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LAS DISTINTAS CONCEPCIONES DE LA PSICOLOGA COMO CIENCIA 1.

Definicin de Psicologa Etimolgicamente, la palabra Psicologa proviene de los vocablos griego spsykh (alma, mente, espritu) y logos (ciencia o tratado). Aunque su origen sea helnico, la utilizacin del nombre como designador de una ciencia no comenz a ser frecuente hasta bien entrado el siglo XIX. Dar una definicin de psicologa que sea aceptable para la mayor parte de los especialistas es prcticamente imposible debidos a las siguientes razones: 1. La Psicologa no es slo una ciencia, sino tambin un conjunto de tcnicas aplicadas 2. La diversidad de teoras que se engloban bajo la calificacin de psicolgicas es abrumadoramente amplia, y muchas de ellas son contrapuestas y beligerantes, no slo en sus metodologas y supuestos bsicos, sino incluso en la propia concepcin de la Psicologa como saber. 3. La metodologa que utilizan las distintas escuelas o especialidades psicolgicas difiere en aspectos bsicos, ya que unan se inclinan por mtodos experimentales y otras, en cambio, por tcnicas de investigacin como las usadas en las ciencias humanas. 4. La especial relacin que se establece entre la Psicologa y otras ciencias. As, en muchas ocasiones, los psiclogos se apropian o utilizan mtodos, tcnicas y conceptos pertenecientes a la biologa, la medicina, la qumica, la sociologa, la lingstica, etc. A pesar de todo ello, intentaremos dar una definicin provisional. A finales del siglo XIX, la Psicologa era concebida como un saber sobre la conciencia. As, William James la defina como la descripcin y explicacin de los estados de conciencia, en tanto que estados de conciencia. Esta concepcin fue considerada como acientfica, ya que la conciencia no poda ser abordada mediante procedimientos empricos. Como alternativa, Watson defini la Psicologa como el estudio de las reacciones objetivamente observables que un organismo lleva a cabo como respuesta a estmulos, tambin objetivamente observables, provenientes del medio. Segn Watson, puesto que la conciencia no poda ser directamente observada, tena que permanecer necesariamente fuera del campo de la investigacin psicolgica. El debate sobre si el objeto de estudio central de la Psicologa debe ser la mente o la conducta no ha quedado definitivamente resuelto; en cualquier caso, en los ltimos tiempos estn apareciendo posturas sintticas que procuran resaltar las interconexiones entre procesos mentales y mecanismos de conducta. Estas nuevas tendencias nos llevarn a definir la Psicologa como la ciencia o disciplina del saber humano que estudia la conducta y los procesos mentales que subyacen bajo ella y la condicionan. Aqu, debemos entender por conducta aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados, mientras que, con respecto a los procesos mentales, unos pueden ser percibidos y otros no.

Sin embargo, con esta definicin no acaban los problemas, pues podemos plantearnos la siguiente pregunta: debe circunscribirse la Psicologa nicamente a la conducta humana, o tambin incluir la explicacin del comportamiento animal? Parece ser que el objetivo bsico de la Psicologa es la conducta humana y no la animal, siendo esta ltima objeto de la Zoologa y la Etologa. Ahora bien, los estudios psicolgicos se inspiran muchas veces en investigaciones realizadas con animales, fundamentalmente por dos razones: 1. La conducta animal posee analogas con la humana, por lo que sirve de referencia para aprender sobre el comportamiento de nuestra especie. No hay que olvidar, no obstante, que hay diferencias significativas entre ambos tipos de conducta. 2. En aquellas ocasiones en las que por motivos ticos no se puede realizar experimentos con seres humanos, los psiclogos los llevan a cabo con animales 2. La Psicologa en Grecia y en la Edad Media Tanto el nombre como las primeras elucubraciones sobre algunos de los principales problemas de la Psicologa aparecieron por primera vez en la Atenas de Pericles justamente con el auge de la Filosofa clsica. Los sofistas, abandonando las antiguas preguntas sobre el origen del Universo, trasladaron el inters filosfico hacia la antropologa. A partir de las preguntas sobre qu es y cmo piensa el ser humano, aparecen ya las primeras reflexiones acerca de la psique. De un modo muy general, cabe decir que se considera a sta como un elemento contrapuesto al cuerpo, como un ente cuyas funciones esenciales regulan las actividades de la vida y del conocimiento. Aunque Platn dedic al anlisis de la psique numerosas pginas, sera Aristteles el primero en abordar sistemticamente un estudio acerca de sta, estudio que se plasm en el tratado que lleva por ttulo Acerca del alma. Bsicamente, Aristteles defiende una concepcin biologista sobre el psiquismo, ya que considera al espritu como principio vital. Alude a tres tipos de psique: vegetativa, sensitiva y racional. Las plantas poseen exclusivamente la vegetativa; los animales, las dos primeras; finalmente el ser humano se caracteriza por disfrutar de las tres. Segn l, el alma racional o mente tena como funcin bsica la de unificar y elaborar a travs de los conceptos y la memoria, la informacin captada por los sentidos. Con el triunfo de las grandes teologas medievales (Cristianismo, Islam y Judasmo), se abandonan las ideas anteriores y la psique pas a ser considerada exclusivamente como alma, es decir, como un espritu o sustancia inmaterial que perduraba tras la muerte del cuerpo. 3. El estudio de la mente en la filosofa moderna En el siglo XVII se produce un giro copernicano en filosofa, sobre todo a partir de Descartes. Este autor inicia la va del subjetivismo en el conocimiento. Todo saber ha de fundamentarse en la conciencia, origen de cualquier tipo de certeza, ya que no podemos

obtener un conocimiento absolutamente fiable de la realidad externa percibida a travs de las sensaciones. El sistema cartesiano desemboca en un dualismo: la distincin radical entre alma (conciencia) y cuerpo en el ser humano. La razn de este dualismo se encuentra en la radical distincin entre los mecanismos que gobiernan ambas sustancias: mientras que el cuerpo queda sometido a puros movimientos mecnicos, la psique se caracteriza por la reflexin y la conciencia. La funcin de la Filosofa (y tambin de la Psicologa) consiste en analizar el funcionamiento y los mecanismos reflexivos de la propia conciencia. Ahondando en la va iniciada por Descartes, aunque discrepando de l, los empiristas britnicos del siglo XVII y XVIII (Locke, Hume y Berkeley) se dedicaron al anlisis de los procesos psquicos. Su contribucin a la Psicologa consisti en abordar la constitucin y el funcionamiento de las facultades cognitivas del ser humano, centrndose especialmente en los estudios sobre la sensacin y los mecanismos mentales de asociacin de ideas. En sntesis, trataron de aislar los elementos ms simples del conocimiento para tratar de determinar con posterioridad cmo la mente los sintetizaba en unidades superiores a las que denominaron ideas complejas. El positivismo, fundado por Comte, pretendi realizar un examen sistemtico de todo conocimiento, limitndose estrictamente a los hechos cuya verdad fuera incuestionable y cuya validez estuviera garantizada por los mtodos reconocidos por la ciencia emprica. Junto al positivismo, la psicologa se apoy al principio en un materialismo, que sostena que todas las cosas existentes en el universo pueden ser entendidas en trminos de propiedades de la materia y la energa y ser reducidas a descripciones expresadas de modo cuantificable. Los materialistas sostenan que todos los fenmenos de la conciencia acabarn siendo explicados mediante las leyes de la fsica y de la qumica; por ello los primeros psiclogos tendieron a enfocar la atencin sobre la anatoma y la fisiologa del cerebro, sobre su estructura y sus funciones. Adems, es conocido que los positivistas tuvieron una gran influencia del evolucionismo. De estas tres tradiciones: positivismo, materialismo y evolucionismo, el empirismo positivista jug el papel ms importante en la constitucin de la psicologa como ciencia. El empirismo proporcion un mtodo para aumentar nuestro conocimiento del hombre, as como una teora sobre el desarrollo de la mente. El empirismo influy en la psicologa experimental, afirmando que la mente del nio al nacer es como una tabula rasa, una pizarra limpia sobre la que escribir la experiencia. Si se defiende una teora empirista en el desarrollo de la mente, es probable que tambin se afirme que el mtodo emprico es el nico posible para adquirir conocimiento. La influencia del empirismo en la constitucin de la psicologa como ciencia se manifiesta en cinco aspectos: 1. Los sentidos (mediante la sensacin) son la puerta de la mente, a travs de los cuales pasa cualquier conocimiento del mundo.

