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UNEFA 
TEORÍA DE SISTEMAS  
 

El Enfoque de Sistemas: 
Unidad 1 
___ 

Facilitadora:MSc Fanny Mictil 

 
 
  

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CONTENIDO 

UNIDAD 1: EL ENFOQUE DE SISTEMAS 

1.1.- Fundamentación: 
Definición, 

utilidad y alcance del enfoque de sistemas.  

Raíces filosóficas del pensamiento sistémico  


1.2.-Enfoque de sistemas y tradicional: 
Diferencia del enfoque de sistemas con el enfoque tradicional y otras áreas del 
pensamiento:  

La cibernética 

 
La teoría general de los sistemas y la teoría de la información

1.3.- Características de la metodología de sistemas: 

 
 
  

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1.1.- Fundamentación del Enfoque de Sistemas 

Para  adentrarnos en el contexto del enfoque de sistemas primeramente se requiere conocer cuál 
es el significado de estas palabras. 

Definiciones​ B
​ ásicas 

Enfoque: 

Enfoque  es,  según  el  epistemólogo  Mario  Bunge,  ​una  ​manera  de  ver  las  cosas  o  las  ideas  y  en 
consecuencia también de tratar los problemas relativos a ellas​ . 

También  puede  ser  concebido  el  enfoque  como  el  ​punto  de  vista  que  se  toma  a  la  hora  de 
realizar  un  análisis,  una  investigación,  una  teorización,  etc​ ​.  Deriva  de  un  proceso  físico  que 
consiste  en  apuntar  un  determinado  haz  de  luz  hacia  una  dirección  determinada,  o  hacer  lo 
mismo  con  una  cámara.  El enfoque puede entenderse asimismo como ​una orientación temática 
específica  que  se  toma  a  la  hora  de  desarrollar  un  discurso​.  Así,  puede  decirse  que  el 
tratamiento  de  un  determinado  tema  puede  contener  diversas  aristas  a  considerar,  distintas 
valoraciones y marcos que deben privilegiarse en función de otros por distintas circunstancias 

Sistema:

Se  encuentran  diversas  definiciones  de  sistema  pero  se  debe  considerar  que  todas  ellas  están 
desarrolladas  de  manera  intuitiva  debido  al  que  hacer  diario  en  nuestras  vidas, sin embargo, se 
puede tener una idea que describa a un sistema como:  

“​un  conjunto  de  elementos  que  interactúan  con  un  objetivo  común​”.  En  esta  primera 
aproximación  se considera que todo sistema está integrado por objetos o unidades agrupadas de 
tal  manera  que,  constituya  un  todo  lógico  y  funcional,  que  es  mayor  que  la  suma  de  esas 
unidades.  

Otras conceptualizaciones de diversos autores se muestran en el siguiente cuadro 

Cuadro N° 1: Conceptos de Sistema 


 
  

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Ejemplo 
 
  

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Por  ejemplo,  el  cuerpo  humano  es  un  sistema,  este  se 
forma  de  órganos  interrelacionados,  entre  los  cuales 
están  los  pulmones,  el  corazón,  los  músculos,  etc.,  pero 
el  cuerpo  humano  como  todo  ciertamente  es  algo  más 
que la suma de sus partes individuales. 

Una  empresa  de  negocios  es  un  sistema,  sus  partes  están 
representadas  por  las  funciones  de  mercadotecnia, 
operaciones,  finanzas,  etc.,  pero  la  empresa  como  sistema  puede  lograr  mayores  logros  como 
un todo que los que podría realizar cada una de sus partes individuales.  

Una  sola  función  no  es  capaz  de  producir  algo  por  sí  misma.  Una  empresa  no  puede  vender  el 
producto  que  no  puede  elaborar.  No  sirve  de  nada  fabricar un producto que no puede venderse. 
Cuando  las  diversas partes de un sistema trabajan en conjunto, se obtiene un efecto sinergético 
en  el  cual  el  producto  del  sistema  es  mayor  que  la  suma  de  las  contribuciones  individuales  de 
sus partes.   

Cabe  destacar  que  al  estudiar  un  sistema  debe  identificarse  su  objetivo,  su  propósito  y 
finalmente su estructura (Churchman,1973). 

Existen  sistemas  cuyos  elementos  y  objetivos  son  muy  distintos,  pero  tienen  el  mismo  tipo  de 
interacción,  este  tipo  de sistema se dice que son estructuralmente semejantes. Las conclusiones 
que se obtienen al estudiar uno de estos sistemas, se pueden aplicar a otro. 

Enfoque de Sistemas 

Es  un  esquema  metodológico  que  sirve  como  guía  para  la  solución  de  problemas,  en  especial 
hacia  aquellos  que  surgen  en  la  dirección  o  administración  de  un  sistema,  al  existir  una 
 
  

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discrepancia  entre  lo  que  se  tiene  y  lo  que  se  desea,  su  problemática,  sus  componentes  y  su 
solución. 

El  enfoque de sistemas son las actividades que determinan un objetivo general y la justificación 
de  cada  uno  de  los  subsistemas,  las  medidas de actuación y estándares en términos del objetivo 
general, el conjunto completo de subsistemas y sus planes para un problema específico.  

Para  Churchman,  el  enfoque  de  sistemas  es  una  manera  de  pensar  sobre  los  sistemas  y  sus 
componentes.  El  pensar  sobre  un  sistema  determina  la  manera  en  la  cual  se  describe  lo  que 
queremos  hacer  con  el.  El  enfoque  de  sistemas  cambia  los  procesos  mentales  típicos  y  sugiere 
nuevas maneras de pensar sobre los sistemas. 

El  proceso  de  transformación  de  un  insumo  (problemática)  en  un  producto  (acciones 
planificadas)  requiere  de  la  creación  de  una  metodología  organizada  en  tres  grandes 
subsistemas:  

● Formulación del problema  


● Identificación y diseño de soluciones  
● Control de resultados  

Esto indica que los lineamientos básicos de trabajo son:  

1.  El  desarrollo  de  conceptos  y  lineamientos  para  estudiar  la  realidad  como  un  sistema 
(formulación del modelo conceptual). 

