Está en la página 1de 337

TABULA RASA

REVISTA DE HUMANIDADES

No.8 enero-junio de 2008

NDICE

Editorial 9

Contra el olvido

Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico 15


Clifford Geertz and the Assembly of a Critical Anthropological Project
Clifford Geertz e a montagem de um projeto antropolgico crtico
Carlos del Cairo
University of Arizona, USA
Jefferson Jaramillo Marn
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia

Desde el tico
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad 45
Diversity and Culture: Objectification and Situationality
Diversidade e cultura. Reificao e situacionalidade
Alejandro Grimson
Universidad Nacional de San Martn, Argentina

Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto


de los pasajes de Walter Benjamin 69
Thinking about the Present and Dreaming about the Past: The Politics and History
in Walter Benjamins Arcades Project
Pensando o presente e sonhando o passado: a poltica e a histria no projeto das
passagens de Walter Benjamin
Alex Betancourt Serrano
Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras

Bogot
Tabula Rasa No.8 Pp.1- 358 enero - junio 2008 ISSN 1794-2489
Colombia
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica 97
The Perspective of Gender and Criminology: A Prolific Relationship
A perspectiva de gnero e a criminologia: uma relao prolfica
Norma Fuller
Pontificia Universidad Catlica del Per

Cuestiones de mtodo: eventualizacin y problematizacin en Foucault 111


Questions of Method: Eventualization and Problematization in Foucault
Questes de mtodo: eventualizao e problematizao em Foucault
Eduardo Restrepo
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia

Stuart Hall y el descenso a lo mundano. Una forma de imaginar


y practicar los estudios culturales 133
Stuart Hall and the Descent to the Mundane A Way of Imagining and
Practicing Cultural Studies
Stuart Hall e a descida ao mundano. Uma forma de imaginar e
praticar os estudos culturais
Roberto Almanza-Hernndez
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia

Claroscuros

Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la


tienda de Llorente 147
The Supply of Santaf Before the Independence: Llorentes Store
Abastecimento de Santaf antes da Independncia. A propsito da mercearia de Llorente
Robert Ojeda Prez
Academia de Historia de Bogot, Colombia

Aproximaciones a la problemtica criolla novohispana: el ego y los Otros


en Alboroto y Motn de los indios de Mxico de Carlos de Sigenza y
Gngora (1645-1700) 177
Approaches to the Problem of the Neo-Hispanic Creole: The Ego and the Others in
Alboroto y Motn de los indios de Mxico by Carlos de Sigenza y Gngora (1645-1700)
Aproximaes problemtica crioula neo-espanhola: o ego e os Outros em Alboroto
y Motn de los indios de Mxico de Carlos de Sigenza y Gngora (1645-1700)
Catalina Restrepo G.
Vanderbilt University, USA
El juego de la guerra, nios, nias y adolescentes en el conflicto
armado en Colombia 197
The Game of War: Boys, Girls and Teenagers in the Armed Conflict of Colombia
O jogo da guerra. Meninos, meninas e adolescentes no conflito
armado na Colmbia
Yuri Romero Picn
Universidad Antonio Nario y Pontificia Universidad Javeriana, Colombia
Yuri Chvez Plazas
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca, Colombia

Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del 211


trabajador social desde los Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad
An Approximation to Social Responsibility in the Formation of Social Workers
from the Studies of Science, Technology and Society
Uma aproximao responsabilidade social na formao do trabalhador social a
partir dos estudos de Cincia, Tecnologia e Sociedade
Martha H. Arana Ercilla
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca, Colombia
Patricia Duque Cajamarca
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca, Colombia
Martha C. Quiroga Parra
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca, Colombia
Fredy Vargas Jaimes
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca, Colombia

Palestra

La colonialidad, la imperialidad y el debate sobre su superacin 237


Coloniality, Imperiality and the debate about Overcoming Them
A colonialidade, a Imperialidade e o Debate sobre como Ssuper-las
Heriberto Cairo Carou
Universidad Complutense de Madrid, Espaa

La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso 243


The decolonial option: detachment and opening a manifest and a case study
A opo de-colonial: desprendimento e abertura. Um manifesto e um caso
Walter D. Mignolo
Duke University, Durham, USA
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo 283
Returning the Ball to the Field: Dialogues with Walter Mignolo
A bola volta ao campo. Dilogos com Walter Mignolo
Pablo Iglesias Turrin
University of Cambridge, UK
Universidad Complutense de Madrid, Espaa
Jess Espasandn Lpez
Universidad Complutense de Madrid, Espaa
Iigo Errejn Galvn
University of California, Los Angeles, USA
Universidad Complutense de Madrid, Espaa

Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias Turrion, Jess
Espasadn Lpez e Iigo Errejn Galvn 321
Revising The Rules Of The Game: A Conversation With Pablo Iglesias Turrion,
Jess Espasandn Lpez and Iigo Errejn Galvn
Revisando as regras do jogo: conversa com Pablo Iglesias Turrin, Jess
Lpez e Iigo Errejn Galvn
Walter D. Mignolo
Duke University, Durham, USA

Re-pensando la geopoltica del conocimiento: reto a las violaciones imperiales 335


Rethinking the Geopolitics of Knowledge: A Challenge to Imperial Visions
Re-pensando a geopoltica do conhecimento: desafio s vises imperiais
David Slater
Loughborough University, UK

Todos los artculos de esta publicacin son producto de investigaciones originales


(tericas o empricas). / All articles in this publication are the result of original
(theoretical or empirical) research. / Todos os artigos de esta publicao so produto
de pesquisas originais(tericas o empricas).
Editorial
Tabula Rasa contina constituyndose como un espacio para el libre intercambio
de las ideas del pensamiento social contemporneo. Desde su primera aparicin
en 2003, y con un acervo ya consolidado de artculos en ocho nmeros de
publicacin continua, nuestra revista se ha materializado como una apuesta poltica,
acadmica y editorial guiada por la voluntad de difundir abierta e irrestrictamente
el conocimiento. La necesidad de afirmarse como una alternativa a las lgicas y
dinmicas actuales de produccin y circulacin del conocimiento, tendientes a su
mercantilizacin, tiene sentido en virtud de la reivindicacin de dos convicciones
en torno a la valoracin del saber acadmico: como un medio de comprensin
de la realidad en aras de su transformacin y, en este sentido, como un derecho
y no como un privilegio.
El libre intercambio, credo tan preciado del actual sistema poltico y econmico,
opera, justamente, en contradiccin con su sentido genuino. Las exigencias para
participar en el juego, para obtener la membresa del grupo selecto, son tan altas
que, inexorablemente, se traducen en situaciones asimtricas entre los que pueden
acceder y los que quedan excluidos. En el caso del conocimiento acadmico,
considerado como una mercanca ms en el circuito de produccin de capital,
ello se evidencia en la existencia de bases de datos privadas y en los extravagantes
costos que supone la poltica del copyright. Resulta entonces paradjico, por decir
lo menos, que el libre intercambio se haya configurado histricamente mediante
mecanismos que, justamente, previenen su realizacin. Precisamente, la apuesta
poltica de nuestra revista est en restaurar las posibilidades originales de esta
nocin: la comunicacin extensiva, abierta y no excluyente del pensamiento.
La construccin de redes de conocimiento es uno de los mayores desafos que
presenta el proceso heterogneo de la globalizacin a los pases que presencian el
avance de modelos hegemnicos de pensamiento y accin en la academia. Desde
el lugar que nos pertenece, porque desde l pensamos y nos comprometemos
cotidianamente con nuestras posiciones, buscamos diferentes medios para
superar los provincialismos localistas y universalistas que generan grandes islotes
de conocimiento aislados sin comunicacin. El esfuerzo por crear y mantener
un espacio abierto para el debate, la confrontacin y la articulacin de las ideas,

9
responde al deseo de contribuir a la formacin y consolidacin de una comunidad
acadmica, crtica y reflexiva, desde Latinoamrica. La ausencia de un dilogo
activo y permanente entre quienes participan de la produccin de conocimiento
regional hace de esta empresa no una opcin sino un imperativo; se trata de
convertirnos en interlocutores legtimos para nosotros mismos y para el mundo,
de volver la mirada hacia los escritos e investigaciones de nuestros coterrneos.
Afortunadamente, cada vez surgen ms iniciativas encauzadas por este camino.
Bases de datos como Redalyc (Red de revistas de Amrica Latina, El Caribe,
Espaa y Portugal) y DOAJ (Directory Open Acces Journal), o proyectos como
PKP (public knowledge project) son muestra de ello.
Este nmero presenta nuevamente sus habituales secciones con el firme
propsito de avanzar en la tarea de construir fraternidad acadmica y de
estimular el debate crtico con otras regiones, pases e intelectuales del mundo.
En Contra el olvido tenemos el artculo de los profesores Carlos del Cairo y
Jefferson Jaramillo dedicado a la obra de Clifford Geertz y sus implicaciones
para el ejercicio de la antropologa contempornea. Desde el tico trae una serie
de propuestas y reflexiones sobre teora social contempornea que aportan
nuevas interpretaciones e iluminan otros sentidos en relacin con temas tan
diversos como el lugar de la raza y la discriminacin en la tradicin antropolgica
(Alejandro Grimson); la crtica benjaminiana al historicismo y su propuesta
poltica (Alex Betancourt); la ponderacin de los estudios de criminologa y
gnero en trminos de sus vacos, aportes y posibilidades (Norma Fuller);
la exploracin metodolgica de los conceptos, hasta ahora desatendidos, de
eventualizacin y problematizacin en la obra de Michel Foucault (Eduardo
Restrepo); y el anlisis de la especificidad poltica de los estudios culturales a
travs de los textos de Stuart Hall (Roberto Almanza-Hernndez).
En la seccin Claroscuros se incluyen resultados de investigaciones empricas
en el campo de las ciencias sociales y humanas. Inicialmente presentamos dos
estudios histricos sobre distintos momentos del periodo colonial en Amrica
Latina. El primero de ellos, de Robert Ojeda Prez, explora las condiciones del
mercado santafereo en los aos que precedieron a la revuelta del 20 de julio
de 1810, ubicando como caso de anlisis la tienda de Jos Gonzlez Llorente.
El segundo artculo, de Catalina Restrepo, reconstruye las representaciones de
la alteridad indgena y de la identidad espaola en el texto de Carlos de Sigenza
y Gngora, Alboroto y motn de los indios de Mxico. A continuacin, Yuri Romero
Picn y Yuri Chvez Plazas examinan la situacin de nios y nias en el conflicto
armado colombiano y ofrecen alternativas para atender esta problemtica. Por
ltimo, Martha Arana reflexiona sobre la formacin de la responsabilidad social,
a partir del enfoque de los estudios de ciencia, tecnologa y sociedad, entre los
estudiantes de Trabajo Social.

10
Finalmente, Palestra, nuestra seccin dedicada a la discusin de la produccin
de conocimiento, de la posibilidad de epistemologas polticas y de la posicin
de la academia en el mundo contemporneo, presenta, como entrega especial,
parte del debate que tuvo lugar en el seminario El pensamiento descolonial y
el surgimiento de los indgenas como nuevo sujeto poltico en Amrica Latina,
realizado en El Escorial (Espaa) entre el 24 y el 28 de Julio de 2006. Walter
Mignolo, uno de los representantes ms destacados del programa de investigacin
modernidad/colonialidad latinoamericano, inicia la discusin exponiendo su
propuesta en torno a la comprensin de la opcin y el pensamiento de-colonial.
Para ello, Mignolo traza una necesaria genealoga del pensamiento fronterizo,
destacando figuras como Felipe Waman Puma de Ayala y Otabbah Cugoano,
y seala su potencial transformador en oposicin a la tradicin eurocentrada y
colonial. Pablo Iglesias Turrin, Jess Espasandn Lpez e Iigo Errejn Galvn
se detienen crticamente en la idea de Mignolo sobre una ruptura radical entre los
movimientos antisistmicos occidentales y la opcin descolonial para insistir, por
el contrario, en la necesidad de articular las distintas subalternidades oprimidas,
creadas en el marco del sistema-mundo moderno/colonial, reconociendo tambin
el potencial crtico de corrientes emergentes de la oposicin europea al sistema
hegemnico. Mignolo responde recopilando nuevamente su propuesta para aclarar
los supuestos y ejes analticos en los que se apoya la visin que plantea. Cierra la
seccin el artculo de David Slater, quien analiza geopolticamente la consolidacin
de elementos crticos en el pensamiento del Sur global contrahegemnico.

Vanessa Gmez Pereira


Hctor Garca Botero
Equipo Editorial Tabula Rasa

11
S tuart Hall y el descenso a lo mundano.
U na forma de imaginar y practicar los
estudios culturales 1

Stuart Hall and the Descent to the


Mundane A Way of Imagining and Practicing
Cultural Studies
Stuart Hall e a descida ao mundano. Uma forma
de imaginar e praticar os estudos culturais

Roberto Almanza-Hernndez
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia
almanzarob@gmail.com

Recibido: 24 de junio de 2007 Aceptado: 25 de marzo de 2008

Resumen
El presente escrito expone de manera breve lo que a mi entender define la espe-
cificidad de los estudios culturales y su importancia como caja de herramientas
analtica y de aprehensin del mundo. A travs de la seleccin de algunos textos me
interesa detenerme en la particular manera en que Stuart Hall se relaciona con la
teora porque, si bien ste no es un texto sobre el terico jamaiquino, dicho autor
me permite, con su prctica, acercarme al espritu de los estudios culturales, esto es,
a su vocacin poltica desde los conceptos de contextualismo radical y articulacin.
Palabras clave: Stuart Hall, estudios culturales, articulacin, contextualismo radical.
Palabras clave descriptores: Hall, Stuart, 1932, critica e interpretacin, estudios culturales.

Abstract
This paper briefly presents what is, in my opinion, the specificity of cultural stud-
ies and its relevance as an analytical tool box, as well as a way of understand-
ing. I pay particular attention to the way in which Stuart Hall relates himself to the
theory, using some of his works. Even though this is not a paper about the Jamai-
can scholar, with his practice he allows us to understand cultural studies projects
and their political will from the concepts of radical contextualism and articulation.
Key words: Stuart Hall, cultural studies, rrticulation, radical contextualism.
Key words plus: Hall, Stuart,1932, criticism and interpretation, cultural studies.
1
Este artculo es producto de la investigacin realizada por el autor sobre la especificidad de los estudios
culturales frente al disciplinamiento de las ciencias sociales. Esta investigacin es realizada en la Pontificia
Universidad Javeriana.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
KIKA, 2007
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Resumo
O presente texto expe brevemente o que, a meu ver, define a especificidade dos estudos
culturais e sua importncia como caixa de ferramentas analtica e de apreenso do mundo.
Por meio da seleo de alguns textos, me interessa deter-me na maneira particular como Stuart
Hall se relaciona com a teoria pois, embora no seja um artigo sobre o terico jamaicano,
dito autor permite, com sua prtica, aproximar-me do esprito dos estudos culturais, isto ,
a sua vocao poltica a partir dos conceitos de contextualismo radical e articulao.
Palavras-chave: Stuart Hall, estudos culturais, articulao, contextualismo radical.

El coyunturalismo es una filosofa surgida de las condiciones de contradiccin, crisis y


ruptura y como respuesta a ellas. Sin la modestia que nos ensea el coyunturalismo,
cualquier posicin terica est en peligro de reproducir las mismas especies de
universalismo en contra de las que ha luchado Stuart Hall a lo largo de toda su
carrera. Pero al final, creo tambin que el coyunturalismo de aqul demanda una
especie de filosofa de la esperanza que se vislumbra en el futuro pero que aun no se hace
completamente visible (Grossberg, 2006:63).
La alternativa al relativismo son los conocimientos parciales, localizables y crticos, que
admiten la posibilidad de conexiones llamadas solidaridad en la poltica y conversaciones
compartidas en la epistemologa. El relativismo es una manera de no estar en ningn
sitio mientras se pretende igualmente estar en todas partes (Haraway, 1995:329).

Pensar los estudios culturales y pensarse como sujeto acadmico gravitando en


los estudios culturales es supremamente conflictivo. Sin embargo, esta tensin
permanente y problemtica parece ser la naturaleza de este encuadre terico-
poltico, de esta disciplina bastarda debido a su emergencia marginal e ilegitima.
No han sido pocas las disciplinas en humanidades y ciencias sociales que han
manifestado su malestar o que se han sentido amenazadas por la prctica de los
estudios culturales al ver violado su campo de estudio por un espectro amorfo
carente de especificidad de objeto y sin una metodologa propia. Los defensores
acrrimos de las parcelas disciplinarias caen en un delirio semejante a los personajes
de la casa tomada de Cortazar, donde algo se apropia poco a poco de su hogar,
expulsndolos finalmente de ella o como dice
2
Ver debate Reynoso (2000) y Castro-
Gmez (2003). la vieja salsa de la Fania All Star, el temor de
un: qutate t pa ponerme yo2.
Cabe aclarar que este artculo no se concentra en Hall aunque el ttulo lo sugiera
as, ni es mi inters contextualizar su trabajo en Birmingham, simplemente
es una lectura de algunos artculos de Hall y otros textos que giran en torno a
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

135
Roberto Almanza-Hernndez
Stuart Hall y el descenso a lo mundano. Una forma de imaginar y practicar los estudios culturales

su figura, como los de Grossberg (1997, 2006), que son los que me han llevado a
pensar lo que a mi juicio son el espritu y los aportes ms fecundos a la teora social
critica contempornea y al ejercicio tico-poltico. No est de ms reconocer que mi
posicin no es neutra, pues responde a una mirada muy particular que se identifica
con lo que algunas figuras que practican los estudios culturales me refiero
especficamente a Stuart Hall y a Lawrence Grossberg llaman vocacin poltica,
es decir, me interesa problematizar el aporte ms substancial de dicha vertiente, as
como la prctica del contextualismo radical y la nocin de articulacin.

Evitando la tentacin de la pureza del origen


A pesar de lo tentador que puede ser comenzar estas lneas aludiendo a una especie
de refrito genealgico, reseando el origen de los estudios culturales britnicos en
Birmingham y venerando a los cuatro demiurgos de los Cultural Studies (Richard
Hoggart, Raymond Williams, E. P Thompson y Stuart Hall), prefiero dejar la
puerta abierta, pues de hecho considero ms estimulante, el brote de mltiples
trazos genealgicos de eso que en algunas locaciones geogrficas e institucionales
cobra el nombre de estudios culturales, y que tiende a homogeneizar o a incorporar
en dicho rtulo a una serie de personajes y de trabajos que se imaginan o son
imaginados dentro del espectro de los estudios culturales. Esta diversidad
genealgica cobra sentido acadmico-poltico en las locaciones que se erige,
evitando la seduccin o interpelacin de la Historia mitificada y centralizada con
su violencia epistmica y sus borramientos, hago alusin concreta a los trabajos de
Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Renato Ortiz y Daniel Mato, que aunque
diversos y en algunos momentos inconmensurables son pensados como cuatro
de los representantes ms conspicuos de los estudios culturales latinoamericanos,
aunque estos no se sientan cmodos con dicha inscripcin. No obstante considero
central para efectos de este texto y de lo que imagino como estudios culturales
hacer referencia a las contribuciones de Stuart Hall en este campo, delineando la
silueta de una forma de entender y practicar los estudios culturales que considero
la ms creativa, estimulante y polticamente frtil.
Definir los estudios culturales es una empresa compleja, podra parecer ms
fcil y efectiva caracterizarla en trminos de lo que sus representantes hacen en
cuanto tales. No obstante, este modo de definicin desencadenara problemas
ms delicados suscitando ciertos interrogantes como: Todo lo que la gente hace a
nombre de estudios culturales son estudios culturales? Todo cabe en los estudios
culturales? Ambos interrogantes surgen a propsito de la proliferacin descomunal
de trabajos que se dicen operar en este campo, por lo que algunos personajes,
quienes defienden una forma particular de hacer estudios culturales, se han visto
en la necesidad de problematizar y de buscar una especificidad en la diversidad del
hacer en este horizonte (Hall, 1992, Grossberg, 1997). Estos intentos de dar una
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

136
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

definicin, es una forma de decir: no todo cabe! son una reaccin frente al ro
revuelto de los estudios culturales, frente a su bonanza, a su institucionalizacin y
a su muerte poltica, rasgo que se ve materializado en Norteamrica3 en algunos
casos y que se irrig por el hemisferio gracias al vigor de su industria acadmica.
De modo que se volvi urgente pensar en el campo no en trminos de un dnde
sino de un cmo en el que, ms all de ser
3
Segn Castro-Gmez, el trnsito
transocenico de los estudios culturales un lugar o un terreno especfico de estudio,
de Europa a Estados Unidos trajo como sea una actitud, una condicin frente al
consecuencia el debilitamiento de su
praxis poltica y la levedad conceptual
conocimiento y frente al mundo (si es necesario
de los trabajos en este campo. En los poner esto por separado). Hall (1992) en su
Estados Unidos los EC se empieza a artculo Los estudios culturales y sus legados tericos
distanciar del rigor analtico propio de las
ciencias sociales y adquieren un perfil ms manifiesta su incomodidad frente a lo que la
textualista, que no se interesa demasiado gente hace a nombre de estudios culturales y
por el control emprico y metodolgico de seala que si bien es una propuesta abierta y
sus afirmaciones (2003:63).
flexible no quiere decir que todo quepa:
() Si, se niega a ser un discurso maestro o un meta-discurso de cualquier
clase. Si, es un proyecto que siempre se encuentra abierto a lo que no
conoce todava, a lo que todava no puede nombrar. Pero si tiene alguna
voluntad de conexin; si tiene algn inters en las escogencias que hace.
Si importa si estudios culturales es esto o eso. No puede ser simplemente
cualquier cosa vieja que escoge marchar bajo cualquier bandera. Es una
empresa o proyecto serio que se inscribe en lo que a veces se llama aspecto
poltico de estudios culturales (Hall, 1992:278-279).
Hall expresa el lugar de tensin que implica para el terico actuar, por un lado, en
trminos de rbitro sealando qu se hace dentro del campo y, por otro lado,
como jugador en la arena, una especie de juez y parte que le obliga a sustentar su
lugar, su locus de accin en el terreno. Hall alude a la nocin cerramiento arbitrario
para referirse a un cierto rasgo, a una diferencia, a posiciones no acabadas, a un
descenso a lo concreto, que determinara el intersticio de accin de los estudios
culturales; de manera que el autor de origen jamaiquino propone un rasgo distintivo
de los estudios culturales: como una suerte de hacer poltica sobre esta forma
particular de hacer poltica o de abordar lo poltico, volveremos ms adelante.

Definiendo un deseo
Pienso en los estudios culturales, siguiendo a Frederic Jamenson, como eso que se
desea, como un querer-ser, lo cual, ms all de ser una propuesta meramente
disciplinar es el deseo de formar un nuevo bloque histrico de la izquierda
(Beverley 1996:474). Los estudios culturales son una prctica intelectual que
trasciende los marcos de produccin de conocimiento, de descripcin del mundo en

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

137
Roberto Almanza-Hernndez
Stuart Hall y el descenso a lo mundano. Una forma de imaginar y practicar los estudios culturales

horizontes demarcados disciplinarmente, que gravita en una suerte de contaminar


la poltica con teora y la teora con poltica. Es un modo, una forma de intervenir
en el mundo sin perder sus vnculos con la academia. Es decir, de ejercer con todo
el rigor intelectual, pero tomando distancia de ciertas posturas que asumen la
elaboracin terica como objeto de veneracin en s misma, como fin ltimo.
Sobre este aspecto Hall ha sido irreducible y enftico en su relacin con la teora
y su rechazo a llamarse terico:
Tengo una relacin estratgica con la teora. No me considero un terico
en el sentido de que se sea mi trabajo. Siempre me intereso por seguir
teorizando sobre el mundo, sobre lo concreto, pero no estoy interesado
en la produccin de teora como objeto a ttulo propio. Y por tanto uso
la teora en formas estratgicas [...] porque considero que mi objeto es
pensar en la concrecin del objeto en sus muchas relaciones diversas
(Hall, 1997: 152).
Partiendo de este argumento, la teora en estudios culturales oscila de acuerdo
a las especificidades concretas de los fenmenos culturales de anlisis, dicho de
otro modo, la teora opera en contextos especficos en los niveles ms bajos de
abstraccin, en su impureza si se quiere, la teora no es un a priori para la prctica de
los estudios culturales, no es un constructo conceptual doxtico que es susceptible
de ser extrapolado y empleado en contextos histricos sin cambios substanciales.
De hecho, una de las caractersticas de los estudios culturales desde los trabajos
pioneros del CCCS (Center for Contemporary Cultural Studies) en Birmingham,
fue sin duda su vocacin descaradamente oportunista de la importacin terica
(Mattelart y Neveu, 2002) rasgo que le ha permitido trasegar por diversos territorios
tericos, rearticulando nociones y evitando la adhesin a ciertos horizontes
analticos que osificaran su prctica. Ponindolo en otros trminos, el hacer de
los estudios culturales est supeditado al locus de coyuntura, a las particularidades,
a las caractersticas articulatorias del fenmeno de anlisis. Los estudios culturales
son, en s mismos un campo de tensin incesante y de contradiccin continua,
que requieren de una reflexin constante de su quehacer.
La relacin entre los estudios culturales y el marxismo es un buen ejemplo de esta
tensin permanente y de la relacin que se ejerce con la teora en lo concreto:
La nica teora que vale la pena tener es aquella que usted tiene que
luchar para rechazar, no aquella que tiene una fluidez profunda. Quiero
decir algo ms tarde acerca de la fluidez terica sorprendente de los
estudios culturales ahora. Pero mi propia experiencia de la teora y el
marxismo es ciertamente un caso en ese punto es de forcejeo con los
ngeles una metfora que usted puede tomar tan literalmente como
quiera (Hall, 1992:280-281).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

138
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

La bella metfora de la lucha con los ngeles de Hall ilustra la relacin siempre
conflictiva con la teora, poniendo de manifiesto que a sta no se debe acceder
dcilmente, sin ponerla en cuestin, sin someterla a sospecha, como estrategia
para no caer en los a priori, en una ceguera cuasi-religiosa por la teora, como si
las teoras fueran modelos universales de los fenmenos sociales, no susceptibles
a cuestionamientos. Este forcejeo con la teora implica rigor acadmico
y creatividad intelectual para imaginar, construir y articular instrumentos
conceptuales que nos permitan entender e intervenir el mundo de manera ms
eficaz, recorrer caminos e inventarse otros nuevos. La experiencia de Hall con
el marxismo fue una relacin de amores y odios, donde senta mucha afinidad
con dicha teora social, pero a la vez reticencias inconmensurables, por lo menos
desde ciertas tradiciones marxistas ortodoxas, donde habitaba el silencio ante sus
interrogantes para dilucidar fenmenos contemporneos. Y es slo a partir de lo
que Hall (1997) llam el desvo a travs de Gramsci, autor marginal por mucho
tiempo e intelectual de la escena poltica italiana de los aos treinta del siglo XX,
que hoy goza de absoluto prestigio o, para utilizar una nocin del mismo autor,
hace parte del sentido comn en el marco de la teora social contempornea.
El aporte de Gramsci a los estudios culturales es medular, puesto que contribuy
a problematizar el vnculo entre el ejercicio acadmico y el quehacer intelectual.
Este des-cubrimiento o lo que en Grossberg (2006) es una segunda lectura
de Gramsci en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS), le
permiti a Hall objetar algunas interpretaciones que se hacan de la obra de dicho
intelectual italiano, donde discute la miopa de ciertos crticos al referirse a los
aportes conceptuales de Gramsci, segn los cuales, operan en la sordidez de lo
concreto por falta de elaboracin conceptual para encumbrarlo en los niveles
puros de la abstraccin terica:
El punto importante es no confundir un nivel de abstraccin con
otro. Nos exponemos a cometer un grave error cuando tratamos de
extrapolar conceptos diseados para representar un alto nivel de
abstraccin como si automticamente produjeran los mismos efectos
cuando trasladamos a otro nivel concreto ms bajo. Los conceptos de
Gramsci fueron diseados de manera bastante explicita para obrar en
los niveles bajos de la especificidad histrica (Hall, 2005:222-223).
Con Gramsci se logra el descenso de los cielos, la cada del reino de las teoras
puras hacia lo mundano de las prcticas cotidianas y hacia marcos analticos ms
sucios por su indisoluble vnculo con la materialidad. En este sentido es oportuno
decir que los estudios culturales son producidos en la arena poltica desbordando
la preocupacin por la teora producida en los recintos iluminados y en las mentes
eruditas de pensadores; obedece ms al ejercicio continuo, al encuentro con los
sujetos o colectivos sociales inmersos en juegos de poder histrica y contextualmente
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

139
Roberto Almanza-Hernndez
Stuart Hall y el descenso a lo mundano. Una forma de imaginar y practicar los estudios culturales

localizados; como nos recuerda Grossberg: [] buscan producir conocimiento


que ayude a la gente a entender que el mundo es cambiante y a ofrecer algunas
indicaciones de cmo cambiarlo (Grossberg, 1997:267). Pero este conocimiento no
se produce en el aire, son conocimientos situados (Haraway, 1995) y contextualmente
producidos. Es gracias a este re-encuentro con los textos de Gramsci que toma cuerpo
lo que a mi entender es el rasgo distintivo, la impronta de los estudios culturales:
el contextualismo radical, es un Gramsci radicalmente coyunturalista, centrado
en la formacin social como unidad o totalidad compleja articulada (Grossberg,
2006:35). En Hall es notorio este tratamiento del ejercicio terico-poltico en su
estilo de abordar el problema del racismo con el que no pretende elaborar una teora
sobre la raza o el racismo en una escala universalizante, que se tome como diseo
global susceptible de ser aprehendida indiscriminadamente en distintas locaciones
sociales, no esta teorizando desde el punto cero (Castro-Gmez, 2006). Hall es
consecuente con la escala de abstraccin en que gravita su trabajo sobre el racismo,
el cual se encuentra concretamente localizado Gran Bretaa y especficamente
contextualizado formacin social racializada. Esta caracterstica es notable en
el trabajo Policing of the Crisis (1978), donde a partir de un acontecimiento sangriento
que involucr a unos inmigrantes se aplic una poltica pblica que criminalizaba
a esta poblacin en medio de una atmsfera paranoica frente a la gente negra y
de la que hicieron parte los mismos medios de comunicacin como antesala
del tacherismo. A travs de esta investigacin, Hall dio inicio a su anlisis sobre
el migrante en la sociedad britnica y los procesos de construccin de etnicidad
(Mattelart y Neveu, 2002).
El contexto, en este sentido, es el encuadre terico-poltico de la accin en los
estudios culturales. Es una construccin contingente y estriada, donde emergen las
coyunturas histrico-culturales, es decir, las formaciones sociales como articulacin
e intersticios de tensiones y contradicciones que, cual placas tectnicas en perpetua
friccin e inestabilidad, buscan acomodarse equilibrarse a travs de una serie
de tcticas polticas que se manifiestan en las luchas de colectivos sociales. Es
necesario explicitar, que si bien todas las coyunturas se despliegan en un contexto,
no todos los contextos son coyunturales, como lo expresa Grossberg en trminos
de la prctica contextual y coyuntural:
El coyunturalismo requiere del contextualismo, pero no es su equivalente,
no todos los contextos son coyunturas. Si el contextualismo entiende
cualquier evento de manera relacional, como una condensacin de
mltiples efectos y determinaciones (Frow y Morris, 1993), un anlisis
coyuntural define una serie especifica de prcticas crticas y analticas.
[] no es un pedazo de tiempo o un periodo, sino un momento definido
por una acumulacin o condensacin de contradicciones, una fusin de
diferentes corrientes o circunstancias (2006:56).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

140
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

De modo que los contextos-coyunturales histricos son la arena de intervencin


propicia para los estudios culturales, donde los eventos animados por las luchas
sociales son el germen de la produccin terica. Es este terreno en donde
encuentra razn de ser la existencia de los estudios culturales, donde su vocacin
poltica no sea una retrica artilugio discursivo sino, por el contrario, sea un
instrumento intelectual-acadmico que contribuya con propuestas polticas a las
luchas anti-capitalistas, anti-eurocntricas, anti-racistas, anti-patriarcales que se
libran actualmente en diferentes escenarios sociales del mundo.
Hablar de un contextualismo radical implica indefectiblemente hacer mencin de la
nocin de articulacin, instrumento que le ha sido muy til a Hall para pensar y
operar en el horizonte de las coyunturas. La articulacin es un instrumento terico-
poltico central en la obra de Hall, que toma Ernesto Laclau (1987), pero que en el terico
caribeo encuentra su ms alto grado de sofisticacin. Dicha nocin fue un avance
substancial para pensar los postulados marxistas y las apuestas tericas del feminismo
a principio de los setentas (Garca y Romero, 2002). La articulacin surge como una
respuesta en contra de los reduccionismos econmicos y los esencialismos de clase, y es
una plataforma de imbricaciones tericas y polticas de interconexiones no imperiosas
no-necesarias que dieron pie a nuevas y ms complejas lecturas, las cuales abrieron
el espectro social, como lo expresa Eduardo Restrepo: Las relaciones establecidas
entre dos o ms aspectos o planos de la vida social son resultado de articulaciones
especficas que no emanan, directamente, de un sujeto soberano trascendental o de
una esencia determinada sino que son contingentes e histricamente producidas y
localizadas (2004:31). En este sentido, los sujetos no nacen ocupando ciertas locaciones
sociales como un efecto natural o biolgico, son producto de accidentes contextuales
que hacen que en un momento determinado ocupen ciertas locaciones, aunque ello
no implique su adscripcin definitiva. La articulacin es una respuesta contundente
frente a las visiones esencialistas de lo social. De forma general Hall:
entiende por articulacin el no necesario vnculo entre dos planos o
aspectos de una formacin social determinada, es decir, una clase de
vnculo contingente en la constitucin de una unidad. Este enlace no se
estable casualmente; existen condiciones histricas en las cuales puede ser
o no ser producido, pero la presencia de esas condiciones no es garanta
suficiente para su produccin (Citado en Restrepo, 2004:132).
Las articulaciones son redes en movimiento que requieren de dinamismo y de
actualizacin constante porque siempre se encuentran con la amenaza de desaparecer y
de que emerjan otras en su sitio. En las articulaciones, en lugar de reinar la estabilidad,
reina la incertidumbre, la no garanta. Por consiguiente, la articulacin como
instrumento terico-poltico, ocupa un lugar medular en el marco del contextualismo
radical, dado que permite analizar de forma compleja, los diferentes y heterogneos
planos de la formacin social y sus especificidades contextuales y coyunturales.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

141
Roberto Almanza-Hernndez
Stuart Hall y el descenso a lo mundano. Una forma de imaginar y practicar los estudios culturales

Decir que los estudios culturales son un contextualismo radical, es sostener que
su proyecto, su intervencin poltica, sus objetos sujetos, su teora y
su mtodo estn supeditados a las caractersticas del contexto y de la coyuntura
histrica en que operan; el contexto no es un marco, es el sustrato de las luchas y
el terreno de las articulaciones. El contextualismo radical es un proyecto que se
ocupa de problemticas concretas, que se opone a las visiones universalizantes
de lo social, el cual se subleva frente a las concepciones teleolgicas de la historia,
brega desde la contingencia y desde el imperativo de que las cosas pueden ser de
otra manera y no necesariamente como es el mundo. Es una apuesta por intervenir
el mundo desde su complejidad relacional, desde su maraa de articulaciones.
Es una prctica intelectual que se opone a los reduccionismos en sus mltiples
manifestaciones, es el resultado de una construccin terico-poltica que surge de
los mrgenes de una izquierda marxista crtica de las interpretaciones reduccionistas
y deterministas del marxismo. En este sentido, podemos sostener que el espritu o
la vocacin poltica e intelectual de los estudios culturales ligados al proyecto de
Birmingham, siendo Hall su ms vigoroso exponente, es la lectura crtica de las
coyunturas. Esto quiere decir, que dicha prctica tiene como desafo intelectual
intervenir desde una lectura crtica, aguda y creativa a las gramticas coyunturales
histricas y culturales abriendo nuevas sendas para entender, y en ltimas,
trasformar nuestra realidad social desde luchas globales articuladas.
Finalmente, esta forma particular de practicar y de imaginar los estudios culturales,
exige un compromiso absoluto por parte del intelectual en este ejercicio terico-
poltico en el que la lucha con los ngeles que refiere Hall se asuma como un
desafo a nuestra creatividad terica y nuestras formas de intervencin en el
mundo. Esta propuesta nos invita a tomar en serio las especificidades concretas
de los lugares y convoca a nuestro hacer a operar en las coyunturas histricas,
pues es en stas donde nuestra praxis tiene mayor relevancia. Este deseo como
sugestivamente Jameson lo denomin, considera que su impronta es su vocacin
poltica y por tanto, toma distancia del boom editorial de trabajos descafeinados
apolticos y celebradores del capitalismo. Los estudios culturales desde esta
perspectiva pretenden abrir espacios de intervencin terico-polticas en luchas
coyunturales que puedan posteriormente articularse y consolidarse como un
bloque histrico a escala global, donde se celebre la eficacia de lo contaminado en
lo concreto y se desprecie la inoperancia de la pureza de los universalismos.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

142
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Referencias
Beverley, John. 1996. Sobre la situacin actual de los estudios culturales, en: J, A. Mazzotti
y Juan Cevallos (eds.) Asedios a la heterogeneidad cultural. Libro de Homenaje a Antonio Cornejo
Polar. 455-474. Pittsburg: Asociacin Internacional de Peruanistas.
Castro-Gmez, Santiago. 2005. La Hybris del punto cero: Ciencia, raza e ilustracin en la Nueva
Granada 1750-1860. Bogot: Editorial Pontificia Universidad Javeriana.
Castro-Gmez, Santiago. 2003. Apogeo y decadencia de la teora tradicional. Una visin
desde los intersticios, en: Walsh Catherine (editora), Estudios culturales latinoamericanos.
Quito: Universidad Andina Simn Bolvar-Ediciones Abya-Yala.
Garca, Silvia y Carmen Romero. 2002. Rompiendo viejos dualismos: de las (im)
posibilidades de la articulacin, Athenea Digital. (2):1-20.
Grossberg, Lawrence. 2006. Stuart Hall sobre raza y racismo: estudios culturales y la
prctica del contextualismo, Tabula Rasa. (5):45-65.
Grossberg, Lawrence. 1997. The Circulation of Cultural Studies en: Bringing it all Back
Home. Essays on Cultural Studies. 234-244. Durham: Duke University Press.
Hall, Stuart. 2005. La importancia de Gramsci para los estudios de raza y etnicidad,
Revista Colombiana de Antropologa. (41):219-257.
Hall, Stuart. 1992. Cultural Studies and Its Theoretical Legacies en: Lawrence Grossberg,
Cary Nelson y Paula Treichler (eds.) Cultural Studies. 277294. New York: Routledge.
Haraway, Donna. 1995. Ciencia, cyborgs y mujeres. Madrid: Editorial Ctedra.
Mattelart, Armand y Eric Neveu. 2002. Los cultural studies: Hacia una domesticacin del
pensamiento salvaje. La Plata: Ediciones Periodismo y comunicacin.
Restrepo, Eduardo. 2004. Teoras de la etnicidad. Stuart Hall y Michel Foucault. Popayn:
Editorial Universidad del Cauca.
Reynoso, Carlos. 2000. Apogeo y decadencia de los Estudios Culturales. Barcelona: Gedisa.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 133-143, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

143
Una aproximacin a la responsabilidad social en
la formacin del trabajador social desde los
Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad1
An Approximation to Social Responsibility in
the Formation of Social Workers from the
Studies of Science, Technology and Society
Uma aproximao responsabilidade social na
formao do trabalhador social a partir dos
estudos de Cincia, Tecnologia e Sociedade

Martha H. Arana Ercilla2


maranae@yahoo.es

Patricia Duque Cajamarca3


csociales@unicolmayor.edu.co

Martha C. Quiroga Parra4


mquirogap@unicolmayor.edu.co

Fredy Vargas Jaimes5


fregdyvar08@yahoo.es
Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca6, Colombia

Recibido: 04 de agosto de 2007 Aceptado: 28 de abril de 2007

1
Este artculo es producto de la investigacin realizada como resultado del proyecto La responsabilidad
social del trabajador social, del grupo de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, financiado por la Universidad
Colegio Mayor de Cundinamarca, perteneciente al Programa de Trabajo Social, correspondiente a los
aos 2006 y 2007.
2
Economista de la Universidad de la Habana y Doctora en Educacin de la Repblica de Cuba. Posdoctorado
de la Universidad Pedaggica Nacional. Profesora e investigadora de la Universidad Colegio Mayor de
Cundinamarca.
3
Trabajadora Social de la Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca y Doctora en Educacin de la
Repblica de Cuba. Magster en Educacin en Salud de la Universidad Javeriana. Decana de la Facultad
de Ciencias Sociales Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca.
4
Profesional en Filosofa y Letras y Magster en Investigacin y Docencia Universitaria de la Universidad
Santo Toms de Aquino. Profesora e investigadora de la Universidad Colegio mayor de Cundinamarca.
5
Licenciado en Filosofa y Letras de la Universidad de la Salle. Especialista en Educacin y Filosofa y
Magster en Filosofa Latinoamericana de la Universidad Santo Toms de Aquino.
6
Estudiantes de Trabajo Social Auxiliares de Investigacin: Ana Cristina Gutirrez, Lady Liliana Farfn,
Tobas Edgardo Gonzlez Manchego, Cristina Mora, Juanita Gonzlez, Lilibeth Zamora.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
LUNA, 2007
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Resumen
La sociedad contempornea requiere de profesionales con una nueva forma de pensar
y actuar basada en la ciencia, la tecnologa y la responsabilidad social, que constituye un
sistema de conocimientos, habilidades y comportamientos que determinen el control y
regulacin de las consecuencias e impactos de los desarrollos cientficos y tecnolgicos,
as como la pertinencia social de la investigacin y la innovacin, hacia la solucin de los
problemas que afectan a la sociedad y la naturaleza. Este artculo tiene por objetivo hacer
algunas reflexiones acerca de la responsabilidad social en la profesin de Trabajo Social,
desde el enfoque de los Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad.
Palabras clave: responsabilidad social, formacin profesional integral; educacin en valores,
educacin en ciencia, tecnologa y sociedad; y responsabilidad social del trabajador social.
Palabras clave descriptores: trabajo social, educacin, responsabilidad social.

Abstract
Contemporary society needs professionals with a new way of thinking and acting based
on science, technology and social responsibility, which consists of a system of knowledge,
abilities and behaviors that determine the control and regulation of the consequences
and impacts of scientific and technological developments, as well as social relevance of
investigation and innovation, working towards a solution of the problems that affect so-
ciety and nature. This articles objective is to reflect on the social responsibility of social
workers, from the viewpoint of studies in science, technology and society.
Key words: social responsibility, integral professional formation, value education, science
education, technology and society, social responsibility of social workers.
Key words plus: social work, education, social responsibility.

Resumo
A sociedade contempornea requer profissionais com uma nova forma pensar e agir, ba-
seada na cincia, na tecnologia e na responsabilidade social, e que constitui um sistema de
conhecimentos, habilidades e comportamentos que determinam o controle e a regulao
das conseqncias e impactos dos desenvolvimentos cientficos e tecnolgicos, assim como
a pertinncia social da pesquisa e inovao para a soluo dos problemas que afetam a
sociedade e a natureza. Este artigo tem como objetivo elaborar algumas reflexes acerca
da responsabilidade social na profisso de Servio Social, a partir do enfoque nos Estudos
de Cincia, Tecnologia e Sociedade.
Palavras-chave: Responsabilidade social, formao profissional integral, educao em valores,
educao em cincia, tecnologia e sociedade, responsabilidade social do trabalhador.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

213
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

Introduccin
El desarrollo del carcter cientfico de las ciencias sociales (desde las particularidades
de su objeto de estudio social), se relaciona con el desarrollo de sus conocimientos,
mtodos, enfoques epistemolgicos dialcticos y complejos, entre otros aspectos;
pero adems, con el establecimiento de interrelaciones con otros avances cientficos
y tecnolgicos, para contribuir a stos y para enriquecerse desde ellos, teniendo
en cuenta la totalidad de la realidad. Slo as, ser ms objetivo y coherente el
estudio y la transformacin de la realidad social. Lo anterior es un asunto medular
en la formacin de profesionales de las ciencias sociales en la sociedad del
conocimiento y la informacin, para el desarrollo humano sustentable. Eliminar
las separaciones entre: las ciencias, la ciencia y la tecnologa, y stas con la sociedad
y la naturaleza, permite comprender mejor la relacin entre naturaleza, sociedad y
cultura, dar sentido a la naturaleza social del conocimiento, y por tanto, a nuestra
responsabilidad social como profesionales. Las ideas que en este trabajo se
exponen son resultados iniciales del proyecto de investigacin La Responsabilidad en
la formacin del trabajador social, que tiene la intencionalidad de lograr una adecuada
comprensin de la ciencia y la tecnologa como fenmenos sociales, ya sea de
las ciencias naturales, tecnolgicas o sociales y humanas, y de sus interrelaciones
a partir del todo que estudian: la naturaleza y la sociedad, la vida y la existencia
humana, para de ah comprender y desarrollar actitudes de responsabilidad social.
El punto de partida de esta investigacin se halla en los resultados obtenidos en el
diagnstico de imgenes de la ciencia y la tecnologa, realizado (proyecto anterior),
a una muestra de estudiantes del programa de Trabajo Social en la universidad,
donde se caracteriz las percepciones que sobre la ciencia y la tecnologa tienen stos, la
cual fue definida como: tradicional, intelectualista e instrumental, y por tanto de corte lgico
positivista. Lo que significa que:
el conocimiento cientfico y tecnolgico se entiende separado y ajeno a los
conocimientos socio-humanistas;
no existe una comprensin de su naturaleza social;
cuando se establece relacin entre la ciencia y la tecnologa con la sociedad,
se tiene la imagen de que son causa de problemas sociales;
la ciencia es fundamentalmente teora, verdades explicativas, de carcter
neutral y descontextualizada;
la tecnologa es una aplicacin de la ciencia, instrumentos, aparatos y
tcnicas, asociada a lo econmico;
una comprensin de la ciencia y la tecnologa relacionada con las ciencias
naturales, exactas y tecnolgicas y no con las humanidades y las sociales;

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

214
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

un distanciamiento de las ciencias sociales y el trabajo social;


una falsa comprensin de las ciencias sociales y del mtodo de investigacin
social, en relacin con lo cientfico y tecnolgico;
una tendencia hacia la disciplinariedad y ausencia de la relacin dialctica
de los conocimientos.
Aspectos que permitieron resumir que existe una falsa comprensin de la ciencia
y la tecnologa, que es tratada de manera diferente en la epistemologa, la
historia y la sociologa de la ciencia y la tecnologa en la actualidad7, donde
se destaca su naturaleza social a travs de
7
Ello se refiere a la concepcin general
de ciencia desde un punto de vista
sus interacciones e impactos econmicos,
epistemolgico, y de la unidad dialctica ambientales, psicolgicos, institucionales,
del conocimiento, corriente que integra polticos, sociales, en contextos determinados;
los conocimientos para comprender la
realidad y sus relaciones. Sin embargo para y en las conexiones e integraciones de los
efectos explicativos en este estudio se hace diferentes conocimientos que se manifiestan
referencia a las ciencias particulares y sus en el desarrollo cientfico y tecnolgico actual.
clasificaciones tradicionales.
Entre los resultados destaca, el bajo porcentaje
de estudiantes que reconocen como aspecto importante los conocimientos cientficos y tecnolgicos
para la responsabilidad profesional, lo que corrobora la imagen tradicional, al no
ubicar a las ciencias sociales dentro de stos conocimientos, como tampoco la
necesidad de otros conocimientos de las ciencias naturales y tecnolgicas, para la
investigacin social como prctica de aplicacin del mtodo cientfico, entre otros
aspectos. Una imagen tradicional de la ciencia y la tecnologa en la formacin de
los profesionales de Trabajo Social, significa limitaciones en el pensamiento y
comportamiento profesional, entre ellas: la negacin del carcter cientfico de la
ciencias sociales, y por lo tanto de la investigacin social y su mtodo, que implica
poco rigor, falta de coherencia y objetividad; pobre actualizacin, flexibilidad de
pensamiento, pertinencia e interdisciplinariedad en sus conocimientos sociales
y humanos; limitada comprensin de la naturaleza humana, de los contextos, y
problemas sociales; visiones estrechas en la solucin de los problemas profesionales;
desconocimiento de la responsabilidad social como valor determinante para
determinar consecuencias e impactos, cumplir deberes, obligaciones y principios de la comunidad
profesional en su contexto social (aspectos que se reconocen en el Cdigo de tica del
trabajador social, sealado en el Acuerdo No. 004 de 2002, del Consejo Nacional
de Trabajo Social); y alcanzar la integridad en el ejercicio profesional.
Por lo anterior, se corrobora la intencionalidad de la investigacin de lograr en
la formacin profesional la imagen real de la ciencia y la tecnologa, que motive
y estimule el inters por la ciencia, la tecnologa y la investigacin. Los Estudios de
Ciencia, Tecnologa y Sociedad son una de los enfoques que desde los aos sesenta desarrollan
concepciones y metodologas educativas y de poltica social, para promover una nueva imagen
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

215
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

de la ciencia y la tecnologa como fenmenos sociales, entendida tambin como imagen CTS, o
imagen integrada. En dicha corriente se presentan como fundamentales los nexos
de las diferentes ciencias, de la ciencia (como totalidad) con la tecnologa, de stas
dos con la poltica, la economa y la moral, es decir con la sociedad, y hoy con la
naturaleza a travs de la biotica. Por ello su vnculo con la educacin social, la
participacin ciudadana, la investigacin, los procesos de innovacin y gestin del
conocimiento y la tica profesional, no slo desde la deontologa, sino desde la formacin
y desarrollo de valores profesionales (educacin en valores), que permitan adecuados vnculos
de las profesiones con la naturaleza, los contextos sociales, las comunidades
humanas, las organizaciones e instituciones y en las relaciones interprofesionales
y personales8. La posicin asumida en la investigacin sobre los Estudios de
Ciencia, Tecnologa y Sociedad, dirigida a la
8
Ver Informe de Resultados Primer
Proyecto 2006-2007, parte Estudios CTS.
formacin de profesionales de las Ciencias
Sociales, busca a partir de la comprensin de
la sociedad, el desarrollo del pensamiento y las actitudes cientficas y tecnolgicas
como parte de su alcance, razn por la cual podran presentarse dichos estudios
como Sociedad, Ciencia y Tecnologa. El objetivo es lograr el pensamiento y la
actitud cientfica para comprender los problemas sociales y proponer soluciones
a stos, apoyados en el conocimiento de la ciencia y la tecnologa contemporneas
en la actualidad, los enfoques inter y multidisciplinarios del conocimiento
cientfico social, natural, matemtico, tecnolgico y humanista, los que en su
unidad permiten la comprensin de los fenmenos sociales y humanos en toda
su multidimensionalidad y complejidad; con una concepcin epistemolgica que
medie, en el debate, entre el positivismo, el realismo y el humanismo e integre los
mtodos explicativos e interpretativos, objetivos y subjetivos, racional y emprico,
racional y emocional. Entendidos as los estudios Sociedad, Ciencia y Tecnologa,
en los que la Sociedad es cultura integrada por la ciencia, la tecnologa, la moral, la
poltica, entre otros, la intencionalidad educativa es proponer estrategias educativas
que permitan desarrollar proceso de investigacin e intervencin social con
objetividad, sentido tico de compromiso y responsabilidad social hacia el cambio
real por el bien comn.

La responsabilidad social de la universidad en el mundo actual


En lo anteriormente expuesto se destaca que la responsabilidad social es un sistema
de conocimientos y comportamientos que ataen a los cientficos, profesionales,
organizaciones e instituciones sociales, de ah que la universidad daba estar
comprometida con la formacin de profesionales responsables socialmente capaces
de lograr el Desarrollo Humano Social. Desde mediados del siglo XX se producen
cambios importantes en la sociedad, relacionados con el avance del conocimiento.
Son rasgos destacados de ello: la rapidez, la integracin e interdisciplinariedad, la
relacin con el desarrollo econmico y social, el carcter institucional y profesional
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

216
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

de los procesos de investigacin e innovacin. Como resultado se produce una


nueva comprensin de la importancia del conocimiento en todos los mbitos
sociales y del ser humano, portador de la capacidad de conocer. A esta realidad se le
ha denominado sociedad del conocimiento, la cual considera al conocimiento como
el valor socio-econmico principal, una fuerza productiva directa y de desarrollo.
En este sentido, es un recurso, una inversin de significativo valor social. En este
contexto surgen interrogantes significativos sobre el papel de las instituciones
productoras de conocimiento, en especial de las universidades. Se considera
que el eje de la transformacin radica en la relacin articulada entre universidad
y sociedad, en particular en lo referente a la transferencia de conocimientos y
tecnologas a travs de redes sociales. Al mismo tiempo, emerge la tendencia
hacia la reorganizacin estructural y funcional que facilita la produccin y la
transferencia de conocimientos. El avance en los conocimientos produce nuevas
nociones y comprensiones acerca de ciencia, investigacin, tecnologa, transferencia
de tecnologa, intercambio de conocimiento, centros de innovacin tecnolgica,
relaciones universidad-empresa y gestin del conocimiento, siendo muchas de
ellas relativamente nuevas en la cultura universitaria que, tradicionalmente se ha
concentrado en la enseanza como transmisin de conocimientos, la formacin
profesional y la investigacin bsica.
Asumir estas nuevas concepciones y prcticas exige a la universidad, replantear
sus objetivos como institucin formadora y educadora permanentemente, que
incorpora con responsabilidad social los nuevos conocimientos, estilos de trabajo y
direccin, as como establecer estructuras flexibles que permitan mejores relaciones
de cooperacin e intercambio, y principalmente preparar, actualizar y formar
profesionales integrales que sean partcipes de los cambios que en consecuencia
debe realizar el pas. La universidad debe identificar y precisar la direccin del
cambio para su transformacin, proyectndose al futuro y promoviendo a la vez
las medidas necesarias para la educacin en la sociedad, tambin generar nuevas
profesiones e investigaciones y profesionales. Entre los interrogantes que la
universidad debe responder con urgencia se destacan los siguientes: cmo lograr
una educacin comprometida con el ser humano?, cmo eliminar dialcticamente
la concepcin educativa positivista, instrumentalista, disciplinaria y reproductiva?, y
cmo renovar la cultura de las instituciones educativas hacia una mayor flexibilidad
para dar respuestas ms adecuadas a las necesidades sociales? Es decir, en ltima
instancia cmo la educacin puede y debe contribuir con el Desarrollo Humano,
en el plano individual y social para lograr el anhelado derecho al desarrollo como
uno de los principios que destaca las Naciones Unidas en sus artculos primero
y segundo en la Declaracin sobre el Derecho al Desarrollo? Es as como el
derecho al desarrollo es un derecho humano inalienable, en virtud del cual todo
ser humano y todos los pueblos sern facultados para participar en un desarrollo
econmico social, cultural y poltico en el que pueden realizarse plenamente todos
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

217
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

los derechos humanos y libertades fundamentales, y contribuir a ese desarrollo


y disfrutar de el. El derecho humano al desarrollo implica tambin la plena
realizacin del derecho de los pueblos a la libre determinacin, que incluye ()
la plena soberana sobre todas las riquezas y recursos naturales. As mismo, en el
artculo segundo se plantea: la persona humana es el sujeto central del desarrollo
y debe ser el participante activo y el beneficiario del derecho al desarrollo. (ONU;
1996:36). De esto se infiere que la educacin es determinante para el desarrollo,
tanto a escala social, como personal.
La universidad contempornea debe coadyuvar al Desarrollo Humano, y
para ello debe promover cambios educativos que respondan al nuevo patrn
cientfico-tecnolgico, y a una slida formacin sociohumanista. Por una parte,
puesto que la concepcin de Desarrollo Humano busca unir en una dinmica
social el crecimiento econmico, la participacin ciudadana y el desarrollo de la
subjetividad en valores de responsabilidad y compromiso social. Por la otra parte,
el nuevo patrn cientfico-tecnolgico se caracteriza por la rapidez en sus ciclos
de vida, respuestas flexibles a los requerimientos del mercado y a las necesidades
sociales, alta velocidad de innovacin, rapidez en la aplicacin y generalizacin
de las nuevas tecnologas, as como la ampliacin de las tecnologas intensivas en
conocimientos e informacin; lo cual exige un profesional capaz de enfrentar la
realidad con capacidad de respuesta al entorno concreto y cambiante, es decir con
competitividad, adaptabilidad, eficacia y pertinencia social. Lo anterior determina
que las universidades transformen sus objetivos, para preparar, calificar y formar
de manera continua los profesionales que exige el cambio econmico y social de
cada pas, es decir las capacidades para la investigacin e innovacin, la actitud de
cambio, la mejora permanente, la aplicacin y la transferencia de tecnologas de
forma adecuada a las necesidades sociales. Para los pases en vas de desarrollo, lo
anterior es un gran reto, pues por un lado, est la carencia de recursos econmicos,
financieros y humanos calificados profesionalmente, y por otro, la carencia y/o
debilidad de polticas y estrategias integradas hacia este objetivo del desarrollo,
que obstaculiza la transicin hacia el patrn cientfico-tecnolgico vigente. Las
universidades tienen la responsabilidad social de identificar la direccin del cambio,
y tomar decisiones para integrarse al presente y proyectarse al futuro, por medio
de la creacin de nuevas profesiones e investigaciones; nuevas formas de relacin
articulada con el sector empresarial, instituciones y centros de I+D; profesionales
cualificados y competitivos, comprometidos y responsables con el desarrollo
humano sostenible. La misin de la educacin superior es posibilitar el desarrollo
de las potencialidades del ser, saber y saber hacer profesional, en cuanto a la
comprensin y respuesta a los problemas y necesidades econmicas, cientficas,
tecnolgicas, sociales y humanas, como un todo social-cultural en que se suscribe
su actividad, con una actitud de compromiso, responsabilidad y autonoma solidaria
ante la sociedad. Por su carcter en la universidad es donde por excelencia se debe
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

218
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

y tiene que debatir y como consecuencia ejercer, de manera integral y transversal


la responsabilidad y el compromiso social, puesto que es en ella, como uno de los
principales ncleos de la estructura social, el lugar donde se preservan y producen
las nuevas concepciones de la cultura espiritual y material de la sociedad.
En la dcada de los aos sesenta frente a las nuevas realidades, la sociedad en su
conjunto empieza a exigir con mayor nfasis el cumplimiento de los derechos
humanos de las mayoras, la igualdad de gnero, la proteccin del medio ambiente
frente a su acelerada contaminacin, la seguridad en salud en los lugares de trabajo,
la defensa de los consumidores y otros derechos. Extraamente el sector empresarial
introduce el trmino stakeholder para identificar a la responsabilidad social, concepto
que desvirta su esencia y aplicacin. El concepto de Responsabilidad Social, busca
enfatizar sobre la realidad social en la actividad de las organizaciones e instituciones
y su cultura, orientndolas hacia el respeto por el medio ambiente social y natural,
elevando la calidad de su gestin social. La responsabilidad social indica la conciencia
de responder por los resultados de las acciones en el conjunto de sujetos sociales.
La responsabilidad social universitaria, se debe entender como el compromiso que
tiene la institucin de difundir y poner en prctica un conjunto de conocimientos y
valores en la formacin profesional, en los procesos de investigacin, innovacin y
proyeccin social, funciones que deben estar enfocadas a la solucin de problemas
sociales. Por lo tanto, entre los cambios que deben operarse en las instituciones
universitarias est desarrollar la cultura de la responsabilidad social en:
Formar profesionales con slidos conocimientos cientfico-tecnolgicos
y comprometidos con valores y principios de sensibilidad humana, social
y ecolgica.
Fomentar actividades de responsabilidad social en la comunidad.
Formar egresados con conciencia social sobre su profesin, como
compromiso de servicio hacia el Desarrollo Humano.
Contribuir con la extensin a la solucin de problemas de la comunidad
y del medio ambiente.
Desarrollar espacios y grupos de investigacin e innovacin, hacia el avance
del conocimiento terico y prctico con responsabilidad social, con slidos
fundamentos cientficos y valores, que permitan valorar y transformar
dinmicas sociales y ambientales para el Desarrollo Humano.
La responsabilidad social es un modo de gestin integral en y de la universidad, que
podemos caracterizar como gestin de impactos permanentes humanos, sociales y
ambientales, que la actividad educativa, investigativa y de proyeccin social genera
en la vida interna de la institucin y en los espacios donde desarrolla sus funciones.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

219
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

A partir de lo anterior, se destaca que la universidad tiene la responsabilidad


de desarrollar una formacin profesional integral, entendida como aquella que
se encamina (Arana, 1990) a que el ser humano conozca el valor de la vida, se
reconozca como tal, se ubique e involucre como agente de cambio, mediante su
actividad con responsabilidad transformadora de la realidad, teniendo en cuenta los
aspectos: medio ambiental, cultural, socioeconmico e histrico Significa descubrir
la propia capacidad de realizacin humana para asumir un compromiso ante la
vida. La formacin profesional integral se concreta a travs de una nueva visin
de la relacin del conocimiento cientfico, tecnolgico y humanista, que descarta
la discordancia entre stos, y permite una cultura basada en slidos conocimientos
cientficos y tecnolgicos acompaados y fundamentados en valores, as como en
la comprensin de los derechos y deberes humanos para el servicio a la sociedad.
La formacin integral es la que vincula el desarrollo humano a la formacin
profesional, por medio de la cultura socio-humanista y la cientfico-tecnolgica
en todos los espacios posibles (Arana, 2006). La formacin profesional integral
desarrolla la personalidad profesional a travs de conocimientos actualizados e
integrados, y de valores de redimensionamiento humano para su pertinente ejercicio
profesional desarrollados desde el proceso de formacin de manera intencionada
y consciente por la universidad. Se logra al eliminar la separacin y aislamiento
existente entre la cultura socio-humanista y la cientfico-tecnolgica, y entre los
conocimientos, las habilidades y los valores. Es un proceso de desarrollo humano
individual-social a travs de la cultura y la educacin. Es un proceso educativo
centrado en la persona y en el desarrollo de todas sus dimensiones, aptitudes y
actitudes. Con una concepcin contempornea de la pedagoga y la didctica, la
formacin integral es el propsito central de la universidad, y por tanto de su
responsabilidad social. Lo dicho relaciona la Responsabilidad Social con la actitud
individual, con la cualidad de la personalidad que implica libertad para decidir y
actuar, asumiendo concientemente las consecuencias que se deriven de las acciones.
Es la actuacin honesta, disciplinada, respetuosa, solidaria, autentica, comprometida,
valiente y optimista del deber contrado, que brinda satisfaccin su cumplimiento,
en correspondencia con el tiempo y el espacio en que se vive y, teniendo siempre
como fin el bien comn hacia, el ser humano y el medio ambiente. La universidad
debe formar un profesional con responsabilidad social para el ejercicio profesional,
con conocimientos cientficos y tecnolgicos imbuidos de valores humanos, que
propicie una permanente actitud crtica de la relacin entre la actividad cientfico
tecnolgica y la vida social. El profesional debe mostrar su responsabilidad social
desde el quehacer cientfico y tecnolgico, en su intencionalidad por solucionar
problemas humanos que permitan la mejora de la calidad de vida, el desarrollo
humano sostenible, el incremento de la riqueza espiritual y material de la sociedad,
como sentido de mejora, avance, y competitividad. La responsabilidad social
profesional se conforma y consolida a travs de un sistema de valores sociales que
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

220
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

permiten un comportamiento coherente desde la profesin a la sociedad. Significa


compromiso personal para entender que cada persona pertenece a la red social en
la que todos tienen influencia decisiva en su construccin; actitudes de justicia y de
preocupacin por los otros; establecimiento de relaciones colaborativas y solidarias;
y la actuacin con integridad y coherencia. Por tanto, es la orientacin de las
actividades individuales y colectivas en un sentido que permita a todos igualdad
de oportunidades para desarrollar sus capacidades suprimiendo y apoyando la
eliminacin de los obstculos estructurales de carcter econmico y social, as como
los culturales y polticos que afectan e impiden ese desarrollo (Ursa, 2001:89). Las
consideraciones anteriores de la necesidad de cambio en las universidades como
instituciones con responsabilidad social, es preocupacin en el sistema educativo
de Colombia. En la Universidad Colegio Mayor de Cundinamarca se concreta en
el proyecto de investigacin del programa de Trabajo Social La Responsabilidad
profesional del trabajador social.

La investigacin pedaggica: una condicin necesaria para el logro de la


formacin profesional integral
Por todo lo antes expuesto acerca del papel de la universidad en el desarrollo
social con la formacin de profesionales responsables, un grupo de profesores
y estudiantes de Trabajo Social, convencidos de la necesidad de la investigacin
pedaggica para alcanzar dichos objetivos formativos, trabajan en el proyecto
La responsabilidad social en la formacin de trabajadores sociales, sobre el que se aborda
en ste aparte. Esta investigacin tiene sus punto de partida en el proceso de
actualizacin y reestructuracin curricular del Programa se observaron algunas
deficiencias en la formacin integral del estudiante, manifiestas en la separacin
entre la cultura socio-humanstica y la cientfico-tecnolgica, en la comprensin
de la relacin teora y prctica, en la integracin de la concepcin de la
investigacin formativa y cientfica, entre lo profesional-laboral y los sustentos
tericos de las ciencias sociales, entre los mtodos cuantitativos y cualitativos, que
manifiestan rasgos de la concepcin positivista y tradicionalista sobre la ciencia, la
investigacin, la profesin, la educacin y por tanto la formacin. (Documento de
Reestructuracin Curricular, 2005). Cuestiones que no son ajenas a la realidad de
la educacin superior en la actualidad. Lo anterior sigue siendo objeto de debate y
perfeccionamiento por los profesores de Trabajo Social. Como resultado se trabaja
en la actualidad en el modelo pedaggico, la investigacin, la prctica formativa y
la proyeccin social. Como se refiri anteriormente, en el programa se desarrolla
el proyecto de investigacin La Responsabilidad profesional del trabajados social, tiene
el propsito de contribuir a la solucin de algunos de los problemas sealados,
con estrategias pedaggicas de educacin en valores de responsabilidad social
desde el eje de la formacin investigativa. Su novedad reside en orientar dichas
estrategias de educacin en valores de responsabilidad social profesional, desde
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

221
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

los enfoques tericos y metodolgicos de los Estudios de Ciencia, Tecnologa y


Sociedad (CTS). La investigacin asume que la formacin integral del trabajador
social requiere de una slida educacin cientfica y tecnolgica desde dos tendencias
complementarias: por un lado, hacia el desarrollo de las ciencias sociales, enfocado
a reconocer el carcter cientfico de stas, su manejo conceptual, el anlisis crtico,
el rigor y la coherencia, y el mtodo cientfico a partir de las particularidades de
su objeto de estudio. Por otro lado, una educacin cientfica y tecnolgica que
permita comprender la naturaleza social de la ciencia y la tecnologa (incluidas las
sociales y humanas), desde su historia, la poltica, entre otras, la unidad dialctica
de los conocimientos cientficos y tecnolgicos, sus avances e impactos en la
sociedad y la vida cotidiana, el desarrollo del inters por la investigacin cientfica,
la innovacin social, la participacin ciudadana y la tica profesional.
La educacin cientfica y tecnolgica desde los Estudios CTS contribuye
a destacar los conocimientos sociales y humansticos en su relacin con el
pensamiento cientfico, la actitud investigativa e innovadora, los enfoques multi
e interdisciplinarios y los valores profesionales de responsabilidad social, como
aspectos necesarios para la formacin integral. La intencionalidad de la educacin
CTS en la investigacin social se encuentra en el desarrollo del pensamiento
cientfico e innovador, capacidad crtica para evaluar contextos, valorar impactos,
interpretar problemas sociales, promover iniciativas de solucin, desde diferentes
dimensiones. La investigacin considera que la educacin como proceso social,
debe responder a las exigencias del entorno y a los cambios que se producen
en el conocimiento, con el objetivo de formar un ser humano y en particular
un profesional ms culto integralmente, donde los conocimientos cientficos,
tecnolgicos, sociales y humansticos estn integrados, para comprender, valorar
y transformar la realidad social y natural, tal y como hoy da el desarrollo del
conocimiento (cientfico y tecnolgico) genera derechos humanos de tercera
generacin. Las exigencias del desarrollo entendido como crecimiento econmico,
hacia un desarrollo humano sostenible; responsabilidad y compromiso sociales
de las instituciones, y las organizaciones pblicas y privadas y de las personas;
la gestin de los recursos materiales y financieros, en gestin del conocimiento;
la direccin por instruccin en direccin por valores, donde la participacin, la
crtica y la creatividad de las personas estn presentes. La idea cientfica, eje de la
investigacin, consiste en el convencimiento de que la formacin profesional no
debe separase de la formacin humana, que ella es una expresin y concrecin
del conocimiento humano, y debe responder a propsitos del desarrollo humano.
Que la formacin profesional debe eliminar la separacin y el aislamiento entre las
llamadas dos culturas: socio-humanstica y cientfico-tecnolgica. Por lo tanto, se
busca la formacin integral del trabajador social a travs de estrategias pedaggicas
y curriculares que enlacen coherentemente la cultura sociohumanista y cientfico-
tecnolgica en el proceso de formacin profesional, para as poder formar y
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

222
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

desarrollar actitudes y comportamientos de respeto y servicio a la sociedad y la


naturaleza, manifiestas en competencias profesionales que contribuyan con el
Desarrollo Humano Sostenible. A partir de lo antes expuesto, se pueden desagregar
las siguientes hiptesis de trabajo:
Existe en la formacin del trabajador social una imagen tradicional, intelectualista
e instrumental de la ciencia y la tecnologa que limita la aplicacin de stos
conocimientos en los anlisis y prcticas sociales y en el desarrollo de valores
de responsabilidad social.
La formacin profesional integral se logra eliminando la separacin y aislamiento
entre los conocimientos cientfico-tecnolgicos y social-humansticos, a ello
contribuyen los enfoques de la educacin CTS.
Contribuye a la formacin profesional integral del trabajador social, la educacin
en valores de responsabilidad social.
La educacin CTS desarrolla una imagen social, actual e integral de la ciencia y
la tecnologa, la cual contribuye a la formacin de la responsabilidad social y por
tanto de la formacin integral del trabajador social.
La educacin en valores de responsabilidad social requiere de estrategias
pedaggicas coherentes con el perfil del trabajador social.
Comprender a la ciencia y la tecnologa como fenmenos sociales, entre otros
aspectos significa: interpretar a la tecnociencia y su relacin con la sociedad;
desarrollar un pensamiento cientfico y tcnico capaz de determinar y solucionar
problemas para el desarrollo humano y formar actitudes y valores de responsabilidad
social y compromiso con la sociedad y la naturaleza.
Lo anterior implica fomentar el pensamiento y el comportamiento a travs de la
actividad cientfico-tecnolgica en su relacin con la sociedad; comprender, interpretar
y valorar la realidad social desde criterios cientficos, epistemolgicos y axiolgicos.

Los valores en la educacin cientfico-tecnolgica.