2. Adems, estas sensaciones conducen a un anlisis reductivo de los elementos primeros o simples que llegan a la mente: las ideas simples (lo salado, lo rojo, etc.), son elementos sensoriales, que se componen para formar ideas modernas. 3. La reduccin analtica emprica a elementos simples rea la necesidad de una concepcin anloga de sntesis de elementos: es una teora de la asociacin, segn la cual los elementos simples pueden combinarse para formar elementos complejos. 4. El empirismo hace hincapi en la importancia de los procesos conscientes en el conocimiento percepciones e imgenes y desdea la posibilidad de que los procesos mentales puedan no resultar siempre inmediatamente patentes al individuo. 5. Se trata de una teora de la mente de corte individual, en la que no se consideran las implicaciones sociales. 4. Races de la psicologa moderna 4.1 Los dos primeros estudios En el siglo XIX, antes de que comenzara propiamente la psicologa experimental, se sostuvieron dos teoras distintas acerca de la mente. Una de ellas, conocida bajo el nombre de psicologa de las facultades, fue una doctrina de las potencias mentales, segn la cual la mente tiene cierto nmero de facultades principales, tales como la inteligencia, la sensibilidad y la voluntad, que explican sus actividades. Estas facultades se subdividen en subfacultades mentales de forma que recordamos mediante la subfacultad de la memoria, imaginamos mediante la subfacultad de la imaginacin, etc. La psicologa de las facultades fue la que alent a los frenlogos de principios de XIX a intentar localizar las funciones especficas en partes del cerebro. Los estudiosos ms exigentes no quedaron satisfechos con esto porque, ms que explicar, clasificaba las actividades mentales. Los psiclogos asociacionistas sostuvieron una segunda teora, opuesta a la anterior. Negaban las facultades innatas de la mente; en lugar de esto, limitaban su contenido a ideas que se adquieren mediante los sentidos, y se asocian mediante principios tales como la semejanza, el contraste y la contigidad. Explicaban toda actividad mental mediante asociacin de ideas. Tanto la psicologa de las facultades como la sicologa de la asociacin tienen sus interpretaciones en el momento actual, pero hay notables diferencias entre la interpretacin actual y la antigua. La bsqueda de las aptitudes primarias subyacentes a las puntuaciones de los tests psicolgicos est relacionada con la psicologa de las facultades, pero difiere de ella en su cuidadoso estudio cuantitativo. Gran parte de la teora del aprendizaje, especialmente la de las respuestas condicionadas, es similar a la primera teora de la asociacin, con la diferencia de que ahora creemos que son los estmulos y las respuestas, ms que las ideas, los que estn asociados. 4.2 La ley psicofsica fundamental de Weber-Fechner Ernst Heinrich Weber se dedic al estudio de las sensaciones tctiles y calcul que con objeto de producir un incremento igual en las sensaciones los estmulos tenan que verse aumentados en proporcin a su intensidad original. En otras palabras, Weber trat de

determinar cuantitativamente la diferencia mnima que deba existir, por ejemplo, entre dos pesos para tener la sensacin de que uno pesa ms que el otro. Se propuso establecer la relacin existente entre la intensidad del estmulo y los juicios que dan los sujetos, con respecto a esas diversas intensidades. Gustav Fechner perfeccion los resultados de Weber y lleg a la ley psicofsica fundamental (la ley de Weber-Fechner) segn la cual los estmulos crecen en progresin geomtrica, las sensaciones, en progresin aritmtica, y la relacin entre estmulos y sensaciones est por lo tanto representada por una curva logartmica. Las sensaciones son proporcionales al logaritmo de los estmulos que las generan, y por eso si las sensaciones las representamos por S, el estmulo, por R, y C es la constante que hay que determinar experimentalmente podemos formular matemticamente dicha ley en estos trminos: S = C log R. Esta ecuacin de Fechner otorga un ropaje matemtico a hechos que se pueden observar con facilidad. Profundizando en estos estudios, Hermann Helmholtz afirm que los rganos de los sentidos, ms que registradores son elaboradores. No registramos objetos ante nuestros ojos, sino que juzgamos su forma, su distancia, su disposicin en un ambiente, y as sucesivamente. Al igual que para determinar la posicin de un astro un astrnomo mide, compara y efecta razonamientos deductivos, de un modo anlogo trabajan nuestros rganos de los sentidos: organizan los objetos, los elaboran y los evalan. 4.3 El laboratorio de Wundt Wundt suele ser llamado el fundador de la moderna psicologa experimental, pues inaugur el primer laboratorio autntico en Leipzig en 1879. Dedic la mayor parte de su trabajo a los sentidos, especialmente a la visin. Pero Wundt y sus colaboradores tambin se dedicaron con inters a la medida del tiempo de los procesos mentales, mediante el estudio del tiempo de reaccin. Adems, estudiaron la atencin, los procesos emocionales y los procesos asociativos de la memoria. La psicologa de Wundt era introspectiva (esto es, se basaba principalmente en el informe del sujeto sobre sus propias experiencias) pero se dedic al mismo tiempo a los mtodos de laboratorio. Wundt concibi su anlisis como un modo cientfico de estudiar la conciencia humana en tanto que el total de la experiencia consciente en un momento determinado y observable, no como algo sustantivo. La experiencia es siempre directa, pero no se puede dar cuenta de ella tan slo a travs de la mera introspeccin, sino por el mtodo de la psicologa fisiolgica, que inclua tcnicas de objetivacin de los estados por la medida de sensaciones ante estmulos, la ponderacin de reacciones emocionales, etc. El mtodo de Wundt se define como experimental a ultranza y negador de cualquier forma de esencialismo o de la existencia de una sustancia mental independiente. Plante la separacin, en mbitos estancos an cuando comunicados, de lo mental y lo fsico; lo que l denominara paralelismo psicofsico, mas nunca concibiendo un paralelismo de sustancias

(corporal y mental), sino de sucesos corporales y mentales. Su vertiente antimaterialista le conduce a una concepcin de la idea no como un elemento, sino como un proceso activo. Las investigaciones de Wundt se conforman desde la tcnica de la introspeccin que ofrezca resultados computables. En el caso de sus trabajos experimentales, distingua los mecanismos propios de la percepcin de los de la apercepcin. En el primer caso, el hecho de la atencin resulta clave para poder estudiar cmo se podan sintetizar los procesos-idea ms elementales que configuraran otro proceso-idea ms complejo. En el segundo caso cabran las actividades mentales superiores y la fundamentacin de las facultades intelectuales y racionales. De acuerdo con Wundt, la psicologa es una ciencia de experiencia que indaga aquellos hechos de los cuales tenemos una experiencia directa, hechos que percibimos directamente, sin intermediarios ni mediaciones, en la escena de nuestra conciencia. Por ejemplo, percibir un objeto que cae, or un ruido, sentir un dolor o apreciar el matiz de un color son hechos propios de la psicologa. En cambio, enmarcar la cada de una piedra dentro de una ley fsica, hablar de una masa que resulta atrada por otra masa ms grande, ya no es una experiencia inmediata sino mediata: se trata de un hecho de la fsica. El hecho psicolgico, la experiencia inmediata, es segn Wundt el fundamento de la experiencia mediata, del hecho fsico. El mtodo de la psicologa consiste en la introspeccin, la observacin directa de uno mismo. Puesto que tener una experiencia es lo mismo que ser consciente de ella, para Wundt coinciden el objeto y el mtodo de la psicologa. El objeto de la psicologa est constituido por los datos de experiencia que es preciso analizar en sus elementos. Tales elementos son procesos mentales, actos, operaciones o actividades psicolgicas, cuyas leyes de desarrollo debe determinar el investigador. Wundt establece la introspeccin como mtodo de la psicologa. Dicho mtodo, no obstante, no sera adecuado para indagar acerca de los procesos superiores, como los intelectivos o los volitivos. Por eso, el estudio de estos procesos superiores slo se puede efectuar directamente a travs de un examen comparado de sus productos: el lenguaje, el mito, las costumbres, la religin, el arte y el derecho. 4.4 La escuela de Wurzburgo Wundt y sus colaboradores concentraron sus esfuerzos en las experimentaciones de laboratorio, sin que en estas cupieran las investigaciones sobre los procesos superiores de la psique. Klpe, por el contrario, confi en la posibilidad de estudio del fenmeno del pensamiento en el laboratorio. Los sujetos experimentales eran sometidos a pruebas donde se proporcionaba desde asociaciones libres hasta, incluso, discusiones sobre asuntos metafsicos. Las pruebas exigan la participacin del pensamiento y no slo la pasividad del sujeto, sino un ejercicio de introspeccin en la descripcin del proceso que les conduca a sus contestaciones. El sujeto era requerido para, en su introspeccin, dar cuenta de su expresin subjetiva ante los experimentadores, que podan asistir a la floracin directa del acto del pensamiento. La primera consecuencia de este tipo de experimentacin fue la conviccin de los psiclogos