2.  El  desarrollo  de  esquemas  metodológicos  para  orientar  el  proceso  de  solución  de  problemas 
en sus distintas fases.  

3.  El  desarrollo  de  técnicas  y  modelos  para  apoyar la toma de decisiones, así como para obtener 


y analizar la información requerida.  

El  enfoque  de  sistemas  tiene  como  propósito  hacer  frente  a  los  problemas  cada  vez  más 
complejos  que  plantean  la  tecnología  y  las  organizaciones  modernas,  problemas  que  por  su 
naturaleza  rebasan  nuestra  intuición  y  para  lo  que  es  fundamental comprender  su estructura y 
proceso (subsistema, relaciones, restricciones del medio ambiente, etc.).  

Una  manera  de  esquematizar  el  enfoque  de  sistemas  es  como  se  muestra  en  la  figura siguiente 
donde  existe  unas  entradas  asociadas  a  unos  recursos  y  costos  para  los  mismos.  El apartado de 
transformación  conformado  por  subsistemas,  programas,  procesos  y  actividades.  Finalmente, 
 
  

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una  salida  relacionado  al  producto  final  y  al  objetivo  del  sistema  en  sí.  Por  su  parte,  según 
Churchman, las consideraciones básicas cuando se piensa en el significado de un sistema son:  

● los objetivos generales del sistema se refiere a ¿qué hace el sistema? 


● el  ambiente  del  sistema  o  las  restricciones  fijas  :  es  todo  aquello  que  está  afuera  del 
sistema,  se  refiere  que  el  sistema  puede  hacer  poco  respecto  a  sus  características  y  su 
comportamiento,  
● los  recursos  del  sistema,  que  están  dentro  del  sistema.  Ellos  son  los  medios  que  el 
sistema  utiliza  para  realizar  una tarea. Cuando se miden los recursos se hace en término 
de dinero, horas de trabajo y equipo 
● los  componentes  del  sistema,  son  las  misiones,  trabajos  o  actividades  del sistema, en la 
división racional de tareas que el sistema debe hacer, 
● sus actividades y propósitos  
● la  administración  del  sistema  se  ocupa  de  la  generación  de  los  planes  para  el  sistema, 
considerando  todos  los  puntos  previos. Es decir, se ocupa de determinar los objetivos de 
los componentes, asignar recursos, y controlar el comportamiento del sistema 

Figura N° 1: Enfoque de Sistemas. ​Fuente: Instituto Tecnológico de Sonora

 
 
  

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Ejemplo para ilustrar el enfoque de sistemas 

Tomando  como  ejemplo  un  barco  puede  ilustrarse  alguno  de  los  conceptos  presentados  por 
Churchman.  El  capitán  del  barco  tiene  la  responsabilidad  de  que  el  barco  llegue  a  su  destino 
dentro  del  itinerario  prescrito;  este  es  el  objetivo  global  del  sistema  <barco>.  El  ambiente  está 
constituido  por  las  condiciones  externas como el clima, la dirección del viento, y el movimiento 
de  las olas, entre otros. Desde  el punto de vista del capitán, el ambiente está constituido por las 
características  del  comportamiento  de  la  maquinaria  y  los  hombres  ya  que  estos  son  datos  < 
dados>  en  un viaje. Los recursos del barco son su maquinaria y los hombres ya que estos pueden 
usarse  en  diferentes  formas.  Los  componentes del sistema son entre otros: misión del cuarto de 
máquinas, misión de mantenimiento y misión de cubierta. 

El  capitán  del  barco  es  el  administrador  y  por  lo  tanto  genera  planes  para  su  operación  y  se 
asegura  de  que  se  implanten  .  El  instala  sistemas  que  le  informen  cuando  hay  una  desviación, 
evalúa el comportamiento del barco, y finalmente si es necesario cambia el plan. 

  

1. Necesidad del Enfoque de Sistemas 


 

El  razonamiento  común  para  justificar la necesidad del enfoque de sistemas, consiste en 


señalar  que  en  la  actualidad  se  enfrentan  múltiples  problemas  en  la  dirección  de 
sistemas  cada  vez  más  complejos. Esta complejidad se debe a que los elementos o partes 
del  sistema  bajo  estudio  están  íntimamente  relacionados  ya  que  el  sistema  mismo 
interactúa en el medio ambiente y con otros sistemas.  

Un  ejemplo  es  el  transporte,  cuyo 


estudio  lleva  a  considerar  no  sólo 
equipo,  infraestructura,  demanda  y 
operación,  sino  también  variables  del 
entorno  tan  diversas  como  tecnología, 
contaminación,  normatividad, 
seguridad,  reordenación  y uso del suelo, 
factibilidad financiera, etc.  
 
  

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El  número  de  ejemplos  de este tipo puede ampliarse fácilmente (una empresa, un centro 


de  abasto,  o  un  sistema  de  información)  e  incluso  llevarse  a  niveles  macro  al  citar  la 
estrecha  vinculación  que  existe  entre  factores  como  pobreza,  delincuencia,  educación, 
salud, empleo, productividad, inflación, votos electorales, etc. 

El  enfoque de sistemas es una técnica nueva que combina en forma efectiva la aplicación 
de  conocimientos  de  otras  disciplinas  a  la  solución  de  problemas  que  envuelven 
relaciones complejas entre diversos componentes. 

Un  aspecto  importante  del  enfoque de sistemas a su aplicación al desarrollo y empleo de 


nuevas  tecnologías tan pronto como consideraciones técnicas y económicas lo permitan. 
El  enfoque  de  sistemas  difiere  del  diseño  convencional  en  la  mayor  generalidad  de  su 
metodología. 

