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Revoluciones del mundo moderno 

Alfonso Lazo 
Barcelona, Salvat Editores, 1984 
(Transcripción de cátedra Gené) 

Las bases del Antiguo Régimen  vive de las rentas de la tierra y de las
mercedes que recibe del Rey. Su misión
Los historiadores distinguen entre Antiguo teórica es gobernar y hacer la guerra:
y Nuevo Régimen: dos periodos de tiempo trabajar físicamente o dedicarse a negociar
bien diferenciados entre sí por una serie de son actividades degradantes.
convulsiones revolucionarias, de las cuales Otro grupo privilegiado es el ​clero​,
la más importante es, sin duda, la muy ligado en sus niveles más altos a la
Revolución Francesa de 1789. Se trata en aristocracia. La Iglesia, poseedora, como la
realidad de dos mundos radicalmente nobleza, de grandes fincas, tampoco pagaba
distintos: 1789 es así la fecha simbólica del impuestos, a la vez que ejerce sobre los
inicio de la Edad Contemporánea. Pero hombres una influencia absoluta: el
¿cuáles son las diferencias? ¿Sobre qué pensamiento y la ciencia están sometidos a
bases se asentaba el Antiguo Régimen? ella, lo mismo que la moral, las normas de
¿Cómo se produjo el cambio? convivencia, l a regulación del matrimonio
En la sociedad anterior a la y la paternidad, la enseñanza, etcétera.
mutación revolucionaria que sentó las Y, por último, está lo que en el
líneas directrices de lo que habría de ser un lenguaje de la época se conoce como el
mundo nuevo, los grupos sociales se tercer estado,​ al que pertenecen todos lo
distinguían unos de otros con arreglo a su que no son ni nobles ni clérigos; esto es, un
riqueza y a los privilegios y leyes propias grupo social donde se incluyen esde el
que cada uno poseía. En la cúspide de la vagabundo al rico mercader, pasando por el
pirámide social se encontraba el ​Rey​, jornalero del campo y el artesano. Lo que
soberano absoluto. Según algunos filósofos les une a todos es su obligación de pagar
y pensadores de la época, Dios le había impuestos y la necesidad de trabajar, así
entregado todo el poder y, en consecuencia, como su carencia de privilegios. Pero desde
el monarca sólo era responsable de sus el siglo XIII se venía produciendo un lento y
actos ante la divinidad, y aquí radicaba profundo cambio: dentro de lo que luego se
precisamente el poder absoluto e llamaría tercer estado se fue consolidando
indiscutible de los reyes: no hay más ley un grupo concreto, cada día más
que la voluntad del soberano. Las antiguas homogéneo, más numeroso y, sobre todo,
asambleas medievales que controlaban al más rico: la ​burguesía​. Es un sector de l
Rey, y sin suya aprobación éste no podía sociedad que nació como consecuencia del
por ejemplo, recaudar impuestos, hacía el desarrollo del comercio y que vivía
siglo XVIII ya no se convocaban. fundamentalmente de él: de ese comercio
En torno al monarca estaba la que los aristócratas despreciaban, pero que
nobleza,​ la aristocracia: grupo social permitirá a los burgueses, cuando llegue el
privilegiado que no pagaba impuestos o, siglo XVII, convertirse en una verdadera
por lo menos, está exento de los impuestos potencia económica, en ocasiones más rica
más importantes; que monopoliza los que la propia aristocracia. Y, sin embargo,
cargos políticos, militares y administrativos esta burguesía del Antiguo Régimen estaba
y que, desde el punto de vista económico, apartada del poder político y se veía

 
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continuamente humillada por los Separada de Roma, la sociedad inglesa se
privilegios aristocráticos. dividía en dos confesiones protestantes
Poco a poco los burgueses irán distintas y mal avenidas: por un lado,
adquiriendo conciencia de sus fuerzas y de estaba la iglesia anglicana, la iglesia oficial,
su marginación. Aspiraban a gobernar cuya cabeza era el monarca y que atraía
desplazando a los aristócratas y, como sobre todo a la alta nobleza; por otro, entre
además eran una clase cada vez más culta e la burguesía y los pequeños nobles
ilustrada, no creían en el derecho divino de dominaban las iglesias puritanas1 de corte
los reyes y no aceptaban, por tanto, la calvinista2. Pero en este punto resulta
monarquía absoluta. Esta será la clase importante señalar que mientras los
social que, alzada en revolución, destruirá anglicanos, dada su extracción social, eran
las bases del Antiguo Régimen y cimentará firmes defensores de la monarquía
las del mundo contemporáneo. absoluta, los puritanos habían tomado del
calvinismo no sólo su teología, sino también
el principio político según el cual si el
La Primera revolución inglesa:   monarca actuaba de forma tiránica, podía
la lucha por la supremacía  ser depuesto, incluso mediante una
insurrección. Y era claro que para los
Es comúnmente admitido que en el Antiguo burgueses calvinistas el rey de Inglaterra,
Régimen, basado en la monarquía absoluta por su absolutismo, se estaba conduciendo
y en el poder de la nobleza, quedó destruido despóticamente.
en 1789 por la revolución burguesa que El conflicto, que se venía incubando
tuvo lugar en Francia. Y aunque ello es desde hacía largo tiempo, estalló cuando en
cierto en líneas generales, no lo es menos 1640 el Parlamento exigió al rey Carlos I
que el primer golpe asestado al Antiguo que reconociera la supremacía del
Régimen se produjo en la Inglaterra de la Parlamento frente a las decisiones reales. El
segunda mitad del siglo XVII, que es monarca, ante tal situación, abandonó
cuando tuvo lugar la primera revolución Londres y organizó un ejército para hacerse
importante del Mundo Moderno. Y es obedecer, con lo que se llegó al
lógico que fuese así. En principio, desencadenamiento de una guerra civil.
Inglaterra era, entre todos los países Uno de los bandos estaba formado por los
europeo, el que poseía, ya desde finales del aristócratas, que defendían el poder del
siglo XVI, una burguesía que no estaba soberano; en el otro, la burguesía y la
dispuesta a soportar por más tiempo el pequeña nobleza se mostraban favorables a
monopolio del poder político y los la supremacía del Parlamento.
privilegios de la casta aristocrática. Por otro En 1647, el ejército parlamentario,
lado, la monarquía absoluta inglesa no dirigido pro un estratega genial y
había logrado alcanzar la fortaleza y la
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aceptación de que gozaba en otras naciones ​Puritano​: individuo que profesa el puritanismo,
doctrina religiosa en torno a la cual se organizó un
de Europa. El Parlamento, de origen
partido político inglés en el siglo XVII. Más tarde se
medieval –cámara de representación de la convirtió en un sistema de vida, caracterizado por la
nobleza y el clero, pero también de los importancia dada a la regeneración personal y a la
burgueses-, aunque controlado totalmente observancia pública de un código moral estricto.
por el soberano, seguía vigente y se reunía 2
​Calvinismo​: conjunto de doctrinas teológicas,
de forma periódica. Por ello, existía cierta filosóficas, éticas, sociales y políticas surgidas del
tradición en la vida política inglesa en sistema propuesto por el teólogo francés Jean Calvin
(1509-1564), que se basa en considerar la salvación
cuanto a limitar los poderes del monarca.
como un don completamente gratuito que Dios
Hay que destacar además la concede a los hombres. Esta doctrina dio origen a las
presencia de un importante factor religioso. llamadas iglesias presbiterianas, distintas de las
luteranas y de la anglicana.

