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Celdas de combustible SOFC

La celda de combustible SOFC, a diferencia de los sistemas de transformación de


combustible convencionales (es decir, motores de combustión interna), produce energía
mediante un proceso electroquímico en lugar de uno de combustión. Es decir, una celda de
combustible combina moléculas de combustible con moléculas de oxígeno ionizadas (es
decir, átomos de oxígeno cargados eléctricamente, debido a la interacción de las moléculas
de oxígeno con los electrodos de la celda), dando lugar a la formación de nuevos
compuestos (mayormente moléculas de agua), calor y electricidad. Además, posee las
características de: compatibilidad medioambiental, alta eficiencia de conversión,
flexibilidad de instalación, múltiple compatibilidad de combustibles, entre otras.

En análisis realizados por Haldor Topsoe y Topsoe Fuel Cell se ha demostrado que la
tecnología SOFC posee el mayor potencial para convertirse en la principal contribuidora
para el mercado global de la energía debido a:

 Compatibilidad medioambiental

Una de las ventajas que ofrece la transformación energética de combustible por


medio de un proceso electroquímico es la compatibilidad medioambiental. Es así
que, una celda de combustible SOFC, es capaz de utilizar combustibles fósiles como
fuente de energía con impactos ambientales insignificantes.

 Alta eficiencia de conversión

Una celda de combustible, convierte directamente la energía química del


combustible en energía eléctrica. Es decir, se evitan las enormes pérdidas
energéticas que, en los sistemas convencionales, involucra la transformación del
combustible en calor, para producir energía mecánica y con ello energía eléctrica.

 Mayor eficiencia eléctrica

Nuestro sistema de celda de combustible SOFC, es capaz de alcanzar eficiencias


eléctricas de hasta 65%. Esta eficiencia es muy elevada comparada con las plantas
de energía a nivel global, que en promedio operan con eficiencias eléctricas de 30 –
35 % y, para equipos descentralizados y más pequeños, su eficiencia es tan baja
como de 5 – 10 %, para motores, y de 15 – 25 %, para generadores. La
implementación de sistemas SOFC con mayor eficiencia eléctrica, traerán como
resultado ahorros sustanciales en combustible y dinero. Además, con el desarrollo
de nuevas tecnologías, en el futuro los sistemas SOFC podrían operar con eficiencias
eléctricas incluso por encima del 70%.
 Mayor eficiencia para todas las capacidades

La tecnología SOFC es escalable, y puede cubrir el rango completo desde 1 kW hasta


1 MW, o incluso mayor y casi sin pérdida de eficiencia. Esta tecnología ofrece salidas
muy competitivas por peso o volumen comparada con las plantas de energía.
Debido a lo anterior, la tecnología SOFC cubre un amplio rango de aplicaciones y se
puede utilizar tanto en áreas urbanas como en zonas de difícil acceso. Además,
pueden ser estacionarias o de aplicación móvil.

 Flexibilidad de instalación

Debido a que las celdas de combustible son fabricadas con gran variedad de
tamaños, se pueden instalar fácilmente con un mínimo de restricciones.

 Menores costos de mantenimiento

El sistema SOFC, proporciona una conversión electroquímica directa y altamente


efectiva del combustible a energía. Las únicas partes rotativas en el sistema y un
pequeño ventilador de aire. En consecuencia, los costos de mantenimiento son
sustancialmente más bajos y los periodos entre ovehauls son sustancialmente
mayores en comparación con las tecnologías convencionales.

 Múltiple compatibilidad de combustibles

La flexibilidad en el uso de combustibles (por ejemplo, gas natural, diésel, biogás,


hidrógeno, u otro similar) es una característica particular de la celda de combustible
SOFC. Debido a que opera a alta temperatura, nuestro sistema SOFC es capaz de
procesar hidrocarburos sin la necesidad de subsistemas costosos adicionales.
Además, esta tecnología tiene una clara inclinación hacia las energías renovables y
a los sistemas libres de emisión de gases de efecto invernadero.

 Niveles más bajos de emisiones y ruido

Dado que no hay procesos que involucren combustión, el nivel de calor, ruido y
emisiones de partículas (NOx u otras) será bajo.

 Sinergia con tecnologías acopladas

Los sistemas SOFC son muy adecuados para la integración en tecnologías acopladas.
Así, podemos encontrar sistemas SOFC con sistemas de aire acondicionado para
producir calefacción o enfriamiento, además de energía. Los sistemas SOFC también
se pueden acoplar con turbinas de gas para generar eficiencias eléctricas
extremadamente altas de hasta 70 %.