de Wurzburgo de que los pensamientos no pueden ir aparejados de imgenes; el pensamiento, para ellos, es un proceso de carcter inconsciente. Debe existir algo que conduzca al pensamiento por las ramas de la retcula de asociaciones de ideas; ese algo es la disposicin mental desde la que el sujeto aborda cualquier asunto que requiera el concurso del pensamiento. 5. Psicologa de la forma La palabra alemana Gestalt se traduce por forma,configuracin, estructura y la psicologa anunciada por Wertheimer en 1912 era una teora interesada por la organizacin de los procesos mentales. Segn estos psiclogos, nuestras experiencias dependen de los modelos que los estmulos forman y de la organizacin de la experiencia. Lo que vemos es relativo al fondo, a otros aspectos del todo. El todo es diferente de la suma de sus partes: el todo se compone de las partes que estn en relacin. Aunque no les gustaba la psicologa introspectiva tpica de sus das, fueron vigorosos oponentes del conductismo. No queran entregarse a un tipo de introspeccin libre que se conoce bajo el nombre de fenomenologa. Deseaban ser libres para preguntar a un nio qu le pareca alguna cosa, lo que significaba para l. Estaban interesados por la visin de los movimientos, por la percepcin de los tamaos, por la apariencia de los colores bajo los cambios de iluminacin. La defensa de la nueva postura vino en parte de las analogas con el moderno campo de la fsica. La palabra campo en fsica designa un conjunto de fuerzas magntico que sirve para indicar un tipo de lneas de atraccin y repulsin. El carcter ejemplar de los campos fsicos proporcion una til analoga con los tipos de organizacin de los acontecimientos psicolgicos. De aqu que algunas derivaciones de la psicologa de la Gestalt reciban a veces el nombre de teoras de campo. Segn estos psiclogos, las ideas complejas no se conforman desde elementos simples en un proceso, sino que son inmediatas en la experiencia como un todo con significado. Sostuvieron que la descomposicin del todo en un intento de aislar sus pretendidas partes constitutivas supone una falacia metodolgica; construyeron, por tanto, una psicologa de corte holstico basada en la percepcin mental de las formas acabadas: el todo perceptual es lo que se presenta en nuestra conciencia. Segn Wertheimer Las gestalten no son sumas de contenidos agregados y erigidos subjetivamente sobre piezas dadas propiamente. En su lugar tratamos con todos y procesos globales, que poseen leyes intrnsecas propias. Los elementos vienen determinados como partes por las condiciones intrnsecas de sus todos, y deben entenderse como partes referidas a dichos todos Para analizar la teora veamos el fenmeno del movimiento estroboscpico. Cuando un objeto visual, por ejemplo, una lnea, se muestra brevemente en un lugar e inmediatamente despus aparece en segundo objeto en un segundo lugar, no demasiado lejos del primero, el

observador no ve dos objetos que aparezcan en rpida sucesin en sus lugares respectivos, sino que ve un solo objeto que se mueve rpidamente desde el primer lugar hasta el segundo. Fsicamente, no tiene lugar un desplazamiento de la lnea desde uno a otro lugar, sino que lo que se percibe es justamente este movimiento. La vieja psicologa asociacionista consideraba que dichas percepciones eran ilusiones, producto de un error en el pensamiento del observador. Sin embargo, Wertheimer examin el movimiento aparente a lo largo de numerosos experimentos y se dio cuenta de que dicho movimiento constituye un hecho perceptivo real, y de que la hiptesis del juicio errneo no se ve confirmada por los hechos: el campo no se presenta como un mosaico formado por muchas piezas pequesimas, ni el movimiento estroboscpico se percibe como un agregado de sensciones. Esta investigacin dio origen al principio fundamental de la Gestaltpsychologie: percibimos totalidades estructuradas y no agregados de sensaciones puntuales. Ahora bien, cmo interpretar este principio? Dos han sido las interpretaciones: segn la primera David Katz Para la psicologa de la forma, el todo es ms que la suma de sus partes. Segn la segunda Khler el todo es distinto de la suma de sus partes. Nuestras percepciones de los fenmenos son percepciones de formas o cualidades estructuradas, que no se reducen a la suma de las partes. 6. Funcionalismo Los investigadores funcionalistas atendieron slo al asunto de la evolucin del individuo como representacin de la especie. Segn Jastrow, la psicologa es la ciencia de la funcin mental. Esta corriente pretenda albergar reas hasta la fecha no consideradas en los diversos sistemas psicolgicos: la psicologa anormal, los tests mentales, etc. Se detectaba en ella una vocacin por afrontar problemas concretos y prcticos con mayor intensidad que en otros modelos de investigacin. La paternidad del funcionalismo se encuentra en el pragmatismo norteamericano. Segn James, la psicologa debe ocuparse de lo que la conciencia hace, y no tanto de su contenido, es decir, de su funcin. La funcin ms importante de la conciencia es la de elegir, con una clara finalidad: la supervivencia por medio de la adaptacin. La conciencia que James concibi no es una tabula rasa que recibe estmulos, sino un luchador por los fines que acta en el mbito prctico de la experiencia. Segn Angell (su figura ms representativa), cualquier sensacin est determinada por las exigencias planteadas al organismo por la situacin ambiental, es decir, est determinada funcionalmente. Niega un valor fundamental a los posibles contenidos de conciencia. Lo importante es observar las funciones de sta ya que en momentos diferentes, distintos contenidos mentales pueden ser llamados a realizar funciones idnticas. Admite que la concepcin subyacente en el funcionalismo es la evolucionista, donde las estructuras orgnicas y las funciones existen en virtud de la eficacia con que encajan en las condiciones vitales existentes 7. Freud y el psicoanlisis La aportacin de Freud a la psicologa contempornea se halla en la revisin del concepto de inconsciente. Freud sostuvo la existencia de un lugar en la mente denominado

inconsciente que agrupa las ideas que no se manifiestan en la conciencia, y cuyo influjo es posible en la conducta. Freud afirm que el inconsciente es el lugar mental donde residen ideas reprimidas que no pueden alcanzar, por esto mismo, la conciencia. La represin se produce como reaccin ante la insoportabilidad de que se hagan presentes en nuestra conciencia; se trata de una forma de defensa del yo. Freud niega el carcter dbil de las ideas del inconsciente; por el contrario, stas sostienen una dura pugna contra el mecanismo represor para aflorar a la consciencia a travs de caminos tales como el sueo. La concepcin de Freud inclua unas consideraciones sobre las fuerzas que subyacen en la conducta humana. stas no son sino los instintos o pulsiones que se desvelan como tensiones fisiolgicas que requieren un apaciguamiento por medio de una satisfaccin de la conducta. Estas pulsiones, innatas, son compartidas por el resto del mundo animal junto al hombre, el cual slo se distingue por la complejidad de los mecanismos represores culturales y racionales. As pues, la actividad del hombre tiende a transformar sus apetitos animalescos en la construccin de la civilizacin. Los primeros estudios de Freud se refieren a la histeria. El nombre proviene del griego hysteros (tero) ya que entre la comunidad mdica de la poca se atribua el origen de la enfermedad a disfunciones del rgano femenino, llegndose a la creencia de que, quienes padecan tal trastorno, eran las mujeres. Freud no tard en aceptar la tesis de Charcot de que el mal histrico surga de un desequilibrio propio de la mente. El origen de la histeria se arraiga en una experiencia de tipo traumtico donde la emocin que se suscita no se ha liberado de modo adecuado. La experiencia insoportable no puede acceder a la conciencia y es as que se instruye un aparato represor que la relega fuera de aqulla, pero que an contina operado y provoca un sndrome histrico. As el paciente puede reconocer el sntoma, pero no la causa, la experiencia de que se nutre su mal. El concepto fundamental aqu es el de desplazamiento. El desplazamiento hace que sea imposible atribuir la causa de un trauma a un hecho fsico; en todo trauma hay que buscar un antecedente en un hecho fsico que al paciente realmente le ha ocurrido. La psique es, para Freud, una estructura de significado antes que una entidad fsica. Est relacionada con los procesos simblicos y requiere una interpretacin. Por ello, Freud opt por invitar a sus pacientes a que hiciesen todo tipo de asociaciones libres sobre los sntomas que presentaban, y hablasen sin pudor ni lmite sobre todo aquello que se les viniera a la mente. Estas investigaciones sugirieron a Freud que el origen de los desequilibrios histricos haba que buscarlos en algn problema de tipo sexual. Freud siempre consider los sueos como el conducto ms importante hacia la profundidad del inconsciente. En su intento de lograr una comprensin ms profunda de los sueos, su mtodo se diferencia de los anteriores en que no se basa en un cdigo de sueos previo. Propone estudiar le material de esos sueos por s mismo. Freud demuestra que la interpretacin de los sueos debe ser especial porque un sueo es la realizacin de un deseo, el deseo de que no se entienda en el plano de su contenido manifiesto. Un sueo contiene invariablemente un mensaje oculto, relacionado con la sexualidad del que suea.