La  aparición  del  enfoque  de  sistemas  tiene  su  origen  en  la  incapacidad  manifiesta  de  la 
ciencia  para  tratar problemas complejos. El método científico, basado en reduccionismo, 
repetitividad y refutación, fracasa ante fenómenos muy complejos por varios motivos: 

● El  número  de  variables  interactuantes  es  mayor  del  que  el  científico  puede 
controlar, por lo que no es posible realizar verdaderos experimentos. 
● La  posibilidad  de  que  factores  desconocidos  influyan  en  las  observaciones  es 
mucho mayor. 
● Como consecuencia, los modelos cuantitativos son muy vulnerables. 

El  problema  de  la 


complejidad  es 
especialmente  patente  en 
las  ciencias  sociales,  que 
deben  tratar  con  un  gran 
número  de  factores 
humanos,  económicos, 
tecnológicos  y  naturales 
fuertemente 
interconectados.  En  este 
caso  la  dificultad  se 
multiplica  por  la 
imposibilidad  de  llevar  a 
 
  

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cabo  experimentos  y  por  la  propia  intervención  del  hombre  como  sujeto  y  como  objeto 
(racional y libre) de la investigación. 

La  mayor  parte  de  los  problemas  con  los  que  tratan  las  ciencias sociales son de gestión: 
organización,  planificación,  control,  resolución  de  problemas,  toma  de  decisiones,…  En 
nuestros  días  estos  problemas  aparecen  por  todas  partes:  en  la  administración,  la 
industria, la economía, la defensa, la sanidad, etc. 

Así,  el  enfoque  de  sistemas  aparece  para  abordar  el  problema de la complejidad a través 
de una forma de pensamiento basada en la totalidad y sus propiedades que complementa 
el reduccionismo científico. 

2. Proceso de Solución de problemas utilizando el Enfoque de Sistemas 


 

Subsistemas  Formulación  del  Problema:  Tiene  como  función  el  identificar  los 
problemas  presentes  y  los  previsibles  para  el  futuro,  además  de  explicar  la  razón  de  su 
existencia y para su comprensión se divide de la siguiente manera:  

○ Planteamiento de la problemática.  
○ Investigación de lo real.  
○ Formulación de lo deseado.  
○ Evaluación y diagnóstico.  

Subsistemas  Identificación  y  Diseño  de Soluciones: Su propósito es plantear y juzgar 


las  posibles  formas  de  intervención,  así  como  la  elaboración  de  los  programas, 
presupuestos  y  diseños  requeridos  para  pasar  a  la  fase  de  ejecución,  este  punto  esta 
dividido en:  

○ Generación y evaluación de alternativas.  


○ Formulación de bases estratégicas.  
○ Desarrollo de la solución.  

Subsistemas  Control  de  Resultados:  Todo  plan  estrategia  o  programa  está  sujeto  a 
ajustes  o  replanteamientos  al  detectar  errores,  omisiones,  cambios  en  el  medio 
ambiente, variaciones en la estructura de valores, etc.   
 
  

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Y este punto está dividido de la siguiente manera:  

● Planeación del control. 


● Evaluación de resultados y adaptación. 

3. Utilidad y alcance del Enfoque de Sistemas 


 

Podría  ser  aplicado  en  el  estudio  de  las  organizaciones,  instituciones  y  diversos  entes 
planteando  una  visión  Inter,  Multi  y  Transdisciplinaria  que  ayudará  a  analizar  y 
desarrollar  a  la  empresa  de  manera  integral  permitiendo  identificar  y  comprender  con 
mayor  claridad  y  profundidad  los  problemas  organizacionales,  sus  múltiples  causas  y 
consecuencias.  Así  mismo,  viendo  a  la  organización  como  un  ente  integrado, 
conformada  por  partes  que  se  interrelacionan  entre  sí  a  través  de  una  estructura que se 
desenvuelve  en  un entorno determinado, se estará en capacidad de poder detectar con la 
amplitud  requerida  tanto  la  problemática,  como  los  procesos  de  cambio  que  de  manera 
integral,  es  decir  a  nivel  humano, de recursos y procesos, serían necesarios de implantar 
en  la  misma,  para  tener  un crecimiento y desarrollo sostenibles y en términos viables en 
un tiempo determinado​.

4. Raíces Filosóficas del pensamiento sistémico 


 

Históricamente  se  ha  producido  en  el  seno  de  la ciencia una tensión entre “las partes” y 


“el  todo”.  El  énfasis  sobre  “las  partes”,  se  ha  denominado  mecanicista  o  atomista.  La 
 
  

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concepción  filosófica  mecanicista  apareció  durante  el  siglo  XVII  y  ha  influenciado  el 
pensamiento  científico  desde  entonces,  con  mayores  o  menores  aportaciones  y 
modificaciones  en  cada  una  de  las  distintas  etapas  por  las  que  ha  atravesado.  Cabe 
destacar  que  el  mecanicismo  es  la  doctrina  según la cual toda realidad natural tiene una 
estructura  comparable  a  la  de  una 
máquina,  de  modo  que  puede 
explicarse  de  esta  manera  basándose 
en  modelos  de  máquinas.​  Como 
concepción  filosófica  reduccionista  ​(es 
decir,  como  enfoque  según  el  cual  la 
reducción es necesaria y suficiente para 
resolver  diversos  problemas  de 
conocimiento​)​,  el  mecanicismo 
sostiene  que  toda  realidad  debe  ser 
entendida  según  los  modelos 
proporcionados  por  la  mecánica,  e 
interpretada  sobre  la  base  de  las 
nociones de materia y movimiento.  

Pero,  se  cuestiona  la  visión mecanicista y causal del método científico considerando que 


proporciona  una  explicación  digamos  débil  a  los  grandes  problemas  que  se  dan  en  los 
sistemas  vivos  y  plantea  un  nuevo  paradigma  integrador  que  ofrece  soluciones  en  las 
que  se  consideran  los  diversos  elementos  y relaciones que conforman la estructura de lo 
que se define como “sistema” considera también su relación con el entorno. 