 
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convencido puritano, Oliver Cromwell A la muerte de Cromwell, en 1658,
(1599-1658), derrotó a las fuerzas reales e el país estuvo a punto de sumirse en la
hizo prisionero al monarca. Pero la fecha es guerra civil a causa de los choques habidos
importante no tanto por el hecho militar en entre los partidarios de la república y los
sí sino porque supone el comienzo de la que aspiraban a restablecer la monarquía.
radicalización del proceso revolucionario Afortunadamente, la crisis pudo ser
inglés. En efecto, en un primer momento superada. La alta burguesía inglesa, que
quienes se habían levantado contra el rey necesitaba paz y orden para sus negocios y
pretendían tan sólo limitar su poder, al sentía pánico ante la anarquía, logró llegar
tiempo que aumentar la importancia del a un pacto con la nobleza, y en 1660 la
Parlamento. Lo que había ocurrido, no monarquía fue restaurada en la persona de
obstante, era que, tras la victoria de 1647, la Carlos II. A cambio de ello, el rey aceptaba
fuerza la detentaba el ejército de Cromwell; que correspondía al Parlamento la
y éste, compuesto por puritanos, tenía unas elaboración de las leyes y la fijación de los
finalidades bien definidas, que no eran impuestos, al tiempo que quedaban
otras que acabar con los privilegios de la suprimidos los monopolios y privilegios de
aristocracia y, puesto que según sus ideales la aristocracia. Se había alcanzado así una
el rey había cometido traición, abolir la situación de equilibrio entre el poder real y
monarquía y proclamar la república. De el parlamento. Lo que ocurrió, sin embargo,
acuerdo con estos objetivos, un año después fue que al morir Carlos II, su sucesor, el rey
los nobles fueron expulsados del Jacobo II, de mentalidad absolutista y
Parlamento, proclamada la república y católico en un país de reformistas casi al
decapitado Carlos I. cien por cien, provocó una situación en
Pero no se detuvo ahí el proceso. extremo delicada.
Un cambio de régimen tan radical como el En teoría, el nuevo monarca podía
que se había producido, pues suponía la haberse apoyado en la nobleza para
construcción de una nueva sociedad y un restablecer la monarquía absoluta. Pero la
nuevo Estado desde sus cimientos, exigí nobleza no era católica, sino anglicana, y
decisiones rápidas y mucha disciplina. vio con gran disgusto que Jacobo
Dicho en otras palabras: la dictadura permitiese la entrada de misioneros jesuitas
parecía hacerse necesaria. Por ello, en 1649, en el reino. Por otra parte, los nobles eran
los soldados puritanos no dudaron en ya conscientes de que el país no aceptaría
disolver el Parlamento y entregar todo el sin resistencia una vuelta al absolutismo.
poder a Cromwell. Este estado de cosas fue lo que llevó a un
nuevo acuerdo entre la aristocracia y la
burguesía: ambas coincidieron en la
Junto al Rey, el Parlamento  necesidad de destronar al rey, acto que
precisaba una justificación.
La burguesía inglesa había hecho una Toda revolución parte de una
revolución que tenía entre sus objetivos ideología previa, y ésta existía ya en
principales acabar con el absolutismo, pero, Inglaterra, extendida entre amplios sectores
paradójicamente, vino a parar en otro de la sociedad burguesa. Su mejor
sistema de poder personal y absoluto. Salir exponente fue el filósofo John Locke
de semejante contradicción, es decir (1632-1704), que partía del principio de que
mantener las conquistas burguesas y al el hombre, por su propia naturaleza, tenía
mismo tiempo evitar la tiranía, fue algo que derecho a la vida, la libertad y la propiedad,
consiguieron los ingleses tras otra y que, por tanto, todo Gobierno debía
revolución, que en este caso resultó respetar y proteger tales derechos. Es más,
incruenta. el mismo Estado había surgido de un

 
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acuerdo libre entre los hombres para de ceder, aumentó su fuerza, en tanto que la
proteger, precisamente, esos derechos nobleza seguía ostentando privilegios
fundamentales. De aquí se seguía una exorbitantes que resultaban odiosos a los
consecuencia importante: al surgir el ojos de la burguesía.
Estado de un pacto previo entre los seres De una inconsciente, el burgués
humanos, todo gobernante quedaba europeo rechazaba las estructuras sociales y
sometido a la decisión de la mayoría de los políticas en que se veía obligado a vivir;
ciudadanos y no podía comportarse de pero necesitaba una ideología que hiciese
manera dictatorial o despótica. despertar esa conciencia y le suministrase
Convencidos, pues, de la licitud argumentos para la lucha. Estos iban a
moral e intelectual de su intento de proporcionárselos un grupo de filósofos, en
destronamiento, los enemigos del rey su mayoría franceses que ya desde
Jacobo II ofrecieron, en 1688, la corona de mediados del siglo XVIII supieron elaborar
Inglaterra al príncipe holandés Guillermo todo un cuerpo doctrinal, al que se dio en
de Orange, con la condición de que llamar ​Ilustración, ​que resultó un arma
mantuviese el protestantismo y dejase formidable para destruir las bases del
gobernar al Parlamento, condición que Antiguo Régimen.
aceptó, desembarcando seguidamente en Partiendo del supuesto de que el
tierras inglesas. Jacobo II, abandonado de hombre había nacido para ser feliz, de que
todos, hubo de dejar el trono. Así, sin la razón humana era capaz de alcanzar por
violencia, triunfaba una revolución que sí sola la verdad, y de los principios
abolía definitivamente la monarquía fundamentales de la teoría de Locke, los
absoluta e iniciaba la era del filósofos ilustrados proponían una nueva
parlamentarismo inglés. forma de Estado que garantizase la libertad,
El nuevo régimen resultaba distinto la seguridad y la prosperidad, y que, en
a todo lo anterior. De hecho, el poder consecuencia, fuese representativa y no
íntegro residía en el Parlamento: dictaba las absolutamente dependiente de la voluntad
leyes, recaudaba los impuestos y elegía, en del monarca. Pero esta filosofía estaba más
la práctica, al primer ministro, que allá de la mera postura política: había que
ostentaba el poder ejecutivo: por su parte, cambiar la sociedad. Desde el momento que
el Rey reinaba pero no gobernaba. Con los hombres fueron creados para alcanzar la
todo, no cabe llamarse a engaño: el triunfo felicidad, las relaciones entre ellos tenían
de la revolución de 1688 no supuso el que estar basadas en la tolerancia y la
advenimiento de la democracia, que igualdad, no en el sentido de equiparación
tardaría en llegar, pues sólo tenían derecho económica –algo, por lo demás, inaceptable
al voto la nobleza y los burgueses ricos. para la rica burguesía-, sino como sujeción
Pese a todo, y dado que en el resto de a una misma ley. Como desaparición de los
Europa continuaba imperando el privilegios de los nobles y clérigos: igualdad
absolutismo más puro, Inglaterra aparecía legal, en definitiva.
a finales del siglo XVII como un faro de De entre toda la pléyade de
libertad que atraía la mitad de los filósofos del siglo XVIII que ejercieron una
burgueses del continente. enorme influencia sobre sus
contemporáneos, sobresalen tres:
Montesquieu (1689-1755), Voltaire
Los filósofos preparan el cambio  (1694-1778) y Rousseau (1712-1778), sin
duda alguna los padres intelectuales de la
La revolución inglesa fue un hecho Revolución Francesa.
excepcional. En el resto de Europa, y a lo Montesquieu llegó a la conclusión
largo del siglo XVIII, el absolutismo, lejos de que cualquier régimen político, si quiere