La sexualidad est esencialmente oculta; tiene que estarlo. Ello quiere decir que la sexualidad est asociada a los signos y a lo simblico. No es un impulso animal, sino que est imbricada en todos los desplazamientos de la vida social y cultural. En La interpretacin de los sueos Freud define el desplazamientocomo una de las formas en las que la actividad del soador oculta el mensaje inconsciente del sueo. Forma parte, junto a la condensacin, del proceso primario. El desplazamiento se refiere al modo en que un elemento (o varios) delcontenido manifiesto del sueo puede ser insignificante, o incluso estar ausente, en el contenido latente: las ideas soadas. La condensacinse refiere a que resulta escaso el contenido manifiesto de un sueo en comparacin con la cantidad de ideas soadas que pueden derivarse de l. Cada elemento del sueo puede generar mltiples lneas de asociacin. Freud lo llam superdeterminacin. El desplazamiento y la condensacin implican que un sueo requiere interpretacin (no puede equivaler a su contenido manifiesto). Ambos procesos son, adems, dos aspectos de la actividad soadora que sirven para ocultar el verdadero significado del sueo (inevitablemente sexual) y que, por consiguiente, permiten el cumplimiento de un deseo: el enmascaramiento de pensamientos inconscientes. No existe ningn cdigo predeterminado para interpretar un sueo. Cada elemento debe interpretarse como si fuera la primera vez. La razn es que el sueo no es tanto el resultado de procesos lingsticos como un lenguaje en s mismo: se aproxima a un idiolecto. Para comprender el significado de la ocultacin y la distorsin en los sueos, es preciso entender el papel de la represin. Esta ltima est estrechamente unida al inconsciente. Y lo que se reprime son las ideas inconscientes de los sueos. Desde cierto punto de vista, el que suea reprime recuerdos dolorosos y traumticos de carcter sexual; en esta lectura, la represin es fundamentalmente una forma de defensa. Sin embargo, despus de la labor de Lacan, se ha dado una interpretacin ms estructural. En ella, la represin se relaciona con la propia formacin del sujeto en el lenguaje y lo simblico. Sera aquello que permite la distincin entre sujeto y objeto. Pero, si es as, por qu es necesario lograr el acceso material a lo reprimido? La respuesta es, segn Freud, que la represin puede dejar de funcionar, provocar un sntoma (formacin de compromiso) y la repeticin inconsciente. El primero resulta inexplicable para el sujeto, y la segunda, frecuentemente, se escapa por completo a la conciencia. En ambos casos, el objetivo pasa a ser el de interpretar el sntoma y la repeticin, con lo que se confirma y quiz se expande el terreno de lo simblico. Lo inconsciente por excelencia es el trauma sexual: es decir, lo que no puede decirse o simbolizarse, y que slo se conoce a travs de sus repercusiones en lo simblico. Otro concepto importante en la obra de Freud es el concepto de complejo de Edipo. Freud formaliz un sueo estndar que simboliza la relacin paterno-filial. Nace de una serie de deseos infantiles que se dirigen, sexualmente, de los nios a sus progenitores de sexo opuesto, acompaado de un odio competitivo hacia los del mismo sexo. Estos deseos quedan reprimidos en la educacin, pero estn dotados de una fuerza singular, de modo que subyacen en no pocos trastornos neurticos. Aspecto fundamental de las investigaciones descritas en La interpretacin de los sueos es el intento de establecer un sistema de smbolos recurrentes y universales, susceptibles de

ser interpretados para desvelar el significado del contenido latente. Este anlisis simblico podra ser aplicado a campos diversos de la creatividad humana. Sin embargo, es en la localizacin de los deseos ocultos y su forma de represin como constitutivos de la personalidad adulta en desarrollo desde la infancia, donde el psicoanlisis radic su esfuerzo. El desarrollo de las pulsiones sexuales sera, en principio, el caso ms sugerente para tal anlisis. Este anlisis fue realizado en Tres ensayos sobre la teora sexual. La obra se divide en tres captulos. El primero aborda el asunto de las perversiones. Aqu se afirma que, tras ellas, existe algo innato inherente a todos los individuos. Todas las neurosis provienen de un factor comn: la imposibilidad de aceptar alguna parcela de la propia sexualidad. El segundo estudia la sexualidad infantil describindose los primeros mecanismos represores. El tercero, por ltimo, se encarga de la sexualidad adulta. En esta obra aparece el descubrimiento de la libido, considerada como la energa mental que es producida por la pulsin sexual. La libido, como energa, no puede ser destruida, sino slo manifestada en la sexualidad, reprimida o bien aparecer de modo indirecto. Uno de los modos ms importantes de desplazamiento es la sublimacin, en la cual las pulsiones sexuales actan como motivacin de actividades culturales superiores. En sus obras finales, Freud introdujo el concepto de pulsin de muerte. Tal novedad supuso un cierto replanteamiento de sus tesis precedentes, sin abandonar la idea de una mente en conflicto. Ahora la mente se concibe ms como el resultado de la pugna sostenida, por parte de las pulsiones, en devolver un estado de tensin a otro previo donde tal tensin no existe. El estado previo es el inorgnico, el an no vivo, al que tienden las pulsiones enfrentadas a otras que buscan prolongar la vida. Estas consideraciones fueron ampliando su replanteamiento de la estructura de la mente, como aparece en su obra El yo y el ello. En esta renovada visin, el mapa mental se hace ms complejo. En primer lugar encontramos un ello irracional, inconsciente, donde se amparan las pulsiones y que acta desde la infancia como fuerza original. Estas pulsiones se proyectas sobre la madre y objetos inmediatos que informan al nio del mundo, contribuyendo a la formacin del yo, que se asocia al principio de realidad, cuya funcin es modular la tendencia a satisfacer el apaciguamiento de tensiones que exige el ello. Por ltimo, se conforma el supero-yo que surge como agente de la moral interna. ste se desarrolla desde la poca vital edpica. El temor al rival del mismo sexo entre los progenitores acaba por ceder en pro de una aceptacin de los valores morales que propugnan y que sirven de apoyatura al yo que, a su vez, ordenar el aparato represor. La relacin de estas tres esferas de la mente produce la conducta y la conciencia. De su falta de equilibrio provendr la patologa mental. 7.1 El inconsciente Freud distingue tres niveles de la actividad psquica: el consciente, el preconsciente y el inconsciente. Mientras el preconsciente est constituido por los contenidos psquicos que son solamente inconscientes de manera latente y que son susceptibles de ser conscientes mediante un esfuerzo rememorativo, el inconsciente alberga los deseos y pulsiones reprimidos o censurados que no afloran a la conciencia y que son atemporales, es decir, no sujetos a las categoras habituales del tiempo. Los contenidos del preconsciente pueden estar disponibles para la conciencia, mientras que los del inconsciente nunca pueden llegar

a este nivel. Sin embargo, es el inconsciente el que dirige toda nuestra actividad psquica. Las caractersticas bsicas del inconsciente son: 1. No existen contradicciones lgicas. Las leyes lgicas slo rigen para la mente consciente. Y el principio de no-contradiccin es una categora propia del consciente. Pero en el inconsciente predomina la ambivalencia, pues una cosa puede darse al mismo tiempo que su contraria. 2. Es atemporal. Tambin el tiempo, el saber el antes, el ahora y el despus, es propio de la mente consciente. El inconsciente, por el contrario, es atemporal. Esto explica que un conflicto o trauma provocado en la primera infancia, acta o puede hacerlo en el individuo aunque hayan pasado muchsimos aos, si todava no ha sido resuelto. Su existencia reprimida har que despliegue toda su fuerza dinmica en nuestro inconsciente y que incluso se nos presenten sntomas como los histricos en nuestra vida cotidiana, produciendo la sintomatologa neurtica. 3. No existen las abstracciones. El inconsciente no sabe filosofar, ni realiza abstracciones, sino que, por el contrario, es concretista. La abstraccin es propia de la mente consciente. Por esto el inconsciente recurre a smbolos que concreten hic et nunc lo que quiera simbolizar, teatralizando o dramatizando situaciones y personajes. 4. Es primitivo y ancestral. No presenta las sutiles gradaciones de la mente consciente. As, conscientemente podemos distinguir entre sentirse frente a una persona con una cierta antipata o aversin, pero a nivel inconsciente existe una sola reaccin (sin matices), que es ms primitiva: matarla o agredirla. 5. Es mgico. Dos cosas que han estado en contacto (magia de contacto) o dos cosas que se parecen (magia de analoga) forman unidades cerradas en el inconsciente. Tambin se considera omnipotente: v.gr., si se piensa en alguien, y junto a ese pensamiento se tiene un sentimiento de odio, slo con pensar en esa persona, cree que se le dar muerte. 7.2 Interpretaciones topogrfica y dinmica de la psique La obra de Freud se puede dividir en dos etapas, a las que se conoce con el nombre de primera y segunda tpicas. En la primera tpica 8anterior a 1923) Freud hace una descripcin topogrfica de la mente; divide la mente en cuatro regiones que son: 1. El consciente. El consciente es aquella zona de la mente en la que nos percatamos de las cosas que provienen del mundo fsico, de nuestro cuerpo o de nuestra mente. Lo consciente es reconocido por el sujeto como algo que l conoce de s mismo; en la zona consciente est aquello de lo que nos percatamos en un momento determinado, y ofrece tambin continuidad e identidad a la propia vida. 2. El subconsciente. Etimolgicamente, es lo que est bajo el consciente. Concepto del psicoanlisis que no coincide, aunque es frecuente verlo confundido, con el inconsciente, sino que es la zona de la estructura de la mente humana que aglutina al preconsciente y al inconsciente. 3. El preconsciente. Designa aquella regin que, en la mente humana, se sita entre el consciente y el inconsciente. All estn situados los recuerdos de los que normalmente no nos percatamos, pero que podemos rememorar con nuestra

