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Tipos de combustibles

Llamamos combustible a cualquier tipo de material o producto que tenga la capacidad


de liberar energa cuando experimenta un proceso qumico de oxidacin, que tiene como
consecuencia el desprendimiento de energa. Estos combustibles contienen importantes
cantidades de energa potencial que es liberada en forma de calor (energa trmica), y esta
energa se puede utilizar como energa mecnica tras una transformacin o como energa
trmica.

Los combustibles pueden presentarse en forma lquida, gaseosa o slida, como en los
casos de combustibles muy comunes como la madera y el carbn (slidos), el gas LP y el
gas natural (gases), la gasolina, el diesel y el petrleo (lquidos), que utilizamos
cotidianamente en la vida diaria, para que puedan funcionar automviles, camiones,
trenes, aviones, barcos, permiten que funcionen las fbricas, o la calefaccin de la casa
entre otros muchos usos que les damos.

Tipos de combustibles segn el estado de la materia en el que se


encuentran:

Slidos.- Se trata de aquellos combustibles que se hallan en estado slido, es el caso de


materiales que usamos como combustible comnmente como el carbn, la hulla, el coque
y la madera entre otros.

Gaseosos.- Se trata de materiales combustibles que se encuentran en estado gaseoso


(aunque para su almacenado sean sometidos a licuefaccin para contenerlos mejor), es el
caso de combustibles como el gas licuado de petrleo, el gas natural y el gas butano entre
otros.

lquidos.- Son sustancias combustibles que se hallan en estado lquido o fluidos a


temperatura ambiente. Son ejemplos de ellos el petrleo, la gasolina, el diesel, el alcohol,
etanol, keroseno, el aguarrs y el hidrgeno lquido entre otros combustibles.

Principales tipos de combustibles:


Carbn.- El carbn es un mineral que se origina a partir de restos vegetales
descompuestos, que por la acumulacin en zonas pantanosas, lacustres, y marinas de
profundidad leve, sufrieron cambios qumicos propiciados por la presin y el calor.

Antracita.- Se trata de un mineral de origen vegetal al igual que el carbn, se forma en


lugares en los que la temperatura trmica constante oscila entre los 170 y 250 C. Es un
mineral fsil que suele ser es caso a comparacin de otros combustibles fsiles como el
carbn, el coque o la hulla.

Coque.- El carbn de coque es el resultado de la destilacin o prdida de lquido del


carbn con betn o carbn bituminoso se suele usar industrialmente y para la calefaccin
y otros usos domsticos.
Hulla.- Se trata de otro combustible mineral de origen orgnico, cuya cantidad de carbono
oscila entre un 45 y un 85 % de carbono, se divide en tres tipos que son la hulla grasa o
aceitosa, la semi-seca y la seca.

Gas natural.- Este es un combustible fsil gaseoso, cuya composicin principal es la del
gas metano. Es el producto de la descomposicin de cadveres de los seres vivos que se
acumula bajo tierra.

Tipos de combustible, fluidos

Gas licuado de petrleo.- Es mezcla de los gases butano y propano que se obtienen tras
procesos de refinamiento del petrleo o de la extraccin y refinamiento del gas natural.

Petrleo.- Es un lquido compuesto perteneciente a los hidrocarburos. Es uno de los


principales combustibles fsiles y uno de los ms utilizados actualmente tanto para uso
industrial como para otros usos (como combustible para vehculos de transportes,
calefaccin, produccin de electricidad, uso domstico, etc.). Del petrleo se derivan
otros combustibles cuya composicin qumica particular cambia, es el caso de la gasolina,
el diesel, la nafta, el fuel ol, el kerosn y otros, mismos a los que se les dan variados usos,
en especial en distintos motores de vehculos (terrestres, acuticos y areos).

Gasolina.- Se trata de una mezcla lquida de hidrocarburos derivados del petrleo que se
usa principalmente como combustible para coches, motocicletas, camiones, autobuses y
otros vehculos similares. Los tipos de gasolinas existentes varan tanto en la cantidad de
octanos que poseen, como en algunas sustancias utilizadas para aumentar dicha cantidad
de octanos.

Diesel.- Es otro hidrocarburo derivado del petrleo, sus molculas son ms pesadas que
el kerosn y las gasolinas, se le utiliza en mquinas de compresin-descompresin como
vehculos pesados.

Hidrgeno.- El hidrgeno es un elemento que en estado puro funciona como


combustible y que en la naturaleza se halla comnmente combinado con otros
elementos. Se almacena a bajas temperaturas para que conserve el estado lquido y en
embaces resistentes a la alta presin (tanque). Es un combustible que no contamina.
Combustibles nucleares.- Se trata de materiales que pueden ser utilizados para la
produccin de energa nuclear, ya sea por el mtodo de la fusin nuclear o por el de la
fisin nuclear. Algunos de ellos son radio, el uranio (dixido de uranio en polvo), el tritio,
el deuterio, y el plutonio.

Combustibles orgnicos: en el caso de los seres vivos, existen algunos elementos que
pueden considerarse como combustibles gracias a que proporcionan energa para el
movimiento de los msculos. En este caso podemos hablar de los carbohidratos, los
lpidos y las protenas.

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Fuente: Tipos de combustibles