 
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evitar caer en el despotismo y la tiranía “pueblo”, estaban pensando sólo en la
debe organizarse con una clara separación burguesía: el resto era “populacho”.
de poderes: el poder legislativo, encarnado
en una asamblea de representantes del Francia enciende la mecha 
pueblo y cuya función es elaborar las leyes;
el poder ejecutivo, que aplica esas leyes y Un diplomático europeo de finales del siglo
reside en el soberano, y el poder ejecutivo, XVIII decía de Francia que era como un
que aplica esas leyes y reside en el sepulcro blanqueado. Y, en efecto, la nación
soberano, y el poder judicial, totalmente que durante el reinado de Luis XIV
independiente, que castiga la infracción de (1643-1715) había sido la más poderosa de
la ley. Europa continuaba siéndolo en apariencia,
Por su parte, Voltaire aparece como pero por debajo de su fachada de grandeza
el defensor de la libertad de pensamiento y se ocultaba una gravísima situación.
de la tolerancia religiosa. Utilizando una En primer lugar, Francia se
ironía demoledora, puso en ridículo las encontraba en plena crisis económica: las
supersticiones de su época, atacó los arcas del tesoro del reino estaban
privilegios de la nobleza y del clero, y se prácticamente vacías: y los campesinos y
atrevió a presentar a los comerciales –es artesanos se hallaban hundidos en la
decir, los burgueses- como la clase más útil miseria como consecuencia de los
de la sociedad, frente al parasitismo de los impuestos que recaían sobre ellos y de
aristócratas. varios años consecutivos de malas cosechas.
Pero acaso fue Rousseau el más Además, el país sufría el despotismo de una
sólido de estos pensadores y el que más aristocracia egoísta, sin más preocupación
influencia ejerció en la nueva sociedad que que sus diversiones, que no pagaba
había de venir. Expresó con meridiana impuestos y que tenía totalmente dominado
claridad el principio de la soberanía al monarca, Luis XVI, un hombre
nacional: el poder reside y emana del bienintencionado, pero débil de carácter.
pueblo; el gobernante debe estar siempre Para colmo, la burguesía francesa, cansada
atento a cumplir la voluntad general, que de esperar, quería participar en el poder
no es otra que la voluntad de la mayoría. político, expulsar del gobierno a la nobleza,
Estos fueron, pues, los hombres a quien odiaba, y terminar con el
que prepararon el camino a las revoluciones absolutismo del régimen francés,
burguesas. De ellas surgía el Nuevo estableciendo un sistema de libertades.
Régimen: un sistema en el que ya no iban a Así las cosas, Luis XVI, en un
gobernar los nobles, sino los más ricos; intento de solucionar la ruina del Estado,
donde la teoría del poder divino de los reyes decidió hacer pagar impuestos a los
sería sustituida por la de la soberanía aristócratas. Inmediatamente, los nobles,
nacional, y donde los privilegios darían que hasta entonces habían sido los
paso a la igualdad legal y a una sociedad defensores de la monarquía absoluta,
montada sobre la tolerancia religiosa y la exigieron al rey la convocatoria de los
libertad de pensamiento. Estados Generales, asamblea de origen
Sobre este cuadro general debe medieval que no se reunía desde hacía
haberse una precisión clave: a pesar de sus siglos y que, según la nobleza, era la única
llamamientos a la igualdad y la soberanía institución que podría exigir nuevos
popular, los filósofos ilustrados, a impuestos. Esta fue la gran oportunidad
excepción de Rousseau, no eran demócratas que estaba esperando la burguesía francesa:
en el sentido que hoy damos a esta apenas se reunieron en 1789 los Estados
excepción. Cuando ellos hablaban de Generales, donde la burguesía estaba
también representada, los burgueses de

 
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París provocaron una serie de grandes en la Asamblea, y en el que empezó a
manifestaciones callejeras (la más destacar Maximilien Robespierre
importante de las cuales terminó en el (1758-1794); y el de los ​cordeliers​, de fuerte
asalto a la Bastilla el 14 de julio de 1789), carácter demagógico, que fue el conductor
que asumieron al rey y le obligaron a del bajo pueblo de París y el promotor de
acceder a los deseos del tercer estado. las convulsiones callejeras. Ambos
De esta forma, los Estados empujaron la revolución en un sentido cada
Generales se transformaron en Asamblea vez más radical.
Constituyente controlada por la burguesía.
Dicha Asamblea suprimió los privilegios de
la nobleza –desde entonces los aristócratas Años de terror y represión 
también deberían pagar los impuestos–,
acabó con el absolutismo e instauró la Los acontecimientos revolucionarios de
monarquía constitucional, decretó que el Francia provocaron, como era de esperar,
poder residía en el pueblo y proclamó las una enorme conmoción en las monarquías
libertades políticas. En resumen, triunfante europeas. Reyes absolutistas y nobles
la revolución, la clase dominante en Francia pensaron, con espanto, que muy bien
ya no era la aristocracia, sino la burguesía. podría ocurrirles lo mismo en sus
Como era de esperar, aparecieron respectivos países. Había pues, que tratar
partidos políticos. Los más importantes de evitarlo destruyendo la revolución en su
fueron: los ​girondinos,​ que representaban propia cuna, invadiendo Francia.
los intereses de la alta burguesía y Al mismo tiempo, el mismo Luis XVI
consideraban que la revolución había se sentía por momentos más incómodo e
triunfado y no debía seguir adelante; y los inseguro, ya que no aceptaba de buen grado
jacobinos​, representantes de la clase media la pérdida del poder y el desplazamiento de
(médicos, abogados, tenderos, etc.), mucho la nobleza. De esta forma, en junio de 1791,
más radicales, que aspiraban a destituir al en secreto huyó de París, con la intención
rey e implantar una república. de refugiarse en Austria. Para su desgracia
Es importante señalar cómo en el poco antes de cruzar la frontera fue
desarrollo de una revolución no sólo se descubierto y enviado a la capital. A partir
producen enfrentamientos de partidos y de ese momento el pueblo francés vio en su
dirigentes políticos entre sí, sino que monarca a un traidor, empezando a
también se da un protagonismo extenderse así el sentimiento republicano
fundamental de las masas. Esto en el caso que hasta entonces apenas había existido.
francés resulta evidente, y así, desde los Casi un año después, en abril de
primeros momentos, aparecieron 1792, Francia entraba en guerra con
organizaciones populares de carácter Austria, guerra que muy pronto se
permanente que tuvieron gran influencia en extendería a toda Europa. Durante largo
los acontecimientos, a través, sobre todo, de tiempo, los Franceses iban a luchar contra
movilizaciones en las calles. Se trata de los todas las naciones del continente. Se
llamados ​clubs​, que agrupaban a trataba de una guerra ideológica: de un lado
ciudadanos de similar ideología y condición estaba el espíritu revolucionario, que
social. pretendía extender a toda Europa los
Entre los numerosos ​clubs​ que principios de libertad e igualdad; del otro,
surgieron por todas las ciudades de Francia, los monarcas absolutistas y la aristocracia,
los más activos fueron, sin duda, dos: el de que veían peligrar su poder y el
los ​jacobinos,​ formado por miembros del mantenimiento de sus privilegios.
partido del mismo nombre, que fue En este ambiente se tuvo
aumentando paulatinamente su influencia conocimiento en París de unas cartas de

 
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Luis XVI en las que se incitaba a los beneficio, sobre todo, de los más ricos. En
austriacos a marchar sobre la capital verdad era ahora cuando se podía decir que
francesa. Una enorme multitud asaltó el la revolución francesa, una revolución
palacio real; el rey fue encarcelado, juzgado burguesa, había tenido éxito.
como traidor y a pesar de los esfuerzos de
los girondinos para salvarlo, condenado a Napoleón: la revolución coronada 
muerte y guillotinado. Al mismo tiempo se
proclamaba la república. Todo esto facilitó La caída de Robespierre, el fin de la política
el triunfo de los jacobinos, quienes, jacobina del terror y la vuelta al poder de la
dirigidos por Robespierre, y con apoyo del alta burguesía no tranquilizaron, ni mucho
bajo pueblo de París–artesanos y menos, a las naciones europeas. Por el
trabajadores que vivían casi en la miseria- contrario, las monarquías absolutas seguían
expulsaron en mayo de 1793 a los viendo en Francia un peligro mortal, ya que
girondinos de la Asamblea, quedando era una república y pretendía extender por
prácticamente como dueños del Estado. todo el continente los ideales
A partir de ese momento Robespierre revolucionarios. De esta forma, el
y sus colaboradores establecieron una enfrentamiento del pueblo francés contra
verdadera dictadura que, mediante la toda Europa continuó.
aplicación sistemática del terror, buscaba Sin embargo, en el desarrollo de la
galvanizar al pueblo francés contra las guerra se había producido un cambio
potencias extranjeras y eliminar cualquier fundamental, pues si bien al principio
peligro de contrarrevolución. Durante más Francia había luchado a la defensiva, a
de una año el tribunal de Salvación Pública, partir de 1796 contraatacó a fondo,
controlado por los jacobinos, envió a la ocupando varios estados europeos, en los
guillotina a miles de franceses: nobles, que, una vez derrocados sus reyes,
girondinos, banqueros y en general estableció repúblicas al estilo del Régimen
cualquier sospechoso de oposición a la francés. En este cambio estratégico tuvo
república. mucho que ver un joven general llamado
La política del terror tuvo éxito: la Napoleón Bonaparte (1769-1821) que,
invasión extranjera fue rechazada y en el gracias a ello, se convirtió en una de las
interior se alejó el peligro de una figuras más populares de Francia. Hombre
restauración monárquica. No obstante, el extraordinariamente ambicioso, su gran
estado de extrema tensión en que vivía oportunidad iba a presentarse bien pronto.
Francia no podía prolongarse durante En noviembre de 1799 corrió por París el
mucho tiempo. Por otra parte, un sector de rumor de una conjuración jacobina.
la clase política que hasta entonces había Bonaparte, al frente de sus tropas, se
colaborado con Robespierre empezó a presentó en la capital y con el pretexto de
apartarse de él alarmado por el creciente restablecer el orden público terminó con el
protagonismo que iban tomando las masas régimen del Directorio, tomando el poder,
en París. Así el 27 de julio de 1794 se que comenzó a ejercer dictatorialmente
produjo un golpe de estado: los jacobinos La facilidad del golpe de Estado y el
fueron arrojados del poder y su jefe enviado establecimiento de un gobierno personal, se
a la guillotina. Suponía el retorno de la explican porque Napoleón contó, desde el
burguesía que habiendo iniciado la primer momento, con el apoyo del ejército,
revolución estaba a punto de perder su de la alta burguesía y de los pequeños
control. De esta manera el nuevo régimen campesinos. Los soldados le seguían porque
que recibió el nombre de Directorio, se trataba de un general victorioso y con
conservó la forma republicana del estado y prestigio; los burgueses le apoyaban con el
mantuvo las libertades políticas, pero en convencimiento de que sólo un líder militar