En  contraposición  de  lo  antes  dicho,  aparece  el  énfasis  en  “el  todo”, el cual  ha recibido 
los  nombres  de  holístico,  organicista  o  ecológico.  El  ​holismo  es  una  posición 
metodológica  y  epistemológica  (rama  de  la  filosofía  que  estudia  el  conocimiento)  que 
postula  cómo  los  sistemas  (ya  sean  físicos,  biológicos,  sociales,  económicos,  mentales, 
lingüísticos,  etc.)  y  sus  propiedades  deben  ser  analizados  en  su  conjunto  y  no  sólo  a 
través  de  las  partes  que  los  componen.  Pero  aún  consideradas  estas  separadamente, 
analiza  y observa el sistema como un ​todo integrado y global que en definitiva determina 
cómo  se  comportan  las  partes,  mientras  que  un  simple  análisis  de  estas  no  puede 
explicar  por  completo  el  funcionamiento  del  todo.  El holismo considera que el "todo" es 
un  sistema  más  complejo  que  una  simple  suma  de  sus  elementos  constituyentes  o,  en 
otras  palabras,  que  su  naturaleza  como  ente  no  es  derivable  de  sus  elementos 
 
  

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constituyentes.  La  perspectiva  holística  en  el  siglo  XX  ha  recibido  el  nombre  de 
sistémica y el modo de pensar que conlleva, pensamiento sistémico (Capra, 1996). 

El  pensamiento  sistémico  aparece  formalmente  a  partir  de 


los  cuestionamientos  que  hizo  Ludwing  Von  Bertalanffy, 
respecto  a  la  aplicación  del  método  científico,  debido  a  que 
éste  se  basaba  en  una  visión  mecanicista  y  causal,  que  lo 
hacía  débil  como  esquema  para  la explicación de los grandes 
problemas que se dan en los sistemas vivos. 

Está  basado  en  la  dinámica  de  sistemas  y  es  altamente  conceptual.  Provee  de  modos de 
entender  los  asuntos  empresariales  mirando  los  sistemas  en  términos  de  tipos 
particulares  de  ciclos  o  arquetipos  e  incluyendo  modelo  sistémico  explícitos  (muchas 
veces  simulados  por  ordenador)  de  los  asuntos  complejos.  Es  la  actitud del ser humano, 
que  se  basa  en  la  percepción  del  mundo real en términos de totalidades para su análisis, 
comprensión  y  accionar,  a  diferencia  del  planteamiento  del  método  científico,  que  sólo 
percibe partes de éste y de manera inconexa. 

Es  integrador,  tanto  en el análisis de las situaciones como en las conclusiones que nacen 


a  partir  de  allí,  proponiendo  soluciones  en  las  cuales  se  tienen  que  considerar  diversos 
elementos  y  relaciones  que  conforman  la  estructura  de  lo que se define como "sistema", 
así como también de todo aquello que conforma el entorno del sistema definido. 

Las  características  principales  del  pensamiento  sistémico  emergieron  simultáneamente 


en  diferentes  disciplinas  a  lo  largo  de  la 
primera mitad del siglo XX, principalmente de 
la  biología,  la  física  cuántica,  la  psicología 
Gestalt y la ecología. 

A  finales  del  siglo  XIX  emerge  la  escuela  de 


biología  organicista,  que  postula  que  los 
organismos  vivientes  son  totalidades 
integradas  e  irreductibles  (a  diferencia  de  los 
postulados  mecanicistas).  Entre  sus 
representantes  se  encuentran  Driesch(1908),  Broad  (1963),  Smuts  (1927),  Woodger 
(1929) y Bertalanffy (1976).
 
  

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Los  antecedentes  de  esta  escuela  se  encuentran  en  el  ​vitalismo  (Teoría  filosófica  y 
científica  que  considera  que  existe  un  principio  de  vida  que  no  se  puede  explicar 
solamente  como  resultado  de  fuerzas  físicas  o  químicas.).  Estos  biólogos  organicistas 
fueron  los  primeros  en  establecer  el  pensamiento  en  términos  de  globalidad,  y  fue  un 
biólogo,  L.V.  Bertalanffy  (1976;  1981),  quien  sugirió  y  estudio  la  generalización  del 
citado  pensamiento  para  toda  clase  de  globalidad.  Esta  escuela  aporta  un  par  de 
conceptos fundamentales al pensamiento sistémico:emergencia y jerarquía. 

Los  biólogos  de  la  corriente  organicista  tomaron  el  problema  de  la  forma  biológica  e 
impulsaron  un  cambio  desde  el interés por la función hacia el concepto de organización, 
desplazándose  del  pensamiento  mecanicista  al  sistémico.  Definieron  el  concepto  de 
sistema  como  un  todo  integrado  cuyas  propiedades  surgen  de  las  relaciones  entre  sus 
partes.  Las  relaciones  organizadoras  entre  los  elementos  toman  relevancia,  y  defienden 
la  naturaleza  jerárquica  de  la  organización  de  los  organismos  vivos.  El  pensamiento 
sistémico,  a  su  vez,  vendría  a  ser  el  intento  de  comprensión  de  un  fenómeno  en  el 
contexto de un todo superior. 

Estas  ideas  nacen  de  la  observación  de  que  todas  las  manifestaciones  de la vida tienden 
hacia  la  construcción  de  estructuras  multinivel,  de  sistemas  dentro  de  sistemas.  Cada 
uno  de  estos  sistemas  forma  un  todo  respecto  a  sus partes, siendo al mismo tiempo una 
parte  del  todo  superior.  Por  ejemplo:  las  células  se  unen  para  formar  tejidos,  que  a  su 
vez forman órganos, que a su vez se combinan para formar organismos.

