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Contents

Introduccin:.....................................................................................................................................2
2.1 consideracin de celdas de combustibles.....................................................................................3
2.2 Tipos de celdas de combustibles..................................................................................................4
2.2.1 Celdas de combustibles reversibles...........................................................................................5
2.2.2 Celda de combustible Biolgica.................................................................................................6
2.2.3 Celda de combustible de membrana de intercambio de protones............................................7
2.2.4 Batera de flujo y alcalina..........................................................................................................9
2.3 Rendimiento y eficiencia de las celdas de combustible..............................................................10
2.4 aplicaciones de las celdas de combustible.................................................................................12
2.5 Utilizacin Masiva de las Celdas de Combustible.......................................................................13
2.5.1 Transporte...............................................................................................................................18
2.5.2 Estaciones de Servicio.............................................................................................................19
2.5.3 Sistemas Aislados....................................................................................................................20
Conclusin:.......................................................................................................................................20
Introduccin:

Qu es una celda de combustible?


Una celda de combustible es una eficiente batera elctrica que funciona con
hidrgeno. Como residuo solo entrega agua y algo de calor.

Cmo funciona una celda de combustible?


Una celda de combustible consiste en dos electrodos separados por un electrolito.
En el nodo se ioniza el hidrgeno, perdiendo un electrn el cual pasa por un
circuito y genera energa elctrica. Por otro lado el hidrgeno llega al otro
electrodo pasando por el electrolito y se combina con el oxgeno del aire lo que
genera agua de residuo sin utilizar ningn tipo de combustin.
2.1 consideracin de celdas de combustibles
Ha sido establecido a nivel internacional que en las prximas dcadas las reservas
mundiales de petrleo disminuirn de forma acelerada, lo que traer como
consecuencia un fuerte impacto en la economa de aquellos pases que no hayan
desarrollado tecnologas alternativas de generacin de energa.
Aunado a lo anterior, se debe tomar en cuenta que los efectos de la contaminacin
y el cambio climtico pueden observarse de diversas formas, aparte de la emisin
de gases de efecto invernadero a la atmsfera: la contaminacin de los sistemas
acuferos; la ruptura del ciclo del CO2, el cual no es recuperado (secuestrado) o
aprovechado en procesos energticamente viables donde puede ser consumido;
el uso comn de dispositivos de generacin de energa de baja eficiencia, sin
considerar tecnologas emergentes que presentan eficiencias ms altas y que no
contaminan el ambiente.
Una celda de combustible es un generador electroqumico que produce energa
elctrica a partir de la reaccin qumica entre un combustible y el oxgeno del aire.
De un modo general, las celdas estn integradas por tres elementos: dos
electrodos (nodo y ctodo) y un electrolito. En el nodo se produce la reaccin de
oxidacin del combustible, generando electrones y protones.
Los protones formados se difunden hacia el ctodo a travs del electrolito,
mientras que los electrones siguen un circuito externo. En el ctodo, la reaccin de
reduccin del oxgeno tiene lugar por una combinacin entre el oxgeno y los
electrones y protones producidos en el nodo. El electrolito es el medio de
transporte de los protones de un electrodo al otro y sirve de separador entre los
reactivos andicos y catdicos.
Existen diversos tipos de celdas, donde destacan por su avance tecnolgico la
celda de combustible de electrolito polimrico slido o PEM (Polymer Electrolyte
Membrane Fuel Cell, PEMFC) y la celda de xidos slidos o SOFC (Solid Oxide
Fuel Cell).
Las celdas PEM han sido clasificadas de acuerdo al combustible utilizado, y
aquellas alimentadas con combustibles lquidos se conocen generalmente como
celdas de consumo directo de alcohol (DAFC, Direct Alcohol Fuel Cell) o celdas de
combustible de consumo directo de molculas orgnicas (DOFC, Direct Oxidation
Fuel Cells). Recientemente, un concepto novedoso de celdas ha sido desarrollado,
conocido como celdas de combustible microbianas o MFC (Microbial Fuel Cell).
Ha sido aceptado que el uso de las celdas de combustible como sistema de
produccin de energa en diversas aplicaciones estacionarias y porttiles puede
contribuir a resolver los problemas de contaminacin. Por ejemplo, las emisiones
relacionadas con el transporte pueden disminuir considerablemente al emplear
motores elctricos acoplados a celdas de combustible.
La celda PEM es la ms adaptada para este tipo de aplicacin debido a su gran
densidad de potencia, capacidad de arranque rpido y simplicidad de
construccin. Actualmente, los mejores desempeos de celdas se obtienen
empleando hidrgeno como combustible, aunque celdas DAFC tambin han
encontrado aplicacin en vehculos elctricos.
La cintica de la reaccin de electro-oxidacin del H2, en un largo intervalo de
temperatura, es ms rpida (3 o 4 rdenes de magnitud) que la de combustibles
compuestos (alcoholes, hidrocarburos, etc.), aunque para la electro-oxidacin de
estos ltimos, se han desarrollado sistemas de catalizadores plurimetlicos con
gran actividad cataltica y excelente tolerancia a la presencia de intermediarios de
reaccin que se forman durante su oxidacin a CO2.
Hasta ahora, el metanol es el combustible lquido ms estudiado. Sin embargo,
otras sustancias como el etanol o el etilenglicol han sido igualmente consideradas
en aplicaciones de celdas de combustible. Por otro lado, las celdas SOFC, que
operan a temperaturas entre 700 y 1000C, pueden ser alimentadas tanto con
hidrgeno puro o con impurezas- como con combustibles carbonosos, sin que
esto afecte su desempeo.
Es decir, hasta cierto punto el nivel de impurezas no representa ningn problema
en las celdas SOFC, salvo aquellos combustibles que contengan azufre (S), un
elemento que ocasiona una prdida importante en actividad cataltica de nodos
para SOFCs. En contraste, en el caso de las celdas de baja temperatura los
niveles permitidos de CO en el combustible (H2) son del orden de 10 ppm.
Concentraciones arriba de este valor tienen un efecto negativo sobre el electro
catalizadores de nodos a base de platino, debido a que las molculas de CO se
adsorben fuertemente sobre los sitios catalticos del electro catalizador e inhiben la
reaccin de oxidacin del hidrgeno. Por lo tanto, es posible considerar las
diversas celdas de combustible como un paquete de tecnologas para cubrir un
nmero importante de nichos en generacin de energa, dependiendo de las
caractersticas especficas requeridas.

