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La educacin de antes era mejor?

Mauricio Portillo Torres*

Los titulares sobre educacin me hacen sentir como si estoy soando una pesadilla: ya no
queda nada de la buena educacin de antes. La educacin de ahora es un gasto donde cada
centavo cuenta, y no un derecho democrtico de la ciudadana. En las escuelas ya no se
aprende, al menos eso dicen las pruebas internacionales, ahora se trata de jugar, de participar
en los actos cvicos, de los festivales y cualquier otra cosa, menos que ver los contenidos de
la asignatura. Los docentes pasaron de ser ciudadanos reconocidos por su trabajo noble a la
patria y a la ciudadana, a ser valorados como funcionarios pblicos mal formados y con
privilegios. Ya no queda nada de la poca dorada de nuestros antepasados, cuando nos
sentamos agradecidos con lo que tenamos.

Este sentimiento colectivo que ha venido creciendo con las noticias y diversos informes, tiene
profundos sesgos- que bajo apariencia de verdad- se ha filtrado en la opinin pblica. En
primer lugar, nunca ha existido una poca dorada en nuestra educacin. Siempre la
educacin ha sido imperfecta, excluyente, con vacos, sin suficientes recursos y construida
con el esfuerzo de actos heroicos.

En segundo lugar, el educador de antes no era mejor que el de ahora. En estos da me he


ledo el libro "Canto del Cisne" del pedagogo Juan Enrique Pestalozzi, autor que influy
fuertemente en el pensamiento educativo del siglo XIX. Pestalozzi comparte en este libro
la sabidura que una vida dedicada a la educacin nos puede transmitir. A pesar de la
admiracin que le tengo, sus ideas sobre el aprendizaje de los nios resultan hoy inaceptables.
Los supuestos del autor sobre el aprendizaje de una lengua, el desarrollo del pensamiento, y
otros temas, estn llenas de buenas intenciones, pero carecen de ciencia. En pocas
palabras, si Pestalozzi resucitara en nuestra tiempo, sera un docente con problemas para
hacer su trabajo. Tendra que informarse de los avances en todos los campos del
conocimiento humano.

La educacin, sin lugar a dudas, es un hecho social e histrico. Se beneficia del desarrollo de
los pueblos, de la lecciones aprendidas del pasado, de las luchas del presente y de los sueos
por cumplir. La valoramos y la percibimos segn el momento histrico, segn la subjetividad
de la poca. Por tanto, el malestar educativo que vivimos es un asunto ms del presente que
del pasado.

Qu deberamos mejorar de cara al futuro? Lo primero sera nuestra percepcin sobre la


educacin que tenemos. La educacin recibe ataques injustos, de sectores que tienen ideas
ingenuas sobre el poder de la educacin. La educacin que recibimos en los centros
educativos no es todopoderosa. La educacin no resuelve los problemas de la sociedad, la
educacin no debe hacer el trabajo que es responsabilidad de otros. Educar para la vida, va
ms all de un horario de clases.

Concluyo llamando a la reflexin a quienes se quejan de la educacin del pas, a los medios
de comunicacin que fomentan titulares injustos y miopes, aquellos creen que la calidad de
la educacin se resuelve administrando el dinero. La educacin del pas los necesita.
Escuchen nuevas voces, conozcan experiencias innovadoras, la educacin est cambiando.

*Asesor en el rea curricular del Ministerio de Educacin Pblica