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Universidad de Chile
Facultad de Filosofía y Humanidades
Departamento de Lingüística
Diplomado de Extensión en Metodologías para la enseñanza del español como segundo idioma
Módulo Fonología del español
La relación entre fonética y fonología al interior de los estudios del lenguaje - Francesca Bonfanti ©2019

La relación entre fonética y fonología al interior de los


estudios del lenguaje

1. Introducción

Estos apuntes pensados para el módulo de fonología del español del


Diplomado de Extensión en Metodologías para la enseñanza de español
como segundo idioma tienen por objeto abrir la reflexión y la discusión en
torno a la relación entre las dos disciplinas de la lingüística encargadas de
abordar los sonidos del habla.

Una de las primeras aclaraciones que debemos realizar con respecto a


la relación mencionada se vincula con el hecho de que esta es compleja y
que, cuando nos vemos enfrentados a la tarea de delimitar, es fácil dejarse
caer en la tentación de reducir dicha relación a la mera categorización
simplista de ambas disciplinas. Esa categorización resulta muy útil al
momento de introducir a un estudiante de cursos elementales de fonética
y/o fonología al mundo de ambos campos de estudio y, además, se presta
para ordenar el quehacer de los estudios fonético-fonológicos. Sin embargo,
en su forma más rígida, no ofrece al fonetista/fonólogo, ni al aspirante, la
verdadera profundidad y el necesario espacio para la problematización y la
comprensión de la interacción de ambos quehaceres cuando se ponen al
servicio del estudio del componente fónico de la comunicación humana
hablada.

Y, sin embargo, revisar una vez más esa delimitación puede ser un
buen punto de partida para cualquier reflexión en torno a la relación entre
fonética y fonología, en especial si mantenemos en mente el hecho de que
los límites entre ambas son, muchas veces, borrosos y difusos.
Consideramos que un primer paso de esta delimitación pasa por revisar las
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subdisciplinas en las que se suelen clasificar fonética y fonología


individualmente.

2. Fonética

El objeto de estudio de esta disciplina consiste en el análisis de los


procesos de producción, transmisión y recepción (percepción) que todos los
seres humanos atravesamos al enfrentarnos a la comunicación oral. El
hecho de que este objeto implique a todos los seres humanos nos dice que la
fonética busca estudiar universales lingüísticos, es decir, aspectos del habla
presentes en toda nuestra especie1. Entre las subdisciplinas elementales de
la fonética se encuentran: (a) fonética articulatoria, (b) fonética acústica y (c)
fonética auditiva o perceptiva. A esta lista podemos agregar: fonética
forense, fonética experimental, sociofonética, entre varias otras. Nos
centraremos en describir las cuatro subdivisiones tradicionalmente
consideradas elementales.

La fonética articulatoria se encarga de describir el proceso mediante el


cual se producen o articulan los sonidos del habla. Abarca desde los
mecanismos de flujo de aire utilizados en las distintas lenguas, a saber, en
cuanto a su iniciador – pulmónico, glotálico, velárico – y en cuanto a su
dirección – egresivo e ingresivo –, hasta la energía muscular utilizada para
realizar algún grado de prominencia en determinadas sílabas – intensidad –,
pasando entre medio por el proceso mediante el cual ocurre la vibración de
las cuerdas vocales – acción de las cuerdas vocales o fonación –, el punto
"geográfico" en el que los articuladores que participan en la producción de
un segmento se juntan para producir el sonido – punto de articulación – y el

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En efecto, todos los seres humanos utilizamos los mismos mecanismos articulatorios para producir los
sonidos de nuestras lenguas. No existe comunidad lingüística en la que la articulación del habla utilice los
órganos de la digestión para pronunciar tal o cual consonante. Asimismo, el circuito auditivo que nos permite
percibir las comunicaciones orales que nos dedican otras personas es el mismo para todos los integrantes de la
raza humana. Finalmente, las dimensiones acústicas asociadas a las emisiones de habla son las mismas en
todas las lenguas naturales atestadas.
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tipo de contacto o acercamiento mediante el cual lo hacen – manera o modo


de articulación –, y un sinfín de otras áreas de descripción.

La fonética acústica se preocupa, desde un punto de vista físico, de


los procesos mediante los cuales las moléculas puestas en movimiento por
el aire liberado en la articulación de los sonidos del habla se desplazan, en
forma de ondas, hasta el oído del oyente/interlocutor. Abarca las
mediciones, a través de oscilogramas, espectrogramas, análisis espectrales o
de Fourier, etc. de dichas ondas sonoras. Estas mediciones se pueden
realizar para obtener la duración o intensidad de los sonidos periódicos o no
periódicos, las frecuencias de los sonidos periódicos, los centros de gravedad
de consonantes fricativas, los VOT de consonantes oclusivas, entre otras
aplicaciones.

La fonética auditiva se centra en el estudio de la decodificación de las


ondas sonoras del habla que se lleva a cabo en la cóclea del oyente y que se
transforma en significado al ser transmitida como señal eléctrica al cerebro.
Se suele utilizar un cocleograma para realizar estos estudios.

La fonética perceptiva se dedica a estudiar los procesos que operan en


torno a los valores lingüísticos y extralingüísticos que los oyentes les
otorgan a las señales acústicas que reciben. Este estudio suele abordarse
desde una perspectiva lingüístico-pragmática.

3. Fonología

Esta parte de la lingüística se encarga del estudio de los patrones y


las organizaciones en que cada lengua selecciona y ordena los segmentos
(fonemas) y los suprasegmentos (prosodia) que configuran su sistema fono-
fonológico. En otras palabras, la fonología tiene como objeto primario de
estudio, aspectos concernientes a cada lengua en particular. Esto no quita
que, mediante estudios contrastivos e interlingüísticos, no se busque
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resolver, desde la fonología, problemas que apuntan a una ordenación


tipológica universal de aspectos estrictamente fonológicos.

En el seno de esta disciplina lingüística es posible encontrarse con


subdisciplinas como la fonología segmental, que se dedica al estudio de los
fonemas que integran los inventarios fonológicos de las distintas lenguas del
mundo, sus patrones de ocurrencia y su distribución intralingüística. Otra
subdisciplina es conocida como fonología suprasegmental o estudios
prosódicos y se encarga del estudio de la acentuación léxica, la entonación,
el ritmo, etc. de una determinada lengua y los significados que estos
aspectos agregan a la enunciación del contenido proposicional. También
están la fonotáctica, que se preocupa exclusivamente del estudio de la
distribución y coocurrencia de los fonemas de una determinada lengua; la
fonología evolutiva o diacrónica, que se preocupa de estudiar los procesos de
cambio lingüístico que los sistemas fonológicos han experimentado
históricamente, para mencionar solo algunas pocas.

4. Conclusión

Al observar con detención lo presentado hasta aquí, es posible


generalizar diciendo que, aparentemente, la fonética se encargaría del
estudio del significante desde la perspectiva de lo que De Saussure describió
como "habla", mientras que la fonología se encargaría del estudio del
significante desde la perspectiva de la "lengua".

De todos modos, consideramos que más que pensar en la interacción


entre fonética y fonología como la interacción de dos o más (sub-)disciplinas
separadas que se dedican a estudiar cosas distintas acerca de un fenómeno,
en términos generales, es más conveniente pensar que la relación entre ellas
pasa por la interacción de aspectos relacionados con el significante que se
entrelazan en una trama que la mayoría de las veces es inseparable y que,
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como mencionaba al principio de estos apuntes, el intento por separarlas


significa caer en la sobre simplificación de una complejidad rica de
interacciones, codependencias e interrelaciones.