 
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podría dar estabilidad a Francia después de También en este terreno Francia sirvió de
las convulsiones revolucionarias; en cuanto modelo a otros países europeos, y así,
a los campesinos hartos ya de casi 10 años todavía hoy una buena parte de las
de guerra, veían en Bonaparte al hombre universidades de Europa mantienen la
que podría terminar con el conflicto. estructura de la que las dotó Bonaparte.
Con tales apoyos, Napoleón en poco Con tales éxitos y reformas, el gobierno
tiempo hizo de Francia la nación más napoleónico parecía que iba a dar a la
poderosa de Europa. Estados y monarquías nueva sociedad francesa un largo periodo
cayeron bajo las armas francesas, dando de estabilidad. Sin embargo, no fue así.
paso a regímenes políticos satélites de
París.
Amparado en su prestigio y sabedor Reacción conservadora frente  
de la adoración que la mayor parte del a idealismo romántico 
pueblo francés sentía hacia él, Napoleón fue
acaparando paulatinamente poderes, El imperio napoleónico, que abarcaba la
siendo elegido primer cónsul en 1800 y mayor parte de Europa, no duró a pesar de
cónsul vitalicio en 1802, para culminar en su fuerza, más allá de 10 años. La razón del
su espectacular ascenso en 1804 al hacerse fracaso hay que buscarla en que no pudo
proclamar emperador. Su coronación tuvo dominar ni a Inglaterra, que veía en Francia
lugar de manos del papa Pío VII, venido a a su gran rival económico ni a Rusia. Los
París expresamente a tal fin. enemigos de Napoleón coaligados, le
Durante algún tiempo, políticos e derrotaron definitivamente (1814) y
historiadores vieron en la figura de entraron en parís, donde reestablecieron en
Bonaparte al hombre que había traicionado el trono a la dinastía de los Borbones. Así
los ideales de la revolución francesa al terminaba lo que la Europa de la época
establecer una dictadura y hacerse coronar. conoció con el nombre de “aventura
Sin embargo, hoy parece claro que, lejos de napoleónica”. Y sin embargo, esta aventura
esto el régimen napoleónico debe ser visto dejó una huella profunda. Bonaparte había
como la consolidación de los principios extendido, a través de sus conquistas por
revolucionarios de 1789, en cuanto tales todo el continente, los principios de
principios eran fundamentalmente igualdad y libertad surgidos de la
burgueses. Así pues, Napoleón significó el revolución francesa que fueron aceptados
afianzamiento de las conquistas por la burguesía y clase media europeas.
fundamentales de la revolución. A partir de 1814 la situación en que
A través de la publicación del ​código se encontraba Europa era la siguiente: por
civil​ (1804) que se convirtió en modelo de un lado se establecieron las monarquías
otros códigos europeos, se fijó absolutistas y la nobleza y el clero
definitivamente la igualdad de todos los recuperaron sus privilegios; pero por otra
ciudadanos ante la ley, se garantizó y parte, los hombres que habían asumido los
defendió la propiedad privada, se reguló y ideales revolucionarios, y que no estaban
protegió la institución familiar y en dispuestos a que la historia diese marcha
conjunto, se recogieron todos aquellos atrás, se prepararon a luchar con las armas
principios por los que la burguesía había en la mano, llenos del entusiasmo
venido luchando a lo largo de los últimos romántico que caracterizó al siglo XIX.
años. Igualmente el régimen napoleónico, Estos hombres, que recibieron el nombre de
en respuesta a la preocupación burguesa liberales, eran fundamentalmente militares
por la enseñanza y la educación, reformó que habían hecho su carrera en el ejército
todo el sistema educativo francés, dando napoleónico, profesionales –médicos,
una especial importancia a la universidad. abogados e intelectuales– y en general, toda

 
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la clase burguesa que no renunciaba a sus estados europeos: España, Italia, Alemania,
deseos de dirigir la política y la sociedad. Austria. Los jóvenes, sobre todo, se
Estos herederos de la revolución lanzaban periódicamente a la calle en un
francesa, aunque unidos en su oposición al intento de derribar a los monarcas
absolutismo y defensores todos ellos de las absolutos. Pero los esfuerzos
libertades políticas, estaban divididos a la aparentemente, eran vanos; los reyes se
hora de concebir el estado. Así, mientras habían unido en la denominada Santa
que la alta burguesía pensaba en un Alianza; y cada vez que en un país estallaba
régimen donde sólo tuviesen derecho al una revolución, ejércitos europeos acudían
voto los más ricos (sufragio censitario) la en defensa del soberano en peligro. Al
clase media aspiraba a un sistema en el que mismo tiempo, la iglesia y el papa
pudiesen votar todos los ciudadanos condenaron el liberalismo y apoyaron
(sufragio universal). Sin embargo, estas resueltamente a los reyes absolutos. Sin
diferencias sólo aflorarían más adelante. De embargo estas fracasadas revoluciones
momento, y entre 1814 y 1830, el jugarían un papel importante aunque sin
liberalismo constituyó un movimiento éxito inmediato; acabaron debilitando la
único, que tuvo como lema y bandera de tiranía y preparando el camino a la causa de
combate la idea de la constitución; es decir la libertad. Fueron años de romanticismo y
la necesidad de que en todos los estrados fusiles.
existiesen una leyes fundamentales que
obligasen a gobernantes y gobernados, que
protegieran los derechos del individuo y Revolución Industrial  
limitaran el poder del rey. Por ello la y cambios sociales 
palabra “constitución” se convirtió en un
símbolo en cuyo nombre se harían todos los Hasta finales del siglo XVIII, la economía
movimientos revolucionarios de la primera de los países de Europa había estado basada
mitad del siglo XIX. casi exclusivamente en la agricultura y el
Ni que decir tiene que los comercio. Lo que podríamos llamar
restablecidos monarcas absolutos vieron en productos industriales no eran sino una
los liberales a sus enemigos declarados y elaboración artesanal. Así, por ejemplo, los
ejercieron sobre ellos una permanente tejidos eran fabricados en casas
represión; muchas personas fueron particulares: el comerciante entregaba la
fusiladas o ahorcadas por haber gritado: lana a una familia y ésta, en su propio
“viva la libertad”. Esto llevó al liberalismo a hogar, la hilaba y la tejía para devolver el
organizarse de forma clandestina por medio producto acabado al comerciante. Esta
de las llamadas “sociedades secretas” cuya forma de producción iba a modificarse
finalidad era la insurrección armada. La profundamente entre el último tercio del
más importante fue la de los ​carbonarios, siglo XVIII y la primera mitad del siglo
nacida en Italia y extendida por toda XIX. El cambio se inició en Inglaterra por
Europa. Estaba organizada en células dos razones fundamentales. En primer
llamadas “ventas” cuyos miembros juraban lugar, porque allí, a consecuencia del gran
guardar secreto, obedecer las consignas y desarrollo del comercio, favorecido por su
acopiar armas para el día del imperio colonial en Asia, América y África,
levantamiento. se había producido una acumulación de
Dado el idealismo romántico que capital, una reserva de dinero, que podría
impulsaba a estos primeros liberales, a lo emplearse en nuevas inversiones. En
largo de los años veinte del siglo XIX se segundo lugar, porque fue en Inglaterra
produjeron levantamientos, motines y donde se inventaron una serie de máquinas
revoluciones en la mayor parte de los capaces de producir más rápidamente que