En la investigacin el aspecto central se haya en educar en valores de responsabilidad
social desde la educacin cientfica y tecnolgica, en el eje de formacin
investigativa de los trabajadores sociales. Esta relacin no es siempre entendida
por los educadores, puesto como se explic con anterioridad en este trabajo, ello
es una de las manifestaciones y expresin de la permanencia de la separacin
entre cultura humanista y cientfica, tambin en el campo de la pedagoga y la
educacin. Este acpite aborda la relacin que debe darse en la educacin entre
valores, conocimientos y habilidades en el contenido de enseanza y aprendizaje
de la profesin. En la actualidad existen diferentes maneras de comprender la
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

223
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

relacin entre la educacin en valores y la educacin cientfica y tecnolgica, por lo


general se busca enfatizar el carcter social y humanstico de la educacin cientfica
y tecnolgica: 1) desde los conocimientos filosficos, ticos, histricos, sociolgicos
y econmicos, 2) desde metodologas de enseanza que acerquen los conocimientos
cientficos y tecnolgicos a la realidad. Sin embargo, la relacin siempre se entiende
desde la carencia social y humana de la ciencia y la tecnologa. Una comprensin
de la relacin e integracin de los conocimientos cientficos, tecnolgicos y socio
humansticos se halla en los Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, los que
destacan su naturaleza social, y se encaminan a lograr la comprensin de una imagen
social de la ciencia y la tecnologa como parte de la cultura y los valores asociados
a ella. Destacan los valores que tienen la ciencia y la tecnologa para la educacin
ciudadana, promueven la alfabetizacin cientfica y tecnolgica de stos a travs
de una mayor informacin asequible y destinada a mejorar la calidad de vida y al
cambio de percepcin y actitudes ante los avances de dichos conocimientos y el
desarrollo de competencias para contribuir desde stos al Desarrollo Humano. Se
parte de la aceptacin de que los valores y las actitudes al ser componentes de los
comportamientos humanos, estn presentes en todos los saberes y saberes-hacer.
Los Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS) constituyen una diversidad de
intenciones tericas y prcticas asociadas a los campos de investigacin, desarrollo
tecnolgico, poltica pblica y educacin. En esencia se dirigen a establecer una nueva
imagen social de la actividad cientfico-tecnolgica, desde la diversidad ideolgica y
de contextos histrico-culturales. Por esto las investigaciones sobre las imgenes de
la ciencia y la tecnologa son uno de los objetivos principales de CTS. Entendidas las
imgenes, como los modos de percibir la naturaleza de la ciencia y la tecnologa y sus
interrelaciones con la sociedad. Promover una imagen nueva, tambin llamada CTS o
real de la ciencia y la tecnologa, es romper el divorcio del conocimiento y la prctica
cientfica y tecnolgica con la sociedad, eliminar la equivoca divisin entre las dos
culturas lo cual es un problema reconocido por la comunidad cientfica y educativa,
siendo necesaria la renovacin de las estructuras y contenidos educativos de acuerdo
con la nueva visin de la ciencia y la tecnologa en el mundo contemporneo. Existen
diferentes imgenes e imaginarios sociales acerca de la relacin entre los avances
cientficos y tecnolgicos y los problemas sociales y medio ambientales actuales. Es
necesario rechazar las imgenes que manifiestan que el conocimiento cientfico y
tecnolgico es el llamado a resolver dichos problemas, o que dichos avances son los
responsables de stos. En ambas imgenes se expresan comprensiones y actitudes
contrarias, que pueden desvirtuar los comportamientos profesionales y ciudadanos
hacia la responsabilidad social.
La investigacin aprovecha el acervo terico de los Estudios CTS, para caracterizar
las percepciones que sobre la ciencia y la tecnologa tienen algunos estudiantes del
Programa de Trabajo Social, y en consecuencia desarrollar estrategias asociadas al
perfil profesional y al proceso de formacin. Entre dichas acciones educativas, est
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

224
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

la formulacin de estrategias de educacin cientfico-tecnolgica para el proceso de


enseanza-aprendizaje, que permitan modificar la imagen tradicional de la ciencia
y la tecnologa, en una nueva imagen real, basada en los presupuestos CTS, como
parte de la formacin integral del futuro educador. Existen dos grandes tendencias
en la educacin CTS: la que se encamina a hacer nfasis en la llamada didctica
de las ciencias, que busca formar buenos tcnicos, profesionales y especialistas,
orientados hacia la investigacin, el desarrollo de la creatividad y los anlisis
cientficos a travs del adecuado manejo conceptual y metodolgico; y la dirigida
a la formacin integral, que implica ampliar el conocimiento sobre la ciencia y la
tecnologa como cultura, en su relacin con otros tipos de conocimientos como
la moral, la poltica, el arte, entre otras; esta tendencia se encamina a la formacin
de profesionales con responsabilidad y compromiso social.
En ambas tendencias se manifiestan imgenes diferentes de la ciencia y la
tecnologa. En la primera, la educacin cientfica y tecnolgica se identifica
con las ciencias naturales, exactas y tcnicas, y se busca cambiar su enseanza,
relacionndolas con la realidad y la actividad investigativa del estudiante. La
segunda, se refiere a las ciencias sociales y humanas, donde la educacin cientfica
y tecnolgica es complemento a la formacin cultural y ciudadana. En la mayora
de estas experiencias la intencin est centrada en incluir ncleos curriculares de
CTS, o en ampliar contenidos asociados a las ciencias sociales y humanas como la
filosofa, la sociologa, la economa de la ciencia y la tecnologa. La investigacin
apropia la educacin CTS desde la articulacin de ambas tendencias, orientndola
en la interaccin de tres procesos (Arana, 1999, 2000, 2006):
A) Proceso de aprendizaje, asociado al conocimiento, concepcin, historia
y actualizacin de ste; a la capacidad de realizar juicios valorativos; al
estilo de pensamiento creativo, autnomo, divergente; al desarrollo del
mtodo cientfico; la comunicacin y el lenguaje; que permitan desarrollar
el pensamiento para comprender e intervenir en la realidad.
B) Proceso de formacin profesional, acompaado por el proceso anterior,
asociado al uso y desarrollo de la ciencia y la tecnologa para el ejercicio
profesional, al saber hacer, al descubrimiento, la invencin, la innovacin
y la responsabilidad social.
C) Proceso de asimilacin de la ciencia y la tecnologa, relacionado con el desarrollo
del modo y la calidad de vida, con el consumo y uso adecuados de los avances
tecnolgicos, que influyen en la vida cotidiana. Se asocia a las actitudes,
comportamientos y la participacin ciudadana en polticas sociales.
Dichos procesos constituyen un todo, una unidad, y deben ser significados en la
formacin profesional, la que demanda un buen aprendizaje y una asimilacin
de la ciencia y la tecnologa, pues los tres procesos permiten de forma coherente
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

225
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

cumplir con responsabilidad la funcin ciudadana ante las polticas, normas


y modos de vidas, a travs del uso y consumo de los avances cientficos y
tecnolgicos. Por tanto, el contenido de la formacin profesional, atae a la
cultura que debe alcanzarse para ejercer la profesin. La cultura cientfico-
tecnolgica, es la forma en que se organiza y desarrolla la teora y la prctica de
la ciencia y la tecnologa, en su relacin con otras formas culturales. Es el proceso
que parte de la asimilacin de los resultados de prcticas precedentes, para la
creacin de nuevos conocimientos, mtodos, metodologas, tcnicas, sistemas
organizativos y valores. Es el modo de despliegue histrico de dichas experiencias,
avances y desarrollos, que permite la eleccin de alternativas para dar respuesta
a las necesidades de cada sociedad en un contexto especfico (Arana et al., 1999).
La educacin cientfico-tecnolgica debe ser entendida como el proceso continuo
de aprender conocimientos tericos, prcticos y de valores, que propicien un
pensamiento cientfico-tecnolgico y, una actitud crtica y transformadora de los
aspectos contradictorios presentes en las relaciones entre actividad cientfico-
tecnolgica, y las otras formas de actividad social (Bosque, 2000).
La Educacin en Valores tiene como objetivo el alcance de una personalidad
desarrollada, coadyuva a la tendencia interna de la personalidad, a integrar y
armonizar los factores internos y externos y a la autonoma de sta, es decir, a
la autorregulacin sobre la base de fines conscientes, lo que est por supuesto,
en interaccin y en dependencia de la realidad social. La educacin en valores es
un proceso sistmico, pluridimensional, intencional e integrado que garantiza la
formacin y el desarrollo consciente de la personalidad; se concreta a travs de lo
curricular, extracurricular y en toda la vida universitaria. En la educacin superior
debe encaminarse fundamentalmente a la formacin y al desarrollo de valores
profesionales, entendidos como los valores contextualizados y orientados hacia
la profesin. Sus significados se relacionan con los requerimientos universales y
los particulares de la profesin. Constituyen rasgos de la personalidad profesional
y contribuyen a definir concepcin integral del ejercicio de la profesin. En
la actualidad la contradiccin entre la educacin cientfico-tecnolgica y la
sociohumanstica como representante nica de la tica y los valores, va siendo
solucionada en las concepciones educativas contemporneas, como resultado de
los avances del conocimiento, entre ellos:
La relacin que existe entre lo emocional y racional en el desarrollo del
aprendizaje como parte de la inteligencia humana, comprobado por la
neurociencia y las ciencias cognitivas.
Una mayor comprensin del ser humano como bio-psico-social-cultural.
El fundamento epistemolgico de que el conocimiento en si mismo es
portador y expresin de valores y stos a su vez son saberes humanos.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

226
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

La necesidad educativa de las corrientes pedaggicas contemporneas de


educar en la vida y por tanto, en ella se destaca la unidad de los conocimientos
y los comportamientos, a travs de la teora y la prctica.
La unidad del conocimiento, que supera los aislamientos entre las
diferentes disciplinas, producto cada vez de una mayor comprensin y
manejo de la realidad.
La tecnociencia como expresin real de la estrecha relacin entre la ciencia y
la tecnologa, que indica el carcter no lineal de los procesos de investigacin
e innovacin.
Es de destacar que en la actualidad existen diferentes experiencias e iniciativas
educativas para desarrollar la capacidad valorativa y las competencias axiolgicas
en la formacin profesional, desde la formacin socio-humanstica y la cientfico-
tecnolgica. La insistencia en lo axiolgico, en lo social, por parte de ambas
iniciativas muestra cierta confluencia entre enfoques educativos que son
ciertamente afines. Los Estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad y la Educacin
en valores estn llamados a protagonizar una renovacin pedaggica
(Gordillo, Osorio y Lpez, 2000), sin embargo, permanece un rechazo desde las
ciencias sociales y humanidades hacia desarrollar conocimientos, metodologas
y valores propios de la ciencia y la tecnologa con sentido crtico, ubicndose las
tendencias existentes entre un marcado empirismo lgico o un rechazo desde
las corrientes posmodernistas. No siempre hay claridad sobre la necesidad
del conocimiento y el mtodo cientfico, de los procesos de investigacin
cientfica, y de su relacin con la tecnologa y los procesos de innovacin, an
permanecen imgenes que desvirtan la realidad de stos y su importancia.
La reivindicacin de la educacin en valores se asocia frecuentemente con la
defensa de las humanidades frente a la deshumanizacin inherente al progreso
tecnolgico contemporneo Los valores humanos no estn enfrentados ni son
incompatibles con la ciencia y la tecnologa, sino que estn ya presentes en ellas.
Enfrentarse a la ciencia y la tecnologa, como la encarnacin del mal absoluto,
adems de ser una gran ingenuidad implica una notable irresponsabilidad, ya
que la ciencia y la tecnologa respondern a valores contrarios a la sociedad slo
si la sociedad renuncia a reflexionar, discutir y controlar su funcin social. Por
ello, una consideracin ms ajustada del desarrollo tecnocientfico promovida
por el movimiento CTS puede ayudar a que las iniciativas para la educacin en
valores corrijan la tendencia de algunas de ellas a defender actitudes ingenuas
de carcter tecnfobo desde una consideracin metafsica y descontextualizada
de la idea de valores (Gordillo, Osorio y Lpez, 2000).

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

227
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

Una aproximacin a comprender la responsabilidad


social del trabajador social
La responsabilidad social es un valor profesional (sistema de valores), que su
contenido debe definirse desde el objeto y funciones sociales de la profesin, para
as poder determinar las estrategias de formacin. Es con dicho objetivo que en este
aparte se trata de realizar un acercamiento a las caractersticas de la responsabilidad
social en el Trabajo Social. La investigacin parte de entender el Trabajo Social
como la profesin ubicada en el campo de las ciencias sociales y humanas, que
interviene en procesos y proyectos relacionados con las polticas de bienestar y
desarrollo humano y social, teniendo como fundamento los derechos humanos.
As en el Cdigo de tica Profesional de Colombia se seala que el Trabajo
Social es una profesin de compromiso y responsabilidad con los seres humanos
y con la sociedad, inculca en el profesional el deber de respetar y anteponer a sus
actuaciones profesionales los derechos humanos, individuales y colectivos o de
pueblos consagrados tanto en la declaracin universal, como en la Constitucin
Nacional de Colombia y los convenios y tratados internacionales; adems los
principios y valores construidos desde la tica civil, consistente en el mnimo de
valores y normas que los miembros de una sociedad moderna comparten desde su
pluralidad. Los trabajadores sociales contribuyen al desarrollo humano sostenible,
mediante el cumplimiento de los principios de justicia, respeto, solidaridad, libertad,
honestidad, integralidad, corresponsabilidad, transparencia y confidencialidad
se seala en el Cdigo de tica Profesional de los trabajadores sociales en
Colombia9. Segn lo referido en el prrafo anterior y lo sealado en el cdigo de
tica profesional de los trabajadores sociales
9
Ver en el Consejo Nacional de Trabajo
Social la Ley 53 de 1977.
en Colombia, la formacin del trabajador
social, debe tener slidos conocimientos de los
avances cientficos y tecnolgicos, que en el contexto latinoamericano y mundial se
desarrollan para comprender, interpretar, valorar problemas y proponer soluciones
en las reas de: participacin y desarrollo comunitario, salud, familia, rehabilitacin,
educacin, vivienda, convivencia, paz y derechos humanos, medio ambiente,
laboral, gerontologa, en los individuos, grupos, comunidades e instituciones u
organizaciones, constituyendo stas el objeto de estudio del Trabajo Social. La
profesin de Trabajo Social debe responder a los problemas sociales desde las
tendencias actuales que se manifiestan en la realidad social, en lo socio-poltico
econmico, ambiental. El quehacer del trabajador social se presenta como una labor
y servicio encaminadoa resolver los problemas que enfrentan los individuos en sus
comunidades. Para abordar el objeto profesional, es necesario que el trabajador
social comprenda la condicin humana bio-psico-social-cultural, compuesta por
la psiquis y la herencia gentica mediatizadas y/o determinadas por los factores
socio-histricos en que se desarrollan. Que entienda al ser humano pleno de
potencialidades y capacidades que se desarrollan desde su nacimiento, en un
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

228
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

proceso continuo de aprendizaje hacia la construccin del proyecto de vida personal


y social. Para ello es necesaria la autonoma, la flexibilidad e interdisciplinariedad
del conocimiento y del aprendizaje permanente. Slo as es posible dirigir su
actividad profesional hacia el desarrollo humano, la teora y prctica que busca
alcanzar la calidad de vida y el bienestar superando los enfoques economicistas,
enfatizando en la equidad, participacin, proteccin del medio ambiente natural,
igualdad de gnero, entre otros aspectos esenciales para vivir mejor. Esto exige
comprender de manera integral la realidad por el trabajador social, con enfoques
de unidad del conocimiento y una slida formacin en valores. En la actualidad
es ms difcil para las ciencias sociales dar respuestas oportunas a las nuevas y
diversas situaciones que dentro del contexto social plantean los avances cientficos
y tecnolgicos; ms an distanciar sus objetos de estudio de las ciencias naturales
y tecnolgicas, cuando stas cada vez ms requieren de su apoyo para explicarse
fenmenos humanos que se manifiestan en las Nuevas Ciencias Cognitivas, en la
Biologa, la Gentica, la Etologa, la Psicologa Evolutiva y otras.
Entre mayor es el avance del conocimiento cientfico de la realidad, ste ser ms
complejo, sistmico e interrelacionado, y se orientar a establecer nuevas relaciones
e integrarse por medio de la unidad y la diferencia de los objetos de estudio,
dejando de lado su carcter funcional y de enclaustramiento en disciplinas como
lo fue en sus orgenes. Las disciplinas, profesiones y campos del conocimiento,
caracterizadas, definidas y delimitadas tradicionalmente estn siendo sometidas
a tensiones derivadas de la emergencia de los nuevos campos del saber, que
recontextualizan lo disciplinario con nuevas identidades flexibles. Las certezas
e identidades tradicionales son superadas por nuevas lgicas y dinmicas de la
organizacin del conocimiento, ofreciendo nuevos resultados con un alto grado
de complejidad de los fenmenos naturales, sociales y tecnolgicos. La nueva
concepcin sobre el conocimiento cientfico de la realidad, en su avance obliga
a comprender el conocimiento en sus interrelaciones y en su contextualizacin,
cuestionando al mismo tiempo la neutralidad y las verdades absolutas. La
no linealidad de los procesos del desarrollo del conocimiento y en particular
de la ciencia y de la tecnologa, es otro aspecto a considerar. Es necesaria la
comprensin epistemolgica de sus interrelaciones y la contextualizacin entre
ciencia, tecnologa y sociedad. La sociedad del conocimiento exige rigor en el
anlisis para comprender y valorar la realidad contempornea y el conocimiento
implcito en ella con nuevas categoras como son: el caos y el orden, la realidad y
la utopa, el anlisis de tendencias, de prospectivas, de percepciones, de imgenes,
de las subjetividades, que aumenta en importancia en las Ciencias Sociales, como
parte de su especificidad, sin convertir el conocimiento social en un relativismo.
Rasgos de un nuevo paradigma integracionista como son la transdisciplinariedad
e interdisciplinariedad, constituyen un horizonte promisorio para el Trabajo

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

229
Martha H. Arana, Patricia Duque, Martha C. Quiroga y Fredy Vargas
Una aproximacin a la responsabilidad social en la formacin del trabajador social

Social, por ser dado a las dinmicas interactivas, multidimensionales y llenas de


imaginacin, creatividad y prospectiva, para la creacin de condiciones hacia el
cambio permanente. Si se analiza la evolucin del Trabajo Social se puede constatar
su dependencia del contexto y momento histrico, como la razn para asumir
distintos enfoques epistemolgicos, objetos, mtodos, contenidos y metodologas.
As, a partir del desarrollo de nuevos conocimientos, y en particular de las ciencias
sociales, ha asumido el modelo psicolgico, sociolgico, lingstico; ha priorizado
al individuo, al grupo o la comunidad. De ah que la profesin de Trabajo Social,
como prctica orientada al mejoramiento de las condiciones de vida del ser humano
y su desarrollo, ha estado vinculada al desarrollo del conocimiento cientfico
social, que le ha permitido avanzar. La concepcin de Trabajo Social que se sigue
en el programa la define como una profesin/disciplina de las Ciencias Sociales y
Humanas, que tiene como objeto de estudio la persona, su realidad, necesidades
y bienestar, que se articula a la transformacin social desde la investigacin y la
intervencin, con perspectiva integradora, flexible y crtica, y tiene como fin los
derechos y el desarrollo humano. El Trabajo Social es una disciplina cientfica
en la que interactan varias ciencias en un proceso de unidad del conocimiento,
e interdisciplinariedad; utiliza el mtodo de trabajo cientfico social; es una
tradicin de conocimientos social-humanos; es una profesin que propugna por el
bienestar integral y la armona social en las relaciones entre las personas, la familia,
los grupos y las organizaciones sociales, en consonancia con sus necesidades,
cultura y desarrollo; es una de las principales influencias para la concienciacin y
comportamientos de cooperacin en todas las reas del quehacer humano-social
teniendo como base la vigencia de los derechos humanos.
La intervencin de este profesional debe caracterizarse por un alto nivel de
conocimientos social y humanstico actualizado con los avances de la ciencia y la
tecnologa, para poder relacionar e integrar los diferentes aspectos que constituyen
la realidad social (Proyecto Educativo del Programa de Trabajo Social). Es en el
contexto de las exigencias del Desarrollo Humano, antes descrito, que la investigacin
se propone determinar las limitaciones a la formacin integral del trabajador social
en la universidad, y posteriormente desarrollar estrategias de educacin en valores
que intensifiquen las acciones educativas hacia la responsabilidad social, centradas
en los rasgos que definen al profesional, tales como:
Investigar, disear y gestionar procesos de desarrollo humano integral a
nivel comunitario, local, regional, nacional, en diferentes campos con una
activa participacin social.
Crear y aplicar nuevos conocimientos tericos y prcticos que enriquezcan
la profesin y su desarrollo
Participar activamente en la elaboracin, gestin e implementacin de las
polticas sociales.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

230
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Investigar e intervenir en los problemas sociales individuales, familiares,


grupales y comunitarios que lo requieran.
Investigar, disear la intermediacin, la conciliacin, la facilitacin, los
buenos oficios y dems mtodos para la solucin de conflictos por medios
pacficos.
Gestionar y administrar procesos de planificacin social-institucional en lo
posible con criterio colectivo.
Asesorar a las organizaciones de la sociedad civil y para las instituciones
oficiales.
Gestionar acciones que conlleven a la formacin de un nuevo ciudadano,
propiciando modalidades de participacin que afiancen el empoderamiento
de la sociedad civil y sus procesos organizativos locales, regionales y
departamentales.
Disear estrategias que orienten el desarrollo humano sostenible a travs
de proyectos de desarrollo alternativo que impulsen y complemente el
mbito socio-poltico, ambiental, econmico y cultural. En este sentido, es
pertinente que identifique las necesidades humanas por grupos, contextos y
sectores de poblacin sealando las de subsistencia, proteccin, seguridad,
bienestar, afecto, participacin, trabajo, ocio, creatividad, identidad y libertad,
a travs de la creacin de redes sociales que fortalezcan la capacidad y
eficiencia de los grupos para buscar oportunidades, gestionar y coordinar
recursos de manera sinrgica.
Responsabilizarse de la transformacin cultural para la paz y la convivencia
pacifica, a travs de la prctica basada en valores y orientada a resolver
diferencias en aspectos pblicos y privados; bsqueda de mayores niveles
de inclusin social disminuyendo la brecha social del pueblo colombiano.
Construir condiciones de equidad, de solucin de conflictos y violencia
mediante procesos de reconstruccin del tejido social trabajando con las
familias, grupos, comunidades y organizaciones, identificando las lgicas de
su cotidianidad segn las culturas y roles especficos. Actuar como mediador
en procesos de paz social.
La responsabilidad social del trabajador social, implica el correcto comportamiento
y quehacer tico, a partir de los proyectos emprendidos, de las decisiones tomadas
y tareas concretas frente al impacto de las acciones individuales y grupales sobre los
intereses sociales, as como la capacidad de asumir las consecuencias de la accin
y de su ejercicio profesional. De esta manera la responsabilidad social permite al
profesional actuar con pertinencia en la medida de que responde y cumple con las

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 211-234, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

231
Pensando el presente y soando el pasado: la
poltica y la historia en el Proyecto de los
pasajes de Walter Benjamin1

Thinking about the Present and Dreaming


about the Past: The Politics and History in
Walter Benjamins Arcades Project
Pensando o presente e sonhando o passado: a
poltica e a histria no projeto das passagens de
Walter Benjamin
Alex Betancourt Serrano2
Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras
abs@uprrp.edu

Recibido: 07 de noviembre de 2007 Aceptado: 19 de febrero de 2008

Resumen
Este artculo explora las propuestas polticas e histricas de Walter Benjamin que surgen
de su Libro de los pasajes. Se esboza la crtica de Benjamin al historicismo y se presenta su
propuesta de interpretacin histrica como un sueo para tener en cuenta la relacin dialctica
entre el pasado y las posibilidades polticas del presente. Se argumenta que el elemento de
urgencia, que implica la visin benjaminiana, adscrita a un ethos democrtico, nos provee
una propuesta y una visin progresistas de lo poltico sin caer en teleologas historicistas.
Palabras clave: Benjamin, , historia, historicismo, poltica
Palabras clave descriptores: Benjamin, Walter, 1892-1940, crtica e interpretacin, pensamiento poltico.

Abstract
This article explores Walter Benjamins political and historical proposals that emerge from
his Arcades Project. The essay outlines Benjamins criticism of historicism and presents his
proposal of historical interpretation as a dream taking into account the dialectic relationship
between the past and the political possibilities of the future. It is argued that the element of
urgency, which implies a Benjaminian vision attached to a democratic ethos, provides us with
a progressive political proposal and vision, without falling into historicist teleologies.
Key words: Benjamin, history, historicism, politics.
Key words plus: Benjamin, Walter, 1892-1940, criticism and interpretation, political thought.

1
Este artculo es producto de mi investigacin en la Universidad de Puerto Rico, titulada Walter Benjamin
y la filosofa de la historia, que a su vez hace parte de la lnea de investigacin Antropoltica vinculada
a la Universidad de los Andes.
2
Ph.D. de la Universidad de Massachussets. Catedrtico Auxiliar de la Universidad de Puerto Rico en
Ro Piedras. Sus temas de investigacin son, entre otros, la teora poltica contempornea, la teora crtica
y Walter Benjamin.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
KIKA, 2008
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

Resumo
Este artigo explora as propostas polticas e histricas de Walter Benjamin que surgem do
seu Livro das passagens. Esboa a crtica de Benjamin ao historicismo e apresenta sua proposta
de interpretao histrica como um sonho para levar em considerao a relao dialtica
entre o passado e as possibilidades polticas do presente. Argumenta que o elemento de
urgncia, decorrente da viso benjaminiana inscrita a um ethos democrtico, oferece uma
proposta e viso progressista do poltico sem cair nas teleologias historicistas.
Palavras-chave: Benjamin, histria, historicismo, poltica.

Introduccin
Cmo se entiende la historia? Es una pregunta que, si se est en una posicin
de poder, puede parecer exenta de problemas; algo a lo que no debe dedicarse
mucha reflexin desde dicha perspectiva. Pero, como gran parte de lo que omos
actualmente, se trata de una pregunta que enciende una chispa de inters al ser
considerada desde la perspectiva de quienes no tienen nada que entender. Ese es
el lado oculto de la pregunta y al mismo tiempo es el lado que debera importar
-si es que ha de captarse algo que tenga sentido de la precariedad de nuestro
problema. Sin duda no es una problemtica nueva, pero definitivamente podemos
darle un color diferente. No para ponerla de cabeza, sino para mostrar el carcter
constitutivo de la historia de los vencedores. La pretensin de victoria en la historia
no viene con la adquisicin de un derecho a decirlo; tampoco hace parte de los
tesoros del conquistador. El verdadero reclamo de victoria viene con un poder
que contiene tal encanto que nadie se inquieta por los harapos que quedan atrs.
Es un poder que toma por sorpresa al pblico a tal punto que, aun cuando el lado
oculto de la historia se proclame a gritos y con total claridad, de manera correcta,
sincera e incluso con rectitud, tal clamor se percibe nicamente como ruido.
El reclamo de los despojados de poder ha sido tomado por muchas voces
congruentes. Aun por las personas con cierto tipo de poder, del tipo que rezuma
credibilidad y en ocasiones se escucha como un eco de las campanas de la libertad.
Son voces valiosas. Levantan la voz como individuos e instituciones concientes.
Tambin creen en la posibilidad de un estado de las cosas distinto. Uno podra
incluso llamar utpicos a algunos de ellos. La universidad nutre muchas de estas
voces en todos los tipos de departamentos acadmicos, aunque debemos aceptar
que la mayora de ellos se encuentran en las humanidades y las ciencias sociales.
Y al decir esto no pretendo ser cnico. Todos hemos odo algunas de estas voces
de prestantes mentes crticas. Pero muchas veces hay un peligro del que tambin
hemos sido advertidos. El peligro de que al tratar de llevar consigo las demandas

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

71
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

de los pueblos sin historia se los despoje de lo mismo que les dio agencia en primer
lugar. En esta situacin, lograr comunicar un mensaje que haba permanecido
mudo hasta entonces puede convertirse en realidad en una victoria prrica. Parte
de una historia pas; recibi algo de la atencin que requera. Pero el significado
poltico despareci. La reivindicacin sigue adelante hacia la basurera de las causas
dominantes. Y con ella, cualquier esperanza de un efecto poltico real que diera
significado a tal historia en trminos de las causalidades estructurales de una
situacin injusta. Este es el camino por el que siempre nos lleva la mente liberal
y el destino de sus consecuencias polticas.
En consecuencia, el punto no es hablar por el otro. Pues siempre es arriesgado tratar
de expresar algo que no es lo propio. No por el destino que se pueda encontrar, sino
porque se puede terminar engullendo al otro. Ni es el punto castigar a quienes de
verdad, a conciencia y con las mejores intenciones hablan y trabajan por el avance
de quienes han quedado atrs. Examinar a fondo y revelar la lgica inconciente,
pero perversa, de aquellos llenos de buenas intenciones hace parte de la tarea del
intelectual crtico. Es decir, hace parte del punto, pero no es el punto. Como lo
dira la filosofa analtica: es una condicin necesaria, pero no suficiente. Lo que
es suficiente en mi opinin, hasta donde va la historia, va un paso ms all de lo
ltimo. Vuelve a donde empec: el carcter constitutivo que tienen los harapos de la
historia en las condiciones estructurales que perpetan el problema contemporneo
de la distribucin del poder, los recursos y la historia. Es ah donde debe comenzar
su trabajo lo negativo, como lo dijo Hegel en aquella clebre frase. El propsito
de este artculo es ofrecer una posible ruta hacia tal fin. El carcter esencial de
esta empresa es dialctico. De ninguna manera porque suponga la vanguardia en
algunos crculos o est desfasado en otros. No es tampoco un ejercicio esttico
ni lo es en la futilidad retrica. Es una necesidad poltica y filosfica. Ms an,
encaja en la misma problemtica que estamos explorando porque la dialctica
hace parte integral de la historia y la poltica y la epistemologa de abordarla. Estas
son las lneas polticas y filosficas en las que me parece en extremo fascinante el
pensamiento de Walter Benjamin.

El Benjamin histrico
Comenc con la simple pregunta de encontrar lgica en la historia. Y para dar
precisin a tal empresa pregunto ahora no slo por la historia, sino tambin por
la filosofa, o ms bien, la epistemologa de la historia. Con Benjamin esto cobra
inters y confo en ello una satisfactoria expedicin terica. La obra del
intelectual alemn es una de las ms interesantes y prometedoras que han venido
de la tradicin del marxismo occidental. Ha captado la atencin de casi todas las
disciplinas en las ciencias sociales, las artes liberales y las humanidades. Y en las
humanidades, la disciplina de la historia ha comenzado a ponerse al nivel de los
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

72
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

otros campos del conocimiento. Los historiadores, un gremio que ha conocido


encendidas y controvertidas batallas, estn empezando a reconocer la importancia
del pensamiento de Benjamin para la base epistemolgica en la que ha descansado
mucha parte de la disciplina. Ha sido tal que la American Historical Review public
un importante ensayo cuando se tradujo al ingls El proyecto de los pasajes (Schwartz,
2001). El texto ha sido llamado un caos organizado. Pero ofrece al lector una
historia del capitalismo, con nfasis en la transformacin de una cultura de la
produccin a una cultura del consumo (Schwartz, 2001:1727). La disciplina de la
historia tambin ha visto el valor de la crtica que hace Benjamin del historicismo.
Es un historicismo del linaje de Ranke, que enterr durante muchos aos la empresa
histrica en el panten del positivismo. La crtica del historicismo benjaminiana
ofrece ahora un punto de partida para una historia materialista aforstica como
un encuentro entre el pasado y el presente que se articula como imagen de rpida
emergencia un destello (Schwartz, 2001:1724). Y esta visin nos da la posibilidad
de abordar desde una perspectiva dialctica, ms que determinista, la relacin entre
cultura y economa. El determinismo que nubl, y en ocasiones paraliz, algunas
de las interpretaciones ms interesantes del anlisis marxista es dejado atrs por
la poco ortodoxa perspectiva marxista de Benjamin para dejarnos en su lugar un
marxismo juguetn. Este carcter juguetn no olvida nada del carcter riguroso del
anlisis marxista. Por el contrario, le da energa al materialismo histrico y al enfoque
dialctico con la promesa y el lanzamiento de una aventura en las posibilidades de
un siglo XXI despierto. Es posible que Marshall Berman nos haya dado el mejor
trmino que pueda hallarse para describir lo que Walter Benjamin dej para que
todos jugramos y soramos: aventuras en el marxismo (Berman, 1999).
Ha llegado el momento, as, de sumergirse en una de esas aventuras. Con gran
entusiasmo le el ensayo de Vanessa Schwartz. Ella vio en El proyecto de los pasajes algo
que otros no haban visto, pero es algo en lo que quiero aventurarme y ahondar un
poco ms. Los intelectuales han afirmado que Benjamin consideraba ms apto el siglo
XIX para acometer su empresa, porque el ritmo del siglo XIX, su consagracin a la
novedad y su insistente ruptura con la tradicin hacan ms probable el despertar
(Schwartz, 2001:1729). Schwartz logra lanzar algunas interpretaciones interesantes
a El proyecto de los pasajes. Por ejemplo, yo estara de acuerdo con ella cuando sostiene
que para Benjamin el capitalismo dot a los objetos de los medios para expresar
sueos colectivos (Schwartz, 2001:1728). Pero esto se da en la medida en que el
historiador se adentre en la exploracin de tal aventura benjaminiana. Precisamente
en este punto, quiero retomar estas codas benjaminianas y seguir con ellas. Sin
embargo, hay algo problemtico en la posicin de la historiadora. Como si siempre
hubiera algo del viejo gremio que no puede dejar ir. Me refiero a un sentido de
empresa pragmtica para la disciplina de la historia como tal. Encuentro bastante
abenjaminiano cierto tono en la interpretacin de la historiadora. Ella sostiene que
por ello somos incapaces de mostrar cmo fueron realmente las cosas, pero en
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

73
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

lugar de ello creamos un dilogo entre el pasado y el presente que establece una
versin utilizable de la historia. Utilizable para quin? Para qu? Nos queda un
saborcito amargo, pero por fortuna no es algo que se imponga a la generosidad de
la autora para con Benjamin. Pues al final vemos un Benjamin presentado por la
historiadora como un autor que tiene mucho que aportar a la disciplina de la historia.
Como alguien que puede proporcionar nuevas perspectivas sobre la epistemologa
de la historia. Por qu razn trata uno de encontrar lgica en la historia? Esa es otra
pregunta sobre la que vale la pena reflexionar aun cuando sea brevemente. Sin vacilar
dira que por lo poltico. No obstante, antes de asumir este importante aspecto, hay
otro que vale la pena observar por un momento. Si el historicismo era uno de los
objetivos de Benjamin es porque una de las razones, ms all de las mencionadas,
era la falta de urgencia (Beiner, 1984).

Urgencia
El historicismo careca de urgencia porque reflexionaba sobre una verdad que se
presume evidente por s misma: los hechos. El hecho, como objeto del deseo
historicista, reificado al fetichismo de la objetividad, hizo de la historia una empresa
de calma. El hecho est all, yaciendo en calma, incuestionado y frvolo, esperando
ser descubierto. Todo lo que el historiador tiene que hacer es dejar de lado su
falta de atencin y agarrar lo que siempre ha estado all, esperando a ser revelado,
amado y meditado. Es slo cuestin de tiempo antes de que el amante rankeano
llegue a proclamar su amado hecho. Al contrario del materialismo histrico, no
hay urgencia en el historicismo.
Para el materialista histrico el idilio es un asunto completamente diferente. Hay
ciertos elementos en comn: el tiempo, los eventos, la memoria. Pero son de un
tipo muy distinto. Al contrario del tiempo que el historicismo experimenta como
continuo ininterrumpido, en Benjamin el tiempo es interrumpido, quebrado, no
lineal. Los acontecimientos son tambin de diferente tipo. No hay obsesin con
los grandes momentos espectaculares de una poca por s mismos. No es que no
importen, por el contrario, sino que su funcin como dialcticamente constitutivos
de una filosofa particular de la historia se deja sin explorar si no se ve el otro lado
del evento: el no evento. El que no existe para que el gran evento exista. Quienes
claman que para Benjamin tienen valor histrico las minucias de la vida cotidiana
por s mismas estn desconociendo el sentido dialctico de Benjamin. Los detalles
de lo cotidiano son en extremo importantes en Benjamin como lo son de igual
modo los lapsus lingsticos en Freud. Pero su importancia radica en el hecho
de que actan como sntomas de algo ms grande que ellos mismos. Son parte
integral de una patologa de la historia ms grande y, puede decirse, complicada. Y
al contrario del historicismo, hay urgencia en el materialismo histrico, que detiene
el pensamiento y captura los destellos de la memoria.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

74
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

El sentido de urgencia que acompaa la filosofa de la historia de Benjamin se


relaciona directamente con el desempoderamiento de aquellos a quienes la gloriosa
historia deja atrs. Y no es cuestin de la objetividad del historicismo, sino de la
objetividad de la verdad. Ser objetivo no significa ser neutral, pero en el caso de
Benjamin significa emplear un pensamiento constelacional. Dicho pensamiento
es la perspectiva que puede permitir saber la verdad del objeto en el que se tiene
inters. Arrojar luz sobre l desde ngulos previamente inexplorados o considerados
intrascendentes es mantener una mente abierta a la verdad de un momento que
iluminar la verdad de un todo. Como nos recuerda Terry Eagleton (2003), ser
objetivo no significa dejar de lado el juicio, sino ponerse en una posicin que
permita conocer la situacin. No es cuestin de neutralidad, sino un asunto de
posicionalidad. Sin embargo, ninguna posicin lo ser. Y el ngulo ms adecuado
para la historia es la posicin de aquellos a quienes Franz Fanon llam los miserables
de la tierra. Por qu proporcionaran los miserables de la tierra algn tipo de
privilegio epistemolgico? Precisamente, porque objetividad no es lo mismo que
neutralidad. Esta ltima slo nos da una excusa para mantenernos al margen y dejar
que las cosas sigan su rumbo y fomenta la ceguera del historicismo, reforzando
as las condiciones estructurales que hacen posible la distribucin existente del
poder, los recursos y la historia. Por ende, como lo ha afirmado Eagleton, los
miserables de la tierra [] tienen posibilidades de apreciar ms la verdad de la
historia humana que sus amos no porque posean una mayor percepcin innata,
sino porque pueden entender en su experiencia cotidiana que la historia para la
gran mayora de hombres y mujeres ha sido en gran medida un asunto de poder
desptico y esfuerzo infructuoso (2003:135). Aqu la democracia hace tambin una
contribucin importante a esta perspectiva. Es a la vez un ejercicio democrtico y en
el inters de la democracia por defender una epistemologa basada en la experiencia
que convierte la historia en el locus de las gentes sin historia. Y cualquier sentido
de urgencia viene precisamente de este ngulo y no de otro.
La urgencia que trae Benjamin a la historia, y la que confiere el poder y la voluntad
de detener el pensamiento, es una urgencia democrtica. Es una urgencia que
viene de quienes sufren ms y lo peor porque son quienes ms necesidad tienen
de que aquello cambie. Pues slo quienes saben qu tan calamitosas pueden
ser en realidad las cosas pueden estar suficientemente desprovistos de ilusin o
intereses creados para cambiarlos. No se puede cambiar efectivamente la situacin a
menos que se aprecie la profundidad del problema; y para hacerlo se requiere estar
completamente al otro extremo de aqul, o al menos haber tenido noticias de ello
(Eagleton, 2003:136). Esa es una urgencia democrtica con propsitos democrticos.
La constelacin aqu implica el inters de la historia de las personas y, como tal, dicha
perspectiva involucra una urgencia histrica democrtica. El historicismo del que se
burl Benjamin no slo omita todas estas preocupaciones, sino que necesariamente

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

75
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

las exclua. Dicha exclusin se basa en una necesidad a priori de la narrativa histrica
del vencedor; una necesidad que mantiene la negacin de la historia fuera de su
marco de referencia porque tal negacin en ltimas causa el fracaso de la historia
misma -como lo habra dicho el historicismo. Ms an, aqu el historicista y el liberal
estn en cmplice aquiescencia entre s y con el orden establecido. Tomado desde
el punto de vista ms bsico, el del sentido comn, los pobres saben mejor que sus
gobernantes cmo son las cosas con la historia. La objetividad y el partidismo son
aliados, no rivales. Lo que no conduce a la objetividad a este respecto es la juiciosa
imparcialidad del liberal. Es el liberal quien se deja engaar por el mito de que slo
pueden verse las cosas de manera acertada si no se toma partido. Es la visin de
la realidad del capelln industrial. El liberal tiene dificultad con las situaciones en
las que un lado tiene mucha ms verdad que el otro en otras palabras, todas las
situaciones polticas claves (Eagleton, 2003:136). Por consiguiente, una teora de la
historia que abre paso a una epistemologa que reconozca y empodere lo que tratan
de enterrar el liberal y el historicista es una de las situaciones polticas claves que el
pensamiento de Benjamin permite descubrir. Soy tambin de la opinin de que dicha
teora de la historia debe discutirse junto con una perspectiva psicoanaltica. Una
perspectiva que vea, como lo vio Benjamin, una constelacin donde la dialctica,
el psicoanlisis y el materialismo histrico se agrupen para iluminar el sueo de la
historia. Esa constelacin puede hallarse en El proyecto de los pasajes como obra nodal
leda en conjunto con otras obras en las que estn presentes interpretaciones de
Benjamin sobre la teora de la historia.
En su magnfico estudio de El proyecto de los pasajes, Susan Buck-Morss (1991)
describe bastante bien este texto como un vaco. Al referirse al texto de Benjamin
como un vaco, Buck-Morss nos recuerda algo que tendemos a olvidar: que no
hay un Passagen-Werk como tal (Buck-Morss, 1991:47). No se ha presentado
un texto completo, revisado y publicado como estudio concluido. Este simple
aviso aparentemente enfrenta un obstculo metodolgico a cualquier interesado
en escribir y ofrecer un anlisis de la obra. En la medida en que El proyecto de los
pasajes es en su mayor parte una coleccin de citas acompaadas de un comentario
y alguna elaboracin de Benjamin, no encontramos una obra acadmica con
sus caractersticas habituales: un captulo introductorio en el que se exprese la
metodologa, los objetivos, fuentes y argumentaciones sostenidas y demostradas
en el libro; un argumento o varias tesis desarrolladas a lo largo del manuscrito; y,
para terminar, unos comentarios finales que recojan el argumento y por lo general
presenten algunas reflexiones para la investigacin posterior. El lector puede
apreciar dos razones para asignar un carcter incompleto al proyecto. De un lado,
est el lamentable hecho de la prematura muerte de Benjamin. Esta es sin duda una
realidad infortunada que indica la imposibilidad de la finalizacin. Sin embargo, de
otro lado, est la propuesta metodolgica que plantea el proyecto inconcluso. No
cabe duda de que el pensamiento de Benjamin y su modo de exposicin iban contra
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

76
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

la corriente de la mencionada concepcin de estudios. Y lo ms importante, como


he estado sealando, argumentaba contra el supuesto histrico subyacente que tal
empresa utilizaba. Sus argumentos contra esta forma de historicismo y lo que ella
implicaba hacen parte de lo que he estado y estar investigando en este artculo.
Pero adems, la manera como podamos desarrollar y politizar ms estas propuestas
historiogrficas y metodolgicas (pese a lo fragmentarias que puedan ser) es uno de
los propsitos ms importantes de este trabajo. La profundizacin en tal empresa
hace del carcter incompleto, aforstico y fragmentario de El proyecto de los pasajes
una virtud de Benjamin ms que una falta. En este sentido, no estamos tratando
con El proyecto de los pasajes como algo vaco, e intentado llenarlo, sino que ms bien
quiero pensar en nuestro propio vaco histrico y poltico. Si podemos, en el espritu
de Benjamin, encontrar las coordenadas de este pensamiento constelacional sobre
la historia y la poltica entonces al final estaremos listos para buscar y tratar de dar
cuenta de la ur-historia de nuestra dificultad. Ya que si aprendemos del psicoanlisis
que un vaco o carencia (como lo llama Lacan) es aquello alrededor de lo cual se
constituye el sujeto, tal interpretacin no nos conduce a una parlisis de un individuo
desencantado, sino que nos urge a confrontar los sntomas y las patologas de nuestra
era moderna y ver si podemos articular un proyecto (histrico, poltico y personal) que
nos haga tomar conciencia de los perjuicios infligidos por un poder supuestamente
por fuera de nuestro alcance. La esencia de tal proyecto es cambiar tal dificultad. Los
parmetros para este proyecto, como empec diciendo en el primer acpite, deben
abarcar a Benjamin, Freud y una imaginacin democrtica radical.

El sueo de la historia
Se ha vuelto un lugar comn decir que una de las metas de Benjamin a lo largo de
su vida intelectual, en cuanto a la epistemologa de la historia que defendi, fue
rescatar el pasado. Sin embargo, no cada quien es un generoso lector de Benjamin
y en ocasiones vemos una rabia mal dirigida que confunde la interpretacin que
hace un autor de un texto. Un comentarista ha llegado hasta a decir, en la ms
tosca e implacable de las interpretaciones, que Benjamin se preocup ms por
el bienestar de los muertos que de los vivos (Bernstein, 2000:84-85). Ms an,
para empeorar las cosas, Bernstein tiene la audacia de poner la crtica que hace
Benjamin de los socialdemcratas como prueba de que ignor la amenaza y el mal
que el partido nazi supona. Como buen liberal tradicionalista, Bernstein considera
una afrenta a su sensibilidad posibilista el desdn que exhiba Benjamin hacia el
reformismo. Y para completar, este comentarista ve el rechazo de Benjamin a las
polticas socialdemcratas, al historicismo y a la creencia en el progreso como
prueba de que esa poltica como parte de una vida diaria y colectiva era en su
mayor parte irrelevante a los planteamientos tericos de Benjamin (Bernstein,
2000:83). Y como si estas acusaciones no fueran suficientes para poner a prueba
la paciencia del lector e insultar a cualquiera que se haya tomado en serio el estudio
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

77
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

del pensamiento de Benjamin, Bernstein invoca el famoso pensamiento de Ivan


Karamazov sobre el sufrimiento de un nio torturado como prueba determinante
del lenguaje redentor de Benjamin. Bernstein sostiene que si se trafica en la retrica
de la redencin tanto como lo ha hecho Benjamin, entonces en el mismo punto
se hace necesario confrontar la pregunta de Ivan (Bernstein, 2000:85). Y segn
Bernstein, Benjamin nunca estuvo a la altura de la tarea. El no lograr confrontar
el sufrimiento del nio torturado de Ivan, sugiere Bernstein, es sintomtico de la
intuicin de Benjamin sobre la posteridad de su obra. Si Benjamin iba coqueteando
al desastre con el confiado instinto de un sonmbulo era porque intua que la
posteridad se sentira ms fascinada por un escritor cuya vida hubiera estado
marcada por errores ejemplares en lugar de interesarse en los convencionales logros
acadmicos de sus amigos y colaboradores (Bernstein, 2000:90). Es evidente
que para Bernstein quienes nos interesamos en el pensamiento de Benjamin
somos un montn de tontos sentimentales a quienes nos atrae la tragedia de
su vida en lugar de la luminosidad de su pensamiento. La invencin de la trama
narrativa de Bernstein se basa en una interpretacin muy especulativa de la vida
de Benjamin apoyada por citas espordicas y sacadas de contexto. No hay un
pice de evidencia textual rigurosa para sus pretensiones. Bernstein concluye su
arenga contra Benjamin aseverando que en lo que se refiere a la epistemologa de
la historia, las imgenes dialcticas de Benjamin no pueden dar una descripcin
coherente de la condicin en desarrollo de cualquier sociedad moderna o de su
cultura (Bernstein, 2000:96). Las expectativas que tena Benjamin de su obra
eran muy distintas de la manera como las retrata Bernstein. En lugar de un
simple rescate del pasado, Benjamin vio El proyecto de los pasajes como una obra que
podra hacer menos para conseguir el pasado que para anticipar un mejor futuro
humano (Adorno y Benjamin, 1999:34). Para juzgar si logr sus expectativas y
experimentar la resiliencia de su emprendimiento terico lo mejor que podemos
hacer es profundizar en el texto.
Con el fin de dejarnos seducir por el texto, debemos abrir El proyecto de los pasajes de
Walter Benjamin de la manera ms ingenua posible, lo cual no quiere decir que debe
leerse de manera acrtica, o irreflexiva, sino recomendar que haya una apertura a la
recepcin de un texto. El sentido de esta apertura se acompaa de la posibilidad del
asombro; algo que a veces se pierde en un entorno intelectual y acadmico. Es una
experiencia muy cotidiana. Me viene a la memoria el sentido de asombro que puede
verse en los nios. Por tanto, y a riesgo de sonar tonto, quiero leer este texto con
la apertura que se percibe en un nio ante una experiencia desconcertante. Dicha
lectura es ajena a la escritura creativa como Freud alguna vez lo not. Los nios
toman muy en serio su juego, el cual est siempre rodeado por la creacin de un
mundo de fantasa. Y Freud afirmaba que el escritor creativo hace lo mismo. Nunca
renuncia a los placeres que experiment; en lugar de ello, los intercambia por otras
cosas (Freud, 1981). De manera similar a este espritu infantil, quiero leer a Benjamin
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

78
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

en un estado de recepcin que permita maravillarse. Leerlo de este modo es dejarse


llevar por el texto, estar abierto a cualquier expectativa que pueda traer, permitirse
deslumbrarse por las imgenes evocadas, el vocabulario y sus alegoras.
Lo que me lleva a sumergirme, e incluso a perderme, como el flneur de Benjamin
en la ciudad, es cierta esperanza. Del tipo que el mismo Benjamin registr en las
Tesis, las cuales discutir ms adelante, y que est tambin presente en el universo
de la historia como sueo que quiero analizar en las pginas siguientes. Es una
esperanza tambin urgente. Como puntualiz Michael Taussig hay algo de verdad
terrible en la manera como se ha desmantelado el universo del sueo y la esperanza,
y es un estado de las cosas miserable (Zournazi, 2002:53). A este miserable estado
de las cosas trat de responder Benjamin hace ms de seis dcadas. La idea es,
no abordar a Benjamin buscando una metodologa especfica o una declaracin
poltica, ya que ellas surgirn en el tiempo a medida que se desarrolle el anlisis,
sino ms bien en bsqueda de una sensibilidad que es a la vez histrica y poltica
y puede darnos una perspectiva diferente, o al menos divergente.
Con la primera Expos de 1935, Pars, la capital del siglo xix, la actitud es
precisamente permitirse exponerse a ella. Como el negativo fotogrfico al
exponerse a la luz, creo que la perspectiva cambia cuando uno se permite quedar
expuesto a Benjamin. Leer es tambin arrojar luz en un texto, y para seguir
la analoga fotogrfica, el texto tambin reacciona a la mirada del lector en la
medida en que las genealogas comienzan a ser atradas y el significado del texto
a ampliarse. La textualidad de esta obra, entendida como la relacin entre el
estado de recepcin y la riqueza del texto, promueve cambios en las concepciones
clsicas de la historia, de los sueos y de las imgenes. En cierto sentido, la tesis
inicial de Benjamin en la primera Expos es algo as como en el comienzo
era lo material, no la palabra como uno pensara. Con esta apertura, el tono
del texto empieza a tomar forma: un materialismo que se har ms complejo a
medida que se avanza. De pronto, en un abrupto cambio de tactilidad intelectual,
la suavidad de una expectativa deseosa se ve confrontada con una tesis metlica.
Una tesis que anuncia las posibilidades de los pasajes parisinos as como el
camino que est tomando el autor en sus elucubraciones. As, Benjamin juega
su primera carta y afirma que las primeras dos condiciones para el comienzo
de los pasajes fueron el surgimiento de la construccin con hierro y el auge del
la produccin en masa de textiles. Sin embargo, aqu la materialidad del hierro
no es su nica cualidad; el hierro se vuelve ms que materia, se convierte en
metfora. As, si el hierro se vuelve metfora entonces sus usos cambian tambin
de funcin y de perspectiva. Por lo tanto, la construccin con hierro como uso
fundamental de este metal se convierte de manera inesperada en ideologa.
Benjamin saca a relucir la transformacin rememorando una figura histrica en
tiempos peligrosos. Pues Benjamin sostiene que tal como Napolen no logr
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

79
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

entender la naturaleza funcional del estado como instrumento de dominacin de


la clase burguesa, as mismo los arquitectos de su tiempo no lograron entender la
naturaleza funcional del hierro (Benjamin, 1999:4). La naturaleza funcional de
la construccin con hierro se vuelve ideolgica en la medida en que tal funcin
lleg a dominar la arquitectura. Dicho panorama transformara la manera como
se estudia la evolucin histrica de la arquitectura, ya que el lado oculto del
objeto, que constituye su recurso primordial, reviste un carcter ideolgico.
Es desde este punto que la historia de la arquitectura comenzara a registrar
radicales desarrollos, una aceleracin de la velocidad y una transformacin en su
naturaleza. Adems, la funcin de este material y el papel que juega en la primera
Expos tienen un carcter metafrico. Pues si bien es cierto que el hierro lleg a
dominar la arquitectura cuando apareci como material de construccin, tambin
debemos volver la mirada a su cualidad de ensueo. Benjamin nos dice que por
vez primera en la historia de la arquitectura, aparece un material de construccin
artificial: el hierro. Sufre una evolucin cuyo ritmo se acelerar en el transcurso
del siglo. Este desarrollo entra en una fase decisiva cuando se hace evidente que la locomotora
de la cual se han realizado experimentos desde finales de la dcada de 1820
es compatible nicamente con rieles de hierro (Benjamin, 1999:4; nfasis agregado).
Es diciente la relacin que establece Benjamin entre la aparicin del hierro y el
curso que toma la industria ferroviaria, no en trminos de las invenciones de los
siglos xviii y xix, sino en la interpretacin terica que plantea esta relacin como
tal. Dicha interpretacin se hace evidente porque tan pronto como Benjamin
presenta la relacin entre el hierro y la locomotora de inmediato introduce una
cita de Michelet: Cada poca suea con la que sigue (Benjamin, 1999:4). As,
he abordado la breve discusin de Benjamin sobre la relacin entre el hierro y
la arquitectura, pues arroja luz sobre la cita de Michelet. Porque esta cita es el
punto de entrada a la relacin entre los sueos, la historia y la poltica presentes
a lo largo de El proyecto de los pasajes. El aforismo de Michelet est cargado de
continuidad y discontinuidad histrica en su referencia a la poca, y con un peso
alegrico en su referencia onrica. Esta aventura de sueos, historia y, como lo
veremos ms adelante, poltica est inserto en el pensamiento de Benjamin. La
forma original en la que Benjamin comienza a tejer esta red de relaciones es
muy interesante y de gran importancia para esta discusin.
La nocin de conciencia colectiva constituye el punto nodal de articulacin
que proporciona Benjamin para la relacin de sueos, historia y poltica. Sin
embargo, esta es una nocin muy problemtica en particular porque est cargada
con la aceptacin junguiana. Sin embargo, la manera como entiendo la nocin
de conciencia colectiva en Benjamin est alejada de la categora que defendi
Jung. Puede ser de utilidad verla como una nocin ms matizada y flexible: como

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

80
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

imaginarios antisociales que incluyen imgenes y sueos colectivos.3 No obstante,


quiero aclarar esta idea de conciencia colectiva como imaginario antisocial antes
de analizarla directamente en la obra de Benjamin.
En un trabajo reciente, Charles Taylor desarroll un concepto de imaginarios
sociales que puede servirnos como contrarreferencia de lo que creo que son las
caractersticas de este concepto como lo leo en
3
Esta nocin de imgenes y sueos
colectivos tiene un desarrollo magistral en
Benjamin (Taylor, 2002)4. Taylor enmarc su
Buck-Morss, (2000). nocin de imaginarios sociales en el tropo de
4
Es en la oposicin dialctica al concepto la modernidad occidental como un dominio
de Taylor que utilizo el trmino imaginarios
antisociales.
de prcticas sociales habilitadas por una
concepcin especfica de orden moral. En la
percepcin de Taylor sobre la modernidad occidental, se sostiene que dados los
discursos contemporneos de las mltiples modernidades se es capaz de dar sentido
a la modernidad occidental slo reconociendo el carcter inseparable de dicha
modernidad con los divergentes imaginarios sociales. Su argumento se basa en la
idea de que en el centro de la modernidad occidental hay una nueva concepcin
del orden moral de la sociedad. Al principio tal orden moral era slo una idea
en las mentes de algunos pensadores influyentes, pero luego lleg a modelar el
imaginario social de grandes estratos, y eventualmente de sociedades enteras. Ahora
se nos ha hecho tan evidente por s mismo, que nos causa dificultad verla como
una concepcin posible entre otras. La mutacin de esta visin de orden moral
en nuestro imaginario social es el desarrollo de ciertas formas que caracterizan la
modernidad occidental: la economa de mercado, la esfera pblica, el autogobierno
del pueblo, entre otros (Taylor, 2002:92). Taylor concibe como parte del imaginario
social del siglo xviii la idea de que la economa es un sistema completo con leyes
y regulaciones. Y que el carcter ms importante de ese imaginario social que
permanece con nosotros hasta el da de hoy era llegar a ver el propsito y el inters
ms importante de la sociedad en la colaboracin y el intercambio econmicos
(Taylor, 2002:105). Pero la idea de imaginario social para Taylor va ms all de la
especificidad que puede mostrar el ltimo ejemplo. Hay algo ms aceptado en el
concepto como lo define Taylor. Tiene un carcter general no en el sentido terico,
sino en el sentido populista como conocimiento comn. Taylor quiere hablar de los
imaginarios sociales como ese entendimiento comn que hace posibles prcticas
comunes y un sentido de legitimidad ampliamente compartido. En este aspecto,
los imaginarios sociales son polticamente autocomplacientes. No cuestionan ni
miran de manera crtica los aspectos polticos, econmicos, sociales y culturales
de la sociedad, sino que ms bien influyen en su legitimacin. Pero lo que es ms
importante, estos imaginarios sociales no se constituyen por s mismos ni pueden
surgir de la nada. Necesitan, comparten y promueven un orden moral particular.
Taylor entiende el orden moral como un conocimiento de las normas que subyacen
a nuestra prctica social y a la posibilidad de su realizacin (Taylor, 2002:109). Si
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

81
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

Benjamin pensaba en la historia como un sueo, para Taylor cualquier aspiracin


o esperanza (conciente o inconciente) parece relegada al rincn de los imposibles.
Curiosamente Taylor plantea que debe ser claro desde arriba que nuestras
imgenes de orden moral, aunque dan sentido a algunas de nuestras acciones, no
estn en modo alguno inclinadas hacia el estatus quo. Pueden tambin inspirar la
prctica revolucionaria, como en Manila y Pekn, de la misma manera que pueden
respaldar el orden establecido. Es decir, en situaciones de represin poltica
extrema, que supuestamente se daran bajo regmenes ilegtimos o autoritarios,
el orden moral podra promover algn tipo de cambio. Que es la moralidad lo
que propicia el cambio en una situacin de sas es una aseveracin conservadora
por decir lo menos, pero se no es el problema principal. Hay algo ms global
en esta concepcin: es el hecho de que el presupuesto poltico subyacente de
Taylor es el liberalismo contemporneo. Un liberalismo que est siendo atacado,
precisamente por la mayora moral, pero que constituye sin embargo una serie
de prcticas y creencias polticas y econmicas dominantes y hegemnicas. Por
consiguiente, de un lado, si hay una situacin extrema, el orden moral puede ayudar
a cambiarla, pero si vivimos en una sociedad liberal, el orden moral antepondr
todos los grupos de principios que supuestamente son los principios bsicos de
tal moralidad. El imaginario social de Taylor es una frmula para las prcticas de
dominacin hegemnicas. Estas pueden o no ser del tipo liberal, pero son las que
Taylor asume y prefiere.
El concepto de imaginarios sociales de Taylor, por lo tanto, puede sernos de utilidad
en una relacin dialctica para lo que puede considerarse el imaginario antisocial
de Benjamin: conciente e inconciente.5 Adems, puede verse incluso como un
punto de vista dialctico, pues corresponde
5
No olvidemos que estoy hablando y seguir
hablando sobre las representaciones sociales
al dilema de Benjamin y al nuestro; lo que
y polticas de esta categora. El punto no es l llamar el despertar de la historia. En este
biolgico, sino sociohistrico. sentido podemos hablar sobre un imaginario
antisocial en trminos dialcticos. Podemos
pensar en dos breves ejemplos del imaginario antisocial de Benjamin. La imagen
de la prostituta, a la que Benjamin dedic cierta reflexin, es lo que puede llamarse
una imagen arraigada. Sin embargo, si siguiramos el concepto de imaginario social
de Taylor, esta imagen sera una idea generalizada y estndar de la prostituta. Pero
si se piensa en la prostituta como agente social, se est haciendo referencia a un
imaginario que no slo se opone al imaginario social hegemnico sino que es al
mismo tiempo su otro constitutivo. Si pensamos de este modo en la prostituta, la
reveladora lectura que de este tema social hace Susan Buck-Morss en El proyecto de
los pasajes ilustra el carcter constitutivo de esta emblemtica figura como imaginario
antisocial y su relacin dialctica con la economa poltica. Buck-Morss comenta
cmo la prostituta es la ur-forma del trabajador asalariado, que se vende para
sobrevivir. La prostitucin es sin duda un emblema objetivo del capitalismo, un
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

82
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

hieroglifo de la verdadera naturaleza de la realidad social en el sentido en que eran


vistos los jeroglficos egipcios por el Renacimiento y tambin en el sentido que
Marx le asignaba: El valor transforma cada producto de la mano de obra en
un hieroglifo social. Las personas entonces tratan de decodificar el significado del
hieroglifo con el fin de ponerse detrs del secreto de su propio producto social
[]. La imagen de la ramera revela este secreto como un acertijo. Considerando
que cualquier rastro del trabajador asalariado que produjo la mercanca se extingue
cuando se arranca de contexto por su exhibicin en la vitrina, en la prostituta,
ambos momentos permanecen visibles. Como imagen dialctica, ella sintetiza
la forma de la mercanca y su contenido: Ella es la mercanca y el vendedor en
uno (Buck-Morss, 1991:184-185). La prostituta revela y oculta al mismo tiempo la
lgica del consumo en un momento en que el objeto y el sujeto son uno y el mismo.
Lo que fue permisible y lo que no lo fue en el Pars del siglo xix, tal como sucede
hoy en da, dependa de la lgica del mercado y en cierta medida del gusto. Como
nos recuerda un comentarista, las prostitutas profesionales tenan licencia para
establecer su negocio en los pasajes, por donde se paseaban exhibiendo la ltima
moda y encontraban un nicho para el mercadeo propio. Esto, lamentablemente,
no dur mucho, pues una vez la moda se convirti en mercanca de las mujeres
respetables, las profesionales fueron proscritas de los pasajes como para esconder
el comercio en el erotismo femenino (Chrisholm, 2005:40).
Otra figura que mereci la atencin de Benjamin fue el caminante urbano o
flneur. Hoy, esta figura probablemente sera entendida como el vagabundo por el
imaginario social del ciudadano moderno. En la jerga contempornea, prestar
atencin sociolgica a este sujeto como agente social, y acoger esta figura de
modo poltico significa tratar de dar voz a este sujeto como otro. Es el tipo de
discurso en el que se embarcan todo el tiempo los acadmicos liberales, los crticos
postcoloniales e incluso los conservadores sociales compasivos. Pero desde una
perspectiva del imaginario antisocial, el intento es revelar la importancia del lugar
que el flneur ocupa en el campo social ms amplio y la manera como sta sirve
tambin como un otro necesario pero descartable. As, la idea del imaginario
antisocial no es servir como discurso del Otro, ni simplemente apuntar a la
dimensin que el imaginario hegemnico no quiere incluir en su narrativa histrica,
sino tambin localizar y develar la naturaleza perversa y excluyente de lo social ante
su otro constitutivo. Para plantearlo en una jerga ms extica, el problema no es
slo si el subalterno puede hablar, sino si hay alguien escuchando. La pregunta
entonces da un giro hacia los efectos del descubrimiento que mencion que hay
implicados en un imaginario antisocial. Creo que el primer efecto es desestabilizar
cualquier discurso hegemnico que est basado en el imaginario social tayloriano.
Tal desestabilizacin, por supuesto, no hace mucho por el otro. Este tipo de
discurso est ganando ms aceptacin e importancia en las ciencias sociales. Y creo
que esto es un paso positivo, tal como el que dio la innovadora obra de Michel-
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

83
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

Rolph Trouillot (1995). Es necesario y significativo hablar y reflexionar sobre los


silencios del pasado, y el efecto desestabilizador que veo que produjeron imaginarios
antisociales hace parte integral de la historiografa defendida por Trouillot. Pero
debemos dar un paso adelante hacia el camino del empoderamiento.
Teniendo en cuenta la crtica que se hizo a Taylor anteriormente, no se puede
asumir que los imaginarios sociales vayan a ser superados completamente. Debemos
recordar que son la contraparte dialctica de lo que he llamado imaginarios
antisociales y como tales tambin producen lo que Susan Buck-Morss, emulando a
Benjamin, llama mundos de ensueo con las catstrofes que los acompaan. Pues
el problema es el supuesto sobre el que se construyen tales mundos. Como muestra
Buck-Morss, la creencia compartida tanto por Oriente como por Occidente en la
modernizacin industrial produjo resultados catastrficos para ambos mundos.
Esto sirve como ejemplo de un imaginario social como lado oscuro de un mundo
de ensueo. Bajo la rbrica de la ltima discusin quiero situar la representacin
que hace Benjamin de un inconciente colectivo: una formacin social dialctica
que puede aclararse con categoras del psicoanlisis.
La idea de lo colectivo puede aparecer en ocasiones como una entidad efmera
e incluso mstica aparentemente difcil de localizar. Es diferente de la idea de las
masas, que un rpido vistazo a la foto de un peridico, de un concierto, digamos,
trae a la mente. Como lo han sealado varios tericos culturales y sociales la
sociedad de masas es un fenmeno del siglo xxi (Buck-Morss, 2000:134). La
principal diferencia entre lo que considero lo colectivo y las masas es su carcter
social diferente. La masa es en esencia un fenmeno populista mientras que lo
colectivo es principalmente un fenmeno poltico. Los festivales corresponden a
las masas, las revoluciones a las colectividades. Y es en ese marco donde debo ver
esta concepcin de lo colectivo como depositario de imgenes del deseo. Benjamin
sostiene que encontramos imgenes del deseo en lo colectivo. Estas imgenes
son producto de los residuos inconcientes de generaciones pasadas combinadas
con imgenes nuevas de una generacin joven que mira hacia el futuro. Hay una
relacin dialctica entre las imgenes del deseo de las generaciones anteriores y
las de la generacin joven con su mirada vuelta al futuro. Ella est entre lo que era
y lo que deseamos ser; una teleologa de la esperanza luchando con la decepcin
y el desencanto del pasado. En medio de esta elaboracin, Benjamin vuelve de
nuevo a un problema materialista. Pues estas imgenes, estas imgenes del deseo,
no son construcciones puramente del intelecto, deseos del pensamiento, sino que
corresponden (en el sentido marxista de la correspondencia, esto es, una relacin
intrnseca) a la forma de los nuevos medios de produccin (Benjamin, 1999:4).
Sin embargo, en la medida en que estas imgenes son imgenes del deseo van
ms all de su correspondencia con los medios de produccin. Este ms all es
un espacio de esperanza porque busca superar y transfigurar la inmadurez del
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

84
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

producto social y los defectos en la organizacin social de la produccin. En


la medida en que las imgenes del deseo van ms all, hay un esfuerzo desde la
aspiracin colectiva de distanciarse de todo lo que es anticuado. Las aspiraciones
de las pasadas generaciones, en su mayora frustradas, abandonadas u olvidadas,
dejaron algunas cenizas esparcidas porque el sueo de un mejor maana siempre
deja una chispa poltica para rescatar o reavivar. Pero nunca se olvida el hecho
de que sea una chispa anticuada. Esto no hace que la nueva generacin sea
condescendiente hacia lo que se ha hecho o a lo que otros intentaron hacer y no
lograron. Por el contrario, habla cantidades de la necesidad de inflamar el deseo
de luchar con los nuevos sueos del presente: la agencia de lo colectivo viene del
ahora de Benjamin, no de una nostlgica posibilidad del pasado. Ms an, este
avance desde la antigedad implica un movimiento dialctico, donde los trminos
de lo viejo deben confrontarse con el mpetu de lo nuevo, del cual derivan su fuerza
las imgenes del deseo colectivas.
La imagen de ensueo de lo colectivo, que Benjamin emulando a Baudelaire ve
contenida en la modernidad como la poca de la nueva generacin, corresponde o
se manifiesta mediante la ambigedad que es peculiar a las relaciones y productos
sociales de su poca [modernidad] (Benjamin, 1999:10). As, la dialctica en un
punto muerto es el momento de ambigedad entre las relaciones sociales y sus
productos. La imagen de ensueo como imagen dialctica debe entenderse como
el sueo del deseo (siempre con una posibilidad de realizacin) para superar este
momento especfico mirando hacia delante, en el espritu de Michelet, hasta la
constitucin de nuevas relaciones y productos sociales presumiblemente maduros
y adecuados a las aspiraciones de la nueva generacin. Por ende, cuando Benjamin
cita a Michelet diciendo que cada poca suea la siguiente lo leo como si expresara
la posibilidad de un momento histrico en el que el dilema de la generacin
joven (es decir, su ambigedad y su correspondiente estatus de poca: la ley de
la dialctica en un punto muerto) avanzar hacia el nuevo orden para superar
la inmadurez del producto social de su poca y las fallas de su organizacin
social. Lo que es ms importante es que la imagen de ensueo de lo colectivo
es tambin la cosa: las imgenes son fenmenos en s mismos. La incesante
recurrencia de Walter Benjamin a las imgenes como fenmenos en s mismas no
debe considerarse metafrica o alegrica, sino parte del material mismo que tiene
en cuenta el historiador para su narracin. No son impresiones subjetivas, sino
expresiones objetivas. Los fenmenos edificios, gestos humanos, ordenamientos
espaciales son reales como un lenguaje en el que la verdad histricamente
transitoria (y la verdad de la transitoriedad histrica) se expresa concretamente,
y la formacin social de la ciudad se hace legible en la experiencia percibida
(Buck-Morss, 1991:27). As, el movimiento de poca al cual se refiere Michelet
involucra la dialctica de la imagen de ensueo: este movimiento es el material
para los historiadores. No podemos eludir la pregunta que surge cuando Benjamin
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

85
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

le atribuye el mpetu de la imagen de ensueo a lo nuevo: Qu es lo nuevo?


Benjamin no vacila en responder que lo nuevo es la esencia de falsa conciencia
y la novedad es una cualidad independiente del valor de uso de la mercanca
(Benjamin, 1999:11). En el siglo xix, la novedad se convirti en el canon de
la imagen dialctica. Si la moda es el agente de esta falsa conciencia entonces el
arte que surge del grito de la novedad sucumbe al mercado. Como respuesta, los
inconformes se rebelan contra el acto de relegar el arte al mercado y defienden
el estandarte de lart pour lart (Benjamin, 1999:11).
En el siglo xix, con la aparicin del arte como mercanca y su ingreso al mercado,
lo que alguna vez fue el mundo de ensueo de una generacin se convirti en las
ruinas de otro. Los pasajes e interieurs, las salas de exhibicin y los panoramas []
son residuos de un mundo de ensueo (Benjamin, 1999:13). Estos elementos de
un mundo de ensueo se convirtieron en residuos en el proceso del despertar.
Como residuos son tambin una realizacin de lo que alguna vez fuera un mundo
de ensueo. Su realizacin es el paradigma del pensamiento dialctico. Si el
pensamiento dialctico es el rgano del despertar histrico, entonces dicho
despertar nos da un conocimiento conciente de la significacin de los elementos
de ensueo como residuos presentes de una poca y los prospectos de una actual
generacin joven y del mundo de ensueo de su conciencia colectiva. En resumen,
el historiador se convierte en intrprete de sueos. El carcter dialctico de la
historia empuja entonces la afirmacin de Michelet de que cada poca suea
la que sigue a la afirmacin benjaminiana de que, adems, soando, precipita
su despertar. Por ende, en una forma especulativa hegeliana, una poca lleva
su fin dentro de s misma y lo revela (Benjamin, 1999:13). Entre las imgenes
contenidas en el sueo de lo colectivo encontramos algunos de los sucesores de
esta generacin de ensueo. Las imgenes de la generacin sucesora, en el sueo
de lo colectivo, estn unidas a los elementos de la historia original [...] es decir,
a los elementos de una sociedad sin clases. Estos viejos elementos surgieron o
aparecieron como imgenes en el sueo de lo colectivo, porque estaban contenidas
en lo inconciente de lo colectivo. Para Benjamin, el material inconciente de las
generaciones pasadas que surge como imgenes en una generacin actual dej
su huella en miles de configuraciones de vida (Benjamin, 1999:4-5). Benjamin
apunta a una expresin especfica que ve el obrero de la literatura panormica
como aislado de su clase, un elemento que podemos ver como una huella de la
sociedad sin clases de la historia primordial. Los pasajes contienen una expresin
de tal huella. Sin embargo, como aprendimos por Freud, el material inconciente,
con el fin de aparecer en los sueos, recurre a la condensacin y al desplazamiento;
Benjamin tambin nos dice que el impulso del sueo del deseo de la nueva
generacin proviene del anhelo de superar cosas que se consideran anticuadas
(la organizacin de la produccin social, la inmadurez del producto social); es
decir, una mirada expectante hacia lo nuevo. No obstante, en la medida en que
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

86
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

las imgenes son dialcticas, una condicin para el movimiento hacia lo nuevo
es que las huellas de su pasado permanecern indefectiblemente en la imagen de
ensueo. Es labor del historiador como intrprete de los sueos iluminar estos
rastros y presentarlos como articulaciones dialcticas de los elementos del sueo.
Esta labor hace parte de lo que llama Benjamin despertar.