Para  resumir  en  filosofía,  el  pensamiento 


sistémico  encuentra  un  antecedente  en  la 
teoría  ​hilozoista  (es  una  doctrina  filosófica 
según  la  cual  la  materia  está  dotada  de  la 
capacidad  de  actuar,  propia  de  los  animales). 
Desde  la  biología  se  encuentran  los 
fundamentos  de  este  tipo  de  pensamiento  en 
el  ​vitalismo​.  La  idea  vitalista  fue revivida por 
Rupert  Sheldrake,  quien  postula  la  existencia 
de  un  campo  morfogenético  como  agente 
causal  del  desarrollo  y  mantenimiento  de  la 
forma biológica.  
 
  

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Desde  la  psicología  se  encuentra  fundamentado  en  el  ​concepto  de  gestalt​(es  una 
corriente  que  acuña  el  axioma que dice: “El todo es diferente a la suma de las partes”, es 
decir,  todo  lo  percibido  es  mucho  más  que  información  llegada  a  los  sentidos),  un  todo 
irreductible  aspecto  clave  de  la  percepción,  y  en  la psicología cognitiva, con el concepto 
de  cognición  (​facultad  de  un  ser vivo para procesar información a partir de la percepción, el 
conocimiento  adquirido  (experiencia)  y  características  subjetivas  que  permiten  valorar  la 
información​) como proceso mental. 

Principios filosóficos 

Lo  que  se  puede  apreciar  en  un  sistema  son  generalidades  sobresalientes  que  pueden 
integrarse en cuatro principios. 

1. Principio  de  posición:  Lugar  que  ocupa  el  sistema  dentro  del  suprasistema,  lo  que 
implica el concepto de jerarquía. 
2. Principio  de  relación:  La  relación  entre  los  sistemas  origina  polaridades,  fuerzas 
atractivas y repulsoras, lo que implica la teoría del campo. 
3. Principio  de  limitación:  Resultado  de  la  intención  del diseñador del sistema. Controla 
su  duración,  fija  su  medida  y  ritmo,  determina  el  radio  de  su  influencia  y  produce  el 
esquema o modelo de funcionamiento. 
4. Principio  de  equifinalidad:  Si  un  sistema  tiene  metas  para  un  propósito,  puede 
alcanzarlas por diversos medios para llegar al mismo fin. 

1.2.- Enfoque de Sistemas y Tradicional 


 
Enfoque tradicional 
 

Para  comprender  y  explicar  el  funcionamiento  de  los  sistemas  es  decir  el  cómo  y  el  porqué  de 
los  hechos  y  acciones  que  tienen  lugar  dentro  de  los  mismos,  el  hombre,  durante  siglos  ha 
buscado  reducir  el  todo  a  una  serie  de  elementos  separables  más  pequeños,  es  decir, 
descomponer  ese  todo  en  partes  elementales  para  estudiarlas  en  condiciones  ideales  (sin 
entorno),  Lo  que  significa que se ha centrado en el estudio de porciones reducidas de la realidad 
 
  

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(con  la  correspondiente  pérdida  de  la  visión  del  conjunto),  pensando que una vez conocidas las 
características  y  el  comportamiento  de  cada  elemento,  la  recomposición  del  sistema  teniendo 
en  cuenta  las  relaciones  entre  las  partes  le  posibilitaría  llegar  a conocer el comportamiento del 
todo, es decir de la actividad global.  

Esto  es  un  enfoque  analítico  (analizar  separadamente  las  partes)  que  no  corresponde  con  la 
realidad  pues  es  imposible  independizar  el  comportamiento  de  un  elemento  del  contexto  en el 
que  está  inserto.  El  comportamiento  de  un  sistema  no  se  puede  prever  o  explicar  simplemente 
a  través  del estudio y análisis de cada una de sus partes, pues el todo no es igual a la suma de las 
partes, que casi siempre es mayor 

Esta  forma  de  enfocar  el  estudio  de  los  sistemas es la que ha prevalecido desde la Grecia clásica 


hasta  nuestros  días  y  es  lo  que  llamamos  el  “enfoque  analítico”,  que  parte  del  principio  de 
estudiar  aisladamente  y  con  gran  detalle  las  diferentes  partes  de  un  sistema  (es  decir  una 
porción  muy  reducida  de  la  realidad,  lo  que,  como  hemos  dicho,  implica  perder  la  visión  del 
conjunto).  Una  excepción a esta forma de razonar fue el planteo de Aristóteles que decía que “el 
todo  es  más  que  la  suma  de  las  partes”;proposición  que  fue  ignorada  por  la  visión  mecanicista 
vigente hasta este siglo. 

Recordemos que Descartes en su Discurso del método,plantea que para entender algo, «se lo 
debe descomponer en tantos elementos simples como sea posible» 

Este  enfoque  analítico,  reduccionista  y  determinista,  y  su  correspondiente  metodología.  ha 


marcado  y  podemos  decir  posibilitado  el  gran  desarrollo  de  las  ciencias  (física,  química, 
biología,  etc.),  y  sigue  teniendo  gran  interés  científico,habiéndose  también  hecho  extensivo  a 
otros campos, como por ejemplo el de la organización científica del trabajo (taylorismo). 

Este  enfoque.  en  principio  válido  cuando  las variables en juego no son muchas, o sus relaciones 


son sencillas, es insuficiente cuando se trata de enfocar problemas complejos. 

 
Enfoque de sistemas  
Como  ya  se  había  mencionado  previamente  el  Enfoque  de  Sistemas  es  un  método  de 
investigación,  una  forma  de  pensar,  que  enfatiza  el  sistema  total  en  vez  de  subsistemas 
componentes,  se  esfuerza  por  optimizar  la  eficacia  del  sistema  total  en  lugar  de  mejorar  la 
eficacia de sistemas cerrados. Es el medio para solucionar problemas de cualquier tipo. 
 