 Electrólisis de óxido sólido (SOEC)

La tecnología SOFC tiene que ver con la conversión de combustible a energía. Sin
embargo, el sistema puede ser diseñado para efectuar el proceso inverso, en el que
convierte la excesiva producción de energía en combustible (electrólisis). Esto es de
especial interés si consideramos la aplicación en el balance de generadores
fluctuantes de energía, como generadores eólicos o sistemas fotovoltaicos, pero
también es de interés para las plantas de energía nuclear, donde no se aceptan
cambios del funcionamiento estable de la carga base para adecuar el suministro y la
demanda. La comercialización del SOEC aún tiene algunos años por delante, pero es
una característica extremadamente importante de la tecnología SOFC,
especialmente porque el SOEC es la única tecnología de electrólisis con la capacidad
de electrolizar el CO2, de tal modo que se puede sintetizar el gas (CO más H2). Todo
esto, nos abre la posibilidad de producir combustibles renovables a partir de
energía, agua y CO2 sin tener que depender de recursos limitados de biomasa y
combustibles renovables.

Los sistemas SOFC, compiten con las tecnologías de generación de energía como boiler,
motores Stirling, generadores diésel, motores de gas, baterías, etc., en mayor grado que
otras productoras de celdas de combustible (PEM, AEM, MCFC). La mayoría de las
tecnologías convencionales han llegado ya a su máximo desarrollo.
Sistema SOFC comparado con otras tecnologías de producción de energía
Eficiencias de los diferentes dispositivos de generación de energía eléctrica

Es así, que los sistemas de celdas de combustible SOFC, son una tecnología económica y
muy amigable ambientalmente. Además, esta tecnología satisface los mayores retos del
sector energético: economía, garantizar el suministro de energía, y protección al medio
ambiente.

Contribuciones de la tecnología SOFC para la solución de problemas

El reto principal que la tecnología SOFC debe afrontar, es la demanda de energía a nivel
global. Según datos de la Agencia Internacional de Energía, la población mundial para el año
2035 será de 8,500 millones de habitantes, lo que implica un incremento en la demanda de
energía, de 1.2 % al año.

El crecimiento en la demanda de energía, aunada a la reducida accesibilidad de los


combustibles fósiles, incrementa los costos de abastecimiento. Consecuentemente, las
tecnologías avanzadas de alta eficiencia energética, cobran protagonismo, a la vez que su
demanda incrementa rápidamente.

Suponiendo que se optara por “invertir” en las tecnologías convencionales de producción


de energía, a fin de satisfacer las necesidades de abastecimiento; las redes eléctricas y otras
infraestructuras, aún seguirán imponiendo limitaciones en su capacidad y eficiencia. Lo
anterior, inevitable y forzosamente, conducirá a la adopción de sistemas de energía más
descentralizados, que sean capaces de satisfacer las demandas energéticas, estando más
cerca del usuario. En consecuencia, la “inversión” que se haya realizado, se reflejará en
pérdidas por gastos innecesarios.

Ingreso per cápita e intensidad de energía por región, 1990 – 2015. La reducción en la
intensidad de energía se acelera con mayores niveles de ingresos

El uso de recursos renovables para la producción de energía, ha incrementado debido al


alza en costos de combustibles fósiles; el creciente problema de la contaminación y las
emisiones de gases de efecto invernadero; y la disminución en costos de tecnologías
avanzadas de transformación de energía. Se espera que para el año 2035, la generación de
energía por medio de fuentes renovables, constituya el 26% del total en los países de la
OCDE, y el 22% del total para los países fuera de esa organización.

El uso prolongado de combustibles fósiles a nivel global, seguirá incrementando los niveles
de CO2 relacionados con la generación de energía, pasando de 11.9 Gt en 2008 a 14 Gt en
2035. Por otra parte, los incentivos que reciben las tecnologías con niveles más bajos de
emisiones, dan sustento a la legislación de emisiones y contaminantes, de volverse cada vez
más estricta.
Retos del sector energético y soluciones que ofrece el sistema SOFC

Retos Objetivos Soluciones


 Incremento en la  Incrementar  Incremento de la
demanda de energía significativamente la eficiencia
 Incremento del potencia de salida por eléctrica
calentamiento global volumen de  Reducción de
 Riesgos ligados a la combustible a la CO2 al cambiar
accesibilidad y entrada, de combustibles
localización de incrementando la y tecnologías de
combustibles fósiles eficiencia generación de
 Dependencia  Reducir el CO 2 y otras energía
energética emisiones por medio de  Suministros de
 Incremento en los mayores eficiencias y energía
precios de la energía utilizando fuentes descentralizados
 Limitada capacidad renovables de cero y escalables
de expansión y baja emisiones  Flexibilidad en el
capacidad de las  Proporcionar suficiente uso de
redes de energía energía para todos y en combustibles y
cualquier lugar fuentes
renovables
 Coproducción
de calor y
energía
 Tecnología de
almacenamiento
de energía