El historiador y la dialctica
A lo largo de El proyecto de los pasajes, Benjamin hace mltiples referencias a lo
que llama el despertar. Dentro de la multiplicidad de referencias, la definicin de
despertar que ms inters suscita es el planteamiento que lo define en trminos muy
generales como un proceso escalonado que tiene lugar en la vida del individuo as
como en la vida de las generaciones (Benjamin, 1999:388). Con esta definicin
de despertar, Benjamin fusiona de manera efectiva la experiencia individual y la
colectiva (en trminos de experiencia generacional) en el proceso del despertar. Sin
embargo, Benjamin quiere hacer justicia a ambos tipos de experiencia, evitando
as el riesgo de permitir que un relato general engulla la particularidad de una vida.
Ms que ver el despertar como un proceso indiferenciador entre la particularidad
de una vida y la generalidad de una colectividad, Benjamin al contrario, quiere
presentar su punto de vista como algo que hace justicia a la particularidad de la
vida. Es capaz de interpretar tericamente dicha creencia porque su propuesta
no es la integracin de la particularidad en la generalidad, sino la exposicin de
la vida particular en la experiencia colectiva como una marca en una mancha
gigante. Otro rasgo importante que caracteriza el despertar como experiencia
es el concepto de Benjamin de que este proceso, hasta donde se entiende como
experiencia histrica, se configura como un sueo. Benjamin plantea que la
experiencia de la generacin joven se parece mucho a la experiencia de un sueo.
Esto cobra especial claridad para l cuando se compara la experiencia de la
juventud con el conocimiento de una generacin actual. Lo que Benjamin trata de
hacer es explicar el conocimiento de la experiencia histrica mediante el despertar
del auto-conocimiento de una generacin y su propia expectativa de lo que iba
a llegar a ser. Obtener este conocimiento generacional, en la medida en que se
experimenta como un sueo, es visto por Benjamin como un ejercicio proustiano.
Para Benjamin, Marcel Proust surgi como un fenmeno sin precedentes en su
generacin porque ellos haban perdido todos los medios corporales y naturales
para la rememoracin (Benjamin, 1999:388). El esfuerzo de rememoracin juega
un papel importante en el intento de entendimiento propio de una generacin.
Ms an, la rememoracin en este contexto aunque similar a la memoria va ms
all de la simple recopilacin de una memoria. Para ilustrar este punto slo tiene
que considerarse la atenta consideracin que los editores de El proyecto de los pasajes
prestaron a la traduccin de los pasajes referidos a este tema. Encontramos una
aclaracin importante con respecto a las palabras que us Benjamin para distinguir
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

87
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

entre rememoracin y memoria. La palabra que usa Benjamin para rememoracin


no es Erinnerung (memoria) sino Eingedenken que es la palabra que acu Benjamin
a partir de la preposicin eingedenk (conciente de) y el verbo gedenken (tener
presente, recordar). Este sustantivo verbal tiene un sentido ms activo que
Erinnerung (memoria) (Benjamin, 1999:983). Por lo tanto, rememoracin,
porque va ms all de una memoria recopilada, es una participacin activa hacia el
auto-entendimiento que nos llevar ms cerca del despertar que Benjamin anhela.
Para ilustrar un claro ejemplo de esta diferenciacin podemos sealar que para
Benjamin una modalidad de tal comprensin fue la educacin por la tradicin oral.
En la tradicin oral, los sueos de una generacin, como forma de educacin,
eran explicados en trminos de tradicin, de doctrina religiosa (Benjamin,
1999:388). Dicha tradicin oral era un ejercicio de activa participacin en forma
de rememoracin en la bsqueda del despertar. Benjamin comprendi que esto
se haba perdido y que las nuevas generaciones eran ms pobres que antes. En
lugar de la rememoracin, las nuevas generaciones estn permitindose tomar
posesin de los mundos de la infancia de manera meramente aislada, dispersa y
patolgica (Benjamin, 1999:388).
Sin embargo, es importante distinguir la nocin que tiene Benjamin de la tradicin
desde su aceptacin general y la concepcin universalizada. Aunque no cabe duda
de la estrecha relacin entre el concepto de Benjamin con el de la aceptacin
general, hay aspectos idiosincrticos que ameritan una breve diferenciacin. Segn
el Oxford English Dictionary una de las definiciones de tradicin ms aceptadas es
la accin de transmitir o dejar en herencia, del hecho de ser legado, de uno
a otro, de generacin en generacin; la transmisin de declaraciones, creencias,
reglas, costumbres o similares, en especial de boca en boca o por la prctica sin la
escritura. El componente generacional es importante para Benjamin, como puede
verse de la cita anterior. Pero lo que est ausente del planteamiento de Benjamin
es el sentido de linealidad y homogeneidad en la transmisin. Esto tiene especial
importancia cuando se piensa en la tradicin articulada con la filosofa de la
historia de Benjamin. En este punto coinciden dos importantes acadmicos. Terry
Eagleton escribe sobre la tradicin en Benjamin que la tradicin no se esconde
en la historia como la esencia en el fenmeno. No es una historia alternativa
que corre bajo la historia de los explotadores, persiguindola en silencio. Si as
lo fuera, no sera ms que otra homogeneidad que simplemente neg o invent
la primera, como sugerira alguna historiografa corporativista de la clase obrera.
La tradicin no es ms que una serie de espasmos y crisis dentro de la historia de
clases misma, una serie particular de articulaciones de esa historia, no las letras
dispersas de una palabra invisible (Eagleton, 1981:48). Y en la misma lnea Giorgio
Agamben ha declarado que en relacin con la tradicin y la historia para Benjamin,
redimir el pasado no es restaurar su verdadera dignidad, transmitirla de nuevo
como una herencia para las generaciones futuras sino que es una interrupcin de
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

88
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

la tradicin en la que se consuma el pasado y por ende se concluye de una vez por
todas (Agamben, 1999:153). Siguiendo las ltimas deducciones sobre la tradicin
en Benjamin puede verse con mayor claridad qu era lo que anhelaba aqul cuando
se refera a la prdida de la tradicin en las nuevas generaciones. No eran las ideas
filosficas, histricas o polticas como tales, sino el hecho de la relacin con ellas.
Es la tradicin como tal, la prdida de un esfuerzo activo lo que Benjamin echaba
en falta. Pero la importancia de la tradicin se relaciona con la ruptura en lugar de
la recuperacin, con la transformacin ms que con el rescate. En este momento
es donde debemos inscribir la prdida con la tradicin que Benjamin senta. Lo
que se lamenta no es lo que ha sido, lo viejo y pasado, sino lo que no fue, algo
que puede comenzar de nuevo, que no ha tenido lugar pero puede darse. Esta es
la articulacin dialctica que analizaremos.
Un momento preciso en El proyecto de los pasajes en el que aparece la ltima
articulacin puede hallarse en uno de los comentarios aforsticos de Benjamin
sobre la infancia. La discusin que presenta el autor sobre este tema nos presenta
un momento de formacin de imagen de ensueo en trminos de la experiencia
generacional. Benjamin considera la infancia como la poca de ensoacin ms
activa, una experiencia determinante para las generaciones que se formarn a partir
de esos nios que suean. La cita siguiente es muy diciente en ese aspecto. La
sentencia puede devolvernos al momento de una imagen de un futuro en la mente
del nio: Quin podr descansar su frente sobre la repisa de una ventana donde,
en su juventud, habra forjado esos sueos despiertos que son la gracia del amanecer
dentro de la larga y sombra servidumbre de la vida? (Benjamin, 1999:390). Para
Benjamin esta experiencia de la juventud es la poca de una imagen de ensueo
importante y determinante. Dicha imagen no est propiamente en el pasado; sino
que rompe la temporalidad lineal entre el pasado y el futuro puesto que la historia
que creamos alrededor de ella surge no como el anhelo de los viejos tiempos
sino como el reconocimiento de los nuevos una vez ms. No es un acto melanclico,
sino un acto de recuperacin y reconstruccin activas, un acto que mira hacia
delante en lugar de mirar hacia atrs. Es tambin una experiencia dialctica que
rompe con lo que ha sido pero tomando con ello la ausencia de realizacin de una
promesa a un maana venidero. Benjamin sostiene que el hecho de que furamos
nios durante esa poca se combina con su imagen objetiva. Tena que ser de esa
forma para producir esta generacin (Benjamin, 1999:390). El momento de ese
sueo fue en efecto una imagen temporal de una mejor vida, pero debido a que
se trataba de un sueo despierto mira al futuro. Sin embargo, es nuestro sueo, y
si buscamos un momento teleolgico en el contexto de los sueos es porque
pensamos en su realizacin. El sueo, nos dice Benjamin, espera en secreto el
despertar; el durmiente se rinde a la muerte slo de manera provisional, espera el
segundo en que hbilmente se escurrir de sus garras. La teleologa no se deriva
del progreso sino de la esperanza del despertar, el momento en que nos
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

89
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

desprenderemos de las garras de la muerte. Podemos ver la rememoracin de la


experiencia de la infancia como una nueva comprensin. Sin embargo, Benjamin
afirma que dicha comprensin slo puede lograrse de manera dialctica. Debemos
mirar atrs y ver que lo que ha sido va a convertirse en el inverso dialctico el
destello de la conciencia despierta (Benjamin, 1999:390). Por consiguiente,
alcanzaremos el conocimiento histrico en la forma de una conciencia despierta.
El inverso es la mirada que vamos a dar a tales hechos histricos; y su despertar
representa no slo el conocimiento de un nuevo significado de tales hechos.6 Esto
sera lo que niegan Eagleton y Agamben; aqu
6
Hayden White se referira a esto como un la ruptura es dialcticamente completa. Esto
nuevo entramado!
se hace obvio cuando Benjamin nos cuenta que
estos hechos se convertirn en algo que slo ahora nos pasa por vez primera
(Benjamin, 1999:389). Para Benjamin hay un conocimiento an-no conciente de
lo que ha sido: su avance tiene la estructura del despertar (Benjamin, 1999:389).
El pasado nos sirve bien, hasta el punto en que lo recuperamos dialcticamente
para un futuro, un futuro presentado con las promesas utpicas traicionadas del
pasado: pero de nuevo. Vemos que para Benjamin el despertar es siempre un
proceso, y en el individuo al igual que en lo colectivo donde se entiende el grupo
como una generacin, este proceso est atrapado entre dos estados. El despertar
es el estado entre el sueo (donde se presenta el soar) y el despertar donde se ha
detenido el sueo. El proceso del despertar se vuelve dialctico y por lo tanto este
nuevo mtodo dialctico de hacer historia se presenta como el acto de experimentar
el presente como un mundo que despierta (Benjamin, 1999:389). Entre el sueo
del pasado y el futuro de quedar nuevamente dormido, el presente es un mundo
despierto, aunque no sea un conocimiento conciente. El conocimiento conciente
surge de lo que ha sido y se logra recordando el sueo. Podemos ver cmo se
presenta lo dialctico de este concepto en todos los escritos de Benjamin, en
especial en El proyecto de los pasajes. Para ilustrar una importante interpretacin
dialctica de Benjamin que tiene como trasfondo una concepcin amplia de la
historia, volvamos la atencin a un comentario sobre Lukcs. Benjamin seala
que, ms universal es la observacin de Lukcs de que, desde la perspectiva de
la filosofa de la historia, es caracterstico de las clases medias que su nuevo
oponente, el proletariado, haya entrado en escena en un momento en que el antiguo
adversario, el feudalismo, no haba sido an vencido. Y nunca habran terminado
con el feudalismo (Benjamin, 1999:215). Ms universal que qu, puede
preguntarse. Anterior a su comentario sobre Lukcs, Benjamin citaba a Adolf
Behne sobre la cuestin de la distincin y la manera como se relaciona con las
clases sociales y sus acuerdos aparentemente casuales de sus lugares de residencia.
Segn Behne toparse con la propensin a situar los objetos en un ngulo y
diagonalmente en todos los lugares de residencia de todas las clases y estratos
sociales como, de hecho, hacemos no es coincidencia. Adems, disponer
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

90
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

en un ngulo refuerza una diferenciacin y tal diferenciacin y disposicin debe


explicarse por la retencin inconciente de una postura de lucha y defensa.
(Benjamin, 1999:215) Esta lgica de disposicin y diferenciacin muestra, y esto
es lo que importa para Benjamin, el carcter dialctico del desarrollo histrico.
Esto puede no ser evidente de inmediato, pero se hace evidente cuando Benjamin
pone a Lukcs en escena. La relacin queda establecida por la cita de transicin
antes de que Benjamin cite a Lukcs. Segn Behne, despus de esta postura de
diferenciacin, el caballero que poda costearse una villa quera destacar su superior
condicin. Qu manera ms fcil de hacerlo que asumiendo formas feudales?
(Benjamin, 1999:215). Es despus de esta cita que Benjamin trae a colacin a
Lukcs. El punto que se quiere resaltar aqu es que ambos ejemplos, si bien con
temticas diferentes, comparten un postulado fundamental. A dicho postulado
podemos llamarlo, con todos mis respetos hacia Arno Mayer, la persistencia de la
historia.7 El comentario de Behne sobre los caballeros de la villa apunta al carcter
materialista del desarrollo histrico; mientras
7
La historiografa dominante de la Gran
guerra rumoraba que las fuerzas del que sus comentarios sobre los estratos sociales
capitalismo industrial eran la causa y su lgica de la diferenciacin apuntan al
principal de la guerra. El excelente estudio carcter dialctico de la historia. La explicacin
de Arno Mayer mostr cmo la Gran Guerra
fue una ampliacin de la removilizacin de Lukcs es, como lo seala Benjamin, ms
moderna de los anciens rgimes europeos. universal. Combina ambas caractersticas de
Es esta persistencia dialctica de la historia
lo que subyace a los comentarios de Lukcs
la historia en una concepcin ms amplia de la
y Behen. Y esta caracterstica, lo veremos filosofa de la historia. Lo que se hace ms
en las pginas siguientes, es central a la diciente es que el montaje que hace Benjamin
filosofa de la historia de Benjamin. (Vase
Mayer, 1981). con estos dos autores expresa su propia
posicin sobre la historia en dos niveles
interconectados. Podemos ver que, en un plano evidente, Benjamin adopta una
filosofa de la historia que es materialista y dialctica. Esto se har ms evidente
adems a medida que nos adentremos en la discusin de su pensamiento. Pero el
entramado ms sucinto de su filosofa de la historia se da en la forma misma en
la que presenta su argumento. El ncleo de lo que Benjamin est comunicando
en esta seccin de Los pasajes se desvela, no slo en el contenido de lo que est
diciendo y de los textos que est comentando, sino en la forma misma de la
narracin y la metodologa que utiliza. En primer lugar presenta un hallazgo textual
que lleva al caso de la diferenciacin social en una interpretacin histrica muy
especfica: la disposicin de los muebles en la vivienda burguesa del siglo xix. Esta
peculiar preferencia se explica entonces historizndola, a una escala mayor, y
dialcticamente: la manera como se disponan las cosas incorpora adems una
separacin que nos devuelve al caballero (Benjamin, 1999:215). El texto que
Benjamin cuidadosamente cita nos remite a los caballeros feudales justo en el
corazn de la expresin inconciente de la diferenciacin de la clase burguesa. Esto
es circundado, entonces, de una interpretacin terica amplia del mismo pensador
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

91
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

inaugural del marxismo occidental que hace de un antagonismo entre la clase


media y el proletariado el escenario del movimiento dialctico histrico. Esta es
la filosofa de la historia que es ms universal, y que sirve como marco en el que
se da la particularidad de la interpretacin precedente. Estos dos niveles son
planteados por Benjamin, de manera constelacional, para expresar en contenido
y se presentan en una forma metodolgicamente inductiva para mostrar que cada
uno est a la vez contenido y superado en el otro. Este es el corazn de lo dialctico
en el pensamiento benjaminiano. Debe notarse adems la cualidad de ensueo de
la situacin en el montaje de Benjamin: la expresin de la diferenciacin de la clase
burguesa es inconciente. Aunque como expresin histrica especfica, el marxismo
ubicara, como lo hace Lukcs, los fenmenos en la lucha de clases sociales ms
amplia, Benjamin seala cmo su expresin se ha insertado en lo que podemos
llamar el inconciente histrico de la burguesa o su sueo de la historia. Esto me
lleva a un argumento ms grande y muy importante. Benjamin es, como muchos lo
han sealado antes, un observador de la vida cotidiana, un amante de los detalles de
la historia, un amigo de lo fragmentario. Pero ese no es el fin de la historia; o mejor:
lo es, pero dialcticamente, y el lado antittico de la frmula es la nocin de la
historia ms amplia e integradora que se alberga en su pensamiento. Estos dos lados
se complementan entre s y hacen de la filosofa de la historia de Benjamin algo rico,
complejo, material y dialctico. Nada puede decirse u obtenerse tericamente de los
detalles sin intentar colocarlos, en constelacin, en un esquema terico ms amplio:
un esquema que muestre el carcter constitutivo de lo que es en apariencia
insignificante, lo que se deja atrs, y al mismo tiempo puede precisar las exclusiones,
los silencios y la confusin de la historia en el sentido ms amplio.
Este ltimo punto se ilustra an ms con la corta discusin del interior domstico
en el siglo xix, que sigue a la cita de Lukcs. Benjamin presenta el interior domstico
en ese siglo como un detalle microscpico de una leccin histrica mayor. Esta vez
Benjamin se refiere a las clases medias. El espacio del interior en aquel siglo sirve
como mscara de las complicidades y silencios del burgus lleno de presuncin
con la historia oficial, de la cual deriva mucho beneficio. El interior en esa poca
es un espacio que se disimula representa, como una criatura seductora, los
atavos de los estados anmicos. Independientemente del trauma y la violencia
histrica que puedan rodear las experiencias del burgus, en un ejercicio de
conciencia que se alaba a s mismo, lo que termina siendo importante es la imagen
representacional que su posicin le permite. Aun cuando deben conocer algo del
sentimiento de que el cuarto contiguo podra haber presencia la coronacin de
Carlomagno as como el asesinato de Enrique IV, la firma del Tratado de Verdn al
igual que la boda de Otto y Theophano, Benjamin sostiene que al final, las cosas
son simplemente maniques, e incluso los grandes momentos de la historia mundial
son slo disfraces bajo los cuales ellos intercambian miradas de complicidad con

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

92
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

la nada, con lo insignificante y lo banal (Benjamin, 1999:216). Cuando se est en


el poder no hay necesidad de tener una conciencia histrica, saber cmo y porqu
se est donde se est y a costa de quin (es la necesidad la que falta aunque no
necesariamente el conocimiento). En lugar de ello, tener una alta posicin en la
escala social nos da una cierta necesidad de ignorancia y estupidez. Una necesidad
que, como nos ensea Freud, tiene un gran costo psicolgico. Demanda una gran
cantidad de energa psquica vivir inconcientes de las condiciones de posibilidad
de un estilo de vida cmoda.8 La experiencia de vivir en tal estado provoca un
nihilismo que es lo ms profundo de la
8
Le debo este punto tan importante a
Edgardo Rivera.
comodidad burguesa (Benjamin, 1999:216).
El interior como espacio constituido a partir
de esta experiencia es el equivalente metafrico de haber tejido una densa tela
sobre s mismo, de haberse recluido en una tela de araa, en cuyos afanes los
acontecimientos mundiales como tantos insectos cuyos cuerpos cuelgan yertos, sus
fluidos succionados (Benjamin, 1999:216). Es de la aridez de la historia atrapada
en la red de la conveniencia burguesa de lo que quiere desprenderse Benjamin.
Pero dicho acto no viene con facilidad porque desde esta caverna, no es bien visto
agitar (Benjamin, 1999:216). Por ello, la apuesta de Benjamin es que su proyecto
historiogrfico sea lo suficientemente fuerte para sacudir la presuncin que surge
de la comodidad del interior.
La ltima discusin sobre cmo trata Benjamin los objetos, bajo escrutinio y
anlisis, es una buena muestra de su aguda visin dialctica. Es concreto y terico
al mismo tiempo y dialcticamente tambin en ese punto. Ha habido ciertas crticas
en lo que respecta a sus credenciales marxistas. Esta preocupacin generalmente
proviene de concepciones marxistas ortodoxas del desarrollo de la historia y la
visin que toma como locus de reflexin el campo de la produccin. En tal sentido
es verdad que Benjamin no es un marxista ortodoxo y nunca pretendi serlo.
El sentido de lo poltico en Benjamin se refiere siempre al lugar del poder y sus
posibilidades o imposibilidades en cuanto est desconectado del dinero. En este
sentido, como ha afirmado Susan Buck-Morss, nunca podra ser marxista. Es en
su acercamiento a Mosc donde podemos tener una imagen mejor del sentido de
Benjamin en relacin con lo poltico en el potencial democrtico de los ciudadanos.
Por un lado la nocin liberal de neutralidad no es tal como, imitando a Eagleton,
mencionamos anteriormente. Hay una acentuada percepcin de posicionalidad.
Pues Mosc obliga a todos a elegir su punto de vista (Benjamin, 2000:177). Y
la poltica en tal sentido guarda estrecha relacin con la verdad pues la pregunta
que debe responder el intelectual es cul realidad converge en su interior con
la verdad? Qu verdad se prepara en su interior para converger con la realidad?
Slo quien responda con claridad esta pregunta es objetivo. No hacia sus
contemporneos (lo que no tiene importancia), sino hacia los acontecimientos (lo
que es decisivo). Slo quien, por decisin, ha hecho las paces dialcticas con el
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

93
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

mundo puede asir lo concreto. Pero quien desee decidir con base en los hechos
no hallar base en los hechos (Benjamin, 2000:177-178). Un problema que vio
Benjamin con Europa, en oposicin a Mosc, era la fuerte articulacin entre el
dinero y el poder ya establecida en el continente. Esto por supuesto es el ciudadano-
consumidor de hoy en da: polticamente pasivo y econmicamente ansioso. El
invierno de 1926-1927 en Mosc presentaba posibilidades sin garantas. El estado
de las cosas era prometedor por decir lo menos. Como seala Buck-Morss las
mercancas aqu como en todas partes [...] almacenan la energa de la fantasa de la
transformacin social en una manera reificada. Pero las exigencias de acumulacin
socialista demandan que se desplace esta energa a la produccin, mientras que
se posterga indefinidamente el consumo (Buck-Morss, 1991:29). El problema es
que mientras la meta del socialismo era una sociedad sin clases -aunque tambin
funcionaba (al menos en el discurso) contra la corriente de la ideologa burguesa
de Europa. No obstante, comparta con Occidente la creencia en la promesa de la
industrializacin.9 Una promesa de cuyas catastrficas consecuencias Benjamin fue
siempre conciente. Sin embargo, el balance de
9
Para un desarrollo completo de esta la situacin en Mosc, como lo vio Benjamin,
problemtica desde una perspectiva
benjaminiana, vase Buck-Morss (2000). era que en la Unin Sovitica lo econmico
siempre tuvo prelacin sobre lo poltico y lo
cultural. Por ende las posibilidades que presentaba el partido (o el estado para el
caso) eran exiguas pues las alternativas eran poder sin libertad o libertad sin poder
(Buck-Morss, 1991:30). Y como lo saba Benjamin, y todos lo sabemos ahora, un
cambio revolucionario debe proporcionar ambos. Hoy en da esto es lo que llamamos
democracia radical. El proyecto de los pasajes puede no parecer a los tericos polticos
contemporneos la empresa ms coherente para tal misin. Pero debe admitirse que
lo que salva el proyecto de la arbitrariedad es la preocupacin poltica de Benjamin
que proporcion la orientacin prioritaria para cada constelacin. De hecho, si se
justifica el intento de interpretar este sistema masivo de material de investigacin,
ello se debe no a algn valor intrnseco en la adicin a la hagiografa que ha llegado
a rodear el nombre de Benjamin, sino al hecho de que esta preocupacin dominante
sigue siendo, en mucho, la nuestra (Buck-Morss, 1991:54). La razn detrs de esta
concepcin tiene que ver con la nocin que tiene Benjamin de la poltica, como se
muestra en El proyecto de los pasajes.
Creo que la tesis ms interesante y polticamente productiva en Benjamin es que
en su experiencia dialctica la poltica adquiere primaca sobre la historia. El
entendimiento dialctico de la historia trae una experiencia verdaderamente poltica.
En nuestros sueos elucidamos nuestro siglo como el resultado de las visiones de
ensueo de su generacin. Este planteamiento de la poltica sobre la historia se
debe a lo que Benjamin llama la revolucin copernicana en la percepcin histrica
(Benjamin, 1999:388). Segn Benjamin la creencia generalizada sobre la historia era
que se haba hallado un punto fijo en lo que ha sido y se vio el presente implicado
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

94
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

en una concentracin tentativa de las fuerzas del conocimiento en este terreno.


Para Benjamin esta relacin debe revocarse, y lo que ha sido debe convertirse
en el inverso dialctico el destello de la conciencia despierta (Benjamin,
1999:388). Por ende, ya no hay esa realidad exterior de los hechos del pasado
que el historiador quiere conocer. El historiador, como soador, est implicado
en la construccin de lo que ha sido y la experiencia subjetiva se convierte en un
hecho de conocimiento. Sin embargo, el desplazamiento dialctico es ms que un
proceso de implicacin. Al buen modo hegeliano, la experiencia particular de la
subjetividad da color a la universalidad de la historia. Si la poltica tiene primaca
sobre la historia es porque dar color a la universalidad ha dejado de ser un punto
fijo por conocer para convertirse en un campo social abierto sobre el cual luchar.
Es esta lucha la que designa la primaca de la poltica. El resultado de esa lucha es
la versin de universalidad que prevalecer en ese tiempo especfico.
El mtodo dialctico de Benjamin requiere del historiador ms que un acercamiento
materialista a su objeto de estudio. Es decir, debe ir ms all de la concreta situacin
histrica de su objeto (Benjamin, 1999:391). Este ms all de lo concreto mueve al
historiador del reino de la historia a una interseccin con la poltica. Dicha interseccin
se halla en la bsqueda del inters incorporado en el objeto (Benjamin, 1999:391). Para
Benjamin el inters en el objeto siempre se realiza y dado que el inters constituye en
s mismo una situacin de dar prioridad a un objeto especfico en lugar de drsela a
otro cualquiera, crea al mismo tiempo la sensacin de que el objeto se concretiza en s
mismo, de que tiene un valor inmanente (fetichista, tal como estn las cosas). Por eso
el objeto se eleva de su ser anterior en la concrecin superior del ser ahora Jetztsein-
(un ser despertando!) (Benjamin, 1999:391). Para Benjamin entonces la pregunta
importante que debemos plantear es la manera como tuvo lugar esta concrecin
superior del objeto. Escribe que esta pregunta [] puede sopesarse por el mtodo
dialctico slo dentro del mbito de una percepcin histrica que en todo aspecto
haya superado la ideologa del progreso (Benjamin, 1999:392). Por consiguiente,
podemos ver que es la cuestin poltica del inters en el objeto la que comienza a
alejar la percepcin histrica de la ideologa del progreso. En este punto vemos una
vez ms cmo Benjamin desarrolla lo que, como mencionamos anteriormente, llama
la revolucin copernicana en la perspectiva histrica. La percepcin histrica (sin
ideologa, podemos decir?) mira a la realidad a la cara. En palabras de Benjamin
esto quiere decir en relacin con dicha percepcin, podra hablarse de la creciente
concentracin (integracin) de la realidad, de tal envergadura que todo pasado (en su
tiempo) puede adquirir un grado de vigencia superior al que tena en el momento de
su existencia. El mtodo dialctico que va ms all de las circunstancias histricas
concretas del objeto hasta el inters poltico en l pone a prueba la verdad de
toda accin presente. Revela la lucha de intereses en el objeto, la batalla, como lo
dijimos, por dar color al objeto con la universalidad dndole importancia histrica.
Para Benjamin, este mtodo sirve para hacer estallar los materiales explosivos que
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

95
Alex Betancourt Serrano
Pensando el presente y soando el pasado: la poltica y la historia en el Proyecto de los pasajes de Walter Benjamin

estn latentes en lo que ha sido (Benjamin, 1999:392). La poltica adquiere primaca


sobre la historia porque abordar, de esta forma, lo que ha sido significa darle un
tratamiento no historiogrfico, como antes, pero de manera poltica, en categoras
polticas (Benjamin, 1999:392).

Referencias
Adorno, Theodor W. y Walter Benjamin. 1999. The Complete Correspondence 1928-1940.
Cambridge: Harvard University Press.
Agamben, Giorgio. 1999. Potentialities: Collected Essays in Philosophy. California: Stanford
University Press.
Beiner, Ronald. 1984. Walter Benjamins philosophy of history, Political Theory, 12(3):423-434.
Benjamin, Walter. 2000. One-Way Street. Londres: Verso.
Benjamin, Walter. 1999. The Arcades Project. Cambridge: Harvard University Press.
Berman, Marshall. 1999. Adventures in Marxism. Nueva York: Verso.
Bernstein, Michael Andr. 2000. Five Portraits: Modernity and the Imagination in Twentieth-Century
German Writing. Illinois: Northwestern University Press.
Buck-Morss, Susan. 2000. Dreamworld and Catastrophe: The Passing of Mass Utopia in East and
West. Cambridge: The MIT Press.
Buck-Morss, Susan. 1991. The Dialectics of Seeing: Walter Benjamin and The Arcades Project.
Cambridge: The MIT Press.
Chisholm, Dianne. 2005. Queer Constellations: Subcultural Space in the Wake of the City.
Minneapolis: University of Minnesota Press.
Eagleton, Terry. 2003. After Theory. Nueva York: Basic Books.
Eagleton, Terry. 1981. Walter Benjamin or Towards a Revolutionary Criticism Londres: Verso.
Freud, Sigmund. 1981. Creative Writers and Day-Dreaming, en: The Standard Edition
of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud, Vol. IX, ed. James Strachey. Londres:
The Hogarth Press.
Mayer, Arno J. 1981. The Persistence of the Old Regime; Europe to the Great War. Nueva York:
Pantheon Books.
Schwartz, Vanessa R. 2001. Walter Benjamin for Historians. American Historical Review.
105(5):1721-1743.
Taylor, Charles. 2002. Modern Social Imaginaries, Public Culture. 14(1):91-124.
Trouillot, Michel-Rolph. 1995. Silencing the Past: Power and the Production of History. Boston:
Beacon Press.
Zournazi, Mary. 2002. Hope: New Philosophies for Change. Nueva York: Routledge.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 69-96, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

96
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto
antropolgico crtico

Clifford Geertz and the Assembly of a Critical


Anthropological Project
Clifford Geertz e a montagem de um projeto
antropolgico crtico

Carlos del Cairo1


University of Arizona, USA
delcairo@email.arizona.edu

Jefferson Jaramillo Marn2


Pontificia Universidad Javeriana, Colombia
jefferson.jaramillo@javeriana.edu.co

Recibido: 04 de febrero de 2008 Aceptado: 07 de abril de 2008

Resumen
La obra del antroplogo Clifford Geertz (19262006) transform las convenciones de la
escritura etnogrfica a mediados de los aos sesenta. Su proyecto antropolgico catalogado
como interpretativo, simblico o hermenutico, estuvo en constante ensamblaje, como l
mismo lo defini, y fue considerado revolucionario por muchos, reaccionario por algunos o
problemtico y bastante frgil, por otros. En este artculo destacamos el sentido y la pertinencia
de algunos de los planteamientos tericos y empricos de Geertz para el pensamiento social
contemporneo. Tambin exploramos algunas de las crticas ms incisivas a su obra, que
enuncian las fisuras de sus planteamientos, caracterizados por ser cuestionadores y, a la vez,
vehementemente cuestionados por la tradicin positivista y postmodernista en antropologa.
Palabras clave: Clifford Geertz, antropologa cultural, antropologa interpretativa, etnografa,
teora social contempornea.
Palabras claves o descriptores: Geertz, Clifford James, 1926-2006 crtica e interpretacin.

Abstract
Beginning in the mid-1960s, anthropologist Clifford Geertz (1926-2006) transformed
the conventions of writing ethnography. His anthropological project, named symbolic,
hermeneutic or interpretative anthropology, was in continuous flux as he elaborated it.
1
Antroplogo. Estudiante de doctorado en Antropologa University of Arizona. Profesor del Departamento
de Antropologa de la Pontificia Universidad Javeriana.
2
Socilogo. Magster en Filosofa Poltica. Profesor del Departamento de Sociologa de la Pontificia
Universidad Javeriana.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
MEXICO, 2008
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

According to some, the Geertzian intellectual project was revolutionary, while for
others it was reactionary, problematic or lacking in theoretical rigor. In this article
we highlight the impact on contemporary social thought of some of the main theo-
retical and empirical ideas proposed by Geertz. Also, we explore some of the most
insightful critiques of Geertzs anthropological perspective, which is characterized
as being deeply critical of other traditions in anthropology and, at the same time, as
being the target of critiques from both positivist and postmodernist anthropologists.
Key words: Clifford Geertz, cultural anthropology, interpretative anthropology, ethnography,
contemporary social theory.
Key words plus: Geertz, Clifford James, 1926-2006 -- criticism and interpretation.

Resumo
A obra do antroplogo Clifford Geertz (1926-2006) transformou as convenes da escrita
etnogrfica em meados dos anos sessenta. Seu projeto antropolgico catalogado como
interpretativo, simblico ou hermutico esteve em constante montagem, como definido
por ele prprio, e foi considerado revolucionrio por muitos, reacionrio por alguns, ou
problemtico e bastante frgil, por outros. Neste artigo destacamos o sentido e a per-
tinncia de algumas das concepes tericas e empricas de Geertz para o pensamento
social contemporneo. Exploramos, do mesmo modo, algumas das crticas mais incisivas
a sua obra, que enunciam as fissuras de suas concepes, caracterizadas por serem ques-
tionadoras e, ao mesmo tempo, questionadas veementemente pela tradio positivista e
ps-modernista na antropologia.
Palavras-chave: Clifford Geertz, antropologia cultural, antropologia interpretativa, etnografia,
teoria social contempornea.

Introduccin
En su coleccin de ensayos acerca de los estilos de la literatura etnogrfica
titulado El antroplogo como autor (1989), Clifford Geertz (1926-2006) defini los
fundadores de discursividad como aquellas figuras intelectuales que a travs de sus
obras antropolgicas innovan las formas de produccin etnogrfica, y al mismo
tiempo han firmado sus obras con cierta determinacin y construido teatros del
lenguaje en los que toda una serie de otros, de manera ms o menos convincente,
han actuado, actan an, y sin duda alguna seguirn actuando durante algn
tiempo (Geertz 1989:31). Y aunque l mismo se describi de manera modesta
como un simple autor (Ortner, 2007), Geertz fue un fundador de discursividad en
todo el sentido del trmino. Muchos reconocen en su obra un estilo singular en el
que la teatralidad y los juegos del lenguaje alcanzaron una intensidad poco usual
de acuerdo con el canon antropolgico de la posguerra, inaugurando un nuevo
estilo que fue emulado por muchos y controvertido por otros, a la vez que intent
reformular -con resultados afortunados y ambiguos- la concepcin de la cultura
y del ejercicio etnogrfico entre los antroplogos.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

17
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

Geertz tambin quiso ampliar las fronteras intelectuales de la antropologa cultural


norteamericana caracterizada por su marcado acento en leer y citar antroplogos,
pero poco proclive a entablar dilogos con la filosofa y -mucho menos- con la
literatura. Su proyecto de renovacin de la antropologa fue objeto de agudas
crticas por parte de aquellos que consideraron su posicin no slo revisionista
sino adems peligrosa por antipositivista y polticamente reaccionaria (Kuper,
1999; Reyna, 1997). An as, sus ideas traspasaron las fronteras disciplinarias y de
las ciencias sociales, llegando incluso a permear a un pblico no acadmico. Se
trata sin lugar a dudas de una de las figuras ms destacadas y controvertidas de la
antropologa cultural de la segunda mitad del siglo XX.
En este articulo haremos una semblanza intelectual de la antropologa interpretativa
de Geertz tomando como base las perspectivas crticas ofrecidas por varios autores,
y exploraremos en particular los siguientes aspectos: 1) la relacin entre gnero
literario y descripcin densa, y su intencin de hacer de la interpretacin la tarea
fundamental de la antropologa; 2) la ambigedad de su proyecto antropolgico
que fluctu entre una teora cultural del sistema cultural y una teora de la accin
simblica, como probable expresin de la tensin que gener su filiacin en los
comienzos de su carrera con la sociologa parsoniana; 3) la comprensin en
el dialogo entre sociedades humanas, como una opcin antropolgica por un
relativismo moderado y reflexivo; y, 4) las crticas y autocrticas, donde destacamos
algunos de los ms interesantes debates en torno a sus planteamientos, adems
de explorar la perspectiva autocrtica que Geertz expres al final de su vida. En
suma, el artculo ofrece una sntesis de algunos de los aspectos ms relevantes y
polmicos de la obra de este fundador de discursividad.

Gnero literario y descripcin densa


La trayectoria intelectual de Geertz estuvo marcada por las eventualidades de un
sujeto corriente en los Estados Unidos de su poca: un veterano de guerra, como
tantos otros, aunque con un singular inters por la literatura y la filosofa. Lleg
a la antropologa por casualidad ms que por un plan sistemtico y premeditado;
l mismo defini su carrera acadmica como errtica, mercurial, variada, libre,
instructiva y nada mal pagada (Geertz, 2002:30). En tal sentido, su proyecto
antropolgico fue lo ms parecido a un camino en constante ensamble, a un juego
y a un drama que se fueron componiendo y recomponiendo, lo que hizo que tratara
de encontrar su propio lugar en todo tipo de lugares (Geertz, 1996a). Adam Kuper
(1999) sugiere que en la trayectoria intelectual de Geertz se destacan dos momentos:
uno inicial en el que se percibe su inspiracin weberiana, va Talcott Parsons, en
el que estaba preocupado por explorar los vnculos entre los procesos sociales y
las ideas, cristalizados en la estructura y la accin, configurando un debate en el
que incluso Geertz consider que el programa parsoniano de producir una teora
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

18
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

general de la accin era un proyecto grandilocuentemente arquitectnico (Geertz,


1996a:105). Y un momento tardo, en el que se desprende de Parsons y se vincula a
un proyecto interpretativo, receloso de la objetividad antropolgica, y alimentado
por debates filosficos y literarios. Sin embargo, mantuvo constante su inters por
explorar la cultura separada de la organizacin social (Kuper, 1999:80-83).
El nodo argumentativo de la obra de Geertz podra resumirse en su enfoque
semitico de la cultura. En su influyente coleccin titulada La interpretacin de las
culturas, publicada originalmente en 1973, sostuvo que desde una matriz semitica,
la antropologa trasciende su pretensin de constituir una ciencia experimental en
busca leyes para elaborar una ciencia interpretativa en busca de significaciones
(Geertz, 2000a:20). Su afinidad inicial con las ideas de Weber se hacen explicitas
al definir la cultura como un concepto esencialmente () semitico. Creyendo
con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que
l mismo ha construido, considero que la cultura es esa urdimbre (2000a:20). Si
la cultura no es lo que sola ser para los positivistas un agregado de smbolos y
cosas materiales e inmateriales que estaban all-, esto requiere entonces de una
transformacin en el modus operandi de los antroplogos. Para Geertz es imposible
entender la cultura simplemente a travs de una teora; la re-conceptualizacin
terica de la cultura implica un refinamiento del mtodo. As, Geertz tratar de
definir la antropologa por aquello que los antroplogos hacen, que es en particular
un tipo de descripcin: la descripcin densa (Geertz, 2000a). Este tipo particular
de descripcin empez a interesarle desde que se aventur en el trabajo de campo
en Pare (Indonesia), todava muy influenciado por la perspectiva funcionalista
de la dcada del cincuenta, pero que moldeara con mayor precisin a mediados
de la dcada del sesenta y comienzos de los aos setenta a raz de su trabajo de
campo en Sefrou (Marruecos). En palabras de Geertz la descripcin densa consiste
bsicamente en un proyecto antropolgico centrado
en la significacin que para los actores tienen las acciones, y las creencias
e instituciones que confieren esos significados a dichas acciones () y
por ello no pareca probable que tuviera ms xito intentar comprender
la vida social y cultural en trminos de fuerzas, mecanismos y tendencias,
variables objetivadas instaladas en sistemas cerrados de causalidad
(1996a:129130).
La descripcin densa pretende desentraar las estructuras de significado
socialmente establecidas penetrando en el discurso simblico entre lneas, en lugar
de limitarse simplemente a la descripcin de un ritual, de un sistema de parentesco
o de una forma de organizacin econmica, interpretando las significaciones que
varan de acuerdo con los cdigos culturales y con los sistemas simblicos en
los cuales emergen. El clebre caso del guio en el ojo (Geertz, 2000a:21-22),
ilustra la densidad contextual de los smbolos que requiere de la separacin de
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

19
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

las estructuras de significacin para indagar la superposicin de significaciones que


rodean a los smbolos culturales en contexto, es decir, en el flujo de la vida social.
Esta propuesta encontrar mayor claridad en su ensayo titulado Juego profundo: notas
sobre la pelea de gallos balinesa3, en el cual explora por qu la ria de gallos, que puede
ser un espectculo relativamente trivial, resulta
3
Publicado originalmente en 1972, e ser culturalmente absorbente y sobretodo
incluido en La interpretacin de las culturas
(2000a). significativo, en la acepcin weberiana. All
radica la profundidad del juego (Geertz, 2000a).
Pero la descripcin densa es un espejismo: en efecto, la interpretacin de la ria
de gallos no hace evidente cmo los balineses se leen a s mismos, sino cmo los
interpreta Geertz (Lindholm, 2000). Adicionalmente, se le critic la rigidez con la que
expres la dramaturgia de la cultura: los guiones culturales que orientan la accin
social de los balineses envueltos en la ria parecen ser seguidos con tanta fidelidad
que dejan poco espacio para la contingencia (Alexander y Mast, 2006:12).
Geertz tuvo un proyecto ambicioso: hacer de la antropologa una disciplina
mucho ms amplia y densa en trminos intelectuales, que la que conoci en
sus aos de formacin, en sus primeras jornadas de trabajo de campo, y en
su docencia en Harvard y en Berkeley (Geertz, 1996a). Entre 1950 y 1956
el ambiente intelectual de la antropologa norteamericana era dominado por
el funcionalismo parsoniano aunque ciertos antroplogos ya comenzaban a
deslindarse de su tutela. En la dcada de 1960 se acentuaran esas reacciones
motivadas por el recelo [de varios de los colegas de Geertz] por las perspectivas
que moldeaban las ciencias sociales a imagen de las ciencias naturales y de los
esquemas generales que explicaban demasiado (Geertz, 1996a:129). Si Geertz
comenzaba a contagiarse de la crtica al funcionalismo, tambin le merecera un
declarado escepticismo el estructuralismo de Lvi-Strauss, en particular por su
extravagante pretensin de penetrar la estructuras profundas que determinaban
las habilidades simblicas de los seres humanos (Geertz, 1989). Adems, el canon
antropolgico clsico, estrechamente ligado en la poca a la antropologa social
britnica y a la posicin privilegiada del estructuralismo en Francia, comenzaba
a padecer sntomas inevitables de fatiga: la publicacin de algunos trabajos
confesionales, como Return to Laughter de Eleonore Bowen (1964), revelaba la
conformacin de una vertiente de antroplogos interesados en la exploracin de
nuevas dimensiones estilsticas en la produccin de etnografas, trascendiendo
la pretensin de objetividad latente en las etnografas de antao (Trencher,
2002:213). Desde entonces, la experimentacin de la etnografa a partir de la
utilizacin de estilos literarios reflexivos supuso la relativizacin del parsionano
realismo etnogrfico (Marcus y Cushman, 2003). Y Geertz, motivado por su
sueo de convertirse en novelista, como l mismo lo sugiri, se empe en la
exploracin de las imbricaciones entre la antropologa y la literatura.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

20
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

La dcada de 1960 fue definitiva para perfilar las preocupaciones estilsticas en


la etnografa. En efecto, despus de llegar de hacer trabajo de campo en Pare se
incorpor al Departamento de Antropologa de la Universidad de Chicago, y
ms especficamente a la Comisin para el Estudio Comparado de las Nuevas
Naciones. En ese departamento, Geertz emprendi con otros colegas una tarea
extremadamente influyente y extremadamente controvertida: redefinir total y
completamente la empresa etnogrfica (Geertz, 1996a:117). Geertz sostuvo que
all comenz a tejerse la antropologa simblica, nombre que acu la nueva
empresa y con el cual nunca se sinti cmodo debido a su renuencia a fraccionar
la disciplina en compartimientos arbitrarios. Sin embargo, el ambiente intelectual
de Chicago le permiti orientar la antropologa hacia el estudio sistemtico del
significado, de los vehculos de significado y de la comprensin de significado en el
mismo centro de la investigacin y el anlisis: hacer de la antropologa, o al menos
de la antropologa cultural, una disciplina hermenutica (Geertz, 1996a:117).
Tambin reconoci que en sus comienzos la orientacin hermenutica fue vista
con sospecha, demasiado europea, literaria y filosfica aunque, como es sabido,
sta cobrara progresivamente mayor importancia. Geertz percibi la reorientacin
que oper en ese tipo de antropologa como un movimiento hacia el significado
(1996a:118) que representaba, en su criterio, una autntica revolucin para la
disciplina. La analoga entre cultura y texto, reflej con nitidez la diferencia
entre el cientfico de la conducta y el intrprete de la cultura. De acuerdo con este
punto de vista, las actividades sociales pueden ser ledas por el observador para
conocer sus significados, tal como, en un sentido ms convencional, pueden serlo
los materiales escritos y hablados (Marcus y Fischer, 2000:54).
La reconfiguracin de su proyecto antropolgico luego de la experiencia en Pare,
permite destacar una caracterstica muy llamativa en Geertz: la afectacin radical de su
enfoque a partir de la experiencia etnogrfica. En efecto, aunque durante su formacin
en Harvard se vio estrechamente identificado con el funcionalismo parsoniano, su
viaje a Indonesia le hizo tomar distancia de la antropologa convencional. Al volver de
Indonesia e incorporarse a la Universidad de Chicago reorient su proyecto intelectual
hacia lo simblico. La experiencia en Marruecos sera distinta. La sensibilidad
etnogrfica en uno y otro lugar estuvo dirigida a la comprensin de diferentes
fenmenos: el proyecto de Pare fue un intento de racionalizar la investigacin social
en funcin de patrones industriales mientras que el proyecto de Sefrou fue una
tarea ms artesanal de juntar piezas (1996a:122). Esas experiencias y su inevitable
proclividad a la empresa interpretativa gestaron en Geertz su preocupacin por el estilo
literario en la produccin de etnografas y en la carga hermenutica de su proyecto
antropolgico. Ms an, su propuesta interpretativa requera de una sofisticacin y
flexibilidad literaria, por lo cual hizo de las formas retricas un asunto central para
discernir temas de posicionamiento en la interpretacin cultural, cuyo libro titulado
El antroplogo como autor (1989), resulta paradigmtico en ese aspecto.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

21
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

Ahora bien, el estilo literario que caracteriza la produccin etnogrfica de Geertz


se compone de una prosa gil, cargada de un sentido custico e irnico que se
advierte en las recurrentes alegoras, metforas y analogas que utiliz para ilustrar
y simplificar sus argumentos sobre temas aparentemente inconexos como el Islam,
los sistemas polticos en Indonesia, la dimensin ontolgica de la diversidad y la
retrica de los antroplogos. En su estilo se combinan lo ldico, lo dramtico y
lo textualista, precisamente por los gneros que identific en algunos influyentes
literatos, filsofos, socilogos y antroplogos, de los que se nutri. La confluencia de
esos elementos particularizan su estilo; de hecho, como lo sostiene Lahire (2006:81),
al igual que es fcil asociar la metfora teatral con Erving Goffman, la econmica con
Pierre Bourdieu, se puede asociar la literariosemiolgica con Clifford Geertz. Los
gneros, en la acepcin de Geertz, son desarrollados por ciertos autores quienes no
se limitaron a construir una teora del mundo social sino que desarrollaron un gnero
especfico de escritura que, fundamentalmente, se sustenta en registros metafricos
que les permite interpretar el mundo social e innovar las tradicionales metforas y
analogas derivadas e inspiradas en la ciencias biolgicas y fsicas, tales como: sistema,
fuerza, cuerpo social, funcin, aparato, organismo social (Geertz, 1996a). Aparecen
as nuevas analogas que hacen nfasis en el caos, la transformacin, lo inestable
y lo efmero de la vida social. Por ejemplo, lo ldico se identifica en la utilizacin
constante de la metfora del juego para explicar cmo la sociedad se compone de
expresiones, mscaras y convenciones. En este aspecto reconoce que Goffman y
Wittgenstein fueron las influencias ms representativas. Lo dramatrgico se asocia
con Vctor Turner y la utilizacin del ritual y del drama social para explicar cmo
muchas situaciones de la vida cotidiana se sacralizan. Y Geertz debe en lo textual
especial reconocimiento a Paul Ricoeur por su utilizacin del texto como inscripcin,
como fijacin de la significacin. De manera particular, Geertz se inspir en Ricoeur
para entender cmo las instituciones sociales, los cambios sociales y las costumbres
se pueden leer a la manera de un exegeta, de un traductor, ms que como un
administrador de encuestas (Geertz, 2003). A las influencias mencionadas, Geertz
suma otras fuentes de las cuales se aliment, como por ejemplo los actos de habla
de Austin y Searle, la arqueologa del conocimiento de Foucault, y la competencia
comunicativa de Habermas. En ese sentido, de forma literaria, Geertz establece
que las cuestiones [de estilo y de gnero] no son ni estables ni consensuales, y no
parece que vayan a serlo pronto. El problema ms interesante no es cmo arreglar
todo este enredo, sino qu significa todo este fermento (2003:76).
Sin embargo, el uso de metforas y analogas extradas de autores poco
convencionales en el pensamiento social como Goffman, Wittgenstein o Turner,
no puede hacernos perder de vista que Geertz enfatiz tanto en las potencialidades
como en los peligros que tendran el uso y abuso de estas por parte del investigador.
As, Lahire (2006:81) destac que Clifford Geertz tuvo la oportunidad de
subrayar al mismo tiempo las afinidades que mantiene cada registro metafrico
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

22
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

con objetos particulares del mundo social, y la legtima voluntad, por parte de
los investigadores, de superar los lmites fijados por estas afinidades. En ese
sentido, segn Lahire, Geertz sugiere algo que an no haba sido sistemticamente
analizado por los investigadores sociales: que las metforas y analogas tienen
un campo de pertinencia sociohistrico limitado y que convertidas en lxico
universal, las palabras tomadas de un registro metafrico particular [el mundo
social es un juego, es un teatro o es un texto] pierden su poder de hacer aparecer
mecanismos, objetos, funcionamientos y procesos nunca antes vistos hasta ese
momento, para recaer a su vez en el lote comn de las palabras adormecidas o
entumecidas (Lahire, 2006:82).
En la pluma de Geertz no solamente se advierte un estilo singular de escritura;
a travs de ella tambin se dibuja un pensador social como pocos -incisivo y
persuasivo-, al que se le atribuye la paternidad intelectual de lo algunos han
catalogado como el giro hermenutico, el giro ontolgico-hermenutico
o el proyecto literario de la antropologa (Trencher, 2002). Para algunos, el
magnetismo de su estilo literario potenci la densidad de sus planteamientos
tericos. Para otros, su estilo refleja cierta laxitud bajo el precepto que la rigurosidad
analtica sucumbe a las contingencias de la metfora literaria.

Teora cultural del sistema cultural o teora cultural de la accin simblica:


un trnsito ambiguo o definitivo?
La posicin interpretativa de Geertz se perfila en dos clebres ensayos que
continuaban y criticaban la teora parsoniana de la cultura (Alexander, 1995:244).
Se trata de La ideologa como sistema cultural y La religin como sistema cultural4. En
el segundo ensayo se puede observar con claridad cules fueron las claves
conceptuales que Geertz retom de Talcott
4
El primero de esos ensayos fue publicado
originalmente en 1964; el segundo en
Parsons y en qu sentido las trascendi.
1966. Ambos ensayos fueron reeditados En l, Geertz sigui a Parsons y Shils para
en la compilacin La interpretacin de las demostrar la dimensin cultural de la religin,
culturas, de 1973 (Geertz, 2000a).
en tanto que bsqueda de significado de la
vida (Alexander, 1995:244). Sin embargo, se distanci de Parsons al definir qu
era lo que le interesaba analizar. En efecto, Geertz sostuvo que su inters era lo
simblico en s sobre la base que la dimensin simblica de la cultura es el lugar
de los valores culturales institucionalizados y articulados a los otros subsistemas
de personalidad y societal, como los catalogaba Parsons. La razn de esta posicin
es que Geertz consideraba que los sistemas culturales se expresaban en smbolos
ms que en valores, y aquellos no comunicaban problemas sociales sino problemas
culturales. Por ejemplo, para Geertz lo importante de la religin no eran los
smbolos institucionalizados en valores sino la significacin pura de los smbolos.
De acuerdo con Alexander, lo fundamental es que Geertz describe con ms vigor
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

23
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

que el mismo Parsons, la estructura interna y los efectos independientes de los


sistemas simblicos en la vida social (1995:246). All es donde Alexander ubica
la vigorosidad del planteamiento de Geertz: cmo logra integrar una teora de la
cultura a un anlisis multidimensional que tiene en cuenta el sistema y tambin la
significacin, otorgndole a sta ltima una importancia mayor que la que haba
merecido hasta el momento. Al adentrarse en la comprensin de la naturaleza y
la fuerza de los sistemas simblicos (1995:248), Geertz otorga una mayor fuerza
al significado y al contexto donde se desarrollan estas significaciones. Es decir, en
La religin como sistema cultural Geertz mantuvo una visin multidimensional (texto-
contexto; significado-sistema) de la cultura. Sin embargo, en La ideologa como sistema
cultural, que se public antes que La religin como sistema cultural, aunque Alexander
supone que fue escrito despus, Geertz critica a Parsons y a Marx al calificarlos
de reduccionistas simblicos y los sita como obstculos para el desarrollo del
anlisis cultural (Alexander, 1995:254).
Geertz se aleja entonces de los planteamientos de Parsons y explora una teora
cultural centrada en los smbolos solamente, pero ya no en la estructura de los
smbolos, sino en la accin simblica (Alexander, 1995:255). En criterio de
Alexander, Geertz se desplaza de un anlisis interno y puramente cultural de los
sistemas hacia un anlisis interno y puramente cultural de la accin (Alexander,
1995:258). A partir de ese ensayo, y en los posteriores Juego Profundo y Negara,
por ejemplo, Geertz se concentr en la contingencia absoluta de la accin.
Releg la bsqueda de una teora cultural sistmica por causa de su nfasis en
la descripcin, hecho que para Alexander (1995) configura el problema central
de Geertz ya que no logra elaborar una teora cultural fuerte al abandonar todo
esfuerzo multidimensional; es decir, que articule lo cultural con ciertos ordenes
que trascienden los cdigos y las acciones de los individuos, como sucede con su
descripcin de Juego Profundo donde menciona una lista interminable de temas que
representan la ria, pero que no permiten entrever la vida cultural balinesa en su
conjunto (Alexander, 1995).
Ahora bien, lo significativo de Geertz es que representa uno de los primeros
antroplogos de los aos sesenta en transitar de una teora cultural de corte sistmico
a un mtodo cultural de corte interpretativo (Alexander, 1995). En qu consiste esto?
Bsicamente en que lo que se entiende por cultura es inseparable de cmo se estudia
la cultura. De tal manera, mtodo y teora estn intricados al punto que la teora
cultural de Geertz es una teora hermenutica que parte de la idea de que la accin
es motivada por la experiencia, y que el orden cultural es colectivo y por lo tanto
produce vnculos significativos que atenan las contingencias de la vida individual.
Eso quiere decir que hay que abandonar las pautas racionales de la ciencia? En
opinin de Alexander (1995), Geertz no desea escapar de la relatividad que subyace
a la posicin hermenutica, hecho que desde luego algunos le han cuestionado
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

24
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

radicalmente por considerarlo antipositivista, es decir sin conciencia de la necesidad


de la evidencia y la validacin emprica (Kuper, 1999). Sin embargo, para Geertz
el asunto va ms all de un simple antipositivismo y de un ingenuo relativismo. La
discusin central tiene que ver con que mientras la ciencia busca leyes que expliquen y
sirvan para predecir, el anlisis cultural implica interpretar significados y textualidades.
Para comprender las lgicas y dinmicas culturales no basta la explicacin causal; es
necesario incorporar la interpretacin del sentido que subyace a cmo se producen
los textos culturales y explorar qu encierran internamente.
Desde esa ptica, no es suficiente con transformar la cultura en folclor y
compilarla, traducirla en instituciones y clasificarla, convertirla en estructuras y
explicarla, al estilo de los mejores exponentes de la antropologa funcionalista. La
intencionalidad de Geertz es objetivar la subjetividad significativa para hacer posible
una ciencia interpretativa. Esto slo es posible si se plasma el discurso mediante
la accin significativa considerada como texto que permite fijar el significado. En
este planteamiento Geertz sigue a Ricoeur cuando sostiene que la nica manera
de fijar el discurso y su sentido es a travs de la escritura; de manera anloga,
en el caso de la cultura, la accin significativa es la que se fija en smbolos que
comparten las personas. En ese orden de ideas, aunque la hermenutica tiene un
elemento objetivo no relativista hay que dar cuenta permanente de los elementos
subjetivos de la misma. Si bien es cierto que los actos, las palabras, los gestos y
los acontecimientos revelan los componentes visibles y objetivos de un texto
cultural, este texto es resultado del pensamiento generalizador y ordenador del
observador. Tal interpretacin se construye a partir de un reservorio interpretativo
del observador o del trasfondo cultural del cual hace parte el observador y no
slo de lo que quiere decir o hacer la persona que est observando. Es decir, es
preciso jugar dentro del crculo hermenutico: describir como acta la gente y al
mismo tiempo esas descripciones se imbrican con las presunciones del investigador.
Por tanto, el mtodo interpretativo es necesario porque las personas experimentan
sus vidas con creatividad en lugar de reaccionar mecnicamente. El significado es
subjetivo, como lo es el mtodo para descifrarlo pero, para Geertz, eso no niega
que las interpretaciones puedan hacerse e interpretarse como inscritas en marcos
comprensivos ms objetivos.
Pero, como mencionamos anteriormente, aunque Geertz explora la estrecha
relacin entre estructura y accin en La religin como sistema cultural, en La Ideologa
como sistema cultural, se introduce en un anlisis interno y puramente cultural
de la accin interesndose por comprender las ideologas como sistemas de
smbolos interactuantes, como patrones de significados interactivos (Alexander,
1995:256). El asunto es que, segn Alexander, aunque Geertz quiera escapar a la
ceguera simblica de Marx e incluso de Parsons, su problema radica en limitarse
a una teora culturalista al privilegiar la interpretacin de las acciones simblicas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

25
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

sobre los sistemas culturales. En otras palabras: el nfasis pasa del texto al autor.
Al centrarse en el desarrollo de una teora de la accin simblica, Geertz queda
atrapado en el dilema interpretativo. Pero por qu Geertz sigue preso de la teora
culturalista? Porque no quiere interpretar la cultura como un reflejo de la estructura
social, sino que quiere construir una teora cultural independiente, autnoma, que
se concentre exclusivamente en la accin simblica. Pero al momento de interpretar
la accin simblica argumenta que sta no se encuentra en la cabeza de los agentes
sino que hace parte del dominio pblico, est en el contexto. La interactividad no
se relaciona con los procesos simblicos internos de los sistemas culturales sino,
fundamentalmente, con el proceso social. Se establece as una tensin entre lo
objetivo y lo subjetivo, entre la textualidad y la autora, y entre la estructura y la
accin que Geertz no resuelve.
Un excelente ejemplo de esos dilemas lo constituye Juego Profundo. En l, Geertz
se ocupa de interpretar la accin simblica en lugar de comprender la estructura
interna de un sistema cultural (2000a). Geertz infiere el orden cultural y religioso
de los balineses, pero no hay nada en el texto que permita entrever cules son las
caractersticas especficas de ese orden cultural. La pregunta que surge es: dnde est
la estructura del significado de la accin? Para Alexander (1995), Geertz se queda en
descifrar cdigos: la ria de gallos simboliza el poder creativo de la virilidad, el poder
destructivo de la animalidad, el salvajismo animal y el narcisismo masculino; por eso
no logra trascender la contingencia de la accin aunque quiera escapar de ella. Por
extensin, Geertz contina preso del dilema entre lo objetivo y lo subjetivo. Por lo
tanto, pareciera que Geertz se enfoca en una descripcin de la dimensin significativa
de la vida social, ms que en desarrollar una teora multidimensional del orden y
del conflicto cultural. All aparece una falencia sustancial: Geertz parece olvidar que
[una] teora de la prctica debe respetar la relativa autonoma de las estructuras
de significado. Pragmtica y semntica son
5
La traduccin al espaol de las citas distinciones analticas, no distinciones concretas
textuales escritas en ingls son nuestras.
(Alexander y Mast, 2006:5)5.
De todas formas, reconocemos aqu que pese a las mltiples ambivalencias que
pueda generar el proyecto de Geertz, a medio camino entre una teora del sistema
cultural y una teora de la accin simblica, l mismo invita a hacer consciente la
interaccin del antroplogo o del socilogo con las estructuras de significado. En
esa medida Geertz fue consistente con su proyecto antropolgico al mostrar que el
anlisis cultural construye un discurso acerca de los significados y traza conclusiones
comprensivas sin pretender agotar el significado de las cosas. Por lo tanto, ninguna
teora cultural multidimensional podra agotar la lgica total de la realidad y de eso
s fue consciente Geertz; en su lugar, se trata de interpretaciones circunstanciales
pero disciplinadas que hacen de la empresa interpretativa una labor contingente.
Ni siquiera el proyecto multidimensional de Alexander lo logra (1995, 2000).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

26
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

An as, la crtica a Geertz que efecta Alexander resulta importante para ponderar
su impacto en la teora social contempornea, y particularmente en la sociologa.
Alexander destaca que un programa fuerte de sociologa cultural requiere tomar
en cuenta las acciones y las instituciones. Segn Alexander, la labor de la sociologa
consiste en descubrir los cdigos culturales, las narrativas y la dimensin simblica
de la accin, y posteriormente enlazar el momento hermenutico con el momento
analtico referido a lo institucional (2000:32). Es decir, se requiere el acoplamiento
del texto (la accin significativa) con el contexto (la influencia de otros actores
e instituciones y la agencia reflexiva). Aunque Geertz ejerce una influencia
paradigmtica en ese sentido, no es el nico que aport elementos y estrategias
significativas en tal direccin. Alexander ubica adems a Robert Bellah, Mary
Douglas, Vctor Turner y Marshall Sahlins como autores que estimulan el estudio de
la accin significativa. Incluso seala que en los aos setenta Geertz populariz la
nocin de accin significativa/accin simblica, que ya haba introducido Kenneth
Burke en los aos cuarenta (Alexander y Mast, 2006).
De todas maneras, todos esos autores escribieron contra la corriente reduccionista
de los sesenta [las microsociologas] y setenta [las teoras del poder y de la
dominacin] e intentaron poner de relieve tanto la textualidad de la vida social
como la autonoma necesaria de las formas culturales (Alexander y Smith,
2000:49). Sin embargo, para Alexander y Smith en la sociologa americana de
hoy, la textualidad de la vida social y la autonoma de las formas culturales,
han cobrado valor en s mismas ms all de lo que hicieron los autores del giro
interpretativo, y esas dimensiones continan siendo alimentadas por algunos en
su pretensin de construir un programa fuerte de sociologa cultural, preocupado
por los grandes contextos y por superar el dilema textualidad-contextualidad
que fue en parte imposible de saldar para Geertz, y para algunos socilogos que
intentaron desarrollar un programa cultural o una agenda de teora cultural en
Estados Unidos y Europa. En este sentido, segn Alexander y Smith:
[Hoy los] contextos se tratan no como fuerzas en s mismas que
determinan en ltima instancia el contenido y la significacin de los
textos culturales. Con todo, son considerados como instituciones y
procesos que refractan los textos culturales de un modo colmado de
significado. Son los asideros en los que las fuerzas culturales se combinan
o pugnan con las condiciones materiales e intereses racionales para
producir resultados particulares (Alexander y Smith, 2000:52).
Es importante agregar aqu que la apuesta de Alexander por un programa fuerte
de sociologa cultural suscribe la idea de que toda accin, independientemente de
su carcter instrumental, reflexivo o coercitivo respecto a los entornos externos
se materializa en un horizonte emotivo y significativo (Alexander y Smith,
2000:38). De igual modo concibe que las instituciones, independientemente de su
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

27
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

carcter impersonal o tecnocrtico, tienen fundamentos ideales que conforman su


organizacin, objetivos y legitimacin (Alexander y Smith, 2000:39). Qu significa
aquello? Que la cultura opera como una variable independiente en la conformacin
de acciones e instituciones en lugar de ser una variable dependiente blanda, cuyo
poder explicativo consiste, en el mejor de los casos, en particular en la re-produccin
de las relaciones sociales (2000:39). Lo interesante de la reflexin de Alexander sobre
Geertz que aqu hemos querido destacar es que ste ltimo aport definitivamente
para la construccin de un programa fuerte en sus primeras obras, pero desisti
de tal empeo en su fase intelectual ulterior cuando deslig la accin simblica del
asidero contextual y se dedic, en extremo, a lo descriptivo de los trazos simblicos,
renunciando a una teora cultural de la accin inscrita en sistemas, instituciones y
contextos ms amplios. De todas formas, Alexander destaca que el programa de
Geertz ha sido la inspiracin ms importante para consolidar un programa fuerte de
la cultura, incluso ms que otras influencias que en su momento fueron declaradas
bastante firmes como la ejercida por Bourdieu, los estudios culturales (en particular,
la tradicin vinculada a la Escuela de Birmingham) y Foucault. Estos redujeron la
cultura a una variable dependiente, que en el primer caso se enmarc en una cuestin
de reproduccin de las desigualdades sociales, en el segundo caso en un problema
de hegemona vs resistencia y en el tercero en un problema discursivo.

La comprensin como estrategia hacia un relativismo moderado y reflexivo


El tema del relativismo no solo fue discutido por Geertz en el mbito de la
comprensin antropolgica. Tambin se encarg de explorarlo en el escenario
del debate sobre el etnocentrismo y el relativismo cultural. Aunque es poco claro
el impacto real que sus argumentos acerca de la diversidad tuvieron por fuera de
los crculos antropolgicos, l se defini como un antroplogo preocupado por
la legitimidad con la que se habla de otros, por los efectos distorsionadores que
las etiquetas occidentales tienen sobre esos otros y por las implicaciones ambiguas
del lenguaje y la autora en la descripcin de los otros (Geertz, 1996a:131). Su
perspectiva acerca del relativismo desde la perspectiva de la comprensin, que
explicaremos ms adelante, constituye la faceta ms ideolgica y una de las ms
sugestivas de su proyecto intelectual al propender, sobretodo en la ltima etapa de
su vida intelectual, por la articulacin de la teora antropolgica con las discusiones
inherentes a la naturaleza de las asimetras entre las sociedades humanas.
El antecedente ms directo de esta postura es su ensayo titulado El impacto del concepto
de cultura en el concepto de Hombre6, en el que aboga por la disolucin de la percepcin
antropocntrica e iluminista del Hombre a
6
Este ensayo fue publicado originalmente
en 1966 y hace parte tambin de la partir de la concepcin antropolgica de la
compilacin La interpretacin de las culturas cultura. Segn Geertz la concepcin iluminista
(Geertz, 2000a).
considera que existe una naturaleza humana
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

28
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

constante, general y universal y que las diferencias que se presentan en los hombres
en cuanto a creencias, valores y costumbres no tienen mayor significacin. Sin
embargo, para Geertz la humanidad es variada tanto en su esencia como en sus
expresiones. Adems, lo que est en juego es cmo se ha trazado esa compleja
lnea entre lo universal y lo particular, lo constante y lo convencional, y lo local
y lo variable. Geertz siempre previno a sus lectores contra la tendencia de hacer
generalizaciones abusivas sobre el Hombre y la cultura, excepto que uno y otro
son muy variados. En tal sentido, segn Geertz, solo es posible descubrir qu es
el Hombre modificando el interrogante, y preguntndose qu son los hombres,
esto es, seres humanos matizados culturalmente, con sistemas de significacin
histricos en virtud de los cuales ordenan y orientan sus vidas. Ello implica
reemplazar la concepcin estratigrfica por una sinttica del ser humano en la
que las esferas psicolgica, biolgica, social y cultural se analizan como factores
interdependientes (Geertz, 2000a).
La articulacin de esta lnea de pensamiento hace que Geertz se identifique con
una postura crtica relativista en cuanto a las discusiones filosficas sobre la
naturaleza humana. En esta lnea, Shweder (2005:2) argumenta que los grandes
temas filosficos o tericos que se derivan de la obra de Geertz, son cuatro:
[1]: La diversidad es inherente a la condicin humana. [2]: No hay una
esencia universal de la naturaleza humana que determine fuertemente
el comportamiento humano. [3]: A travs del tiempo y del espacio
(historia y cultura) la naturaleza humana se transforma continuamente
por un intento de nunca acabar de grupos particulares de seres
humanos -balineses, marroques, protestantes del norte de Europa-
de comprenderse a s mismos y de crear un mundo social que haga
manifiestas sus auto-comprensiones. [4]: Asegurar un acuerdo universal
acerca de que es bueno, verdad, bello o eficiente en la vida es raramente
posible a travs de las culturas y, an ms importante, no es bueno el
impulso ecumnico por valorar la uniformidad () sobre la variedad y
desdear, devaluar o an erradicar la diferencia (2005:2).
En tal sentido, algunos incluso atribuyen a Geertz un papel sustancial en el
pensamiento occidental por ser quizs la voz ms persuasiva de los antroplogos
culturales norteamericanos en la defensa de una postura relativista no ingenua
(Windschuttle, 2002:6), aunque su maniobra de la doble negacin para criticar
a los anti-relativistas resulte irrelevante dado que la conclusin de su ensayo
[titulado sugestivamente Contra el Anti-Relativismo7] se suma a la posicin central
con la cual est comprometida el relativismo:
7
Este ensayo fue publicado originalmente
en 1984. Fue incluido en Available Light que los principios de moralidad y conocimiento
(2000). Su versin en espaol fue incluida estn vinculados a culturas particulares, y que
en Los usos de la diversidad (1996b). nunca podr haber moralidad o conocimiento
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

29
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

alguno que sea transcultural o ms all de la cultura (Windschuttle, 2002:9). No


obstante, aqu es importante anotar que el mismo Geertz se sinti siempre en
una posicin intermedia entre el universalismo procedimental vaco, propio de
un cosmopolitismo liberal sin contenido, y el relativismo cultural radical, propio
de un comunitarismo cerrado que se traducira en un etnocentrismo terco. Por lo
tanto, su posicin anti-relativista no lo convierte automticamente en un relativista;
por el contrario, el juego de lenguaje del contra anti-relativismo lo pone en una
situacin ambigua: lo distancia del relativismo simple y simultneamente, pero
sobretodo, lo aleja del anti-relativismo reduccionista.
Su posicin se caracterizara por un relativismo moderado y reflexivo, posicin
que representa un aporte ideolgico interesante para las ciencias sociales. Por
ejemplo, en Tras los hechos reconoci que la singularidad de los procesos sociales
entre pases como Indonesia y Marruecos no poda reducirse a las categoras y
criterios preconcebidos y exgenos elaborados desde fuera por la antropologa.
En particular, argument que estos pases experimentan de distinta manera la
modernidad, una categora construida desde el mundo europeo occidental, en
virtud de las particularidades histricas, polticas y sociales que les caracterizan
(Geertz, 1996a). En su percepcin reflexiva del relativismo se identifica una faceta
poco mencionada de Geertz como crtico cultural con argumentos polticos
fundamentados en la teora antropolgica, interesado en producir una reaccin
favorable de los lectores occidentales hacia la diversidad cultural. Como arguye
Windschuttle:
[La] agenda [de Geertz] fue persuadir a sus lectores de tener una actitud
diferente del comportamiento frente al cual muchos occidentales
normalmente reaccionaran con disgusto. Al retratar una pelea de gallos
como un arte noble y la quema de viudas como un espectculo de una
belleza impresionante, l estaba comprometido con la misma hazaa
de sus precursores Sapir, Whorf y Mead: estaba usando lo bizarro y
lo extico para desestabilizar las suposiciones culturales occidentales
(Windschuttle, 2002:7-8).
Precisamente en un ensayo titulado Los usos de la diversidad (1996b), Geertz ofrece los
fundamentos de su percepcin acerca de la convivencia entre personas de diferentes
culturas. Su propuesta se opone a la perspectiva de la coalicin desarrollada por
Claude Lvi-Strauss, otro paradigmtico fundador de discursividad. La postura del
etnlogo francs est claramente esbozada en un clebre escrito elaborado para
la campaa contra la discriminacin racial promovida por la UNESCO. En ella,
Lvi-Strauss argumenta que la exclusiva fatalidad, la nica tara que podra afligir
a un grupo humano e impedirle realizar plenamente su naturaleza, es la de estar
solo (Lvi-Strauss, 1996:94). En un mundo cada vez ms estrecho, la salida es
la coalicin [entendida de manera simple como un intercambio recproco], a escala
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

30
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

mundial, de culturas que preservan cada una su originalidad (Lvi-Strauss, 1996:97).


Pero sostiene que esto no deja de ser una motivadora ilusin en tanto que uno no
puede fundirse plenamente en el disfrute del otro, identificarse con l, y, al mismo
tiempo, permanecer diferente (1996:97). Para Geertz, la propuesta de Lvi-Strauss
encarna algo as como la sordera hacia la llamada de otros valores, que se traducira
en una pregunta densa y sugestiva segn la cual: Es el narcisismo moral la alternativa
a la entropa moral? (Geertz, 1996b:72). Y a partir de all, traza una crtica de fondo
a los defensores de posturas esencialistas en antropologa:
Una antropologa tan asustada de destruir la integridad y creatividad
culturales, ya sean las nuestras o las de cualquier otro, por culpa de
acercarnos a otra gente, embarcarnos con ellos e intentar captarles en su
inmediatez y su diferencia, est condenada a perecer de una inanicin tal,
que ninguna manipulacin de datos objetivos puede compensar. Cualquier
filosofa moral tan temerosa de verse enredada tanto en un relativismo
romo como en un dogmatismo trascendental que no pueda pensar en nada
mejor que hacer con otros modos de lidiar con la vida ms que hacerles
parecer peores que el nuestro, est condenada simplemente a hacer del
mundo un objeto de piadosa condescendencia (Geertz, 1996b:75).
La propuesta geertziana se fundamenta entonces, en que el mundo contemporneo
conforma un collage por las mltiples relaciones y densas imbricaciones entre
diversos conjuntos sociales, polticos, religiosos y culturales que coexisten e
interactan de manera compleja. Pero ese collage no implica, como pretenden los
relativistas extremos, que los miembros de estos grupos involucrados en l estn
preocupados por glorificarse mutuamente en sus diferencias; en su lugar, lo que
se advierte en la actualidad es la imagen de un mundo lleno de gente haciendo
alegremente la apoteosis de sus hroes y satanizando a sus enemigos (Geertz,
1996b:91). De tal manera, y a diferencia de la coalicin levistraussiana, Geertz
propugna porque ese collage contemporneo puede hacerse ms convivible
cuando se acude a la comprensin entendida como el deber de aprender a captar
aquello a lo que no podemos sumarnos (Geertz, 1996b:91).
De una u otra manera, la intencionalidad de Geertz al proponer la idea de la
comprensin entre las culturas, supone trascender el romanticismo que se
preocupa por modelar lo utpico, esto es, un mundo donde se convive con la
fascinacin respetuosa por la alteridad, para aplicar a mbitos no antropolgicos
el principio de tomarse en serio la alteridad. As, el ver competentemente
proporciona la capacidad de juzgar tambin competentemente y llegar hasta all
es, en s mismo, un logro complejo pero considerablemente til, en tiempos en
los cuales los dispositivos de discriminacin y exclusin acuden a criterios no
solo de raza o de origen nacional, sino tambin a la conviccin religiosa o las
tendencias sexuales, por mencionar algunos.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

31
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

Las implicaciones para la ciencia social de ese planteamiento son importantes. El


debate terico deviene -en s mismo- un acto moral:
El pensamiento es conducta y debe ser juzgado moralmente como tal.
No se trata de la idea de que pensar es un asunto serio () Se trata del
argumento de que la razn por la cual el pensar es serio es que este es
un acto social y () que por ello uno es responsable de ste como de
cualquier otro acto social. Acaso ms incluso, pues es a la larga, el acto
social de mayores consecuencias (Geertz, 1996b:39).
Por lo tanto, los planteamientos antropolgicos, sociolgicos, filosficos, etc. requieren
de una decantacin terica y de una reflexividad poltica. Estas disciplinas no podran
resguardarse en la asepsia de su discurso terico para sustraerse de la responsabilidad
social que les compete al producir pensamiento crtico sobre lo social y cultural.
Aunque Geertz formul esa frase que suena comprometida y polticamente correcta, su
discurso se desenvolvi principalmente en la abstraccin de las metforas para explicar
los detalles del flujo cultural. Sin embargo, como lo exponen Marcus y Fischer (2000) la
antropologa comprehensiva, como denominan la perspectiva hermenutica de Geertz,
es un refinamiento del relativismo clsico, que pone en tela de juicio todas aquellas
visiones de la realidad sustentadas en el pensamiento social que prematuramente pasen
por alto o reduzcan la diversidad cultural en beneficio de la capacidad de generalizar o
de afirmar valores universales, por lo comn desde el punto de mira, an privilegiado,
de una homogeneizacin cultural que emana de Occidente (2000:63).