  

  17 

Fue  el  planteo  de  Aristóteles  que  decía  que  “el  todo  es  más  que  la  suma  de las partes”; 
proposición  que  fue  ignorada  por  la  visión  mecanicista  vigente  hasta  este  siglo. 
Recordemos  que  Descartes  en  su  Discurso  del  método,  plantea  que  para  entender algo, 
«se lo debe descomponer en tantos elementos simples como sea posible». 

Este  enfoque  analítico,  reduccionista  y  determinista,  y su correspondiente metodología 


ha  marcado  y  podemos  decir  posibilitado  el  gran  desarrollo  de  las  ciencias  (física, 
química,  biología,  etc.),  y  sigue  teniendo  gran  interés  científico,  habiéndose  también 
hecho  extensivo  a  otros  campos,  como  por  ejemplo  el  de  la  organización  científica  del 
trabajo (taylorismo). 

Este  enfoque,  en  principio  válido  cuando  las  variables  en  juego  no  son  muchas,  o  sus 
relaciones  son  sencillas,  es  insuficiente  cuando  se  trata  de  enfocar  problemas 
complejos. 

El  enfoque  sistémico  aparece  buscando  comprender  y  describir  la  complejidad 


organizada,  ha  surgido  en  el curso de los últimos años como un enfoque unificador, que 
si  bien  no  es  una  idea  nueva,  lo  que  es  nuevo  es la integración de disciplinas realizadas 
en su tomo. Este enfoque transdiciplinario se llama “enfoque sistémico”. Es una «​nueva 
metodología  que  permite  reunir  y  organizar  los  conocimientos  con  vista  a  una 
mayor eficacia de la acción​.» 

El  enfoque  sistémico  sirve  como  guía  para  interrogarse  sobre  el  comportamiento  de un 
sistema.  A  diferencia del enfoque analítico, el enfoque sistémico engloba la totalidad de 
los  elementos  del  sistema  estudiado  así  como  sus  interacciones  y  sus 
interdependencias. 

En  resumen,  de  ambos  enfoques  (tradicional  y  sistémico)  se  puede  decir  que  el  estudio 
de  los  sistemas  se  puede  hacer  desde: Una óptica diferenciadora o analítica o desde una 
óptica  integradora  o  sistémica.  En  el  primer  caso  hablamos  de  un enfoque analítico, en 
el  segundo  de  un  enfoque  sistémico.  En  el  enfoque  analítico  se  parte  del  principio  de 
considerar  aisladamente  y  con  gran  detalle  las  diferentes  partes  del sistema, perdiendo 
la  visión  del  conjunto.  En  el  enfoque sistémico se prioriza la visión del conjunto a costa 
de perder los detalles. 
 
  

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Además  es  interesante  destacar  que  uno  de  los  objetivos  del  enfoque  sistémico  es 
buscar  «similitudes  de  estructura  y  de  propiedad,  así  como  fenómenos  comunes  que 
ocurren  en  sistemas  de  diferentes  disciplinas,  con  esto  se  busca  aumentar  el  nivel  de 
generalidades  de  las  leyes  que  se  aplican  a  campos  estrechos  de  experimentación.  El 
enfoque  sistémico  busca  generalizaciones  que  se  refieran  a  la  forma  en  que  están 
organizados  los  sistemas,  a  los  medios  por  los  cuales  los  sistemas  reciben,  almacenan, 
procesan  y  recuperan  información,  y  a  la  forma  en  que  funcionan;  es decir, la forma en 
que se comportan, responden y se adaptan ante diferentes entradas del medio» 

Diferencia del enfoque de sistemas con el enfoque tradicional 


 

El  enfoque  tradicional,  concibe  al  objeto  de  investigación  científica  como  una  colección  de 
componentes  aislados,  de  cuyas  propiedades  intentaban  deducirse  las  de  todo  el  objeto,  sin 
considerar  las  interacciones  entre  las  partes;  mientras  que  el  enfoque  de  sistema  concibe  el 
objeto  de  investigación  como  un  sistema  y  estudia  de  él,  la  totalidad  de  los  componentes  del 
mismo,  así  como  sus  interacciones,  tomando  en  cuenta  el  medio  ambiente  en  el  cual  se 
desenvuelve  y  las  interacciones  entre  ambos.  A  continuación  se  transcribe  en  un  cuadro  estas 
diferencias,  tomado  del  libro  El  macroscopio,  de  Joél  de  Rosnay,  en  el  que  se  señalan  las 
características de cado uno de estos enfoques. 

 
 
  

  19 

 
 

Otras áreas de Pensamiento 

Aunque  la  Teoría  General  de  Sistemas  (TGS)  surgió  en  el campo de la Biología, pronto se vio su 
capacidad  de  inspirar  desarrollos  en  disciplinas  distintas  y  se  apreció  su  influencia  en  la 
aparición  de  otras  nuevas.  A  partir  de  entonces  se  ha  ido  constituyendo  el  amplio  campo  de  la 
sistémica  o  de  las  ​ciencias  de  los  sistemas​,  incluyendo  especialidades  como  la  cibernética,  la 
teoría de la información, entre otros 

 
La Cibernética  
 

Es  el  estudio  interdisciplinario  de la estructura de los 


sistemas  reguladores.  En  otras  palabras,  es  la  ciencia 
que  estudia  los  flujos  de  energía  estrechamente 
vinculados  a  la  teoría  de  control  y  a  la  teoría  de 
sistemas.  

Basada  en  el  principio  de  la  retroalimentación  o 


causalidad  circular  y  la  homeóstasis  (es  una 
propiedad  de  los  organismos  que  consiste  en  su 
capacidad  de  mantener una condición interna estable 
compensando  los  cambios  en  su  entorno mediante el 
intercambio  regulado  de  materia  y  energía  con  el  exterior.);  explica  los  mecanismos  de 
 
  

  20 

comunicación  y  control  en  las  máquinas  y  los  seres  vivos  que  ayudan  a  comprender  los 
comportamientos  generados  por  estos  sistemas  que  se  caracterizan  por  sus  propósitos, 
motivados  por  la  búsqueda  de  algún  objetivo,  con  capacidades  de auto - organización y de auto 
-  control.  La  cibernética  proporciona  mecanismos  para  la  persecución  de  metas  y  el 
comportamiento auto controlado.  