2.2 Tipos de celdas de combustibles


Hay distintos tipos de celdas de combustible. Los enlistamos a continuacin:
PEMFC (membrana de intercambio protnico). Acta a temperaturas algo bajas
(alrededor de 80 grados Celsius) y sus ventajas son mayor densidad de potencia y
vida til. Es la tecnologa que ms se usa en aplicaciones de transporte: por
ejemplo: en general, los fabricantes automotrices la utilizan en sus aplicaciones
para vehculos ligeros.
DMFC (metanol directo). Consiste en una pequea celda tipo PEMFC, la cual
funciona con metanol sin reformar; es decir, la fuente del hidrgeno. Es utilizada
para aplicaciones porttiles y de microelectrnica (cortadoras de csped,
computadoras porttiles, telfonos celulares).
SOFC (xido slido). Opera a una alta temperatura (arriba de 650 y hasta 1000
C) y produce vapor, CO2 y electricidad. No requiere metales preciosos para el
catalizador, ni del proceso de reformacin (obtencin de H2 a partir de
hidrocarburos ligeros). Puede utilizarse en escalas grande y pequea, en sistemas
de alta potencia, incluyendo estaciones de generacin de energa elctrica para
edificios o conjuntos habitacionales.
AFC (alcalina). Es uno de los diseos ms viejos: se usaba desde 1960 en los
Estados Unidos, en programas espaciales. Su costo es muy alto y requiere
hidrgeno y oxgeno puros comprimidos, por lo cual es muy poco comercial.
Trabaja a temperaturas entre 150 y 200 C. Tiene alrededor de 70% de eficiencia.
PAFC (cido fosfrico). Se puede aplicar en pequeos sistemas de potencia o
estacionarios. Trabaja a temperaturas medias (de 150 a 250 C) por eso no es
recomendable su uso en automviles. Requiere de un reformador externo y
soporta hasta 1.5% de concentracin de monxido de carbono (CO) en el ctodo.
MCFC (carbonatos fundidos). Es la ms adecuada para grandes sistemas de
potencia. Acta a temperaturas aproximadas a 650 C; tanto su construccin como
su operacin son ms econmicas, ya que usa nquel como catalizador, y como
combustible, hidrocarburos.

2.2.1 Celdas de combustibles reversibles


Celda de combustible reversible: Usado generalmente para usos de enseanza,
se puede recargar la clula por medio de una fuente de energa separada.
Celda de combustible biolgica (MFC): Las potencias obtenidas son normalmente
bajas, del orden de un milivatio (mW), y no hay actualmente aplicaciones
comerciales disponibles. Sin embargo, hay esperanzas de usarlas en el futuro, por
ejemplo, para construir marcapasos que utilicen como fuente de energa la
glucosa presente en el flujo sanguneo
Las celdas de combustibles funcionan con un suministro continuo de gas
hidrgeno proveniente de gases de hidrocarburos ricos en este elemento y/o
generado por el proceso de electrlisis llevado a cabo en una celda electroltica.
Las celdas electrolticas o electrolizadores, empezaron a tener un papel importante
en la generacin de oxgeno en ciertas aplicaciones militares y aeroespaciales y
en la produccin de hidrgeno para su uso en procesos industriales durante los
aos 70, convirtiendo a la electrlisis como un mtodo de generacin de hidrgeno
y oxgeno ms rentable (Mayandia, 2009).
Con esta aplicacin de las celdas electrolticas, se hizo necesario el acoplamiento
de sta con celdas de combustible para la generacin continua de energa
elctrica, pero los costos de fabricacin y mantenimiento an seguan siendo altos,
por ello el uso de estos sistemas de electrolizador celda de combustible eran
limitados solo para ciertas aplicaciones.
Este tipo de dispositivos que lo usan como fuente de funcionamiento como
reemplazo a los mtodos de obtencin de hidrgeno convencionales. El sistema
de funcionamiento de este tipo de unidades se basa en el modo como opera un
electrolizador convencional con la diferencia de que el proceso se lleva a cabo
dentro de la misma celda de combustible para aprovechar los beneficios que
ofrece el electrlito que usan ste tipo de celdas