Crtica y autocrtica
Las crticas a Clifford Geertz tienen diversos orgenes: desde quienes aoran
el legado positivista de la antropologa, o estn adscritos al neofuncionalismo
sociolgico, hasta quienes adoptan una perspectiva postmoderna. Las divergencias
en los orgenes y fundamentaciones de las crticas dificultan la tarea de hacer un
balance exhaustivo de ellas. Ms an, lo que para unos es una falencia para otros
puede ser una fortaleza. Por ejemplo, como hemos visto, Alexander (1996, 2000)
critica el carcter ambiguo de Geertz en la resolucin inacabada del debate entre
estructura interna y sistema cultural y entre teora cultural e interpretacin, mientras
que Ortner (2007) destaca que uno de los ms importantes legados de Geertz
fue llevar a la antropologa a un lugar ms cercano a las humanidades, una frtil
posicin intermedia entre las ciencias sociales y las humanidades (2007:789). Es
decir, de cierta manera Ortner destaca en Geertz lo que precisamente Alexander
le critica al renunciar a la pretensin del programa fuerte de la cultura.
Otros han tratado de hacer un balance de las crticas hechas a Geertz. Por ejemplo,
Reynoso (1995) de acuerdo con su propio juicio y con una revisin cuidadosa de
las crticas hechas a Geertz por varios autores, enumera los puntos centrales que
hacen dbil la antropologa interpretativa:
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

32
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

1) la falta de documentacin de los pasos que en su etnografa conducen


de los hechos a las interpretaciones conclusivas. 2) la caracterizacin falaz
y sesgada que Geertz realiza de la peculiar forma de inferencia clnica
asequible a los antroplogos. 3) la ambigedad y falta de estructuracin
de su idea de significado. 4) la impropiedad sistemtica de la comparacin
literaria. 5) la falsificacin de una tradicin humanstica que se confunde
con su objeto. Y, 6) su prdica normativa en favor de metforas que
deben originarse, necesariamente, en el lado humanstico de la divisoria
cientfica (Reynoso, 1995:16).
En un escrito posterior, Reynoso proporciona un concepto lacnico acerca de lo
que considera es la verdadera dimensin de Geertz para la antropologa:
A veces pienso que se podra aplicar a Geertz lo que Winston Churchill
dijo de un rival suyo en el Parlamento: que sus palabras eran originales
e interesantes, pero nunca simultneamente. Me arriesgo a afirmar
que el liderazgo de Clifford Geertz en la antropologa americana
fue fruto ms de su carisma literario, de su estrategia de relaciones
pblicas y de su influjo en otras disciplinas como la historia, que de
la verdadera innovacin de las ideas que representa o de su valor
intrnseco (Reynoso, 1998:224).
Por otra parte, autores como Yoshida (2007), increpan la propuesta geertziana por
desestimar el valor de una ciencia de lo social. Yoshida seala que las limitaciones
de Geertz comienzan con el establecimiento de un abismo insalvable entre lo
natural y lo social (2007:290), a partir del cual fundamenta su argumentacin anti-
positivista. Las limitaciones se acentan al promover una proximidad, inevitable
por momentos, de la antropologa con la crtica literaria (2007:296). En tal sentido,
Yoshida considera que la propuesta de Geertz entraa dos problemas centrales:
Primero, si el progreso de la antropologa interpretativa opera en trminos del
refinamiento del debate sobre la calidad de la interpretacin, Geertz pareciera
no ser consecuente con ello ya que no provee los parmetros para desarrollar de
manera arbitrada ese debate. Esto, de acuerdo con Yoshida, produce un efecto
perverso: la antropologa interpretativa de Geertz sirve como una manera de
evitar la discusin critica (2007:293). Segundo, al reducir a la autora el problema
de la legitimidad de la antropologa, Geertz est reproduciendo el problema del
autoritarismo; Geertz se suma al status quo y carece de una actitud crtica frente a
l, hecho que encarna un defecto serio (Yoshida, 2007:293). En conjunto, estos
elementos llevan a Yoshida a argumentar que estas estrategias conforman una suerte
de estrategia de inmunizacin (2007:295) para evitar cualquier confrontacin
con aquellos que interrogan su coherencia epistemolgica. El hecho que Geertz
considere la imposibilidad de una antropologa semejante a las ciencias naturales
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

33
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

lo convierte irnicamente, de acuerdo con Yoshida, en un positivista en huida


(2007:299) ya que abandona el proyecto de la ciencia social y argumenta que las
ciencias sociales ahora estn mezclndose con las humanidades (2007:299).
Sin embargo, al contrario de lo que critica Yoshida, consideramos que Geertz si
estableci una argumentada defensa epistemolgica de su proyecto interpretativo.
Ms all de si se est de acuerdo o no con la concepcin semitica de la cultura
estructurada por Geertz, es indudable que los ensayos El impacto del concepto de cultura
en el concepto de Hombre y Descripcin Densa: Hacia una teora interpretativa de la cultura8 son
una sofisticada discusin terica y metodolgica acerca de los quiebres interpretativos
que tuvo que enfrentar la antropologa cultural norteamericana desde la dcada
de 1970. En ese sentido, es posible afirmar
8
Este ensayo tambin hace parte de La que Geertz estaba llamando la atencin de los
interpretacin de las culturas (2000a).
antroplogos para hacer ms conscientes los
modos de representacin etnogrfica en lugar
de quedarse anquilosados en una disciplina clasificatoria a la mejor usanza del legado
decimonnico. Ahora bien, en cuanto a la renuencia de Geertz a ser responsable
y crtico, y con ello a inmunizarse frente a los problemas reales de la sociedad a
travs de un positivismo en huida, es posible argumentar que Geertz siempre fue
consciente de la necesidad de mantener una posicin vigilante y crtica, y por ende
responsable, antropolgicamente hablando. As, en Los usos de la diversidad (1996b),
como mencionamos anteriormente, lleg a formular la importancia de reconocer que
el pensamiento (antropolgico o de cualquier otra naturaleza), es fundamentalmente
moral, hecho que supone la necesidad de emitir juicios decantados y autocrticos.
Originadas desde una perspectiva terica opuesta al positivismo, surgen otras crticas
interesantes a la obra de Geertz. De manera esquemtica, podemos simplificar
en dos las ms recias crticas a Geertz desde una perspectiva postmoderna.
Primero, la ausencia de una discusin acerca del poder en la produccin de textos
antropolgicos. Y, segundo, el sobredimensionamiento de los aspectos literarios
del ejercicio antropolgico en menoscabo de cualquier tipo de referencia crtica
a la posicionalidad del antroplogo en la produccin de conocimiento. Las dos
crticas estn estrechamente relacionadas; no obstante la primera hace nfasis en los
condicionamientos que ejercen las estructuras de poder en las dinmicas culturales,
mientras que la segunda pone de manifiesto cmo el gnero interpretativo
enfatiza en los asuntos de la forma estilstica de la etnografa en detrimento de la
reflexividad sobre el ejercicio de poder en la representacin etnogrfica.
La primera crtica se basa en el hecho de que Geertz evit discurrir acerca de
las implicaciones de los significados culturales en trminos de poder, hecho que
representaba dejar de lado los aportes de autores como Antonio Gramsci o Michel
Foucault, acerca de la insoslayable atmsfera de poder en la que discurre la vida social
de los seres humanos. A ese respecto, Geertz desestim las crticas perfiladas por
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

34
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

autores como Talal Asad, quienes le criticaban la ausencia en su obra de cualquier


imbricacin de lo cultural con el poder. Reaccionando a esas crticas, Geertz
argument que alguien como Asad era un reduccionista del poder sugiriendo
con ello la incapacidad de algunos pensadores involucrados en los debates sobre la
condicin postcolonial de reconocer la interdependencia de los contextos culturales
y del poder (Geertz con Micheelsen, 2002:2). Para Geertz ese debate no se poda
limitar a la discusin acerca de qu fue primero: el contexto cultural o la distribucin
del poder. Por el contrario, Geertz sugera la influencia recproca entre ambas
dimensiones. Ms an, consideraba que algunos de sus libros (i.e. Negara) trataban
enteramente acerca de asuntos del poder y la dominacin pero que la textualizacin
del poder que elabor no significaba la prdida de la capacidad comprehensiva del
proyecto interpretativo (Geertz con Panourgia, 2002:5). En Negara (1980) Geertz
explora la dimensin semitica del poder a travs de los aspectos simblicos y
polticos entre los balineses, produciendo una interpretacin de los significados
sociales alrededor de las instituciones polticas y religiosas. Pero ese trabajo
involucra una exterioridad del poder en relacin con el antroplogo; es decir, lo
trata como un aspecto ajeno a la labor antropolgica y, por el contrario, circunscrito
como objeto de estudio de la antropologa. Con los aos y las crticas, Geertz
subvertira esa exterioridad del poder: consider en tal sentido que no es una
cuestin de tratar con el poder sino de cmo el poder puede ser concebido y si una
perspectiva disciplinaria sobre el poder, que fue lo que realmente hizo Foucault,
es realmente vlida (Geertz con Panourgia, 2002:5). En Tras los hechos, Geertz
expres su preocupacin por la poca atencin que mereca la labor etnogrfica
como ejercicio de poder: una etnografa que impone y distorsiona. Por lo tanto
argument que por todos lados la reivindicacin etnogrfica del conocimiento
est siendo puesta bajo la duda moral, recalificada como una impronta de poder
(1996a:131). En ese sentido reconoci que la representacin/descripcin del otro
no es fcilmente separable de su manipulacin (1996a:132).
De todas maneras, y a pesar de que Geertz trat de refutar las crticas acerca de su
falta de discusin sobre el poder, consideramos que sus contraargumentos no son del
todo satisfactorios. Llamar la atencin acerca de una perspectiva disciplinaria sobre
el poder es una forma poco efectiva de evitar el debate que sus crticos quisieron
plantearle: cules deben ser los puntos fundamentales de una perspectiva interpretativa
sobre las imbricaciones de las dinmicas culturales con las dinmicas del poder? O, de
manera ms persuasiva: la perspectiva interpretativa es apropiada para dar cuenta de
las relaciones de poder inherentes a las dinmicas culturales? Estos cuestionamientos
no son satisfactoriamente respondidos a travs de la obra de Geertz.
La segunda crtica a la antropologa interpretativa producida desde el postmodernismo
antropolgico, enfatiza las limitaciones que depara el gnero interpretativo en
trminos de la revelacin del poder dentro de la produccin etnogrfica. En otras
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

35
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

palabras, se interpela en qu medida el sobredimensionamiento de los asuntos


retricos y textuales en la produccin de etnografas distrae la discusin de fondo
acerca de la posicionalidad del antroplogo en la produccin de etnografas.
Para algunos de sus lectores y crticos, entre quienes se destacan algunos de los
participantes en el volumen colectivo titulado Writing Culture (Clifford y Marcus,
1986), la aproximacin textual de Geertz impide la discusin acerca de los ejercicios
de poder y autoridad intrnsecos a la escritura etnogrfica. El anlisis crtico de
las etnografas no se puede limitar a lo estrictamente textual porque es necesario
referir el contexto terico que sustenta, legitima y da coherencia a la propuesta de
los fundadores de discursividad, y a los contextos extra-acadmicos en los cuales
se halla inserto el antroplogo. En efecto, segn Clifford (1986), a lo menos
existen seis maneras por las cuales la escritura etnogrfica se haya intervenida: lo
contextual, lo retrico, lo institucional, lo genrico, lo poltico y lo histrico. En
esta lnea de argumentacin, la etnografa resultara ser una ficcin, entendida
en su sentido etimolgico: del latn fingere que indica algo hecho o modelado
(Clifford 1986:6). Y aunque podramos decir que Geertz ya haba reconocido de
manera temerosa que la antropologa posiblemente era un gnero de ficcin -lo
que para Reynoso (2003) dara origen al postmodernismo antropolgico-, se le
reproch la ausencia de firmeza en tal afirmacin, pese al camino potencial que
abri con ello. No obstante, Marcus y Cushman (2003), reconocen la importancia
de Geertz como figura influyente, no slo como escritor de etnografas, sino
como introductor de fuentes de estmulo teortico. Adems reconocen que
haya convertido la etnografa en un modo de hablar sobre la teora, la filosofa,
la epistemologa, mientras se realiza el trabajo tradicional de interpretacin de los
diferentes modos de vida (2003:184).
Sin embargo, Geertz reconoci su limitacin al respecto de la reflexin sobre la
posicionalidad en la produccin del discurso etnogrfico: en la entrevista que le
concedi a Neni Panourgia, ste le pregunta a Geertz: Cmo puede (o debe) ser
situado el sujeto antropolgico en relacin con su objeto de estudio? (Geertz con
Panourgia, 2002:5). La respuesta es honesta: Geertz reconoce que fue un error
tratar al antroplogo como un ser abstrado de las relaciones que se generan en
la escena etnogrfica que ste trata de interpretar. No obstante, Geertz consider
que fue un error transitorio en su carrera intelectual; ahora -responda Geertz
cuatro aos antes de su muerte- todos en la tradicin interpretativa, reconocen la
necesidad de incluirse ellos mismos en el mundo que estn describiendo (Geertz
con Panourgia, 2002:5).
Lo que resulta bastante sugestivo es que Geertz tratara de reconocer las limitaciones
de su propia tarea intelectual en un contexto acadmico en el que la modestia
y la humildad no son propiamente los valores ms extendidos. Sin embargo,
recordemos que el mismo Geertz escribi en Tras los hechos, que precisamente es
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

36
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

la trayectoria de su vida profesional, que no es ni estndar, ni representativa, sino


muy irregularmente planificada y con unos objetivos marcados nada especficos,
donde se puede encontrar al antroplogo (1996a:102). Esa sentencia implicaba
asumir que su modo de hacer antropologa traa consigo una dosis muy alta de
reconocimiento de un proyecto ambicioso pero irregular, en el que haba una
necesidad sentida, aunque no siempre explcita en su obra, de revisar extensamente
la antropologa misma, cules deberan ser su objetivos y qu se poda esperar
razonablemente que consiga (1996a:132).
En los ltimos aos de su vida, Geertz desarroll un sentido crtico en torno a
sus propios fundamentos y trayectoria intelectuales que revela su preocupacin
por explorar el sentido del oficio antropolgico. De hecho, en las entrevistas que
concedi al final de su vida, Geertz revela su trayectoria intelectual manteniendo
constante la idea de la antropologa como un campo de conocimiento que se piensa
a s mismo. Adems, en dos de sus ltimos libros: Tras los hechos (1996a) y Available
Light (2000b)9, Geertz describi las influencias, limitaciones y posibilidades de
su forma de hacer antropologa, cuyas claves
9
Algunos captulos de Available Light centrales haban sido expuestas previamente en
(2000b) fueron traducidos al espaol y
publicados bajo el titulo de Reflexiones La interpretacin de las culturas (2000a). Estos libros
antropolgicas sobre temas filosficos (2002). constituyen un interesante intento, sumado a El
antroplogo como autor (1989) por sintonizarse con
los debates antropolgicos, filosficos y literarios en boga para la poca. Tambin
constituyen un esfuerzo por pensarse como un buscador incesante de su lugar en el
mundo, despus de haber recorrido cuatro dcadas de trabajo, dos pases y de estar
en varios escenarios acadmicos de renombre, como apropiadamente lo revela el
subtitulo de Tras los hechos. Su privilegiada posicin en el Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton, que ocup desde principios de la dcada de 1970 hasta su
muerte, sin duda le permiti -como el mismo lo reconoci-, continuar proyectando
la perspectiva interpretativa en los crculos antropolgicos.
Finalmente, es necesario anotar que a pesar de reconocer sus errores y de defender su
obra frente a las crticas que consideraba inapropiadas, con un xito controvertible,
Geertz fue optimista acerca del futuro de la antropologa interpretativa (Geertz
con Micheelsen, 2002:7). Futuro que por cierto no prevea como homogneo sino
ms bien oblicuo y expresado de mltiples maneras. En ese sentido, podemos
afirmar que las diferentes corrientes que Reynoso (2003) denomin con nombres
tan sugestivos como meta-etnografa, etnografa experimental o etnografa de
vanguardia, deben mucho al esfuerzo intelectual de Geertz, aunque las personas
adscritas a estas corrientes hayan roto radicalmente con l, lo hayan trascendido o
hayan tomado nuevos rumbos, como es apenas lgico en un escenario intelectual de
debate y confrontacin argumentada. Ese es el carcter contingente del desarrollo
de la teora social, que se revela apropiadamente en la obra misma de Geertz. En la

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

37
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

actualidad los dogmas que impedan la adscripcin a diversas fuentes intelectuales


se han ido relativizando. Para algunos, el otrora abismo entre el positivismo y la
hermenutica que Geertz intent aproximar a travs de su enfoque semitico
de la cultura, hoy parece ser un rezago del pasado. De hecho, los antroplogos
contemporneos han experimentado un curioso giro: se han movido como
bricoleurs a combinar piezas de diferentes perspectivas -positivista y post-positivista,
histrica y genealgica, simblica y de la economa poltica, terica y aplicada- en
relacin con proyectos y tpicos particulares (Knauft, 2006:407). Hoy las fronteras
entre lo explicativo y lo interpretativo continan redefinindose y transformndose,
constatando la anticipacin que hizo Geertz en Gneros Confusos (2003), cuando
afirm que la apuesta por lo interpretativo y lo simblico es cada vez mayor para
socilogos, psiclogos, politlogos e incluso economistas.

Conclusiones
El rasgo ms distintivo del proyecto intelectual de Geertz es el desarrollo de
una propuesta crtica sobre el concepto central de la disciplina en la tradicin
norteamericana, la cultura, y la manera apropiada de dar cuenta de ella. En efecto,
aunque Geertz se form en un ambiente intelectual que privilegiaba el anlisis de
los sistemas y de las estructuras, a travs de su obra pretendi relativizar el oficio
del antroplogo y el ejercicio de la disciplina bajo la adopcin de una perspectiva
semitica de la cultura, a la cual articul la descripcin densa para interpretarla. Su
conviccin por ese proyecto crtico lo llev a colocarse en oposicin directa a la
corriente dominante en ciencias sociales, que permanece fiel a las ideas recibidas en
cuanto a lo que se considera evidencia, conocimiento, explicacin y prueba (Geertz,
1996a:130). An as, los alcances de esa crtica a la antropologa son ambiguos.
El nfasis en los aspectos significativos de la cultura le ocasion a Geertz serias
crticas de sus colegas por considerarlo antipositivista, reaccionario, impresionista
y, en general, poco sistemtico. De todas maneras, recordemos que para Geertz
el asunto no se reduca a ser o no un antipositivista; su inters era hacer evidentes
los artificios sobre los cuales se haba estado construyendo la ciencia social;
poner al descubierto que los fundamentos sobre los que haban descansado
las ciencias sociales desde como mnimo Comte haban cambiado, se haban
debilitado, tambaleado, dislocado (Geertz, 1996a:130). El mismo Geertz, pareci
ser consciente que como antroplogo no haba hecho otra cosa que cuestionar
el oficio del antroplogo, evitando posar de especialista sin espritu que reparte
panaceas polticas y de sabio de atril que reparte juicios aprobados (2003:77).
Para l, su oficio fue lo ms cercano a alguien que trata de inducir a alguien en
algn sitio a mirar ciertas cosas de la misma forma en que a m me han inducido
a mirar los viajes, los libros, las observaciones y conversaciones; es decir, a tomar
inters (1996a:69). Esto supone reconocer que el antroplogo es lo ms cercano
a un negociador incesante de narrativas o, como lo llama Geertz, un traficante
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

38
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

de relatos de informantes, sean estos javaneses, de oficiales coloniales, de colegas


antroplogos, predecesores, o los del investigador mismo. Y tambin implica
admitir que la antropologa y cualquier otra disciplina que se interese por lo
hermenutico construye relatos de relatos, visiones de visiones (1996a:69).
En este artculo exploramos cuatro aspectos que, desde nuestra perspectiva, permiten
estructurar un balance significativo de los aportes centrales de Geertz y sus crticas,
aunque no pretende ser exhaustivo en virtud de la magnitud de su obra. En primer
lugar, los efectos de la perspectiva semitica de la cultura en la consolidacin de
la preocupacin estilstica en la etnografa que caracteriz a Geertz, en la cual los
gneros emergen no como modelos literarios simplemente sino, fundamentalmente,
como cartografas del mundo social. Su inters fue explorar nuevas metforas,
ms verstiles y heterogneas, que le permitieran dar cuenta de la plasticidad de la
experiencia simblica de las sociedades humanas. En segundo lugar, la manera por
la cual Geertz utiliz el legado funcionalista en un comienzo y luego lo trascendi
creativamente y cmo en el intento, como lo indica la crtica neofuncionalista de
Jeffrey Alexander, qued preso de un exceso hermenutico, renunciando con
ello a la posibilidad de desarrollar una teora cultural fuerte y multidimensional.
En tercer lugar, las implicaciones de su perspectiva de la comprensin para hacer
posible un dilogo intercultural entre las sociedades contemporneas. Esta postura
se estructur sobre la base de un relativismo cultural revigorizado que lo hizo ms
moderado y reflexivo. A partir de all, emerge uno de los aspectos ms sugerentes
de Geertz para pensar la utilidad de la antropologa por fuera de la academia, y las
implicaciones que supone considerar el pensamiento como un acto social y por lo
tanto moral. Por ltimo, exploramos algunas de las crticas ms interesantes hechas
a Geertz, elaboradas desde matrices divergentes como lo son el positivismo y el
postmodernismo. Con ello quisimos enunciar el carcter ambiguo de su legado y la
postura auto-crtica que revel en sus ltimos aos de vida.
Finalmente, la obra de Geertz evaluada en conjunto refleja a un pensador agudo
y con una fuerte inclinacin literaria que aport decididamente a la introduccin
de los debates crticos y hermenuticos en antropologa. Su proyecto fue variado
y dinmico, se nutri significativamente de la experiencia de campo y fue valioso
en una poca de transformaciones importantes para la antropologa. Hoy su
legado sigue siendo objeto de disputa: algunos reivindican la importancia de sus
ideas al momento de enfrentar los fantasmas positivistas que han perseguido a
la antropologa, mientras que otros le increpan su falta de rigor y su sospechosa
proclividad a los juegos y ambigedades de la metfora. En la medida en que
inspir a unos y otros para continuar con su trayecto intelectual, para controvertirlo
o desecharlo, Geertz se convirti en uno de los fundadores de discursividad ms
representativos de la segunda mitad del siglo XX en el pensamiento social y, en
un promotor como pocos del ensamble de un proyecto antropolgico crtico.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

39
Carlos del Cairo y Jefferson Jaramillo
Clifford Geertz y el ensamble de un proyecto antropolgico crtico.

Referencias
Alexander, Jeffrey. 2000. Sociologa cultural o sociologa de la Cultura? Hacia un programa
fuerte, en Jeffrey Alexander, Sociologa Cultural. Formas de clasificacin en las sociedades complejas.
31-36. Barcelona: Anthropos/FLACSO.
Alexander, Jeffrey. 1995. Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial: anlisis
multidimensional. Barcelona: Gedisa.
Alexander, Jeffrey y Jason Mast. 2006. Introduction: Symbolic action in theory and
practice: the cultural pragmatics of symbolic action, en Jeffrey Alexander et al. (eds.),
Social Performance. Symbolic Action, Cultural Pragmatics and Ritual. 1-28. New York: Cambridge
University Press.
Alexander, Jeffrey y Philip Smith. 2000. Sociologa cultural o sociologa de la Cultura?
Hacia un programa fuerte para la segunda tentativa de la sociologa, en Jeffrey Alexander,
Sociologa Cultural. Formas de clasificacin en las sociedades complejas. 3754. Barcelona: Anthropos/
FLACSO.
Bowen, Eleonore. 1964. Return to laughter. An anthropological novel. New York: Anchor Books.
Clifford, James. 1986. Introduction: partial truths, en James Clifford y George Marcus
(eds.), Writing culture. The poetics and politics of ethnography. 1-26. Berkeley: University of
California Press.
Clifford, James y George Marcus (eds.). 1986. Writing culture: the poetics and politics of
ethnography. Berkeley: University of California Press.
Geertz, Clifford. 2003. Gneros confusos. La refiguracin del pensamiento social, en
Clifford Geertz et al. El surgimiento de la antropologa posmoderna. 6377. Barcelona: Gedisa.
Geertz, Clifford. 2002. Reflexiones antropolgicas sobre temas filosficos. Barcelona: Paids.
Geertz, Clifford. 2000b. Available light. Princeton: Princeton University Press.
Geertz, Clifford. 2000a. La interpretacin de las culturas. Barcelona: Gedisa.
Geertz, Clifford. 1996a. Tras los hechos. Dos pases, cuatro dcadas y un antroplogo. Buenos
Aires: Paids.
Geertz, Clifford. 1996b. Los usos de la diversidad. Barcelona: Paids.
Geertz, Clifford. 1989. El antroplogo como autor. Barcelona: Paids.
Geertz, Clifford. 1980. Negara. The Theatre State in Nineteenth-Century Bali. Princeton:
Princeton University Press.
Geertz Clifford [con Arun Micheelsen]. 2002. I dont do systems. An interview with
Clifford Geertz. Method & Theory in the Study of Religion. Journal of the North American
Association for the Study of Religion. 14 (1): 2-20.
Geertz, Clifford [con Neni Panourgia]. 2002. Interview with Clifford Geertz.
Anthropological Theory. 2 (4): 421-431.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

40
TABULA RASA
No.8, enero-junio de 2008

Knauft, Bruce. 2006. Anthropology in the middle. Anthropological Theory. 6 (4): 407-430.
Kuper, Adam. 1999. Culture. The anthropologists account. Cambridge, Mass.: Harvard University
Press.
Lahire, Bernard. 2006. El espritu sociolgico. Buenos Aires: Manantial.
Lvi-Strauss, Claude. 1996. Raza y cultura. Madrid: Ctedra.
Lindholm, Charles. 2000. Clifford Geertz, en Thomas Barfield (ed.) Diccionario de
Antropologa. 254-255. Mxico: Siglo XXI.
Marcus, George y Dick Cushman. 2003. Las etnografas como textos, en Clifford Geertz
et al. El surgimiento de la antropologa posmoderna. 171 213. Barcelona: Gedisa.
Marcus, George y Michael Fischer. 2000. La antropologa como crtica cultural. Buenos Aires:
Amorrortu.
Ortner, Sherry. 2007. Clifford Geertz (1926-2006). American Anthropologist. 109 (4):786-
789.
Reyna, Stephen. 1997. Theory in Anthropology in the Nineties. Cultural Dynamics. 9
(3):325-350.
Reynoso, Carlos. 2003. Presentacin, en Clifford Geertz et al. El surgimiento de la antropologa
posmoderna. 11-60. Barcelona: Gedisa.
Reynoso, Carlos. 1998. Corrientes en antropologa contempornea. Buenos Aires: Biblos.
Reynoso, Carlos. 1995. El Lado Oscuro de la Descripcin Densa. Revista de Antropologa.16.
Consultado en lnea en: http://txtantropologia.wordpress.com/2007/08/28/c-reynoso-
el-lado-oscuro-de-la-descripcion-densa/
Shweder, Richard. 2005. Cliff notes. The pluralisms of Clifford Geertz, en Richard A.
Shweder y Byron Good (eds.), Clifford Geertz by his colleagues. 1-9. Chicago: The University
of Chicago Press.
Trencher, Susan. 2002. The literary project and representations of anthropology.
Anthropological Theory. 2 (2): 211-231.
Yoshida, Kei. 2007. Defending scientific study of the social. Against Clifford Geertz
(and his critics). Philosophy of the Social Sciences. 37 (3):289-314.
Windshuttle, Keith. 2002. The ethnocentrism of Clifford Geertz. The New Criterion. 21
(2):5-12.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 15-41, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

41
La colonialidad, la imperialidad y el debate
sobre su superacin

Coloniality, Imperiality and the debate about


Overcoming Them

A colonialidade, a Imperialidade e o Debate


sobre como super-las

HERIBERTO CAIRO CAROU1


Universidad Complutense de Madrid, Espaa
hcairoca@cps.ucm.es

La emancipacin del siglo XIX signific poco para los habitantes originarios y
para los descendientes de los esclavos africanos en el continente americano. Ambos
grupos, los mayoritarios entre la poblacin del Nuevo Mundo, quedaron al margen
de los nuevos Estados que surgieron tras la independencia. Si durante la colonia
los indgenas fueron considerados gentes de segundo orden, desprovistas de una
capacidad de raciocinio completo, los criollos y mestizos les desproveyeron de
todo derecho en los nuevos Estados, a pesar de su participacin, en muchos casos
entusiasta, en la revuelta independentista. Los negros, esclavos durante la colonia,
tambin quedaron marginados del poder poltico en todos los nuevos Estados,
salvo en uno: Hait (Y en este ltimo caso, con las consecuencias de marginacin
del concierto internacional y extremo subdesarrollo, por todos conocido.)
La construccin de las identidades nacionales en los Estados independientes
parte siempre del momento de la independencia: los hroes fundadores son
los libertadores y los mitos originarios son las batallas de liberacin. El pasado
amerindio no encuentra generalmente acomodo en estas narrativas patriticas y
los monumentos difcilmente recuerdan a hroes negros o indgenas.
Los indios podan ser objeto de estudio, pero no sujetos de su propia historia.
De hecho, los indios han sido objeto de estudio para lograr su integracin en
las sociedades nacionales latinoamericanas, fundamentalmente a travs de las
polticas indigenistas oficiales, pero se les priv de su propia voz. Pero en los
ltimos aos los indgenas de muchos de los pases latinoamericanos han surgido
como nuevos actores polticos con reivindicaciones como el territorio, la lengua
1
Profesor Titular de Ciencia Poltica.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 237-242, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
ORANGINE, 2007
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

o la cultura, que son esencialmente nuevas. Y hay que entender que no encajan en
una concepcin liberal de ciudadana, que privilegia la igualdad, sino que incluye
el derecho a la diferencia.
Pero es importante tambin tener en cuenta que no se trata de un movimiento
nico, sino que es diverso. Ni todos los movimientos construyen su identidad de
manera similar, ni todos se plantean los mismos objetivos polticos: las estrategias
de reivindicacin de autonoma territorial que en su momento se desarrollaron en
la Costa Atlntica de Nicaragua o que ms tarde se concretaron en la devolucin de
las tierras de los resguardos en Colombia o que en la actualidad se ponen sobre la
mesa en Bolivia o Chile, por poner slo algunos ejemplos, no son compartidas por
aquellos que ponen el acento en la consecucin de un Estado multitnico, como los
movimientos indgenas de Ecuador. Todos se enmarcan en un intento de renovacin
de los viejos Estados creados por los criollos, y aunque difieran en sus estrategias
han iniciado un camino irreversible, como nos recordaba Nina Pacari.
Estos procesos estuvieron en el origen de la propuesta de un Curso de Verano de la
Universidad Complutense de Madrid, que se desarroll en El Escorial del 24 al 28
de Julio de 2006 con el ttulo de El pensamiento descolonial y el surgimiento de los
indgenas como nuevo sujeto poltico en Amrica Latina, bajo mi direccin con la
ayuda en la secretara de Pablo Iglesias Turrin. Y en este curso se hilaron y tramaron
varias discusiones en torno a estas cuestiones de forma realmente fructfera. Los textos
que se adelantan en esta entrega de Tabula Rasa corresponden a la tercera parte del libro
El pensamiento descolonial: sus vertientes americanas y el re-surgimiento de los pueblos indgenas y
afrolatinos como sujetos polticos, editado por Walter Mignolo y yo mismo, y publicado por
Trama Editorial, de Madrid. Este apartado trata de las perspectivas tericas de anlisis
del pensamiento descolonial: Para entender la colonialidad y la imperialidad.
David Slater intenta abrir un debate sobre importantes aspectos de la interseccin
entre poder, conocimiento y geopoltica en el contexto del resurgimiento de las
visiones imperiales, que hacen urgente la des-colonizacin de la imaginacin
geopoltica mediante multidimensionales respuestas y resistencias. A partir de
diversas lneas de pensamiento desafa las viejas y nuevas formas de las perspectivas
coloniales e imperiales. Considera la importancia de lo crtico en el conocimiento
crtico, y desnuda la prevalencia del pensamiento euro-estadounidense. La des-
colonizacin del conocimiento tiene que incluir entonces, a su juicio, una crtica
continua de la ambicin y la arrogancia imperial.
Walter Mignolo desarrolla magistralmente las bases del pensamiento descolonial
-como prefiere denominarlo en la actualidad-, su genealoga y, sobre todo, su
indisoluble vnculo con la opcin descolonial, ya que, a diferencia del pensamiento
de la modernidad (tanto en sus variantes liberales como marxistas) que disocia la
teora de la praxis, el pensamiento descolonial es impensable -valga la paradoja- sin

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 237-242, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

239
Heriberto Cairo Carou
La colonialidad, la imperialidad y el debate sobre su superacin

el vnculo con la prctica del sujeto enunciante. As, para el autor, el pensamiento
descolonial tiene como razn de ser y objetivo la descolonialidad del poder. El
pensamiento descolonial habra surgido naturalmente entre los sujetos dominados
y racializados como inferiores como reaccin a la implantacin de las estructuras
de dominacin por las potencias coloniales; en otras palabras, sera resultado de
la herida colonial inflingida a indgenas y negros. Mignolo muestra su genealoga
a travs de las obras de Waman Puma y Ottabah Cugoano, que habran abierto
las puertas al pensamiento otro, pero subrayando que este pensamiento es pluri-
versal y no uni-versal, ya que resulta de diferentes heridas y responde a diferentes
subjetividades. En la ltima parte de su captulo, Mignolo se ocupa del caso de
Evo Morales y su eleccin como presidente de Bolivia, que considera que no es
un giro a la izquierda, sino una autntica fractura descolonial. As, el hecho sin
precedentes de que un indgena fuera elegido presidente culminara, por ahora,
un proceso de crecientes manifestaciones en los ltimos aos: que la latinidad
no es una caracterstica definitoria de un sub-continente, sino slo de la identidad
criollo-mestiza y de sus proyectos polticos de derecha y de izquierda.
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e igo Errejn argumentan, bsicamente desde una
lectura de los trabajos de Michael Hardt y Tony Negri, una crtica a las posiciones de
Mignolo, en particular a las referidas a las relaciones entre la izquierda latinoamericana
y los movimientos indgenas y a la necesidad de superar la modernidad/colonialidad
en sus dos variantes, liberal y marxista. Con esas premisas, tras revisar los procesos de
subalternizacin de negros e indgenas en Amrica Latina, presentan siguiendo a
Immanuel Wallerstein el instrumento clave de los mismos, la racializacin, como una
etnificacin de la fuerza de trabajo orientada a asegurar la presente estructuracin
material del mundo, es decir, el sistema capitalista. Finalmente, concluyen que,
aunque carece de sentido intentar reconstruir una clase revolucionaria, como haca
el marxismo escolstico, es necesario rearticular las diferentes luchas singulares -entre
las que se incluyen las de los indgenas y afrodescendientes en Amrica Latina /
Abya Yala- en la multitud que haga frente al Imperio capitalista.
La reflexin/respuesta de Mignolo a Iglesias, Espasandn y Errejn est escrita
con alguna posterioridad y termina de cerrar el crculo. A partir de la distincin en
cuanto a la exterioridad de los discursos -y de los seres humanos que los encarnan-,
Mignolo intenta mostrar no slo que el discurso de los Otros definidos en la
imperialidad y la colonialidad tiene un estatuto ontolgico diferente, sino que es
irreducible a los discursos imperiales/coloniales, incluidos los disidentes. Bartolom
de las Casas puede ser un amo benevolente, pero es un amo al fin y al cabo, y
el Ch Guevara puede ser un revolucionario que busca la emancipacin de los
pueblos, pero desde categoras universales y objetivas, que no fueron sentidas
como suyas por algunos de esos pueblos a los que se diriga. Y esta cuestin de
la objetividad del discurso es la segunda reflexin que hace Mignolo respecto al
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 237-242, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

240
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

texto de Iglesias, Espasandn y Errejn, as como a las intervenciones de otros


participantes en el seminario: habra una objetividad que se pretende universal (sin
parntesis, en palabras de Mignolo) que se intenta imponer sobre otra objetividad
(con parntesis) de alcance ms limitado y, sobre todo, sin proyecto totalizador -que
no necesariamente totalitario, aunque propende a ello-.
Ciertamente esta discusin no se agota aqu, y estoy seguro de que los intervinientes
estn afilando ya las plumas. Y ello en buena parte deriva de otra vertiente de la
discusin que no est relacionada tanto con el conocimiento como con la pasin
con la que los seres humanos construimos nuestras particulares (que pueden ser
colectivas) memorias, que nos permiten mostrar que ocupamos un lugar (con
cierto sentido)en el mundo. Pablo, Chus e igo, junto a otros participantes en el
seminario provenientes de colectivos de apoyo al zapatismo, por ejemplo,puede
decirse que inscriben su lugar vital en una tradicin que interpreta como una cierta
debilidad laindependencia de los pensamientos y las prcticas de resistencia: o
forman parte del Movimiento (aquel Proletariado abstracto que todava resuena en
algunos) o se articulanconlen constelaciones ms o menos fugaces (la Multitud
negriniana, por ejemplo), y cuando no sucede as, los movimientos de resistencia
dejan de interesar, cuando no pasan a formar parte de la reaccin y tienen que
ser liquidados (en el ms estricto sentido de la palabra en algunas ocasiones). Y
la intervencin de Walter Mignolo en el seminario comenz afirmando algo as
como que la izquierda latinoamericana no haba sido descolonial (y por lo tanto
liberadora) en la medida que haba construido su discurso dentro de los lmites de
la tradicin europea de pensamiento; ah comenz la rebelin. En el fondo creo
que tambin es un problema semitico de ndole similar al que sufr a mediados
de los aos 1980 en Francia: participaba como estudiante en un curso de verano
y haba algunos estudiantes polacos que pertenecan a Solidaridad y una tarde
me sorprendieron cantando una cancin bastante popular en la lucha contrala
dictadura espaola; el compositor (cantautor) era ms o menos militante comunista
y lo coment, causando gran sorpresa entre los polacos (que no s si silenciaran
la cancin tras este descubrimiento). Yes que el problema era que el significante
comunismo era yade segundo grado, y en Espaa y Polonia se asociabaa diferentes
significados, resultantes evidentemente de las diferentes prcticas histricas que
los comunistas haban tenido en uno y otro pas en el medio siglo anterior.
En definitiva, considero que se hace cada vez ms urgente superar los argumentos
urdidos desde cualquier universalidad, a no ser la igualdad universal, en el sentido
de Jacques Rancire, que se hace efectiva momentneamente cuando cualquier
designada minora toma la palabra y se hace visible. Considero que se puede luchar
contra el velo y la ablacin de cltoris desde las resistencias locales y de gnero a esas
prcticas y no en nombre de derechos humanos universales, o que los tribunales
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 237-242, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

241
Heriberto Cairo Carou
La colonialidad, la imperialidad y el debate sobre su superacin

chilenos podan juzgar a Pinochet sin necesidad de que ningn juez con espritu
salvacionista interpretara sus crmenes como crmenes contra la humanidad. Las
opciones descoloniales suponen el autntico desafo poltico al orden policial
(en su sentido alto y bajo) mundial, y si fueran ordenadas perderan su potencial
liberador que, evidentemente, no es universal.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 237-242, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

242
La perspectiva de gnero y la criminologa:
una relacin prolfica1

The Perspective of Gender and Criminology:


A Prolific Relationship
A perspectiva de gnero e a criminologia: uma
relao prolfica

Norma Fuller2
Pontificia Universidad Catlica del Per
nfuller@pucp.edu.pe

Recibido: 21 de junio de 2007 Aceptado: 29 de marzo de 2008

Resumen
El presente artculo revisa las tendencias ms importantes en los estudios sobre crimina-
lidad y gnero y analiza los resultados de algunas investigaciones realizadas para discutir
cules han sido sus principales aportes, sus vacos y las interrogantes que nos abren. Con-
cluye que estos estudios denuncian el sesgo androcntrico de la criminologa, visibilizan
la problemtica femenina y evidencian que la dimensin de gnero juega un rol crucial
en las conductas criminales y en la manera en que son tratadas en las instancias policiales
y judiciales. Finalmente el balance de estas investigaciones levanta varias interrogantes:
Cules son las dimensiones de las diferencias de gnero? Podemos decir que hay patrones
femeninos y masculinos de delincuencia? Las polticas de justicia criminal deberan ser
diferentes para cada gnero? y Qu nuevas tendencias nos abre esta era global?
Palabras clave: Gnero, criminologa, violencia de gnero, cultura policial
Palabras clave descriptores: Roles sexuales, criminologa, violencia.

Abstract
This article revises the most important tendencies in studies about criminology and gender
and analyzes the results of several investigations carried out to discuss what have been the
principal contributions, open issues and questions. It concludes that these studies denounce

1
Este artculo es producto de la investigacin sobre gnero, interculturalidad e identidad que se adelanta
en la Pontificia Universidad Catlica del Per.
2
Norma Fuller es Ph.D en Antropologa cultural (University of Florida Gainesville) y trabaja como Profesora
Principal en la especialidad de antropologa del Departamento de Ciencias Sociales de la Pontificia
Universidad Catlica del Per. Sus reas de investigacin son. Relaciones de Gnero e Interculturalidad Entre
sus publicaciones estn: Jerarquas en Jaque. Estudios de gnero en el rea andina (2004), Interculturalidad y Polticas
Pblicas (2002), Masculinidades, Cambios y permanencias. Varones de Lima, Cuzco e Iquitos 2001. Paternidades en
Amrica Latina (2000), Identidades Masculinas, Varones de clase media en el Per 1997; Dilemas de la feminidad,
Mujeres de clase media en el Per, 1993.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
GATA CALLEJERA, 2008
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

the androcentric approach of criminology, visualize female problematics and provide evi-
dence that the dimensions of gender play a crucial role in criminal conduct and in the way
they are treated by police and judges. Finally, the remainder of these investigations raises
several questions: What are the dimensions of the differences in gender? Can we conclude
that there are masculine and feminine patterns of delinquency? Should criminal justice
policies be different for each gender? What new tendencies can we detect in this global era?
Key words: gender, criminology, gender violence, police cultura.
Key words plus: sex role, crime and criminals, violence.

Resumo
O presente artigo revisa as tendncias mais importantes nos estudos sobre criminalidade e
gnero e analisa os resultados de algumas pesquisas realizadas para discutir quais tm sido
suas principais contribuies e questionamentos. Conclui-se que esses estudos denunciam
o vis androcntrico da criminologia, visibilizam a problemtica feminina e evidenciam que
a dimenso de gnero exerce um papel crucial nas condutas criminais e na maneira como
estas so tratadas nas instncias policiais e judiciais. Finalmente, o balano de tais pesquisas
levanta vrias interrogaes: Quais so as dimenses das diferenas de gnero? Poderamos
dizer que h padres femininos e masculinos de delinqncia? Deveriam as polticas de justia
criminal ser diferentes para cada gnero? Que tendncias nos abre esta era global?
Palavras-chave: gnero, criminologia, violncia de gnero, cultura policial.

Los estudios hoy llamados de Gnero constituyen una de las innovaciones


tericas y polticas ms importantes de la segunda mitad del Siglo XX. Uno de
sus aportes ms significativos, en mi concepto, ha sido demostrar que los factores
econmicos, polticos y culturales afectan de manera diferente a varones y mujeres
y, sobre todo, que el sesgo androcntrico haba conducido a ignorar a la poblacin
femenina asumiendo que sus necesidades eran las mismas que las de los varones.
La perspectiva de gnero cuestiona los puntos de partida de las ciencias sociales y
jurdicas al demostrar el androcentrismo que las aqueja (Irigaray, 1974.) Segn se
argumenta, lo masculino ha sido identificado con lo universal, la razn y el saber
mientras que lo femenino ocupa el lugar de la falta. En consecuencia, las diferentes
disciplinas asuman que las necesidades, intereses y caractersticas de los varones
eran generalizables para toda la humanidad, y que las particularidades de las mujeres
eran seal de su inferioridad o carencia. En ese sentido, la perspectiva de gnero
cuestionara los postulados de los sistemas jurdicos al demostrar que el sujeto de
derecho no es neutro sino que se identifica con lo masculino y supone la exclusin
de lo femenino. La propuesta de la crtica de gnero sera entonces desmontar el
andamiaje de los saberes para reconstruirlos de manera que se visibilice a la mujer
y se cuestione la posicin de poder de los hombres. Este movimiento de revisin
crtica de los saberes y del orden social ha producido una profunda transformacin
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

99
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

en la criminologa porque ha hecho evidente que la asociacin entre gnero y


crimen es profunda, persistente y paradjica (Heidensohn, 1985.) Hoy es un lugar
comn que hombres y mujeres difieren en la cantidad, en el tipo de ofensas y en la
experiencia de victimizacin. Asimismo, la perspectiva de gnero ha contribuido
a desmontar muchos prejuicios sobre las conductas criminales femeninas y ha
llamado la atencin sobre la necesidad de tener en cuenta sus especificidades. En
esta presentacin revisar, en primer lugar y a grandes rasgos, las tendencias ms
importantes que han prevalecido en los estudios sobre criminalidad y gnero. En
segundo lugar, analizar someramente los resultados de algunas investigaciones
realizadas desde una perspectiva de gnero para discutir cules han sido sus
principales aportes, sus vacos y las interrogantes que nos abren.

Los Desvos de las Mujeres


Hasta la dcada de los setenta del siglo XX los estudios sobre criminalidad se
caracterizaban por su androcentrismo, es decir, generalizaban a partir del modelo
masculino. En sentido contrario, las particularidades de las mujeres reciban muy
poca atencin. Las escasas investigaciones realizadas durante el siglo XIX y la
primera mitad del XX tendan a aplicar teoras biolgicas y psicolgicas para
explicar la criminalidad femenina y resaltaban el hecho de que, en todos los
lugares en los que se haba estudiado el tema, la participacin de los hombres
era ampliamente mayoritaria (Andruccioli, 2002:29). Los juristas y penalistas
ensayaron diversas interpretaciones de este fenmeno. As, por ejemplo, Lombroso
y Ferrero vinculaban la baja criminalidad femenina a su mayor respeto a la ley y
a su innato conservadurismo cuya causa debera buscarse en la inmovilidad del
vulo comparado con el espermatozoide (Fausto, 1984:70 en Andrucciolli, 2002).
De hecho, casi todos los estudios sobre delincuencia femenina asuman que las
conductas atpicas de las mujeres se deban a su fisiologa o a sus instintos. Por otro
lado, se supona que su pureza congnita las haca ms vulnerables a los peligros
del mundo y que su debilidad moral y social las haca proclives a conductas erradas
(Zedner, 1991), por lo tanto deban ser tuteladas.
Paralelamente, la criminalidad femenina tenda a ser juzgada con mayor dureza que
la masculina porque se supona que las mujeres que caan en estas prcticas iban
contra la naturaleza femenina y eran, por tanto, criaturas degradadas (Larrandart,
2000.) Boris Fausto llama la atencin sobre el carcter discriminatorio de las leyes,
especialmente en lo concerniente a crmenes sexuales. La infidelidad conyugal es
un buen ejemplo de la asimetra existente entre los sexos. En el cdigo penal de
1890 en Brasil (Art. 279) se condenaba a una pena de prisin de uno a tres aos a la
mujer que cometiese adulterio. Entretanto, el marido solo sera castigado si tuviese
una concubina conocida y mantenida, o sea, cuando cometiese adulterio de manera
permanente y concomitante con el matrimonio (Andrucciolli, 2002.) En sentido
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

100
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

contrario se asuma que los varones tienen una tendencia natural al desvo y a la
violencia que justificaba, o bien prcticas particularmente rudas de represin, o bien
una tendencia a ser ms tolerantes con ellos bajo la suposicin de que la naturaleza
masculina los empujaba a transgredir los lmites. No obstante, a pesar de que los puntos
de vista variaban mucho, la mayora de los juristas, penalistas y cientficos sociales que
tocaron el tema estaban de acuerdo en que las diferencias en conducta criminal de
mujeres y varones deban ser enfocadas desde el punto de vista social, e iluminaban
las causas de la delincuencia femenina en relacin con los mismos problemas que la
de los varones: pobreza, malas condiciones de vida y debilidad moral. Sin embargo,
no debemos olvidar que era raro ocuparse de la criminalidad femenina y la tendencia
general de las investigaciones sobre criminalidad era ignorar las especificidades de
la conducta femenina y generalizar a partir de la masculina.

Crimen y Patriarcado
Los primeros ensayos sealando que no se tenan en cuenta las particularidades
de las mujeres y denunciando los estereotipos que distorsionaban el anlisis de la
criminalidad femenina aparecieron en la dcada de los 60s del siglo XX, cuando
el movimiento feminista impuls la revisin de los sistemas jurdicos y penales
porque, segn denunciaba, estaban fundados en la exclusin de las mujeres y
en la universalidad del modelo masculino. Las juristas feministas proponen que
es necesario llenar el vaco de gnero, dar cuenta de las especificidades de la
delincuencia femenina y cuestionar la tendencia a sexualizar el desvo femenino y
a asumir que ste responde a raptos emocionales o a debilidades congnitas. Desde
comienzos de los aos 70, la posicin desigual de la mujer en la criminologa, como
vctima o como autora de delitos, pas a ser objeto de atencin por parte de la
criminologa. En pocos aos las criminlogas feministas produjeron una vasta
literatura, dirigieron la investigacin criminolgica a temas especficos que an no
haban sido tratados por esa disciplina e influyeron enormemente en su desarrollo.
Temas como la falta de proteccin de las mujeres dentro del sistema de justicia
penal frente a la violencia masculina, la baja tasa de incriminacin femenina, as
como sus formas de criminalidad (aborto e infanticidio), dejaron de ser marginales
e ingresaron al centro del debate (Baratta en Birgin, 2000:39).
En un primer momento, el concepto de patriarcado fue til para explicar la
experiencia femenina en el sistema judicial y penal y para entender la divisin de
sexo dentro de la ley, los procesos criminales y la vigilancia policial (Edwards,
1984.) El sistema legal, advirtieron las feministas, forma parte de la estructura de
dominacin patriarcal debido a que su organizacin jerrquica, su formato y su
lenguaje estn montados sobre el modelo masculino. En consecuencia, algunas
feministas sostenan que las mujeres no podan usar el aparato legal para enfrentar
la dominacin masculina porque su lenguaje y sus procedimientos estaban saturados
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

101
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

de reglas y de creencias patriarcales. Ms aun, denunciaron que estos sistemas


operan, tanto directa como sutilmente, para excluir a las mujeres. Una posicin
ms radical postulaba que mujeres y hombres somos diferentes (para algunas
esencialmente diferentes y para otras culturalmente diferentes) y propona que, en
algunos campos, las mujeres requerirn igualdad, y en otros, validar sus diferencias.
Por lo tanto, deban constituirse sistemas diferenciados para cada gnero. Aunque
resaltar las diferencias entre los modos de razonar y actuar femenino y masculino
presenta dificultades -como la tendencia a esencializar los rasgos femeninos y
masculinos-, el aporte de esta posicin consisti en llamar la atencin sobre la
evidencia de que las conductas delictivas de las mujeres presentan particularidades
notables y que las polticas judiciales y policiales tienen efectos diferentes en las
mujeres y en los hombres. Todos los estudios conocidos muestran que, aunque
existe una gran variedad de formas de criminalidad femenina y masculina, se puede
decir que, en general, las mujeres cometen menos crmenes, sus crmenes son
menos serios, menos profesionalizados y tienden menos a la reincidencia.
Ahora bien, la principal crtica que se puede hacer a las posiciones feministas mas
extremas es que si bien se puede probar que existen sesgos androcntricos en los
sistemas judiciales y penales, no es posible demostrar que exista una conspiracin
contra las mujeres. El hecho de enfocar a las mujeres lleva a asumir, incluso, que
los varones no tienen problemas cuando en la prctica los sistemas judiciales
pueden ser enormemente punitivos con ellos, especialmente si son jvenes y/o
provienen de minoras sexuales, raciales o tnicas. Por otro lado, la teora feminista
critic tempranamente el concepto de patriarcado y la idea de que existe una
subordinacin que vincula a toda la poblacin femenina porque supone que todas
las mujeres son iguales y tienen los mismos intereses. (Fraser y Nicholson, 1988).
Por ello muchas militantes que pertenecen a etnias o razas dominadas denunciaron
que esta propuesta tenda a borrar la diversidad cultural a favor de un modelo que
universaliza la versin de las mujeres occidentales blancas de clase media (Grewal
y Kaplan, 1999). Esta crtica es particularmente relevante para los estudios sobre
criminalidad porque existe una estrecha relacin entre criminalidad, encarcelacin
y diferencias de clase, tnicas y raciales. O, dicho de manera ms sencilla, existe una
estrecha correlacin entre tipo y frecuencia de los crmenes y nivel de ingresos,
nivel educativo y adscripcin tnico/racial.

Gnero y Crimen
El concepto de gnero busc superar el riesgo de caer en el esencialismo y en el
reduccionismo implcitos en la suposicin de que todas las mujeres tienen una
problemtica similar por el hecho de compartir una subordinacin. En adelante
se pondr el acento en el hecho de que las diferencias entre varones y mujeres
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

102
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

no son resultado directo de la biologa. Esto significa que nuestras concepciones


sobre los atributos femeninos o masculinos no se derivan del conocimiento real
acerca del sexo o la reproduccin, sino de las representaciones que cada cultura
o poca elaboran sobre las diferencias anatmicas (Ortner y Whitehead, 1981;
Scott, 1988.) Por tal razn se pone en duda que existan conductas delictivas
innatamente femeninas o masculinas y se busca entender en qu medida tanto los
patrones de socializacin como las demandas y las oportunidades abiertas a varones
y mujeres producen estilos de criminalidad diferentes para cada gnero. Asimismo, la
perspectiva de gnero hace evidente que en toda sociedad existen patrones especficos
de relaciones entre hombres y mujeres. Es decir, que hombres y mujeres tenemos
roles asignados segn nuestro gnero y estos ltimos suponen diferentes derechos y
obligaciones. Las relaciones de gnero son tambin relaciones de dominio y, por lo
general, los varones monopolizan las posiciones con mayor poder y prestigio. Los
primeros estudios sobre gnero y crimen sugieren que las mujeres estn sujetas a
una serie de presiones y premios para aceptar las reglas mientras que los hombres
tienen mayores oportunidades de soslayarlas (Mawby, 1980 en Andrucciolli, 2002.)
Las mujeres estn sometidas a mayores controles por parte de sus parejas, padres
y pares para mantenerse dentro de los patrones convencionales. Asimismo, tienen
mayor carga de ocupaciones y menos tiempo libre. Por ltimo, se muestra que, por
lo general, el modelo hegemnico de masculinidad estimula conductas de riesgo
en los hombres mientras que los estereotipos de gnero sugieren que las mujeres
transgresoras sern castigadas (Heidensohn, 1985) no slo por sus delitos sino por
salirse de los moldes de la feminidad convencional.
En la dcada de los noventa, los avances en los estudios de gnero mostraron
que se haba tendido a asimilar el gnero a lo femenino y que este sesgo estaba
produciendo distorsiones tales como la tendencia a tratar las conductas criminales
masculinas slo en funcin de la situacin de las mujeres y, sobre todo, a poner
a los varones en el papel de agresores o culpables de manera sistemtica. Se
vio entonces la necesidad de conocer mejor la condicin de gnero de los
varones, las exigencias que se les plantean para construir su masculinidad y
sus riesgos especficos. Se reconoci la urgencia de entender las conductas
masculinas desviadas, teniendo en cuenta la cultura masculina, las expectativas
sobre el comportamiento de los varones y su particular forma de relacionarse
con sus pares y con las mujeres. En suma, como ya seal, los estudios sobre
criminalidad dieron un giro radical debido a lo que se puede llamar la revolucin
del gnero. Esta ltima denuncia el sesgo androcntrico de la criminologa,
despeja prejuicios, visibiliza la problemtica femenina y abre nuevos temas. Estos
avances, sin embargo, nos han enfrentado a nuevos retos de modo tal que, mas
que nuevas respuestas, podemos decir que la revolucin del gnero nos ha

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

103
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

permitido plantear preguntas ms profundas sobre las conductas criminales en


la medida en que evidencia que la dimensin de gnero juega un rol crucial en
sus manifestaciones y en la manera en que es tratada en las instancias policiales
y judiciales. Si bien existe una relacin estrecha entre gnero y crimen, eso
no significa que existan leyes que la expliquen. Por lo tanto sera aconsejable
aplicar el anlisis de gnero a cada situacin especfica y analizar, de manera
situada, el rol que desempea. A pesar de que no se ha podido cumplir con
el plan inicial -generalizar sobre la relacin entre gnero y criminalidad-, los
estudios con perspectiva de gnero han abierto nuevos temas y contribuido
enormemente a comprender las conductas criminales de hombres y mujeres.
En los siguientes acpites revisar algunos de los aportes ms importantes de
la perspectiva de gnero en criminologa y algunos de los interrogantes que
plantean sus propuestas.

Las conductas delictivas de las mujeres


La mayora de las investigaciones que aparecen desde la dcada de los setenta
buscaron romper con el estereotipo que presupona que las conductas criminales
de las mujeres eran respuestas emocionales o correspondan a su naturaleza (por
ejemplo a disturbios debidos a la menstruacin, el puerperio o la menopausia).
Segn sealan, los delitos femeninos estn directamente relacionados con los
papeles atribuidos a la mujer en la vida social. As, por ejemplo, en el campo del
homicidio se encuentra que, con frecuencia, ella es la instigadora de los crmenes
como sujeto oculto o como objeto de disputas. De modo ostensible aparece mas
como vctima que como autora, vinculada tpicamente a la vida de familia, a los
afectos, a las obsesiones de la honra y a las relaciones sexuales prohibidas (Fausto
en Andruccioli, 2002). La mujer no aparece pues como sujeto sino como objeto,
bien de agresiones o bien de disputa entre varones. Con el fin de corregir estos
sesgos, los estudios de gnero intentan romper con la tendencia a situar a las
mujeres como vctimas pasivas para entender cules son sus estrategias particulares
y sus formas de agencia. Su objetivo es demostrar que las conductas delictivas de
las mujeres son racionales y siguen objetivos, y por tanto, es necesario interrogar
a las actoras y analizar su posicin social. Ponen en evidencia las mujeres estn
constreidas por una doble determinacin: la clase y el gnero. En consecuencia,
el tipo de crimen o conducta transgresora que asuman, deber lidiar con estos
dos constreimientos. Tal condicin implica que ellas desarrollarn estrategias
que les permitan balancear ambas discriminaciones y avanzar en sus fines. Nencel
(2000) realiz un estudio cualitativo entre mujeres que se prostituyen en Lima y
encontr que la mayor parte de ellas eran madres solteras con bajos niveles de
educacin que no podran ganar el dinero que necesitan para mantener a sus

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

104
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

familias en otras ocupaciones debido a su condicin de clase y de gnero. Por


un lado, su bajo nivel de educacin no les permita acceder a trabajos calificados.
Por el otro, el mercado de trabajo laboral est muy segmentado por gnero. Los
varones controlan la mayor parte de las ocupaciones mientras que las mujeres
estn limitadas al servicio domstico, el mercado informal y unos pocos oficios,
todos ellos con una retribucin muy escasa. En consecuencia, Nencel encuentra
que adoptar la prostitucin como medio de vida era la mejor opcin que tenan
para sostenerse a s mismas y a sus familias, teniendo en cuenta sus capacidades,
sus cargas familiares y las limitaciones del mercado de trabajo.

Violencia familiar y sexual


Una de las grandes contribuciones del feminismo ha sido llamar la atencin sobre la
violencia familiar y sexual. Gracias a su impulso, el problema de la violencia domstica
ingres al temario de los organismos internacionales en el transcurso de la dcada del
803. Entre sus constataciones ms importantes se encuentra el hecho de que cuando
se enfoca la violencia domstica y el abuso fsico y sexual de nios, los hombres son
los principales perpetradores. Ms aun, las tasas de denuncias son bastante menores
que la violencia real. En el Per, por ejemplo, la encuesta demogrfica y de salud
familiar (ENDES IV)4 del ao 2000 pregunt a una muestra de mujeres entre 15
a 49 aos si alguna otra persona haba ejercido violencia contra ellas. El 41,2 por
ciento respondi que alguna vez fue objeto de agresiones por parte del esposo. Entre
estas, slo el 19,4% de entrevistadas buscaron ayuda en una institucin y el 14,9%
acudi a la comisara. Una proporcin menor present su denuncia al juzgado, la
defensora de la mujer el nio y el adolescente, la
3
La recomendacin General del Comit fiscala, establecimientos de salud y al ministerio
para la eliminacin de la discriminacin de la mujer y el desarrollo social. Esto se debe
contra la mujer CEDAW (1992), marc un
hito en el tratamiento a la problemtica de tanto a la actitud de las autoridades como a la
la violencia contra las mujeres al declarar de las vctimas. Estudios sucesivos documentan
que la violencia basada en el gnero es
una forma de discriminacin que inhibe
que una de las formas de discriminacin ms
seriamente la capacidad de las mujeres para comn es que no se tiene en cuenta las denuncias
disfrutar sus derechos y libertades. de las mujeres porque la violencia domstica
4
Encuesta Demogrfica y de Salud,
Instituto Nacional de Estadstica e se considera un tema privado. De este modo,
Informtica, INEI, 2000. aunque ms del 70 por ciento de los casos
reportados de violencia contra la mujer en el
Brasil (Andrucciolli, 2002) tienen lugar en el hogar (comparados con el 10 por ciento
para los hombres), la violencia domstica se trataba como un asunto ajeno al sistema
de justicia penal o como un problema menor y perifrico.
Por otro lado, los crmenes sexuales presentan tasas de denuncia muy bajas a
causa de la vergenza y del temor de las mujeres a enfrentar los procedimientos
policiales. As por ejemplo, LA ENDES 2000 del Per pregunt a las mujeres
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

105
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

si alguna vez haban sufrido episodios de violencia verbal o fsica por parte del
esposo o compaero. El 33,8 por ciento manifest que el esposo o compaero la
ignoraba o era indiferente. El 24,2 por ciento seal que le prohbe que estudie
o trabaje, el 23,1 impide ver amigos o familiares, el 47,7 por ciento coincidi en
manifestar que le grita cuando le habla, y el 24,5 por ciento reconoci que son
objeto de amenazas. Sin embargo, menos de la mitad de las mujeres que han
sufrido agresiones (42,1%) recurri a una persona cercana y tan slo una de
cada cinco acudi a una institucin en bsqueda de ayuda. De hecho, la violencia
contra la mujer es tan generalizada que ya no se la percibe como tal sino como
una de las tantas incomodidades que las mujeres deben soportar. La proliferacin
de estudios y programas dirigidos a enfrentar esta problemtica impuls cambios
tanto en la manera de tratar la violencia familiar y sexual como en la percepcin
de las personas. En la actualidad la mayora de los pases ha firmado tratados para
combatir la violencia familiar y sexual, y las percepciones de la misma han cambiado
notablemente. Las personas tienden a identificarla cada vez ms como abuso y se
han incrementado significativamente los casos de denuncias5.
Sin embargo, la puesta en escena y la denuncia de la violencia familiar y sexual ha
provocado un sesgo no deseado: llevaron a que se preste atencin a las mujeres
ms como vctimas que como perpetradoras. Paradjicamente, los estudios
sobre violencia conyugal se centran en las mujeres y quienes la ejercen con ms
frecuencia, los hombres, son los ltimos en ser llamados a la escena. Esto ha
tenido como consecuencia que se ha construido una imagen estereotipada de los
varones como sujetos impositivos y siempre dispuestos a recurrir a la violencia
con sus parejas en tanto que se supone que la mujer es una vctima pasiva o una
cmplice de su propia victimizacin. De hecho, algunos estudios sobre violencia
domstica (Dobasch y Dobasch, 1992) que intentaron revisar este tema con mayor
detenimiento encontraron que muchas mujeres abusan de sus esposos. Asimismo,
aunque la evidencia encontrada seala que el nmero de padres que golpea a los
hijos dobla al de madres, un porcentaje importante de estas ltimas golpea a sus
hijos6 o se colude con sus parejas abusivas
5
As por ejemplo en el ao 2005 se han
triplicado las denuncias de violencia en contra de los hijos. Por lo tanto, es una
familiar en el Per. Datos del Ministerio de tarea urgente investigar las formas que asume
la Mujer y Desarrollo Social del Per.
6
En su trabajo en una colonia de la ciudad
la violencia femenina. Los estudios sobre
de Mxico, Gutmann (2000) llama la masculinidad han llamado la atencin sobre
atencin sobre el hecho de que tanto conductas violentas especficamente dirigidas
las madres como los padres pueden ser
violentos con los hijos. hacia los hijos varones que se consideran
como formas de estimular el desarrollo de
una masculinidad apropiada (Fuller, 2000.) Existen tambin formas de agresin y
de estmulo a conductas transgresoras, tales como consumo excesivo de alcohol
y drogas y vandalismo- que forman parte de las pruebas que los jvenes deben

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

106
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

atravesar para ser aceptados como hombres por sus pares masculinos- (De Keyjzer,
2000; Fuller, 2001a) Esta fuerte presin social dirigida a formar varones rudos y
agresivos genera una mayor tolerancia hacia la agresividad masculina y condona o
naturaliza la agresin sexual al considerar que los hombres no pueden contener sus
impulsos sexuales. De igual forma, la identificacin de autoridad y dominio con lo
masculino puede conducir a los varones a interpretar como un desafo personal
las seales de autonoma en las mujeres y los jvenes. Desde esta perspectiva, la
violencia sexual puede ser vista como una forma de ponerlas en su lugar (Fuller,
2001b). As, es posible que los asesinatos de mujeres, que han vuelto tristemente
clebre a ciudad Jurez, se relacionen con prcticas dirigidas a penalizar a aquellas
que rompen con patrones tradicionales de conducta porque viven solas o asisten
a lugares de diversin antes vedados a la poblacin femenina.
Otro tema que est en la agenda de los estudios de gnero es el uso extendido
de la violencia sexual en las confrontaciones armadas. Se ha denunciando que la
violacin sistemtica de mujeres es parte integral del lenguaje de la competencia
entre varones y una forma extrema de control sobre las mujeres. Algunos Informes
sobre violacin de mujeres durante la represin poltica en pases del Cono Sur
(Jeln, 2002), durante la guerra interna en el Per7 y en Colombia (Castellanos,
2001) sugieren que el ensaamiento contra ellas es tambin un castigo por haber
transgredido su rol de gnero. Cuando las mujeres son combatientes la rudeza del
maltrato aumenta y las torturas son especialmente crueles. Segn seala Castellanos
(2001), La violacin, tanto de las mujeres capturadas como de la sociedad civil
se convierte en un acto de guerra: el poseer a las mujeres del enemigo [aparece
como] acto simblico de dominacin

Gnero y Cultura Policial


La cultura policial ha sido a menudo el blanco de las crticas de las investigaciones
con enfoque de gnero. Segn denuncian, esta ltima est basada en valores
machistas que privilegian la agresividad, el sexismo y el racismo. Por ejemplo,
el WPR8 encontr que los agentes policiales y judiciales tienden a aceptar como
normal el asesinato, las golpizas y la violacin
7
Informe de la comisin de la verdad y de la
reconciliacin del Per. Lima 2003.
de la esposa. Con respecto al asesinato de la
8
Womens Rights Project [El Projecto de esposa, la defensa del honor en el asesinato
los Derechos de la Mujer] de Americas de una esposa presuntamente infiel tuvo xito,
Watch (WRP) sobre la violencia contra las
mujeres en Brasil. en algunas regiones, en el 80 por ciento de los
casos en los que fue invocado, y en otros casos
sirvi para reducir las sentencias en forma significativa. El asesinato de esposos,
en contraste, fue tratado con mucha mayor severidad. En sentido contrario, se ha
encontrado que las mujeres que cometen crmenes son mal vistas, no slo por el
delito cometido sino por desviarse de la norma femenina. A menudo son tratadas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

107
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

con mayor dureza porque no corresponden al estereotipo de pureza y virtud


esperado. A menudo los excesos sexuales de las mujeres jvenes son juzgados
con rigor y las de los hombres jvenes con indulgencia. Las mujeres que caen
en categoras marginales o irregulares, como las activistas o las prostitutas, han
denunciado repetidamente que son objeto de tratos abusivos por parte de la polica.
Otras investigaciones, por el contrario, muestran que las mujeres se benefician
de los valores de la polica en la medida en que las consideran como dbiles y
necesitadas de proteccin, y suelen representar este papel para obtener ventajas
(Morris, 1987:80-81). Sin embargo, estudios detallados muestran que en general
mostrarse viejo, dbil y necesitado de proteccin despierta respuestas positivas sin
tener en cuenta el gnero de la persona (Harris, 1992:95.) De este modo, si bien
la variable gnero es importante para entender la conducta del cuerpo policial, es
preciso cuidarse de hacer generalizaciones apresuradas porque la cultura policial
puede ser muy variada.
La cultura de gnero de los cuerpos policiales ha sido tambin objeto de anlisis y de
crtica. En primer lugar, se argumenta que los valores policiales ensalzan la virilidad,
el arrojo y el dominio, todos ellos asociados con el sndrome machista. Incluso se
ha denunciado que con frecuencia las mujeres polica sufren de discriminacin y
acoso sexual por parte de sus colegas masculinos. No obstante, a pesar de que estos
rasgos son bastante comunes entre las fuerzas policiales, sera necesario tener en
cuenta que las mujeres no son vctimas pasivas de la cultura machista. Es ms, se
observa que ellas desarrollan diversas estrategias para realizar sus intereses. Estas
pueden ir desde adoptar maneras masculinas para promoverse hasta apelar a su
supuesta debilidad para obtener ventajas de sus camaradas (Brown y Heidensohn,
1996; Heidensohn, 2000). Por otro lado, diversos estudios de caso muestran que
cada cuerpo policial puede presentar acomodos diferentes y se puede encontrar
una gran variedad de dinmicas. Lo que podemos concluir es que el gnero influye
en las relaciones del cuerpo policial pero no parece posible asumir que el mismo
patrn va a repetirse en todos los casos. La crtica de gnero puede haber influido
en estos mbitos de modo tal que las mujeres policas pueden ser ms conscientes
de sus derechos y los varones ms abiertos a la crtica.

Reflexiones finales
El debate sobre la relacin entre gnero y crimen ha significado un viraje en la
manera de entender las conductas criminales y nos ha forzado a tomar conciencia
de que los patrones de criminalidad, tanto femeninos como masculinos, muestran
particularidades y precisan ser tratados desde una perspectiva de gnero. Este
rico debate ha puesto sobre el tapete temas como la violencia generalizada contra
las mujeres y ha impulsado cambios importantes en el tratamiento de la misma.
Hoy la mayora de los pases ha firmado tratados para combatirla y la percepcin
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

108
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

de las personas ha dado un giro notable: las mujeres tienden, crecientemente, a


identificarla como un abuso inaceptable. Crmenes como los cometidos en ciudad
Jurez habran pasado desapercibidos hace unas dcadas y hoy han dado pie a un
movimiento de protesta global. Asimismo, el anlisis de gnero ha demostrado
que las instituciones a cargo de esta temtica: la polica, el poder judicial y el
sistema carcelario no pueden ser entendidos sin tener en cuenta esta perspectiva.
Tres dcadas despus de iniciadas las investigaciones en criminologa desde una
perspectiva de gnero contamos con un importante bagaje de estudios, pero
no hemos encontrado respuestas definitivas a la mayora de las preguntas que
plantearon los estudios sobre gnero y criminalidad. Por el contrario, nos conducen
a profundizar nuestros interrogantes. Estos podran resumirse en Cules son las
dimensiones de las diferencias de gnero Podemos decir que hay patrones femeninos
y masculinos de delincuencia? Las polticas de justicia criminal deberan ser diferentes
para cada gnero? Estas preguntas suponen retos que nos exigen revisar nuestros
supuestos, incluso nuestra definicin de gnero y de criminalidad.
Finalmente, los estudios recientes sobre criminalidad muestran que las tasas de
criminalidad femenina y masculina han subido de manera consistente y que han
aparecido formas inditas de conductas criminales propiciadas por los medios
virtuales, como la proliferacin de pornografa infantil y el llamado sexo duro,
o filmacin de violaciones y asesinatos en vivo que son ser vendidos por Internet.
Se deben estos fenmenos al avance de la capacidad de los Estados de regular a
las poblaciones, con su consiguiente aumento de la represin penal, o se deben
a la globalizacin de las redes criminales? De qu manera los medios virtuales
de comunicacin han abierto posibilidades no exploradas al comercio sexual y al
abuso de mujeres y nios? Tenemos mucho trabajo por hacer.