voluntad, cosa que no sucede con los datos inconscientes. El subconsciente est formado, pues, por el preconsciente y el inconsciente (por lo tanto, subconsciente e inconsciente no son sinnimos). El preconsciente es tambin inconsciente, pero slo en sentido descriptivo y no en sentido dinmico (esto slo corresponde al inconsciente). 4. El inconsciente. Etimolgicamente significa lo no consciente; en la actualidad designa una de las zonas de la mente en el psicoanlisis freudiano, y posiblemente uno de los mayores descubrimientos de Freud. Para ste es la zona ms dinmica de la psique humana, en donde se sita todo lo ancestral, la reserva de todo lo instintivo y donde est situado todo lo reprimido. Posee algunas caractersticas bsicas: es ilgico (no existen contradicciones), es atemporal, no es abstracto, sino concreto; es mgico y supersticioso; para l cualquier cosa es posible, etc A partir de 1923, con la publicacin de El Yo y el Ello, la visin que Freud tiene de la mente va a cambiar. Ahora divide sta en tres partes: 1. El Yo. Segn Freud proviene del Ello, al rozar ste, en la vida cotidiana del hombre, con las dificultades y exigencias de la vida en sociedad. Est situado en un estrato superior al Ello y organiza los instintos y las pulsiones, controlando al Ello. Su principal tarea es la autoconservacin: mide los riesgos y los peligros, y procura evitarlos a cualquier precio. Sus caractersticas bsicas son: a) toma conciencia de la realidad, del medio ambiente; b) comprueba la realidad, confrontndola con el principio del placer del Ello; c) se rige por el principio de realidad (la conveniencia o no de hacer algo); d) controla los impulsos del Ello (cuando los deseos de la libido chocan con la realidad, el Yo frena esos deseos, pues el principio de realidad le ensea que no puede hacer todo lo que se le antoje); e) origina el nacimiento del Supery; f) una parte se dirige hacia lo externo y otra hacia el interior del hombre; g) est situado entre el Ello y la realidad exterior; h) en l se originan las censuras y las represiones (propias del Supery), pero ste nace del Yo). 2. El Ello. Es la parte desconocida del psiquismo humano, pero que, a pesar de no ser conocida, influye decisivamente en el comportamiento cotidiano y onrico del hombre. El Ello comprende los impulsos instintivos e inconscientes de la psique. Tiene como caractersticas bsicas las siguientes: a) es primitivo: representa la historia ancestral filogentica e instintiva del hombre; b) es el motor de toda la energa instintiva: genera la libido y los impulsos del eros y el thnatos; c) se rige por el principio del placer y la evitacin del dolor: divida a todas las personas y cosas en placenteros o displacenteros, tendiendo siempre a conseguir el mayor placer posible; d) es ilgico: la lgica pertenece slo a la mente consciente y, por tanto, el Ello no sabe de lgica y pertenece al mundo de lo mgico; e) es amoral: la moral emerge del yo hasta el supery, y no est presente en el mbito del instinto; f) es atemporal: para el Ello no hay tiempo pasado, todo es presente; g) siempre est operando: aunque no seamos conscientes de su presencia, lo instintivo, el Ello, siempre est actuando y nunca descansa. 3. El Supery. Compone, junto al Yo y al Ello, la estructura de la mente. El Supery se origina en el Yo, al introyectar la mente la cultura y los valores sociales (sobre todo, los familiares). De aqu nacen la conciencia moral y el ideal del Yo (la imagen

que uno tiene de s mismo). Es el estrato superior de la mente; aqu la realidad no es slo placentera (como pretende el Ello, llevado por el principio del placer) o dolorosa (como le advierte el Yo con su principio de la realidad, sino que tambin puede ser moralmente bueno o malo, censurable o no. Es el responsable de los remordimientos de conciencia. Sus caractersticas bsicas son: a) es heredero directo del complejo de Edipo; b) se rige por el principio del bien: lograr lo bueno, evitar lo malo; c) es ilgico en tanto que inconsciente, pero moral; d) insta al Yo a la represin y a la censura; e) produce los sentimientos de culpa y autocrtica. 7.3 El pansexualismo freudiano Quiz no haya ningn aspecto de la vida humana en cuya comprensin y praxis se haya dejado sentir tanto la revolucin copernicana de Freud como en el de la sexualidad, porque a partir de ella ha dejado de ser un aspecto del hombre, para convertirse en una dimensin totalizante del psiquismo y, a travs de l, de la vida humana misma. El descubrimiento de la sexualidad infantil y el estudio de las perversiones sexuales fueron los fundamentos de la ampliacin totalizante de la sexualidad. La sexualizacin del psiquismo humano fue la resultante del descubrimiento de que no hay regin del cuerpo que sea ajena a la pulsin sexual, ni existe ningn tiempo en la vida del hombre que desconozca el placer ertico. A partir de aqu comienza a derrumbarse una concepcin de la sexualidad que la identificaba con la genitalidad y que la restringa a la adultez del hombre. Lo genital es el lugar privilegiado de la sexualidad porque en l encuentra su culminacin la bsqueda y obtencin del placer, pero este placer lo busca y lo obtiene preparatoria y anticipadamente el organismo del hombre a travs de otras regiones del cuerpo; as como la genitalidad ve diluidas las fronteras de lo sexual con respecto al resto del cuerpo, tambin se diluyen las que separaban lo normal de lo perverso. El perverso ya no lo es porque encuentre placer en unas zonas distintas de las genitales; tambin el normal lo va a buscar y obtener en ellas. La nica diferencia radica en que en ste ese placer anticipa y prepara el genital, integrndose en su contexto. Esta ampliacin de la sexualidad en el espacio est estrechamente vinculada a su ampliacin en el tiempo. El placer sexual no se vincula nicamente a la zona genital y por ello se pierde la razn de ser de su restriccin a la adultez. Desde el nacimiento, el organismo del hombre busca y obtiene placer a travs de las restantes zonas ergenas y de los objetos reales o fantaseados que se refieren a las mismas. En este aspecto tambin se diluyen las fronteras entre el nio y el adulto: el orgasmo genital es la culminacin de una historia de bsqueda y obtencin de placer, que como toda historia, est llena de anticipaciones y retrocesos. Esta ampliacin de la sexualidad en el tiempo y en el espacio iba a suponer una ampliacin paralela en el campo del psiquismo. El devenir de ste en la dialctica pulsiones-cultura acontece siempre en concreto (el inconsciente no conoce lo abstracto). Son las pulsiones concretas de este organismo las que entran en juego con una realidad socio-cultural concreta, la cual a su vez ha asumido una realidad psquica sin agotarse en ella en una serie de psiquismos concretos. En este sentido, el hombre se constituye como tal al entrar en relacin con los otros, y a travs del modo como son vivenciados por l dentro de aquella dialctica. Esta relacin intersubjetiva por la que el sujeto se constituye no es, pues, una relacin que podamos calificar de neutra. Obedece,