2.2.2 Celda de combustible Biolgica


Las celdas de combustible biolgicas son dispositivos bio-electroqumicos, donde
generalmente el nodo (pero a veces el ctodo, o ambos) contiene
microorganismos capaces de generar y mantener un gradiente electroqumico que
se utiliza tpicamente para generar energa elctrica.
En la configuracin ms estudiada, el nodo contiene bacterias hetertrofas en
condiciones anaerobias, capaces de oxidar molculas orgnicas, liberando
protones y electrones, as como otros subproductos. Los protones liberados
pueden alcanzar el ctodo (tpicamente a travs de una membrana o un puente
salino), mientras que los electrones viajan a travs de un circuito externo,
originando un flujo de corriente fcilmente medible.
Se presentan aqu resultados obtenidos con distintas configuraciones de celdas de
combustible, empleando organismos auttrofos, plantas y algas. Los resultados
obtenidos indican que la produccin de energa por estos dispositivos es an muy
baja para resultar competitivos con respecto a otros sistemas de
acumulacin/produccin de energa elctrica.
La optimizacin tanto desde el punto de vista del diseo, materiales de electrodo y
catalizadores, seleccin y/o modificacin gentica de los organismos utilizados,
podra permitir en el futuro utilizar estos sistemas como una fuente de energa
renovable adecuada para una variedad de aplicaciones de baja potencia
Las pilas de combustible son sistemas electroqumicos diseados para convertir la
energa liberada en una reaccin qumica directamente en energa elctrica. A
diferencia de una batera, una pila de combustible suministra continuamente
corriente mientras que los reactivos qumicos estn disponibles.
Las pilas o celdas de combustible de hidrgeno, donde este gas se utiliza como
combustible y el oxgeno es el oxidante, son los sistemas ms desarrollados y
maduros tecnolgicamente. Cuando el oxgeno y el hidrgeno se combinan para
formar agua, se libera energa debida a que los electrones en la molcula de agua
estn en un estado de energa ms bajo que los presentes en las molculas de
gas.
En una reaccin de combustin, como en un motor de cohete, la energa aparece
como calor. En una celda de combustible la mayora de la energa liberada
(tpicamente alrededor de 50-60%) se convierte directamente en energa elctrica
Las celdas de combustible biolgicas (MFC por sus siglas en ingls) son
dispositivos que utilizan microorganismos que transforman la energa qumica
contenida en compuestos orgnicos en energa elctrica, de forma directa, sin
combustin.
Las MFC son sistemas altamente prometedores por su factibilidad tcnica,
simplicidad y economa, adems de tener el potencial de acoplarse a otros
procesos innovadores como los biosensores, la remediacin ambiental como lo
son las plantas de tratamiento de aguas residuales, etc., lo que las convierte en
una prioridad cientfica compatible con las polticas actuales de una sociedad que
busca ser sustentable ambientalmente
Si bien la mayora de los estudios publicados hasta la fecha emplea un repertorio
relativamente limitado de microorganismos como material biolgico, hay una
tendencia a la bsqueda de mejores organismos (capaces de producir ms
electricidad) y en especial a explotar la biodiversidad presente en los diferentes
ecosistemas; en la Argentina recientemente se han publicado trabajos donde se
han aislado bacterias electrognicas provenientes de lodo del Rio de la Plata.

2.2.3 Celda de combustible de membrana de


intercambio de protones
Las celdas de combustible fueron descubiertas por William Grove en 1839 y su
verdadero desarroll se dio gracias a la carrera espacial. En principio las celdas de
combustible son dispositivos que producen electricidad y calor combinando
oxgeno con un combustible, el cual puede ser hidrgeno, sin involucrar un
proceso de combustin a alta temperatura. Las celdas de combustible prometen
ser la tecnologa para el uso en el transporte y las aplicaciones porttiles libre de
emisiones de carbono.
Una celda de combustible puede definirse como un dispositivo electroqumico que
convierte la energa qumica de la reaccin entre el hidrgeno (H2) y el oxgeno
(O2) en electricidad y calor. El subproducto de dicha reaccin es agua (H2O).
Una celda de combustible est compuesta por dos electrodos, un nodo y un
ctodo, separados por un electrolito que facilita la transferencia inica. Entre los
electrodos se genera una corriente elctrica que, a diferencia de lo que ocurre en
una pila o batera convencional, no se agota con el tiempo de funcionamiento, sino
que se prolonga mientras contine el suministro de los reactivos. En la figura
puede apreciarse el principio de funcionamiento de una celda de combustible.

Dejando de lado los aspectos de manufactura y costo de materiales, los dos


problemas tcnicos fundamentales que enfrentan las celdas de combustible son:
Lenta velocidad de reaccin, lo que conlleva a tener corrientes y potencias
pequeas.
El hidrgeno no es un combustible disponible fcilmente.

Los diferentes tipos de celdas de combustible son usualmente distinguidos por el


tipo de electrolito que es usado. Hay seis tipos de celdas de combustible que han
emergido como sistemas viables para la generacin de energa.
Celdas de combustible tipo membrana de intercambio protnico
Las celdas de combustible tipo membrana de intercambio protnico (CCMIP)
fueron desarrolladas por General Electric en los aos 60 para la NASA. Durante
los aos 70 y comienzos de los 80 el inters por las CCMIP disminuy debido a su
costo comparado con los dems tipo de celdas de combustible. Su alto costo se
deba a la gran cantidad de platino (Pt) usado como catalizador (alrededor de 28
mg/cm2). A mediados de los 80 y principio de los 90 renaci el inters en las
CCMIP puesto que las investigaciones realizadas desarrollaron membranas que
requeran menor uso de platino. En la actualidad el uso del platino en las
membranas de las celdas de combustible se ha reducido hasta el orden de 0.2
mg/cm2.
Las CCMIP pueden usarse como fuentes de potencia para dispositivos tan
pequeos como telfonos mviles, computadores hasta grandes sistemas como
botes, automviles, buses o sistemas combinados de generacin de calor y
potencia.
Esquema de una celda de combustible tipo membrana de intercambio protnico.

