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Causas polticas del Absolutismo

Los Movimientos revolucionarios contribuyen a reforzar el Poder, a hacer sentir la necesidad de


orden y de la paz no slo en los crculos gobernantes, sino en los medios populares. La dictadura de
Cromwell sigue a la revolucin de 1649, y el absolutismo de Luis XIV est profundamente marcado
por el recuerdo de la Fronda. El tema de la paz civi domina el pensamiento poltico del siglo XVII,
en especial el de Hobbes.

b) Las guerras, sin embargo, se suceden a lo largo del siglo, exigiendo una concentracin y un
reforzamiento del Poder. En lo inmediato consolidan el absolutismo, pero a la larga contribuyen a
destruirlo. De esta forma el peligro exterior favoreci, sin duda, el absolutismo de Richelieu; pero
las guerras de finales de siglo precipitaron el ocaso del absolutismo francs y el nacimiento del
liberalismo europeo.

Supervivencias feudales y particularismos locales

En Francia, desde Luis XI; en Inglaterra, a partir de los dos primeros Tudor, y en la Espaa de
Fernando e Isabel, la autoridad del rey no cesa de afirmarse. El impuesto permanente, el ejrcito
permanente y la multiplicacin de los funcionarios reales dan forma a un Gobierno central y a una
Administracin provincial que controlan a las autoridades locales o las substituyen. A estos rasgos
corresponden una adhesin o una resignacin por parte de los sbditos. Esta modernizacin no
rebasa ciertos lmites; a pesar de sus tendencias autoritarias y centralizadoras, los Gobiernos han de
tener en cuenta numerosos particularismos y han de respetar, en la forma y a veces en el fondo, las
franquicias de las colectividades urbanas o provinciales.

El absolutismo monarquico

La corriente favorable al absolutismo monrquico es ms facil de seguir, a pesar de la diversidad de


sus aspectos. Se trata, en primer lugar, de la aceptacin tradicional y, por as decirlo, natural de la
autoridad existente, de la obediencia enseada desde hace siglos por la Iglesia; numerosos autores
laicos y eclesisticos repiten incansablemente la necesidad de esa aceptacin, ocupando este tema
un lugar predominante en la literatura poltica inglesa de la primera mitad del siglo XVI.

Francia goz despus de la guerra de los Cien Aos de una mayor estabilidad poltica. La
monarqua tena un prestigio casi mstico, el del rey taumaturgo, ungido de la Sainte Ampoule y que
cura las escrfulas. Sobre este fondo de creencias populares, algunos panegiristas bordan, en
provecho de grupos sociales ms restringidos, variaciones de alcance principalmente literario:
simbologa de las flores de lis, leyenda troyana destinada a exaltar la lnea real y que ser ms tarde
ilustrada laboriosamente por la Franciade de Ronsard. Cabe considerarlas como una trasposicin,
en otros registros, del pensamiento de los doctores y licenciados in utroque iure que pulen a placer
definiciones y comentarios sobre el poder real, sin gran originalidad por lo dems, ya que todos
beben en las mismas fuentes clsicas del derecho romano (cuyas sentencias la Edad Media no ha ba
ignorado), incluso cuando concuerdan poco con la realidad poltica del momento. El rey es
emperador en su reino; aunque esta frase tambin se utiliza en Inglaterra, en Francia, donde la
tradicin de los legistas posee mucho vigor, se la acompaa con desarrollo de mayor profundidad.

Factores decisivos

Los inicios de la Edad Moderna coinciden con la creciente consolidacin de los Estados nacionales.
La poliarqua medieval resulta paulatinamente reemplazada por comunidades centralizadas en las
que los interses nacionales prevalecen sobre las particularidades locales.

El Rey ya no es un primus inter pares. Se presenta ahora como cabeza de un estdo nacional con
lmites territoriales cada vez ms precisos. Surge la nocin jurdica de "frontera", desaparecen los
llamados "espacios vacios" y comienza a desarrollarse una verdadera cartografa terrestre.

Las casas reinantes comienzan a requerir un nmero creciente de colaboradores que integran las
primeras burocracias estatales. En el siglo XV los estados italianos crean, con carcter estble, la
diplomacia. A partir del siglo XVI las monarquas europeas establecen embajadas estables que
frecuentemente son asignadas a la alta nobleza.

Este proceso de centralizacin se cumple bajo el signo del absolutismo. El desconocimiento de la


autoridad religiosa del sucesor de Pedro, el Romano Pontfice, mueve a reyes y prncipes a asumir
atribuciones religiosas. Los lmites derivdos de la distincin entre lo que es de Dios y lo que
pertenece al Csar comienzan a esfumarse, generando abusos y despotismo. Tales tendencias son
manifiestas en la primera etapa del protestantismo. Pero tambin en monarquas catlicas como las
de Francia y Espaa aparecen corrientes que llevan en embrin desviaciones cesaropapistas. El
Concordarto de Bolonia (1516) otorga a los reyes de Francia el derecho de "presentacin" de
obispos y abades. Y en Espaa los Reyes Catlicos y luego Carlos V obtienen el reconocimiento del
Real Patronato.

El aumento del poder real -observa Vzquez de Prada-, que vena a significar mayor eficacia del
Estado, se hizo a costa de la nobleza. Sus miembros, al disminuir sus prerrogativas locales, optaron
frecuentemente por incorporarse a los cargos y oficios reales de la Corte. En los cargos
administrativos fueron designados a menudo hombres egresados de las universidades que
pertenecan a los estratos burgueses. El pueblo llano, por su parte, no opuso dificultades al avance
de la autoridad real, y poco a poco los monarcas quedaron como rbitros entre los distintos cuerpos
sociales.