Referencias
Andruccioli Felix, Sueli. 2002. Geografia do crime: Interdisciplinariedades e relevancias, Universidade
Estatal de Sao Paulo: Sao Paulo.
Birgin Hayde (comp.). 2000. Las trampas del poder punitivo. El gnero del derecho penal, Buenos
Aires: Biblos.
Brown, Jennifer y Frances Heidensohn. 1996. Exclusion Orders, Policing today, Septiembre:
20-24
Castellanos, Gabriela. 2001. Mujeres y conflicto armado: Representaciones, prcticas sociales
y propuestas para la negociacin, en Castellanos, Gabriela y Simone Arcossi. (comps.) 2001
Sujetos femeninos y masculinos. La manzana de la discordia. Cali: Universidad del Valle.
Edwards, Susan. 1984. Women on trial, Manchester: Manchester University Press.
De Keyjzer, Benno. 1997. El varn como factor de riesgo, en Atun Esperanza (coord.)
Gnero y Salud en el Sudeste de Mxico, 197-220. Mxico: Colegio de Mxico.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

109
Norma Fuller
La perspectiva de gnero y la criminologa: una relacin prolfica

Dobasch, E. y R.P. Dobasch, 1979. Violence against Wives. A case against Patriarchy, Buckingham:
Open University Press.
Fraser, Nancy y Linda, Nicholson, 1988. Social Criticism without Philosophy: An
Encounter between Feminism and Postmodernism, en The politics of postmodernism. Universal
abandon? Minneapolis: University of Minnesota Press.
Fuller, Norma. 2000. Significados y prcticas de paternidad entre varones urbanos del
Per, en Norma Fuller (editora), Paternidades en Amrica Latina, Lima: Pontificia Universidad
Catlica del Per.
Fuller, Norma. 2001a. Masculinidades, cambios y permanencias. Varones de Cuzco, Iquitos y Lima,
Lima: Pontificia Universidad Catlica del Per.
Fuller, Norma. 2001b. She made me go out of my mind: Marital violence from the male point
of view, en Development 44.3: Violence against Women and the Culture of Masculinity, The Society
for International Development with the support of UNICEF, SAGE Publications.
Grewal, Inderwal y Caren, Kaplan. 1994. Introduction: Transnational Feminist Practices
and Questions of Postmodernity, en Grewal Ingerwal and Kaplan, Caren (Edits) Scattered
Hegemonies, Postmodernity and Transnational Feminist Practices, 1-33, Minneapolis: University
of Minnesota Press.
Gutmann, Matthew C. 2000. Ser hombre de verdad en la Ciudad de Mxico. Ni macho ni mandiln.
Mxico: Colegio de Mxico.
Harris, Robert. 1992. Crime, Criminal Justice and the Probation Service, Londres: Routledge.
Heidensohn, Frances. 1985. Women and Crime, Londres: MacMillan.
Heidensohn, Frances. 2000. Sexual Politics and Social Control, Buckingham: Open University
Press.
Irigaray, Lucy. 1974. Speculum De Lautre, Femme, Paris: Les Editions de Minuit.
Jelin, Elizabeth. 2002. Los trabajos de la memoria. Madrid: Siglo XXI.
Larrandart, Lucia. 2000. Control social derecho penal y gnero, en Birgien Hayde
(compiladora) 2000. Las trampas del poder punitivo. El gnero del derecho penal, Buenos Aires:
Biblos.
Morris, Allison. 1987. Women, Crime and Criminal Justice, Oxford: Basil Blackwell.
Nencel, Lorraine. 2000. Mujeres que se prostituyen: gnero, identidad y pobreza en el Per, Lima:
Centro de la mujer peruana Flora Tristn.
Ortner, Sherry and Harriet Whitehead. 1981. Introduction: Accounting for Sexual
meanings, en Ortner, Sherry y Whitehead, Harriet (Eds) Sexual Meanings: The cultural
construction of Gender and Sexuality, 1-27. Cambridge: Cambridge University Press.
Scott, Joan Wallach. 1988. Gender and the politics of history, New York: Columbia University
Press.
Zedner, Lucia. 1991. Women, Crime and Custody in Victorial England, Oxford: Oxford
University Press.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 97-110, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

110
Diversidad y cultura. Reificacin y
situacionalidad1

Diversity and Culture: Objectification and


Situationality
Diversidade e cultura. Reificao e
situacionalidade

Alejandro Grimson2
Instituto de Altos Estudios Sociales
Universidad Nacional de San Martn, Argentina
agrimson@unsam.edu.ar

Recibido: 03 de enero de 2008 Aceptado: 28 de febrero de 2008

Resumen
La antropologa ha enfrentado teorticamente el racismo y la discriminacin. La paradoja
es que cuando el concepto de cultura comenz a ser ampliamente aceptado comenz a
ser resignificado como raza. Otra paradoja es que los argumentos por la diversidad y el
relativismo fueron apropiados por sectores que promueven la discriminacin. Se analizan
las tesis huntingtoniana acerca del choque de civilizaciones. El recurso poltico de la
cultura no tiene un signo nico y es apropiado por diferentes sectores en pugna. Se ver,
tambin, que esa generalizacin de la cultura est muy lejos de no tener efectos polticos
especficos y delimitables. Esa dialctica del culturalismo requiere varios trastocamientos
de la teora antropolgica. El ms absurdo tericamente y ruinoso polticamente consiste
en la equiparacin de cultura e identidad.
Palabras clave: cultura, diversidad, fundamentalismo, antropologa, poltica de identidad.
Palabras clave descriptores: antropologa, racismo, identidad colectiva.

Abstract
Anthropology has theoretically confronted racism and discrimination. The paradox is that
once the concept of culture started to become widely accepted, it was also redefined as
race. Another paradox is that the arguments for diversity and relativism were appropriated
by sectors that promote discrimination. This essay analyzes the Huntingtonian theses
about the clash of civilizations. The political resource of culture does not have a single
expression, and is appropriated by different sectors struggling with each other. It will
1
Este artculo es el resultado de anlisis comparados y estudios tericos en los que deriv nuestro proyecto
acerca de Nuevas xenofobias y nuevas polticas tnicas en la Argentina (Proyecto IM40, SECYT).
2
Doctor en Antropologa. Universidad de Braslia, UB, Brasil.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
HASSAN, 2008
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

also be shown that this generalization of culture is far away from not having specific and
delimitable political effects. This dialectic of culturalism requires a series of disruptions
of anthropological theory. The most theoretically absurd and politically ruinous consists
of the equalization of culture and identity.
Key words: culture, diversity, fundamentalism, anthropology, identity politics.
Key words plus: anthropology, racism, group identity.

Resumo
A antropologia tem enfrentado teoricamente o racismo e a discriminao. Um paradoxo
quando o conceito de cultura comeou a ser amplamente aceito foi tambm re-significado
como raa. Outro paradoxo que os argumentos a favor da diversidade e do relativismo
foram apropriados por setores que promovem a discriminao. Analisam-se as teses
huntingtonianas acerca do choque de civilizaes. O recurso poltico da cultura no tem
um signo nico e apropriado por diferentes setores em conflito. Poder-se- observar,
neste sentido, que essa generalizao da cultura est longe de no ter efeitos polticos
especficos e delimitveis. Essa dialtica do culturalismo requer vrios deslocamentos da
teoria antropolgica. O mais absurdo teoricamente e perigoso politicamente consiste na
equiparao de cultura e identidade.
Palavras-chave: cultura, diversidade, fundamentalismo, antropologia, poltica de identidade.

Cuando deseamos saber algo acerca de los significados de un trmino no resulta


mala idea comenzar por los diccionarios. El proyecto de Raymond Williams
en su Keywords consista en una historia de los significados, mostrando cmo la
historia social y la historia de las ideas sedimenta en esos cambiantes sentidos. Por
eso, es conveniente constatar que hace pocos aos atrs la diversidad cultural
era un problema no slo especficamente antropolgico, sino de cierto tipo de
antropologa. En la Argentina, por caso, en el Diccionario de ciencias sociales y polticas
realizado en 1989 por Di Tella et al el trmino diversidad no aparece como entrada
en sus ms de seiscientas cincuenta pginas. Podra considerarse, hipotticamente,
que el peso especficamente bajo de la antropologa social entre las disciplinas de
esas ciencias sociales en este pas, por razones que escapan a este artculo, incidi
en la configuracin de esa ausencia significativa. Sin embargo, la constatacin de
que en 2002, diversidad cultural no es una entrada en las setecientas cincuenta
pginas compiladas por Payne es su Diccionario de Teora Crtica y Estudios Culturales
ofrece una pista adicional. Ms an, si tampoco lo fue entre las Keywords clsicas
de Raymond Williams, ni en los Trminos crticos de sociologa de la cultura dirigidos
por Carlos Altamirano. Aunque en corrientes filosficas y antropolgicas tiene
una larga historia, la diversidad cultural ha ingresado al centro de los debates
tericos recientemente, acompaando los procesos de creciente interconexin
global y la multiplicacin de las relaciones interculturales en la cotidianidad del
mundo contemporneo. No siempre las reflexiones y debates actuales sobre la
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

47
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

diversidad y sobre la cultura reconocen esa historia del pensamiento social. Es ms,
muchas veces desconocen las reflexiones ms sofisticadas que, desde el propio
ncleo antroplogico, se han hecho y se estn haciendo acerca de las complejas
relaciones entre diversidad y cultura. Los modos en que se ha conceptualizado y
se conceptualiza la diversidad se encuentra imbricado con las formas en las cuales
se imaginan las relaciones entre nosotros y los otros. Por eso, comenzaremos
considerando brevemente la historia antropolgica del concepto de cultura y sus
implicancias tico-polticas, para despus abordar la cuestin de la diversidad.

Cultura: un concepto antropolgico con implicancias polticas


Cultura fue un concepto que, en la tradicin antropolgica, se asociaba a
una cierta intervencin tico-poltica, adems de tener fuertes consecuencias
epistemolgicas y metodolgicas. En la antropologa, cultura se opona a Alta
Cultura y a las teoras racialistas o racistas que pretendan explicar las diferencias
entre los seres humanos a travs de factores biolgicos o genticos. El primer
concepto antropolgico de cultura se opuso a la idea de que hay gente con cultura
y sin cultura, de que el mundo se divide entre personas cultas e incultas. En
1871 Tylor haba planteado un concepto de cultura asociado a los conocimientos,
creencias y hbitos que el ser humano adquiere como miembro de la sociedad.
Esta nocin contrastaba con la idea de que la cultura se restringa a la llamada
alta cultura, a la perfeccin espiritual de la msica clsica o las artes plsticas
consagradas. Todas las actividades y pensamientos humanos son aspectos de la
cultura. Hay diferentes culturas, pero todos los seres humanos tienen en comn
que son seres culturales. Esta idea contina siendo importante hasta hoy porque
todava muchas personas e instituciones clasifican a los seres humanos como
cultos e incultos sin percibir que al hacerlo evalan a grupos que tienen una
cultura distinta desde un punto de vista particular. Como si el hecho de ser diferente
implicara ser inferior. No perciben que esos otros tienen otra cultura que es
posible intentar conocer y comprender. Ahora bien, esta idea de relativismo slo
apareci desarrollada por Boas algunas dcadas despus. En Europa y Estados
Unidos estaban en expansin ideas racialistas. Frente a esas concepciones, la
antropologa explic y demostr la completa autonoma entre lo fsico y lo cultural.
Ninguna cuestin gentica puede explicar las diferentes cosmovisiones, mitos,
celebraciones, ideologas y rituales de la humanidad. Esa diversidad es cultural y
la cultura no se lleva en la sangre. Se aprende en la vida social.
Mientras la idea de raza clasificaba a los seres humanos desde la biologa, la
inmutabilidad y la jerarqua, el concepto de cultura clasificaba desde la vida social,
la historicidad e implicaba un planteo de relativismo. Boas introdujo la idea de
pluralidad cultural. No slo era importante la Cultura en singular, sino el estudio
de culturas especficas. Una cultura particular slo es comprensible a partir de
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

48
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

su historia. Una creencia o un hbito cultural slo pueden ser comprendidos en


el marco de un universo especfico de sentido. Pretender evaluar las creencias o
prcticas diferentes de las nuestras fuera de sus contextos, a partir de nuestros
propios valores, implica no slo desconocer la diversidad humana, sino actuar
de modo etnocntrico. El etnocentrismo cientfico durante mucho tiempo fue
contemporneo del colonialismo. La suposicin de que los pueblos no occidentales
eran inferiores constitua un argumento que legitimaba el poder colonial. En ese
sentido, antroplogos como Malinowski promovieron una crtica de la concepcin
racionalista de hombre que prevaleca en Occidente. Argumentaron que lejos
de ser salvajes e ilgicos, los pueblos no occidentales tenan un estilo de
vida distintivo, racional y legtimo que deba ser valorado. Evidentemente, este
argumento buscaba resistir la misin civilizatoria del proyecto colonial europeo.
Para comprender a una cultura resulta necesario comprender a los otros en sus
propios trminos sin proyectar nuestras propias categoras de modo etnocntrico.
Al mismo tiempo, resulta imprescindible tomar distancia de nuestra propia sociedad
para estudiarla y comprenderla, familiarizar lo extico y exotizar lo familiar. As,
cultura pretenda dar una respuesta y ofrecer un abordaje para comprender a la vez
la unidad y la diversidad del gnero humano. Si cultura era aquello que estableca
la distincin universal de los seres humanos con la naturaleza, a la vez era la base
de las diferencias. Si todos los seres humanos son seres culturales, se afirmaba,
cada cultura es particular y diferente de las otras. Despus del Holocausto, todas
las concepciones racialistas fueron ampliamente desacreditadas. A medida que se
deslegitimaban los criterios biolgicos se exploraron otros modos de clasificacin.
Despus de 1945, mientras se abandonaba el concepto de raza iba creciendo el
uso social y poltico del concepto de cultura.

El archipilago cultural y sus problemas


Esa expansin del concepto implic nuevos problemas. Como hemos mencionado,
el relativismo y la crtica al racismo tuvieron un enorme potencial democratizador.
Aunque fuera difcil de percibir en aquella poca, ambas cuestiones han cumplido
un papel sumamente relevante en diferentes momentos del siglo XX. La idea de
que no hay jerarquas entre los grupos humanos, que las diferencias son sociales y
no naturales, y que esas diferencias deben ser comprendidas a partir de la historia
y especificidad de cada grupo, constituyen argumentos a favor de la diversidad.
Sin embargo, la sustitucin de la imagen de un mundo dividido en razas por la de
un mundo dividido en culturas o reas culturales es fuertemente problemtica.
Durante una larga etapa de la teora antropolgica se tendi a aceptar que cada
comunidad, grupo o sociedad era portadora de una cultura especfica. As, los
estudios se dirigan a describir y comprender una cultura particular o reas
culturales. Esa descripcin se concentraba fundamentalmente en los valores o
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

49
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

costumbres compartidos por los miembros de una sociedad. De ese modo, el


nfasis fue colocado en la uniformidad de cada uno de los grupos. Las fronteras
pueden concebirse de modo tan fijo entre razas como entre culturas, as como la
afirmacin de las diferencias entre esas culturas puede traducirse -aunque no sea la
intencin- en la legitimacin de una jerarquizacin, cuando no en un instrumento
clave del dominio efectivo de esos grupos o personas.
Por ello, el concepto de cultura, sea entendido como conjunto de elementos
simblicos o como costumbres y valores de una comunidad asentada en un
territorio, es problemtico en trminos tericos y en trminos tico-polticos. Los
principales problemas tericos son:
1. se tiende a considerar a los grupos humanos como unidades discretas
clasificables en funcin de su cultura como en otras pocas lo eran en
funcin de la raza;
2. esa clasificacin se sustenta en el supuesto de que esas unidades tienen
similitudes a su interior y diferencias con su exterior;
3. esto permitira disear un mapa de culturas o reas culturales con fronteras
claras. Es la idea del mundo como archipilago de culturas.
Estos supuestos, que equiparan grupos humanos a conjuntos delimitables por
valores o smbolos, son equivocados porque tienden a pasar por alto que:
1. al interior de todo grupo humano existen una multiplicidad de desigualdades,
diferencias y conflictos. Se pierden los conflictos entre generaciones, clases y
gneros, y la diversidad de interpretaciones que estos conflictos generan;
2. los grupos tienen historia y sus smbolos, valores y prcticas son recreados
y reinventados en funcin de contextos relacionales y disputas polticas
diversas;-las fronteras entre los grupos son muchos ms porosas que
esta imagen de un mundo dividido. El mundo, hace tiempo y de modo
creciente, se encuentra interconectado y existen personas y grupos con
interconexiones regionales o transnacionales diversas;
3. la gente se traslada y migra desde diferentes lugares del mundo hacia otras
zonas y rearma en sus nuevos destinos sus vidas y sus significados culturales;
por lo tanto, smbolos, valores o prcticas no pueden ser asociados de modo
simplista a un territorio determinado.

La politizacin de un concepto polmico


Como mencionamos al inicio, los conceptos de cultura de Tylor, Boas y Malinowsky
tenan consecuencias tico polticas. Al mismo tiempo que esos conceptos se
fueron imponiendo y naturalizando como sentido comn, los antroplogos
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

50
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

fueron cuestionando la simplicidad de identificar a un grupo con una cultura. Sin


embargo, esa idea de cultura como esencia se fue convirtiendo en un nuevo eje de
la intervencin poltica. Los procesos de distincin social, desde la nobleza hasta
las formas de discriminacin, requieren de un cierto grado de legitimidad social.
Puede haber contextos de amplio consenso, como los ha habido en ciertas pocas
con la esclavitud, contra los gitanos, los judos y muchos otros grupos. Tambin
puede haber contextos culturales con fuertes disputas acerca de la legitimidad de la
distincin y de sus implicancias. Sin embargo, ninguna distincin se impone como
hegemnica por la fuerza, sino por la persuasin y, generalmente, ese proceso de
convencimiento est asociado a la naturalizacin de las diferenciaciones.
Despus de la experiencia de la Segunda Guerra Mundial comenz a erosionarse
la legitimidad social del racismo clsico. Ciertamente, las crticas al racismo haban
comenzado en el siglo XIX, pero encontraban repercusin slo en mbitos cientficos
e intelectuales. Despus de la aplicacin masiva por parte del Estado alemn de los
principios del racismo y de la derrota militar, poltica e ideolgica de ese proyecto,
las clsicas formas de distincin comenzaron a difuminarse. Sorprendentemente,
la funcin de categora clasificatoria que ya no puede cumplir la raza viene a
desempearlo la cultura, que ha cobrado legitimidad como argumento. Para llevar
a cabo esta dialctica del culturalismo, desde su potencial democratizador a su
funcin segregante, evidentemente la cultura ya no es lo que era. La cultura, para
devenir base del fundamentalismo, deja de ser historia para devenir naturaleza, deja
de ser procesual para establecer fronteras fijas. Mientras el papel de la cultura se ha
expandido de una manera sin precedentes al mbito poltico y econmico vemos
cmo las nociones convencionales de cultura han sido considerablemente vaciadas,
afirma Ydice (2003:26) haciendo referencia a un fenmeno que es ms abarcativo
que el fundamentalismo cultural. La antropologa ha realizado esfuerzos sistemticos,
tericos y polticos, para enfrentar el racismo y la discriminacin. La paradoja es
que en el camino de recuperar el concepto que ms se haba contrapuesto a la idea
de raza, es decir, el concepto de cultura (especialmente en la tradicin fundada
por Franz Boas), la utilizacin clasificatoria de cultura para explicar la diversidad
humana, identificando a cada sociedad con una cultura determinada, termin en
muchos casos generando que el concepto de cultura funcionara en el mundo
contemporneo de manera homloga al concepto de raza.
Otra paradoja es que los argumentos por la diversidad y el relativismo fueron
en algunas ocasiones apropiados por sectores que promueven la discriminacin,
como argumentos que pretendan sostener la necesidad de conservar las culturas
puras sin contacto y sin mezcla. Si en las visiones racialistas, el mestizaje apareca
muchas veces como la tragedia a evitar, en el nuevo fundamentalismo cultural se
considera necesario que cada cultura permanezca en su lugar. Nos referimos a
la tesis huntingtoniana acerca del choque de civilizaciones. El mundo de clivajes
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

51
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

ideolgicos y polticos habra quedado atrs de manera definitiva. Ante nosotros,


el siglo XXI se estara desplegando a travs de clivajes culturales y religiosos. Una
guerra entre culturas. Si se buscan ejemplos de este uso de la cultura como recurso
poltico se encontrarn situaciones muy diferentes: desde los usos para defender el
ser nacional como parte de retricas de la discriminacin culturalista en Europa
hasta los fundamentalismos culturales cada vez ms presentes en la geopoltica
internacional. Tambin es necesario considerar la culturalizacin de movimientos y
reclamos de grupos subalternos, as como los logros legales obtenidos por sectores
histricamente discriminados en Amrica Latina. Se ver, entonces, que el recurso
poltico de la cultura no tiene un signo nico y es apropiado por diferentes sectores
en pugna. Se ver, tambin, que esa generalizacin de la cultura est muy lejos de
no tener efectos polticos especficos y delimitables.

Cultura e identidad
Esa dialctica del culturalismo requiere varios trastocamientos de la teora
antropolgica. El ms absurdo tericamente y ruinoso polticamente consiste en la
equiparacin de cultura e identidad. Cada cultura, codificando las ideas, prcticas,
rituales, instituciones de un pueblo o algo similar, sera una identidad poltica. Al
menos desde Leach y Barth, la teora antropolgica ha mostrado que los procesos
de la cultura no son coincidentes necesariamente con los procesos identitarios.
Lderes indgenas que visten jeans o viven en las grandes ciudades, movilizaciones
contra los Estados Unidos en las cuales se ve Coca Cola, militantes de derechos
humanos o ecologistas que no necesitan hablar la misma lengua para identificarse
mutuamente, son ejemplos sencillos. Pero slo los fundamentalistas querran,
como la dictadura militar argentina durante la guerra de Malvinas que prohibi
a los Beatles, hacer coincidir las fronteras de la cultura con las de la identidad.
Las transformaciones lingsticas, culinarias, en la vestimenta, en las formas de
produccin y en muchas otras rutinas que pueden constatarse en los procesos
migratorios y diaspricos muestran de manera elocuente que eso no necesariamente
implica un desdibujamiento de las identificaciones culturales y polticas. Por ello,
las culturas son ms hbridas que las identificaciones (Grimson, 2006).

La diversidad cultural como esencia o la nueva


geopoltica de la diferencia
En las prximas secciones de este texto se ofrecern ejemplos especficos de
fundamentalismo cultural. Nos concentraremos en las nuevas retricas sobre la
seguridad internacional y las guerras, as como en las redefiniciones de identidades
nacionales y su vnculo con la migracin. Samuel Hungtinton afirma que para
pensar seriamente sobre el mundo, y actuar eficazmente en l, necesitamos un
mapa simplificado de la realidad (2004a:30). En qu consiste su simplificacin? El
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

52
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

mundo que se divida en ideologas polticas y sistemas socioeconmicos ha quedado


atrs, dice Hungtinton. Ahora, la cultura es a la vez una fuerza divisora y unificadora
(Hungtinton, 2004a:23). Si despus de la Segunda Guerra Europa se divida por el
teln de acero, esa lnea se ha desplazado varios cientos de kilmetros hacia el
este, separando a los pueblos cristianos occidentales, por un lado, de los pueblos
musulmanes y ortodoxos, por el otro (2004a:23). El mundo actual se dividira,
entonces, en civilizaciones. Las principales civilizaciones contemporneas seran:
occidental, latinoamericana, africana, islmica, snica, hind, ortodoxa, budista y
japons. En la poca que est surgiendo, los choques de civilizaciones son la mayor
amenaza para la paz mundial, y un orden internacional basado en las civilizaciones
es la proteccin ms segura contra la guerra mundial (2004:386).
Hungtinton, como citamos, afirma que este mapa simplificado no slo servira para
pensar el mundo, sino para actuar en l. Desde una perspectiva antropolgica y
acadmica la divisin en estas civilizaciones constituye un dislate que no tiene
mayor sentido. Pero su sentido radica en otro aspecto: su performatividad y su
eficacia poltica. Las diversas imgenes de los otros que construyen los diversos
intelectuales de cada sociedad tienen consecuencias polticas significativas. Los
agentes sociales actan en el mundo en funcin de cmo lo conciben. Una porcin
sustancial de la accin poltica internacional en la actualidad se sustenta en la idea
de que existe un mundo occidental y un mundo oriental. De hecho, no slo
se afirm que el atentado del 11 de septiembre era un ataque al estilo de vida
occidental, sino que tambin las alianzas poltico-militares buscaron construirse
desde esa identidad. A travs de una serie de procesos histricos, intelectuales y
polticos, Europa y ms tarde Estados Unidos orientalizaron como afirma Said-
al Oriente. Occidente cuenta, hace mucho tiempo, con una enorme produccin
artstica y acadmica sobre Oriente, y tambin con instituciones para dominar,
reestructurar y tener autoridad sobre Oriente. Said (2004) analiz esos discursos
orientalistas para comprender cmo la cultura europea consigui administrar y
producir Oriente en trminos polticos, sociolgicos, ideolgicos, imaginativos
y cientficos. Oriente y Occidente, ha mostrado Said, no son un dato objetivo,
sino el resultado de una compleja construccin social. Las identidades siempre
son relacionales e implican relaciones de poder, establecimiento de jerarquas. A
travs de esos contrastes y esas jerarquas, las identidades sustancializadas imaginan
fronteras fijas y delimitadas que separan mundos homogneos en su interior.
La construccin de la idea de que existe un mundo oriental, homogneo a su
interior, tan actualizada en estos das, es parte de la propia construccin de la idea
de Occidente. Esa uniformidad imaginaria, sustento de la accin poltica basada
en identidades esencializadas, no slo pasa por alto las diferencias internas de
los otros, sino tambin las desigualdades y heterogeneidades del nosotros. El
ataque terrorista a las Torres Gemelas y la respuesta estadounidense generaron
un escenario donde estas enraizadas imgenes se actualizaron. La antigua
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

53
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

contraposicin entre civilizacin y barbarie recuperaba exacerbados sus bros


religiosos. Despus del atentado el discurso del presidente de los Estados Unidos
identific la propia accin poltico-militar con la accin divina. De all, el nombre
inicial de Justicia infinita y la afirmacin: Sabemos que Dios no es neutral.
Si Dios ha tomado partido, todas las naciones del mundo deben hacerlo: O
estn con nosotros o estn con los terroristas. Y los terroristas eran incluidos
tambin en el relato religioso: los atentados fueron definidos por Bush como
actos de terror diablico.
Al ser considerados diablicos se oscureca o se rechazaba la posibilidad de
reflexionar acerca de las condiciones histricas que hicieron posible que un crimen
semejante fuera llevado a cabo. Pareciera que cualquier pretensin de analizar y
explicar lo sucedido implicara una pretensin de justificar la accin criminal. Al
plantear que su respuesta sera una nueva cruzada, se ubicaba a los otros como mal
derivado de una cultura y una religin: el Islam. Entre muchos otros, el historiador
conservador ingls Paul Johnson intentaba ofrecer bases cientficas para la accin
estadounidense. Afirm que las fuentes del antiamericanismo exhibido en el
ataque al World Trade Center y al Pentgono estn sin duda ligadas a la naturaleza
de la religin islmica. Y continuaba: cuando hablamos de fundamentalismo
islmico, en realidad estamos usando una expresin engaosa. Todo el Islam es
fundamentalista en la esencia. Es una caracterstica congnita. se es el argumento
fundamentalista occidental para lanzar las cruzadas anunciadas por Bush, el
enfrentamiento que se pretende construir -segn sus palabras- como una lucha
entre el Bien y el Mal. As, el historiador anulaba la historia de relaciones de poder
entre Europa y Estados Unidos en el Cercano y Medio Oriente. Adems, se tendi a
anular la pluralidad o diversidad de cualquier mundo cultural. No hay un Islam, hay
muchos, as como no hay una nica forma de pensar o actuar en Estados Unidos.
Al procesar el horror a travs de una retrica cultural y religiosa enceguecedora
puede generarse otro terror equivalente o, como sucedi, ampliamente potenciado.
La equivalencia entre los contrincantes tambin se expres en el terreno discursivo
en dos dimensiones articuladas: el modo en el cual las permanentes alusiones
religiosas que explican y dan sentido a la propia accin implican que se trata de
un enfrentamiento absoluto, entre nosotros y los otros.
La homologa de la retrica mesinica de Bin Laden es clave para comprender la
situacin. Bin Laden utiliza como Bush nociones ligadas a cultura -especialmente
religiosas- para sostener posiciones que implican no slo una homogeneizacin
del otro, sino un llamado a su anulacin. Bin Laden reafirm la idea de cruzada
lanzada por Bush, ya que le era til para homogeneizar a Occidente y para plantear
que se trataba de una amenaza al Islam que haca imperiosa la guerra santa. En
algunas ocasiones aludi especficamente a la cruzada juda y, en general sostuvo
que el mundo se divide en dos: los creyentes y los infieles.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

54
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Las coincidencias retricas entre ambos discursos llegaron a ser abrumadoras.


Ambos sostenan que se trataba de cruzadas, que el mundo estaba divido en
dos partes contrapuestas como el Bien y el Mal, y que ellos mismos o los
grupos que representaban actuaban en el nombre de Dios. La retrica de la
polarizacin absoluta present lmites, para ambos lados, en la posibilidad de
desarrollar alianzas. Entonces, tanto Bush como Bin Laden intentaron relativizar
la conformacin de los campos enemigos.3 Pero ms all de las tcticas en las
retricas de la guerra y de los cambios en el
3
La inicial acusacin generalizada al mundo marketing blico, el culturalismo aparece
islmico despus intent revertirse. Cuando
se comprob que el llamado a las cruzadas crecientemente como forma contempornea
resultaba muy poco eficaz, la propaganda se de discriminacin. Estas retricas polticas de
desliz de la justicia infinita a la libertad la cultura fueron utilizadas por los dos sectores
duradera. En el intento de generar un amplio
consenso detrs de los Estados Unidos que para fundamentar de modo fundamentalista
incluyera pases rabes y musulmanes, sus diferencias y sus contrastes. Por ello
cualquier acusacin al Islam restaba mucho
ms de lo que sumaba. Por eso, era el propio
mismo ambas argumentaciones se inscriben,
Osama Bin Laden el que insista en que se en este aspecto, en una misma lgica, en una
trataba de una cruzada de los infieles en concepcin similar de la accin poltica y de la
general y juda en particular. A su vez,
afirmaba que hay mucha gente buena e construccin de sus alteridades. En fin, ambos
inocente en Occidente. La gente de corazn pertenecen en esa dimensin a una misma
protesta contra los ataques norteamericanos cultura poltica. Cuando dos grupos que se
porque la naturaleza humana detesta la
injusticia. Una breve alusin universalista enfrentan imaginan de manera anloga las
despus de la cual retomaba sus afirmaciones relaciones entre nosotros y los otros, los
de que el lobby judo tom como rehn a
EE.UU. y Occidente.
fundamentos de su accin y hasta las formas
de actuar, podemos sospechar que en lugar
de presenciar una guerra entre culturas estamos asistiendo a la aparicin, en el
centro del escenario mundial, de una cierta cultura de la guerra.

La nacin como identidad cultural transracial y transtnica


Cuando hace ms de una dcada Stolcke analiz los discursos de los
conservadores europeos que argumentaban en defensa de su cultura en
contra de la inmigracin, probablemente no poda imaginar que esas retricas
de la exclusin encontraran discursos con fuerte pretensin cientfica.
Despus de 2001, estas nuevas retricas de la exclusin, caracterizadas
como fundamentalismo cultural, adquirieron un impulso renovado en la nueva
geopoltica de la diferencia. En su libro Quines somos? Desafos de la identidad
cultural estadounidense, continuando su Choque de Civilizaciones, Hungtinton
diagnostica que hacia fines del siglo XX las identidades nacionales estaban
siendo debilitadas por otras formas de identificacin, desde las tnicas hasta
las de gnero, aunque en Estados Unidos, desde 2001, hubo un fuerte renacer
de la identidad nacional.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

55
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

Dice Huntington que el multiculturalismo, la globalizacin, el subnacionalismo,


el cosmopolitismo y el antinacionalismo haban producido que en 2000 Estados
Unidos fuera menos nacin que en todo el siglo precedente. A todo esto haban
ayudado: la masiva migracin de hispanos, el hecho de que estos inmigrantes
hubieran mantenido lealtades y nacionalidades duales, la duda sobre la unidad
lingstica que esto planteaba; por otro lado los ejecutivos y los profesionales
propugnaban identidades cosmopolitas; la poca enseanza de la historia nacional
y el crecimiento de la historia tnica y racial. Y agrega: del nfasis en lo que
los norteamericanos tienen en comn se pas a la celebracin de la diversidad
(2004b:27). Hungtinton distingue entre lo que llama la prominencia de la identidad
nacional y la sustancia de la identidad nacional. La prominencia sera variable,
en el sentido de que en un momento la gente es ms o menos nacionalista. Lo
que sucedi despus del 11 de septiembre es que una bajsima prominencia se
convirti en una altsima prominencia. Aunque la sustancia cambia, se conforma
lentamente, no cambia de un da para otro. De hecho, su libro pretende intervenir
en la definicin de esa sustancia: Quines somos?.
Por qu se trata de una pregunta relevante? Responde Hungtinton: A definiciones
diferentes de la identidad nacional, diferentes intereses nacionales y prioridades
polticas. Las visiones confrontadas sobre lo que deberamos hacer en el extranjero
tienen sus raz en las visiones confrontadas sobre quines somos en el mbito
interno (2004b:33). Pero adems, Estados Unidos, al igual que la antigua URSS
y el Reino Unido, est hecho de entidades reunidas por procesos de federacin y
conquista. Segn l, el Reino Unido podra rpidamente desaparecer como la URSS:
Pocos previeron la disolucin de la Unin Sovitica y esta ltima deriva hacia la
posible descomposicin del Reino Unido una dcada antes de que empezaran a
producirse. Tambin son pocos los estadounidenses que se atreven a prever actualmente cambios
fundamentales (o una disolucin) en Estados Unidos. Pero el final de la Guerra Fra, el
desmoronamiento de la Unin Sovitica, la crisis econmica asitica de la dcada
de 1990 y el 11 de septiembre nos recuerdan que la historia est cargada de sorpresas.
Pudiera ser que lo realmente sorprendente fuese que Estados Unidos siguiera
siendo en 2025 el pas que era en 2000 en vez de un pas (o de una serie de pases)
muy diferentes con una serie de concepciones de s mismo y de su identidad muy
distintas de las que tena un cuarto de siglo antes (2004b:34-35).
Hungtinton se constituye as en un adivinador: desliza cun sorprendente fue el 11-
9, aunque quizs sus lectores lo lean porque creen que l mismo lo predijo. Ahora,
est prediciendo algo que nadie se atreve a insinuar: los Estados Unidos pueden
desaparecer. Podra haber alguna razn ms poderosa para que todos aquellos que
despus del 11 de septiembre compraron masivamente las banderas con las rayas y
las estrellas estn alertas? Pero, por qu podra desaparecer? La respuesta se refiere a
los cambios en el contexto y las amenazas en que cambie la sustancia de la identidad
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

56
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

estadounidense. El final de la Guerra Fra priv a Estados Unidos del imperio del mal
contra el que poda definirse a s misma (2004b:34). Ninguna sociedad es inmortal
(...), los Estados Unidos sufrirn la suerte de Esparta, Roma y otras comunidades
humanas. Como se ve, Hungtinton aplica la nocin, elemental de la teora de la
identidad, de que cualquier definicin de nosotros se hace en relacin a un ellos.
Desaparecido el ellos decisivo del siglo XX, cmo mantener vivo el sentimiento
de pertenencia? Evidentemente, se trata de reinventar la alteridad. Como se sabe, a
la hora de estas reinvenciones slo puede buscarse en la historia social y cultural. Y
es all de donde Hungtinton elabora su propuesta. Pero no nos adelantemos.
Histricamente, la sustancia de la identidad estadounidense ha estado formada
por cuatro componentes clave: la raza, la etnia, la cultura (la lengua y la religin,
sobre todo) y la ideologa. La cuestin racial y tnica pas a la historia. Y el
Estados Unidos cultural se encuentra sometido a un autntico asedio. Y, como bien
ilustra la experiencia sovitica, la ideologa es un aglutinante demasiado dbil para
mantener unidas a las personas que carecen de fuentes raciales, tnicas o culturales
de comunidad (2004b:34-35). Ciertas sociedades, al enfrentarse a desafos a su
existencia son capaces de posponer la cada final renovando su conciencia de
identidad nacional. Los estadounidenses hicieron esto despus del 11-9, el desafo
es seguir hacindolo cuando no haya ataques tan espectaculares y dramticos.
Segn Hungtinton hay 4 posibilidades o una combinacin: una es que la nacin
no se base ya en una cultura o religin, sino en un nuevo contrato sobre la base
del Credo independentista de Estados Unidos y el compromiso con la libertad
y la democracia. La segunda pasara por la consolidacin de un pas bilinge y
culturalmente bifurcado. La tercera sera que los blancos protestantes reaccionasen
de manera violenta ante esta situacin y se desarrolle una creciente intolerancia.
La cuarta, la que evidentemente Hungtinton desea, se producira si todos los
estadounidenses, con independencia de su raza o etnia, tratasen de revigorizar su
cultura central. Eso implicara una nueva forma de compromiso con lo Estados
Unidos, concebido como pas profundamente religioso y predominantemente
cristiano, capaz de abarcar minoras religiosas, adherido a los valores protestantes,
anglohablante, preservador de su herencia europea y comprometido con los
principios del Credo (2004b:43). Esa sustancia, argumenta Hungtinton, no es
tnica ni racial. Los componentes tnicos fueron debilitados como consecuencia
de la migracin europea. Los componentes raciales por la guerra de secesin y
por el movimiento de los derechos civiles. Es, ante todo, una cuestin cultural con
una dimensin religiosa central. Cmo construir un nosotros religioso, cultural?
Hungtinton lo sabe: construyendo alteridades con esos mismos criterios.
Hungtinton postula una identidad entre religin y sociedad y, como muestra
Lomnitz, realiza una operacin ideolgica similar a las adquisiciones corporativas
ventajistas: con slo un 16% de las acciones, los angloprotestantes consiguen ser
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

57
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

Estados Unidos. Si alguien piensa que ser estadounidense significa la posibilidad


de creer en lo que cada quien quiera creer, est equivocado: la gente podr
creer en cualquier cosa, es verdad, pero slo gracias a que comparte la cultura
angloprotestante (2004b:15). En ese marco, el autor propone el concepto de
seguridad societal. Si la seguridad nacional se refera a la soberana, este
otro concepto alude a la capacidad de un pueblo para mantener su cultura, sus
instituciones y su estilo de vida (citado en Lomnitz, 2004:21). Hungtinton es
performativo. En la medida en que el gobierno de los Estados Unidos interpela
con sus acciones en trminos culturales, efectivamente instituye una culturalizacin
del conflicto. No se trata de la cuestin del huevo y la gallina. Como sucede en la
pelcula Antes de la lluvia, no son las diferencias culturales la causa de la guerra. La
guerra, en cambio, genera la percepcin de diferencias culturales que antes no se
consideraban como tales y transforma el sentido de cualquier distincin.

Algunos presupuestos tericos de Hungtinton


Reconstruyamos los presupuestos tericos de Hungtinton. La identidad, dice
Hungtinton, es relacional, ya que presupone un otro. Su argumento, justamente, es
que habiendo desaparecido el otro central del siglo XX, la URSS, existe el riesgo
de que Estados Unidos desaparezca. De all, la necesidad de definir (o crear)
nuevas alteridades. Cmo crear? Ah, s, Hungtinton parte del supuesto de que
las identidades son socialmente construidas (2004b:46). De hecho, l no slo es
constructivista terico, es tambin alguien que propone construir las identidades
estadounidenses de un cierto modo. Tercero, supone que hay identidades mltiples.
Cuarto, como la identidad se procesa en la interaccin, es clave la cuestin del
reconocimiento. Si un grupo es estigmatizado por la mayora social y por el Estado
puede interiorizar dicha discriminacin. Quinto, la identidad es situacional. Y aqu
est: Cuanto ms interactan las personas con miembros de culturas distantes
y distintas, ms amplan, a su vez, sus identidades. Para franceses y alemanes, su
identidad nacional pierde relevancia comparada con su identidad europea, segn
Jonathan Mercer, cuando surge una ms amplia conciencia de una diferencia
entre nosotros y ellos o entre las identidades europea y japonesa. Por tanto,
es lgico que los procesos de globalizacin acaben provocando que identidades
ms amplias, como la religin y la civilizacin, asuman una mayor importancia para
los individuos y los pueblos (2004b:48). Sera equivocado creer, por ejemplo, que
para Hungtinton hay una esencia inmutable. l afirma que las identidades cambian
y justamente all encuentra un riesgo: en que si los estadounidenses no hacen
algo, lamentablemente todo cambiar. Al leer las consideraciones conceptuales
sobre la identidad parece que Hungtinton asume la teora contempornea y, de
manera antiesencialista, plantea la historicidad, relacionalidad y situacionalidad.
El desarrollo hungtintoniano muestra que la teora constructivista de las

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

58
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

identificaciones sociales puede ser utilizada para proyectos tericos y tico-polticos


complementamente diferentes. Por ello, resulta tan importante preguntarse cules
son los elementos tericos ausentes en la perspectiva de Hungtinton, entendiendo
que estos elementos estarn ausentes de cualquier elaboracin conceptual que se
realice del fundamentalismo cultural. Los cuatro elementos principales son:
el poder y, relacionalidad mediante, la desigual distribucin de poder entre
personas y grupos
los procesos de sedimentacin y estructuracin
la heterogeneidad de los grupos que construyen identidades homogneas
la cuestin de la distribucin socioeconmica
Todos estos elementos son centrales en una teora antropolgica contempornea
sobre la cultura y las identificaciones. De hecho, esto se encuentra presente en su
concepto de cultura. Explcitamente Hungtinton dice que l no usa el concepto
de cultura en el sentido de produccin cultural, ni como arte, ni como cultura
popular. En el presente libro, cultura significa algo diferente. Hace referencia
a la lengua, las creencias religiosas y a los valores sociales y polticos de un pueblo,
as como a sus concepciones de lo que est bien y lo que est mal, de lo apropiado
y lo inapropiado, y a las instituciones objetivas y pautas de comportamiento que
reflejan esos elementos subjetivos (2004b:55). Ciertamente, para Hungtinton cada
pueblo tiene una cultura y, en el contexto actual, este nuevo lenguaje nos lleva
a plantear que estamos ante una dialctica del culturalismo.

El culturalismo como cultura poltica


A partir del 11 de septiembre y ms an con los ltimos acontecimientos diversos
escenarios internacionales se encuentran atravesados por fundamentalismos
culturales. Sin embargo, esto viene desarrollndose desde mucho tiempo antes.
As como la conceptualizacin de los conflictos contemporneos como conflictos
entre culturas o, en otras variantes, entre religiones o estilos de vida no es
completamente nueva, la reflexin antropolgica acompa con preocupacin
ese proceso reconsiderando y abriendo el debate sobre el ms caracterstico
de sus conceptos. Cuando se analizan las formas de la discriminacin hacia los
inmigrantes en Europa se percibe que, desacreditado el discurso racista tradicional,
desde los aos setenta ha surgido una retrica de la inclusin y de la exclusin que
subraya la diferencia de identidad cultural, tradiciones y herencia entre los grupos,
y acepta la delimitacin cultural en base al territorio. A fines de los aos setenta los
conservadores britnicos sostenan que las personas, por naturaleza, prefieren vivir
entre sus semejantes, ms que en una sociedad multicultural. Grandes cantidades
de inmigrantes destruiran la homogeneidad de la nacin, pondran en peligro

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

59
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

los valores y la cultura de la mayora, y desataran un conflicto social. En ese


sentido, la paradoja es que el fundamentalismo cultural invoca una concepcin
de la cultura inspirada tanto en la tradicin universalista de la Ilustracin, como
en el romanticismo alemn que caracteriz casi todo el debate nacionalista del
siglo XIX. Y es a travs de esa concepcin de cultura que la opinin ciudadana
europea culpa cada vez ms a los inmigrantes, que no tienen nuestra moral y
nuestros valores culturales, de todas las desgracias socio-econmicas producto
de la recesin y de los reajustes capitalistas. (...) En otras palabras, el problema
no somos nosotros, sino ellos. Nosotros simbolizamos la buena vida que
ellos amenazan con socavar, y esto se debe a que ellos son extranjeros y
culturalmente diferentes. Este vnculo, sealado por Stolcke, entre cultura y
economa, implica que es cada vez ms comn que all donde existen malestares
vinculados a los intereses aparezca un discurso culturalista.
Por eso, cuando el concepto de cultura constituye otra forma de determinismo
se plantean problemas similares a los que implicaba la raza. Si se supone que una
persona adopta necesariamente valores y prcticas compartidos homogneamente
por la comunidad en la que crece, tiende a suponerse la uniformidad psquica,
intelectual, moral y conductual de una persona y una comunidad. A veces, incluso,
esta visin est sustentada en posiciones tico-polticas a favor de pueblos
discriminados. De hecho, la mayora de la antroplogos culturalistas eran tolerantes
con los otros e, incluso, en algunos casos tendieron a idealizar patrones culturales
no occidentales como un modo de desarrollar una crtica a la propia sociedad. Sin
embargo, incluso con esa actitud ms generosa, el potencial tico-poltico de los
estereotipos que producan escapaban a su propio control. En las ltimas dcadas,
acompaando el desarrollo de nuevos movimientos sociales y en contraposicin
a las polticas de discriminacin, asimilacin y homogeneizacin, las polticas
multiculturalistas comenzaron a imponerse en el mundo acadmico y en reas
de la gestin pblica. Se trata de establecer, en contraposicin a las polticas de
exclusin, polticas de reconocimiento de grupos o colectividades subordinadas
o despreciadas como los pueblos originarios, los afro, los inmigrantes excluidos,
entre muchos otros. La pretensin del multiculturalismo es invertir o modificar la
valoracin que se realiza de estos grupos y reivindicar, entre sus derechos civiles,
su derecho a la diferencia. Pero puede plantearse una paradoja si esta pretensin
de invertir la valoracin se inscribe, como a veces sucede, en una extensin de
la lgica de la discriminacin. Es decir, si la diferencia cultural se concibe como
un dato objetivo, claro, con fronteras fijas que separan a ciertos grupos de otros.
En esos casos, tanto quienes discriminan como quienes pretenden reconocer a
esos grupos, comparten el supuesto de que el mundo est dividido en culturas
con identidades relativamente inmutables. Mientras tanto, las personas, grupos
y smbolos atraviesan fronteras. Desde las artesanas hasta los productos de la
industria cultural viajan por diferentes zonas del mundo. Se generan, as, paisajes
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

60
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

de trnsitos hbridos, ms que mapas con colores delimitados e incontaminados. La


diferencia cultural, entonces, puede ser utilizada a la vez para intentar subordinar
y dominar a grupos subalternos, como para reivindicar los derechos colectivos
de esos grupos. Por ello, el reconocimiento de diferencias culturales no tiene un
valor tico-poltico esencial, sino que su sentido depende de la situacin social.
El problema surge cuando distintos sectores entablan una disputa sobre las
valoraciones y consecuencias de unas diferencias que se consideran autoevidentes.
Sin embargo, la diversidad no debe comprenderse como un mapa esencializado y
trascendente de diferencias, sino como un proceso abierto y dinmico, un proceso
relacional vinculado a relaciones de poder. En estas luchas por establecer el valor
tico-poltico de la diversidad, los distintos sectores pueden tender a enfatizar sus
diferencias (supuestas o no) de manera creciente, perdiendo de vista la importancia
de las luchas por la igualdad o la justicia. Las diferencias construidas en situaciones
de contraste especficas y en contextos polticos concretos pueden reificarse hasta
el punto de que terminemos convencidos de lo radicalmente distintos que somos
nosotros de los otros. Ante estos dilemas, algunos intelectuales especialmente
sensibles a registrar y comprender a los movimientos del tercer y cuarto mundo,
han planteado que actualmente la aceptacin de las diferencias culturales tiene
un valor poltico positivo ya que varios pueblos del planeta estn oponiendo su
cultura a las fuerzas de la dominacin occidental que los viene afectando hace
tanto tiempo. Cuando los pueblos utilizan la cultura como herramienta para
retomar el control de su propio destino sera positivo su valor poltico.
Si el respeto por la diversidad es un patrimonio ideolgico que debe ser defendido
ante todas las variantes del etnocentrismo, comprender el carcter histrico y
poltico de esa diversidad puede permitirnos adquirir una visin ms compleja.
La construccin de homogeneidad cultural en pases perifricos es sumamente
ambivalente. Como no se trata realmente de sociedades homogneas, puede suceder
que detrs de la idea justa y necesaria de que los pueblos retomen el control de su
propio destino un grupo nativo tome en sus propias manos el destino de miles de
hombres y mujeres que continan viviendo situaciones de explotacin, exclusin
o discriminacin. En nuestro continente, en contextos de incremento cualitativo
de la desigualdad social ha habido propuestas de constituir el mapa de la sociedad
como un mapa de culturas, de grupos diversos, cada uno de los cuales tena
derechos particulares, antes que cualquier idea de igualdad de derechos, incluyendo
el derecho a la diferencia. La cultura como una nueva narrativa de legitimacin. Por
eso, como plantea Ydice es necesario ser prudente respecto de la celebracin de la
agencia cultural (2003:14-15) porque, si se analiza desapasionadamente, es claro
que la expresin cultural per se no basta, ms bien ayuda a participar en la lucha
cuando uno conoce cabalmente las complejas maquinaciones implcitas en apoyar
una agenda a travs de una variedad de instancias intermedias. En ese marco,
diversos autores han desarrollado una crtica tico-poltica del multiculturalismo en
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

61
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

su pretensin de universalidad. Por una parte, se ha planteado que esa pretensin


se vincula a una globalizacin impuesta del modelo de sociedad de un pas (Segato,
1998). Por otro, se ha planteado que las luchas por el reconocimiento cultural llevan
a un callejn sin salida si no se combinan con luchas por una mayor distribucin
econmica y social. Las polticas de reconocimiento deben combinarse con polticas
de redistribucin (Fraser, 1998).

El fundamentalismo cultural
Cuando los escenarios del conflicto social se constituyen, en el discurso de sus
protagonistas, como escenarios de conflicto cultural, la antropologa toma distancia
del discurso de esos actores sociales. Reconoce, cuando corresponde, que hay
diferencias culturales. Pero sostiene que: 1) Esas diferencias no son naturales; 2)
son parte de la diversidad humana; 3) si fueran estudiadas y comprendidas, quiz
podramos visualizar que son menos abismales de lo que parecen a primera vista;
4) muchas veces son diferencias entre actores que pertenecen al mismo mundo, que
se insertan dentro de lgicas relativamente compartidas. Los culturalismos polticos,
como dispositivos retricos y blicos de demarcacin de diferencias, pertenecen a la
misma cultura poltica. En el mundo actual se multiplican conflictos enunciados por
los actores como provocados por identidades que reflejaran abismos culturales. Los
contrincantes tienden a afirmar que la comunicacin entre ellos es imposible. Sin
embargo, el nfasis notable en las diferencias entre culturas justamente se plantea
de manera compartida y, por lo tanto, las fronteras entre culturas parecen difuminarse
al tiempo que se exacerban las fronteras entre identidades. El absolutismo resulta as
una forma de comunicacin que caracteriza a ambos interlocutores.

Hacia un nuevo concepto de cultura


Frente a este debate, algunos antroplogos han planteado la conveniencia
de descartar el concepto de cultura en la medida en que implica la existencia
de fronteras fijas, de coherencia, estabilidad y estructura, mientras que las
investigaciones muestran que la realidad social se caracteriza por variabilidad,
inconsistencia, conflicto, cambio y agencia. As, Friedman (1994) afirma que
cultura consiste en transformar diferencias en esencias. Cultura genera una
esencializacin del mundo. Por su parte, Abu-Lughod plante que a pesar de
sus pretensiones antiesencialistas, el concepto de cultura retiene algunas de las
tendencias de congelamiento de las diferencias que posee el concepto de raza.
Y continuaba diciendo que cultura establece distinciones -que siempre conllevan
jerarquas- entre nosotros y ellos. El interrogante es si el problema se encuentra
en el concepto de cultura o, ms bien, en los marcos conceptuales dentro de
los cuales ese concepto funciona de un modo peculiar. Frente a esa pregunta
han surgido dos posturas que esquemticamente, siguiendo a Hannerz (1999),
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

62
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

podran etiquetarse como abolicionistas y reformistas. Es decir, adems de


aquellos que sostienen que lo ms conveniente es dejar de utilizar el concepto,
otros antroplogos proponen sofisticar y redefinir cultura, conservando la
productividad del trmino. Hannerz (1996) afirma que, a pesar de la diversidad de
conceptos de cultura, hay tres supuestos que la antropologa intent combinar: 1)
la cultura se aprende en la vida social; 2) la cultura est integrada de alguna manera;
3) la cultura es un sistema de significados diferente en cada grupo y esos grupos
pertenecen a un territorio. Sin embargo, dice Hannerz, podemos considerar hoy
a la cultura como algo integrado y coherente? podemos considerarla como un
fenmeno territorial? El segundo supuesto, vinculado a la integracin que implica la
cultura, hace muchos aos fue cuestionado por antroplogos como Turner, Barth
e incluso Geertz. El tercer supuesto es cada vez ms afectado por la creciente
interconexin espacial. En definitiva, aunque existe un amplio acuerdo acerca
de que los seres humanos somos seres culturales, resulta problemtico considerar
que cada uno pertenece a una cultura especfica, distinguible de modo claro y
tajante de todas las dems. Esa suposicin, muchas veces, se vincula ms con la
intencin poltica de producir una identidad o una alteridad cristalizada que con
una descripcin de la compleja y cambiante realidad.

La reconstruccin del proyecto de comprensin de la diversidad


Esto es clave para el proyecto antropolgico. Se trata del proyecto de explicar y
comprender la naturaleza de la diversidad cultural o de las diferencias culturales,
advirtiendo que el contraste como medio de conocimiento tal como dice Sahlins
(1997) no debe convertirse en conocimiento como medio de contraste. Y ese
contraste es relativo justamente porque en un mundo interconectado es claro que
las sociedades no son homogneas. Al mismo tiempo, tiene vigencia en la medida
en que si bien todos los miembros de un grupo social no tienen costumbres o
prcticas cotidianas idnticas, tambin es cierto que las reglas matrimoniales, los
relatos mticos, los rituales alimenticios, las formas de vestimenta, las lenguas, las
reglas comunicativas y cualquier otro elemento cultural no estn aleatoriamente
distribuidos entre los seres humanos. Cmo redefinir cultura? Primero, debe
ubicarse el problema no en el concepto, sino en los marcos conceptuales de
la historia de la antropologa. En realidad, como seala Wimmer (1999), los
problemas de sustancializacin y reificacin que sealan los crticos se refieren
ms a concepciones tericas que a un concepto especfico. El significado de un
concepto en s mismo interesa poco si no se conocen los marcos generales en el
cual ste opera. En ese sentido, un paso necesario es que un concepto redefinido de
cultura pueda problematizar justamente aquello que algunos conceptos anteriores
daban por supuesto, como la homogeneidad y la territorialidad. Como dice
Hannerz (1996), enfatizar la dimensin de cultura como los significados y las
prcticas adquiridas en la vida social muestra el potencial de la diversidad humana
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

63
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

y sirve para comprender cmo condiciones diferentes pueden conducir a cambios


mayores o menores en el tiempo, a fronteras ms o menos borrosas, y a distintas
variaciones en mayor o menor grado de cualquier cosa que consideremos una
unidad de poblacin. Por ello, dice Hannerz, cultura debe servir no para afirmar,
sino para problematizar precisamente las cuestiones de fronteras y mixturas, de
variaciones internas, de cambio y estabilidad en el tiempo. Esta presuposicin de
complejidad vinculada a la heterogeneidad de todo grupo que presupone que las
distinciones no funcionan como absolutas, es la primera condicin para que un
concepto redefinido de cultura se distinga claramente de todos los usos polticos
que se hagan con la finalidad de fundamentar diferencias irreductibles o naturales.
As, la naturaleza social de la cultura se traduce, en el mundo contemporneo, en
que se haga evidente como hace tiempo lo afirm Barth (1976)- que las retricas
y acciones de identidad no son un derivado de ningn conjunto de creencias y
prcticas que permitan distinguir objetivamente grupos humanos. Junto a esto,
resulta imprescindible reintroducir en el centro de la cuestin de la cultura la
cuestin del poder. El anlisis cultural debe entrelazarse con el anlisis de eventos y
procesos sociales y polticos. Cuando el anlisis cultural se vincula a las dimensiones
histricas y sociopolticas, es siempre un anlisis de lucha y de cambio, un anlisis
en el cual los agentes se sitan de maneras diferentes respecto al poder y tienen
intenciones distintas. En ese marco conceptual, dice Ortner, cultura significa
la comprensin del mundo imaginativo dentro del cual estos actores operan,
las formas de poder y agencia que son capaces de construir, los tipos de deseos
que son capaces de crear, etctera. Cultura, dice Ortner, es tanto la base de la
accin como aquello que la accin arriesga. Por ello, contina argumentado, es
importante enfatizar la cuestin de la construccin de significados (de Geertz y
otros) en contra de la nocin de sistemas culturales (tambin presente en Geertz).
La cuestin de la fabricacin de significados es central para el anlisis del poder y
sus efectos. Justamente, porque la identidad integra all donde la cultura, ms que
un sistema integrado, es una combinacin peculiar. As, aunque ya no podamos
(si es que alguna vez debimos) distinguir conjuntos consistentes y estticos, la
asuncin fundamental es que la gente siempre busca hacer sentido de sus vidas,
siempre fabrica tramas de significados y lo hace de maneras diversas.
No se trata slo de que hay lucha cultural o que toda lucha social tiene una
dimensin cultural, sino que al mismo tiempo la cultura se encuentra en la base
del conflicto poltico en un sentido diferente. El enfrentamiento, abierto o sutil,
no es entre una cultura oficial y la cultura asistemtica de los grupos subalternos.
Cultura se refiere ms bien a los modos especficos en que los actores se enfrentan,
se alan o negocian. Por lo tanto, no es slo que haya una dimensin poltica en
el encuentro entre agentes con formas culturales distintas, sino tambin que
diferentes actores que participan de una disputa pueden insertar sus acciones en

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

64
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

una lgica compartida y, de este modo, pueden pertenecer al menos parcialmente


a mundos imaginativos similares. En este sentido, cultura no slo sirve para
contrastar, sino tambin para intentar vislumbrar si hay algo compartido entre
actores aparentemente tan dismiles, que afirman diferencias ideolgicas con sus
contrincantes o, ltimamente, que reclaman que un abismo cultural los separa de
manera irreductible. Cmo repensar las relaciones entre cultura y territorio en
contextos de proyectos transnacionales, flujos globales de capitales y tecnologas?
Cmo analizar las relaciones entre territorio y diversidad cuando las personas
migran y los smbolos atraviesan fronteras? Si pretendiramos pintar un mapamundi
con un color diferente para cada lengua, nos encontraramos con que ya no hay
una coincidencia entre idioma y territorio. Como hay hispanoparlantes viviendo en
Estados Unidos, turcos en Alemania y coreanos en varios pases latinoamericanos,
prcticamente ya no existen grandes ciudades donde slo se hable una lengua. Si
abarcamos tambin la msica, los rituales y la gastronoma, percibimos rpidamente
que cada ciudad es Babel, que la diversidad no est distribuida en el espacio, sino
que est en juego en cada espacio. Estos procesos de convivencia, de conflicto, de
hibridacin muchas veces no son reconocidos, especialmente cuando se pretende
conservar algn tipo de pureza cultural, sin reconocer que la cultura no es una
esencia, sino un proceso, un proceso relacional y dinmico. Por ello, al comps
de procesos de desterritorializacin y reterritorializacin, la diversidad aparece con
las dos caras de Jano. Es a la vez condicin humana, requisito de democracia y
pluralidad, y recurso poltico con signos ambiguos. Desesencializar la diversidad,
recuperarla como proceso abierto y como proceso poltico constituye una apuesta a la
imaginacin social, a la capacidad de crear otras clasificaciones que permitan articular
reafirmaciones y exploraciones de la diferencia con las ilusiones de la igualdad.
Terminemos entonces este texto analizando cmo ingres la diversidad cultural en
el Key Concepts in Post-Colonial Studies compilado por Ashcroft, Griffiths y Tiffin. La
entrada del diccionario se titula cultural diversity/cultural difference. Justamente,
la paradoja radica en que cuando la diversidad cultural ingres en los diccionarios
tericos, el desarrollo que se hace all siguiendo exclusivamente a Homi Bhabha-
es invitarla a salir nuevamente. En la contraposicin entre diversidad y diferencia,
segn esta visin, se condensa la contraposicin entre pureza e impureza, entre el
sistema y el proceso, entre la exotizacin y la ambivalencia. Nuevamente, la solucin
propuesta para la pervesin implicada en aquella dialctica del culturalismo es de
carcter quirrgico y culmina en su amputacin. Diversidad cultural, entonces, como
no poda ser de otro modo, se encuentra atravesada por los dilemas centrales de
una serie de conceptos tericos. All donde la diversidad es reificada, naturalizada,
se abren los postulados acerca de una plena incomensurabilidad entre las culturas,
una incomunicacin constitutiva, teleolgica. All donde se presupone que la
diversidad sera un mero fuego de artificio, una mise en scene, una estrategia puramente

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

65
Alejandro Grimson
Diversidad y cultura. Reificacin y situacionalidad

poltica, un disfraz que esconde una racionalidad comn al alcance de la mano, una
falsa conciencia, se abren los postulados de la plena conmensurabilidad entre los
seres humanos, la comunicacin transparente como teleologa. Como todas las
construcciones humanas, voluntarias e involuntarias, concientes e inconcientes,
la diversidad existe. Es parte constitutiva de la naturaleza humana, siempre que se
comprenda que esa naturaleza es histrica y poltica, es situada, conflictiva y procesual.
La pretensin de conservar o preservar la diversidad no se deriva de los hechos
contrastables. Constituye una poltica y como tal no podra derivarse de realidades
empricas, sino de valores. Los valores que sustentan polticas de intervencin
transforman realidades. Por ello, reconocer y respetar las diversidades culturales,
paradjicamente, implican inexorablemente transformar procesos histricos y
relaciones de poder. Implican, explicitmoslo, transformar las diversidades existentes
e instituir otras relaciones y vnculos entre las culturas histricas.

Referencias
Abu-Lughod, Lila. 1999. The Interpretation of Culture(s) after Television, en Ortner, S.
(ed.): The Fate of Culture. Geertz and Beyond, Los Angeles: University of California Press.
Appadurai, Arjun. 2001. La modernidad desbordada, Buenos Aires: FCE.
Barker, Martin y Anne Beezer. 1994. Introduccin a los estudios culturales, Barcelona: Bosch.
Barth. Frerik. 1976. Introduccin, en Los grupos tnicos y sus fronteras, Mxico: FCE.
Brumann, Christoph et al.. 1999. Writing for Culture: Why a Successful Concept Should
Not Be Discarded, Comments y Reply, en Current Anthropology, 40:1-41.
Ferguson, Marjorie y Peter Golding (eds.). 1997. Cultural Studies in Question, London: Sage.
Fraser, Nancy. 1998. La justicia en la era de las polticas de identidad: redistribucin,
reconocimiento y participacin, en Apuntes de Investigacin, n 2/3, Buenos Aires.
Geertz, Clifford. 1987. La interpretacin de las culturas, Buenos Aires: Gedisa.
Grimson, Alejandro. 2006. Cultures are more Hybrid than Identifications. A Dialogue
on Borders from the Southern Cone, Journal of Latino Studies, 4:96-119.
Hall, Stuart et.al. (ed.). 1980. Culture, media and language, London: Hutchinson.
Hannerz, Ulf. 1996. Conexiones transnacionales, Madrid: Ctedra.
Hannerz, Ulf. 1997. Fluxos, fronteiras, hbridos: palavras-chave da antropologia
trasnacional, en Mana. Estudos de Antropologia Social, 3 (1), Rio de Janeiro, abril.
Hannerz, Ulf. 1999. Comments, comentarios al artculo de Brumann (1999), en Current
Anthropology, vol. 40, febrero.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

66
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Hoggart, Richard. 1990. La cultura obrera en la sociedad de masas, Barcelona: Crtica.


Hungtinton, Samuel. 2004a. El choque de civilizaciones, Buenos Aires: Paids.
Hungtinton, Samuel. 2004b. Quines somos? Los desafos a la identidad nacional estadounidense,
Buenos Aires: Paids.
Kuper, Adam. 2000. Culture. The Anthropologist Account,Cambridge: Harvard University
Press.
Lomnitz, Claudio. 2004. Por amor a la patria, en Fernando Escalante Gonzalbo (coord.):
Otro sueo americano, 11-24. Mxico: Paids.
Ortner, Sherry. 1999. Introduction, en Sh. Ortner (ed.). The Fate of Culture. Geertz and
Beyond, 1-13. Los Angeles: University of California Press.
Sahlins, Marshall. 1997. O pessimismo sentimental e a experincia etnogrfica: por que
a cultura no um objeto em via de extino (Parte I y II), en Mana, 3(1 y 2):41-73 y
103-149.
Said, Edward. 2004. Orientalismo, Buenos Aires: Ramdon House Mondadori.
Segato, Rita. 1998. Alteridades histricas/Identidades polticas: una crtica a las certezas del
pluralismo global, Srie Antropologia, n 234, Braslia, UnB.
Stolcke, Verena. 1999. Nuevas retricas de la exclusin en Europa, en Revista Internacional
de Ciencias Sociales, n 159, Marzo.
Thompson, Edward. P. 1989. La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Barcelona: Crtica.
Williams, Raymond. 1980. Marxismo y literatura, Barcelona: Pennsula.
Wimmer, Andreas. 1999. Comments, comentarios al artculo de Brumann (1999), en
Current Anthropology, vol. 40, febrero.
Ydice, George. 2003. El recurso de la cultura, Barcelona: Gedisa.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 45-67, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

67
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con
Walter Mignolo1
Returning the Ball to the Field: Dialogues
with Walter Mignolo

A bola volta ao campo. Dilogos com


Walter Mignolo
Pablo Iglesias Turrin
University of Cambridge, UK y Universidad Complutense de Madrid, Espaa
pi211@cam.ac.uk

Jess Espasandn Lpez


Universidad Complutense de Madrid, Espaa
chusespasandin@yahoo.es

Iigo Errejn Galvn2


University of California, Los Angeles, USA y Universidad Complutense de
Madrid, Espaa
ierrejon@cps.ucm.es

Recibido: 10 de enero de 2008 Aceptado: 24 de abril de 2008

Resumen
El presente artculo tiene su origen en las discusiones mantenidas con Walter D. Mignolo
en el curso de verano El pensamiento descolonial y el surgimiento de los indgenas
como nuevo sujeto poltico en Amrica Latina, celebrado en El Escorial entre el 24
y el 28 de Julio de 2006. Nuestro primer objetivo es continuar el debate ordenando y
sistematizando buena parte de los argumentos que se opusieron a las tesis de Walter
para tratar de presentar un conjunto de cuestiones y argumentos frente a la nocin de
giro epistmico. Nuestro segundo objetivo es aportar elementos para la elaboracin de
una cartografa terica liberadora que permita articular y relacionar las luchas y procesos
de accin colectiva de las subjetividades subalternas agredidas en diferentes reas del
planeta por las dinmicas de dominacin y explotacin de la modernidad capitalista,
1
Este artculo tiene su origen en las discusiones mantenidas con Walter D. Mignolo en el curso de verano
dirigido por Heriberto Cairo El pensamiento descolonial y el surgimiento de los indgenas como nuevo
sujeto poltico en Amrica Latina, celebrado en El Escorial entre el 24 y el 28 de Julio de 2006.
2
Pablo Iglesias es Doctor en Ciencia Poltica por la Universidad Complutense y en este momento investigador
visitante en la Universidad de Cambridge. Jess Espasandn estudi Derecho en la Universidad Autnoma
de Madrid. Iigo Errejn es Licenciado en Ciencia Poltica por la Complutense e investigador visitante
en la Universidad de California-Los Angeles. Los tres son investigadores becados y contratados en la
Universidad Complutense de Madrid, cuyas lneas de investigacin coinciden sobre los movimientos
sociales de resistencia en el mundo.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
KIKA, 2008
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

as como superar los defectos euro-cntricos de buena parte de las tradiciones de


pensamiento emancipador de los movimientos antisistmicos clsicos. En tercer lugar,
nos plantearemos la pregunta con la que el profesor Heriberto Cairo inauguraba el
curso: Es posible descolonializar Europa? Indagaremos as sobre la posibilidad de una
interfaz comunicadora entre los movimientos de Amrica Latina y Europa y sobre la
irradiacin de las culturas polticas indgenas fuera de su mbito de insercin inmediata.
Palabras clave: descolonizacin, movimientos sociales antisistmicos, izquierda, indianismo.
Palabras clave descriptores: Mignolo, Walter D., 1941 pensamiento filosfico, movimientos
sociales, movimientos indgenas Amrica Latina.

Abstract
This article originated with discussions maintained with Walter D. Mignolo during the
summer course titled Decolonial thought and the surge of indigenous peoples as new
political subjects in Latin America, held at El Escorial between the 24th and 28th of
July, 2006. Our primary objective is to continue the debate, organizing and systematizing
large part of the arguments that opposed Walters thesis, to try to present a group of
questions and arguments around the notion of epistemic turn. Our second objective is
to provide elements that can be used to create a liberating theoretical cartography that
allows articulating and relating the fights and processes of collective action of the attacked
subaltern subjectivities in different areas of the planet by the dynamics of domination and
exploitation of capitalist modernity, as well as overcoming the euro-centric defects of a
large part of the emancipating thought traditions of classic anti-systemic movements. In
third place, we ask ourselves the question with which professor Heriberto Cairo opened the
course: It is possible to decolonize Europe? We will thus inquire about the possibility of a
communication interface between the movements in Latin America and Europe, and about
the radiation of indigenous political cultures outside of their range of immediate insertion.
Key words: decolonialization, anti-systemic social movements, left, indianism.
Key words plus: Mignolo, Walter D., 1941 philosophy thought, social movements,
movimientos indgenas Latin America.