 
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los artesanos, rapidez que era necesaria al social: el ​proletariado,​ formada por los
comerciante inglés por razones de demanda obreros industriales que vivían
y por causa de la necesaria reducción de exclusivamente de un salario; hombres que,
costes, dada la creciente competitividad al trabajar ahora juntos, irían poco a poco
entre países. adquiriendo conciencia de su situación y de
En 1733 un relojero llamado John la necesidad de organizarse.
Kay fabricó una máquina de tejer que La nueva clase obrera comenzó su
reducía a la mitad el tiempo necesario para andadura en una situación de miseria y de
elaborar una pieza de tela. De aquí se pasó explotación absolutas: los salarios que
al invento de un nuevo sistema de hilado, recibía eran bajísimos; el trabajador debía
por el cual una mujer sola podría hacer el permanecer en la mina o en la fábrica desde
trabajo de ocho con el procedimiento que salía el sol hasta que anochecía, en un
tradicional. Pero la verdadera revolución trabajo ininterrumpido. Y como con los
técnica se produjo cuando en 1769 James jornales que recibían estos primeros
Watt (1736-1819) patentó una máquina trabajadores industriales no les alcanzaba
movida por vapor que iba a acoplarse para vivir, sus mujeres y sus hijos se veían
enseguida a los telares y a los husos. obligados frecuentemente a ejercer la
Comenzaba así la época de las máquinas mendicidad. En muchas ocasiones, las
automotrices, en la que cambiarían las familias obreras, incapaces de mantener a
formas de trabajo: desde entonces ya no se sus hijos, no tenían otro remedio que
trabajaría en los hogares, sino en el local entregarlos a hospicios y orfelinatos. Con
donde la máquina estaba situada. De esta frecuencia, estas instituciones enviaban a
manera apareció la fábrica, lugar donde se los niños a las fábricas, en las que
concentraban máquinas y hombres. trabajaban en condiciones casi de
Se contó además con una mano de esclavitud. Las ciudades de Europa
obra abundante y barata, ya que desde crecieron y se modernizaron, pero
comienzos del siglo XVIII las tierras alrededor de ellas se extendían suburbios
comunales de los pueblos, gracias a las de chabolas y pobreza.
cuales sobrevivían multitud de campesinos
pobres, estaban pasando a manos privadas; “No tengo más ropa que la de mi
a consecuencia de ello, multitud de trabajo: algunos pantalones y una
aldeanos, para no morir de hambre, chaqueta rota... Arrastro las vagonetas
tuvieron que dejar sus hogares y trasladarse bajo tierra a lo largo de una media legua,
a la ciudad, con la esperanza de ser ida y vuelta. Las arrastro durante once
contratados en las nuevas factorías. horas diarias con la ayuda de una cadena
Al mismo tiempo, se fue atada a mi cintura. Las heridas que tengo
desarrollando la minería del hierro y el en la cabeza me las he hecho descargando
carbón, en tanto que la aplicación de la vagonetas. Los hombres del equipo al que
máquina de vapor a los transportes hizo estoy atado trabajan desnudos, salvo un
posible la aparición del ferrocarril, cuyos casco en la cabeza. Algunas veces, cuando
primeros ensayos tuvieron lugar en 1825. no voy rápido, me golpean.” (Testimonio
De esta forma, hacia mediados del siglo de un niño de 12 años).
XIX los cambios industriales habían pasado
ya de Inglaterra al continente. Y en muy
poco tiempo casi toda Europa se pobló de El ascenso irresistible de la burguesía 
fábricas, fundiciones y vías férreas.
Pero no sólo se produjo un cambio Francia, que había sido la cuna de la
económico. De hecho, la industrialización Revolución y de las ideas liberales, tuvo que
supuso el nacimiento de una nueva clase soportar, a la caída del imperio

 
–10– 
napoleónico, uno de los regímenes más la alta burguesía, cada día más rica y
reaccionarios de Europa. Los reinados de poderosa como consecuencia del desarrollo
Luis XVIII (1814-1824) y, sobre todo, de su económico, no estaba dispuesta a dejarse
sucesor Carlos X (1824-1830) supusieron la dominar. Los banqueros, los grandes
vuelta a la monarquía absoluta, que anuló comerciantes, los primeros industriales,
todas las libertades y conquistas del período unidos a los intelectuales y a la clase media,
revolucionario. El Estado y la sociedad se disponían a combatir para recuperar el
francesa pasaron, una vez más, a estar bajo terreno perdido, derribar el absolutismo y
el dominio de la nobleza y el clero, que dar a Francia una Constitución liberal, en la
consideraron conveniente proceder a cual el monarca no tuviese ya un poder
intentar eliminar lo que ellos entendían omnímodo.
como mal, y hacerlo desde sus raíces. En el mes de julio de 1830, la
El país vivió entonces lo que se dio indignación contra el despotismo del rey
en llamar el ​terror blanco:​ la persecución Carlos X produjo un estallido
contra todos los que se habían distinguido revolucionario. En París, una gran
durante la Revolución Francesa y el manifestación recorrió los barrios pidiendo
régimen bonapartista, o bien eran la abdicación del rey y se levantaron
simplemente sospechosos de ideas barricadas. Cuando el ejército salió a la
liberales, pasó a ser un hecho frecuente. Y calle para intentar restablecer el orden, los
no faltaron manifestaciones de manifestantes, lejos de disolverse, asaltaron
revanchismo: diecinueve generales del las armerías, y organizaron una milicia con
ejército de Napoleón fueron sometidos a la que hicieron frente a los soldados del rey.
sendos consejos sumarios de guerra; hubo Pero no se llegó a producir el choque: el
fusilamientos de bonapartistas y se crearon ejército también había sido ganado por la
tribunales especiales, que juzgaban sin propaganda liberal y se negó a hacer fuego
posible apelación. contra los insurrectos. Ante esta situación,
No acabó ahí todo. Con el ánimo de el monarca, sin posibilidad de defenderse,
prevenir nuevos brotes revolucionarios en abdicó y marchó al exilio. Inmediatamente
el futuro, se hacía necesario actuar en otros los revolucionarios, que habían conseguido
ámbitos, además del militar. Y para ello se derribar al régimen en solo tres días,
llegó a una estrechísima alianza entre la entregaron la corona a un noble de ideas
Iglesia y el Estado. La Universidad quedó liberales, Luis Felipe de Orléans, quien
sometida al control del clero, a la vez que se habría de regir los destinos de Francia hasta
crearon comités que, presididos por los 1848.
obispos, juzgaban la actuación de los La revolución de 1830 significa,
maestros: además se estableció la censura pues, el triunfo del liberalismo tal como lo
de prensa y se encomendó a la policía entendían los grandes burgueses. La
ejercer una estrecha vigilancia sobre la vida monarquía de Luis Felipe de Orléans fue
y el comportamiento de los ciudadanos. Sin una monarquía constitucional sometida al
embargo, las ideas liberales no pudieron ser Parlamento. Se establecieron libertades
aniquiladas. políticas y la libertad de prensa, pero el
En realidad, la restablecida sistema de elecciones no estaba basado en
monarquía absoluta francesa estaba el sufragio universal, sino en el ​sufragio
intentando algo que ya no era posible: dar censitario;​ es decir, sólo tenían derecho a
marcha atrás en toda la Historia. Y, en voto los propietarios.
verdad, era imposible volver al Antiguo Del mismo modo que la Revolución
Régimen, en el que la nobleza aparecía Francesa de 1789 tuvo una repercusión
como la antigua clase privilegiada y universal, la de 1830 se extendió a otros
dominadora, pues la burguesía, sobre todo países. En gran número de Estados la

