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Sobre Pap Noel en la pira

En Pap Noel en la pira, Levi-Strauss busca, en una perspectiva histrica, narrar la vida infame1
de Pap Noel a travs de homologas en fiestas y celebraciones, haciendo un recorrido desde
las saturnales, donde nios y muertos se emplazan en un mismo carnaval. Tambin procura la
indagacin etnolgica en cuanto nos invita a sentir la relacin entre vivos y muertos con las
katchinas de indgenas en Norteamrica. De esta forma, vislumbra la historia que subyace al
anciano bonachn decembrino. Finalmente, nos conduce a un escenario de muerte so pena,
segn el autor, de temerle o querer negarla.
Se trata de una pugna entre iniciados y no iniciados, la antologa del alter ego del adulto que
busca transar con la muerte los nios su propia vida, garantizar que no morir. En este orden
de ideas, el adulto niega la muerte. Cmo se sentir la muerte si la queremos negar? De todas
formas, moriremos. Cul es la necesidad o inters en autoengaarnos con la generosidad de
la relacin vida-muerte para no morirnos? Esta inquietud queda inconclusa y el texto nos acerca
e incita a meditarla.
Un intercambio de humanidad. As, el desenmascaramiento de Pap Noel comienza cuando las
llamas consumen su alegora. Su silueta, cual promesa, oculta la muerte entre su risa grave e
inofensiva entregando regalos dones provenientes del ms all para exacerbar y deleitar al
capitalismo devorador; adems, de evocar la muerte en s mismo, ya sea a travs del castigo,
del tab.
En 1951, Francia fue testigo de la amargura y el temor de las iglesias, quienes citndose para
un encuentro en la catedral de Dijon para la inminente ejecucin del paganismo, ver a Pap
Noel arder en brasas. Las polmicas entre la opinin pblica, notas periodsticas y voces de
autoridades no demoraran en emerger y procurarse en alguna suerte de verdad pretensiosa e
intencional, nos contextualiza el autor. El mundo de los adultos, junto con sus aparatajes
sociales, segrega los nios hacindoles partcipes del asesinato de Pap Noel para mitigar sus
alegras ante su visita, entre otras. Mientras Pap Noel y su suplicio eran el pan de cada da,
existe un fenmeno que inquieta la pesquisa del autor: se trata no es de justificar las razones
por las que Pap Noel agrada a los nios, sino las que llevaron a los adultos a inventarlo.
Adems, se encuentra en aquella particularidad donde cuenta con la posibilidad de encontrar
en su propia sociedad la manifestacin sintomtica de una acelerada evolucin de las
costumbres y las creencias, buscar sus causas y estudiar su impacto para comprender las
transformaciones mentales y religiosas. Es importante resaltar que al percibir los hechos, es ms
fcil la continuidad de la experiencia guardando los mementos y matices. Sin embargo, de torna
ms difcil cuando se expone con mayor vehemencia a la profunda complejidad de dichas
transformaciones sociales.
Es tambin relevante comprender el mbito econmico que refuerza, en la celebracin de la
Navidad, la incursin de Pap Noel y la relevancia que este cobra dado el resultado directo de
la influencia y prestigio de Estados Unidos en la guerra. Una conveniente y muy oportuna
experiencia de difusin. Aun as, existen otros factores por los cuales la celebracin de la
1

Apelativo del personaje de Pap Noel en la introduccin que se realiza al texto en la revista Maguar de la Universidad Nacional de
Colombia (2008) por los profesores del departamento de antropologa Carlos Guillermo Pramo Bonilla y Luis Alberto Surez Guava.

Navidad ha cobrado tanta importancia en Francia: ms inmigrantes norteamericanos; los