por el contrario, a un dinamismo pulsional que busca y consigue el placer y es por ello merecedor del nombre de sexual. Desde el nacimiento el organismo humano entra en relacin con los otros porque desde l busca en ellos la satisfaccin placentera de sus pulsiones, pulsiones que en la adultez quedarn integradas en la genitalidad, pero que hasta entonces se van desplegando a travs de las distintas zonas ergenas. Y del mismo modo que el proceso dialctico pulsionescultura implicaba la interiorizacin de la cultura como momento del devenir del psiquismo, tambin aqu es la realidad psquica de los otros y no tanto la fsica la que es decisiva. El sujeto se constituye, as, a travs del proceso por el cual se relaciona con los otros, pero en cuanto estos otros son vivenciados psquicamente en fantasas e imgenes como objetos referidos a las distintas zonas ergenas del cuerpo y, al mismo tiempo, como fuentes de placer. Es as como Freud otorga a la sexualidad una dimensin psquica al mismo tiempo que sexualiza todo el psiquismo. La sexualidad ya no queda relegada al plano puramente biolgico o fisiolgico, ni se reduce a una actividad destinada a desembocar exclusivamente en la reproduccin (como sostiene la moral ms conservadora). La sexualidad, desde la perspectiva freudiana comprende y es el conjunto de procesos a travs de los cuales se constituye el sujeto humano en relacin con los otros, como otros psquicamente interiorizados. El psiquismo se sexualiza entonces porque estos procesos relacionales que lo constituyen obedecen originariamente a un dinamismo de bsqueda y obtencin del placer, placer que obtiene su mxima expresin pero no la nica en la relacin genital con otro. En cuanto esta relacin genital placentera puede tener como efecto el ms importante para la especie humana la reproduccin, sta queda asumida por la sexualidad. Tambin en este nivel se pone de manifiesto la dialctica placer-sentido, que constituye el psiquismo humano: la sexualidad se hace propiamente humana cuando la pulsin en su bsqueda de placer, obtiene placer en el sentido. Es cuando el otro ya no es slo objeto, sino al mismo tiempo otro sujeto humano. 8. El conductismo Su fundador, John B. Watson, reaccion contra la tradicin de que el estudio introspectivo de la experiencia consciente era de la incumbencia de la psicologa de la introspeccin, y propuso una psicologa que podra llevarse a cabo sin introspeccin. Supuso que no necesitaba hacer afirmaciones sobre lo consciente cuando estudiaba los procesos de ajuste, los diversos movimientos musculares y las secreciones glandulares de los animales y los nios. Decidi que los resultados de la psicologa animal y de la psicologa infantil no podan erigirse por s solos como una ciencia, pero fijaban un modelo que la psicologa adulta bien poda seguir. A fin de hacer de la psicologa una ciencia, deca Watson, sus datos deben estar abiertos a la inspeccin pblica como los de cualquier otra ciencia. Cuando una rata corre por un laberinto puede tomarse una pelcula de sus movimientos y a cualquier persona competente le es posible comprobar las afirmaciones hechas sobre el orden en que la rata entr en los callejones sin salida. En la medida en que se estudie lo que el animal o la persona hace o lo que logra, puede disponerse de una ciencia objetiva, distinta de la ciencia subjetiva a la que

se limita la introspeccin. La conducta es pblica; la conciencia es privada. La ciencia debe tratar hechos de apreciacin general. La conducta, pblica y observable, es el nico objeto de la psicologa. El hombre se reduce a sus conductas: por lo tanto, la ciencia psicolgica es conductismo. El psiclogo trabaja de la misma forma que el cientfico de la naturaleza: Dada [...] una situacin, debe establecer qu har el individuo ante ella. Y a la inversa: al ver que el individuo hace algo, es preciso indicar cul es la situacin o el objeto que ha producido dicho acto. Watson sustituye las viejas sensaciones por las respuestas de la conducta, y sostiene que el pensamiento es una forma de conducta, una organizacin motriz, exactamente igual que el jugar al tenis o al golf. Las conductas son los nicos objetos de la psicologa y sta debe hallar las leyes que los explican. Hallar las leyes que los explican quiere decir descubrir sus causas. Y estas causas Watson las encuentra en los estmulos que el individuo recibe de forma incesante desde el ambiente: las conductas son respuestas a estmulos ambientales, y la psicologa cientfica es la ciencia de la pareja estmulo-respuesta. Ahondando sobre las ideas de Watson, apareci el conductismo radical de Skinner, el cual pretende vincular su teora psicolgica al neodarwinismo, que indaga las causas de la conducta del hombre en factores externos a l. Skinner intenta una explicacin de la conducta desde la obra de Darwin y su elaboracin del concepto de seleccin natural; piensa que los organismos, de modo individual, crean conductas diversas, unas que les resultan beneficiosas y que se refuerzan y otras que no y que, en consecuencia, quedan debilitadas y desaparecen. As, pretende estudiar la conducta mediante la localizacin de los determinantes especficos de las conductas especficas y establecer la naturaleza exacta de la relacin entre la influencia de los antecedentes y la conducta subsiguiente. El modo de llevar a cabo este plan es por medio de la experimentacin, que permite el control de los factores que intervienen en la formacin de la conducta. La nomenclatura especial es as que las influencias antecedentes son variables independientes y la conducta variable dependiente. El organismo es el lugar de interaccin de esas variables. As pues queda desvirtuada toda metafsica por innecesaria en el anlisis, basndose en la apoyatura de la Fsica y la Fisiologa. El siguiente paso, tras la descripcin de la conducta, es proceder a su control. Segn Skinner, hay dos modos de conducta aprendida: la conducta respondiente y la operante. Esta ltima puede ser provocada si a la conducta le sigue un refuerzo que se manifiesta como gratificante. Las conductas son aleatorias, pero si reportan un beneficio, controlado por el experimentador, la conducta se refuerza y se asimila por el sujeto. Admite que un organismo puede ser afectado por variables de control que han de ser necesariamente estmulos. Tambin afirma que la conducta ha de concebirse como movimiento en el espacio, esto es, como fenmeno meramente fsico. Skinner rechaza la idea de que un organismo aprende a comportarse de un modo determinado porque tenga la expectativa de que se va a producir un hecho determinado.

Apelar a acontecimientos mentales nos lleva demasiado lejos en el camino de la ciencia. La psicologa es la ciencia de la conducta. Sin embargo, no todas las actividades del organismo son conducta, sino nicamente aquellas que ejercen una accin o establecen un intercambio con el mundo circundante. La conducta es una accin que produce un reflejo. Por eso, Skinner habla de conducta operante; de este modo quiere subrayar el hecho de que la conducta obra en el ambiente y produce consecuencias. 8.1 Pavlov y la teora de los reflejos Se denomina reflejo condicionado a la unidad elemental de conducta neuromuscular. El comportamiento se presenta como una cadena de reflejos condicionados, es decir, de respuestas. Una respuesta condicionada supone, por consiguiente, una cadena adquirida de reflejos y comprende los hbitos e impulsos que se desarrollan como resultado del entrenamiento o de la enseanza. El principio del reflejo condicionado lo descubri Ivan Petrovich Pavlov, considerado como el fundador de la psicologa objetiva. Pavlov clasific a todos los reflejos en dos grandes grupos: 1. Los comunes a la especie. Aparecen en el momento del nacimiento o poco tiempo despus. Los denomin reflejos no condicionados. 2. Los adquiridos por el animal a lo largo de su proceso de aprendizaje. Los denomin reflejos condicionados. A partir de sus investigaciones Pavlov propuso lo que denomin la ley de la respuesta condicionada: El mecanismo fundamental de desarrollo de un reflejo condicionado depende de la excitacin de algn punto determinado de la corteza cerebral que coincida con una excitacin ms intensa de algn otro punto, probablemente de la misma corteza, lo que conduce a una relacin entre ambos puntos. Pavlov descubri el condicionamiento clsico mientras estudiaba los procesos de la digestin de los perros. Comprob que stos salivaban automticamente con el olor de la comida, dando una respuesta incondicionada a un estmulo incondicionado, segn su terminologa. Los conductistas consideraban la salivacin como un reflejo simple, semejante al reflejo paletar, que es el movimiento inmediato que realiza la pierna cuando se le da a la rtula un golpecito. Si sonaba una campana en el momento de mostrar la comida al animal, ste comenzaba lentamente a asociar este estmulo, en principio irrelevante, con la comida. Al cabo de un cierto tiempo, el sonido exclusivo de la campana, sin mostrar la comida al animal, provocaba la salivacin; se haba transformado en un estmulo condicionado capaz de producir una respuesta que l denominaba condicionada. El perro haba aprendido a asociar el sonido de la campana con la comida. La segunda categora, el condicionamiento operante, trabaja con el principio del premio y el castigo. Una rata, por ejemplo, es adiestrada para pulsar una palanca cuando desea conseguir comida: al principio es premiada por llegar al extremo correcto del laberinto donde se la encierra, despus slo cuando se acerca a la palanca, a continuacin cuando la pulsa, y as hasta que su conducta se adapta a la tarea. Los conductistas creen que este tipo