Resumo
O presente artigo surgiu nas discusses mantidas com Walter D. Mignolo no curso de vero
El pensamento descolonial y el surgimiento de los indgenas como nuevo sujeto poltico en Amrica Latina,
realizado em El Escorial de 24 a 28 de julho de 2006. Nosso primeiro objetivo continuar
o debate ordenando e sistematizando boa parte dos argumentos que se opuseram s teses
de Walter para tratar de apresentar um conjunto de questes e argumentos perante a noo
de giro epistmico. Nosso segundo objetivo contribuir com elementos para a elaborao
de uma cartografia terica libertadora que permita articular e relacionar as lutas e processos
de ao coletiva das subjetividades subalternas agredidas em diferentes reas do planeta
pelas dinmicas de dominao e explorao da modernidade capitalista. Trata-se de superar,
da mesma forma, os defeitos eurocntricos de boa parte das tradies de pensamento
emancipador dos movimentos anti-sistmicos clssicos. Em terceiro lugar, retomamos a
questo com a qual o professor Heriberto Cairo abriu o curso: E possvel descolonizar a
Europa? Indagaremos assim sobre a possibilidade de uma interface comunicadora entre
os movimentos da Amrica Latina e Europa e sobre a irradiao das culturas polticas
indgenas fora de seu mbito de insero imediata.
Palavras-chave: descolonizao, movimentos sociais anti-sistmicos, esquerda, indianismo.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

285
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

Bruce Chatwin [...] cuenta el regreso de los descendientes de los


africanos llevados a Brasil como esclavos en el siglo XVIII. Regresan
del Brasil [...] portugus pensando que encontrarn la tierra de fbula
que sus abuelas les han contado en leyendas y canciones. Llegan a las
costas de frica occidental con sus ropas portuguesas y occidentales,
con sus pequeas familias semiurbanizadas, con sus hijos que han ido
a escuelas con curas catlicos y rezan a un Dios blanco. Las selvas
oscuras y los indgenas semidesnudos y amenazantes les producen el
mismo miedo que les producira a un grupo de colegialas escocesas [...]
El origen no existe; la pertenencia es tan slo una ficcin que adquiere
realidad por medio de la agresin.
Franco Berardi, Bifo (2003:163-164)

Por Europa, por nosotros mismos y por la humanidad,


compaeros, hay que cambiar de piel,
desarrollar un pensamiento nuevo, tratar de crear un hombre nuevo
Frantz Fanon (1974: 292)

Las guerrillas de las metrpolis han devuelto la guerra que los


Estados imperialistas libraban fuera de los Centros al corazn de la bestia
Rote Armee Fraktion,
Die Stadtguerrilla ist nun Geschichte
(La guerrilla urbana es historia, comunicado de disolucin)3

Introduccin: a propsito de estas notas


La maana del martes 25 de Julio de 2006, Walter Mignolo present en El Escorial4
una sugerente y provocativa ponencia titulada
3
En Wisniewski (2002:63). El pensamiento des-colonial, desprendimiento
4
El ttulo alude a una polmica que y apertura: un manifiesto que condicion buena
mantuvimos con Walter Mignolo en El
Escorial. En ella le reprochbamos la parte de las discusiones que se produjeron en
imposibilidad de mantener una discusin el curso a partir de ese momento. La sabia
si no se respetaban unas premisas tericas
y metodolgicas mnimas. Para ilustrar tal
virtud aguijoneadora de Mignolo y su talante
imposibilidad, sealbamos la situacin abierto y polmico permitieron valiossimas
de un partido de ftbol que no puede intervenciones y debates entre los participantes
disputarse porque el baln ha sido robado.
Con el presente trabajo no hacemos en el curso, haciendo de aquella semana de
sino insistir en nuestra voluntad de trabajo en El Escorial una de las experiencias
que se juegue el partido. Una versin ms estimulantes para nosotros, empeados
preliminar de este trabajo fue presentada
en forma de tres ponencias separadas en en explorar los desafos actuales de la prctica
el XII Encuentro de Latinoamericanistas terica militante y de observar las polticas de
Espaoles celebrado en Santander en
Septiembre de 2006.
liberacin en Amrica Latina para imaginar
posibilidades de alianzas estratgicas con los
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

286
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

movimientos globales europeos. Nuestro primer objetivo es continuar el debate,


ordenando y sistematizando buena parte de los argumentos que se opusieron
a las tesis de Mignolo, para tratar de presentar con cierta armona un conjunto
cuestiones y argumentos frente a la nocin de giro epistmico. Dedicaremos a ello
los epgrafes 1 y 2 a partir de la estructura Trata de Esclavos/Descolonizacin
de Amrica que fundamenta el pensamiento descolonial (Mignolo, 2006b:22). El
razonamiento que trataremos de poner en cuestin en los dos primeros epgrafes
es aquel en que Mignolo parte de la cuestin fanonista planteada en el seminario
Teora crtica y Descolonializacin del colectivo modernidad/colonialidad
reunido en la Universidad de Duke en mayo de 2003. Qu papel puede reclamar
la teora crtica una vez que los damns de la terre (Fanon, 1974) aparecen en el
centro de la foto junto al proletariado o la multitud (Mignolo, 2006)? Es posible
incorporar categoras como etnia, raza o gnero al pensamiento crtico? Para
Mignolo la respuesta es negativa: los damns de la terre, en tanto que agencia poltica,
han puesto sobre la mesa la urgencia de una ruptura, de un desprendimiento
epistmico (2006b:3) respecto a todas las corrientes y recorridos genealgicos
del pensamiento occidental/colonial (cristiano, liberal o marxista), incapaz en
s mismo de aprehender el significado, las dinmicas y la propia ontologa de la
subjetividad indgena-negra en Amrica Latina/Abya Yala. Mignolo argumenta una
absoluta exterioridad de los damns respecto al mundo epistmico colonizador
que justifica la huida hacia una suerte de nueva episteme no definida en los
trminos de la civilizacin greco-latina y sus 6 lenguas imperiales modernas
(italiano, castellano, portugus, alemn, francs e ingls) (2006:3-5). De este modo,
el pensamiento descolonial ya no es izquierda y trata de librarse del imperialismo
epistemolgico europeo. No hay vinculacin posible con una nocin europea
izquierda constitutiva de la matriz colonial de poder que habra condicionado
el fracaso de los movimientos de descolonizacin al hacerles incapaces de cambiar
los trminos de la conversacin. El fin del fin de la historia habra abierto el liderazgo
al pensamiento descolonial cuyos pilares seran la colonizacin de las Amricas y
la trata de esclavos. El concepto de herida colonial en los damns sirve a Mignolo
para tratar de trazar una genealoga del pensamiento des-colonial fundamentada en
los escritos de Waman Puma de Ayala para el caso indgena y de Ottobah Cugoano
para el caso negro (en castellano e ingls respectivamente y de trasfondo filosfico
cristiano), que daran las claves para comprender la emergencia poltica de estas
subjetividades en Amrica Latina. Cuestionaremos en los epgrafes siguientes este
intento de fundamentacin de las subjetividades negra e indgena, pero queremos
dejar claro en esta introduccin que no aceptamos lo que se nos antoja un secuestro
del pensamiento de Frantz Fanon. Fanon no puede ser desprendido, por mucho
que insista Mignolo, de las corrientes de pensamiento transformador y de izquierda
para entrar a formar parte de una inslita alineacin con Puma de Ayala, Cugoano
y Gandhi (Mignolo, 2006b:26-27).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

287
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

La premisa fanoniana la emergencia de nuevos sujetos revolucionarios


hiperexplotados en la periferia del sistema-mundo, mal analizados por el marxismo
tradicional representa una crtica radical a los sectores ms ortodoxos y
eurocntricos del marxismo de los aos 1960. Pero se trata de una crtica a la izquierda
desde la izquierda. Fanon nunca rechaz un pensamiento europeo en el que, como
ha dicho Wallerstein (2004: 43), estaba profundamente inmerso. Lo que Fanon llev
a cabo, en la lnea del Che o de Mao, en sus Damns de la terre, fue precisamente un
anlisis arrollador de la composicin de clase en el mundo colonial para definir, a
partir de ah, las claves estratgicas de una poltica revolucionaria de clase viable en
las reas colonizadas, en un contexto de guerras de liberacin nacional en frica,
procesos revolucionarios en Asia y Amrica Latina e incapacidad terica, cobarda
poltica y cooptacin5 de buena parte de la izquierda europea6. No hay que olvidar
que estos planteamientos tuvieron ya efectos descolonizadores sobre la prctica
revolucionaria en las reas centrales del sistema-mundo, desde los Panteras Negras
de Huey Newton quien sealaba a Fanon, al
5
Con cooptacin, nos referimos a lo
que Carlos Prieto llama estratificacin
Che, a Mao y a Malcom X como sus mayores
dicotmica de la explotacin econmica influencias, pasando por la estrategia Bring
y poltica en el mercado mundial para the war home de los estudiantes blancos de
posibilitar la gestin del antagonismo y la
lucha de clases, fundamentalmente en los la Weather Underground Organization en Estados
pases del centro de la economa-mundo Unidos o la terrible consecuencia de los
capitalista (Prieto del Campo, 2006: 165). militantes alemanes de la Rote Armee Fraktion7.
6
La vergonzante actitud del Partido Comunista
Francs frente a la cuestin argelina fue un La mayor virtud de Fanon fue demostrar la
buen ejemplo de lo que decimos. inadecuacin de los modelos revolucionarios
7
En su entrevista Fuimos tan terriblemente europeos a las reas perifricas/colonizadas del
consecuentes, Stefan Wisniewski,
militante de la RAF, declaraba: Sin sistema-mundo. Pero Fanon nunca dej de ser
Vietnam, sin la evolucin en el Tercer revolucionario basta observar su biografa para
Mundo, la RAF no hubiese llegado a ser
lo que ha sido. Nuestros portadores de
comprobarlo ni propuso nada parecido a una
esperanza eran los tupamaros y los Panteras huida hacia la nada o giro epistmico, sino que
Negras (2002:17). utiliz una caja de herramientas marxiana8 para
8
Sobre el debate a propsito del marxismo
de Fanon, vase Wallerstein (2004:33-34).
describir unas estructuras de clase escasamente
analizadas hasta entonces.
Nuestro segundo objetivo es aportar elementos para la elaboracin de una cartografa
terica liberadora que permita articular y relacionar incluso estratgicamente las
luchas y procesos de accin colectiva de las subjetividades subalternas agredidas en
diferentes reas del planeta en especial relacionando la subalternidad indgena en
Amrica Latina con los movimientos europeos por las dinmicas de dominacin
y explotacin de la modernidad capitalista. Asimismo nos interesa superar los
defectos eurocntricos ahora s, con el Fanon de verdad de buena parte de
las tradiciones de pensamiento emancipador de los movimientos antisistmicos
clsicos, en aras de perfeccionar los dispositivos de combate frente a la agresiones
(en trminos de clase, etnia, raza, genero, sexo...) que el funcionamiento del sistema
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

288
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

comporta. El punto de partida para esta tarea, que informar el epgrafe 3 de este
trabajo, es la intervencin de Carlos Prieto del Campo en la mesa redonda que
sucedi a la ponencia de Mignolo. Todas las intervenciones de aquella tarde (tanto
las de los participantes en la mesa como las de los asistentes) resultaron realmente
valiosas, pero fueron los argumentos de Carlos los que nos han parecido ms
poderosos como punto de partida para armar un repertorio de sugerencias sobre
las relaciones entre subalternidad y subjetivacin poltica antisistmica y sobre la
posibilidad de indianizar las formas de lucha de los movimientos de izquierda
radical en Europa. Desde el momento en que se toma el capitalismo como objeto
de anlisis y se asume su caracterizacin general como mquina de explotacin y
produccin de sufrimiento para la mayor parte de la poblacin mundial an con
diferentes niveles y modalidades, la elaboracin de epistemologas liberadoras
comunes se presenta, sin duda, como una cuestin necesaria para imaginar la
poltica en el capitalismo (Prieto del Campo, 2006:166) a partir del anlisis de la
composicin de clase en las diferentes reas de la economa-mundo, sus formas
de antagonismo y su posible cruce. La clave liberadora del momento actual
nos parece que se encuentra en la emergencia poltica de sujetos tnico-raciales
hiperproletarios el campesinado y lumpenproletariado de Fanon (1974:137-
187) en Amrica Latina, articulados en torno a identidades culturales diferentes a
aquellas de los movimientos antisistmicos clsicos, en particular los movimientos
obreros urbanos, en buena medida europeos aunque no slo. Tal emergencia
permite imaginar un nivel de globalidad de las luchas antisistmicas indito
desde la rplica leninista a Wilson (Prieto del Campo, 2006:167). En el epgrafe
3 trataremos de aproximarnos a esta cuestin. Para finalizar nos plantearemos la
pregunta con la que Heriberto inauguraba el curso: Es posible descolonializar
Europa? Indagaremos as sobre la posibilidad de una interfaz comunicadora entre
los movimientos de Amrica Latina y Europa y sobre la irradiacin de las culturas
polticas indgenas fuera de su mbito de insercin inmediata: la indianizacin de
los movimientos sociales en Europa.

I. Sobre la herida colonial negra


A continuacin, frente a la genealoga propuesta por Mignolo para entender la herida
colonial negra y el desprendimiento epistmico, a partir de los elementos descoloniales
en el pensamiento de Ottabah Cugoano, trataremos de desarrollar tres argumentos
para comprender la subjetividad antagonista negra/esclava en otros trminos:
1) Las identidades de las comunidades afro-descendientes enfrentadas a las
dinmicas coloniales y neo-coloniales de explotacin y dominio capitalista
se fundamentaron en su posicin de subalternidad determinada por las
diferentes formas de organizacin y disciplinamiento de la fuerza de trabajo
negra desde los inicios de la esclavitud americana.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

289
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

2) Las diferentes oleadas de rebeliones negras tuvieron un papel esencial en


la reconfiguracin de las formas de organizacin del capitalismo colonial,
incentivaron procesos de resistencia negra en diferentes lugares atlnticos e
interactuaron de forma continuada, como fuerza antisistmica, con procesos
antagonistas de signo obrero y abolicionista en Europa y Amrica del Norte,
indgena y criollo en Amrica Latina, nacionalista-anticolonial en frica etc.,
hasta la irrupcin del Black Power en un contexto de revolucin mundial.
3) El desarrollo insurgente de los black worlds se caracteriz por una vocacin
de globalidad internacionalista que tom forma en el pan-africanismo y en
la idea de frica Global vinculndose, alindose y mezclndose, desde sus
orgenes, con otras identidades y fuerzas sociales antagonistas. Como seala
William G. Martin (2005a:1), tal desarrollo es esencial para comprender la
formacin del capitalismo y la oposicin al mismo. De este modo, la agencia
negra podr entenderse en relacin con la divisin econmica mundial del
trabajo bajo la colonialidad y la post-colonialidad (Martin, 2005a:5), antes
que como choque csmico entre dos universos paralelos.

I.1. Explotacin e identidad


Puesto que el desarrollo del capitalismo europeo se fundament en una estructura
global de desigualdades, nos parece importante situar en primer plano la cuestin
de la unidad de anlisis. A finales de los aos 1960 se produca la ya clsica
polmica entre Ernesto Laclau y Andr Gunder Frank a propsito de si haba o
no capitalismo en Amrica Latina en los periodos previos a la industrializacin.
Laclau (1971:38) argumentaba que el trabajo libre/asalariado, con la existencia
de proletariado, era la condicin necesaria para poder hablar de capitalismo, algo
que no poda confundirse con la inclusin de Amrica en un sistema econmico
mundial. La clave del problema en el argumento de Laclau era, como seal
Wallerstein (2004:93), la inviabilidad de unidades de anlisis nacionales al
hablar de capitalismo, pues difcilmente podra pensarse, por ejemplo, en un
capitalismo britnico o en un precapitalismo caribeo como unidades aisladas,
toda vez que las diferentes reas de la economa-mundo europea desde el
siglo XVI (Europa y Amrica) constituan el
9
Donde, como seala Wallerstein (2004: engranaje de un mismo sistema, esto es, una
100-101), el Noroeste europeo, como rea
central, se especializaba en la produccin sola unidad de anlisis en tanto que sistema
agrcola; Amrica Latina y Europa oriental econmico mundial. Este capitalismo colonial
(periferia) lo hacan en la exportacin
de materias primas, metales preciosos
configuraba una nica divisin del trabajo
y determinados productos agrcolas, y organizada para la acumulacin europea
9

la Europa mediterrnea (semi-periferia) (Quijano y Wallerstein, 1992:551), dotndola


se especializaba en mercancas de lujo y
actividades crediticias. de diferentes mecanismos para reclutar y
disciplinar la fuerza de trabajo tales como el
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

290
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

salario, la encomienda o, para el caso que nos ocupa, la esclavitud10. De hecho,


la subalternidad esclava es uno de los elementos constitutivos fundamentales
de la relacin colonial desde el siglo XVI representando, como sealara Sergio
Bag quiz el primer precursor de la teora de la dependencia, el ms
formidable motor de acumulacin del capital mercantil europeo [...] la piedra
fundamental sobre la cual se construy el gigantesco capital industrial de los
tiempos contemporneos (Galeano, 2000:124-125). El desarrollo econmico
de Inglaterra fue el que ms se benefici de la esclavitud en el Atlntico como
proceso econmico mundial (Martin, 2005a:5), siendo una de las principales bases
de esta fase de acumulacin (Santiago-Valles, 2005:53; Galeano, 1999:126-128).
Tras la guerra de sucesin a la corona espaola (1701-1714), Inglaterra haba
empezado a consolidarse como potencia hegemnica. El xito de los intereses
britnicos frente a los franceses en su competicin por el liderazgo mundial
quedaba plasmado en el Tratado de Utrecht que, entre otros aspectos, conceda
a la Englands South Sea Company el monopolio del comercio de esclavos con
Amrica. La supremaca inglesa en el comercio triangular y sus colonias azucareras
en Barbados y Jamaica, basadas en el trabajo esclavo y el proteccionismo en sus
manufacturas, permitieron a Inglaterra superar econmicamente a Holanda. Slo
las rebeliones esclavas en Hait y Jamaica haran replantearse a franceses e ingleses
la viabilidad de la esclavitud mientras los borbones en Espaa reformaban la
estructura agraria en Cuba, Puerto Rico y Louisiana, implementando un brutal
e indito modelo de plantaciones esclavistas en un ltimo intento de competir
con sus rivales europeos (Santiago-Valles, 2005:57). Del mismo modo, la trata de
negros en Nueva Inglaterra (el corazn del desarrollo econmico de los EEUU)
result fundamental para la revolucin industrial en Norteamrica, pero solo la
leccin haitiana hizo que Jefferson limitara el comercio de esclavos para evitar
que estos pudieran representar una mayora de poblacin e impuls polticas
de alianza interclasista entre blancos para conjurar el peligro de una revolucin
negra (Silver y Slater, 2001:177).

10
Una de las claves para este proceso de reclutamiento era evitar la movilidad de la fuerza de trabajo.
Como sealan Negri y Hardt, a lo largo de la historia de modernidad, la movilidad y la migracin de la
fuerza laboral desbarataron las condiciones disciplinarias a las que estaban sometidos los trabajadores.
Y el poder ejerci la violencia ms extrema contra esta movilidad. En este sentido, la esclavitud puede
considerarse como un continuo que, junto con los diversos regmenes de trabajo asalariado, constituy el
aparato ms extremadamente represor destinado a impedir la movilidad de la fuerza laboral. La historia
de la esclavitud negra en Amrica demuestra no solo la necesidad vital de controlar la movilidad de los
trabajadores sino tambin el deseo irreprimible de los esclavos de escapar a tal control (2002:201). Hoy en
da, las potencialidades subversivas de la fuerza de trabajo colectiva migrante (y en ello afrodescendientes
e indgenas juegan un papel crucial) radican precisamente en una capacidad y forma de movilidad sin
precedentes. Las vallas de Ceuta y Melilla, el proyecto de muro en la frontera norte de Mxico o el ltimo
primero de mayo en Estados Unidos son buenos indicadores de la centralidad de la frontera para la lucha
de clases en la actualidad. Como veremos en el ltimo epgrafe, la articulacin antagonista de los flujos de
fuerza de trabajo migrante requiere gramticas liberadoras polglotas/comunes.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

291
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

Sin duda las rebeliones, desde la primera sublevacin de los esclavos del hijo del
descubridor Diego Coln en 1522, pasando por el reino negro de Palmares en
Brasil en el siglo XVII11, la Revolucin haitiana y otros procesos ms recientes,
contienen elementos culturales de indiscutible origen africano12; pero la clave que
11
Sobre ello puede disfrutarse la magnfica
pone en movimiento ese conjunto inestable
prosa de Galeano (1999:131-136). de diferenciadores es la subalternidad: una
12
Por ejemplo, las formas de policultivo y situacin de dominio absoluto, mxima
propiedad comunitaria en el Palmares libre
del siglo XVII, los ritos, ceremonias y otros
explotacin y ultraje de la condicin humana
elementos de religiosidad de origen africano de los negros. Sin embargo, esa herida colonial,
que se conservan en Hait o en Surinam, esa experiencia histrica compartida de
el suicido esclavo en Cuba (crean en una
resurreccin en frica) como extrema explotacin, que permitir la formacin de
forma de huelga frente a la disciplina de narrativas liberadoras como la del propio
la plantacin (Galeano, 1971: 133-134), las Ottobah Cugoano en 1787) y la construccin
formas de sincretismo religioso cristiano-
africano presentes en la actualidad en el posterior del discurso de clase emancipatorio
Caribe, las bases rtmicas esenciales para del Poder negro, no implica, ni mucho menos,
entender muchos de los desarrollos de la una huida de tipo epistemolgico/civilizatorio,
msica en Amrica y el mundo, etc.
desde el momento en que la sangre esclava
es fundadora, constituyente y configuradora de la economa-mundo desde el
siglo XVI y de su matriz colonial de poder. El capitalismo se configur como
proceso colonial vinculando relaciones econmicas transnacionales con las
experiencias locales y los cambiantes contornos de las identidades raciales. La
diferencia racial no es sino un proceso generado globalmente (Martin, 2005b:17).
Del mismo modo, como veremos a continuacin, las rebeliones esclavas fueron
fuerzas sociales antisistmicas determinantes en la reconfiguracin de las formas
de organizacin econmica (como el propio fin de la esclavitud) y dominacin
capitalista-colonial-neo-colonial, habiendo condicionado adems, al menos desde
el auge del abolicionismo, las visiones del mundo de los movimientos progresistas,
precisamente respecto a concepciones no necesariamente occidentales como la
libertad humana y la democracia (Silver y Slater, 2001:179).

I.2 Rebeliones negras


Las rebeliones esclavas fueron una de las vas principales de configuracin del
capitalismo colonial. Martin (2005a, 2005b) seala tres oleadas fundamentales
para la agencia/movimiento negro: la Revolucin haitiana, los movimientos
anticoloniales y panafricanistas del periodo de entreguerras y el long black de los
aos 1960. Aadiremos a estas tres oleadas el periodo de revueltas atlnticas
contra el comercio de esclavos que Kelvin Santiago-Valles (2005) sita entre
1722 y 1782. En su trabajo en el monogrfico de Review The Black World and
the World-System, Santiago-Valles (2005) identifica los vnculos de los procesos
atlnticos de resistencia negra con otras rebeliones de carcter subalterno en el
sistema-mundo y analiza su impacto en las dinmicas de dominacin capitalista
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

292
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

durante los siglos XVIII y XIX. Nos detendremos en el periodo que va hasta la
Revolucin haitiana. Este primer conjunto de rebeliones y conspiraciones atlnticas
(1722-82) incluye, entre otras, experiencias de resistencia en las colonias francesas
(Nueva Orleans, Santo Domingo) y britnicas de Norteamrica y el Caribe, las
guerras de cimarrones en Jamaica, la conspiracin de 1741 en Nueva York a la que
uniran trabajadores irlandeses, y las rebeliones negras en las colonias holandesas
(1763), danesas (San Juan en 1733) espaolas (Nueva Granada y Virreinato de
Per) y en el Brasil portugus. Estos procesos transcurrieron de forma paralela a
las revueltas en el occidente africano directamente relacionadas con el comercio de
esclavos y a los disturbios y levantamientos obreros en Salisbury (junto a Bristol,
uno de los ms importantes puertos del trfico esclavo), en Lancashire o en Lyon,
a los que se unieron las huelgas de marineros de los puertos de Norteamrica
(Santiago-Valles, 2005: 59-61). Para Santiago-Valles (2005: 61) puede hablarse de
un bloque de resistencia global de diferentes sectores subalternos (esclavos negros,
campesinos indgenas y asalariados europeos y norteamericanos) cuyos efectos
fueron determinantes en la organizacin posterior del trfico de esclavos en el
contexto de lucha por la hegemona mundial que seguan manteniendo Francia
e Inglaterra. Tales experiencias no solo sirvieron de aprendizaje para la siguiente
oleada que culminara en la Revolucin haitiana sino que tambin disturbaron el
comercio triangular y la produccin azucarera inglesa en Jamaica e interrumpieron
las rutas y vnculos comerciales de Europa y Amrica (Santiago-Valles, 2005:63-
67). La segunda gran oleada que incluye experiencias de resistencia en Veracruz,
Martinica y, de nuevo, en Nueva Granada y en el
13
No hay que olvidar que en 1790 la
revolucin francesa que haba sido acogida Brasil portugus tiene su mxima expresin
con entusiasmo por buena parte de los en la Revolucin haitiana (1791-1804). Con el
colonos esclavistas en Hait garantiz
el mantenimiento de los fundamentos
avance de la Revolucin, los administradores
del orden esclavista. Hasta 1974 con la del poder colonial administrado por la
Convencin y ante el avance del proceso Francia revolucionaria en este caso13 tomaron
revolucionario haitiano, no llegara la
abolicin de la esclavitud (Silver y Slater,
conciencia por primera vez en la Historia de
2001:174). que el equilibrio de poder estaba en manos
14
El nmero de esclavos siempre represent de los esclavos (Silver y Slater, 2001:175). Las
en EEUU una cuestin poltica de primer
orden hasta el punto de que la poblacin claves de un poder esclavo capaz de derrotar
esclava contaba en la determinacin del militarmente a las ms poderosas potencias
nmero de delegados de cada estado
en la Cmara de Representantes en
europeas de la poca (Inglaterra, Francia
una proporcin por la que cada esclavo y Espaa) fueron tres: el crecimiento de la
equivala a tres quintos de blanco (Hardt poblacin negra hasta hacerse predominante
y Negri, 2002:164). Esta cuantificacin
del valor de las razas en EEUU en la
(recordemos que este elemento llevara a
que las poblaciones originales quedaban Jefferson a promover la prohibicin de la
excluidas de la cuantificacin poltica es trata de esclavos en los estados sureos de
un excelente indicador de la relacin entre
estructura de clases y organizacin poltica EEUU para evitar que representaran la mayor
en la colonialidad. parte de la poblacin 14); las aspiraciones
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

293
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

protocampesinas de los esclavos; y la espectacular disciplina militar derivada de


las draconianas condiciones de trabajo en las plantaciones (Blackburn, 1988:
236). Es decir, los elementos derivados de la materialidad colonial opresiva
orientada a la produccin determinan la existencia vital esclava y, al mismo
tiempo, le proporcionan recursos para la accin colectiva. El impacto de la
revolucin haitiana fue espectacular sobre todos los actores del mundo atlntico,
inspirando rebeliones y conspiraciones esclavas en toda Amrica y movilizaciones
abolicionistas en Europa y Estados Unidos, desestabilizando los Imperios espaol
y francs, afectando los procesos productivos en las Amricas (Martin, 2005a:20)
as como contribuyendo a la configuracin de un nuevo orden internacional
liderado por Inglaterra (liderazgo ya indiscutible tras las derrotas napolenicas).
Inglaterra se vio obligada a comprender, no solo por el bajo beneficio de las
manufacturas y la incorporacin de frica a la Economa-mundo (Wallerstein,
2004:109), sino tambin por la recepcin del mensaje de las revueltas esclavas,
que la acumulacin no poda seguir dependiendo de la esclavitud (Santiago-
Valles, 2005:69).
El nuevo capitalismo industrial low cost goods/less coerced labour liderado por
Inglaterra abrira la era de las segundas servidumbres acabando con la esclavitud
en las Indias Occidentales mientras se mantena en Brasil, Cuba y el sur de
Estados Unidos. La dimensin mundial de la revolucin se evidencia en el
apoyo prestado por Hait a Bolivar a condicin de abolir la esclavitud en los
territorios dominados por el Libertador. Asimismo, el impacto de la revolucin
haitiana se comprende en las diferentes medidas contrarrevolucionarias de las
potencias coloniales: la mencionada poltica racista de Jefferson, el proyecto de
restauracin de la esclavitud en Hait del Congreso de Viena (Silver y Slater, 2001:
177), la exclusin de Hait del sistema de Westfalia o, en trminos ideolgicos,
la emergencia del racismo cientfico (Martin, 2005b:21). Las revueltas atlnticas
fueron as un componente clave en la configuracin y evolucin del capitalismo,
formando parte de un amplio proceso de oposicin y antagonismo. Obviamente,
no hay nada que pueda hacer pensar en algo parecido a una estrategia global,
de ese cluster of global subaltern resistance del que habla Santiago-Valles (2005)
posibilidad estratgica que slo ser enunciada por el internacionalismo obrero
en el siglo XIX, pero la relevancia, e incluso la propia condicin de existencia
de ese conjunto de resistencias con caracteres tnicos, raciales u otros de tipo
cultural, est en su articulacin a los procesos de lucha de clases en el sistema
global. En este sentido, la revolucin negra en Hait nos dice tanto del desarrollo
del capitalismo como la tica protestante. Esta relacin dialctica en la genealoga
capitalista, derivada de su lgica de acumulacin/dominacin universal, creemos
que hace inviable el giro epistmico de Mignolo.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

294
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

I.3 Agencia
La idea de frica Global tiene su origen a finales del siglo XVIII coincidiendo
con la emergencia del abolicionismo y las revoluciones estadounidense, francesa y
haitiana (West, 2005:87). El ncleo fundamental de la idea de frica Global es que
el conjunto de experiencias de subalternidad (esclavitud, colonialismo, opresin
racial etc.) compartidas por los africanos (del continente y de la dispora) debera
unirlos para lograr liberarse mutuamente; las experiencias de opresin habran
de constituir as la base de lucha comn de emancipacin (West, 2005:86-87).
El desarrollo de esta idea es una de las claves fundamentales para entender los
caracteres particulares de la agencia negra en sus procesos de lucha. Consideramos
que los elementos que articulan la idea de frica Global como narrativa liberadora
difcilmente sugieren un nivel distinto de paradigma como afirma Mignolo
(2006:21). Al apoyarse en los Thoughts and Sentiments on the Evil of Slavery, Mignolo
(2006b:20) se encuentra con un trasfondo cristiano que justifica entendiendo el
cristianismo como nica teleologa del conocimiento disponible en el contexto
histrico en que escribe Cugonano. Entiende, sin embargo, que tras esta teleologa,
oculto pero implcito tras una lectura entre lneas, encontraramos ese otro lugar,
ese fundamento de una nueva episteme de la descolonialidad. El argumento
resulta sin duda sugerente pero nos llevara a una interminable y compleja tarea
descodificadora (sin entrar a discutir cmo habramos de establecer los criterios
de descodificacin y descolonizacin) del conjunto de repertorios ideolgico-
discursivos de los que se habran dotado los movimientos negros desde la esclavitud
atlntica hasta la actualidad15. Basta aproximarse a la historia de la idea de frica
Global para percatarse de las dificultades inherentes a un intento de descodificar los
discursos de los movimientos negros para una ruptura epistemolgica/civilizatoria
total. Siguiendo a Michael O. West (2005) podemos dividir la historia de la idea
de frica Global en cuatro momentos. El primer momento de articulacin se
produce entre finales del siglo XVIII (inicio
15
Actualidad que Mignolo (2006b:12) de la segunda gran oleada de revoluciones
entiende, no terminamos de saber por y rebeliones negras que sealbamos) y el
qu, como momento para el liderazgo del
pensamiento descolonial tras el fin del fin Primer Congreso Panafricanista celebrado en
de la historia. Londres en 1900. Las aspiraciones polticas
16
Los escritos del clrigo presbiteriano
Edward Wilmot Blyden (revelan bien
que configuraron la idea durante ese periodo
estos proyectos redentores y vindicadores giraron en torno a un proyecto redencionista
de inspiracin burguesa y protestante a para rehabilitar, regenerar y desarrollar frica
partir de una suerte de determinismo de
la Providencia. A modo de ejemplo: El
en un sentido espiritual, material y cultural,
negro, en exilio, es el nico hombre [...] auspiciado por sectores negros protestantes
Su residencia en Amrica le ha conferido de Norteamrica, admiradores de buena
numerosas ventajas. Le ha acelerado
hacia la direccin del progreso. Le ha parte de los elementos de la cultura liberal
predispuesto a favor de la civilizacin burguesa reivindicando especialmente las
(Blyden, 1967:338). nociones de civilizacin y progreso16 que
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

295
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

apostarn por implementar una suerte de misin civilizatoria encabezada por


los africanos del west bank del Atlntico como vanguardia del proyecto (West,
2005:90). La experiencia de Liberia respondera a este modelo. Habr tambin
un proyecto complementario de vindicacin tendente a glorificar las tradiciones
pasadas africanas como instrumentos para contestar las nociones supremacistas
blancas que excluan a frica en el desarrollo de las culturas civilizatorias. En los
proyectos redentores y vindicadores se apreciar adems una teleologa etiopeista
con marcados elementos machistas y esencialistas de reivindicacin del hombre
(varn) negro (West, 2005:90-91). El segundo momento de la idea (1900-1945)
responde a su difusin en frica. Con la primera Guerra Mundial se producir
una ingente movilizacin militar forzosa de poblacin africana de las colonias
que multiplicar los contactos entre diferentes comunidades negras. Aparecern
nuevos anlisis y grupos organizados en el Black World entre los que destacarn
los primeros cuadros negros de la III Internacional (West, 2005:98). A su vez, la
invasin de Etiopa por parte de la Italia fascista en 1935 provocar movilizaciones
de solidaridad panafricanista en todo el mundo. El tercer momento (1945-1963)
coincide con las luchas anticoloniales. El nacionalismo estatal africano har entrar
en crisis al panafricanismo (especialmente tras el asesinato de Patrice Lubumba,
probablemente ordenado por los Estados Unidos y con intervencin directa
del gobierno belga). Sin embargo, la inviabilidad poltica y econmica de los
nuevos estados africanos (West, 2005:101) que continuaban dominados por las
potencias ex coloniales/neo-coloniales y sometidos a las instituciones de gestin
econmica global (y en ltima instancia a la divisin internacional del trabajo en
un modelo centro-periferia) ser la clave del fracaso de estos nacionalismos. El
cuarto momento comienza en los 60 y llega hasta la actualidad (West, 2005:102
y ss.) como respuesta a las formas de dominacin neocoloniales en los nuevos
estados africanos, a la exclusin social y marginacin de los afrodescencientes en el
Caribe, Amrica Latina y Estados Unidos (con una nueva dispora hacia el Reino
Unido y Canad, y con nuevos disturbios y rebeliones). Es esta la poca que, en los
Estados Unidos, va del movimiento a favor de los derechos civiles, el Black Power y
el Power to the people del Partido de los Panteras Negras, pasando por la revuelta de
Los Angeles tras el asesinato de Rodney King hasta hoy. De este modo, durante
el primer momento de la idea se aprecia la hegemona ideolgica de los sectores
atlnticos angloamericanos protestantes, imbuidos en la cultura poltica burguesa
angloamericana (como sabemos, en el siglo XX el Islam jugar un importante
papel en la articulacin de las comunidades negras norteamericanas, como los black
muslims de Elijah Muhammad y el primer Malcom X). En el segundo momento
entrarn tambin en juego en la articulacin de los movimientos negros otras
tradiciones ideolgicas como el internacionalismo comunista de matriz europea.
Posteriormente llegarn los procesos de descolonizacin y el nacionalismo estatal
en frica y finalmente el Black Power y otras expresiones directamente vinculadas
con los movimientos revolucionarios a nivel mundial.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

296
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

I.4. El hilo rojo de la subalternidad


Sencillamente no creemos que sea posible, a partir de lecturas entre lneas,
la bsqueda y sistematizacin de elementos para articular la nueva episteme
que propone Mignolo, de ruptura con toda tradicin occidental. Creemos
ms razonable interpretar las narrativas y discursos contra la opresin como
conjunto de artefactos, en muchos casos culturales y particulares, para combatir
la subalternidad. Esos instrumentos de combate adquirieron una potencia
antisistmica sin precedentes cuando se mezclaron y pasaron a constituir claves
esenciales para los anlisis y la prctica de los movimientos antagonistas a nivel
mundial, especialmente a partir de la globalidad del proyecto revolucionario que
plantearon los movimientos negros a partir de los 1960 influidos precisamente
por revolucionarios como Fanon, tras el fracaso del nacionalismo estatal africano
y a pesar de la miopa analtica de buena parte de la intelectualidad marxista europea
del momento. Slo cuando Malcom X traz el hilo rojo que una los procesos
de subalternidad y las luchas de los movimientos antisitmicos a nivel planetario
(asistimos a una rebelin global de los oprimidos contra los opresores) represent realmente
un peligro para la hegemona blanca en los Estados Unidos y en el mundo, y lo
pag con su vida.

II. Sobre la herida colonial indgena


II.1. Colonialidad del poder en el sistema-mundo moderno: la construccin del indio como brbaro.
La comprensin en profundidad de las heridas coloniales de los pueblos indgenas
de Amrica Latina-Abya Yala, requiere un examen meticuloso del proceso histrico
de indianizacin-otrerizacin como conformacin de la subalternizacin del sujeto.
Difcilmente encontraremos en la etnografa elementos culturales que denoten
una homogeneidad cultural comn en el amplio y heterogneo crisol etnolgico
de los pueblos indgenas que nos permitan definir lo indgena con base en
denominadores comunes culturales. Al encontrarnos ante una convergencia
geogrfica de mltiples trayectorias culturales y civilizatorias que confluyen en
un sujeto comn inexistente como tal hasta el siglo XVI, es necesario ubicarse
en el proceso colonial para visibilizar el carcter relacional y dialgico del sujeto.
Muy acertadamente, Bonfil Batalla (1986:25-45) propuso una conceptualizacin
metatnica, en la que lo indio designara una condicin de colonizado, un polo
de una relacin dialctica en el marco de una dicotoma contradictoria. De esta forma, la
subalternizacin de las culturas originarias en el siglo XVI a travs de la codificacin
de las diferencias entre conquistadores y conquistados en la idea de raza es una operacin
cognitiva intrnsecamente unida a la constitucin de Amrica como centro de
anudamiento del primer espacio-tiempo de vocacin mundial en la modernidad
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

297
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

(Quijano, 2003:202)17. En el seno de estas operaciones mentales se gestan


nuevas identidades tnicas y las primeras identidades geohistricas (Europa y
Amrica), donde el color y la cultura se erigen como operadores epistmicos
al servicio de la jerarquizacin y naturalizacin de las relaciones sociales. La
raigambre histrica de esta construccin del racismo ha venido sofisticndose a
lo largo de la evolucin de los principales puntos de inflexin del sistema mundo
moderno (el largo siglo XVI, 1789 y 1968) (Wallerstein, 2005:10), hasta devenir
en la actualidad en un sistema complejo de operaciones interdependientes que
combina la naturalizacin aludida de la asimetra social con la articulacin entre
dualismos binarios polarizados y dicotmicos de anlisis de la realidad social e
intertnica (folk-urbano, rural tradicional-urbano industrial, moderno-arcaico),
con las elaboraciones tericas del evolucionismo antropolgico unilineal y con
una distorsionada reubicacin temporal de las diferencias que relega la alteridad
a un tiempo pasado y le otorga a occidente la produccin en exclusiva de la
modernidad (vase Quijano, 2003:220-222).
El actual patrn de poder mundial, tal y como lo conceptualiza Quijano (2003),
vendra a ser novedoso en la historia conocida en varios aspectos:
Articulacin de todas las formas histricamente conocidas del control de las
relaciones sociales en cada mbito de la existencia social.
Ubicacin de cada estructura de cada mbito de la existencia social bajo la
hegemona de una institucin producida en el marco del desarrollo de este
patrn del poder.18
Existencia de cada una de las instituciones mencionadas en relaciones de
interdependencia con cada una de las otras, configurando al patrn de poder como
sistema (Quijano, 2003:214).

17
La propuesta del centro de anudamiento, que aqu realizamos, tiene su anclaje en la constatacin de
A. Quijano e I. Wallerstein del surgimiento de un nuevo patrn de poder mundial como consecuencia de
la colonizacin americana. Este nuevo patrn alude a la colonialidad como incorporacin de todas las
regiones al sistema-mundo capitalista a travs de la articulacin simultnea de todas las formas histricas
de control del trabajo, recursos y productos (salario, esclavitud, servidumbre, reciprocidad y pequea
produccin mercantil) en torno al capital-salario y al mercado mundial, sin perjuicio de sus caractersticas
especficas (Quijano, 2003:204-209). De manera indisociable al proceso anterior, se presenta una nueva
intersubjetividad mundial, como fruto de la incorporacin de mltiples historias culturales al sistema-mundo
eurocentrado, consistente en la concentracin del control de la subjetividad, de la cultura y de la produccin
de conocimiento, que implica una expropiacin de los conocimientos ms aptos para el desarrollo capitalista,
la imposicin del aprendizaje de aspectos de la cultura dominante funcionales a la reproduccin de la
dominacin y la represin de otras formas de produccin del conocimiento y del sentido consideradas
como potencialmente subversivas (Quijano, 2003:209-210).
18
El nuevo patrn de poder mundial sita: en el control del trabajo a la empresa capitalista; en el control del
sexo a la familia burguesa; en el control de la autoridad al Estado-nacin; y en el control de la intersubjetividad
al eurocentrismo. (Quijano, 2003:214).

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

298
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

De aqu podemos extraer una relacin concomitante y entrelazada entre diversas


formas simultneas de dominacin-explotacin, sin que la misma ahogue o anule
sus respectivas especificidades19. Esto nos obliga a analizar conjuntamente la
mezcla sistmica de la que proceden y sobre la que inciden las dimensiones de
lo socioeconmico, lo cultural, lo poltico y del gnero, negndonos a asumir la
irreductibilidad primordial y atmica de cada una de ellas (Wallerstein, 2005:38).
Del mismo modo, esta morfologa polidrica de la colonialidad nos invita a
desprendernos de la compartimentacin acadmica, estancada de campos de
estudio de fenmenos estrechamente interrelacionados e incomprensibles sin
la toma en consideracin de los dems (Wallerstein, 2005:13-39). Las relaciones
de las dimensiones etnia-clase es uno de los asuntos medulares sobre los que
gravita la interrelacin de variables que afectan a la subalternizacin del sujeto
indgena. Una de las propuestas ms sugestivas que se han realizado en las ltimas
dcadas es la caracterizacin operativa del racismo como etnificacin de la fuerza de
trabajo. Esta propuesta niega que el racismo sea solo una actitud de desprecio
o de miedo y lo vincula, en el interior de la economa-mundo capitalista, con
una jerarqua de profesiones y de remuneraciones proporcionada a ciertos
criterios supuestamente sociales (Wallerstein, 1991:55-56)20. Lejos de practicar
una propuesta nomottica ahistrica, Wallerstein ha dejado claro que mientras
el modelo de etnificacin ha sido constante, sus detalles han variado con el lugar
y el tiempo, dependiendo de la localizacin de los pueblos y de las razas que se
encontraban en un espacio y tiempo concretos y de las necesidades jerrquicas de la
economa en ese espacio y tiempo (1991:56). Dependiendo de estas interrelaciones
de variables, han cohabitado diversas prcticas de dominacin poltica bajo formas
de asimilacionismo, integracionismo y multiculturalismo normativo, con formas
19
Difcilmente podra entenderse el surgimiento del capitalismo histrico prescindiendo del anlisis de la
afectacin econmica del colonialismo europeo en la acumulacin originaria de capital, cuyas ganancias,
sumadas por E. Mandel, superan el valor de todo el capital invertido en todas las industrias europeas hasta
1800 (Galeano, 1999). Tampoco sera inteligible el primer impulso colonial sin considerar la rentabilidad de
la bsqueda barata de metales preciosos ante el saldo negativo de la balanza de pagos en las transacciones
con Oriente. La viabilidad de tales empresas tampoco habra sido factible sin la aplicacin proyectada de los
espejos deformadores de la barbarie acuados desde el mundo clsico Egeo -brbaro y griego emergen al mismo
tiempo como identidades geopolticas de la antigedad en los momentos en los que se adhiere significado
estigmatizador a la descripcin etnogrfica para facilitar el descrdito moral y poltico en momentos de
amenaza persa del Status Quo y para facilitar justificacin intelectual de la esclavitud (Barabs, 2000:10-11;
Fontana, 2000:11-15). Tales espejos pervivirn en el occidente medieval a travs de reformulaciones de los
relatos orales. La demonologa medieval se proyecta sobre el Nuevo Mundo combinando la subsuncin de
conductas indgenas en viejos estigmas exportados y con la aplicacin de teoras aristotlicas justificadoras
de la esclavitud en funcin de la clasificacin sociocultural (Barabs, 2000:12-13) Las formas cambiantes
de control del trabajo indgena son inseparables de semejantes elaboraciones intelectuales destinadas a la
produccin de legitimidad en el marco de la filosofa moral cristiana.
20
Esto permitira una ampliacin o contraccin del nmero de individuos disponibles para los cometidos
econmicos peor pagados, modelos de socializacin para desempeos funcionales correspondientes
a la jerarquizacin social y una base no meritocrtica para justificar la desigualdad, como doctrina
antiuniversalista que ayuda a mantener el capitalismo como sistema (Wallerstein, 1991:57).

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

299
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

de abierto liquidacionismo. Asimismo, el panorama de la etnificacin expresado


por Wallerstein ha transitado desde las formas primigenias como la esclavitud
de facto, repartimiento, encomienda, corregimiento, mita, colonato, hacienda,
yanaconaje, pongueaje, etc., hacia formas ms difusas y contundentes de etnocidio
actual. Sucesivas reformas jurdicas y agrarias han dejado de consagrar los modelos
tradicionales de etnificacin de la fuerza de trabajo en los ordenamientos jurdicos.
Sin embargo, la desterritorializacin forzada y violenta, como disociacin entre
cultura y territorio (base de reproduccin material y simblica, y lugar de anclaje
de la cultura), se ha amplificado exponencialmente, bien por las incesantes
invasiones de tierras, o bien a travs de los efectos desestructuradores de los mbitos
comunales de las reformas agrarias verticales y del ajuste estructural. Este ltimo ha
acrecentado la voracidad sobre los recursos naturales y ha mercantilizado diversas
condiciones de la reproduccin social bsica, incrementando la etnificacin de la
pobreza y la presin sobre los circuitos econmicos y las estrategias de supervivencia
comunitaria. Lo que en ningn caso se ha erradicado ha sido la estructura cognitiva
de la realidad incorporada, que estriba en la representacin racializada y etnificada
del mundo (Garca Linera, 2006:10). La continuidad de la violencia epistmica como
manifestacin del racismo no constituye hoy tampoco una mera agresin simblica,
ya que contina cumpliendo un papel preeminente en la estructuracin material del
mundo, al garantizar la perpetuacin de nuevas formas de etnificacin de la fuerza
de trabajo21 y de dominacin poltica22. Por tanto, pensar en la subalternidad de los
pueblos indgenas conlleva la necesidad de deconstruir conjuntamente la totalidad
de las dimensiones implicadas en el proceso de su subalternizacin, visualizando
el fenmeno desde todas sus escalas, desde lo
Tal es el caso de la discriminacin laboral.
micropoltico hasta la insercin axial de los
21

En Bolivia, por poner un ejemplo, los


indgenas perciben solo el 30% del salario actores en el sistema-mundo capitalista desde el
que ganan los trabajadores no indgenas por siglo XVI. Esta tarea resulta incompatible tanto
el mismo trabajo (Garca Linera, 2006:9).
22
Bajo la cobertura envolvente de
con el reduccionismo de clase del marxismo
la cooperacin al desarrollo, de la escolstico, como con la centralidad absoluta
cooptacin o de las reformas retricas del aspecto cultural de la dominacin y la
d e l m u l t i c u l t u r a l i s m o n o r m a t i vo
liberal, proporcionando una inclusin
intangibilidad de lo tnico por la economa y
condicionada y degradada en una la estructura social. Nos obliga a indagar en las
democracia de escaparate (Rivera, dimensiones transversales de lo tnico en lo
2003:26) que en poco altera las estructuras
de la colonialidad del poder. econmico (y viceversa), y en los conflictos de
dominacin en el interior de la subalternidad.

II.2. El jardn de los senderos que se bifurcan


La propuesta terica del giro epistmico de Mignolo sita la potencialidad de la
agencia indgena de liberacin en un desprendimiento de las epistemologas de
la modernidad activadas en la produccin de la subalternizacin indgena. Tal
desprendimiento llevara aparejada la emergencia de una nueva genealoga pluri-
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

300
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

versal, un conjunto de pensamientos y proyectos propios de liberacin situados en


los bordes, donde el comn denominador es la herida infligida por la diferencia
colonial (Mignolo, 2006b:27). Nuestro punto de distanciamiento sobre Mignolo
atae al alcance del giro, que ha cobrado el carcter de quiebre o ruptura radical
con todo pensamiento emanado de la modernidad, incluyendo los instrumentos
tericos emancipatorios en los marxismos y posestructuralismos23. Lejos de
reexaminar a fondo la historia del pensamiento en el marco de las relaciones sociales
para emprender una depuracin epistemolgica de los elementos etnocntricos del
pensamiento emancipatorio, Mignolo parece renunciar a la posibilidad de eliminar
los andamiajes eurocntricos de ciertas razones de liberacin procedentes del centro
del sistema-mundo y de aprovechar al mismo tiempo sus herramientas tericas
tiles, buscando el espacio prolfico de interfecundacin24 entre genealogas. De
esta forma, sita el actual protagonismo de los
23
El pensamiento des-colonial no aparece
todava, ni siquiera en las publicaciones actores etnopolticos como producto exclusivo
de la ms extrema izquierda. Y la razn de un giro des-colonial supuestamente
es que el pensamiento des-colonial
ya no es izquierda, sino otra cosa: es
incompatible con las nociones de giro a la
desprendimiento de la episteme poltica izquierda y de nueva izquierda indgena
moderna articulada como derecha, centro, (Mignolo, 2006b). Reexaminando estas
izquierda: es apertura hacia otra cosa,
en marcha, buscndose en la diferencia
propuestas, conjuntamente con las estructuras
(Mignolo, 2006b:9). histricas de exclusin tnica y a las mltiples
24
Adoptamos el trmino propuesto por manifestaciones de resistencia indgena que se
Heriberto Cairo (2006).
vienen sucediendo desde el siglo XVI, podemos
confirmar la existencia de numerosas genealogas locales propias de pensamiento
descolonizador gestadas en la autorreflexividad de los movimientos indgenas. La
nocin de giro des-colonial tambin nos parece pertinente para describir un rasgo
fundamental del actual punto de inflexin boliviano y del ltimo ciclo rebelde
acontecido entre 2000-2005, cuando la pluralidad de demandas sectoriales y la crisis
coyuntural del neoliberalismo confluyeron en un horizonte de descolonizacin.
El jardn de los senderos que se bifurcan arranca de la naturaleza atribuida al
desprendimiento, que atae al giro epistmico, al carcter estanco y cerrado de las
genealogas propuestas y a la incompatibilidad de la nocin del giro descolonial.
Con esto se centra el origen de la polmica en la invalidacin de la articulacin
de todo pensamiento de corte marxista y posestructuralista con las tradiciones
indgenas de pensamiento descolonizador (permutando los viejos determinismos
economicistas por otros de naturaleza culturalista y geopoltica: el lugar de
enunciacin, cuya influencia no negamos) y en la clausura de genealogas que en
muchas ocasiones incluyen pensadores y memorias de lucha de otros sectores de
subalternos. Pueden los subalternos indgenas incorporar instrumentos generados
en la crtica interna de la modernidad para reformularlos con las epistemologas
locales silenciadas? Es posible conformar una hermenutica de un poder global
y polidrico cuyo comportamiento se muestra asimtrico en lo local? El anlisis
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

301
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

del capitalismo contina siendo tan relevante como la comprensin de las dinmicas
propias de las dimensiones simblico-discursivas de la produccin de identidades?25
Es posible atacar la colonialidad del poder hasta las ltimas consecuencias sin que
tales proyectos incorporen una vertiente anticapitalista? Al margen de las someras
pinceladas que hemos trazado en el primer epgrafe sobre la complejidad de las
tectnicas de exclusin, puede detectarse una correlacin (no mecnica) entre el
comportamiento histrico (espacial y temporal) de los movimientos etnopolticos
y las fluctuaciones de la dinmica global del
25
Podramos prescindir del anlisis de la
explotacin para explicar el trmino qara sistema-mundo capitalista, que intervienen como
en su ms profunda acepcin? Algunos factores condicionantes (no determinantes) en la
investigadores han traducido este trmino
como pelado, sinnimo de incivilizado:
morfologa de la resistencia, sin que ello eclipse
el que no tiene nada por su propio esfuerzo la dimensin cultural de lo poltico, ni la lucha
sino que se lo ha agarrado de otros. Qararu cultural y simblica por la auto-identificacin
tukuta designara al aymara nacido en la
comunidad que emigra a la ciudad para
y por la definicin misma de la vida, de la
regresar ms tarde como comerciante a su naturaleza y de la economa. En definitiva,
comunidad, y ser traducido, segn Alb, propendemos por la puesta en marcha de una
por vuelto qara, vuelto-incivilizado
(Caravantes, 1992:416). Aqu parece estar
poltica cultural (Escobar, 1999:141) por los
presente la compleja articulacin etnia-clase, movimientos sociales que nos permita entender
integrando el nexo explotacin dominacin las luchas sociales tambin como guerras de
en las estructuras de exclusin colonial.
interpretacin (Slater, 1998:418).

II.3. Indianismo(s) e izquierda(s) en Amrica Latina: Hacia una izquierda descolonial?


Otra cuestin polmica es la compleja relacin entre los movimientos indgenas
y los distintos indianismos con las izquierdas y los marxismos en Amrica Latina.
La cuestin es ms compleja de lo que se puede abordar en este espacio. No ha
sido nicamente Walter Mignolo quien ha desvinculado la izquierda de los
movimientos etnopolticos, insistiendo en que no necesitaron ni de Marx ni de
Lenin para darse cuenta de que eran explotados (Mignolo, 2006a:1). Otros
investigadores han hablado directamente de la desvinculacin del sector indgena
de la izquierda [] ya que el marxismo invitaba a los indios a deshacerse de su
identidad indgena (Ziga, 2004:43) o del final de la Guerra Fra como contexto
que posibilit la emergencia de la cuestin indgena en forma independiente y
la expresin de sus antiguas demandas sin que fueran contaminadas por las
confrontaciones ideolgicas internacionales entre comunistas y capitalistas
(Bengoa, 2000:42). Estas percepciones tienen elementos verificables en el
comportamiento de ciertos sectores de la izquierda latinoamericana, la cual ha
contribuido al proceso de subalternizacin tnica cercenando procesos de
subjetivacin indgena. Ahora bien, la mayora de tales aseveraciones ni acotan la
concrecin de tales prcticas ni abordan un anlisis en profundidad de las causas
histricas que intervienen en el proceso. Por ltimo, con semejante grado de
rotundidad, pierden de vista otro sector de la realidad: el de las contribuciones
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

302
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

tericas de intelectuales procedentes del marxismo crtico que han sido incorporadas
a la prctica de los movimientos etnopolticos26 o el de las interfaces o espacios
de interfecundacin que vienen desarrollndose
26
La teora del colonialismo interno de P.
Gonzlez Casanova, la clarificacin de las
desde 1994. Quizs sea este el momento de
relaciones etnia-clase y la colaboracin en la abrir las investigaciones al discernimiento entre
elaboracin de propuestas de autonomas los comportamientos histricos y coyunturales
indgenas de los etno-marxistas mexicanos,
la recuperacin de la memoria histrica de
execrables del movimiento comunista
agravios y revueltas indgenas en Chiapas internacional (su ceguera ante la lnea de color) y
de A. Garca de Len, los anlisis de la gentica invariable de todo proyecto
A. Quijano sobre la colonialidad del
poder, el esfuerzo de conciliacin de emancipador externo, en lugar de cerrar
Zavaleta, el trabajo del Grupo Comuna debates en falso. En general, el desencuentro
en Bolivia o las contribuciones inditas
de Maritegui a principios de siglo, son
entre el marxismo escolstico y el indianismo
solo algunas contribuciones tiles para los ha estado mediado por el modelo predominante
movimientos indgenas que proceden de de recepcin del marxismo durante la primera
eso que algunos llaman pattica izquierda
latinoamericana.
posguerra. Este modelo fue adoptado como
un cuerpo intangible de dogmas transfigurando
su potencialidad como forma de pensamiento crtico en una nueva escolstica de
izquierda, en la que tambin el discurso sobre el socialismo, la articulacin de las
clases populares y sus proyectos, se presentaron como copia mala o calco de los
procesos impulsados en el primer mundo (Roitman, 2004:11-12). A esto tenemos
que aadirle su porosidad a ciertos influjos decimonnicos eurocntricos, an no
depurados, y su recepcin entre sectores de poblacin mestizo-criollos minoritarios
empleados en la industria incipiente de las polticas ISI (1930-1980). De esta forma,
el modelo enraza mayoritariamente en el obrero de oficio de gran empresa, una
vez consolidada la mutacin de la centralidad de los saberes del virtuosismo
tradicional artesanal en la primaca del soporte tcnico industrial, interiorizando
la racionalidad tcnica de la modernizacin capitalista de gran empresa y la
subsuncin real del trabajo al capital como un prejuicio de masa (Garca Linera,
2005:6). Desde este espacio singular de confluencia con una narrativa modernizante
y teleolgica fue configurndose una cultura poltica donde la primaca de la identidad
obrera por encima de otras identidades, la idea de progreso asociada a la tecnologa
industrial o la valoracin del campesinado como sociedad en situacin de
inferioridad histrica y clasista (Garca Linera, 2005:6) estn presentes, abonando
una miopa galopante a la hora de percibir el fenmeno tnico que degenera en
un hiperclasismo que subsume y condiciona toda subjetivacin a la relacin con
el medio de produccin, y no concibe ms identidad poltica que la socioeconmica,
sin que la comunidad indgena entrase en las indagaciones tericas y sin que la
articulacin entre la etnicidad y las transferencias coloniales de valor fuesen
analizados y tomados en cuenta. Aunque podemos encontrar numerosas
excepciones desde principios de siglo, como las de Tristan Marof o Maritegui,
los indgenas fueron con frecuencia incluidos en el totum revolutum de la pequea
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

303
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

burguesa (Garca Linera, 2005:7; Hurtado, 1986:244) al ser contemplada su


realidad econmica exclusivamente desde el filtro de la propiedad y no desde la
subsuncin real y formal (Garca Linera, 2005:7). En la poltica, estos factores
devienen en la subordinacin del campesinado al proletariado industrial,
justificando este predominio del vanguardismo obrero en la superioridad cualitativa
sobre el campesinado indgena, al que de conformidad con su inclusin en la
pequea burguesa, se perciba como una clase burocrtica dependiente y osificada
en la conquista democrtico-burguesa de la tierra (Hurtado, 1986:245). Esta
izquierda tambin incurri frecuentemente en la atribucin de un carcter
prepoltico a las rebeliones indgenas27, entroncando con aquellas, formas de
represin de la memoria de la subalternidad
27
Recordemos algunos comentarios, en
este caso de Garca, procedentes de la
tradicionales de la intelectualidad republicana
izquierda de los aos 70 sobre el katarismo: que han venido ocultando el profundo sentido
En nuestra poca, estos actos de protesta poltico de las rebeliones que se suceden desde
violenta, sntomas de un malestar endmico
y difuso, no revisten de carcter de agitacin el siglo XVI, presentndolas como guerras
revolucionaria, ni an prerrevolucionaria, ciegas, milenaristas e irracionales de razas,
excepto en las escasas localidades de carentes de objetivos sociales. Algo que nos
donde ha podido ejercer la influencia de
cuadros polticos progresistas procedentes muestra que algunos sectores de la izquierda
de la ciudad [] A pesar de su virulencia haban asimilado, siguiendo a Thompson, la
episdica no pasan de ser, por as decirlo,
infrapolticos (Hurtado, 1986:245).
misma visin espasmdica de la historia
popular (Rivera, 2003:79) que venan
canonizando las lites republicanas. En este magma, en el que la campesinizacin
sustantiva y orgnica del indgena es sancionada tanto por los ordenamientos de
regmenes nacionalistas modernizadores como por reformas agrarias extensivas
y verticales de la segunda mitad del siglo XX, y por la narrativa hiperclasista de la
izquierda escolstica, no es de extraar que afloren las crticas desde el espectro
del indianismo como interpelacin del excluido a una racionalidad crtica deficitaria.
La impugnacin, llevada a cabo por figuras como Fausto y Ramiro Reinaga, tiene
que ver con los marxismos histricos dogmticos con los que colisionaron los
movimientos indgenas del siglo XX. La interpelacin primigenia de activistas
indgenas vinculados con las organizaciones marxistas de la poca, que generalmente
clamaron por una descolonizacin del marxismo28 para adaptarlo a la compleja
tectnica etnia-clase inherente a la colonialidad,
28
Ah se insertan las propuestas de
indianizar el marxismo del joven R.
se encontraron con un muro infranqueable,
Reinaga cuando militaba en el PCB, el cuyos ladrillos no eran las obras decimonnicas
viaje a la URSS de F. Reinaga y las primeras de Marx (que ofrecen aristas pero tambin
rupturas orgnicas posteriores con los
partidos comunistas. zcalos transitables, como las Cartas a Vera
Zasulich). Los marxismos escolsticos no se
indianizaron ni se descolonizaron. La historicidad del desencuentro y las
contribuciones enunciadas atrs, hoy nos hacen intuir que la mampostera era
translcida. Por una parte, las patologas ms lacerantes que descansan tras el
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

304
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

comportamiento expuesto, como el determinismo economicista29o la concepcin


escatolgica de la revolucin y del poder entre otros, ya no son omnipresentes en
los movimientos emancipatorios ubicados en
29
Aqu lo entendemos como atribucin
de la causacin de cualquier aspecto de
ese espectro abstracto de la izquierda
las relaciones poltico-jurdicas y de la latinoamericana. Aun as, las represalias, las
consciencia social directamente a la base expulsiones de partidos comunistas y la
econmica, evitndose la fatiga de la
investigacin, y elaborando un modelo
violencia epistmica ceida sobre quienes
de engranaje entre lo estructural y lo trataron de emprender aquella tarea, terminaron
sobreestructural donde no se tienen por configurar un escenario dialgico bloqueado
en cuenta las mediaciones ni el carcter
negativo de la forma de operar de las
durante gran parte de la segunda mitad del siglo
relaciones entre ambas esferas: como lmite XX, en el que el indianismo tuvo que
estructural a lo sobreestructuralmente autoafirmarse en una atmsfera de combate
posible dada una base material (Capella,
1993:165-166). para poder hablar por s mismo (Garca
Linera, 2005:7-9) contra la subalternizacin
colonial vertical y tambin contra la que ha venido practicndose al interior de la
propia subalternidad, en la izquierda poltica. Este aspecto es importante para
comprender el alcance de propuestas como las de Stavenhagen, que han
contemplado el surgimiento de la ideologa indianista como una alternativa al
vaco ideolgico (en cuanto a pueblos indgenas se refiere) de las principales
filosofas polticas tanto liberales como marxistas (1997:26). (Tendramos que
matizar la nocin de vaco, o en todo caso interpretarlo como vaco de propuestas
satisfactorias para la descolonizacin, algo inviable en el marco liberal y que en el
espectro de los marxismos ha permanecido siempre en propuestas con escaso
calado entre los movimientos sociales hasta 1994.)
Desde fuera de ese espacio dialgico bloqueado, las relaciones de dominacin
entre los dominados no deberan hacernos pasar por alto la existencia de
elementos comunes de dominacin-explotacin con otros proyectos de oposicin
a un sistema capitalista global que se manifiesta en diferentes formas de opresin.
Esta es una de las razones por las que, si bien subsisten sectores importantes del
indianismo que rehsan a identificarse con un calificativo metafrico con el que
han tenido experiencias traumticas de incomunicacin y exclusin, tambin
se manifiestan movimientos con identidades compuestas heterogneamente
que conjugan las genealogas y epistemologas de la indianidad con las del
pensamiento emancipatorio de la izquierda. Este es el caso de la nueva izquierda
indgena boliviana, o del movimiento zapatista y de las redes sociales adherentes
a la Sexta Declaracin de la Selva Lacandona (SDSL). No pretendemos formular
juicios de valor, sino verificar la pluralidad discursiva al interior del indianismo y
situar las coordenadas de la bifurcacin. En cualquier caso, y con independencia
de las autoidentificaciones identitarias, s puede constatarse actualmente una
creciente polarizacin contrahegemnica que se cohesiona en torno a polticas de
necesidades vitales asediadas por un mismo poder y con consecuencias distintas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

305
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

para cada sector social segn afecten a su reproduccin material o cultural. Esta
cohesin se ha venido sustentando gracias al encabezamiento de estos ejes de
demandas vinculadas al bienestar de toda la poblacin por los actores tnicos y
pasa necesariamente por el respeto de otros sectores sociales de las demandas
vinculadas a la descolonizacin de las estructuras de larga duracin. Esto implica
como condicin de posibilidad, superar la vieja idea de la misin histrica de una
clase destinada por la providencia para liberar a la sociedad nacional en su conjunto
(Lpez y Rivas, 1997:17). Coincidiendo con el protagonismo etnopoltico en la
contrahegemona latinoamericana actual, han emergido procesos de indianizacin-
descolonizacin de la izquierda en Chiapas y Bolivia, con capacidad de irradiacin
en el espacio global. La indianizacin de la izquierda por el influjo de la cultura
poltica de las comunidades chiapanecas tuvo su comienzo en la raz misma del
movimiento, como lo declarara el Subcomandante Insurgente Marcos: nuestra
cuadrada concepcin del mundo y de la revolucin qued bastante abollada en
la confrontacin con la realidad indgena chiapaneca. De los golpes sali algo
nuevo (que no quiere decir bueno), lo que hoy se conoce como el neozapatismo
(Hernndez, 2000:7). Su extensin en otras escalas abarca no solo la construccin
de la accin colectiva conflictual del movimiento global (Iglesias, 2004:8), sino que
atae tambin a elementos como la concepcin del poder como relacin social, el
cambio social, la autonoma, la autogestin o incluso las dinmicas deliberativas,
rotativas y de divisin del trabajo (Zibechi, 2003:1-6) que forman parte tambin
del cdigo gentico de sectores importantes del movimiento piquetero argentino,
de la organizacin Hijos de Argentina (el escrache como forma de castigo
social) y del movimiento estudiantil uruguayo. Tambin cabe resaltar una nueva
visibilidad de la especfica problemtica indgena, que ha comenzado a alterar
la percepcin tradicional de la izquierda, hasta llegar a formar redes inditas de
solidaridad, en la que la emanacin terica del zapatismo es incorporada como
un elemento importante de sus genealogas y de su socializacin poltica. Esto
confirma la existencia de un espacio dialgico diferenciado (mediado por una
coyuntura mundial muy distinta) y la conjugacin armnicamente exitosa de las
problemticas local y global de la acumulacin capitalista (Cecea, 1996:8). Esta
articulacin est siendo cada vez ms enfatizada por el neozapatismo desde la
aparicin de la SDSL en junio de 2005: Hemos entrado en este nuevo paso que
busca construir una nueva forma de hacer poltica, anticapitalista y de izquierda,
levantar un programa nacional de lucha y una nueva constitucin, y que llamamos
la Otra Campaa [] Diferentes como somos, hemos encontrado una igualdad
al buscar y encontrar al responsable de nuestros dolores: el sistema capitalista
(Subcomandante Insurgente Marcos, 2006:2-3). El neozapatismo es consciente
de la necesidad de establecer una cooperacin transzonal entre movimientos
antisistmicos para poder lograr transformaciones en la descolonizacin del poder,
algo que se plasma en el entendimiento de que un nuevo paso adelante en la lucha
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

306
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

indgena slo es posible si el indgena se junta con obreros, campesinos, estudiantes,


maestros, empleadoso sea los trabajadores de la ciudad y el campo [] pues en
Mxico lo que queremos hacer es un acuerdo con personas y organizaciones mero
de izquierda, porque es en la izquierda poltica donde mero est la idea de resistirse
contra la globalizacin neoliberal (EZLN, 2005:6-13). No sabemos si esto ser
subsumible dentro del sueo de una izquierda global que ya no tiene sentido
para Mignolo (Mignolo, 2006a:5). En cualquier caso pensamos que la necesidad
de construccin de esa nueva gramtica comn afluye desde los interfaces que han
generado algunos de los movimientos indgenas ms relevantes del momento.

III. La diferencia colonial en cada invisibilidad:


habitar la subalternidad postfordista
III.1. Pensamiento en movimiento: la indianizacin ha comenzado
Los movimientos indgenas surgen para dar existencia poltica a sujetos que viven a
los mrgenes de las democracias liberales, con frecuencia exclusivamente formales
(ODonnell, 1996), existentes en Amrica Latina. La accin colectiva conflictual
(Tarrow, 2004) es el arma que permite su emergencia en tanto que sujetos polticos,
toda vez que los canales institucionales se han construido precisamente sobre y
para su exclusin. Los movimientos indgenas presentan una compleja interaccin
de los principios, antagnicos para la modernidad eurocntrica, de comunidad
orgnica y representacin democrtica, haciendo convivir formas organizativas
histricas y normas tradicionales de buen gobierno con la participacin en las
instituciones estatales bajo los criterios de la representacin liberal. La emergente
atencin a los movimientos indgenas se explica, obviamente, por su creciente peso
poltico y meditico. Pero hay algo ms: los movimientos antisistmicos europeos
son deudores de los discursos y las prcticas de los movimientos indgenas. En
el llamado por los propios movimientos segundo asalto proletario contra
la sociedad de clases, los distintos grupos armados que cristalizaron al calor de
impugnaciones de masas contra los Estados capitalistas compartieron militantes y
medios, y, lo que es mucho ms relevante, discursos y estrategias que acercasen las
contradicciones de la periferia al centro, si bien los paradigmas para pensar la accin
revolucionaria provenan en su mayora de Europa. Tericos del anticolonialismo
y el antiimperialismo como Fanon se atrevieron, granjendose por ello no pocos
ataques de la izquierda europea obediente a la III Internacional, a cuestionar la
validez universal de las categoras marxianas fraguadas en las luchas en el viejo
continente y an las estrategias basadas en la concepcin de la revolucin en dos
fases y las alianzas interclasistas que sta exiga (Wallerstein, 2004:40). No podemos
reproducir aqu ni siquiera los trminos fundamentales de las consideraciones
tericas que se implicaban en los apasionados debates que florecan con las luchas
anticoloniales. S nos resulta imprescindible, sin embargo, reivindicar al Fanon audaz
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

307
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

que acomete la tarea de descolonizar el marxismo para convertirlo en arma de


liberacin tambin para los pueblos de la periferia y la semiperiferia, teniendo en
sus masas de proletariado informal el principal activo de la lucha revolucionaria.
Es el Fanon que, lejos de despreciar el pensamiento europeo, deca simplemente:
miremos de nuevo a ver quin tiene cadenas y cuntas, y cules son los grupos
menos privilegiados y ms dispuestos a convertirse en clase revolucionaria
(Wallerstein, 2004: 43). No es casual que en ese contar nuevas cadenas se convirtiese
en lectura privilegiada de los lderes de las Panteras Negras estadounidenses,
que pensaban la subalternidad colonizada en el corazn mismo del sistema-
mundo. La diferencia cualitativa en las prcticas surge, sin embargo, al filo del
final del siglo XX, cuando el Movimiento Global irrumpe como movimiento
antisistmico que opera a escala planetaria con prcticas multiescalares (Errejn
et al. 2006) y una organizacin reticular que tiene en la Selva Lacandona un
nodo fundamental30. En efecto, el alzamiento del EZLN el 1 de Enero de 1994,
coincidiendo significativamente con la entrada en vigor del Tratado de Libre
Comercio para Amrica del Norte (NAFTA, por sus siglas en ingls) es, quizs, el
hito ms fiable para rastrear los orgenes del Movimiento Global, que comenzar
a estructurarse al calor de los Encuentros intergalcticos por la humanidad y contra
el neoliberalismo. El mejor ejemplo de tal influencia lo constituye la autonoma
posobrerista italiana que, organizada en torno a algunos emblemticos Centros
Sociales Okupados, ide el instrumento de los monos blancos para visibilizar a
los sujetos centrales para las nuevas formas de produccin, pero invisibles para
la comunicacin, la representacin y los derechos, precisamente inspirndose
en la poltica neozapatista31. Es esta importancia global de los movimientos
indgenas y del indianismo la que, inscrita en
30
Michael Hardt y Antonio Negri apuntan, el momento de crisis transicin del sistema-
de hecho, la posibilidad de considerar al mundo capitalista global (Wallerstein, 2004),
EZLN la primera guerrilla posfordista: Los
zapatistas estn en la lnea divisoria entre
nos invita a preguntarnos por las posibilidades
el modelo antiguo de guerrilla y el nuevo de descolonizar Europa y los movimientos
modelo de estructuras biopolticas en red que la habitan, por la posibilidad de habitar
(Hardt y Negri, 2004:113-114).
31
Para una ms amplia revisin de la diferencia colonial desde Europa, por las
la influencia del EZLN en la poltica grietas de la dominacin que permitan un
antisistmica europea, con especial
atencin a los disobedientti italianos ver: pensamiento otro por utilizar la terminologa
Iglesias Turrin (2004). de Mignolo puesto a dialogar con las teoras
crticas de la modernidad europea, con la
vista puesta en la elaboracin de una gramtica emancipadora comn capaz de
vincular estratgicamente los diferentes procesos del anticapitalismo planetario.
A ello dedicamos el siguiente acpite.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

308
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

III.2. Las condiciones de posibilidad de una gramtica antisistema mltiple y descolonial


En este punto32, el central del presente texto, nos ocupamos de las contradicciones
objetivas en el sistema-mundo moderno en las que potencialmente habite un
proyecto de levantar una epistemologa que interconecte las mltiples subalternidades
producidas por la modernidad/colonialidad capitalista. Hemos dividido las mismas
en dos: por un lado, la propia crisis sistmica y el agotamiento de la modernidad en
tanto que geocultura dominante y funcional a la acumulacin capitalista; por el otro,
la desaparicin de la centralidad obrera y la relacin entre identidad y explotacin
enmarcada en la fragmentacin de los nuevos
32
La idea misma de pensar la gramtica del
movimiento (Viejo Vias, 2005:80-123)
sujetos proletarios. Pretendemos as sintetizar
como premisa bsica de toda estrategia las lneas que deben ineludiblemente esbozar
revolucionaria es deudora de la vigorosa y toda aspiracin de reconstruccin de una
sugerente ponencia defendida por Carlos
Prieto del Campo en El Escorial. gramtica para el despliegue de la multiplicidad
33
Reclamamos como brjula la afirmacin y la superacin del capitalismo histrico: las
de Marx del trabajo vivo como el Otro
radical con respecto al capital.
condiciones de produccin de lo existente y
las de su alteridad antagnica.33

III.2.1. La crisis institucional y epistemolgica del sistema-mundo moderno: una gramtica


mltiple para una historia abierta e incompleta
Es ya un lugar comn hablar de que nos encontramos inmersos en un proceso
de transicin sistmica. Boaventura de Sousa Santos califica la situacin actual
como Sistema Mundial en Transicin (SMET) (2005:267-268) e Immanuel Wallerstein
entiende que estamos ante una crisis del sistema-mundo moderno a la que restan
dcadas de incertidumbre hasta decantar un orden social nuevo (2004: 443) No
pretendemos, en absoluto, explicar este proceso, que sera tanto como explicar
lo fundamental a lo que se enfrentan las ciencias sociales contemporneas. Nos
basta con registrarlo para situarnos ante lo que s nos compete: el agotamiento de
la modernidad y la colonialidad como paradigmas desde los que articular teoras
crticas y dar cuenta de prcticas alternativas al mando capitalista. Por qu escribe
Wallerstein que hemos vivido la decepcin del fracaso de unos movimientos
sociales que formaban parte tanto del problema como de la solucin (2004:443)?
No se trata de minusvalorar las conquistas de los movimientos antisistmicos, ni
de caer en un relativismo cnico. Se trata ms bien de cuestionar las races y las
premisas desde las que pensamos, de averiguar qu fue lo que les moj la plvora.
Wallerstein distingue entre dos modernidades: la de la tecnologa y el progreso
en clave productivista, y la de la liberacin, que no slo no son coincidentes sino,
incluso, con frecuencia antagnicas (2004:430). La Revolucin francesa habra
acabado con la ensoacin ilustrada que pretenda ambas como una y la misma
cosa, componentes indiferenciados del mismo proyecto de progreso presidido por
la razn. En adelante ser el liberalismo, que devino geocultura dominante en el
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

309
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

sistema-mundo moderno, el macro-relato encargado de promover la primera y


contener la segunda, comprometiendo a los sujetos subalternos en tal empresa a
travs de la extensin del sufragio, del Estado benefactor (ms tarde Estado del
bienestar), y la identidad nacional y racista. La ofensiva ideolgica liberal estaba
destinada a persuadir a las clases peligrosas de esa identidad [la de la modernidad
de la tecnologa y la de la liberacin], con el fin de acallar su reivindicacin de la
modernidad de la liberacin y de que invirtieran sus energas en la modernidad de la
tecnologa [] y en la medida en que los movimientos obreros y socialistas aceptaron
la centralidad e incluso la primaca de la modernidad de la tecnologa, perdieron
la lucha de clases (Wallerstein, 2004:436-437). sta es la razn de la decepcin
a la que antes aludamos: la modernidad devino la forma histrica determinada
del capitalismo eurocntrico, colonial y productivista. Los movimientos que no
cuestionaron tal imaginario, acabaron haciendo de la emancipacin una forma
de regulacin dirigida por la lgica del capital (Monedero, 2005:23). Es por esto
que, en un momento de crisis del sistema-mundo moderno y sus representaciones
espaciales, toda tentativa de liberacin tiene que partir de un conocimiento otro,
pues si Escobar (2003:58) est en lo cierto al sugerir que el poder de la modernidad
eurocentrada como una historia local particular subyace en el hecho de que
ha producido particulares designios globales de forma tal que ha subalternizado
otras historias locales y sus designios correspondientes, entonces es preciso
ubicarse en la diferencia colonial como espacio epistemolgico privilegiado
para visibilizar los diferentes silencios que produjo la modernidad eurocentrada,
de alteridades invisibilizadas cuyas necesidades se tornaron impronunciables por
la aniquilacin de sus formas de conocimiento y representacin de la realidad.
Boaventura de Sousa Santos (2005:185) resulta extremadamente clarificador a este
respecto cuando asevera que la justicia social global no es posible sin una justicia
cognitiva global. La alternativa, en consecuencia, debe ser mltiple o no ser. Los
macro-relatos de la modernidad slo pudieron reclamarse omnicomprensivos al
precio de numerosos epistemicidios, que producan sendas invisibilidades de facto.
Los lenguajes no son neutrales y los hegemnicos no valen para pensar prcticas
contrahegemnicas. El pensamiento otro que Walter Mignolo propone es el
pensamiento de frontera, que enfrente el colonialismo de la epistemologa occidental
(de la izquierda y de la derecha) desde la perspectiva de las fuerzas epistmicas
que han sido convertidas en subalternas formas de conocimiento (2003:11)
Cules son stas fuerzas? Cul es la gramtica que abre la posibilidad de una
comunicacin horizontal y mltiple de todas las subalternidades producidas por la
modernidad? Para Mignolo el mtodo es la hermenetica pluritpica que, cambiando
los trminos mismos de la conversacin, ponga a dialogar la teora crtica moderna
con las crticas emergentes desde la diferencia colonial (Escobar, 2003:66). Algo
similar defiende Santos (2005:153) con la hermenetica diatpica como sustrato de
una necesaria labor de traduccin que ponga en comn la inmensa variedad de
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

310
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

experiencias sociales singulares desperdiciadas por los macro-relatos totalizantes


de la modernidad. Este trabajo de traduccin sera esencial para determinar en
cada contexto, en ausencia de sujeto colectivo privilegiado como actor de cambio
social, qu prcticas y actores son contrahegemnicos (Santos, 2005:179). No
obstante, no encontramos en ninguna de estas dos recetas ningn esbozo de
definir las alteridades contrahegemnicas ni, lo que es ms importante, cul es
el comn denominador que sirva de base material para potenciales alianzas
antisistmicas. Pese a sofisticados relatos o construcciones de la genealoga de los
saberes oscurecidos por la modernidad, slo el atreverse a postular sustancias o
dolores comunes nos rescata de los abismos del esencialismo territorial o culturalista
en un momento en el que la globalizacin capitalista hace imposible imaginar un
territorio, que no un espacio, afuera del sistema o del subjetivismo que concede a
los intelectuales la varita mgica de construir gramticas comunes con su optimismo
de la voluntad como fundamento exclusivo. Abordamos la cuestin de lo comn a
la multiplicidad de una subalternidad fragmentada, en el siguiente punto.