2.2.4 Batera de flujo y alcalina


En la nueva batera los electrones son recogidos y liberados por compuestos
formados por elementos de bajo costo y muy abundantes en la Tierra como son el
hierro, el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno y el potasio, una vez
disueltos en agua. Estos compuestos no resultan txicos, no son inflamables y
estn ampliamente disponibles, por lo que este sistema de bateras sera ms
seguro y ms barato que otros similares.
Estas bateras, llamadas de flujo almacenan la energa procedente de fuentes
renovables en unos tanques llenos de productos qumicos orgnicos, no txicos y
disueltos en agua, segn un artculo que los profesores de Harvard han
presentado a la revista Science, quienes publicaron los resultados de sus
experimentos hace unos das. Los cientficos vienen trabajando en temas similares
desde hace aos y han logrado perfeccionar el sistema, obteniendo como
resultado la batera de flujo, a la cual han llegado agregando colorantes
orgnicos y aditivos de alimentos al agua de los tanques y aumentando su voltaje
hasta en un 50%, por lo que los resultados son muy halageos: gran rendimiento,
sin toxicidad ni corrosin y con materias primas de muy bajo costo.
La diferencia fundamental entre las bateras de electrodos slidos y estas nuevas
de flujo, estriba en que el almacenamiento se hace en tanques externos muy
similares a los usados en las pilas de combustible. Los tanques establecen la
capacidad de energa y el hardware de conversin electroqumica, travs de los
cuales se bombean los fluidos y que marca la capacidad de potencia, pero ambos
se pueden dimensionar de manera independiente.
Batera alcalina
Las pilas son un producto domstico comn que permite el funcionamiento de
dispositivos electrnicos y suple a la energa elctrica, es un elemento o
necesidad creada por la humanidad de uso diario en estos momentos son
indispensable.
La pila alcalina Fue desarrollada en los aos 50 con el uso de un electrolito
alcalino y otro ingrediente activos, sus ventajas es la densidad de energa y mayor
vida til.

Las pilas alcalinas tambin llamadas bateras alcalinas (una batera es un conjunto
de varias celdas electroqumicas individuales) o pila tipo Malloryson, son un tipo
de pilas elctricas que obtienen su energa de la reaccin qumica entre el zinc y el
dixido de manganeso (MnO2), empleando hidrxido de potasio como electrolito.
Las pilas y bateras alcalinas utilizan hidrxido de potasio como electrolito, en
lugar de cloruro (cloruro de amonio o cloruro de zinc) de las pilas salinas (o pilas
de zinc-carbono) que ofrecen el mismo voltaje nominal y el mismo tamao fsico.
Otros sistemas de pilas y bateras tambin utilizan electrolitos alcalinos, pero
emplean distintos materiales activos en los electrodos.
En comparacin con las pilas salinas (las de zinc-carbono, de Leclanch o las
posteriores de cloruro de zinc), aunque todas producen aproximadamente 1,5
voltios por celda o clula, las pilas alcalinas tienen una densidad de energa mayor
y una vida til ms larga.
En comparacin con las pilas de xido de plata, contra las que habitualmente
compiten las alcalinas en el formato de botn, tienen menor densidad de energa y
menor duracin, pero tambin ms bajo costo.
En una pila alcalina, el nodo (polo negativo) est hecho de polvo de zinc (que
permite una mayor superficie para aumentar la velocidad de la reaccin y por lo
tanto aumentar el flujo de electrones) y el ctodo (polo positivo) se compone de
dixido de manganeso. Las pilas alcalinas son comparables a las pilas de zinc-
carbono, pero la diferencia es que las pilas alcalinas usan hidrxido de potasio,
(KOH), como electrolito en vez de cloruro de amonio o cloruro de zinc, en las pilas
salinas.

2.3 Rendimiento y eficiencia de las celdas de


combustible
El rendimiento para una PC se define como la relacin entre la energa de entrada
y la que se obtiene/sale:
Energa entrante: H, calor procedente de la combustin del H2.
Energa saliente: G, energa de Gibbs en la combustin del H2.
Rendimiento terico = G/ H.

La presin de los gases y su concentracin influyen en el rendimiento por lo que


hay que tener en cuenta:
Las ecuaciones de Nernst
La presin parcial del H2.
Relacin combustible/oxidante.
Sistema de presin.
La eficiencia en una PC se compone de eficiencia electroqumica y prdidas en
forma de calor.
La eficiencia electroqumica a su vez depende de la:
Eficiencia termodinmica: depende de las variaciones de energa de Gibbs
procedentes de la reaccin de transformacin de la energa qumica en elctrica.
(DG/DH)
Prdidas de tensin: estas son la diferencia entre la tensin de operacin y
la tensin nominal esperada (la calculada a partir de la ecuacin de Nernst). Esta
diferencia, denominada sobre potencial, est causada por una serie de factores
entre los que cabe mencionar la actividad cataltica, cintica redox,
microestructura que facilita los procesos difusivos, resistencia elctrica de los
componentes, etc...
Faradaicas: en la posibilidad que sucedan reacciones en paralelo en el
electrodo, haciendo que la corriente obtenida sea menor de la esperada.
Calorfica: causada por la presencia de sustancias inertes en el combustible
que pueden ser oxidadas, como el CO. Este valor puede ser importante en PC de
baja temperatura.
Ciclo de Carnot vs eficiencia de las PC.
En el ciclo de Carnot es un proceso cclico de potencia reversible que se aplica a
las mquinas trmicas. Presenta el mayor rendimiento trmico. Consiste en 4
procesos reversibles: 2 adiabticos (a intercambio de calor constante) y 2
isotermos (a temperatura contante).
La eficiencia ideal (o mxima) se calcula en funcin de las temperaturas de
entrada y salida medidas en Kelvin:
Rendimiento de Carnot = (T1 T2)/T1
El ciclo de Carnot no puede aplicarse a una PC, al no tratarse de un
motor/mquina trmica, sino de un dispositivo de conversin de energa
electroqumica.
En el esquema siguiente se pueden comparar las transformaciones que tienen
lugar en una mquina trmica y en una pila de combustible y su rendimiento:
Para una pila de combustible el rendimiento mximo terico es de un 94,5% para
un proceso a temperatura constante (isotrmico) prxima a la temperatura
ambiente (ver grfica), pero las pilas construidas alcanzan rendimientos mximos
en torno al 60%, segn el tipo de pila, debido a las irreversibilidades del sistema y
las prdidas de energa. Ya que en las pilas no pasan de energa trmica a
energa mecnica (que tiene bajo rendimiento) sino directamente de energa
qumica a energa elctrica (que tiene mayor rendimiento).
Adems las PC pueden alcanzar el 80-85% de rendimiento si se utiliza el calor
sobrante para calentar agua y se combina con sistemas de cogeneracin (pila de
combustible + turbina de gas). Con lo que se consiguen eficiencias muy superiores
a las de las mquinas trmicas cuando se trabaja con PC de alta temperatura.