En  su  sentido  más  amplio,  se define como la ciencia de la organización efectiva, esta señala que 


las  leyes  de  los  sistemas  complejos  son  invariables,  no  solo  frente  a  la  transformación  de  su 
materia, sino también de su contenido ya sea neurofisiológico, automotor, social o económico. 

El  enfoque  sistémico  se  confunde  a  menudo  con  alguna  de  estas  teorías,  principalmente con la 
Cibernética  y  con  la  Teoría  General  de  Sistemas  [Rosnay,  1975].  La  principal  diferencia  con  la 
Cibernética  es  que  el  enfoque  sistémico  es  mucho  más  general  y  la  engloba.  Mientras  la 
cibernética  es  la  ciencia  del  control  y  la  regulación,  el  enfoque  sistémico  se  ocupa  de  las 
características  invariantes  que  existen  en  los  sistemas,  aunque  no  cabe  duda  de  que  los 
conceptos cibernéticos son de primordial importancia para entender cierto tipo de sistemas.  

 
Teoría General de los Sistemas 
 

Fue  desarrollada  por  Ludwin  Von  Bertalanffy  alrededor  de  la  década  de  1920/1930,  y  se 
caracteriza  por  ser  una  teoría  de  principios  universales  aplicables  a  los  sistemas  en  general. La 
Teoría  General  de  Sistemas  no busca solucionar problemas o intentar soluciones prácticas, pero 
sí  producir  teorías  y  formulaciones conceptuales que pueden crear condiciones de aplicación en 
la realidad empírica. 

La  teoría  de  los  sistemas,  no  busca  analogías  superficiales  que  científicamente  sean  útiles  sino 
aquellas  semejanzas  que  permitan  aplicar  leyes  idénticas  a  fenómenos  diferentes,  que  permita 
encontrar  características  comunes  en  sistemas  diversos.  Por  lo  que,  a  partir de allí se evidenció 
la posibilidad de que una disciplina utilizara métodos desarrollados por otra. 

Origen 

El  origen  de  la  Teoría  General  de  Sistemas  surgió  con  los  trabajos  del  Ludwig  Von  Bertalanffy 
(Alemán),  publicados  durante  los  años  1950  a  1968.  Desde  que  el  biólogo  alemán  Ludwig  Von 
Bertalanffy  empezó a buscar modelos para describir los sistemas biológicos, desde ese momento 
 
  

  21 

se  empezó  a  desarrollar  unas  reglas  y  conceptos  fundamentales  para  todo  tipo  de  sistema.  En 
sus  escritos,  Bertalanffy,  aportó  un  conocimiento  científico  para  que  a  través  de  principios  y 
modelos se hiciera una descripción más cercana a la organización de los sistemas. 

La  tarea  de  la  teoría  general  de  sistemas  es  aportar  los 
conceptos  para  el  desarrollo  científico  y  analítico  a  la 
descripción  de  sistemas  de  todo  tipo,  como  los  que  se 
desenvuelven  de  los  naturales  y  los  artificiales.  La  teoría 
general  de  sistemas  ha  venido  desarrollándose  para 
orientarla  más  a  un  desarrollo  científico  para  traer  aportes 
favorables  a  la  solución  de  problemas  donde  intervienen 
sistemas  muy  grande  que  afecten,  como por ejemplo la vida 
del  hombre  o  la  biodiversidad  del  planeta,  donde  podrían 
por  medio  de  sistemas  informáticos  adelantarse  a  los 
movimientos de un sistema natural simulándolo. 

En  conclusión  la  teoría  general  de  sistemas  nos  da  los fundamentos necesarios para la creación 
y descripción de sistemas y nos da herramientas para el análisis de estos. 

La  diferencia  del  enfoque  sistémico  con  la  Teoría  General  de  Sistemas  (TGS)  es  quizá más sutil 
pero  también  importante.  En  este  último  (TGS)  se  pretende  establecer  un  formalismo 
matemático  para  describir  el  conjunto  de  sistemas  que  existen  en  la  naturaleza.  El  enfoque 
sistémico  propone  una  forma  de  ver  las  cosas  pero  no  una  visión  tan  estricta  como con la de la 
T.G.S. 

También  conviene  diferenciar  el  enfoque  sistémico  del análisis de sistemas, pues este último es 


una  consecuencia  del  primero.  El  análisis  de  sistemas  es  una  metodología  para  tratar  con 
sistemas  y  poder  reducirlos  a  sus  componentes  e  interacciones  elemental,  pero,  para  poder 
hacerlo, primero hay que reconocer los sistemas, que es de lo que trata el enfoque sistémico. 

Teoría de la Información 

La  tarea  fundamental  de  la  teoría  de  la  información  es  medir  la  cantidad  de  información 
contenida  en  las  comunicaciones,  en  función  de  la  probabilidad  de  su  aparición.  Es,  en 
definitiva, una teoría estadística de la información. 
 
  

  22 

Mientras  más  complejos  son  los  sistemas  en  cuanto  a  su  número  de  estado  y  de  relaciones, 
mayor  es  la  energía  que  dichos  sistemas desistan tanto a la obtención de la información como a 
su procesamiento, decisión, almacenaje y/o comunicación. 

1.3.- Características de la Metodología de Sistemas  


Son  metodologías  empleadas  con  el  enfoque  de  sistemas,  donde  cada  una  de  ellas  está 
compuesta  por  un  conjunto  de  ideas  o  conceptos,  estructurados  de  una  manera  apropiada 
conforme a una situación que esté siendo analizada. Se caracterizan por lo siguiente: 

 
Características del Enfoque de Sistemas  
 

● Interdisciplinario​: Intervienen varias disciplinas para la solución de un problema.  