medios de comunicacin dan a conocer masivamente sus costumbres beneficindose del
prestigios militar y poltico; la incidencia favorable del plan Marshall, importacin de productos
propios del rito de la Navidad. Observar estas razones da cuenta del proceso difusin por
estimulacin, que Kroeber identific primero: el uso importado no es asimilado, desempea
ms bien un papel catalizador, es decir, que suscita, por su sola presencia, la aparicin de un
uso anlogo que ya estaba presente en estado potencial en el medio de llegada. Es decir,
existen unas exigencias estticas y disposiciones afectivas ya presentes, privadas de formas de
expresin. En contraste, otras causas sutiles; una fiesta con diversos rasgos y orgenes arcaicos,
un ritual cuya importancia ha ido variando a lo largo de la historia, con apogeos y ocasos. En
otras palabras, lo denomina, un fenmeno de convergencia.
Para profundizar en este aspecto, Levi-Strauss menciona que este invento no naci de la nada
y expone que en la prehistoria hubo culto a los rboles, consecuentemente, el rbol de navidad
es un ejemplo sincrtico de unas exigencias ya dadas. Por lo tanto, se encuentran frmulas
inditas para perpetuar, transformar o revitalizar antiguos usos. Pero si no hay nada nuevo,
qu sera aquello que despierta tanto nimo y curiosidad maravillada en Pap Noel?
Para acercarnos a la comprensin, el autor nos presenta las representaciones y las
caractersticas que encarna el personaje. (1) la autoridad de ancianos, se llama Pap y es un
adulto mayor y bondadoso. (2) Carece de la facultad de personaje mtico puesto que no dispone
de un mito originario. (3) Sin embargo, s es un ser sobrenatural inmutable, eternamente fijo y
de presencia peridica. (4) Es un objeto de culto de nios, no de adultos pues se reservan el
derecho a revelar el mito de Pap Noel, cuando les sea oportuno. En este orden de ideas, Pap
Noel es: una expresin de un estatus diferencial entre los nios y los adolescentes y adultos.
Rito de paso e iniciacin, los actos especiales que acompaan nuestro paso de una situacin
determinada a otra situacin igualmente determinada (Van Gennep, 1909).
Posteriormente, Levi-Strauss nos presenta un ejemplo con las katchina de los indgenas del
suroeste de los Estados Unidos, para comprender las semejanzas de Pap Noel con otras figuras
(Coco, Pap Fuete, entre otras). Un desplazamiento mtico que debe explicarse. Para
comenzar, el mito originario de las katchina: son las almas de los primeros nios indgenas
Las katchina son entonces a la vez prueba de muerte y testimonio de la vida despus de la
muerte cuando los ancestros de los indios se establecieron en sus aldeas, las katchina venan
cada ao a visitarlos y que cuando se iban, se llevaban a los nios. Los indgenas, desesperados
por la prdida de su progenitura, obtuvieron de las katchina que se quedaran en el ms all, a
cambio de la promesa de representarlas cada ao con mscaras y danzas.
Existe, entonces, una funcin prctica del mito y otra transaccional de la prctica. La primera,
mecanismos de control social que facilita a los mayores a mantener el orden y la obediencia en
los menores; ignorancia de la naturaleza humana. Y la segunda una transaccin muy costosa
entre dos generaciones; derecho a exigir regalos. En tiempos anteriores los no-iniciados
(mujeres y nios), en vsperas de navidad salan a pedir dinero de casa en casa a cambio de
unos ramos, objeto con una fuerte carga simblica. Cabe recordar que la no-iniciacin es un
grupo que se construye a travs de la dualidad de la iniciacin, cuyo rol dinamiza la reciprocidad
de perspectivas y retroalimenta el sistema. Como grupos sociales, tambin participado y

estamos inmersos en esa relacin complementaria. Es decir, somos parte de una sociedad
inicitica, de oposicin entre adultos y nios, vivos y muertos.
Luego, enuncia la convergencia en cuanto a la revisin analtica diacrnica, muestra que se
hubiera podido llegar al mismo resultado; une la navidad con las fiestas Saturnales. Las
costumbres no desaparecen ni sobreviven sin razones estamos en presencia no solamente de
vestigios histricos, sino de formas de pensamiento y conductas que tienen que ver con las
condiciones ms generales de la vida en sociedad. Puede suceder que se substituya alguna
costumbre, por ejemplo, la iglesia escoge determinadas fechas para reemplazar las fiestas
paganas con las conmemoraciones de su doctrina. Esto es un claro ejemplo de dominacin y
opresin de la lgica colonial, cuando se imponen otras prcticas y sistemas de creencias que
consigan incorporarse en la sociedad, mientras responde a unos fines concretos y se alimentan
de necesidades tan antiguas, como humanas.
En aquel momento, del fenmeno, encuentra dos caractersticas sincrticas y opuestas: una
reunin donde se describe un antagonismo exacerbado, la juventud como cuerpo autnomo se
entrega al desorden y los abusos, mientras el resto de la poblacin se piensa como ente
regulador; y una comunin donde la solidaridad se acrecienta, no existe diferenciacin de clases
o estatus temporalmente. Y all aparece como mediador la figura de Pap Noel, descendiente
del Abad de la alegra. Desde un punto de vista histrico, como se ha mencionado
anteriormente, es un personaje que evoluciona de acuerdo a lo regmenes sociales, polticos y
econmicos. Y desde un punto de vista estructural, los nios, jvenes, adultos se enfrentan a
cada transito necesario en la sociedad, cuyo mediador, es Pap Noel.
En conclusin, Levi-Strauss tras el recorrido histrico y etnolgico de Pap Noel nos propone:
la alteridad es quien puede personificar a los muertos, la inferioridad se beneficia en estos ritos
de paso, Pap Noel se puede entender como smbolo de nuestra relacin con la muerte, los
juguetes son smbolos de cmo percibimos el mundo y cuando son recibidos como regalos del
ms all son un verdadero sacrificio a la alegra de vivir, que consiste, en primer lugar, en no
morir, la construccin de la infancia, para estos efectos, es la encarnacin de la muerte, los
eclesisticos, so pena, terminaron haciendo perenne la figura de pap Noel.
El texto nos deja unas profundas inquietudes las cules quiz la vida no nos permita terminar
de explorarlas, pero quiz, si miramos con atencin, observar la muerte y cmo seguimos
relacionndonos con ella, podr guiarnos. En un mundo diseado por y para adultos, donde la
construccin de la infancia, desde la alteridad y la muerte, conduce a la comprensin de un
mundo dual y opresivo. La sugerencia de que hay algn aspecto del mito que se desarrolla en
hitos sociales nos hace estar alerta ante los presentes sucesos y nos brinda herramientas para
reconocer los fenmenos de los cuales participamos. An me queda, de la experiencia con este
texto, qu tan peligro es asumir como verdad inmutable tantas apreciaciones que son hijas de
tiempos difciles?