2.4 aplicaciones de las celdas de combustible


El hidrgeno y las pilas de combustible pueden adaptarse a y aplicaciones muy
diversos, tanto para aplicaciones estacionarias como para aplicaciones porttiles o
de transporte.
El hidrgeno como vector energtico brinda la opcin de almacenar energa a gran
escala, lo que en aplicaciones estacionarias podra traducirse en una evolucin
hacia un nuevo concepto de gestin de redes elctricas, en las que los flujos
energticos podran ser multidireccionales y la generacin renovable poco
predecible no supondra mayores impedimentos. Previsiblemente, estas
aplicaciones estacionarias masivas sean el primer nicho de mercado de las pilas
de combustible de alta temperatura, pesadas y con grandes inercias pero con
mayor flexibilidad de combustible, vida til ms larga y mejores eficiencias.
Aplicaciones estacionarias ms pequeas y de activacin rpida son ya
comerciales, utilizando sobre todo pilas PEM y orientadas a actuar como
generadores de potencia de emergencia en momentos en los que falla el
suministro principal.

Entre las aplicaciones al transporte, es de esperar que el boom est liderado por
las grandes compaas automovilsticas, que ya han realizado enormes
inversiones que difcilmente van a dejar caer as como as. El coche elctrico con
pila de combustible es una aplicacin bastante avanzado tcnicamente, que solo
espera una disminucin de costes y el despliegue de las redes de suministro. Para
ilustrar las ventajas del vehculo de pila de combustible, resulta muy til estudiar el
caso presente de las carretillas elevadores de pila de combustible de hidrgeno
frente a sus equivalentes elctricas. Aun resultando significativamente ms caras,
son un xito comercial indiscutible: gracias a su autonoma, su potencia constante
y sus recargas en pocos minutos, los usuarios estiman que su productividad
puede fcilmente doblar la de sus competidoras de bateras, a la vez que liberan
valiosos metros cuadrados dentro de los almacenes.
Otras aplicaciones tremendamente interesantes son las porttiles, orientadas a
pequeos dispositivos elctricos, cada vez ms abundantes a nuestro alrededor.
Los consumos de los modernos smartphones, por ejemplo, ya superan las
posibilidades de sus bateras, obligandonos a cargar el telfono cada da. Los
fabricantes de estos y otros dispositivos van tambin tomando conciencia de las
posibilidades de la pila de combustible y la consideran seriamente en sus
estrategias comerciales, como se comprueba en los diseos y patentes que son
ya de acceso pblico. Estas aplicaciones se basan en pilas tipo DMFC y tipo PEM,
ya sea con almacenamientos en cartuchos desechables o recargables.

2.5 Utilizacin Masiva de las Celdas de Combustible


La electricidad es la forma de energa ms limpia, conveniente, segura y fcil de
convertir en otras formas de energa como luz, calor, movimiento, sonido, etc. Sin
embargo, los distintos sistemas y dispositivos actualmente disponibles para su
obtencin son relativamente ineficientes. Por ejemplo, en una turbina de vapor, el
combustible fsil primero se quema para producir calor. Luego, el vapor
presurizado mueve unas turbinas. Finalmente, las turbinas impulsan un generador
elctrico. En cada uno de estos pasos se sacrifica energa. Como resultado, la
eficiencia de la conversin proporcionada por este tipo de sistemas es apenas del
30% al 45%.
Una situacin similar se presenta con las celdas solares (15-30%), los sistemas de
combustin interna (10-25%), disel (25-35%) y de gas (15-25%), y los mtodos
magneto hidrodinmicos (55%), termoelctricos (10-20%) y termoinicos (15-
45%). Actualmente, existe una tecnologa que puede ofrecer niveles de eficiencia
ms elevados, superiores al 85%. Esta tecnologa es la de las celdas de
combustible.
Las celdas de combustible (fuel cells), basadas en un proceso inverso al de la
electrlisis fue descubierto accidentalmente por Sir William Grove en 1839
mientras llevaba a cabo experimentos sobre la electrlisis del agua para producir
hidrgeno y oxgeno. Grove descubri que era posible revertir el proceso
generando electricidad al recombinar hidrgeno y oxgeno para producir agua.
Con ello se permiten lograr altos niveles de eficiencias debido a que no contienen
partes mviles y la pequea cantidad de calor que se produce no es parte del ciclo
de conversin. La primera aplicacin prctica de una celda de combustible fue una
unidad de 15 kW instalada en 1959 en un tractor. Sin embargo, su verdadero
destape lleg a partir de 1963 con la era espacial. Las cpsulas Gemini, Apolo y
Skylab, as como otros vehculos espaciales, utilizaban o utilizan celdas de
combustible como fuentes de potencia. Actualmente, el transbordador espacial
utiliza celdas mucho ms compactas, y unas diez veces ms livianas que las de la
nave Apolo, las que desarrollan una potencia de 12kW. De hecho las celdas de
combustible han cumplido ms de 25.000 horas de exitoso funcionamiento en el
espacio.
Hoy incluso ya existen varias centrales generadoras de energa basadas en celdas
de combustible, como una planta de 2 MW en Santa Clara (CA, USA) inaugurada
a mediados de 1996. Las celdas de combustible han llegado tambin al hogar. En
Julio de 1998, por ejemplo, se report la instalacin de la primera celda de
combustible domstica, fabricada por Plug Power, en un hogar de Latham (NY,
USA).
Actualmente existen diversos desafos tecnolgicos asociados con los materiales
que componen una celda de combustible, con los cuales se busca disminuir el
peso, tamao, costo y lograr altas potencias especficas (Watts/Kg). Otro problema
para el cual se estn desarrollando diversas alternativas es el tratamiento,
obtencin y/o almacenamiento del combustible hidrgeno para las celdas, de
forma tal de aumentar su confiabilidad y seguridad. En este aspecto las
posibilidades son diversas: almacenamiento en estado lquido, gaseoso a presin,
o bien hidrgeno disociado mediante un proceso previo, directamente desde un
combustible convencional como metano (gas natural), alcohol metlico o gasolina.
Actualmente, el principal inters en las celdas de combustible se concentra en el
campo de las aplicaciones automotrices para su aplicacin en vehculos elctricos
(EVs) y como sustitutos de los sistemas de combustin interna (ICEs)
tradicionales,