III.2.2. Centralidad de la multiplicidad y hegemona del trabajo inmaterial. La subalternidad


como despliegue constituyente
La revolucin mundial de 1968, adems de ser contra la hegemona estadounidense
y la aquiescencia de la URSS, estuvo ferozmente dirigida contra la vieja izquierda.
En las universidades de California, en las barricadas parisinas y en las calles de
Praga, Berlin o Tnez se produjo una impugnacin de masas de la llamada
estrategia en dos fases que caracterizaba a los movimientos socialistas o de
liberacin nacional, habida cuenta de que, tras la fase de movilizacin y una vez
conquistado el poder estatal, pocos o nulos avances se haban hecho contra el
sistema-mundo capitalista.(Wallerstein, 2004:326-329) Pero lo que nos interesa
ahora es que, junto con esta concepcin, tambin fue enterrada la de la centralidad
obrera: el proletariado industrial significativamente compuesto por hombres
blancos y europeos de empleos estables y cualificados perdi la centralidad como
agente de la movilizacin antisistmica que la izquierda que la modernidad le haba
concedido (Wallerstein, 2004:352). Tras un siglo de luchas capitaneadas por tal
estandarte, comenzaba a ser evidente que la liberacin de los otros de ese Otro
como oprimido, como mujer, como racialmente excluido, como pobre, como
naturaleza (Escobar, 2003:63) no se iba a desprender necesariamente de la
conquista del poder por parte del proletariado industrial: en absoluto haba sido
as en los regmenes burocrticos de partido nico que invocaban al proletariado
como principio legitimador. Al mismo tiempo, comenzaba a apuntarse como
posibilidad el hecho de que el desarrollo capitalista no aumentara las filas de
obreros de mono azul, convirtindolo en el componente mayoritario y mejor
preparado para el combate de los explotados. Si el proletariado y las naciones
oprimidas no estaban destinados a convertirse en mayoras incontestables, sino que
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

311
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

siempre seguiran siendo una minora junto a otros tipos de minoras, su reclamo
de la prioridad estratgica en la lucha antisistmica quedaba seriamente debilitado
(Wallerstein, 2004:352). No pareca haber razn alguna para conceder prioridad a
un componente de la fuerza de trabajo global minoritaria, adems sobre el
resto, subordinando de esta forma toda una serie de opresiones cuya postergacin
equivala, ahora ntidamente, a su olvido. Significa esto que tras 1968 debemos
dejar de estudiar los modos de produccin de subalternidades? En modo alguno.
Significa, por el contrario, que es necesario el reconocimiento de la complejidad
del entrecruzamiento de lneas de mando-obediencia y la consiguiente variedad
de opresiones interrelacionadas. Esto es lo que el 68 leg a los movimientos
antisistmicos. Un legado que necesariamente los transformara y que, por otra
parte, pas a ser un consenso fuera del cual incluso la vieja izquierda34 comenz a
sentirse incmoda. La cuestin, ahora ineludible, para toda aspiracin de superacin
del sistema-mundo capitalista era la de enunciar el principio de unidad que, sin
someter las diferentes singularidades, permitiese articular un proyecto
revolucionario. En un escenario global y con una produccin global de las historias
locales, cada proyecto de autonoma y democracia local debe cobrar, y cobra de
hecho, un significado necesariamente global y antisistmico. Traspasados los muros
de la fbrica y todos los lmites geogrficos, el Imperio capitalista tiende a
convertirse en un no-lugar; en realidad, todos los lugares (Hardt y Negri,
2004:130). Esto no significa que se hayan abolido las diferencias de formas e
intensidades entre los lugares concretos de explotacin, pero s tiene una
consecuencia que nos parece fundamental: se cerraron las posibilidades de
reclamaciones que asocien potencialidades transformadoras a determinadas
poblaciones por el territorio que habiten o la cultura en la que se inscriban, en la
medida en que todas estas dimensiones estn siendo reconfiguradas de manera
tendencialmente homognea por la produccin biopoltica35. En consecuencia,

34
Wallerstein emplea este trmino para nombrar a la izquierda comprometida con el proyecto liberal de
la modernidad de la tecnologa, artfice del leninismo como inhibidor del potencial revolucionario de las
clases peligrosas: El liberalismo wilsoniano logr seducir y apaciguar al socialismo leninista tal como el
liberalismo europeo logr seducir y apaciguar a la socialdemocracia en el siglo XIX. El programa leninista
dej de ser la revolucin mundial para convertirse en el antiimperialismo ms la construccin del socialismo,
lo que en definitiva no era sino una mera variante retrica de la propuesta de Wilson y Roosevelt de la
autodeterminacin de los pueblos y el desarrollo econmico de los pases subdesarrollados. En los partidos
leninistas la modernidad de la tecnologa se haba impuesto una vez ms a la modernidad de la liberacin
(Wallerstein, 2004:438). No es extrao entonces, a la vista de este provocativo y audaz anlisis, concluir
que la disolucin del bloque socialista que comienza en 1989 con la cada del Muro de Berln supuso el
colapso del liberalismo y una enorme derrota poltica de los defensores de la economa-mundo capitalista
(Wallerstein, 2004:439).
35
Hardt y Negri (2004:124) entienden por biopoltica la forma dominante de produccin contempornea,
que ejerce su hegemona sobre las dems, crea bienes inmateriales tales como ideas, conocimiento, formas de
comunicacin y relaciones. En este trabajo inmaterial, la produccin desborda los lmites de lo econmico
segn la concepcin tradicional para abordar directamente lo cultural, lo social y lo poltico. En este caso
no se producen solo bienes materiales, sino relaciones sociales y formas de vida.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

312
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

cuando Dussel afirma que no hay racionalidad crtica sin aceptar la interpelacin
del excluido, o esto inadvertidamente sera slo la racionalidad de la dominacin,
est llamando a habitar la diferencia colonial como espacio epistemolgico privilegiado
desde el cual entender la modernidad como construccin espacio-temporal
determinada, y sustentada en la invisibilizacin de mltiples sujetos sociales y sus
prcticas y saberes. Ahora bien, gracias a Escobar sabemos ubicar globalmente tal
diferencia: Latinoamrica en s misma deviene una perspectiva que puede ser
practicada en mltiples espacios, con tal de que se constituya desde elaboraciones
contrahegemnicas (2003:69). Esto nos parece un reconocimiento de que el
espacio epistemolgico privilegiado al que aludimos est desterritorializado no
por casualidad como la produccin capitalista: existe en los sujetos subalternizados,
y la potencia antisistmica est en sus visibilizaciones. Esta no es una dimensin
territorial sino sistmica: el concepto de raza est relacionado con la divisin axial
del trabajo en la economa-mundo, es decir, con la antinomia centro-periferia
(Wallerstein, 2004:280), y as sucede, creemos, con el resto de otros. La perspectiva
descolonial est en los saberes y prcticas comunicativas denigradas, en los sujetos
sociales que no se ven, que no se representan, que producen en silencio. La
conclusin primera es que pensar las identidades subalternas es pensar los
dispositivos de explotacin y mando que los producen, y subvertirlos es condicin
sine qua non para ser capaces de pensarlas fuera de la jerarqua que las configura,
como subjetividades autnomas. Por tanto, la construccin de una gramtica
antisistema pasa necesariamente por identificar lo comn que ejerce entre todos
los sujetos subalternos. Creemos encontrarlo en el polmico concepto de multitud
que Hardt y Negri (2002, 2004) han acuado. Estos autores nos dicen que [h]oy
existen condiciones para que los diversos tipos de trabajo se comuniquen, colaboren
y entren a integrar lo comn [] todas las formas de trabajo son socialmente
productivas, producen en comn, y comparten tambin el potencial comn de
oponer resistencia a la dominacin del capital (Hardt y Negri, 2004:135) La fuerza
que impulsa esta comunalidad tendencial de las mltiples singularidades es la
hegemona del trabajo inmaterial:36 En el momento en el que las capacidades
lingsticas, relacionales y comunicativas pasan
36
Para una explicacin del trabajo al centro de los mecanismos de produccin de
inmaterial y su hegemona sobre otras
formas de trabajo vanse, Hardt y Negri valor, es la cooperacin social misma lo que
(2000:280-300), y Virno (2003). expropia el capital (Hardt y Negri, 2004:143).
Siendo todos los aspectos de la reproduccin
social los que estn puestos a trabajar, grupos sociales antes marginales entran
a formar parte de la fuerza de trabajo colectiva en igualdad de condiciones con el
proletariado fabril anteriormente central. La impugnacin ideolgica sucedida
durante 1968 tiene, tena ya desde entonces, estrecha relacin con las
transformaciones capitalistas. De esta forma, los trabajadores rurales, las mujeres,
los migrantes o los pobres pasan a ser clases peligrosas, en la expresin de
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

313
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

Wallerstein. Parece como si los procesos posfordistas hubiesen reivindicado a


Fanon a travs de Hardt y Negri. La fuerza de trabajo global se encuentra
fragmentada en un archipilago de singularidades, pero esto no debe ser tomado
por debilidad sino entendido como fortaleza, pues se dan las condiciones para
que sus pugnas cobren sentido global. La peligrosidad de los sujetos subalternos
no est, como superficialmente podra parecer, en sus carencias, sino por su riqueza
ontolgica, por su potencialidad para desbordar la globalizacin neoliberal que
no es ms que un nuevo paso del capitalismo global para sujetar la totalidad
inagotable del mundo a la lgica mercantil (Santos, 2005:186). Como ya
apuntbamos arriba, el sistema-mundo capitalista tiene como antagnica cada
subalternidad que se visibiliza, y son las nuevas formas productivas hegemnicas
las que ofrecen la base material para tal proyecto.
El proyecto, por tanto, de construccin de una gramtica antisistema descolonizada
es el de pensar el comn de la subalternidad, la identidad en resistencia como
proyecto. Wallerstein habla de la etnizacin de la fuerza de trabajo como el proceso
destinado a regular el contingente disponible de fuerza de trabajo hiperproletaria
y generalmente informal, segn las necesidades del sistema-mundo en un rea
geogrfica concreta. La combinacin de universalismo y racismo asegura que
ningn particularismo obstaculice la libre circulacin de capitales, bienes y
fuerza de trabajo, al mismo tiempo que aporta parmetros para justificar una
jerarquizacin del mercado de trabajo no basada en la meritocracia. La inclusin
de ciertos sujetos en tanto que excluidos proporciona al capital unos costes
comparativamente ms bajos de produccin en condiciones de impensable paz
social si se tratase de poblaciones no culturalmente subalternizadas (Wallerstein,
2004:322). El racismo se revela as como una construccin ideolgica que conjuga
las pretensiones de continuidad de vnculos con el pasado social o gentico con
una enorme flexibilidad presente para dibujar las fronteras entre entidades cuya
denominacin y situacin en tanto que razas depende de las necesidades histricas
de la economa capitalista. De esta manera los grupos pueden desplazarse en una
clasificacin en permanente cambio, con la jerarquizacin eurocntrica blanca
como criterio jerarquizante permanente: si no hay negros [] siempre se pueden
inventar negros blancos (Wallerstein, 2004:323). De esta manera, comprender
la produccin de identidades subalternas es, esencial y necesariamente, ya un
proceso militante. Es imposible pensar o trascender la modernidad sin acercarse
a ella desde una perspectiva de la diferencia colonial (Escobar, 2003:64). De
forma inversa, es por ello que la sola opcin epistemolgica de pensar desde el Sur
constituye de facto una toma de postura. A no ser que aceptemos que los grupos
subalternos tienen alguna caracterstica fsica o cultural que los determina como
tal en abstracto y de manera absoluta pero esto se parecera demasiado a los
universales abstractos de la modernidad que Mignolo enrgicamente descarta y que,

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

314
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

como hemos visto, conducen directamente a la desilusin de ver nuestras teoras


crticas reducidas a otra forma de conocimiento como regulacin, entonces
debemos aceptar que la indagacin sobre la clase econmica, al igual que una
indagacin sobre la raza, en vez de empezar por un mero catlogo de diferencias
empricas, debe fijarse en las lneas de las resistencia colectiva al poder (Hardt y
Negri, 2004:132). Luego, las identidades subalternas se definen polticamente. No
son mecnicos anlisis sobre la posicin en el sistema productivo o en la pirmide
racial de la colonialidad, tampoco diferencias superficiales de color de piel o habla:
es la lucha la que determina las categoras de la misma.

IV. Para concluir. Por una agencia global y conflictual. Por un pensar desde
abajo y a la izquierda
A lo largo de estas pginas hemos tratado de argumentar que la herida colonial habita
en el proyecto de superarla, de hacer emerger sus silencios y sujetos silenciados,
para desde ellos subvertirla en un ejercicio de judo antisistmico. Descolonizar
la izquierda radical europea es, finalmente, la premisa irrenunciable para devolverle
su potencia transformadora. Pero esto no se hace adoptando acrticamente la
retrica o las prcticas de los movimientos indgenas. Se hace, creemos, pensando
desde abajo y a la izquierda, como describe el EZLN su accin poltica en la
SDSL. Esto significa entender la subalternidad como despliegue constituyente (Hardt
y Negri, 2004:133), un proyecto de rehacer las piezas del puzzle de la fuerza de
trabajo colectiva. Pero esta reconstruccin de la agencia, como hemos visto, ha de
ser eminentemente global, poltica y conflictual. Esto est en el cdigo gentico de
la izquierda, como nos muestra Martin (2005a:4) al hablar de los movimientos por
la liberacin negra, de insoslayable orientacin izquierdista: [e]n este sentido, el
patrimonio gentico internacionalista y de clase de los movimientos negros tiene
un valor extraordinario para la elaboracin de gramticas de liberacin capaces de
vincular estratgicamente los diferentes procesos del anticapitalismo planetario.
Reivindicar los saberes localizados como inferiores, pensar desde los ngulos muertos
de la arrogante, policiaca, racista y machista razn moderna. Poner a hablar los
silencios, rasgar cada invisibilidad y tumbar todos los dispositivos de mando que
tiemblan cuando los nadie comienzan a tener rostro. Afilar las hachas en las oficinas
de telemrketing y en la riqueza de la biodiversidad del Amazonas. Proclamar la guerra
a la subalternidad desde ella misma, desde las trabajadoras inmateriales de Bombay
a los indgenas de Clichy-sous-Bois37. Como
37
Gueto de las afueras de Pars en el decan los indios y negros de los suburbios de
que comenz la revuelta de los jvenes
subproletarios, la mayora inmigrados, Durban (Sudfrica) durante una revuelta contra
desde las excolonias francesas- que a finales las mseras condiciones de vida en el 2002: No
de 2005 incendi las ciudades de Francia somos indios, somos los pobres! No somos
y los miedos del establishment.
38
En Hardt y Negri, (2004:167). africanos, somos los pobres!38. No se trata, sin
embargo, de abandonar las singularidades, sino
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

315
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

de ponerlas a caminar juntas, reivindicndose fuera de las jerarquas que las condenan
a ser eterna alteridad subordinada. Nunca ms enormes relatos que ocultan ms de
lo que muestran en su falsa homogeneidad, nunca ms una sola voz que deja en el
silencio a tantos otros. Necesitamos una comprensin mltiple y desterritorializada
de la diferencia colonial, para que el virus que enferma la modernidad pueda llegar a su
mismo centro donde, por otra parte, ya llegaron hace tiempo sus guerras, su miseria
y, lo que es fundamental: sus invisibles.

Referencias
Barabs, A. M. 2000. La construccin del indio como brbaro: de la etnografa al
indigenismo. Revista Alteridades 10:9-20.
Bengoa, J. 2000. La emergencia indgena en Amrica Latina. Santiago de Chile: Fondo de
Cultura Econmica.
Berardi, F. 2003. La fbrica de la infelicidad. Nuevas formas de trabajo y movimento global. Madrid:
Traficantes de sueos.
Blackburn, R. 1988. The Overthrow of Colonial Slavery, 1776-1848. Londres: Verso.
Blyden, E.W. 1967. Christianity, Islam and the Negro Race. Edimburgo: Edinburgh University
Press.
Bonfil, G. 1986. Identidad, pluralismo y cultura en Amrica Latina. Buenos Aires: CEHASS,
Universidad de Puerto Rico.
Cairo, Heriberto 2006. Pensamiento des-colonial y proyectos polticos des-coloniales de
indgenas y afrolatinos en Amrica Latina/Abya Yala: genealoga, problemas y bases para
la interfecundacin. Ponencia presentada en el Curso El pensamiento des-colonial y el
surgimiento de los indgenas como nuevo sujeto poltico, San Lorenzo del Escorial, 24
al 28 de julio de 2006.
Cairo, H. y Pastor, J. (Comps.) 2006. Geopoltica, guerras y resistencias. Madrid: Trama
editorial.
Capella, J. R. 1993. Los ciudadanos siervos. Madrid: Trotta.
Caravantes, C. M. 1992. El katarismo en Bolivia, hoy, en P. Garca Jordn (coord.),
Conquista y resistencia en la Historia de Amrica. Barcelona: Publicacions i Edicions de la
Universitat de Barcelona.
Cecea, A. E. 1996. Universalidad de la lucha zapatista. Algunas hiptesis, Revista Chiapas 2.
Cugoano, O. [1787] 1999. Thoughts and Sentiments on the Evil of Slavery. Londres: Penguin.
Errejn, I.con Iglesias, P., y Pecorelli, V. 2006. A summit without anti-summit, hegemony
without dissent. Counterinsurgent strategies developed on the 2005 G8 summit in
Gleneagles, en C. Baker y Tyldesley (eds.) Alternative Futures and Popular Protest. Conference
Papers Volume II. Manchester, Metropolitan University.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

316
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Escobar, A. 2003. Mundos y conocimientos de otro modo. Tabula Rasa1:51-86.


Escobar, A. 1999. El final del salvaje. Naturaleza, cultura y poltica en la antropologa contempornea.
Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa e Historia-CEREC.
EZLN 2005. Sexta Declaracin de la Selva Lacandona. Obtenido el 12 de Septiembre de 2006,
en http://www.ezln.org/documentos/2005/sexta.es.htm revisado
Fanon, F. [1961] 1974. Los condenados de la tierra. Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica.
Fontana, J. [1994] 2000. Europa ante el espejo. Barcelona: Crtica.
Galeano, Eduardo. 1999. Las venas abiertas de Amrica Latina. Montevideo: Ediciones del
Chanchito.
Garca Linera, A. 2006. Autonomas indgenas y Estado multicultural. Una lectura
de la descentralizacin regional a partir de las identidades culturales, obtenido el 10
de septiembre de 2006, en www.descentralizacion.org.bo/dat/sitio/propuestas/166_
propuesta_garcialinera.pdf.
Garca Linera, A. 2005. El desencuentro de dos razones revolucionarias. Indianismo y
marxismo. Revista Barataria 2:4-14
Hardt, M. y Negri, A. 2004. Multitud. Guerra y Democracia en la era del Imperio. Barcelona:
Debate.
Hardt, M.y Negri, A. 2002. Imperio. Barcelona: Paids.
Hernndez Navarro, L. 2000. Zapatismo: la interaccin del color. [Versin electrnica]
Revista Chiapas 9. Obtenido el 9 de diciembre de 2006, enhttp://www.ezln.org/
revistachiapas/No9/ch9hernandez.html.
Hurtado, J. 1986. El katarismo. La Paz: Hisbol.
Iglesias Turrin, P. 2004. Los indios que invadieron Europa. La influencia del E.Z.L.N. en
las formas de accin colectiva de los movimientos globales. Los tute bianche. Ponencia
presentada en el X Encuentro de latinoamericanistas espaoles. (Disponible en: http://www.
sindominio.net/~pablo/papers_propios/Los_Indios_que_invadieron_Europa.pdf).
Laclau, Ernesto. 1971. Feudalism and Capitalism in Latin America. New Left Review
I(67):19-38.
Lpez y Rivas, G. [1995] 1996. Los pueblos indios en el neoliberalismo. Mxico: Plaza y
Valds.
Martin, William. 2005a. Introduction. Recapturing Black Worlds in Postliberal Times.
FBC Review XXVIII(1): 1-6.
Martin, W. 2005b. Global Movements Before Globalization: Black Movements as
World-Historical Movements. FBC Review XXVIII(1): 7-28.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

317
Pablo Iglesias, Jess Espasandn e Iigo Errejn Galvn
Devolviendo el baln a la cancha. Dilogos con Walter Mignolo

Mignolo, W .2006a. Giro a la izquierda o giro descolonial? Evo Morales en Bolivia.


Revista del Sur 164. Obtenido el 2 de octubre de 2006, enwww.redtercermundo.org.
uy/revista_del_surtexto_completo.php?id=2990Mignolo, W. 2006b. El pensamiento
descolonial, desprendimiento y apertura: Un manifiesto. Ponencia presentada en el curso
El pensamiento descolonial y el surgimiento de los indgenas como nuevo sujeto poltico
en Amrica Latina, San Lorezno de El Escorial, 24 al 28 de Julio de 2006.
Mignolo, W. 2003. Historias Locales/Diseos Globales. Colonialidad, Conocimientos Subalternos y
Pensamiento Fronterizo. Madrid: Akal.
Prieto del Campo, Carlos2006. Capitalismo, guerra, movimientos antisitmicos, en
Pastor, J. y Cairo, H. (eds.), Geopoltica de la Guerra: discursos, dominacin y resistencias. 163-174.
Madrid: Trama.
Quijano, A. 2003. Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, en
Lander, Edgardo (comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas
latinoamericanas. 201-246. Buenos Aires: CLACSO/UNESCO.
Quijano, A.y Wallerstein, I. 1992. Americanity as a Concept of the Americas and the
Modern World-System. International Journal of the Social Sciences. 134:549-557.
Rivera Cusicanqui, S. [1984] 2003. Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara-
quechwa (1900-1980). La Paz: Yachaywasi-Aruwiyiri.
Roitman, M. 2004. Pensamiento sociolgico y realidad nacional en Amrica Latina. Madrid, Rebelin:
(Texto completo disponible en: http://www.rebelion.org/docs/619.pdf).
Santiago-Valles K. 2005. World-Historical Ties Among Spontaneous Slave Rebellions
in the Atlantic. FBC Review XXVIII(1):51-83.
Silver, B y Slater, E. 2001. Los orgenes sociales de las hegemonas mundiales, en Arrighi,
G y Silver B. Caos y orden el sistema-mundo moderno. 157-221. Madrid: Akal.
Slater, D. 1999. Repensar la espacialidad de los movimientos sociales: fronteras y cultura poltica
en la era global, en: A. Escobar, S. lvarez y E. Dagnino, (eds.), Poltica cultural & cultura poltica.
Una nueva mirada sobre los movimientos sociales latinoamericanos. Bogot: Taurus/ICANH.
Sousa Santos, B. 2005. El milenio hurfano. Ensayos para una nueva poltica. Madrid: Trotta/Ilsa.
Stavenhagen, R. 1997. Las organizaciones indgenas: actores emergentes en Amrica Latina,
en Manuel Gutirrez Estvez (comp.), Identidades tnicas. Madrid: Casa de Amrica.
Subcomandante Insurgente Marcos. 2006. Palabras de la Comisin Sexta del EZLN para
el Segundo Encuentro Indgena Peninsular, Diario La Jornada. 26 de agosto de 2006 (Texto
disponible en: http://www.jornada.unam.mx/2006/08/28/comunicado.php)
Tarrow, S. 2004. El poder en movimiento. Los movimientos sociales, la accin colectiva y la poltica.
Madrid: Alianza Ensayo.
Viejo Vias, R. 2005. Del 11-S al 15-F y despus : por una gramtica del movimiento
ante la guerra global permanenteen, Jaime Pastor Verdy J. A. Brandariz.Guerra global
permanente : la nueva cultura de la inseguridad . 80-123. Madrid: Catarata.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

318
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Virno, P. 2003. Gramtica de la multitud. Para un anlisis de las formas de vida contemporneas.
Madrid: Traficantes de Sueos.
Wallerstein, I. 2005. Anlisis del sistema-mundo: una introduccin. Mxico: Siglo XXI.
Wallerstein, Immanuel (2004 Capitalismo histrico y movimientos antisistmicos. Un anlisis de
sistemas-mundo. Madrid: Akal.
Wallerstein, I. [1988] 1991. Universalismo, racismo y sexismo, tensiones ideolgicas del
capitalismo, en Balibar, E. y Wallerstein, I Raza, nacin y clase. Madrid: IEPALA.
West, M.O. 2005. Global Africa: The Emergence and Evolution of an Idea. FBC Review,
XXVIII(1):85-108.
Wiesneski, S. 2002. Fuimos tan terriblemente consecuentesUna conversacin acerca de la historia
de la RAF con Stefan Wiesneski. Barcelona: Virus Editorial.
Zibechi, R. 2003. Los impactos del zapatismo en Amrica LatinaObtenido el
20 de septiembre de 2006 en http://216.17.145.72/uploads/2003/12/zibechi_
elimpactodelzapatismo.pdfkt3iwe.pdf.
Zuiga, N. 2004. Emergencia del movimiento indgena en Amrica Latina, en Salvador
Mart y Joseph Mara Sanahuja (eds.), Etnicidad, autonoma y gobernabilidad en Amrica Latina.
Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 283-319, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

319
La opcin de-colonial: desprendimiento y
apertura. Un manifiesto y un caso1

The decolonial option: detachment and opening


a manifest and a case study
A opo de-colonial: desprendimento e
abertura. Um manifesto e um caso

Walter D. Mignolo2
Duke University, Durham, USA
walter.mignolo@duke.edu
Recibido: 10 de enero de 2008 Aceptado: 24 de abril de 2008

Resumen
La opcin descolonial, en poltica y epistemologa, fue la consecuencia immediata de la
invasin imperial/colonial, primero en Anahuac y Tawantinsuyu y, a partir de mediados
del siglo XVIII, en los distintos espacios del mundo Islmico (e.g, la India Hindu-
Musulmana, por obra de los ingleses; el norte de Africa por obra de los Franceses). El
frica sub-Sahariana fue colonizada tambin en el siglo XIX, pero fue saqueada por la
captura y trata de esclavos para las minas y plantaciones en Amrica, desde el siglo XVI.
Las comunidades Africanas en Amrica no fueron colonizadas como las comunidades
Indgenas; fueron propiamente esclavizadas. Muchos indgenas y africanos en Amrica
no quisieron ser gobernados ni por la corona ni por los dueos de las plantaciones. La
disidencia se manifest en distintos lugares de distintas maneras, algunas anti-imperiales/
coloniales, otras de-coloniales. Waman Puma de Ayala, en los Andes, y Ottobah Cugoano,
esclavizado y llevado al Caribe, luego liberto en Londres, escribieron sendos tratados
polticos descoloniales, que fueron reconocidos como tales por la teora y el pensamiento
poltico Eurocentrado (Aristteles, Platn, Saint Thomas Aquina, Machiavelo, Hobbes,
Locke, Rousseau, Montesquieu, etc.). Ambos ilustran la importancia de la geopoltica del
conocimiento para proyectos futuros que no sigan atados y dependientes de los decires y
teoras basadas en las experiencias de la historia Europea misma. Es decir, no en la historia
del mundo escrita por europeos, las cuales responden a la sensibilida y experiencia Europea
y no a la sensibilidad y experiencias de todo el mundo.
Palabras clave: pensamiento des-colonial, teora poltica descolonial, opcin des-colonial,
geo-poltica del conocimiento, modenidad/colonialidad, epistemologa fronteriza.
Palabras clave descriptores: Mignolo, Walter D., 1941 Pensamiento filosfico, movimientos
sociales, movimientos indgenas Amrica Latina.

1
Este artculo es producto de la investigacin realizada en la Universidad de Duke, sobre pensamiento
des-colonial, teora poltica descolonial y geo-poltica del conocimiento, en el marco de la modenidad/
colonialidad y la epistemologa fronteriza.
2
Ph.D. Profesor y Director del Center for Global Studies and Humanities de Duke University, Estados
Unidos.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
hassan, 2007
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Abstract
The decolonial option in politics and in epistemology was the direct consequence of the
imperial/colonial invasion, first in Anahuac and Tawantinsuyu, and since the middle of
the XVIII century in different spaces of the Islamic world (i.e. the British colonization
of Hindu-Muslim India, the French colonization of North Africa). Sub-Saharan Africa
was also colonized in the XIX century, but it was plundered and suffered slave trade for
Americas mines and plantations since the XVI century. African communities in America
were not colonized like indigenous people; they were enslaved. Many indigenous people and
Africans in America rejected to be governed by both the crown and the plantation owners.
Dissidence emerged in different places and in different ways, some anti-imperial/colonial,
some decolonial. Waman Puma de Ayala in the Andes, and Ottobah Cugoano, enslaved and
taken to the Caribbean and later liberated in London, wrote their own political decolonial
treaties that acknowledged Euro-centered theory and political thought (Aristotle, Plato,
Saint Thomas Aquinas, Machiavelli, Hobbes, Locke, Rousseau, Montesquieu, etc.). They
both illustrate the relevance of geopolitics of knowledge for future projects, based not
on the experiences and desires of European history, but rather autonomous accounts;
that is, no longer based on the world history written by Europeans, which responded to
the sensibility and experience of this continent and not to the sensibility and experience
of the rest of the planet.
Key words: decolonial thought, decolonial political theory, decolonial option, geopolitics of
knowledge, modernity/coloniality, border epistemology.
Key words plus: Mignolo, Walter D., 1941 -- Philosophy thought, Social movements, Indians
movements - Latin Amrica.
Resumo
A opo descolonial, em poltica e em epistemologia, foi conseqncia imediata da diviso
imperial/colonial, primeiro em Anahuac e Tawantinsuyo e, a partir de meados do sculo
XVIII, nos distintos espaos do mundo islmico (i. e. na ndia muulmana, por obra dos
ingleses; no norte da frica por obra dos franceses). A frica subsaariana foi colonizada
tambm no sculo XVI. As comunidades africanas na Amrica no foram colonizadas da
mesma forma do que as comunidades indgenas, pois foram propriamente escravizadas.
Muitos indgenas e africanos na Amrica no quiseram ser governados nem pela Coroa
Espanhola nem pelos donos das plantaes. A dissidncia se manifestou em diferentes
lugares e de distintas maneiras, algumas anti-imperiais/coloniais e outras de-coloniais.
Waman Poma de Ayala, nos Andes e Ottobah Cugoano, escravizado e levado ao Caribe
e depois libertado em Londres, escreveram importantes tratados polticos descoloniais
que foram reconhecidos de tal forma pela teoria e pelo pensamento poltico eurocentrado
(Aristteles, Plato, So Toms de Aquino, Maquiavel, Hobbes, Locke, Rousseau, Montes-
quieu, etc.). Ambos os autores ilustram a importncia da geopoltica do conhecimento para
projetos futuros que no sigam atados e dependentes dos dizeres e de teorias baseadas nas
experincias da histria. Quer dizer, a histria do mundo escrita por europeus corresponde
experincia europia e no sensibilidade e experincias de todo o mundo.
Palavras-chave: pensamento des-colonial, teoria poltica descolonial, opo descolonial,
geopoltica do conhecimento, modernidade/decolonialidade, epistemologia fronteiria.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

245
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

Introduccin
Los debates que se dieron durante la semana de Julio del 2006 en el seminario de
verano organizado por Heriberto Cairo Carou, incidieron en la revisin del texto
que haba enviado con antelacin y sobre el cual se bas mi presentacin. El texto es
bsicamente el mismo con un cambio y un agregado. El cambio ha sido la extensin
del pensamiento de-colonial3 -tema del seminario- a la opcin de-colonial, que
es en definitiva lo que est puesto en juego en la consolidacin del pensamiento
de-colonial. Pero opcin de-colonial en relacin con qu? Cules son las otras
opciones? Bsicamente, la opcin de-colonial es opcin en dos esferas del pensar
y el hacer; en el pensar de-colonial es siempre contrapartida del hacer, del hacer
de-colonial. En uno de los debates se mencion que el pensamiento de-colonial
debera estar tambin ligado a la accin. La observacin (u objecin) presupone,
como en todo el pensamiento de la modernidad (liberal y marxista), que una cosa
es la teora y la otra es la praxis. Quizs la primera opcin que el pensamiento
de-colonial ofrece es la de desligarse de la lastra de dualidades (sujeto-objeto,
mente-cuerpo, teora-praxis, naturaliza-cultura), etc. Para la opcin de-colonial
los llamados movimientos sociales producen su propia teora, mientras que la
produccin de conocimientos de-coloniales en las universidades conlleva su propia
prctica. As, la opcin de-colonial (u opciones, por supuesto)4, es opcin frente
a dos grandes esferas del conocer/entender: 1) la esfera de las ciencias (sociales,
naturales y humanas), incluyendo tanto las variaciones y variedades posts de
las ltimas dcadas (post-estructuralismo, post-modernismo, post-colonialismo)
como las configuraciones acadmicas que crean y celebran nuevos objetos de
estudio (e.g., los estudios culturales, o la ludologa -que convierte los video juegos
en objeto de estudio-); y 2) la esfera de las opciones polticas controladas, en el
mundo/moderno colonial, por la hegemona/dominacin de los macrorelatos de
3
El empleo de de-colonial, en vez de des-colonial (con o sin guin), lo propuso Catherine Walsh como
manera de distinguir entre la propuesta de-colonial del proyecto modernidad/colonialidad, por un lado, del
concepto de descolonizacin en el uso que se le dio durante la Guerra Fra, y, por otro, de la variedad de
usos del concepto de post-colonialidad. Presupongo que el pensamiento de-colonial es crtico de por s, pero
crtico en un sentido distinto al que le dio Immanuel Kant a la palabra y, en esa tradicin, la retom Max
Horkheimer a travs del legado marxista. Des-colonial es el concepto que toma el lugar, en otra genealoga de
pensamiento que es uno de los objetivos de este artculo del concepto crtico en el pensamiento moderno de
disenso en Europa. Esta distincin que motiv precisamente el encuentro en Duke al que aludir enseguida
se ver ms claramente en el resto del argumento. El proyecto des-colonial difiere tambin del proyecto post-
colonial, aunque como con el primero mantiene buenas relaciones de vecindario. La teora post-colonial o
los estudios post-coloniales estn a caballo entre la teora crtica en Europa (Foucault, Lacan y Derrida), sobre
cuyo pensamiento se construy la teora postcolonial y/o estudios postcoloniales, y las experiencias de la elite
intelectual en las ex colonias inglesas en Asia y frica del Norte.
4
El contra-argumento polticamente correcto es objetar el singular y enfatizar el plural. Por cierto, el
cristianismo, y muchos ejemplos semejantes, es diverso, variado, contradictorio, con muchos colores, etc.,
pero hay un momento en que el cristianismo no se confunde ni con el islamismo ni con el judasmo. La
diversidad y pluralidad cristiana tiene su punto singular: el punto en que es posible diferenciar no solo
con el islamismo y el judasmo, sino tambin con el cristianismo ortodoxo.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

246
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

la teologa cristiana (catlica y protestante), la ego-loga (el desplazamiento secular


de la teo-loga a partir de Ren Descartes) conservadora y liberal, y la ego-loga
socialista-marxista. La opcin de-colonial presupone desprenderse de las reglas del
juego cognitivo-interpretativo (epistmico-hermenutico), de los espejismos de la
ciencia y del control del conocimiento (mediante categoras, instituciones, normas
disciplinarias) que hace posible la presuncin de objetos, eventos y realidades.
Alguien pidi despus de mi presentacin -me dijeron luego que la persona era
socilogo de profesin-, que diera una definicin de pensamiento de-colonial.
Objet que lo haba usado, que haba hablado de o sobre l, pero que no haba
dado una definicin. La definicin es una de las formas normativas de control del
conocimiento cientfico5. La definicin presupone la determinacin de algo, de un
objeto, y el control de la definicin por el enunciante. La ciencia, en sus variedades
naturales y sociales, es una forma de hacer orientada al objeto y no al sujeto, al
enunciado y no a la enunciacin. La opcin de-colonial se vuelca hacia el sujeto
enunciante; se desprende de la fe en que el conocimiento vlido es aquel que se
sujeta a las normas disciplinarias, esto es, al conocimiento por gestin empresarial
mediante las reglas impuestas por el grupo de seres humanos que aceptan jugar ese
juego. Pero como lo vemos hoy en Irak, por ejemplo, frente a la gestin democrtica
que intenta Estados Unidos, los iraques aparentemente no estn dispuestos a jugar
con tales reglas del juego. La gestin democrtica resulta costosa, tan costosa como
la gestin socialista de Stalin. La opcin de-colonial es imperativa frente a la lucha por
gestiones imperiales euro-americano centradas y resistencias anti-imperiales tanto de
las izquierdas euro-americanocentradas como de fundamentalismos no-europeos6.
5
Un ejemplo contundente crtica de-colonial a los mitos de la ciencia, son los argumentos de Vine Deloria
Jr. (2002) (nativo americano del grupo sioux), abogado, filsofo y activista, desmontando los artificios en
los debates entre creacionistas y evolucionistas. Su conocimiento del conocimiento de sus ancestros,
o de la epistemologa ancestral que no se deriva de la epistemologa griega!!!, le permite entrar en debate
argumentando a partir de normas del conocer desprendidas de las reglas auto-impuestas por creacionistas
y evolucionistas. El resultado es un argumento (pensamiento) de-colonial. Esto es, de-colonizacin del
conocimiento cientfico y liberacin de formas de conocer silenciadas y marginalizadas por la retrica
moderno-occidental (y epistmico-imperial) de la ciencia.
6
Por izquierdas euro-americanocentradas no slo me refiero a la izquierda socialista-marxista que se origina
en Europa y se extiende a pases industrializados (e.g., del Primer Mundo) como Estados Unidos, sino
tambin a las izquierdas eurocentradas del Tercer Mundo. As como las independencias en Amrica del Sur
y del Caribe en el siglo XIX, o las descolonizaciones en frica y en Asia durante la Guerra Fra generaron
una elite de descendencia europea (como en Amrica del Sur y del Caribe) o elites nativas (como en frica
y Asia), que ligaron con los diseos imperiales liberales, tambin surgieron elites socialistas-marxistas que
impulsaban los diseos imperiales de la izquierda en los pases independizados o descolonizados. Jorge
Abelardo Ramos (1973) analiza el caso de Amrica del Sur. Me remito tambin a las observaciones de Nina
Pacari, sobre las relaciones del marxismo blancoide en Ecuador con la nacin y el pensamiento indgenas.
Algo semejante ha ocurrido con la nacin afro, constituida desde el siglo XVI en distintas partes de Amrica
del Sur y del Caribe, tal y como muestra Paget Henry (2003) y argumenta sin concesiones Anthony Bogues
(2005). Vase, sin embargo, la ltima seccin de este artculo, la conceptualizacin de el evismo que hace
lvaro Garca Linera, vicepresidente de Bolivia, y la reconceptualizacin del marxismo. Sin embargo, no
queda duda de que son dos proyectos diferentes, a veces complementarios, a veces antagnicos: uno es el
marxismo de origen y sensibilidad blanco-europea, y otra el evismo, de origen y sensibilidad indgena a
travs de cinco siglos de confrontacin con el euro-americanismo.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

247
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

I. Pequea historia
En Mayo del 2003 Arturo Escobar y yo reunimos al colectivo del proyecto
modernidad/colonialidad en Duke/Universidad de Carolina del Norte en
Chapel Hill. El tema de esta reunin fue Teora, crtica y Descolonizacin.
Los participantes fueron invitados con antelacin a reflexionar sobre el asunto
siguiente:
How does Horkheimers critical theory project look to us today,
when global and pluri-versal revolutions are taking place, out of the
di-versity and pluri-versity of the many local histories that in the past
500 hundred years (some in the past 250 or perhaps only fifty years)
couldnt avoid the contact, conflict, and complicity with the West (e.g.,
Western Christianity, its secularization and relation to/with capitalism
and its obverse, Socialism/ Marxism)? What should critical theory
aim to be when the damns de la terre are brought into the picture, next
to Horkheimers proletarians or todays translation of the proletariat,
such as the multitudes? What transformations are needed in the critical
theory project if gender, race, and nature were to be fully incorporated
into its conceptual and political framework? Finally, how can critical
theory be subsumed into the project of modernity/coloniality and
decolonization? Or would this subsumption perhaps suggest the need to
abandon the twentieth century formulations of a critical theory project?
Or, would it suggest the exhaustion of the project of modernity?7
Los temas y las preguntas propuestas no eran nuevas sino que, por el contrario,
continuaban reflexiones, conversaciones y artculos publicados con anterioridad.
Enrique Dussel y Santiago Castro-Gmez haban introducido ya en el proyecto la
reflexin sobre la teora crtica y Nelson Maldonado-Torres la reflexin sobre la
agencia de los damns de la terre, una categora que re-coloca y regionaliza categoras
forjadas en otras experiencias histricas (e.g., por un lado los subalternos y la
subalternidad moderna de Antonio Gramsci y los subalternos y la subalternidad
colonial de Ranajit Guha y el proyecto del sur asitico y, por otro, la categora

7
Insistamos en la geo-poltica del saber o del conocimiento: Horkheimer y la escuela de Frankfurt se pueden
leer de distintas maneras, no en el sentido de la pluralidad hermenutica de cada lectura sino, como lo
acabo de decir, en la distribucin geo-poltica de la labor intelectual a travs de la diferencia colonial (y
tambin de la diferencia imperial, ver infra). Geo-polticamente, un tipo de interpretacin correspondera al
lugar que la Escuela de Frankfurt ocupa en la genealoga del pensamiento europeo. Otras lecturas estaran
orientadas por y a travs de la diferencia epistmica colonial en la genealoga pluri-versal del pensamiento
descolonial (como lo presento aqu mismo). Claro, puede ocurrir otra cosa tambin: que la escuela de
Frankfurt (y equivalentes) sea empleada por la inteligentsia local en las ex colonias como signo de distincin
(eurocentrada) sobre sectores de la poblacin presuntamente atrasados con respecto a las ltimas ideas-
mercancas provenientes de las fbricas de Europa o de Estados Unidos. En este ltimo rubro hay toda
una compleja gama de posibilidades.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

248
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

de multitud re-introducida a partir de Spinoza por Paul Virno, Antonio Negri y


Michael Hardt). A partir de esa reunin, el proyecto colectivo fue incorporando
ms y ms la categora de de-colonialidad como continuidad de la de modernidad/
colonialidad. Una secuela tuvo lugar en Berkeley, en Abril del 2005, bajo el titulo
de El mapeo del giro de-colonial (Mapping the de-colonial turn), en un encuentro
organizado por Nelson Maldonado-Torres, donde miembros del proyecto
modernidad/colonialidad dialogaron con miembros del proyecto de la Asociacin
Caribea de Filosofa titulado Shifting the Geographies of Reason y con un grupo de
filsofas y crticos culturales latino/as. A travs de estas dos reuniones qued
claro que mientras modernidad/colonialidad son categoras analticas de la matriz
colonial de poder, la categora de de-colonialidad ampla el marco y los objetivos
del proyecto. No obstante, la conceptualizacin misma de la colonialidad como
constitutiva de la modernidad es ya el pensamiento de-colonial en marcha.
El argumento bsico (casi un silogismo) es el siguiente: si la colonialidad es
constitutiva de la modernidad y la retrica salvacionista de la modernidad
presupone la lgica opresiva y condenatoria de la colonialidad (de ah los damns de
Fanon), esa lgica opresiva produce una energa de descontento, de desconfianza,
de desprendimiento entre quienes reaccionan ante la violencia imperial. Esa energa
se traduce en proyectos de de-colonialidad que, en ltima instancia, tambin son constitutivos
de la modernidad. La modernidad es una hidra de tres cabezas, aunque slo muestra
una: la retrica de salvacin y progreso. La colonialidad, una de cuyas facetas es
la pobreza y la propagacin del SIDA en frica, no aparece en la retrica de la
modernidad como su necesaria contraparte, sino como algo desprendido de ella.
Por ejemplo, el Plan del Milenio de las Naciones Unidas, liderado por Kofi Anan,
y el Earth Institut en Columbia University liderado por Jeffrey Sachs, trabajan en
colaboracin para terminar con la pobreza -como lo anuncia el ttulo del libro de
Sachs (2005)8. Pero en ningn momento se cuestiona la ideologa de la modernidad
ni los pozos negros que oculta su retrica, consecuencias de la naturaleza misma de
la economa capitalista -en la cual tal ideologa
8
Los documentos relacionados con el se apoya- en sus variadas facetas (desde el
llamado Plan del Milenio se pueden mercantilismo del XVI, el libre comercio de
consultar en http://www.globalpolicy.
org/msummit/millenni/undocindex.htm los siglos siguientes, la revolucin industrial del
(revisado el 6 de diciembre de 2006). El siglo XIX, la revolucin tecnolgica del XX),
proyecto imperial/colonial, articulado en
la modernidad/colonialidad cubre todos
sino sus desafortunadas consecuencias. Por
los flancos. El Plan del Milenio invita a que otra parte, todo el debate en los media sobre
nos quedemos sentados y veamos como la guerra contra el terrorismo y todo tipo de
los grandes pensadores de los proyectos
imperiales son conscientes de las injusticias
levantamientos de protestas y movimientos
imperiales. Como Las Casas ayer, los sociales, en ningn momento insinan que
Guamn Puma de hoy son invitados a la lgica de la colonialidad, que se esconde
supeditarse a las buenas maneras de la
razn imperial crtica. bajo la retrica de la modernidad, genera
necesariamente la energa irreductible de seres
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

249
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

humanos humillados, vilipendiados, olvidados, marginados. La de-colonialidad es


entonces la energa que no se deja manejar por la lgica de la colonialidad ni se cree
los cuentos de hadas de la retrica de la modernidad. Si, entonces, la de-colonialidad
tiene una variada gama de manifestaciones -algunas no deseables, como las que hoy
Washington describe como terroristas el pensamiento de-colonial es, entonces,
el pensamiento que se desprende y se abre (de ah desprendimiento y apertura en el
ttulo) a posibilidades en-cubiertas (colonizadas y desprestigiadas como tradicionales,
brbaras, primitivas, msticas, etc.) por la racionalidad moderna montada y encerrada
en las categoras del griego y del latn y de las seis lenguas imperiales europeas
modernas (italiano, castellano, portugus, ingls, francs y alemn).

II. El cambio geo-epistmico y la emergencia del pensamiento


de-colonial: un manifiesto
La tesis es la siguiente: el pensamiento de-colonial emergi en la fundacin misma de
la modernidad/colonialidad como su contrapartida. Y eso ocurri en las Amricas,
en el pensamiento indgena y en el pensamiento afro-caribeo. Continu luego en
Asia y frica, no relacionados con el pensamiento de-colonial en las Amricas, pero
s como contrapartida a la re-organizacin de la modernidad/colonialidad con el
imperio britnico y el colonialismo francs. Un tercer momento de reformulaciones
ocurri en las intersecciones de los movimientos de descolonizacin en Asia y
frica, concurrentes con la Guerra Fra y el liderazgo ascendente de Estados
Unidos. Desde el fin de la Guerra Fra entre Estados Unidos y la Unin Sovitica,
el pensamiento de-colonial comienza a trazar su propia genealoga. El propsito
aqu es contribuir a ella. En este sentido, el pensamiento de-colonial se diferencia
de la teora postcolonial o estudios postcoloniales en que la genealoga de stos
se localiza en el post-estructuralismo francs ms que en la densa historia del
pensamiento planetario de-colonial.
El giro epistmico de-colonial es una consecuencia de la formacin e instauracin
de la matriz colonial de poder que Anbal Quijano denuncia en un artculo pionero
en el que se resume la plataforma del proyecto modernidad/colonialidad:
La crtica del paradigma europeo de la racionalidad/modernidad es
indispensable. Ms an, urgente. Pero es dudoso que el camino consista
en la negacin simple de todas sus categoras; en la disolucin de la
realidad en el discurso; en la pura negacin de la idea y de la perspectiva
de totalidad en el conocimiento. Lejos de esto, es necesario desprenderse
de las vinculaciones de la racionalidad-modernidad con la colonialidad, en primer
trmino, y en definitiva con todo poder no constituido en la decisin libre de gentes
libres. Es la instrumentalizacin de la razn por el poder colonial, en

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

250
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

primer lugar, lo que produjo paradigmas distorsionados de conocimiento


y malogr las promesas liberadoras de la modernidad. La alternativa en
consecuencia es clara: la destruccin de la colonialidad del poder mundial
(la cursiva es ma) (Quijano, 1992).
Aunque la meta-reflexin sobre el giro epistmico de-colonial es de factura reciente,
la prctica epistmica de-colonial surgi naturalmente como consecuencia de
la implantacin de estructuras de dominacin, la matriz colonial de poder o la
colonialidad del poder, que Anbal Quijano devel hacia finales de los 1980 y
sobre la cual contina trabajando. Por lo tanto, no es nada sorprendente que la
genealoga del pensamiento de-colonial (esto es, el pensamiento que surge del
giro-decolonial) lo encontremos en la colonia o el periodo colonial, en la jerga
cannica de la historiografa de las Amricas. Ese perodo de formacin, en el
siglo XVI, no incluye todava las colonias inglesas ni en el Norte ni en el Caribe,
ni tampoco las francesas. Sin embargo, el giro de-colonial reaparece en Asia y en
frica como consecuencia de los cambios, adaptaciones y nuevas modalidades
de la modernidad/colonialidad generadas por la expansin imperial britnica y
francesa a partir de finales del XVIII y principios del XIX.
De modo que las primeras manifestaciones del giro de-colonial las encontramos
en los virreinatos hispnicos en Anhuac y Tawantinsuyu, en el siglo XVI y
comienzos del XVII. Y lo encontramos tambin entre las colonias inglesas y la
metrpoli, en el siglo XVIII. El primer caso
9
Se usa el nombre escrito en quechua
en vez del castellano Felipe Guamn
lo ilustra Felipe Waman Puma de Ayala9 en el
Poma de Ayala. virreinato del Per, que envi su obra Nueva
Cornica y Buen Gobierno a Felipe III en 1616; el
segundo Otabbah Cugoano, un esclavo liberto que pudo publicar en Londres, en
1787 -es decir, diez aos despus de la independencia de Estados Unidos y de la
publicacin de The Wealth of Nations, de Adam Smith-, su Thoughts and Sentiments on
the Evil of Slavery (1787). Ambos son tratados polticos de-coloniales que, gracias
a la colonialidad del saber, no llegaron a compartir la mesa de discusiones con
Maquiavelo, Hobbes o Locke. Re-inscribirlos hoy en la genealoga del pensamiento
de-colonial es una tarea urgente. Sin esta genealoga el pensamiento de-colonial sera
nada ms que un gesto cuya lgica dependera de alguna de las varias genealogas
fundadas en Grecia y Roma, que fueron re-inscritas en la modernidad imperial
europea despus del Renacimiento en algunas de las seis lenguas imperiales ya
mencionadas: italiano, castellano, portugus, para el Renacimiento; francs, ingls,
alemn, para la Ilustracin. Waman Puma y Cugoano pensaron y abrieron la ranura
de lo impensable en la genealoga imperial de la modernidad, tanto en sus facetas
de derecha como en sus facetas de izquierda, es decir, en la genealoga imperial
de la modernidad cristiana, liberal y socialista/marxista.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

251
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

Waman Puma y Cugoano abrieron las puertas al pensamiento otro, al pensamiento


fronterizo10 a partir de la experiencia y memoria del Tawantinsuyu y de la
experiencia y memoria de la brutal esclavitud negra del Atlntico, respectivamente.
Ninguno de los que defendieron a los indgenas en el siglo XVI, ni de los que
se manifestaron contra la esclavitud en el siglo XVIII llegaron a pensar desde el
espacio y las experiencias de la herida colonial infringida a indios y negros, tal como
la epistemologa imperial clasific la diversidad del Nuevo Mundo. La teora poltica
en Europa (desde Nicols Maquiavelo hasta Carl Schmitt, pasando por Hobbes
y John Locke) se construy sobre las experiencias y la memoria de los reinados y
principados (Maquiavelo), la formacin de los Estados liberales (Hobbes, Locke)
y la crisis del Estado liberal (Schmitt).
Cmo interpretar la metfora del prrafo anterior: abrieron las puertas al
pensamiento-otro? Como desprendimiento y apertura11. Quizs con otra metfora
que coopere a la inteligibilidad del tipo de puertas del que hablo en este caso. Ya
no se trata de las puertas que conducen a la verdad (aletheia), sino a otros lugares: a
los lugares de la memoria colonial; a las huellas de la herida colonial desde donde
se teje el pensamiento de-colonial12. Puertas que conducen a otro tipo de verdades
cuyo fundamento no es el ser sino la colonialidad del ser, la herida colonial. El
pensamiento de-colonial presupone, siempre, la diferencia colonial (y en ciertos
casos, que no voy a analizar aqu, la diferencia imperial). Esto es, la exterioridad
en el preciso sentido del afuera (brbaro, colonial) construido por el adentro
(civilizado, imperial); un adentro asentado sobre lo que Castro-Gmez (2005)
revel como la hibris del punto cero, en la presunta totalidad (totalizacin) de la
10
Pensamiento fronterizo es el mtodo del pensamiento y la opcin de-colonial. Por qu? Guamn Puma de
Ayala es tan buen caso como tantos otros. A partir de la violencia epistmica imperial (en este caso la teologa
cristiana), ya es imposible en los Andes y en cualquier parte del mundo, pensamos en la India Britnica o el
Islam a partir de 1492 intervenir en las relaciones de poder aislndose en un purismo ya imposible. Se hace
necesario, entonces, desprenderse de las reglas imperiales (en el conocimiento, la poltica, la subjetividad, etc.) y
re-organizarlas en cosmologas que provienen de memorias y categoras de pensamiento ajenas a la cosmologa
griega, a la cosmologa cristiana y a la cosmologa secular de Occidente a partir de la Ilustracin. Evo Morales
no pretende imponer la democracia de ayllu y borrar la democracia y la economa (neo) liberal. Su proyecto
es absorberla en la democracia de ayllu, es decir, es necesario un pensamiento fronterizo para de-colonizar la
economa, el Estado y la subjetividad (e.g., el rol de la educacin es aqu fundamental).
11
Me refiero a la nocin de desprendimiento epistmico en la cita anterior de Quijano. Este desprendimiento
epistmico difiere, en el sentido de la diferencia colonial, del uso que Samir Amin (1988) le dio al trmino la
desconexin. Amin se mantuvo en la burbuja de la episteme moderna y su desconexin sugiri un cambio
de contenido, no de los trminos de la conversacin. El desprendimiento epistmico, en cambio, seala
el momento de quiebra y de fractura, momento de apertura. En este sentido, apertura difiere tambin del
sentido que un concepto similar, lo abierto tiene en Agamben (2002). En el pensamiento de-colonial la
apertura es el desprendimiento, precisamente, de dicotomas naturalizadas como el hombre y el animal.
Tal distincin no sera pensable como punto de partida ni para Guamn Puma ni para Ottabah Cugoano.
Ver las secciones siguientes.
12
El concepto de herida colonial proviene de Gloria Anzalda (1987), en una de sus frases ya clebres: The U.S.-
Mexican border es una herida abierta where the Third World grates against the first and bleeds. Obviamente, la
expresin tiene valor de cambio en todas aquellas situaciones en las cuales Europa y Estados Unidos inflingieron
y continan inflingiendo la friccin de la misin civilizadora, desarrollista y modernizadora.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

252
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

gnosis de occidente fundada, recordemos una vez ms, en el griego y el latn y en


las seis lenguas modernas imperiales Europeas. El giro de-colonial es la apertura y la
libertad del pensamiento y de formas de vida (economas-otras, teoras polticas-otras), la limpieza
de la colonialidad del ser y del saber; el desprendimiento del encantamiento de la retrica de la
modernidad, de su imaginario imperial articulado en la retrica de la democracia. En dilogo
con la razn imperial crtica, dira lo siguiente: Martn Heidegger tradujo aletheia
(verdad) como lo abierto y libre en la restitucin del ser (Parmenides, I, 95). En
la medida en que el empoderamiento es el horizonte del pensamiento de-colonial
(y no la verdad), es lo abierto y libre en la decolonialidad del ser. No importa cuntas
crticas hagamos a los imperios, al imperialismo o al Imperio. Son todas ellas giros
en redondo, mordiscos en la cola. Las crticas en la lengua del imperio continan
ocultando la puerta, la apertura y la libertad a las cuales apunta el pensamiento de-colonial.
Metforas tales como un mundo en el que quepan muchos mundos y otro
mundo es posible son las metforas que muestran donde est la puerta.
El pensamiento de-colonial tiene como razn de ser y objetivo la de-colonialidad
del poder (es decir, de la matriz colonial de poder). Este programa fue tambin
diseado por Quijano en el artculo citado:
En primer trmino, [es necesaria] la descolonizacin epistemolgica, para
dar paso luego a una nueva comunicacin inter-cultural, a un intercambio
de experiencias y de significaciones, como la base de otra racionalidad que
pueda pretender, con legitimidad, a alguna universalidad. Pues nada menos
racional, finalmente, que la pretensin de que la especfica cosmovisin de una
etnia particular sea impuesta como la racionalidad universal, aunque tal
etnia se llame Europa Occidental. Porque eso, en verdad, es pretender
para un provincianismo el ttulo de universalidad (la cursiva es ma)
(Quijano, 1992:447).
Dnde, en la vida diaria de la sociedad civil/poltica, del Estado y del Mercado
aparecen los signos de la retrica de la modernidad que oculta la lgica de la
colonialidad en la burbuja totalizante de la modernidad imperial (o la cosmovisin
universalizada de una etnia particular)? Estas tres esferas (sociedad civil/poltica,
Estado, Mercado o, si se quiere, vida cotidiana, regulaciones gubernamentales y
produccin y distribucin de bienes y consumo) no son autnomas. El Estado y
el Mercado dependen de los ciudadanos y los consumidores, los cuales forman
la sociedad civil y poltica. El Estado y el Mercado necesitan tambin de la franja
de los no-ciudadanos (inmigrantes ilegales y otras formas de ilegalidad) y de no-
consumidores (la franja creciente de indigencia y de pobreza en todo el globo y
en cada pas, particularmente los del ex Tercer Mundo y las ex colonias del ex
Segundo Mundo). Los ciudadanos necesitan del Estado y el Mercado necesita de los
consumidores. Pero eso no es todo, puesto que Estado, ciudadanos, consumidores

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

253
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

y Mercados estn relacionados, en un primer nivel, en la configuracin nacional del


Estado que tambin interacta con el Mercado de manera conflictiva. Y es aqu
donde los lmites del Estado-nacin se abren a lo transnacional. En el nivel de la
sociedad civil, la apertura a lo transnacional se manifiesta hoy fundamentalmente
en las migraciones. Las migraciones generan un doble efecto: en el pas de salida
y en el pas de llegada. Los acontecimientos ocurridos en Francia en Noviembre
de 2005, son un caso paradigmtico en la esfera de lo transnacional en cuanto a
las consecuencias econmicas y estatales en la esfera de la sociedad civil/poltica
en los pases industrializados (particularmente en los del G7 donde se concentra
el poder econmico). En el nivel del Mercado (y con ello me refiero al control
econmico de la tierra, tanto en el campo como en la ciudad; a la explotacin del
trabajo y a la produccin y consumo), la quema masiva de automviles en Francia
revela un lugar donde el jardn de la sociedad civil en la burbuja de la modernidad
se encuentra con las consecuencias invisibilizadas de la colonialidad.
Dnde emergen entonces en la vida cotidiana los sntomas de la irresoluble
tensin entre retrica de la modernidad y lgica de la colonialidad, su condicin
constitutiva de dos cabezas en un solo cuerpo? Dnde emerge la energa de-
colonial y cmo se manifiesta? Los levantamientos en Francia, en Noviembre de
2005, revelan un punto de articulacin entre la esfera y la ilusin de un mundo que
se piensa y se construye a si mismo como EL mundo (retrica de la modernidad) y
las consecuencias subyacentes a esa retrica (lgica de la colonialidad). En, y desde
ese mundo, lo aparente es la barbarie, la irracionalidad, la juventud, la inmigracin
que hay que controlar por la fuerza policial y militar, encarcelar y usar casos como
estos para enarbolar la retrica de la modernidad. La tendencia liberal propondr
educacin; la tendencia conservadora expulsin y la tendencia de izquierda
inclusin. Cualquiera de estas soluciones deja intacta la lgica de la colonialidad:
en los pases industrializados, desarrollados, ex Primer Mundo G7, la lgica de
la colonialidad vuelve como un boomerang a largo plazo, en un movimiento que
comenz en el siglo XVI. En los pases en desarrollo, no industrializados, ex
Tercer Mundo, la lgica de la colonialidad contina su marcha de trepanadora (hoy,
literalmente, en la zona amaznica y del oeste de Colombia, donde la presencia de
los bulldozers amarillos constituye, junto con los helicpteros y las bases militares, la
evidencia insoslayable de la marcha de la modernidad a toda costa). El boomerang
retorna desde los territorios fuera de las fronteras de los G7: el boomerang vuelve
adentro (las Torres Gemelas de New York, el tren de Madrid, el autobs y el metro
de Londres), pero tambin fuera (Mosc, Nalchik, Indonesia, Lbano). El hecho
de que condenemos la violencia de estos actos, donde nunca se sabe donde estn
los lmites entre los agentes de la sociedad civil y poltica, los Estados y el Mercado,
no significa que debamos cerrar los ojos y sigamos entendiendo estos actos como
nos lo presenta la retrica de la modernidad, en los mass media y en los discursos

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

254
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

oficiales del Estado!! En general, los media ocultan los hechos bajo un simulacro de
informacin; en particular, hay rincones de los media donde los anlisis de disenso
luchan por hacerse or. Pero esos anlisis de disenso disienten en el contenido y no
en los trminos de la conversacin. El pensamiento de-colonial no aparece todava,
ni siquiera en las publicaciones de la ms extrema izquierda. Y la razn es que el
pensamiento de-colonial ya no es izquierda, sino otra cosa: es desprendimiento
de la episteme poltica moderna articulada como derecha, centro e izquierda; es
apertura hacia otra cosa, en marcha, buscndose en la diferencia.
Condenar la violencia terrorista no quiere decir rendirnos al pensamiento. Ese
lujo se lo pueden dar personas con intereses particulares -y en ciertos casos con
limitaciones para entender la situacin global-, como el presidente George W. Bush
y el primer ministro Tony Blair. Por otra parte, entender la violencia en el marco
interpretativo comn a la Guerra Fra, esto es, un occidental liberal, capitalista
y cristiano protestante contra un occidental-oriental (i.e., Eurasia) socialista en
poltica, comunista en economa y cristiano ortodoxo en religin -en ambos casos,
el conflicto entre secularismo y religin necesita de un anlisis mas detenido; no
obstante, ambas memorias religiosas estn ah, reprimidas y presentes de distinta
manera-, invisibiliza de nuevo la apertura hacia la libertad que estaba en otra
parte y no en la confrontacin de los opuestos en el mismo sistema ideolgico:
liberalismo vs. Socialismo. Dnde, en qu parte? En los movimientos polticos
de descolonizacin entre 1947 y 1970 aproximadamente, por ejemplo. Sin duda,
estos movimientos fracasaron; as como fracas el socialismo/comunismo en
Rusia. Pero ambos dejaron huellas. Dos salvedades antes de seguir adelante para,
en realidad, ir hacia el pasado.
Una de las razones por las cuales los movimientos de descolonizacin fracasaron
es que, como en el socialismo/comunismo, cambiaron el contenido pero no los
trminos de la conversacin. Se mantuvieron en el sistema del pensamiento nico
(de nuevo, griego y latn y sus secuelas moderno/imperiales). Las elites nativas
se apropiaron del Estado en Asia y en frica, como antes haban hecho en las
Amricas las elites criollas -Hait es un caso particular que no puedo analizar aqu-
de ascendencia ibrica en el sur y britnica en el norte. Tan es as que en ciertos
casos los Estados descolonizados siguieron las reglas del juego liberal, como en
India, mientras que en otros casos intentaron una aproximacin al marxismo, como
en el caso de Patrice Lumumba (primer ministro de la Repblica Democrtica del
Congo). La enorme contribucin de la descolonizacin (o independencia), tanto
en la primera oleada en las Amricas como en la segunda en Asia y en frica, es
haber plantado la bandera de la pluri-versalidad decolonial frente a la bandera y
los tanques de la uni-versalidad imperial. Los lmites de todos estos movimientos
fueron el de no haber encontrado la apertura y la libertad de un pensamiento-
otro, esto es, de una de-colonizacin que llevara, en trminos de los zapatistas, a
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

255
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

un mundo donde quepan muchos mundos (e.g., la pluri-versalidad), que en el


Foro Social Mundial se reafirma en la conviccin de que otro mundo es posible.
Es importante observar que las aperturas hacia lo que Ramn Grosfguel ha
denominado segunda descolonizacin ocurren despus de la conclusin de la
Guerra Fra: no slo los zapatistas y el Foro Social Mundial, sino tambin Hugo
Chvez. La plataforma epistmico-poltica de Hugo Chvez (metafricamente,
la revolucin bolivariana) ya no es la misma plataforma en la que se afirm Fidel
Castro (metafricamente, la revolucin socialista). Son otras las reglas del juego que
estn planteando Chvez en Venezuela y Evo Morales en Bolivia. Pedaggicamente,
podramos ver a Lula da Silva, Nestor Kirchner y Tabar Vzquez como momentos
de transicin entre la plataforma epistmico-poltica de Castro por un lado y de
Chvez y Morales por otro.
Lo que quiero decir es que ese otro mundo que empezamos a imaginar ya no
puede ser slo liberal, cristiano o marxista o una mezcla de los tres que asegurara
que la burbuja moderno/colonial, capitalista e imperial, triunfara y ese triunfo
garantizara lo que Francis Fukuyama celebr como el fin de la historia. As, me
imagino que pensara Fukuyama: que toda la poblacin de China, toda la poblacin
islmica desde el Oriente Medio al Asia Central y desde el Asia Central hasta
Indonesia, todos los indgenas de las Amricas desde Chile a Canad hasta Australia
y Nueva Zelanda, toda la poblacin africana al sur del Sahara, ms la dispora en
las Amricas, que todos los latino/as y otras minoras en Estados Unidos, en fin,
que todos esos millones de personas que cuadruplican o quintuplican la poblacin
de la Europa atlntica y la Amrica del Norte, se rendiran a los pies del amo y del
modo de vida paradisaco del Occidente capitalista y el Estado-liberal democrtico,
entretenido por una industria televisiva y musical sin parangn, momificado por
una tecnologa que cada minuto crea un nuevo trick de embelesamiento y jbilo, se
proyecta sobre un xito sin lmites, una excelencia sin fronteras y un crecimiento
tecno-industrial-gentico que asegura el paraso para todos los mortales. En
ese panorama, el marxismo continuara como la necesaria oposicin para el
mantenimiento del sistema. El fin de la historia sera as el triunfo del liberalismo,
secundado por la cristiandad conservadora frente a la constante protesta de la
izquierda marxista y de la filosofa de la liberacin. As sera, hasta el fin de los
tiempos. Nos guste o no, despus del fin de la historia, lleg Afganistn, Irak,
Katrina, Francia 2005. Literalmente, empez otra historia, la historia en la que el
pensamiento colonial, gestado desde el momento fundacional de la modernidad/
colonialidad, comienza a tomar el liderazgo.
Repensemos desde el punto al que acabamos de llegar en este argumento, la
interpretacin a la que fueron reducidas las independencias descolonizadoras. Se
interpretaron como procesos de liberacin imperial: en el siglo XIX Inglaterra y
Francia apoyaron a la descolonizacin de las colonias de Espaa y Portugal; en
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

256
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

el siglo XX Estados Unidos apoy la descolonizacin de las colonias de Francia


e Inglaterra. En realidad, fue la liberacin de un imperio para caer en manos del
otro que apoyaba los movimientos de independencia en nombre de la libertad.
La posibilidad del pensamiento de-colonial fue silenciada por las interpretaciones
oficiales. Las denuncias de Amilcar Cabral, de Aim Csaire, de Frantz Fanon fueron
admiradas para ser descalificadas, igual que se celebraron los logros de Patrice
Lumumba despus de cortarle el cuerpo en pedazos. Repensar los movimientos de
las independencias descolonizadoras -en sus dos momentos histricos, en Amrica y
en Asia-frica- significa pensarlos como momentos de desprendimiento y apertura
en los procesos de de-colonizar el saber y el ser; momentos que fueron velados por
la maquinaria interpretativa de la retrica de la modernidad, el ocultamiento de la
colonialidad y, en consecuencia, la invisibilizacin del pensamiento de-colonial en
germen. En otras palabras, las independencias descolonizadoras se interpretaron en
la misma lgica revolucionaria de la modernidad segn el modelo de la Revolucin
gloriosa en Inglaterra, la Revolucin francesa y la Revolucin bolchevique en Rusia.
Repensar quiere decir desprender la lgica de las independencias descolonizadoras
de las revoluciones burguesas y socialista.