 
–11– 
burguesía se alzó en armas contra los francés Felipe de Orléans aparecía como un
soberanos absolutos. Y allí donde triunfó, se monarca constitucional que restauraba las
establecieron monarquías constitucionales. libertades de 1789. Pero existía una
contradicción importante: mientras que la
Si bien la revolución de 1830 tuvo alta burguesía estaba satisfecha con el
unas causas muy similares en toda nuevo régimen, la clase media y los
Europa, sus consecuencias no fueron las intelectuales aspiraban al sufragio
mismas en los distintos países. En esta universal, esto es, a la democracia; y la clase
época se distinguen claramente dos zonas obrera no había obtenido ningún beneficio.
con características muy diferentes. Por Es más, a medida que fueron
una parte, toda la Europa del Oeste, con transcurriendo los años, el gobierno de Luis
un desarrollo industrial más avanzado y Felipe fue recortando las libertades y
con mayor abundancia de población permitiendo una gran corrupción política.
obrera, por lo que las reivindicaciones A partir de 1845, la situación se
sociales no tardaron en unirse a los agravó como consecuencia de una profunda
principios liberales, acelerándose el crisis económica que afectaba a toda
proceso de separación entre burgueses y Europa; crisis que comenzó en el campo
obreros. Por otra parte, la Europa del Este, con una serie consecutiva de malas
sometida todavía a estructuras casi cosechas –la patata y los cereales,
feudales, donde predominaba el alimentos básicos de la clase trabajadora,
campesinado y la lucha aún se centraba alcanzaban precios exorbitantes- y que se
contra los intereses y principios señoriales. extendió a la industria: cierre de empresas,
paro masivo y hambre generalizada.
Así las cosas, el 21 de febrero de
Hacia la democracia  1848 tuvo lugar en París una gran
manifestación compuesta de obreros,
Desde finales de la Edad Media en que estudiantes y miembros de la clase media.
empezó a formarse como clase social, la La policía, también ahora, se negó a
burguesía había ido creciendo en poder y en disparar. Dos días después, Luis Felipe de
riqueza. Ello le permitió, como se ha visto, Orléans abdicaba, proclamándose la
apoderarse del Estado a partir de 1789 y República y constituyéndose un gobierno
con carácter definitivo desde 1830. provisional en el que por primera vez en la
Los trabajadores, sin conciencia de Historia había dos obreros.
clase, sin conocer cuáles eran sus intereses La revolución de 1848 era el
y cuáles sus enemigos, hicieron tan sólo el resultado de una alianza entre la clase
papel de coro acompañante del movimiento media y la clase trabajadora contra la
burgués. Pronto, no obstante, iban a burguesía y, en consecuencia, se estableció
cambiar: los obreros, cada día más el sufragio universal. El Estado francés se
numerosos en las grandes ciudades, fueron convertía en una democracia. Frente al
tomando poco a poco conciencia de su régimen liberal, donde sólo tenían
propia fuerza, hasta el punto que cuando en participación los más ricos, triunfaba,
1848 se produce en el continente europeo gracias a la intervención activa de los
un nuevo estallido revolucionario, la clase obreros, el régimen democrático que
trabajadora va a jugar ya un papel extendía las libertades y permitía participar
importante. a todos los ciudadanos.
Las razones de la revolución de De todas formas, la alianza de los
1848, que una vez más tiene como lugar de trabajadores y la clase media duró poco. El
nacimiento Francia, hay que buscarlas en el proletariado francés había luchado no sólo
desenlace de la de 1830. El nuevo rey por la República y por extender el derecho

 
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de voto a todos los ciudadanos, sino símbolo de la República que pasa!” (G.
también por reformas sociales profundas, Sand).
que mejorasen su situación. La clase media,
en cambio, ante las peticiones de los
trabajadores, se alarmó, consideró que La dinámica de la revolución 
estaba en peligro la propiedad privada y
volvió a aliarse a la burguesía. Dejó de Llegados a este punto, parece conveniente
haber ministros obreros en el Gobierno, y hacer una breve recapitulación que nos
Francia, aunque con sufragio universal y permita obtener una visión de conjunto
libertades políticas, volvió a una senda sobre las enormes transformaciones que, a
política de signo conservador. través de los movimientos revolucionarios
Sin embargo, la historia de Europa hasta ahora expuestos, cambiaron la faz de
había sufrido un profundo cambio. Como Europa durante la primera mitad del siglo
en ocasiones anteriores, lo ocurrido en XIX. El proceso, según hemos visto, tiene
París se repitió en otros países. En todas un doble protagonista: inicialmente, la
partes, obreros y pequeños burgueses, burguesía; después, el proletariado.
juntos, dieron pasos importantes hacia la Surgida en la baja Edad Media
democracia, pero también en todas partes como consecuencia, sobre todo, del
los obreros terminaron siendo marginados. desarrollo del comercio, la burguesía, ya a
Por eso la clase trabajadora decidió seguir principios del siglo XVII, empieza a tomar
su propio camino. En adelante las conciencia de su fuerza económica y de su
revoluciones tendrían un signo distinto: a marginación política. Es un grupo,
las revoluciones burguesas iban a seguir las intelectual y culturalmente desarrollado,
obreras. que inicia su primera gran revolución en la
Inglaterra de la segunda mitad del siglo
“La calle, la plaza pública: por ahí XVII y que un siglo más tarde logra hacer
circula la vida de Francia en este triunfar sus ideales de parlamentarismo e
momento...El tambor que suena, los igualdad legal (con desaparición de los
voceadores que pasean con sus periódicos, privilegios estamentales), asestando en
los niños que piden farolillos, la Guardia 1789 un poderoso golpe al régimen
Móvil que pasa. Y están además las absolutista primero en Francia ; después en
delegaciones, la ceremonias, los diversos países de Europa: el espíritu
sacerdotes, los soldados, los italiano y revolucionario se expande por todo el
polacos que se permiten cantar en nuestras continente al compás de los ejércitos de
calles la “Marsellesa” de sus países...Vienen Napoleón; y, aunque a la caída de éste se
obreros mezclados con estudiantes, produce un retroceso, la reacción
delegados de todas las escuelas, miembros absolutista se ve imponente para controlar
de todas las corporaciones, la bala, el el empuje y la voluntad de cambio de una
uniforme militar, el traje burgués, la burguesía que no ha cesado de acrecentar
chaqueta, se confunden, los brazos su poder económico, como consecuencia
entrelazados proclaman la especialmente del desarrollo industrial y
confraternización....¿Quiénes son esos que, por lo tanto, no está dispuesta a
robustos trabajadores que avanzan renunciar al poder político. Así, tras las
coronados de hojas, con el pico la laya o el revueltas de los años anteriores, la alta
hacha al brazo a modo de fusil? Son los burguesía consigue, en 1830, hacerse con el
empedradores, los terraplenadores o los poder e implanta en buena parte de Europa
leñadores. Tras ellos, otros cincuenta más su concepción política del Estado:
llevan con ligereza sobre sus espaldas un monarquía constitucional, poder
pino enorme, es el árbol de la libertad, el parlamentario, libertades individuales y