Estos ltimos han estado en permanente desarrollo durante ms de un siglo y han


demostrado ser seguros, econmicos, confiables y amigables con el usuario. Sin
embargo, existen varias razones para reemplazarlos con otra tecnologa diferente.
Una de ellas es la limitada disponibilidad de recursos petroleros, lo cual se agrava
con el nmero cada vez ms creciente de vehculos en las carreteras. Por otro
lado estn los asuntos del calentamiento global del planeta (efecto invernadero) y
la polucin ambiental, una de cuyas fuentes principales (ms del 50%)
corresponde al automvil.
Aunque tcnicamente es posible reducir estos problemas refinando los sistemas
de combustin interna actuales, lo nico que se lograra es retardar el da en que
la situacin se vuelva inmanejable. Incluso con los ms sofisticados sistemas
electrnicos de inyeccin de combustible y el uso de combustibles alternativos
como gas natural, metanol, y etanol, los sistemas de combustin interna no
pueden cumplir los mandatos de vehculos de emisin cero (ZEV) que rigen en
varios estados y provincias de Estados Unidos, Canad y otros pases avanzados.
Puesto que no se puede proscribir el automvil, es necesario buscar otras
alternativas. Hasta el momento, la tecnologa vista como la mejor opcin a la
combustin interna era el vehculo elctrico. Sin embargo, los limites que esta
tecnologa impone al usuario en trminos de rango, desempeo, costo y
flexibilidad hacen prever que el carro impulsado por batera nunca reemplazar
completamente la combustin interna. La gran esperanza son las celdas de
combustible, basadas en el uso de hidrgeno. El hidrgeno es un combustible
limpio, abundante, renovable y fcil de producir el cual puede ser almacenado, o
bien reformado desde algn combustible convencional. Adems, cuando se
combina con el aire para producir energa, solo se generan calor y agua pura
como subproductos. No hay gases de invernadero.
La historia de los medios de transporte y de las tecnologas del hidrgeno, (muy
relacionadas con las tecnologa de pilas de combustible), han tenido hasta hace
unos pocos aos unas vidas paralelas. Exceptuando los medios de transporte
basados en energa elica (barcos) o en fuerza bruta (carros), la historia
comienza entre el ltimo tercio del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX con
la invencin casi consecutiva del automvil, el submarino, el globo, el barco de
vapor, la locomotora y el tranva. Fue por entonces cuando primero se descubri el
hidrgeno, y se empez a producirlo y estudiarlo, y ms tarde se descubri el
fenmeno de las pilas de combustible.
Hace doscientos aos, el ingeniero suizo Franois Isaac de Rivaz invent un
motor de combustin interna que funcionaba con una mezcla de combustible de
hidrgeno y oxgeno, pero el automvil que dise para el motor fue un fracaso.
Los primeros automviles elctricos se inventaron unos 25 aos ms tarde, mucho
antes de que aparecieran los Sres. Daimler, inventor del motor a gas moderno en
1885, y Benz, titular, en 1886, de la patente DRP 37435 por un automvil a
gasolina.
A principios del siglo XX, los automviles elctricos eran ms comunes que los
modelos a gasolina, por muchas de las razones por las que hoy los consumidores
se interesan nuevamente por los automviles elctricos: no producan
emanaciones nocivas, eran silenciosos y ms fciles de manejar. La posibilidad de
sustituir los motores de combustin interna alimentados por combustibles fsiles
por sistemas alternativos, ms eficientes y con menores emisiones, ha sido objeto
de estudio desde los aos 60. La viabilidad de utilizar pilas de combustible como
posible alternativa qued demostrada en los aos 70. Entonces, por qu los
automviles a gasolina, ms contaminantes, coparon el mercado? Esto sin duda
se debe a varios factores, pero su elevado coste, como razn de peso muy
importante, ha hecho que an a da de hoy su comercializacin no sea
competitiva.
El Observatorio de Prospectiva Tecnolgica Industrial (OPTI) ha realizado no hace
demasiado tiempo un estudio Hidrgeno y Pilas de Combustible donde se estima
que en 2020 existirn en Europa nueve millones de vehculos propulsados por
hidrgeno (5% del parque automovilstico). Para atender la demanda de hidrgeno
de dichos vehculos se requerir un mnimo de 5.000 10.000 estaciones de
servicio de hidrgeno (Hidrogeneras). Entre las pocas cosas claras a da de hoy
en relacin con el porvenir del hidrgeno destaca la unin entre uso de hidrgeno
y pilas de combustible. Estas ltimas tienen una previsible aplicacin en el
transporte, teniendo en cuenta que el grado de desarrollo tecnolgico de las pilas
de combustible hace pensar que esta opcin es bastante probable de que tenga
xito y de hecho las principales marcas automovilsticas han presentado en los
ltimos aos prototipos de coches propulsados por hidrgeno.
La aplicacin de esta tecnologa en vehculos de automocin tiene unos
requerimientos diferenciadores respecto de otros usos que condicionan el tipo de
pila a utilizar, su rendimiento y coste final. Entre los requisitos ms importantes se
encuentran:
- El peso y volumen de todo el sistema (incluyendo los subsistemas adicionales
necesarios) ha de ser bajo.
- El tiempo de autonoma ha de ser largo.
- La temperatura de operacin no debera ser excesivamente elevada.
- El tipo de combustible y el almacenamiento del mismo son crticos.
- La velocidad de respuesta ha de ser rpida, tanto en el calentamiento inicial
como en la adaptacin a la potencia demandada.
- La durabilidad de los componentes ha de ser alta, permitiendo una vida til
superior a 10 aos.
Por ello, las pilas de membrana polimrica (PEMFC) y las de metanol (DMFC),
cuyos combustibles son el hidrgeno y el metanol diluido, respectivamente,
parecen las ms adecuadas para cumplir estos requerimientos. Con una baja
temperatura de funcionamiento, alrededor de 80C, las PEM pueden alcanzar
rpidamente la temperatura operativa. Estas pilas pueden ofrecer una eficacia
superior al 60% comparada con el 25% que se consigue con los motores de
combustin interna. Permite una gran reduccin de emisiones de gases de efecto
invernadero (la reduccin puede llegar a ser del 50%, y an mayor si el
combustible es el hidrgeno). Su uso va vinculado a un motor elctrico, con ello, la
eliminacin de componentes mviles, en teora, debera mejorar la durabilidad y
desde un punto de vista geopoltico, permitira una reduccin de la dependencia
energtica, ya que el combustible se podra obtener de fuentes distintas
(biocombustibles, gas natural, carbn, etc.) frente a la dependencia del suministro
de los combustibles fsiles.
Investigaciones efectuadas en el Pembina Institute indican que los vehculos que
emplean metanol como combustible pueden alcanzar eficiencias de 1.76 veces las
de vehculos impulsados por un motor de combustin de gasolina. Las pilas de
combustible PEM tienen adems la mayor densidad energtica de entre todas las
actuales pilas de combustible, un factor crucial a la hora de considerar el diseo
de vehculos. Adems, el electrolito polimrico slido ayuda para minimizar la
corrosin y evitar problemas de gestin. Un posible inconveniente es la calidad del
combustible. Para evitar el envenenamiento cataltico a esta baja temperatura de
funcionamiento, las pilas PEM necesitan hidrgeno no contaminado como
combustible.
La mayora de los fabricantes de automviles ven las pilas PEM como sucesoras
de los motores de combustin interna. General Motors, Ford, Daimler Chrysler,
Toyota, Honda entre otros, disponen de prototipos con esta tecnologa, resultando
que los ensayos en carretera han sido positivos empleando distintos vehculos y
lugares. Por tanto, las ventajas de esta tecnologa respecto de los motores
convencionales parecen claras, aunque tambin existen algunos inconvenientes,
los cuales estn principalmente relacionados con el coste de fabricacin y de
operacin de los dispositivos y con su durabilidad:
- Los costes de fabricacin son altos, parcialmente an debido al hecho de que
no haya una produccin a gran escala.
- Algunos componentes se encuentran en condiciones, vinculadas al proceso
electroqumico, altamente corrosivas y por tanto su durabilidad es muy baja.
- Se requiere un catalizador muy caro, que normalmente es de platino y por
tanto genera una gran dependencia de este componente.
- En el caso del hidrgeno, normalmente se precisa un combustible de alta
pureza que adems entraa una gran dificultad y riesgo relacionados con su
almacenamiento.
- A da de hoy, es clara la escasez de infraestructuras relacionadas con el
repostaje de los nuevos combustibles. En el caso del hidrgeno, la infraestructura
existente no es adaptable, cosa que en cambio s que sera ms sencilla para
combustible lquido como el metanol.
Por todo ello, los retos a los que actualmente se enfrenta esta tecnologa de cara a
su comercializacin masiva en un futuro ms o menos inmediato son los
siguientes:
- Se ha de conseguir una reduccin de costes en la fabricacin.
- Se han de reducir los costes de operacin hasta lmites similares a los de los
motores de combustin (aprox. 12$/kW).
- Se ha de lograr un aumento del tiempo de vida til que se acerque, al menos,
a los 15 aos.
- Se ha de reducir el peso y volumen del sistema y de los subsistemas
involucrados en el conjunto de la pila de combustible.
- Se ha de mejorar el rendimiento de los reformadores de combustible (en el
caso de que se incluya dicho sistema frente a la posibilidad de almacenamiento).
- Se han de mejorar los sistemas de almacenamiento y produccin de hidrgeno
y se ha de reducir el coste de produccin.
- En el caso de las PEMFC, se requiere el desarrollo de una economa del
hidrgeno que asegure su distribucin, disponibilidad y fiabilidad a un coste
competitivo respecto de los combustibles fsiles.

