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Convección natural

En convección natural el flujo resulta solamente de la diferencia de temperaturas de


fluido en la presencia de una fuerza gravitacional; la densidad de un fluido disminuye
con el aumento de la temperatura. En un campo gravitacional, dichas diferencias en
densidad causadas por las diferencias de temperaturas originan fuerzas de flotación.

Las corrientes naturales de convección hacen que el aire caliente suba y el frío baje.
En una habitación con una fuente de calor como una estufa, a medida que el aire de
abajo se va calentando en contacto con la estufa, va subiendo y hace bajar el aire que
se va enfriando generando dichas corrientes convectivas.

Convección forzada

En la convección forzada se obliga al fluido a fluir mediante medios externos, es decir,


se añade algún tipo de mecanismo como un ventilador o algún sistema de bombeo, ya
se de succión o transversal, dicho mecanismo acelera la velocidad de las corrientes de
convección natural, lo cual no genera mayor potencia calorífica con un sistema o con
otro. La diferencia se observará en que, con el sistema de ventilación forzada, el calor
se reparte más y se calienta el ambiente en menos tiempo.

La convección forzada se clasifica a su vez en externa e interna dependiendo de si el


flujo de fluido es interno o externo. El flujo de un fluido se clasifica dependiendo de si
la fuerza al fluido a fluir por un canal confinado o por una superficie es flujo externo. El
flujo por un tubo o ducto es flujo interno si ese fluido está limitado por completo por
superficies sólidas. El flujo de líquidos en un tubo se conoce como flujo en canal
abierto si ese tubo está parcialmente lleno con el líquido y se tiene una superficie libre.

En el análisis de la convección es práctica común quitar las dimensiones a las


expresiones físico-matemáticas que modelan el mecanismo y agrupar las variables,
dando lugar a los números adimensionales. En convección se emplean los siguientes
números adimensionales:

Número de NUSSELT (Nu)

Representa la relación que existe entre el calor transferido por convección a través del
fluido y el que se transferiría si sólo existiese conducción.
Número de PRANDTL (Pr)

Representa la relación que existe entre la difusividad molecular de la cantidad de


movimiento y la difusividad molecular del calor o entre el espesor de la capa límite
térmica

El número de Prandtl, se presenta tanto en convección forzada como en convección


natural.

Número de Reynolds (Re)

Representa la relación que existe entre las fuerzas de inercia y las fuerzas viscosas
que actúan sobre un elemento de volumen de un fluido. Es un indicativo del tipo de
flujo, laminar o turbulento.

Número de GRASHOF (Gr)

Representa la relación que existe entre las fuerzas de empuje y las fuerzas viscosas
que actúan sobre el fluido, Es un indicativo del régimen de flujo en convección natural,
equivalente al número de Reynolds en convección forzada.

El número de Grashof sólo se utiliza en convección natural.

Número de RAYLEIGH (Ra)

Es función del número de Grashof y del número de Prandtl. Su valor es el número de


Grashof multiplicado por el número de Prandtl. El número de Ryleigh sólo se utiliza en
convección natural.

Bibliografía:

Çengel, Y. A., Pérez, J. H., & Fernández, Á. H. (2004). Transferencia de calor. Mcgraw-hill.

Holman, J. P., de Morentín, P. D. A. M., Mena, T. D. J. L., Grande, I. P., Pedro Pérez del
Notario Martínez de Marañòn, & Sànchez, A. S. (1980). Transferencia de calor.