 
–13– 
derecho al voto, aunque éste restringido propiedad privada, la revolución proletaria
sólo a los ciudadanos que poseen un cierto intentaría crear un nuevo mundo, en el que
nivel de ingresos. los intereses individuales se subordinasen a
Esta última medida discriminatoria los colectivos. A la teoría siguió pronto la
no era sino un reflejo de una gran práctica e incluso en algunos países fue por
desigualdad económica, y servía para delante: los obreros ingleses, aprovechando
defender los privilegios de la nueva clase una ley que concedía la libertad de
dominante. Pero, así como la burguesía se asociación, fundaron el primer sindicato en
enfrentó con el monopolio aristocrático de 1825, como forma de unión y solidaridad de
la política, una nueva clase social, nacida clase.
del éxodo rural hacia las grandes ciudades y En resumen, la dinámica
de la implantación de numerosas fábricas, y revolucionaria cumple unas constantes que
sometida a penosas situaciones de trabajo y ha dado pie para establecer una teoría de la
subsistencia, se levantó –en unión de los revolución. Precisamente de la reflexión
pequeños burgueses, que también se veían sobre todo lo que había pasado en Europa
relegados- reclamando sus derechos: se hasta 1850, y particularmente en los
trataba del proletariado. últimos años, entresacaron los teóricos
El proceso revolucionario, pro socialistas sus argumentos para proponer
tanto, no sólo tiende a repetirse con un los cauces por los que debería transcurrir el
esquema parecido en los distintos países en movimiento obrero hasta conseguir
que se lleva a cabo (oposición de la plenamente sus objetivos. Sin embargo, los
burguesía contra la aristocracia y del resultados no iban a se tan claros como en
proletariado contra la burguesía), sino que, el caso de la revolución burguesa, y habrá
considerado de forma global hasta que esperar hasta 1917 para que aparezca el
mediados del siglo XIX avanza primer estado socialista en Rusia. Para esa
desarrollando este mismo esquema. Tales época se habrán producido ya importantes
similitudes son especialmente significativas disensiones dentro del movimiento obrero y
en las revoluciones que se producen entre existirán diversas perspectivas en la forma
1820 y 1848: todas ellas ocurren de modo de concebir y llevar a cabo la revolución.
casi simultáneo en los distintos países,
coinciden con épocas de grandes crisis
económicas y se llevan a cabo mediante el Liberalismo político y  
protagonismo de un determinado sector de liberalismo económico 
la sociedad.
Además, el paralelismo entre las Las revoluciones burguesas en Europa, al
distintas revoluciones va más allá del destruir el Antiguo Régimen, dieron lugar a
desarrollo de los acontecimientos. Según un nuevo tipo de Estado que los
vimos, la revolución burguesa fue precedida historiadores denominaron ​Estado liberal​ y
de una importante tarea intelectual la ideología que sustentaba estos regímenes
realizada por los filósofos de la Ilustración. burgueses es lo que se ha dado en llamar
Como inmediatamente vamos a ver, hacia liberalismo:​ liberalismo que en el siglo XIX
1850, cuando la burguesía y el proletariado poseía un doble espacio, claramente
se distancian definitivamente, este último diferenciado en la mayor parte de los
grupo también posee sus teóricos, quienes países: liberalismo político y liberalismo
enseñan que, al igual que había existido una económico.
revolución burguesa, podía y debía haber Liberalismo político​ significaba
una revolución obrera: lo mismo que el respeto a las libertades ciudadanas e
triunfo de la burguesía creó un sistema individuales (libertad de expresión, de
económico basado en el capitalismo y en la asociación, de reunión): existencia de una

 
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Constitución inviolable que determinase los podía ser de otro modo, por cuanto si se
derechos y deberes de ciudadanos y dejaba una absoluta libertad económica,
gobernantes; separación de poderes cada hombre al actuar buscando su propio
–legislativo, ejecutivo y judicial- para evitar beneficio, provocaba el enriquecimiento de
cualquier tiranía; y derecho al voto, bien en la sociedad.
forma de sufragio censitario, bien como Malthus partía del presupuesto de
sufragio universal, aunque en este último que, mientras el aumento creciente de
caso más que de liberalismo político habría población seguía una proporción
que hablar de democracia. geométrica, la generación de riquezas sólo
Junto a este liberalismo político, el crecía aritméticamente. Resultaba por ello
Estado burgués del siglo XIX estaba inevitablemente que de no ponerse
también asentado en el liberalismo remedio, el mundo se hundiría en la
económico: un conjunto de teorías y de pobreza. Ese remedio no podía ser otro que
prácticas al servicio de la alta burguesía el control de la natalidad en los obreros, y
dominante y que, en gran medida, eran que estos quedasen abandonados a su
consecuencia de la Revolución Industrial. suerte para que así su número disminuyese.
Desde el punto de vista de la práctica, el En resumen, tanto Malthus como
liberalismo económico significó la no Smith lo que estaban pidiendo era la
intervención del Estado en las cuestiones inhibición de los gobernantes en cuestiones
sociales, financieras y empresariales. A sociales y económicas, Y eso fue lo que
nivel técnico supuso, además, un intento de ocurrió: el Estado burgués europeo del siglo
explicar racionalmente y justificar el XIX se limitó a garantizar el orden público
fenómeno de la industrialización y sus más en el interior de sus fronteras, renunciando
inmediatas consecuencias: el gran a cualquier tipo de política social, de
capitalismo y la miseria de la clase justicia redistributiva y de intervención en
trabajadora. la economía. Nada mejor que los grandes
La alta burguesía europea, cada día capitalistas, que quedaron con las manos
más poderosa y rica, con el poder político libres para enriquecerse al máximo. La
ya firmemente asido, veía con inquietud riqueza se convirtió en una virtud, y los
cómo alrededor de las ciudades industriales clérigos desde el púlpito, presentaban la
iba surgiendo una masa proletaria también pobreza como una consecuencia del vicio y
cada día más espantosamente pobre. el pecado, con lo cual estaban justificando
Necesitaba, por tanto, una doctrina que de hecho su existencia.
explicase este hecho como inevitable y, en Frente a este Estado liberal y es
consecuencia, sirviese para tranquilizar su esta sociedad burguesa, el proletariado se
propia inquietud. Tal doctrina la encontró encontró indefenso. Por ello, su lucha por la
en dos pensadores ingleses, Adam Smith vida y por los derechos que se les negaban
(1723-1790) y Thomas R. Malthus tenía que convertirse necesariamente en
(1766-1834), que pasaron así a ser los una lucha contra el liberalismo económico y
pilares ideológicos del liberalismo la burguesía capitalista.
económico.
Smith pensaba que todo el sistema
económico debía estar basado en la ley de la Cambio de protagonistas 
oferta y la demanda. Para que un país
prosperase, los gobiernos debían abstenerse La Revolución industrial significó
de intervenir en el funcionamiento de esa naturalmente el aumento del poder de la
ley: los precios y los salarios se fijaban por burguesía y la consolidación del capitalismo
sí solos, sin necesidad de intervención contemporáneo. Un capitalismo que estaba
alguna del Estado. Y ello, entendía, no basado en la propiedad privada de los

 
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medios de producción, en la explotación del protagonizados por burgueses, sino por
proletariado y que tenía como doctrina la obreros.
propia del liberalismo económico y social. Como Inglaterra era el país más
Doctrina según la cual, como acabamos de industrializado de Europa, fue allí donde
ver, el Estado no debía intervenir en las más fuerza cobraría el pensamiento
cuestiones económicas y sociales, sino que, socialista. Entre los primeros teóricos de la
por el contrario debía permitir que los nueva doctrina hay que citar a Robert Owen
individuos organizasen como mejor (1771-1858), propietario de una industria
quisieran sus empresas y negocios. textil de Escocia, que se dedicó a intentar
Naturalmente, en la práctica esto supone el mejorar la condición obrera, llegando a
dominio del fuerte sobre el débil: el imperio fundar una colonia en América basada en la
absoluto de los patronos sobre los obreros, propiedad y en el trabajo comunes, aunque
que carecían por completo de protección. no tuvo éxito. Pese a este fracaso, sus
Durante cierto tiempo la clase discípulos fueron los impulsores del
trabajadora europea no supo reaccionar, movimiento obrerista.
pero poco a poco a medida que crecía su Mayor importancia tuvo el francés
número y aumentaba su miseria, comenzó a Louis Blanc (1811-1882), que publicó una
moverse. En este despertar jugaron un obra titulada ​La organización del trabajo
papel importante un conjunto de (1839), de decisiva influencia en su época.
intelectuales que hicieron suyos los Blanc proponía un sistema económico en el
procedimientos y la subyugación de los que una parte de la industria estuviese en
obreros. Fueron los primeros ​socialistas​. manos del Estado, y otra en poder de los
La ideología socialista surgió, pues, trabajadores.
en la primera mitad del siglo XIX, como Con todo, el más importante de los
oposición al capitalismo. Y puesto que el pensadores socialistas del siglo XIX fue
capitalismo estaba basado en la propiedad Karl Marx (1818-1883), quien en
privada de unos pocos y en la no colaboración con su amigo Friedrich Engels
intervención del Estado, el socialismo (1820- 1895) escribió diversas obras que
predicó que la propiedad de los medios de constituyen el soporte teórico de la
producción debería estar en manos de toda ideología socialista. A él se debe la teoría
la comunidad y que era obligación del según la cual, al ser el trabajo del hombre lo
Estado ordenar e intervenir en la economía único que crea riqueza, esta riqueza debe
para los trabajadores. quedar en manos del obrero que la produce.
Muy pronto los obreros de Europa Marx consideraba, además, que el
comenzaron a pensar que lo mismo que la capitalismo llevaba en sí mismo los
burguesía había hecho si revolución contra gérmenes de su propia destrucción y que
la aristocracia, el proletariado debería hacer una revolución obrera llevaría a una
la suya contra el Estado burgués; y lo sociedad justa y libre, en la que cada
mismo que los burgueses destruyeron la ciudadano aportaría en función de sus
monarquía absoluta introduciendo la posibilidades y recibiría de acuerdo con sus
libertad política, los trabajadores, sin necesidades.
renunciar a las libertades ya conquistadas, Desde otros supuestos surgieron
tendrían por fuerza que lanzarse a la también teóricos de otra concepción sobre
consecución de la igualdad social. Desde las relaciones entre los hombres y las clases
entonces. en efecto, la revolución cambió de sociales: el ​anarquismo​.
protagonistas. Los movimientos
revolucionarios que vivieron lugar a partir
de la mitad del siglo XIX ya no serán    