2.5.1 Transporte
En la actualidad, generalmente el hidrgeno es producido en el mismo lugar donde
se necesita. Sin embargo, en otras situaciones, este gas necesita ser trasladado
de una zona a otra recorriendo distancias no menores. Adems, el hidrgeno
puede ser usado de diversas formas, por lo que es importante considerar cmo
guardarlo y desplazarlo de un lugar a otro.
Es por ello que existen distintas formas de almacenar y transportar al hidrgeno,
las que pueden ser clasificadas de acuerdo al estado fsico del gas en cada
situacin: lquido, slido o gaseoso; o bien, de acuerdo a la tecnologa empleada
para su respectivo desplazamiento.
Distribucin por gasoductos
La utilizacin industrial del hidrgeno a gran escala en la industria qumica fue
marcada en 1938 por la construccin de un gasoducto para el transporte de
hidrgeno en la regin del Ruhr, en Alemania. Hoy, este gasoducto es explotado
por la firma francesa Air Liquide permitiendo el transporte de hidrgeno hacia 14
sitios industriales de la industria qumica, petroqumica y de los gases.
En total, Europa Occidental y los Estados Unidos constan de un total de 1500 y
1150 km de gasoductos para hidrgeno [12], respectivamente. Otras instalaciones,
aunque menos importantes, existen en Tailandia y Amrica del Sur. Estas
canalizaciones son construidas en acero clsico y poseen un dimetro
comprendido entre los 100 y 300 mm que permiten transportar el gas a presiones
0,34 y 10 MPa.
Almacenamiento en forma de gas presurizado
El almacenamiento de gas bajo presin presenta numerosas ventajas cuando la
cantidad no sobrepasa las decenas de kilogramos. Una aplicacin a esta forma es
el caso de los vehculos donde el hidrgeno presurizado permitira una autonoma
cercana a los 450 km. Esto es posible mediante la utilizacin de 4 a 5 kg de
hidrgeno en una pila a combustible.
El uso de nuevas tecnologas de tanques de almacenamiento mediante
estructuras reforzadas con fibras de vidrio, fibras de aramida y fibras de carbono
sobre acero, permite el almacenamiento de hidrgeno comprimido entre 350 y 700
bar. Los ltimos desarrollos [13] han mostrado la posibilidad de almacenar
alrededor de 38 L de hidrgeno (unos 1,5 kilogramos) en tanques de masa entre
28 y 40 kg.
Actualmente, la compaa Quantum Technologies comercializa tanques cercanos
a los 130 L y 92 kg que permiten almacenar y transportar 5 kg de H2 a 700 bar.
Almacenamiento en forma criognica
El almacenamiento en forma lquida permite obtener una masa especfica elevada
de 70,9 kg/m3. Esto se logra mediante la criogenizacin del hidrgeno, o dicho de
otra forma, cambiar el estado del gas bajando considerablemente su temperatura
(alrededor de 20K). Este se almacena en recipientes de doble aislacin trmica
que tienen como objetivo limitar los aportes de calor del exterior. Debido a la
naturaleza del hidrgeno, una de las mayores dificultades consiste en la
evaporacin permanente, lo que se ve traducido en una prdida en peso de
aproximadamente un 0,5% por da.
Transporte del hidrgeno en forma lquida
El transporte del hidrgeno lquido se realiza a travs de camiones, ferrocarriles y
barcos, cada uno con capacidades diferentes. El hidrgeno es transportado en
forma lquida solamente por una cuestin de costos. Un camin que lleva
hidrgeno lquido sera reemplazado por 30 camiones que llevan hidrgeno
gaseoso.
Almacenamiento en forma slida
Existen dos posibilidades de almacenar el hidrgeno en forma slida: por un lado,
existe la adsorcin que puede ser realizada sobre carbn a 77 K y a 100 bar
permitiendo almacenar dos veces ms hidrgeno que el almacenamiento bajo
presin, a la misma presin; y por el otro lado, es posible la absorcin de
hidrgeno que permite la combinacin qumica reversible del hidrgeno con
materiales metlicos.