de aprendizaje por ensayo-error, combinado con el condicionamiento clsico asociativo de Pavlov, van entrelazando una serie de reflejos y respuestas simples. 8.2 Watson Watson realiza su estudio remitindose a las relaciones entre los acontecimientos del entorno fsico (los estmulos) y el comportamiento de los animales y los hombres (sus respuestas o reacciones a estos estmulos). Su anlisis se centra en las acciones observables en los organismos. stos responden a las solicitaciones de los estmulos ambientales. Mientras que la ciencia de la conciencia (psicologa) no era accesible ms que por el mtodo introspectivo (Wundt), la psicologa dispone de un mtodo objetivo aplicable a datos que son accesibles a muchos observadores objetivos. El conductismo de Watson defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta), considerando el entorno como un conjunto de estmulos-respuesta. El enfoque conductista en psicologa tiene sus races en el asociacionismo de los filsofos ingleses, as como en la escuela de psicologa funcionalista y en la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas corrientes hacan hincapi en una concepcin del individuo como un organismo que se adapta al medio (o ambiente). Cuando Watson comenz sus trabajos la tendencia dominante en la psicologa era el estudio de los fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin (Wundt); pero este mtodo peca de subjetividad. Watson no negaba tajantemente la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que tales experiencias no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables. Desde entonces la psicologa deber vincularse, si quiere ser ciencia, a la conducta observable del hombre. Late aqu la influencia de los estudios de Pavlov sobre el aprendizaje de los animales. Watson pretenda construir una psicologa verdaderamente cientfica, para lo que deba utilizar slo conocimientos objetivos, como los experimentos de laboratorio diseados para establecer resultados estadsticamente vlidos. El enfoque conductista le llev a formular una teora psicolgica en trminos de estmulo-respuesta. Segn este tipo de conductismo, todas las formas complejas de comportamiento emociones, hbitos, e incluso pensamiento y lenguaje se analizan como cadenas de respuestas simples musculares o glandulares que pueden ser observadas y medidas. Watson sostena que las reacciones emocionales eran aprendidas del mismo modo que otras cualesquiera. La propuesta de Watson de la conducta observable merced al paradigma de estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la actividad investigadora sobre el aprendizaje, no slo de los animales, sino tambin de los hombres, sobre todo en los nios. 8.3 Skinner En 1930 public su primer trabajo, donde describe una tcnica experimental que ser la piedra angular, tras diversos retoques, de su conductismo radical. La tcnica consista en lo siguiente:

1. Una caja provista de un mecanismo que suministraba una bolita de comida a una rata privada de alimento cada vez que el animal abra la puerta de un comedero. 2. Un dispositivo que provocaba el movimiento vertical de una plumilla sobre una cinta deslizante de papel, cada vez que la rata abra la puerta del comedero. En 1932 presenta otra versin de lo que denominar caja de Skinner. Cuando la rata aprieta una pequea palanca situada en una de las paredes de la caja, pone en accin un mecanismo que hace aparecer una bolita de comida en el interior de la caja, debajo de la palanca; paralelamente, cada accionamiento de la palanca se traduce en una marca de registro acumulativo. De este modo, la caja de Skinner permite poner en evidencia el hecho de que un comportamiento emitido por un organismo privado de alimento que vaya seguido inmediatamente por la presentacin de la comida, incrementa su frecuencia de emisin. Si bien la primera vez que la rata acciona el mecanismo es por casualidad y atendiendo a la dualidad ensayo-error, la cada de Skinner muestra que se puede modificar como se desee a conducta del animal. Skinner afirma que se puede cambiar de forma predecibleel comportamiento de los hombres, como el de los animales. De este modo, considera a la psicologa como una ciencia natural ms, y nocomo una ciencia social; tiene idnticos postulados, objetivos y mtodos que la fsica, la qumica o la biologa. Esto llev a Skinner a lo siguiente: 1. Rechazar el dualismo entre cuerpo y mente. Lo nico observable es el comportamiento, como afirmaba Watson. 2. El comportamiento y el aprendizaje se encuentra sometido a leyes fijas y estables. 3. La psicologa tiene como objetivo bsico el descubrimiento de dichas leyes, las cuales pueden ser verificables experimentalmente. Llevado esto al lmite, significa que cualquier persona ser capaz de controlar el comportamiento de otras personas para conseguir cualquier objetivo deseable, en la medida en que: 1. Conozca las leyes del comportamiento y el aprendizaje. 2. Posea una informacin fiable sobre las variables relevantes que actan en la situacin que le interesa. 3. Tenga poder para cambiar las variables relevantes en la forma deseada y en el momento oportuno. Lo que Skinner descubri es que el comportamiento es funcin de sus consecuencias, lo que puede traducirse en la ley de Skinner: Las consecuencias que siguen inmediatamente a una conducta que ha sido emitida en un ambiente concreto, alteran la probabilidad de que dicha conducta ocurra de nuevo en este ambiente y en otro de caractersticas parecidas. El ambiente no provoca comportamientos, sino que los selecciona, manteniendo algunos, incrementando o eliminando otros. La nocin bsica de la concepcin antropolgica de Skinner es la de refuerzo: cualquier forma de conducta es una respuesta a una situacin del medio. Si la conducta en cuestin tiene como resultado algo que satisface al individuo, la forma de conducta queda reforzada

y se repite hasta que constituye una estructura de comportamiento estable, que permanece hasta que es sustituida por otra que satisface ms o, lo que es igual, que constituye una mejor adaptacin al medio. El hombrees un producto del medio ambiente. Por lo general, el hombre acta para evitar el castigo, lo desagradable, y entonces se dice de l que es bueno, y se alaba su dignidad y su libertad, pero el mrito no est en el hombre, sino en el medio, que es quien castiga, y por eso es al medio al que se debera alabar, y no al hombre. De este modo, segn Skinner, el hombre se ver obligado a abandonar su ltimo reducto diferencial (la conciencia, el yo interior) y aceptar la cruda realidad: su comportamiento, lo mismo que el de los dems organismos, es funcin de una historia gentica y de unas contingencias ambientales. Adems, todava est por ver lo que el hombre puede hacer del hombre. Las conquistas del hombre son tan dignas de admirar como un follaje en otoo. 9. La epistemologa gentica de Jean Piaget La epistemologa gentica se ocupa de la formacin y del significado del conocimiento, y de los medios a travs de los cuales la mente humana pasa de un nivel de conocimiento inferior hasta otro juzgado como superior [...] La naturaleza de estos pasajes, que son de carcter histrico, psicolgico y a veces incluso biolgico, constituye un problema real [...] La hiptesis fundamental de la epistemologa gentica es que existe un paralelismo entre el progreso efectuado y la organizacin racional y lgica del conocimiento, por un lado, y los correspondientes procesos formativos, por el otro [...] Creemos que cualquier investigacin de psicologa cientfica debe partir del desarrollo, y que la formacin de los mecanismos mentales en el nio puede explicar su naturaleza y su funcionamiento incluso en el adulto. El objetivo esencial de la psicologa infantil se configura como el de constituir un mtodo explicativo para la psicologa cientfica en general o, en otras palabras, dar una dimensin gentica a la solucin de todos los problemas mentales. Esta dimensin gentica es indispensable porque En la esfera de la inteligencia resulta imposible suministrar una interpretacin psicolgica exacta de las operaciones lgicas, de los conceptos de nmero, espacio, tiempo... sin estudiar previamente el desarrollo de tales operaciones y conceptos. Por supuesto, se trata de un desarrollo social a lo largo de la historia de las sociedades y de las diversas formas colectivas de pensamiento (historia del pensamiento cientfico en particular), pero tambin de un desarrollo individual (lo cual no est en contradiccin con lo anterior, ya que el desarrollo constituye en el nio entre otras cosas una progresiva socializacin del individuo. Piaget, opuesto a la nocin central del conductismo, segn la cual el individuo sera ms o menos una construccin elaborada por un ambiente, tambin se muestra contrario a un innatismo de tipo kantiano, pero admite un desarrollo fijo y definido de estructuras definidas y universales.