 
–16– 
Preparando la revolución mundial  Marx, a quien seguían sobre todo los
obreros industriales, y la de Bakunin
Al mismo tiempo que se iba fraguando el (1814-1876), que atraía especialmente a los
pensamiento socialista, la clase obrera jornaleros del campo. En principio, ambos
europea comenzaba a organizarse. Poco a grupos querían exactamente lo mismo: una
poco, sobre todo en los países más sociedad igualitaria a través de una
industrializados, fueron surgiendo revolución que destruyese al Estado
asociaciones obreras de ayuda mutua y las burgués e hiciese desaparecer la propiedad
primeras uniones sindicales. Aunque privada. La diferencia entre uno y otro
perseguidas en un principio por las radicaba en los procedimientos arbitrados
autoridades y los gobiernos, estas para alcanzar la meta final.
organizaciones fueron capaces de Marx estimaba que el movimiento
fortalecerse, hasta el punto de que a los revolucionario debería organizarse en un
diversos Estados burgueses no les quedó partido para la conquista del Estado y desde
otro remedio que tolerarlas primero y él proceder a la confiscación de los bienes
aceptar su legalización después. de los capitalistas. Por el contrario, Bakunin
En 1864, aprovechando la era partidario de una revolución inmediata
celebración de una gran exposición contra las instituciones estatales, sin
industrial en Londres, tuvo lugar en aquella exclusión de ningún tipo de autoridad. En
ciudad un encuentro entre grupos de resumen, el enfrentamiento entre
obreros franceses y organizaciones socialismo y anarquismo se hizo inevitable,
sindicales británicas. De estos contactos de ahí que las relaciones entre ambos
surgió la creación de la Asociación grupos se fuesen agrandando. Y como no
Internacional de Trabajadores (AIT), que la fue posible llegar a un acuerdo, la
Historia conoce con el nombre de ​Primera Internacional, paralizada por los
Internacional​, y de la que formó parte Karl enfrentamientos internos, hubo de disolver
Marx. La AIT nacía con la intención de en 1876.
extender a escala mundial la lucha contra el Así y todo, el movimiento obrero no
capitalismo: puesto que el capitalismo desapareció, si bien quedó dividida en dos
abarcaba todo el mundo, la revolución que sectores diferentes y a menudo rivales: por
pretendiera destruirlo debería tener un lado, los socialistas mayoritarios en los
también un carácter mundial. países industrializados; por otro, los
La idea de la creación de la Primera anarquistas, que se extendieron
Internacional tuvo un éxito extraordinario. principalmente en las zonas campesinas. A
A ella se adhirió la mayor parte de los su vez, el anarquismo se fraccionó,
sindicatos y grupos obreros de Francia, desgajándose en grupo, que derivan hacia el
Italia, España, Alemania, etc., lo cual terrorismo, sucediéndose los atentados
facilitó la recogida del dinero que, a través personales contra patrones y gobernantes,
de colectas en toda Europa, servía para produciendo gran conmoción.
organizar huelgas que provocaron el pánico De hecho, desde la disolución de la
de los gobiernos. De hecho, durante años Primera Internacional se asistió a un doble
los gobernantes y la gran burguesía vivieron proceso: mientras el anarquismo fue
obsesionados con la Internacional, adoptando posturas cada vez más radicales,
pensando que poseía un poder mucho los socialistas irían asumiendo
mayor que el que realmente tenía. progresivamente una estrategia a más largo
No obstante, esta primera gran plazo. Aprovechando la difusión por los
organización proletaria tuvo una vida corta, países europeos del sufragio universal, el
pues desde sus orígenes estuvo dividida en socialismo acabó organizándose en partidos
dos corrientes irreconciliables: la de Karl e interviniendo en las elecciones. Pero en

 
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1871 las dos ramas del movimiento obrero provocando la huida del Gobierno.
van a protagonizar unitariamente una gran Inmediatamente, y por sufragio universal,
experiencia revolucionaria: la Comuna de fue elegido un Consejo General de la
París. Comuna de París, al que se confirió el poder
legislativo y ejecutivo. De él formaron parte
obreros revolucionarios y burgueses de
La Comuna de París  ideas radicales.
La Comuna declaró nulos todos los
La miseria y la explotación que sufría la actos del Gobierno, hizo un llamamiento al
clase trabajadora europea dieron origen en resto de Francia para que se levantase en
Francia a un estallido revolucionario que armas y adoptó la bandera roja como
revistió una violencia inusitada. Sus causas estandarte. Al propio tiempo se realizaron
inmediatas hay que buscarlas en la guerra algunas reformas democráticas y sociales:
franco prusiana que terminó con la derrota separación de la Iglesia y el Estado,
francesa. Así, el levantamiento obrero de prohibición de trabajos nocturnos,
París se produjo justamente cuando los establecimiento de alquileres máximos y
ejércitos alemanes se encontraban en las otras similares. Sin embargo, su efímera
puertas de la capital. La revolución, que existencia le impidió introducir cambios
comenzó el 18 de marzo de 1871, tuvo un profundos de carácter socialista.
signo anarquista y socialista, y en ella A pesar de que la revolución de
jugaron un papel de cierta importancia París causó verdadero espanto en los
representantes de la Primera Internacional. Gobiernos burgueses de Europa, sus días
En realidad, esta tentativa estaban contados, ya que no consiguió
revolucionaria, conocida con el nombre de extenderse al resto de las ciudades
Comuna​, careció de preparación y fue más francesas. Aprovechando este aislamiento,
bien un acto desesperado y espontáneo, el Gobierno francés lanzó un ejército de
motivado en gran medida por los muchos cien mil hombres contra la capital. La lucha
padecimientos a que París había sido fue sin cuartel. Los comuneros,
sometida durante la guerra. Como era desesperados, incendiaron varios grandes
lógico, el sector social parisino que se edificios y fusilaron a los rehenes que
encontraba en peores condiciones era la tenían en su poder, entre ellos el arzobispo
clase trabajadora, que había llegado a una de París. Por su parte, las tropas, una vez
situación de penuria y hambre absolutas. ocupada la ciudad después de siete días de
Junto con ellos, la Guardia Nacional, un combate, se dedicaron a una durísima
milicia de ya larga tradición en Francia, se represión: fueron fusilados en el acto
sentía humillada por la derrota ante los alrededor de veinte mil hombres y más
alemanes y había sido ganada además por tarde, los tribunales continuaron con su
la propaganda revolucionaria. Ignorando labor represiva, de resultas a la cual unos
esta situación, el Gobierno francés diez mil insurrectos (algunas fuentes
suspendió la paga de los guardias hablan de siete mil quinientos a ocho mil)
nacionales, al mismo tiempo que dejaba sin fueron deportados a Nueva Caledonia.
efecto la moratoria que, como consecuencia Más que una revolución, el episodio
de la guerra, permitía a los habitantes de de la Comuna debe ser, pues, considerado
París no pagar sus deudas, alquileres y como un intento fallido. La sociedad
efectos comerciales mientras durase el burguesa era todavía joven y fuerte y no
conflicto bélico. estaba dispuesta a ceder su sitio al
El 18 de marzo estalló la proletariado. Y este había pretendido ir
insurrección: la Guardia Nacional y los demasiado deprisa. ///
obreros se apoderaron de la capital

 
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