2.5.2 Estaciones de Servicio


La primera estacin de abastecimiento de hidrgeno como combustible fue abierta
en Reikiavik, Islandia en abril de 2003. Esta estacin abastece a tres autobuses
construidos por DaimlerChrysler y que prestan servicio en la red de transporte
pblico de Reykjavk. La propia estacin produce el hidrgeno que necesita,
gracias a una unidad electrolizadora (fabricada por Norsk Hydro), y no necesita ser
abastecida externamente: los nicos suministros necesarios son electricidad y
agua. Shell tambin participa en el proyecto. La estacin no tiene cubierta, para
que en caso de peligro el hidrgeno pueda escapar libremente a la atmsfera.
En 2010 haba 85 hidrogeneras en Estados Unidos.116 En 2012, California
contaba con 23 hidrogeneras en funcionamiento.116 117 Honda anunci, en
marzo de 2011, que planeaba abrir la primera estacin que generara hidrgeno
mediante electrlisis producida por energa solar. Carolina del Sur tambin tiene
dos hidrogeneras, en Aike y Columbia respectivamente. La Universidad de
Carolina del Sur, un miembro fundador de la Alianza del Hidrgeno y las Pilas de
Combustible de Carolina del Sur, recibi 12.5 millones de dlares del
Departamento Norteamericano de Energa para su Programa Combustibles del
Futuro.118
Se planea que las 14
estaciones alemanas sean
50 en 2015119 a travs de
su colaboracin pblico-
privada Now-GMBH.120
Japn cuenta con una
autopista de hidrgeno,
como parte del Proyecto
Japons de Pilas de Combustible de Hidrgeno.

2.5.3 Sistemas Aislados


Los sistemas de energa porttiles basados en pilas de combustible se pueden
utilizar en el sector del ocio (p. ej. caravanas, cabaas, lanchas), el sector
industrial (p. ej. para alimentar pozos de gas o petrleo situados en lugares
remotos, torres de comunicacin, seguridad, estaciones meteorolgicas, etc.) y el
sector militar.

Conclusin:
Con el fin de mantener un Medio ambiente sustentable debemos ser visionarios y
plantearnos objetivos a largo plazo, considerando al hidrgeno como un
combustible estratgico para la generacin de energa de forma limpia y
sustentable.
Debemos empezar a Plantearnos a donde vamos a llegar como pas en 20 o 30
aos a partir de ahora cuando los hidrocarburos se estn acabando, pero llegar a
tiempo y de manera eficiente en trminos energticos.
Nos encontramos en la era de la Revolucin del Hidrgeno, donde ya existen
perspectivas en la generacin, almacenamiento, distribucin, proyectos
demostrativos y aplicaciones del ms sencillo de todos los elementos qumicos. El
hidrgeno, es el portador energtico del siglo XXI el dominio y liderazgo de la
generacin distribuida corresponder a la utilizacin del hidrgeno en las celdas
de combustible.

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