● Cualitativo  y  Cuantitativo  a  la  vez​:  Se  sirve  de  un  enfoque  adaptable,  ya  que  el 
diseñador  no aplica exclusivamente determinados instrumentos. La solución conseguida 
mediante  los  sistemas  puede  ser  descrita  en  términos  enteramente  cualitativos, 
enteramente cuantitativos o con una combinación de ambos.  
● Organizado​:  El  Enfoque  de  Sistemas  es  un  medio  para  resolver  problemas  amorfos  y 
extensos,  cuyas  soluciones  incluyen  la  aplicación  de  grandes  cantidades  de  recursos  en 
una  forma  ordenada.  El  enfoque  organizado,  requiere  que  los  integrantes  del  equipo de 
sistemas lo entiendan, pese a sus diversas especializaciones. La base de su comunicación 
es el lenguaje del diseño de sistemas.  
● Creativo​:  A  pesar  de  los  procedimientos  generalizados  ideados  para  el  diseño  de 
sistemas,  el  enfoque  debe  ser  creativo,  concentrándose  en  primer  lugar  en  las  metas 
propuestas y después en los métodos o la manera como se lograrán las mismas.  
● Teórico​:  Se  basa  en  las  estructuras  teóricas  de  la  ciencia,  a  partir  de  las  cuales  se 
construyen  soluciones  prácticas  a  los  problemas:  esta  estructura, viene complementada 
por los datos de dicho problema.  
● Empírico​:  Se  basa  en  la  aplicación  de  experimentos,  para  así  identificar  los  datos 
relevantes de los irrelevantes y los verdaderos de los falsos. 
 
  

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● Pragmático​:  El  Enfoque de Sistemas, genera un resultado orientado hacia la acción y no 


con  la  teoría.  está  basado  en  la  práctica,  busca  una  manera  sencilla  de  solucionar 
problemas pero que de él mismo resultado y va de la mano con la experiencia adquirida.  
● Integrador​: Involucra la totalidad de los elementos del sistema.

Finalmente  se  dice  que  la  metodología  puede  basarse  en una alternativa ecléctica las cual tiene 


la  característica  de  reunir  ideas  para  agrupar  los  valores  y  tendencias  en  sistemas  diversos.  En 
este  caso,  es  ecléctico,  cuando  combina  varios  métodos,  pensamientos  y  esquemas  con  el 
mismo fin, buscar la mejor manera de resolver los problemas. 

 
 

Ejercicio: Insumos y Productos de Sistemas 


Instrucciones:  Identifica  los  elementos  (Insumos  y  Producto)  de  cada  uno  de  los Sistemas que 
se mencionan a continuación, seleccionando la respuesta correcta. 

Sistema: Ser Humano 

¿Cuál es el insumo?   a) Recursos Humanos, soldados, equipo, armamento, 


transporte, instalaciones 
b) Células  
c) Energía, planetas, satélites, sol, órbita, meteoros, gravedad  

¿Cuál es el proceso?  a) Capacitación y Entrenamiento 


b) Reproducción 
c) Movimiento de Rotación y Traslación  

¿Cuál es el producto?  a) Conservación de la especie, supremacía 


b) Defensa a la sociedad civil, ayuda en desastres 
c) Fuente de energía para ser transformada, opciones para 
supervivencia  

 
 
  

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Sistema: El Sistema Solar 

¿Cuál es el insumo?   a) Recursos Humanos, soldados, equipo, armamento, 


transporte, instalaciones 
b) Células  
c) Energía, planetas, satélites, sol, órbita, meteoros, gravedad  

¿Cuál es el proceso?  a) Capacitación y Entrenamiento 


b) Reproducción 
c) Movimiento de Rotación y Traslación  

¿Cuál es el producto?  a) Conservación de la especie, supremacía 


b) Defensa a la sociedad civil, ayuda en desastres 
c) Fuente de energía para ser transformada, opciones para 
supervivencia  

Sistema: El Ejército Venezolano 

¿Cuál es el insumo?   d) Recursos Humanos, soldados, equipo, armamento, 


transporte, instalaciones 
e) Células  
f) Energía, planetas, satélites, sol, órbita, meteoros, gravedad  

¿Cuál es el proceso?  d) Capacitación y Entrenamiento 


e) Reproducción 
f) Movimiento de Rotación y Traslación  

¿Cuál es el producto?  d) Conservación de la especie, supremacía 


e) Defensa a la sociedad civil, ayuda en desastres 
f) Fuente de energía para ser transformada, opciones para 
supervivencia  

 
 
  

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Referencias 
Bertalanffy, Ludwig von (1979). Perspectivas en la Teoría General de Sistemas, Alianza 
Universidad, número 203, Madrid. 

De Rosnay, J. (1977) El Macroscopio. Editorial AC, Madrid. (Traducción de F. Sáez Vacas). 

Gámez  V.,  Federico  (1999).  Formación  Empresarial  I,  Departamento  de  Ciencias 
Administrativas, División de Ciencias Sociales y Humanidades, Instituto Tecnológico de Sonora. 

Gay A. ( )Enseñar y aprender tecnología. Disponible en:  

https://books.google.co.ve/books?id=ujJVidIrKIMC&pg=PA21&dq=aquiles+gay+libros&hl=es&
sa=X&ved=0ahUKEwiV5raShJrhAhUDGt8KHSZmAI4Q6AEIJzAA#v=onepage&q=aquiles%20gay
%20libros&f=false 

Latorre  E.  (1996  ).  Teoría  general  de  sistemas  aplicada  a  la  solución  integral  de  problemas. 
Editorial Universidad del Valle. Programa editorial Facultad de Ingenierías. 

Rotundo E. (1985) Introducción a la Teoría General de los Sistemas. Ediciones FACES. UCV 

WIKIPEDIA .Homeostasis. Recuperado de:. https://es.wikipedia.org/wiki/Homeostasis