10. El cognitivismo Los cognitivistas definen a la Psicologa como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero tambin sobre las estructuras mentales que posibilitan aqul. Por lo tanto, la Psicologa cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que stas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rgidas; al contrario, se caracterizan por ser dinmicas y adaptativas. Su funcin consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Esta corriente de la psicologa presupone que los seres humanos, as como los animales superiores y tambin los computadores, son sistemas de procesamiento de informacin. En contraposicin al conductismo sostiene la existencia de estados internos, que identifica con los procesos mentales, entre estmulo y respuesta, que son la causa de la conducta. Estos estados internos se alimentan de informacin. Tambin se la denomina psicologa computacional. 11. La psicologa funcional Parte de la nocin de funcin, estando influida por el funcionalismo que se desarroll en la antropologa cultural. Desde esta perspectiva, interpreta los fenmenos y procesos psicolgicos en su relacin con el todo y la interdependencia con otros fenmenos. As, un hecho psicolgico cobra su explicacin por su finalidad, y sta se percibe en el interior de un proceso de adaptacin del organismo al medio. Los primeros psiclogos funcionalistas, influidos por los descubrimientos del evolucionismo de Darwin se aproximaron a la biologa, preguntndose: para qu sirve un organismo?, as como asumiendo conceptos bsicos como el de proceso de adaptacin del que la funcin psicolgica forma parte. En la actualidad esta corriente se ha desarrollado en relacin (y en contraposicin) con el conductismo (que niega la especificidad de lo psquico): renuncia al estudio de estados subjetivos y plantea una teora del comportamiento que se define en funcin de hechos fisiolgicos y modelos matemticos y cibernticos. Se vincula esencialmente con las neurociencias, la filosofa de la mente, la inteligencia artificial y las ciencias cognitivas. Entre sus defensores, Putnam recurre a la nocin de autmata probabilstico y de mquina de Turing para explicar su manera de entender el trmino funcin, que identifica con el de organizacin funcional de un sistema. Fodor, por su parte, destaca el error de perspectiva del reduccionismo materialista, que se interesa ms por saber de qu estn hechos lo que consideramos procesos mentales, que por saber el papel(por qu y para qu) que desempean tales procesos mentales dentro del organismo considerado como un todo. Esta corriente se distingue tambin de las teoras materialistas de la mente, o teoras de la identidad mente-cerebro, en cuanto un estado mental o un proceso cerebral no se identifica simplemente con un estado fsico-cerebral describible fsicamente (como afirma el fisicalismo), sino que representa un estado funcional del organismo.

As, el funcionalismo sostiene la independencia de este softwarerespecto a la base material o hardware. En sus ltimas obras, Putnam, sin renunciar por entero al funcionalismo, se inclina por acentuar la importancia del medio en los procesos mentales: el sociofuncionalismo. Segn Putnam los estados funcionales (expresables de manera formal), poseen las caractersticas de los sistemas formales y son meramente sintcticos. Pero una estructura sintctica no puede ser capaz ni de comprensin semntica ni de conciencia, ni de intencionalidad. 12. El debate sobre el carcter cientfico de la Psicologa Las primeras crticas sobre la posibilidad de aplicar el mtodo cientfico a las investigaciones psicolgicas aparecieron con el propio nacimiento de la Psicologa experimental. En sntesis, argumentaban que el objeto a estudiar (la relacin entre mente y conducta) no poda someterse al reduccionismo del propio mtodo experimental. En la actualidad, esta vieja polmica contina vigente, siendo una de las seas de identidad que caracterizan a la Psicologa como ciencia. Las argumentaciones ms frecuentes contra el carcter cientfico de la Psicologa, as como las rplicas de sus defensores son:

Ausencia de metodologa propia. Los crticos argumentan que la Psicologa no posee mtodos propios que puedan ser catalogados como puramente cientficos. En primer lugar, advierten que no existe un mtodo comn para todas las escuelas o especialidades psicolgicas; en efecto, los psiclogos utilizan metodologas tan variadas como la clnica, la estadstica, la hermenutica, etc. En muchas ocasiones, dicen, se alcanzan resultados tericos a fuerza de mezclar distintas metodologas. Concluyen afirmando que una ciencia que no posee mtodos propios no es exactamente una ciencia. En todo caso, la Psicologa se apropia de los mtodos de otros saberes cientficos. La conclusin a la que se llega es que la Psicologa nunca ser una ciencia terica, sino a lo sumo un conjunto de ciencias aplicadas. As, si un Psiclogo trata de explicar los componentes genticos de la conducta mediante tcnicas biolgicas, no har Psicologa, sino biologa; si trata de probar las relaciones entre sistemas neurales y comportamiento, estar haciendo neurofisiologa, etc. Crticas al mtodo conductista. El conductismo ha sido el intento ms radical de elaborar una Psicologa cientfica. Pero la experiencia ha revelado que dicho mtodo es claramente insuficiente. Sus numerosos crticos han sealado que pretender explicar la complejidad de la conducta animal y humana a partir de la simplicidad del esquema E-R es absurdo. En una conducta humana, por ejemplo, influyen notablemente factores como la motivacin, los intereses personales, los sentimientos, esquemas cognitivos, etc., factores todos ellos que no pueden ser observados y medidos en un laboratorio. Por lo tanto, la pretensin de limitar la Psicologa al estudio de las conductas observables es claramente reduccionista. Crticas a los mtodos hermenuticos (interpretativos). Algunas escuelas, como el Psicoanlisis, han sealado que la funcin esencial de la Psicologa es

comprender la conducta con el fin de crear mtodos o tcnicas que permitan corregir comportamientos patolgicos o indeseables. Con tal objeto han desarrollado tcnicas hermenuticas o, lo que es lo mismo, tcnicas que buscan interpretar ciertos rasgos de la conducta con el fin de descubrir cules son sus causas ocultas. Los crticos han puesto de relieve la inconsistencia cientfica de algunos supuestos tericos en los que se basan; supuestos que poseen ms base filosfica que cientfica, ya que su existencia no ha podido ser comprobada. Nociones como yo, complejo de Edipo, yo oculto, etc., no son ms que nociones pseudocientficas que ocultan el desconocimiento sobre los autnticos mecanismos fisiolgicos de la mente. Lo mismo podra decirse de algunos conceptos de las psicologas cognitiva y gestaltista, tales como esquemas, estructuras, etc. Imposibilidad de alcanzar leyes generales. El objetivo esencial de toda ciencia radica en establecer leyes generales que puedan predecir, con la mayor exactitud posible, el comportamiento de una misma clase de fenmenos. Para algunos autores resulta inverosmil que la Psicologa pueda acometer semejante tarea. Argumentan que toda persona es un ser nico, formado por una variedad incalculable de elementos biolgicos y culturales; por ello, pretender establecer leyes genricas de la conducta es algo utpico. A lo sumo, dicen, se alcanzarn aproximaciones estadsticas con tantas posibles excepciones como individuos existan. Falta de unidad terica y de consenso. Se argumenta que no existe acuerdo generalizado entre los distintos grupos de psiclogos acerca de qu debe considerarse como conocimiento en Psicologa. Eso explica la multitud de corrientes y enfoques que pueblan la historia de la Psicologa. Mientras que en la ciencia se alcanzan acuerdos sobre qu es lo que debe establecerse como verdadero provisionalmente, en la Psicologa es imposible alcanzar cualquier tipo de consenso entre las distintas escuelas.

Frente a este conjunto de crticas, los partidarios de considerar a la Psicologa como ciencia sealan, en primer lugar, el carcter interdisciplinario de la Psicologa en relacin con otras ciencias. Afirman que esa dependencia, en lugar de empobrecerla, la enriquece, puesto que permite contemplar desde otra perspectiva los problemas de las dems ciencias con las que mantiene contacto. El que un psiclogo utilice descubrimientos fisiolgicos no significa que sea fisilogo, sino que dichos descubrimientos le permiten explicar de manera ms satisfactoria determinados comportamientos conductuales. Para ellos, la Psicologa posee un objeto propio de estudio que la diferencia claramente de las dems ciencias, aunque utilice en muchas ocasiones mtodos y conceptos tomados de otros saberes con el fin de procurar una interpretacin global de la conducta. Aunque reconocen que la Psicologa no puede alcanzar nunca la exactitud ni la precisin de otras ciencias como la fsica, ya que la complejidad de variables intervinientes en la conducta es incalculable, no por ello puede considerarse a la Psicologa como acientfica. Defienden que su lugar, dentro del corpus general de la ciencia, se halla situado a medio camino entre las disciplinas experimentales y las humanas. De las primeras, utiliza el mtodo experimental en aquellas situaciones en las que es posible. De las segundas, el intento de comprensin de los fenmenos psquicos que, al ser intrnsecamente humanos, no pueden reducirse sin ms a simples explicaciones fsicas o biolgicas.

Para ellos, la Psicologa cumple el requisito bsico de toda ciencia: el de contrastar sus teoras con la realidad, rechazndolas si la experiencia no las confirma fiablemente. Por lo tanto, la consideran como una disciplina cientfica, aunque algunos de sus postulados no puedan ser comprobados empricamente debido a su propia naturaleza. Al fin y al cabo, dicen, todas las ciencias poseen supuestos y axiomas previos en los que se asientan sus posteriores comprobaciones. Justifican la pluralidad de corrientes y enfoques argumentando que son lneas diferentes de investigacin cuyo objetivo es el mismo, aunque cada una de ellas utilice mtodos y tcnicas propios. Finalmente, afirman que el consenso se alcanzar en un posterior desarrollo de la Psicologa, cuando sta, con la ayuda absolutamente indispensable de otras ciencias, comience a desvelar los secretos insondables que atesora el cerebro humano. 13. Bibliografa

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