III. Tawantinsuyu, anahuac y el caribe negro: las grecias y romas del


pensamiento de-colonial
El pensamiento de-colonial surgi y contina gestndose en dilogo conflictivo
con la teora poltica de Europa, para Europa y desde ah para el mundo (e.g.,
la emergencia de los neoconservadores en Estados Unidos que significan la
continuidad en Amrica, directa e indirectamente, de las teoras polticas de
Schmitt). De ese dilogo conflictivo surge el pensamiento fronterizo, que sera
redundante llamar crtico -aunque a veces es necesario para evitar confusiones-
despus de leer a Waman Puma y Cugoano. En todo caso, si le llamamos crtico
sera para diferenciar la teora crtica moderna/postmoderna (Escuela de Frankfurt
y sus secuelas, post-estructuralismo, etc.) de la teora crtica de-colonial, que bien
muestran en su gestacin los autores mencionados. El pensamiento de-colonial,
al desprenderse de la tirana del tiempo como marco categorial de la modernidad,
escapa tambin a las trampas de la post-colonialidad. La post-colonialidad (teora
o crtica post-colonial) naci entrampada con la (post) modernidad. De ah que
Michel Foucault, Jacques Lacan y Jacques Derrida hayan sido los puntos de apoyo
para la crtica post-colonial (Said, Bhaba, Spivak). El pensamiento de-colonial, por
el contrario, se rasca en otros palenques. En el caso de Waman Puma, las lenguas
y las memorias indgenas confrontadas con la modernidad naciente; en el caso
de Cugoano, las memorias y experiencias de la esclavitud confrontadas con el
asentamiento de la modernidad tanto en la economa como en la teora poltica.
El pensamiento de-colonial hoy, al asentarse sobre experiencias y discursos como
las de Waman Puma y Cugoano en las colonias de las Amricas, se desprende
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

257
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

(amigablemente) tambin de la crtica post-colonial. Veamos, primero, en qu


consisten estos dos pilares del pensamiento de-colonial en la colonizacin de las
Amricas y en la trata de esclavos; y luego especularemos sobre las consecuencias de
estos silencios en la teora poltica y la filosofa en Europa. Insisto en la localizacin, si
es todava necesario recordarlo, puesto que sabemos ya desde hace tiempo que todo
pensamiento est localizado pero, a pesar de saber esto, hay una tendencia general a
aceptar el pensamiento construido a partir de la historia y experiencia europea como
des-localizado. Estos sutiles deslices pueden ser de graves consecuencias: en el siglo
XVIII muchos intelectuales de la Ilustracin condenaron la esclavitud, pero ninguno
de ellos dej de pensar que el negro africano era un ser humano inferior. Estos
prejuicios y cegueras continan en la geopoltica del conocimiento. El pensamiento
de-colonial da la vuelta a la tortilla, pero no como el opuesto contrario (e.g. como
el comunismo en la Unin Sovitica opuesto al liberalismo en la Europa occidental
y Estados Unidos), sino mediante una oposicin desplazada: el pensamiento de-
colonial es el de las variadas oposiciones planetarias al pensamiento nico, tanto el
que justifica la colonialidad (desde Seplveda a Huntington) como el que condena
la colonialidad (Las Casas) o la explotacin del obrero en Europa (Marx). Es decir,
todos los pases del planeta que, a excepcin de Europa Occidental y Estados Unidos,
tienen un factor en comn: tiene que lidiar con la invasin, diplomtica o guerrera,
beneficiosa o desastrosa, de Europa Occidental y Estados Unidos. A su vez, Europa
Occidental y Estados Unidos tienen algo en comn: una historia de quinientos aos
de invasin, diplomtica o armada, en el resto del mundo.
Waman Puma y Ottabah Cugoano abrieron un espacio-otro, el espacio del
pensamiento de-colonial, en la diversidad de las experiencias a las que los seres
humanos fueron forzados por las invasiones europeas en estos dos casos.
Me detendr en ellos como los fundamentos -semejantes a los fundamentos
griegos para el pensamiento occidental- del pensamiento de-colonial. Estos
fundamentos histricos -claro, histricos, no esenciales- crean las condiciones
para una narrativa epistmica que enlace la genealoga global del pensamiento
de-colonial -que es realmente diferente a la genealoga de la teora post-colonial-,
que se encuentra en Mahatma Gandhi, W.E.B Dubois, Juan Carlos Maritegui,
Amilcar Cabral, Aim Cessaire, Frantz Fanon, Fausto Reinaga, Vine Deloria,
Jr., Rigoberta Mench, Gloria Anzalda, el Movimiento de los Sin Tierra en
Brasil, los zapatistas en Chiapas, los movimientos indgenas y afros en Bolivia,
Ecuador o Colombia, el Foro Social Mundial y el Foro Social de las Amricas. La
genealoga del pensamiento de-colonial es planetaria y no se limita a individuos,
sino que se incorpora en movimientos sociales (lo cual nos remite a movimientos
sociales indgenas y afros: por ejemplo, Taqi Onkoy, tambin conocida como
la Sublevacin General del siglo XVIII o la rebelin de los Willcas, para los
primeros, el cimarronaje para los segundos) y en la creacin de instituciones,
como los foros que se acaban de mencionar.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

258
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

III.1
Waman Puma estructur la tesis general del manuscrito que le envi a Felipe III en
el ttulo mismo: Nueva Crnica y Buen Gobierno. La tesis parte, en primer lugar, de la
idea de que una nueva crnica es necesaria porque todas las crnicas castellanas tienen
sus lmites. El lmite que tienen, sin embargo, no es un lmite en el mismo paradigma
teolgico cristiano desde el cual se narran (por ejemplo, la diferencia que puede
haber entre un jesuita, un dominico o un soldado), ni tampoco es cuestin de si el
cronista castellano fue testigo presencial -testigo presencial de qu? de siglos de
historia aymara o nahuatl?- o no de la colonizacin. Y es que a pesar de que algunas
disputas internas se producan entre quienes sustentaban el privilegio del yo lo
vi frente a aquellos que reflexionaban sobre las Indias en Castilla (lugar fsico)
y desde el pensamiento greco-latino-cristiano (lugar epistmico), como Lpez
de Gmara frente a Bernal Daz del Castillo, esos lmites no fueron reconocidos
-quizs tampoco percibidos- entre los castellanos-. Quien poda verlos era Waman
Puma. No se trata slo de que los castellano no percibieran ellos mismos lo que
percibi Waman Puma, sino que tampoco estaban en condiciones de comprender
lo que Waman Puma perciba y el argumento que le propuso a Felipe III. En
consecuencia, Waman Puma fue naturalmente silenciado por cuatrocientos
aos. Y cuando se lo descubri aparecieron tres lneas interpretativas. Una, la
de los conservadores que insistieron en la falta de inteligencia de un indio. Otra,
la posicin acadmica progresiva13 que comprendi tanto la contribucin de
Waman Puma como su silenciamiento por parte de los hispanos peninsulares y
los criollos de Amrica del Sur. La tercera fue la incorporacin de Waman Puma
en el pensamiento indgena como uno de sus fundamentos (e.g., como Platn
y Aristteles para el pensamiento europeo). As, en los debates actuales de la
Asamblea Constituyente en Bolivia, la posicin indgena privilegia la presencia y
re-inscripcin del Tawantinsuyu y los legados del pensamiento de-colonial en la
organizacin social y econmica de Bolivia; mientras que el Estado liberal privilegia
la continuacin del modelo europeo de Estado.
13
Franklin Peace en Per, Rolena Adorno en
Estados Unidos, Mercedes Lpez Baralt en La Universidad Intercultural de los Pueblos
Puerto Rico, o Raquel Chang-Rodriguez, en y Naciones Indgenas del Ecuador, Amawtay
Per-EE UU. Vase http://www.ensayistas.
org/filosofos/peru/guaman/introd.htm. Wasi, forj su curriculum y objetivos de
14
Las motivaciones polticas, filosofa enseanza superior en el Tawantinsuyu y en el
educativa, conceptualizacin del curriculum
y estructura de los ciclos de aprendizaje (y de kichua, aunque tambin se use el castellano ;
14

desaprender lo aprendido en el proceso de mientras que la universidad estatal contina la


colonialidad del saber, para descolonizar el
saber y el ser), estn explicadas en detalle en
reproduccin de la universidad napolenica,
la obra editada por Garca, Lozano, Olivera encerrada en los legados del griego, el
y Ruiz (2004). Parte del proceso de gestacin
puede verse en el Boletin Icci-Rimai, del 2001,
latn y las seis lenguas imperiales europeas
en http://icci.nativeweb.org/boletin/33/ modernas, y en este caso, el castellano, con
(revisado el 15 de diciembre de 2006). total desmedro y olvido del kichua.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

259
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

El potencial epistmico y de-colonizador est ya presente en la nueva crnica.


Waman Puma miraba y comprenda desde la perspectiva del sujeto colonial (el
sujeto formado y forjado en el Tawantinsuyu y en el keswaymara confrontado con
la presencia repentina del castellano y del mapamundi de Ortelius) y no del sujeto
moderno que en Europa comenz a pensarse a s mismo como sujeto en y a partir
del Renacimiento. Tena tambin acceso a informaciones a las que no tenan acceso
los castellanos: pocos castellanos dominaban el aymara y el kichua, y quienes llegaron
a comprenderlo en sus andanzas por los Andes, quedaron todava lejos de la entera
comprensin de una lengua y una subjetividad, de igualar sus aos de escolaridad
en latn y griego y de vivencia en la pennsula. Imaginan ustedes a Waman Puma
en Castilla contando las historias de los castellanos y sus antigedades greco-latinas?
Pues en buena y justa hora los castellanos se hubieran sentido humillados y le
hubieran dicho a este seor que en realidad no entiende muy bien de qu se trata,
que el latn y que el griego y que la cristiandad no son cosas que se comprendan en
un par de aos. De modo que si bien el nativo (andino o castellano) no tiene privilegios
en cuanto a la verdad de la historia, ambos s tienen una subjetividad y una localizacin
geo-histrica singular (e.g., lenguas, tradiciones, mitos, leyendas, memorias), en las
cuales se basa su manera de comprenderse a s mismo, a los otros y al mundo. Y esta
singularidad de experiencia y de vivencias no le puede ser negada ni a los unos ni
a los otros (eran todos hombres en este contexto), aunque los castellanos asuman
al mismo tiempo una universalidad que les era propia y que no perteneca a ningn
otro habitante del planeta que no fuera cristiano.
Adems, como sujeto colonial, Waman Puma tuvo una subjetividad de frontera
(doble conciencia, conciencia mestiza en la terminologa de hoy), subjetividad de la
que no pudieron participar ninguno de los castellanos, incluido Juan de Betanzos
que se haba casado con una princesa inca. El pensamiento fronterizo surge de la
diferencia imperial/colonial de poder en la formacin de las subjetividades. De
ah que el pensamiento fronterizo no sea con-natural a un sujeto que habita la
casa del imperio, pero que s lo sea en la formacin de sujetos que habitan la casa
de la herida colonial. La nueva crnica es, precisamente, eso: un relato donde la
cosmologa andina (keswaymara) comienza a rehacerse en dilogo conflictivo con
la cosmologa cristiana, en toda su diversidad misionera castellana (dominicos,
jesuitas, franciscanos...) y con la mentalidad burocrtica de los organizadores del
Estado bajo las ordenes de Felipe II. Waman Puma y los cronistas castellanos estn
separados por la diferencia colonial epistmica; invisible para los castellanos, visible
como una gran muralla para Waman Puma. Es en confrontacin con esa muralla
que Waman Puma escribe. El hecho de que para los castellanos, y para quienes ven
las cosas desde las diversas localizaciones de la cosmologa europea, esa muralla
(la diferencia epistmica colonial) fuera invisible, llev a la no-comprensin de la
propuesta de Waman y a su silenciamiento.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

260
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Que propona Waman Puma? Un buen gobierno basado en una nueva


crnica Natural que as fuera. El historiador cataln Josep Fontana dijo en algn
momento, no hace mucho tiempo, hay tantas historias como proyectos polticos15.
La diversidad de proyectos polticos de los
15
Odo de quienes escucharon una castellanos se aunaban en un concepto de
conferencia en la cual lo expres. Y si no lo
hubiera dicho Fontana, habra que decirlo. la historia, cuyas fuentes estaban en Grecia
y Roma (Herodoto, Tito Livio, Tasso...). El
proyecto poltico que ejemplifican Waman Puma o el Taqi Onkoy (la Sublevacin
General del siglo XVIII, tambin conocida como la rebelin de los Willcas),
no. No se apoyan en la memoria de Grecia y Roma (dems est decir que no
haba absolutamente ninguna razn para que as fuera, y precisamente eso fue
otro elemento de la inferioridad de los indios que no conocan ni la Biblia ni los
pensadores greco-romanos).
Cmo propona Waman Puma este buen gobierno? En primer lugar,
estructur el relato histrico con una constante y coherente crtica tico-poltica.
Critic por igual a los castellanos, a los indios, a los negros, a los moros y a los
judos. La zona del Cuzco, en la segunda mitad del siglo XVI, era sin duda una
sociedad multicultural (diramos hoy). Pero no una sociedad multicultural
en el imperio sino en la colonia. Hay alguna diferencia? Multiculturalismo es
multiculturalismo no importa donde, se argumentara desde una epistemologa
des-incorporada y des-localizada. Se puede pensar, como simple correlacin, en la
sociedad multicultural de la pennsula: cristianos, moros, judos y conversos que
ponan en movimiento las tres categoras religiosas. En las colonias, en cambio, los
pilares eran indios, castellanos y africanos, sobre todo desde finales del siglo XVI
en adelante. Adems, en las colonias aparece la categora de mestizaje y los tres
mestizajes bsicos a partir de los tres pilares del triangulo etnoracial: mestizo/a,
mulato/a y zambo/a.
La teora poltica de Waman se articula en dos principios: la crtica a todos los
grupos humanos identificables en la colonia y la propuesta de un buen gobierno
de los virtuosos, independientemente de su origen. Segn el primer principio, la
crtica a todos los grupos humanos identificables en la colonia segn las categoras
clasificatorias del momento, nadie se salva de las crticas de Waman Puma. Pero
cul es el criterio que emplea Waman para su crtica? El cristianismo. Cmo?
Pregunt un estudiante en la tercera clase sobre Waman Puma, cmo puede
ser pensamiento de-colonial si abraz el cristianismo?. Sin embargo, s lo es.
Reflexionemos. A finales del siglo XVI y principios del XVII no exista Diderot,
ni Rousseau, ni Kant, ni Spinoza, ni Marx, ni Freud. Es decir, la crtica secular
no exista todava. Waman Puma asume la cristiandad histrica y ticamente.
Histricamente, en la medida en que argumenta la cristiandad de los andinos antes
de la llegada de los castellanos. Este argumento tiene dos niveles. Uno, el nivel
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

261
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

histrico segn el cual Waman Puma aparecera como un mentiroso puesto que
no hay cristianismo antes de la llegada de los castellanos. El otro nivel es lgico-
epistmico. En esta lectura, el cristianismo en Europa no sera sino la versin
regional de ciertos principios que afectan a la conducta humana y que establecen
criterios para la convivencia, para el buen vivir El argumento de Waman Puma
debe leerse en este segundo nivel y no en el primero. La lectura del primer nivel
es eurocntrica y le otorga a la cristiandad occidental europea -que ms tarde
se expande a Amrica- la posesin de principios universales bajo el nombre de
cristianismo. Cristianismo en el argumento de Waman Puma es equivalente
al de democracia en la pluma y la palabra de los zapatistas: la democracia no
es propiedad privada del pensamiento y la teora poltica de Occidente, sino un
principio de convivencia, de buen vivir, que no tiene dueo. Waman Puma se
apoder de los principios cristianos a pesar de y contra los malos cristianos, igual
que los zapatistas se apoderan de la democracia a pesar de y contra el gobierno
mexicano en contubernio con la comercializacin de la democracia en el mercado
de Washington. Esta analoga tiene una doble funcin: pedaggica, para entender
la situacin de Waman Puma hace cuatro siglos y medio, y poltica y epistmica,
para recordar la continuidad del pensamiento de-colonial a travs de los siglos,
en sus diversas manifestaciones.
El segundo principio de la teora poltica de Waman Puma, tras haber realizado
la crtica a todos los grupos humanos e identificado tambin sus virtudes, es la
propuesta de un buen gobierno de los virtuosos, no importa sean indios/as,
castellanos/as, moro/as o africano/as negro/as. El buen gobierno, en otras
palabras, se propone como el lugar de la convivencia y de la superacin de la
diferencia colonial. Los dos grupos fuertes -poltica y demogrficamente- eran sin
duda los castellanos y los indios, y es una de las posibilidades lgicas que Waman
Puma no oculte su identificacin con los indios, aunque podra haber optado por
identificarse con los castellanos asumiendo que nunca sera un castellano en trminos
de subjetividad aunque lo fuera por legalidad. En la medida en que el pensamiento
de-colonial surge de un giro geo- y corpo-poltico frente a la teo-poltica (des-
incorporada y des-localizada o, mejor, localizada en el no-lugar de espacio que
media entre Dios y sus representantes en la
16
La ego-poltica desplaz pero nunca elimin
la teo-poltica. Ambas se renen, entre otros Tierra), la epistemologa del punto cero es
muchos lugares, en el pensamiento poltico incongruente con el pensamiento de-colonial:
de Carl Schmitt, ejemplarmente, en su la epistemologa del punto cero funda y sostiene
Teologa Poltica (1922).
la razn imperial (teo- y ego-polticamente)16.
Waman Puma construy la idea de buen gobierno en el Tawantinsuyu. Al
contrario de las utopas occidentales modernas que inici Tomas Moro, un siglo
antes, la utopa de Waman Puma no se ubica en un no-lugar del tiempo -las utopas
occidentales modernas se afincan en un no-espacio de un futuro secular-, sino en
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

262
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

la reinscripcin de un espacio desplazado por los castellanos. En verdad, lo que


propone Waman Puma es una topa de la razn fronteriza y del pensamiento
de-colonial. Razn fronteriza porque su topa se estructur en el Tawantinsyu.
Como se sabe, Tawantinsuyu significa aproximadamente los cuatro lados o
rincones del mundo. Para quien no est familiarizado/a con el diagrama de
Tawantinsuyu, imagine las diagonales de un cuadrado (sin los cuatro lados, solo
las diagonales). Los cuatro espacios formados por las diagonales son los cuatro
suyos, espacios significativos en la estructura y jerarquas sociales. El centro, en el
incanato, lo ocupaba Cuzco, y en las zonas o pueblos del incanato, todos ellos
organizados en Tawantinsuyu, se ubicaba el pueblo en cuestin. En este esquema,
Waman Puma situ a Felipe III en el centro del Tawantinsuyu, puesto que como lo
muestra su Pontifical Mundo, Felipe III ocupaba el trono tanto en Castilla como
en el Tawantinsuyu. Luego, Waman Puma distribuy los suyus a cada uno de los
grupos mencionados. En un suyo situ a los indios, en otro a los castellanos, en
otro a los moros y en otro a los africanos. En la medida en que Tawantinsuyu es
una estructura jerrquica, Waman Puma mantuvo esa jerarqua en la distribucin de
suyos -detalles que no vienen al caso aqu puesto que nuestro objetivo es localizar la
emergencia del pensamiento colonial y no entrar en el anlisis de su estructuracin-.
No obstante, el buen gobierno se propuso como un espacio de co-existencia con
Castilla, por un lado, y de co-existencia entre varias comunidades (o naciones) en el
Tawantinsuyu. Es decir, co-existencia trans-nacional y co-existencia inter-cultural.
Inter-cultural y no multi-cultural, porque en la propuesta de Waman Puma, Felipe
III no es el soberano de una estructura poltica hispnica en el Tawantinsuyu,
sino que es el soberano del Tawantinsuyu. Felipe III queda as des-colocado de su
memoria, tradicin, lengua, formacin y pensamiento poltico.
Tal teora poltica, la de Waman Puma, es producto del pensamiento fronterizo crtico
y, por eso, es pensamiento de-colonial17. La ltima seccin del buen gobierno,
extensa, est dedicada a la descripcin de los trabajos y los das en el Tawantinsuyu.
El ritmo de las estaciones, la convivencia en y con el mundo natural (sol, luna, tierra,
fertilidad, agua, runas [e.g., seres vivientes que en Occidente se describen como seres
humanos]) conviven en la armona del buen vivir. Esta armona es significativa,
a principios del siglo XVII, cuando la formacin del capitalismo mostraba ya un
desprecio por vidas humanas desechables (indios y negros, fundamentalmente),
sometidos a la explotacin del trabajo, expropiados de su morada (la tierra en la que
17
Durante las sesiones del programa de doctorado en Estudios Culturales, en la Universidad Andina Simn
Boliviar, en Quito (Julio 2005), discutimos en una de las clases de Catherine Walsh la crtica de Guamn
Puma a los africanos. Edison Len puso en cuestin la posibilidad de considerar de-colonial a Guamn Puma,
precisamente por esas crticas. En ese momento mi lectura de Guamn Puma estaba un poco olvidada, pero
pensaba retomarla precisamente para un seminario que dictara en el otoo del 2005, en Duke. Pues bien,
la relectura de Guamn Puma revel aspectos como siempre en la lectura de este complejo y rico texto,
a los que no haba prestado atencin anteriormente. Lo que aqu sostengo es parte de conversaciones con
Catherine y Edison y de mi relectura, posterior a las conversaciones, sobre el asunto.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

263
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

eran), y su morada transformada en tierra como propiedad individual. Momento en


que los europeos, en sus proyectos econmicos, no contemplaban la armona del
vivir y el movimiento de las estaciones, sino que concentraban todos sus esfuerzos
en el aumento de la produccin (oro, plata, caf, azcar, etc), muriera quien muriera.
La teora poltica de Waman Puma se contrapone a la teora poltica europea; es una
alternativa al rgimen monrquico y capitalista-mercantil. El triunfo (hasta hoy)
del modelo imperial releg el modelo del Tawantinsuyu al mundo de las fantasas de
un indio desorientado e inculto: caso ejemplar de la colonizacin del ser mediante
la colonizacin del saber a la cual responde Waman Puma con un (histricamente)
fundamental proyecto de pensamiento de-colonial.

III.2
Si Waman Puma es una puerta de entrada al lado ms oscuro del Renacimiento,
Ottobah Cugoano es una puerta de entrada al lado ms oscuro del Siglo de las
Luces. Cugoano es el menos conocido de cuatro ex esclavos (Egnatius Sancho, John
Marrant y Loudah Equiano) que, en Inglaterra y en la segunda mitad del siglo XVIII,
lograron llegar a la pgina escrita. Se estima que Cugoano lleg a Inglaterra hacia
1570. Habra sido esclavo, en las plantaciones inglesas del Caribe, de un tal Alexander
Campbel. Nacido en lo que hoy es Ghana alrededor de 1557, fue capturado por los
propios africanos cuando tena alrededor de trece aos, y vendido como esclavo a
mercaderes europeos. Cugoano lleg a Inglaterra poco despus de que se proclamara
la decisin Mansfield, en junio de 1772, en favor de los esclavos cimarrones (run
away slaves), en las colonias. Esta decisin que fue tomada, por cierto, con gran euforia
por unos veinte mil africanos en Inglaterra, fue de gran importancia en el proceso
de la declaracin de la ilegalidad de la esclavitud18.
Dos siglos de comercializacin de esclavos y explotacin del trabajo en las
18
Sobre este asunto, ver por ejemplo, http://
plantaciones isleas, preceden al momento en
research.history.org/Historical_Research/ que Cugoano public en Londres, en 1787,
Research_Themes/ThemeEnslave/ su tratado poltico de-colonial. El ttulo es el
Somerset.cfm.
siguiente: Thoughts and Sentiments of the Evil and
Wicked Taffic of the Slavery and Commerce of the Human Species, Humbly Submitted to the
Inhabitants of Great Britain, by Ottobah Cugoano, a Native of Africa (1787). El dominio
que tiene Cugoano de la lengua inglesa es comparable al dominio que tiene Inca
Garcilaso de la Vega de la lengua castellana. Casos similares de indio y ex esclavo
africano en Castilla y en Inglaterra, respectivamente. Waman Puma, en cambio, no
tuvo contacto con el espacio del Imperio y su castellano gramaticalmente deficiente
no fue obstculo para exponer sus ideas y argumentos, acompaado por diseos
de mapas, personajes y situaciones. La fuerza poltica de ambos tratados no tiene
paralelo, que yo conozca, ni en las Amricas ni en otros lugares del planeta donde
la colonizacin inglesa y francesa no haba comenzado todava.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

264
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Como Waman Puma, Cugoano no tiene otro criterio de juicio que la cristiandad.
El pensamiento de la ilustracin, del cual Cugoano es parte, recin empezaba a
configurarse. La teo-poltica del conocimiento era todava el marco de referencia,
frente a la cual la ego-poltica del pensamiento iluminista reclamaba su derecho
de existencia. Como Waman Puma, Cugoano tom los principios morales de la
cristiandad al pie de la letra y a partir de ah proyect su crtica a los excesos de los
cristianos ingleses en la brutal explotacin de los esclavos. Un ejemplo:
The history of those dreadfully perfidious methods of forming settlements, and
acquiring riches and territory, would make humanity tremble, and even recoil, at
the enjoyment of such acquisitions and become reverted into rage and indignation
at such horrible injustice and barbarous cruelty. It is said by the Peruvians, that
their Incas, or Monarchs, had uniformly extended their power with attention to the
good of their subjects, that they might diffuse the blessings of civilizations, and the
knowledge of the arts which they possessed among the people that embraced their
protection; and during a succession of twelve monarchs, not one had deviated from
this beneficent character. Their sensibility of such nobleness of character would give
them the most poignant dislike to their new terrible invaders that had desolated and
laid waste their country (1999 [1787]: 65)19.
En el prrafo me interesa subrayar varias cosas: el manejo de la lengua, como
ya dije; el conocimiento y la solidaridad con
19
El prrafo entrecomillado proviene
de History of America (1777) de William
la poblacin indgena bajo la colonizacin
Robertson (1721-1793). La cita de Cugoano castellana, que Cugoano asemeja a la des-
esta tomada de la edicin de Thoughts and humanizacin de ambos, del indio y del negro;
Sentimentsen Penguin. Todas las citas de
Cugoano provienen de esta edicin. la crtica directa, brutal, de un negro esclavo a
los comerciantes y explotadores blancos (tan
directa y brutal como la de Waman Puma). Estas crticas (Cugoano y Waman
Puma) ya no se sitan en el mismo nivel (e.g., paradigma) que la crtica de Las
Casas a sus propios compatriotas. La crtica de Cugoano y Waman Puma se ubica
en otra parte, en el espacio del giro de-colonial. En este sentido, el prrafo es uno de
tantos otros semejantes en los que la crtica va dirigida a las formas de gobierno
y a la comunidad imperial formada por Espaa, Portugal, Francia e Inglaterra.
Para Cugoano la distincin entre naciones imperiales no tiene sentido. La diferencia
colonial no se detiene en las fronteras inter-imperiales. Para la diferencia imperial,
en cambio, la formacin nacional est en juego, y es as que desde 1558 Isabel I
de Inglaterra teji en su imperio britnico la leyenda negra contra los abusos de
los castellanos en Amrica, gracias a la informacin y las crticas suministradas por
Bartolom de las Casas. De ello se hace eco Cugoano, pero castigando a su vez
a los ingleses por sus brutalidades con los esclavos negros semejantes o peores a
las de los castellanos con los indios. Isabel I (1533-1603) ocupaba todava el trono
de Inglaterra cuando public Cugoano su libro, y lo ocup casi quince aos ms
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

265
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

a partir de la fecha de publicacin. Sin embargo, Isabel I no hizo comentarios


semejantes, criticando la misma brutalidad en manos de los ingleses que ella
haba condenado en manos de los castellanos. La crtica de Cugoano se ubica y se
piensa en y desde la diferencia colonial. La leyenda negra se ubica y se piensa en y
desde la diferencia imperial. Cugoano no se engaa ni se distrae con las polmicas
imperiales. Para un ex esclavo todos los gatos son pardos:
That base traffic of kidnapping and stealing men was begun by the Portuguese on
the coast of Africa [] The Spaniards followed their infamous example, and the
African slave-trade was thought most advantageous for them, to enable themselves to
live in ease and affluence by the cruel subjection and slavery of others. The French
and English, and some other nations in Europe, as they founded settlements and
colonies in the West Indies, or in America, went on in the same manner, and joined
hand in hand with the Portuguese and Spaniards, to rob and pillage Africa a well as
to waste and desolate inhabitants of the Western continents (1999 [1787]: 72).
La transformacin de vidas humanas en materia desechable no es otra cosa que la vida
desnuda, la bare life, que Giorgio Agamben descubri en el Holocausto. La vida
desnuda es un concepto moderno/postmoderno mientras que la vida desechable
es un concepto moderno/de-colonial, esto es, que surge de las historias moderno/
coloniales. Cugoano contribuy a iniciar una crtica que hoy en da se reproduce,
por ejemplo, en la necropoltica de Achille Mbembe, quien partiendo de la bio-
poltica de Michel Foucault, la desplaza al espacio epistemolgico de deslinde
y apertura del pensamiento de-colonial. Las divisiones imperiales/nacionales
s quedan al desnudo cuando se las mira desde las consecuencias de la lgica
de la colonialidad: peleas imperiales por la mercadera humana. Las reflexiones
de Agamben son importantes, pero tardas, regionales y limitadas. Partir de los
refugiados de la Segunda Guerra Mundial y del Holocausto, significa ignorar
cuatrocientos aos de historias de las cuales los refugiados y el Holocausto son
unos momentos ms en una larga cadena de desechabilidad de la vida humana y de
violacin de la dignidad (no slo de los derechos humanos). Este fue precisamente
uno de los argumentos ms fuertes de Cugoano, como veremos enseguida. La
genealoga del pensamiento de-colonial es desconocida en la genealoga del
pensamiento europeo. As, Agamben vuelve a Hanna Arendt para el primer caso,
a Heidegger para el segundo, pero curiosamente ignora, desconoce o simplemente
no toca su subjetividad el pensamiento de Aim Csaire, cannico en la genealoga
del pensamiento imperial. En 1955, Csaire poda ver lo que quizs pocos (si es
que algunos) pensadores europeos podan ver, tan desposedos que estaban y
estn del archivo construido por la herida colonial. Observaba Csaire:
S, valdra la pena estudiar, clnicamente, con detalle, las formas de actuar
de Hitler y del hitlerismo, y revelarle al muy distinguido, muy humanista,
muy cristiano burgus del siglo XX, que lleva consigo un Hitler y que lo
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

266
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

ignora, que Hitler lo habita, que Hitler es su demonio, que, si lo vitupera,


es por falta de lgica, y que en el fondo lo que no le perdona a Hitler no
es el crimen en s, el crimen contra el hombre, no es la humillacin del hombre en
s, sino el crimen contra el hombre blanco, es la humillacin del hombre
blanco, y haber aplicado en Europa procedimientos colonialistas que
hasta ahora se haban reservado para los rabes de Argelia, los coolies de
la India y los negros de frica (2006 [1955]: 15).
Aymaras y quechuas (como tambin las comunidades de Anhuac y Abya Yala),
no disponan de un concepto tal como el actual de vida (vie, life, vita). Pacha era
un concepto complejo en el que se agrupaban nociones de espacio y tiempo en el
correr de las estaciones, en el movimiento del sol y la luna, el crecer de plantas y
animales, la cada de las hojas en invierno, el fin del movimiento en seres vivientes
en cierto momento de su acontecer desde el nacimiento, la cada de la lluvia, el
movimiento de las nubes, etc. Vida, en la cosmologa europeo moderna, podra
traducirse a las cosmologas nativas como el movimiento que nos incluye del
acontecer del cosmos. El encuentro con los europeos les produjo un Pacha-kuti, un
vuelco radical en el acontecer, en su manera de estar en el cosmos, de permanecer
con aquellos cuerpos que en un momento detuvieron el movimiento y el acontecer,
pero no dejaron de estar en los miembros de la comunidad. Por eso, en muchos
discursos zapatistas, se invocan presencias y conversaciones con los muertos. Los
que dejaron de moverse no dejaron de estar en seres que continan movindose.
Vida-muerte era un concepto ajeno, como lo era tambin el darse cuenta de que
sus vidas eran desechables para los administradores y conquistadores europeos.
A la misma conclusin llegaron africanos esclavizados y descendientes de esclavos.
Como lo dir Eric Williams mucho despus, las vidas de cuerpos esclavizados
eran desechables porque las convirtieron en mercaderas. No eran simplemente
vidas desnudas (ciudadanos despojados de subjetividad y convertidos en nmero
de documentos y en direcciones postales en el censo de los estados). Eran ms que
eso, fueron y siguen siendo vidas desechables. Las vidas desechables han sido
y siguen siendo las racializadas, las de los sujetos modernos/coloniales, es decir,
manipulados por los proyectos y diseos imperiales. Las vidas desnudas son las
de los sujetos modernos, sujetados, pero no desechados. Por eso, en la composicin
de los ejrcitos que Estados Unidos enva a Irak, el nmero de soldados de color
es mayor al de soldados blancos.
As, la vida desnuda que descubri Agamben y que tanto entusiasma a la
mentalidad blanca de la Europa Occidental y de Estados Unidos, es tardamente
lo que indios y negros saban de otra manera desde el siglo XVI. Que vidas de
gente blanca fueran desechables fue una novedad para Europa y Anglo-Amrica.
Esa novedad es tambin parte de la ceguera del hombre blanco, una ceguera en
la que el descubrimiento de la desechabilidad de la vida humana permite ahora
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

267
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

construir argumentos crticos basados en la humillacin del hombre blanco. El


pensamiento de-colonial, que tambin atiende a los horrores del Holocausto, los
atiende a travs de su gestacin histrica en el siglo XVI en sus historias paralelas,
en Europa, a la explotacin de indios y negros en Amrica y frica, pero tambin
a las poblaciones de Asia.
Llegados a este punto nos conviene volver a la ubicacin no slo geo-histrica
sino tambin epistmica y el correlato entre ambos del decir. En la historia
de las ideas, de la filosofa, de la ciencia en Europa y de Europa este asunto se dio
por sentado, porque se asumi que lo importante es aquello que y sobre lo que se
piensa y no desde donde y a partir de donde se piensa. Veamos un botn de muestra. Con
gloriosa prosa que recuerda la msica de Wagner, Jean-Jacques Rousseau, en el
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755), anuncia su
ubicacin epistmica, tica y poltica de esta manera:
Refirindose mi tema al hombre en general, procurar buscar un lenguaje
que convenga a todas las naciones; mejor an, olvidando los tiempos y los
lugares para pensar tan slo en los hombres a quienes hablo, supondr
que estoy en el liceo de Atenas repitiendo las lecciones de mis maestros,
teniendo por jueces a los Platn y los Jencrates y al gnero humano
por oyente (2002 [1755]: 120).
Waman Puma y Ottabah Cugoano difcilmente imaginaran el Lyceum de Atenas
como escenario de su palabra, ni se olvidaran del tiempo y del espacio. S diran,
en cambio me puedo imaginar, que sus preocupaciones son de inters para
la humanidad en general, puesto que se trata de una civilizacin que ha llegado a
desechar vidas humanas. Pero puntualizaran la diferencia colonial que, a partir
del siglo XVI, re-organiz la raza humana como posible audiencia y ocult que
en la raza humana hay vidas que no tienen valor, expresin del propio Cugoano.
Rousseau escribi un prrafo que revela el encandilamiento del deseo y voluntad
de hablar por la raza humana, en un momento en que la transformacin masiva de
la vida humana en materia desechable que por primera vez comenz a ocurrir
en la historia de la raza humana en el siglo XVI, llevaba ya ms de dos siglos
de historia. Como Cugoano unos veinte aos despus, y Waman Puma unos dos
siglos antes, Rousseau estaba preocupado por la desigualdad. Observando la escena
europea, en su presente y en su historia (pero desatento a las desigualdades y la
herida infringida por la diferencia colonial), Rousseau observ:
Concibo en la especie humana dos clases de desigualdad: una que llamo
natural o fsica porque ha sido establecida por la naturaleza y que consiste
en la diferencia de edades, de salud, de las fuerzas del cuerpo y las cualidades
del espritu o del alma; otra, que puede denominarse desigualdad moral
o poltica, pues depende de una especie de convencin y est establecida,
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

268
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

o cuando menos autorizada, por el consentimiento de los hombres.


Esta ltima consiste en los diferentes privilegios de los que gozan unos
en detrimento de los otros, como el ser ms ricos, ms honrados, ms
poderosos que ellos o, incluso, hacerse obedecer (2002 [1755]: 118).
Para Rousseau preguntarse por la fuente de la desigualdad natural no tena sentido
puesto que esa pregunta, segn l, estaba ya respondida de antemano por la
simple definicin de la palabra: la desigualdad es natural, y no hay nada ms
que preguntar. Es an ms sin sentido preguntarse contina Rousseau si
hay alguna conexin esencial entre las dos desigualdades, puesto que hacer esta
pregunta significara, segn Rousseau, preguntar si quienes estn en el poder y
en posicin de ordenar son necesariamente mejores que aquellos que obedecen.
Este tipo de preguntas, concluye Rousseau (2002 [1755]:118), seran adecuadas
en una discusin de los esclavos en una audiencia con su amo, pero totalmente
inconducente e incorrecta si tales preguntas fueran dirigidas a hombres
razonables y libres en bsqueda de la verdad. Rousseau, por cierto, conden la
esclavitud, pero de tal condena no se derivaba, en su tiempo como lo muestran
tantos otros hombres del siglo XVIII, Kant entre ellos que se aceptara sin
ms la igualdad de los negros africanos. La desigualdad natural es un principio
suficiente para distinguir lo injusto de la esclavitud y la inferioridad de los negros
africanos del mismo plumazo.
Ottabah Cugoano dio un giro de ciento ochenta grados (e.g, una fractura y opcin
de-colonial) a los debates sobre derecho y ley natural que ocuparon a hombres y
mujeres blancas del siglo XVIII. Mientras que Waman Puma responda al debate
imperial en plumas de toda una plyade de misioneros y hombres de letras (Las
Casas, Acosta, Mura, a quienes menciona al final de la Nueva Crnica), Cugoano
responda a ideas en boga durante la Ilustracin y en un momento de ascendencia
intelectual en Inglaterra, Alemania y Francia. Entre los nombres que dominaban el
terreno intelectual, filosfico y poltico, estn los de George Berkeley y su Principios
de conocimiento humano (1710), Alexander Pope y su Ensayo sobre el hombre (1734), David
Hume y su Investigacin sobre el entendimiento humano (1748) o Ewphraim Lessing y
su Educacin de la raza humana (1780). El tratado poltico es, a la vez, econmico.
Los anlisis econmicos de las relaciones entre la esclavitud y el mercado que
ofrece Cugoano, tambin dan un giro de ciento ochenta grados al tratado de
Adam Smith La riqueza de las naciones, publicado unos diez aos antes que el de
Cugoano. Ms an, el haber titulado su discurso Pensamientos y sentimientos, Cugoano
alude directamente al tratado de Smith La teora de los sentimientos morales (1759).
En resumen, el tratado de Cugoano es una brutal crtica tica a los depredadores
imperiales y robadores de hombres (expresiones que aparecen repetidas veces en su
discurso) en nombre de la tica cristiana; un anlisis de la economa y la esclavitud,
insistiendo constantemente en la desechabilidad de la vida de los negros: our
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

269
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

lives are accounted of no value. Cugoano concluye su discurso con propuestas


concretas para terminar con la esclavitud, compensar a las naciones africanas
por los daos inflingidos y legalizar el trabajo. Independientemente de que estas
cuestiones que plantea Cugoano estn todava hoy abiertas, lo importante para mi
argumento es identificar el giro de-colonial. Anthony Bogues (2005) (sin usar el
lenguaje de fractura de-colonial) marca sin trepidar el desenganche y la apertura
de Cugoano en el mbito de la teora poltica. Dice Bogues, en relacin con los
debates y temas en discusin entre filsofos y tratadistas polticos Europeos de
Inglaterra, Alemania y Francia:
Cugoanos political discourse suggests the existence of a different stream that
articulates notions about natural liberty and natural rights. For Cugoano, the
fundamental natural right was the right of the individual to be free and equal, no in
relationship to government but in relationship to other human beings (2005: 45).
Bogues agrega que el argumento de Cugoano, que reclama la igualdad de los negros
en un mundo en el cual la teora poltica y el concepto de humanidad estaba en
manos de los blancos (e.g., la desigualdad natural), complementa el giro de-colonial
al plantear (a partir de la experiencia de la esclavitud negro-africana) que los seres humanos
son iguales y libres frente a otros seres humanos y no frente al Estado. El argumento de
Rousseau asegura, en cambio, la igualdad frente al Estado y mantiene la desigualdad
natural entre los hombres. Este giro es el que separa a Cugoano del resto de los
abolicionistas blancos, quienes argumentan contra la esclavitud pero mantienen
la inferioridad del negro. As,
When we add these things together, we cannot escape the conclusion that there existed
in Cugoanos slave narrative a political counternarrative that moved in a different
direction than the political horizons of the Enlightenment (2005:45).
La direccin diferente que toma Cugoano en el horizonte poltico de la Ilustracin, es
precisamente lo que aqu intento describir como la opcin de-colonial y la gestacin
del pensamiento de-colonial en la fundacin misma del mundo moderno/colonial
y, por ende, del capitalismo como lo entendemos hoy. La fuerza y la energa del
pensamiento de-colonial estuvo siempre ah, en la exterioridad, en lo negado por
el pensamiento imperial/colonial.

IV. Concluyendo el manifiesto


Podramos continuar el argumento detenindonos en Mahatma Gandhi.
Mencionarlo aqu es importante por lo siguiente: Cugoano y Gandhi estn unidos,
en distintos puntos del planeta, por el Imperio britnico. Waman Puma y Cugoano
estn unidos por la continuidad de los imperialismos de Europa Occidental en
Amrica. Podramos continuar con Frantz Fanon, y conectarlo con Cugoano
mediante la herida colonial en los africanos y tambin por la complicidad imperial
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

270
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

entre Espaa, Inglaterra y Francia a pesar de sus conflictos imperiales. Con


ello quiero sealar lo siguiente: la genealoga del pensamiento de-colonial se
estructura en el espacio planetario de la expansin colonial/imperial, al contrario
de la genealoga de la modernidad europea que se estructura en la lnea temporal de
un espacio reducido, de Grecia a Roma, a Europa Occidental y a Estados Unidos.
El elemento en comn entre Waman Puma, Cugoano, Gandhi y Fanon es la herida
inflingida por la diferencia colonial (e.g., la herida colonial).
El giro de-colonial (i.e. de-colonizacin epistmica) de Waman Puma y de Cugoano
tuvo lugar en el horizonte de las monarquas, anterior al surgimiento del Estado
moderno (burgus), y de la emergencia de las tres ideologas seculares imperiales:
conservadurismo, liberalismo y socialismo/marxismo (Wallerstein, 1995). En el
horizonte de ambos, la teologa es la reina. Queda para la segunda parte de este
manifiesto explorar el horizonte de-colonial (Gandhi, Cabral, Du Bois, Fanon,
Anzalda, movimientos sociales indgenas en Bolivia y Ecuador, movimientos
sociales afros en Colombia y Ecuador, el Foro Social Mundial y el Foro Social de
las Amricas, etc.) en el horizonte del Estado imperial moderno.
La genealoga del pensamiento de-colonial es pluri-versal (no uni-versal). As, cada
nudo de la red de esta genealoga es un punto de despegue y de apertura que re-
introduce lenguas, memorias, economas, organizaciones sociales y subjetividades,
y que es al menos doble: el esplendor y las miserias de los legados imperiales,
y la huella imborrable de lo que exista convertida en herida colonial, en la
degradacin de la humanidad, en la inferioridad de los paganos, los primitivos,
los subdesarrollados, los no-democrticos.
La actualidad pide, reclama, un pensamiento de-colonial que articule genealogas
desperdigadas por el planeta y ofrezca modalidades econmicas, polticas, sociales
y subjetivas otras. El proceso est en marcha y lo vemos cada da, a pesar de las
malas noticias que nos llegan de Oriente Medio, de Indonesia, de Katrina y de la
guerra interior en Washington.

V. El caso de apertura: Evo Morales: giro a la izquierda


o fractura de-colonial?
Durante las dos primeras semanas de las elecciones en Bolivia (en Diciembre del
2005), que por abrumadora mayora instalaron a Evo Morales en la presidencia,
la sorpresa y la necesidad de dar sentido a lo ocurrido generaron una serie de
tpicos. Uno de ellos fue el presunto giro a la izquierda no slo en Bolivia sino
en Amrica del Sur. Los nombres de Hugo Chvez y de Ignacio Lula, junto al
de Fidel Castro, se invocan en este escenario. En el caso de Evo Morales -pero
tambin en parte en el de Hugo Chvez-, giro a la izquierda slo capta parte de
la historia y deja en la penumbra la fractura de-colonial.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

271
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

Me parece crucial entender, en este momento y mirando el futuro, que Evo


Morales es el signo visible, hoy, de una fractura y de la diferencia (de) colonial, en
marcha desde hace cinco siglos, pero que es ms clara y visible desde 197020. No
se trata ya de un giro a la izquierda sino de un giro de-colonial. O, en todo
caso, de un giro de la izquierda en Amrica del Sur, dado el liderazgo poltico,
intelectual e ideolgico de los movimientos indgenas que no necesitaron ni de
Marx ni de Lenin para darse cuenta de que eran explotados. Fenmeno semejante
se dio hace tiempo con la Revolucin haitiana. Dado que en la mentalidad blanca
los negros no tenan capacidades intelectuales, la Revolucin de Hait no podra
haber sido llevada a cabo por los negros sin ayuda de los blancos; no era seguro
quines eran, pero lo cierto es que no podra haber habido Revolucin haitiana
sin blancos detrs. Uno de los grandes peligros hoy en da es dar prioridad a la
izquierda sobre la de-colonialidad, un proyecto poltico que la izquierda es todava
incapaz de ver21. Y por cierto, an ms ciega es la derecha.
Le Monde Diplomatique, en Pars, public un artculo en el que se mantiene la
prioridad del giro a la izquierda y se invisibiliza -dira que desde Pars no se alcanza
a ver muy bien la densidad de la memoria indgena en Bolivia que nutre y sostiene-
la fractura de-colonial. El ttulo del artculo es revelador: La Bolivie indienne rejoint
la gauche latina. Se aproxima, pero no da en la tecla!!! Sera ms adecuado a los
procesos histricos decir La gauche latina rejoint la Bolivie indienne. El inconsciente
eurocentrismo de la izquierda europea no puede concebir que sean los blancoides
quienes se acerquen a los indgenas, sino que por natural colonialidad del ser y del
saber son los indgenas los que tienen que acercarse a la salvacionista izquierda
blancoide. Ah, en ese giro de la expresin se encuentra el giro de-colonial ms
que el giro a la izquierda. Pero, en efecto, desde Pars el inconsciente no permite
que sea la izquierda latina, de ascendencia europea, la que ceda al liderazgo indgena.
Como en el caso de la Revolucin haitiana, la izquierda eurocentrada necesita
mantener la prioridad imperial de izquierda: es la Bolivia indgena la que se une a la
izquierda latina, y no la izquierda latina la que (con)cede al liderazgo indgena. Ah,
en ese cambio sintctico-semntico de la frase est en juego, y se juega, la fractura
de-colonial. The Economist, en Londres, reflexion sobre los pros y los contras de
20
Escribo aqu (de)colonial por la siguiente razn: en varias ocasiones anteriores elabor la nocin de
diferencia colonial (i.e., la expresin diferencia cultural sera una manera de borrar las diferencias de
poder que diferencia colonial trata de re-instalar. La diferencia colonial es la construccin del discurso
imperial, racial, para deslegitimar la diferencia. Aqu escribo diferencia (de)colonial para hacer patente que
la opcin de-colonial opera, como fractura, sobre la existente diferencia colonial construida y mantenida
por el discurso imperial.
21
Tal el caso de Cristbal Coln y otros misioneros castellanos, entender era traducir lo desconocido al
mundo que conocan, marcando algunas diferencias. Igual hoy, las distinciones que se hacen entre la vieja
izquierda pseudo marxista y la izquierda indgena. Si no se mantiene el concepto de izquierda, se agotan
las pilas y ya no se puede entender lo que est pasando!!! La opcin de-colonial es apertura hacia una
conceptualizacin basada en la historia moderno/colonial ms que transplante de categoras construidas
para dar cuenta de fenmenos de la historia moderna/europea.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

272
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

la presidencia de Morales en trminos de mercado, inversiones y finanzas. Esto


es, considerando como la Bolivie indienne would rejoing la droite latina and sajona. El
contenido del artculo de Le Monde Diplomatique y The Economist es distinto, pero
la lgica es la misma. Ambos no ven ms all del sistema nico y las polaridades
entre las izquierdas y las derechas. La fractura de-colonial y el desprendimiento
que se anuncia en las declaraciones iniciales de Evo Morales, no es todava visible
o no quiere ser reconocido.
Recordemos el origen del trmino izquierda en el escenario poltico; en verdad en
un escenario bastante francs. Se gest, en realidad, en la memoria y en la sensibilidad
francesa. Durante la Revolucin de 1789, a la izquierda se sentaban los parlamentarios
que defendan la ideologa del progreso y a la derecha se sentaban los slidos
propietarios del Medioda, la distinguida elite de las finanzas, los terratenientes, los
emergentes industriales. En la Argentina, Abelardo Ramos puntualiz en los 70s
que esta clasificacin puramente francesa de los partidos polticos modernos sirve
de muy poco para la comprensin de los problemas en los pases coloniales, semi-
coloniales o subdesarrollados, segn el vocabulario empleado durante la Guerra
Fra y en las Naciones Unidas. Argentina, por cierto, no es Bolivia, aunque ambos
comparten distintas historias imperiales/coloniales. As, tanto en Argentina como en
Bolivia, la izquierda se funda en un fuera de lugar, en un transplante a las colonias, en
un eco a veces nostlgico de los criollos de ascendencia europea y de los mestizos,
mezclados en sangre con lo indgenas, pero puros en la mentalidad eurocntrica.
Esto es, la historia y la subjetividad moderna.
En Bolivia, la historia, la historia moderno/colonial, es otra y muy distinta. Cuando
la izquierda moderno/euroamericana viaja a las colonias y ex colonias, las reglas
del juego cambian. El racismo impuesto por la modernidad blanca, europea y
cristiana, pesa en las diferencias de clase sobre la explotacin del trabajo que Marx
observaba entre hombres blancos en Europa. Los indgenas nunca se sentaron
en ninguna banca, desde la colonia a la formacin del Estado-nacin. Y en su
historia, como lo recordaba Frantz Fanon para el caso de los esclavos descendientes
de africanos, no necesitaron leer a Marx para darse cuenta que eran oprimidos
y explotados; que se les haba humillado y excluido de la estructura social; que
slo contaban como fuerza bruta y como proveedores de energa laboral. De esa
experiencia, de esa energa, se forj un pensamiento, un pensamiento de-colonial
cuya manifestacin ms visible hoy es la eleccin de Evo Morales, pero que tiene
otras manifestaciones recientes, como los zapatistas al sur de Mxico, el movimiento
indgena ecuatoriano en los Andes, y en otras partes de las Amricas, desde los
mapuches en Chile hasta la llamada cuarta nacin en Canad.
La eleccin de lvaro Garca Linera como vicepresidente es una indicacin ms
del liderazgo indgena de Evo Morales. Y la aceptacin de Garca Linera es una
indicacin ms de la izquierda latina adhirindose al giro de-colonial. Garca Linera,
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

273
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

como su nombre indica, es de ascendencia hispnica, de familia criolla en Bolivia


que no sigue el rumbo esperado. Garca Linera es a la vez similar y opuesto al Tuto
Quiroga. En las noticias periodsticas de hoy se lo presenta como ex guerrillero,
socilogo y matemtico. No estoy seguro que el orden de los adjetivos sea el
adecuado. S es importante que a finales de los 80s estuvo en la crcel por su tarea
de apoyo ideolgico al Ejrcito Tupaj Katari. Y que como matemtico, socilogo
y analista poltico realiz una tarea muy importante en los ltimos diez aos como
miembro del grupo Comuna, como asesor de Felipe Quispe, el Malku, con quien
comparti aos de crcel, y finalmente al lado de Evo Morales en los ltimos dos
o tres aos. Sus trabajos sobre los movimientos sociales en Bolivia y su reflexin
crtica sobre la izquierda en Bolivia, son a la vez trabajos acadmicos del socilogo
de la UMSA (Universidad Mayor de San Andrs) y del agudo analista poltico que
percibe el cambio introducido por los movimientos sociales y los intelectuales y
lderes aymaras. En este sentido, ser crucial durante la presidencia de Evo Morales
contar con el apoyo y la colaboracin de Garca Linera para resistir a la imagen
trasnochada de la derecha y la izquierda internacional22.
La frmula Evo Morales - Alvaro Garca Linera es significativa para entender
el proceso histrico en los ltimos quince
22
Este es un tema que requiere ms
atencin que la que le puedo dar aqu,
aos. En 1992 Bolivia llam la atencin en
puesto que, entre otras cosas, cuestiona gran parte del mundo por un acontecimiento
el concepto de populismo (e.g., Laclau) sin precedentes: Vctor Hugo Crdenas, un
y el de nacional-popular (e.g., Zavaleta
Mercado). Ver Evismo en http://www. intelectual aymara, egresado de la Universidad
casadelcorregidor.com.pe/Garcia_Linera. de San Andrs con una maestra en lingstica,
php (revisado el 13 de Octubre de fue elegido como vicepresidente en la frmula
2007). En el articulo de Garca Linera
el potenciamiento de la izquierda en Gonzalo Snchez de Lozada - Vctor Hugo
Latinoamrica debe interpretarse como Crdenas. La eleccin de Vctor Hugo
un beneficio de la izquierda blanca (y Crdenas fue celebrada por los yatiris de
latino-americana). Vase Mignolo (2005).
diversos ayllus, que, en una ceremonia en La
Paz anterior al juramento vicepresidencial, entregaron al vicepresidente del
Estado los bastones de mando de los ayllus. En la ceremonia inaugural, Vctor
Hugo Crdenas pronunci su discurso en quechua, en aymara y en castellano.
Al invertirse la composicin tnico-social de la frmula, se evidencia an ms
el giro de-colonial. A pesar de la importancia de la vicepresidencia de Crdenas,
ste fue un subalterno de Snchez de Lozada, quien comandaba el barco. En
el caso de Garca Linera no se trata ya de un subalterno sino de un traductor,
como el mismo lo dice, en un barco que comanda la visin indgena de Morales
y no ya la latino-criolla de Snchez de Lozada.
La BBC-Mundo, edicin castellana, reprodujo estas palabras de Evo Morales, el
19 de diciembre de 2005: Decir a aymaras, quechuas, chiquitanos y guaranes:
por primera vez vamos a ser presidentes. Y quiero decirles a los empresarios,

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

274
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

profesionales, intelectuales y artistas, no nos abandonen23. La misma agencia


entrevist a Garca Linera el 21 de diciembre del mismo ao y encabez la entrevista
con estas palabras: Muchos dicen que lvaro Garca Linera es el cerebro detrs del
trono del Movimiento al Socialismo, el partido poltico que llev a Evo Morales al
poder en Bolivia. l lo niega enfticamente. Soy un traductor, ms que un inyector,
asegura24. Si en un sentido Garca Linera es el equivalente y contrario a Tuto
Quiroga, en otro sentido es el equivalente y complementario del subcomandante
Marcos (o Rafael Guilln): el intelectual de
23
En http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/
latin_america/newsid_4541000/4541036.
izquierda, de descendencia hispnica, que
stm (revisado el 5 de diciembre de 2006). entiende que las luchas anti- y a veces de-
24
En http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/ coloniales- de los indgenas comenzaron en,
latin_america/newsid_4548000/4548248.
stm (revisado el 5 de diciembre de 2006).
y no se interrumpieron desde, el siglo XVI.
Poco que ver tiene esta historia con la derecha
y la izquierda parisina post-revolucin, con el socialismo saint-simoniano y con la
izquierda y el socialismo marxista. Las historias de los oprimidos europeos y los
oprimidos coloniales (los humillados y racializados como seres inferiores a lo largo
del proyecto moderno/colonial) son, literalmente, aguas de distintos molinos. Si ayer
era la izquierda eurocentrada la que daba pautas para la liberacin de las colonias y
ex colonias, hoy es la de-colonialidad que se manifiesta en Evo Morales la que puede
dar pautas para el giro de-colonial en Europa (e.g., los acontecimientos en Francia, en
noviembre del 2005) y en Estados Unidos (los sectores clasificados como minoras
tnicas, resultado de la opresin colonial (afroamericanos, indgenas) de la expansin
imperial (chicanos y latino/as de Mxico, Puerto Rico y Cuba fundamentalmente),
y de la migraciones (desde el ex Tercer Mundo).
La fractura de-colonial es desprendimiento de las reglas del juego nico (de la
derecha, de la izquierda y del centro), y es apertura al dilogo y a la negociacin,
pero desde una perspectiva-otra. Con lo cual quiero decir que no se trata de otra
perspectiva dentro de las mismas reglas del juego -como estaba implcito en el
artculo de Le Monde Diplomatique al celebrar e integrar la izquierda indgena a la
izquierda latina, cuando ocurre exactamente lo contrario-. El MAS-IPSP (Movimiento
hacia el socialismoInstrumento Poltico por la soberana de los Pueblos) es parte del giro
de-colonial en la medida en que desplaza la estructura de partidos polticos y la
representacin democrtica en la que la derecha, y sobre todo la retrica de
Washington, justifica la democracia por el voto. En Bolivia las elecciones fueron
clara y aplastantemente democrticas por el voto, pero el pueblo (indgenas y
no indgenas), no vot a un partido que los representa sino a un movimientos
social que los involucra. Yo creo que el MAS-IPSP es un instrumento poltico
del pueblo, por la dignidad y por la soberana,
25
En http://www.lainsignia.org/2002/ como dice el nombre, respondi Evo Morales
agosto/ibe_117.htm (revisado el 10 de
octubre de 2006). en una entrevista publicada por La Insignia en
Agosto del 200225.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

275
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

La fractura de-colonial es claramente perceptible, adems de la des-articulacin de


la teora poltica eurocentrada (de Nicolo Machiavelo a Karl Marx y de Thomas
Hobbes a Carl Schmitt) en la teora y accin del MAS-IPSP, en dos de las medidas
poltico-econmicas que sern los pilares de las primeras gestiones del gobierno de
Evo-Morales: la cuestin de las hojas de coca y la cuestin de la nacionalizacin
de los hidrocarburos. El Plan Dignidad puso a Bolivia en el mapa de los bondadosos
colaboradores de Estados Unidos en la erradicacin de la hoja de coca. Quienes
estaban al frente del Plan Dignidad no eran indgenas, por cierto, sino criollos y
mestizos bolivianos que, como en las sucursales de McDonald, cumplan rdenes
desde Washington en el primer caso y de la central de McDonald en el segundo.
Frente a ello, Evo Morales parte de dos principios fundamentales que contribuyen
al giro de-colonial: en Bolivia habr tolerancia cero con la cocana, grado cero de
produccin de la droga, pero no grado cero de hoja de coca. Mucho antes de que
la hoja de coca se usara para la produccin de cocana, explica Morales en varias
entrevistas, los habitantes indgenas, aymaras y quechuas, en los Andes, masticaron
y usaron la coca como suplemento diettico.
El consumo de la hoja de coca y del mate de coca es parte de la dieta diaria de los
indgenas bolivianos (y tambin de gran parte de los no-indgenas). Y por eso, el
Plan Dignidad, que slo era digno para la poltica neo-liberal en Estados Unidos y
de sus servidores en Bolivia, fue en realidad humillante para los indgenas, adems
de destructor de formas dietticas centenarias. Pero, sin duda, el bienestar de las
personas y sus formas de vida no le interesan a la poltica econmica neo-liberal.
En realidad, cuestiones como salud, alimentacin y el buen vivir son peligrosos para
la democracia de mercado y para el doble juego de la droga: anatema moral en los
pases desarrollados y enormes beneficios econmicos y circulacin de dinero en
los mismos pases en los cuales el consumo de la cocana es anatema. Evo Morales
comienza a cambiar los trminos, y no el contenido de la conversacin: jams
tolerancia cero de la hoja de coca significa cambiar las reglas del juego; cambiar
los principios sobre los cuales el discurso oficial y pseudo-tico intenta no slo
destruir la dieta y la economa de Bolivia sino tambin demonizar formas de buen
vivir, fuentes de trabajo y de dietas saludables. La fractura de-colonial consiste en
una serie de desprendimientos y de cambios de los trminos de la conversacin,
mientras que la izquierda slo cambia los contenidos y se mantiene dentro de las
mismas reglas del juego de la cosmologa eurocntrica.
El segundo punto es la nacionalizacin de los hidrocarburos26. Nacionalizacin
es un trmino que les cae mal a intelectuales ms o menos de izquierda y a defensores
de la globalizacin de la derecha. Para los
26
Sobre el significado de-colonial de esta
medida ver http://www.counterpunch. intelectuales de izquierda, nacionalizacin
org/mignolo05082006.html (revisado el suena a los aos 70s, y para los de la derecha,
13 de septiembre de 2006).
a regionalismo pasado de moda frente a una
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

276
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

globalizacin que borra, dicen, las fronteras. En ambos casos quien gana es la
globalizacin neo-liberal. En el primer caso porque la nacionalizacin no es la
solucin -lo cual deja las puertas abiertas a la alternativa- y en el segundo caso
porque, llanamente, a la globalizacin hay que defenderla de sus opositores en todo
el mundo, como lo aconseja el muy ledo libro del economista Jagdish Bhagwati,
En defensa de la globalizacin (2005).
El discurso de Evo Morales, tambin reproducido en varias entrevistas, es bsicamente
el siguiente: los recursos naturales no se pueden privatizar porque son propiedad del
pueblo y el pueblo es la voz de Dios. Este principio, as transmitido en las entrevistas,
tiene una densidad irreducible al discurso monocorde del periodismo y de libros que
divulgan los pros y los contras de la globalizacin. En primer lugar, la invocacin
a Dios es por un lado una concesin al discurso cristiano, que est en el fondo de
liberales y neo-liberales -a pesar del secularismo-, y por otro, una invocacin directa
a la Pachamama, a la concepcin teo-lgica de los aymaras. En la cosmologa aymara,
distinta a la transformacin cosmolgica que introduce Francis Bacon (1610) al hacer
de la Naturaleza un ente exterior al Hombre (sic) y que debe ser dominada por el
Hombre, no hay tal distincin entre Naturaleza y Hombre, y menos an la idea de la
Naturaleza como un ente a ser explotado. La Naturaleza en el vocabulario indgena
es la tierra. En Bolivia la palabra tierra implica mucho ms que una superficie que
se puede medir y vender por metros cuadrados. Est plagada de sentidos que toca
al poder (a la matriz colonial de poder), al racismo, a la violencia, al sufrimiento y
a la explotacin, a luchas de de-colonizacin y esperanzas de libertad, de terminar
con la dominacin y la explotacin constante.
En esta constelacin semntica de la cosmologa indgena, los hidrocarburos,
como el agua, no son mercancas. Mercanca es una constelacin semntica de
la cosmologa occidental donde, despus de la Revolucin industrial, la tierra se
convirti en la fuente de los recursos naturales. Para los indgenas de Amrica,
al contrario de los indgenas de Europa, los recursos naturales son en verdad
derechos humanos y no mercancas. Derechos de las personas que habitan y
son habitadas por la Naturaleza. Evo Morales, al decir nacionalizacin, no est
diciendo solamente que los recursos naturales son bolivianos. Est cambiando de
nuevo los trminos de la conversacin, est desprendindose del discurso en el
cual los derechos naturales son una mercanca para sugerir, y a veces decirlo, que
son un derecho humano. El cambio de los trminos de la conversacin no sera
ya slo vlido para los bolivianos, sino tambin para los habitantes del Medio
Oriente con respecto al petrleo.
Evo Morales une ambas esferas de la economa a un principio poltico fundamental
dirigido tanto a los inversores extranjeros como a los esbirros nacionales de los
inversores extranjeros: Queremos socios y no patrones. Sin duda, el principio
poltico sera compatible con la izquierda perifrica si la izquierda perifrica (y en
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

277
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

este caso latina) se plegara al liderazgo del giro de-colonial indgena. Si no lo hace
as, la izquierda perifrica y latina quedara, por un lado, dependiente del marxismo
ortodoxo y de sus variantes, y, por otro, quedara limitada a la versin parcial
de una izquierda blanca y varonil, de origen y descendencia europea que borra
o disfraza una supuesta originalidad perifrica. El hecho imprecedente de un
indgena elegido presidente, por aplastante mayora, marca a su vez otro elemento
del giro de-colonial cuyas manifestaciones han ido creciendo en los ltimos quince
aos: que la latinidad no es una caracterstica definitoria de un sub-continente,
sino slo de la identidad criollo-mestiza y de sus proyectos polticos de derecha y
de izquierda. La indianidad que en Bolivia tuvo en los 1970 y en Fausto Reinaga
un idelogo fuerte, se instala en el Estado con Evo Morales. Por otra parte, la
africanidad, que se instal en el Estado con la Revolucin haitiana -y que pag
sus consecuencias desde entonces-, hoy tiene sus prolongaciones tambin en los
pases andinos y en Brasil. Si Evo Morales ha hecho posible que la izquierda latina
se pliegue al proyecto descolonizador indgena, el futuro queda abierto para la ola
de-colonial africana que brot hace doscientos aos.
Evo Morales no es ni lulista ni chavista, afirm enfticamente Garca Linera en la
entrevista citada. Cierto, aqu ser necesaria otra elaboracin para entender la fractura
de-colonial mestiza que se intuye en Hugo Chvez, y ahora quizs en Rafael Correa
en Ecuador, que tampoco es de izquierda en el sentido moderno-eurocentrado
del trmino. Chvez y Correa son respuestas de-coloniales del mestizaje que se
vuelve hacia lo de-colonial ms que hacia lo moderno y el des-arrollo. Por eso, es
aqu tambin donde el concepto de pueblo necesita de categoras propias de su
historia moderno/colonial, ms que de la aplicacin de categoras modernas. Pero
volviendo a lo dicho por Garca Linera, todo lo que acabo de sostener concuerda
con esta afirmacin, pero ser necesario, en el futuro, reflexionar sobre este asunto.
Morales no es ni lo uno ni lo otro porque ni Lula ni Chvez se asientan en un pasado
y una memoria de luchas que ha mantenido, durante cinco siglos, la diferencia. Ha
mantenido la diferencia y no una esencia india pura y autntica. Ha mantenido
la diferencia irreductible que hizo imposible la asimilacin de los indgenas a los
proyectos cristianos castellanos, a los seculares de los criollos y mestizos bolivianos,
y a los de desarrollo y mercantilizacin liberales y neo-liberales.
Es precisamente el haber mantenido la diferencia lo que le permite a Evo Morales
el desprendimiento, enfatizar la fractura de-colonial e iniciar una apertura-otra con
respecto a una poltica econmica y a una economa poltica construida por el
sujeto moderno -no por el sujeto moderno/colonial-; sujeto moderno constituido
en la subjetividad de seres que no fueron racializados, que pertenecieron, aunque
inconscientemente, al sector de la poblacin que detentaba y detenta el dominio
de la norma y de la racializacin. En el caso de Bolivia se podra repetir lo que
Ranajit Guha percibi para el caso de la India: hay algo que el Imperio britnico
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

278
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

nunca pudo colonizar y ese algo fue la memoria y la subjetividad de los hindes.
Esto es, lo que no se pudo ni se puede colonizar son las subjetividades moderno/
coloniales, como lo vemos en Amrica del Sur y tambin en el Medio Oriente. Del
sujeto moderno/colonial no surge una nueva izquierda sino distintos nfasis y
formas de la fractura y de la opcin de-colonial. En este sentido, Hugo Chvez
precede pero complementa a Evo Morales. Ms all de los recursos econmicos
que sostienen su gestin, la revolucin bolivariana de Hugo Chvez puso sobre
la mesa un proyecto en donde se asume el mestizaje de forma equivalente a como
Evo Morales asume la indianidad. De ah la diferencia radical entre Juan Domingo
Pern y Hugo Chvez que a menudo se invoca para descalificar a ambos como
populistas. Pern nunca cruz la diferencia colonial que lo separaba, como
hombre blancoide y argentino, de los cabecitas negras y trabajadores de tez
marrn que l apoyaba desde la Secretara de Trabajo. Hugo Chvez, desde el
principio, asumi la memoria del mestizo desplazado del control econmico,
poltico y subjetivo que la elite criolla mantuvo en Amrica del Sur y el Caribe
hispnico, desde las respectivas independencias. Esta es la contribucin de Chvez
a la opcin de-colonial y el sostn de su proyecto de revolucin bolivariana.
Es quizs de Ignacio Lula de quien se pueda decir, con propiedad, que su eleccin
introdujo un giro a la izquierda. El PT, en verdad y dejando de lado los problemas
recientes, es un ejemplo paradigmtico de la izquierda perifrica, de una izquierda
que se pens desde adentro y desde su propia historia ms que siguiendo los
manuales de la izquierda europea. En Bolivia, sin embargo, asistimos al crecimiento
del giro de-colonial que pone en tela de juicio tanto a la izquierda eurocentrada
como a la izquierda perifrica; hace visible, al mismo tiempo, que el sueo de una
izquierda global ya no tiene sentido, no importa de qu manera lo disfrace y lo
presente la izquierda eurocentrada y sus agentes locales.
La diferencia irreductible de la fractura de-colonial no slo se le escapa a la
izquierda sino tambin a la derecha: dos das despus de las elecciones en Bolivia, el
presidente George W. Bush y la secretaria de Estado Condoleezza Rice, anunciaron
la necesidad de poner fin al rgimen de Fidel Castro, como si Fidel Castro tuviera
algo que ver y alguna incidencia en los quinientos aos de pensamiento y accin
de aymaras, quechuas, chiquitanos y guaranes. Fidel Castro dio, hace tiempo, un
significativo giro en la izquierda perifrica. Evo Morales, hoy, consolida la opcin
de-colonial en la historia moderno/colonial de las Amricas y el Caribe (y de otras
partes del planeta tambin).

VI. Concluyendo el caso


La opcin de-colonial, co-existente con la constitucin de la modernidad/
colonialidad -como lo atestigua Waman Puma-, ha sido invisibilizada por la
artillera conceptual y categorial de la teologa, la filosofa secular egolgica y
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

279
Walter D. Mignolo
La opcin de-colonial: desprendimiento y apertura. Un manifiesto y un caso

la correspondiente ciencia y tecnologa. La impresin de totalidad, aceptada


o impuesta, mantiene la oposicin en el interior de sus redes. La teologa de
la liberacin en Amrica del Sur, por ejemplo, se construy -consciente o
inconscientemente- sobre la autoridad de Bartolom de Las Casas y de Karl Marx.
La opcin de-colonial se abre a la variedad y diversidad de posibilidades, epistmicas
y polticas, apabulladas por la supremaca triunfalista de Occidente como el nico
partido (en el sentido de partido de ftbol, y no de partido poltico) en el pueblo.
La opcin de-colonial se abre entonces hacia la
27
En http://altermundo.org/portal/
content/view/306/129/lang,gl_ES/
creatividad y la opcin por el buen vivir ms
(revisado el 9 de diciembre de 2006). que por el vivir mejor (que otros), como lo
conceptualiz rotundamente Evo Morales27.

Referencias

Agamben, Giorgio. 2002. Laperto: Luomo e lanimale. Turn: Bollati Boringhieri.

Amin, Samir. 1988. La desconexin. Hacia un sistema mundial policntrico. Madrid: IEPALA
editorial.

Anzalda, Gloria. 1987. Borderlands/La Frontera. San Francisco: Aunt Lute Books.

Bhagwati, Jagdish. 2005. En defensa de la globalizacin. El rostro humano de un mundo global.


Barcelona: Debate.

Bogues, Anthony. 2005. Black Heretics, Black Prophets: Radical Political Intellectuals. Nueva
York: Routledge.

Castro-Gmez, Santiago. 2005. La hybris del punto cero. Ciencia, raza e ilustracin en la Nueva
Granada (1750-1816). Bogot: Instituto Pensar, Universidad Javeriana.

Csaire, Aim. 1955. Discourse sur le colonialism. Pars y Dakar: Prsence Africane [Trad. al
castellano por M. Viveros Vigoya en Discurso sobre el colonialismo. Madrid: Ediciones Akal,
2006].

Cugoano, Ottobah. 1999 [1787]. Thoughts and Sentiments of the Evil and Wicked Traffic of the
Slavery and Commerce of the Human Species, Humbly Submitted to the Inhabitants of Great Britain.
Londres: Penguin.

Deloria, Vine, Jr. 2002. Evolution, Creationism and Other Modern Myths. Golden (Colorado):
Fulcrum Pubishing.

Garca, Jorge; Lozano, Alfredo; Olivera, Julio, y Ruiz, Csar (eds.). 2004. Sumak Yachaypi,
Alli Kawsaypipash Hachakuna (Aprender en la Sabidura y el Buen Vivir). Quito: Universidad
Intercultural Amawta Wasi UNESCO.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

280
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Henry, Paget. 2003. Calibans Reason. Introducing Afro-Caribbean Philosophy. Londres:


Routledge.
Mignolo,Walter D. 2005. The Idea of Latin America. Londres: Blackwell [trad. castellana en
Editorial Gedisa, 2006].
Quijano, Anbal. 1992 [1989]. Colonialidad y modernidad/racionalidad, en H. Bonilla
(comp.): Los conquistados. 1492 y la poblacin indgena de las Amricas. 437-448. Ecuador: Libri
Mundi / Tercer Mundo Editores.
Ramos, Jorge Abelardo. 1973. El marxismo de Indias. Barcelona: Editorial Planeta.
Rousseau, Jean-Jacques. 1755. Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes
[Trad. al castellano por A. Pintor Ramos: Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad
entre los hombres y otros escritos. Madrid: Editorial Tecnos, 2002 (4 ed. 2 reimpr.)].
Sachs, Jeffrey D. 2005. The End of Poverty. Economic Possibilities for our Time. Nueva York:
The Penguin Press.
Schmitt, Carl. 1922. Politische Theologie. Vier Kapitel zur Lehre von der Souveranitat. Munich/
Leipzig: Duncker und Humblot.
Wallerstein, Immanuel. 1995. After Liberalism. Nueva York: New Press.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 243-281, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

281
Revisando las reglas del juego: conversacin
con Pablo Iglesias Turrion, Jess Espasadn
Lpez e Iigo Errejn Galvn
Revising The Rules Of The Game: A
Conversation With Pablo Iglesias Turrion, Jess
Espasandn Lpez and Iigo Errejn Galvn
Revisando as regras do jogo: conversa com
Pablo Iglesias Turrin, Jess Lpez e Iigo
Errejn Galvn
Walter D. Mignolo1
Duke University, Durham, USA
walter.mignolo@duke.edu

Recibido: 10 de enero de 2008 Aceptado: 24 de abril de 2008

Resumen
Esta es una respuesta a un debate planteado en los seminarios de verano, organizados por
la universidad complutense, en el Escorial, en Julio del 2006. He condensado la respuesta
en dos tpicos, que me parecen dos ejes sobre los que gir el debate: la cuestin de la
exterioridad y la cuestin de la objetividad, sin y con parntesis. La ma es una respuesta
que presupone al mismo tiempo que avanza el pensamiento y la opcin descolonial, que
fue precisamente el planteamiento que origin el debate.
Palabras clave: exterioridad, objetividad y obediencia (epistmico y poltica) y objetividad sin
parntesis (desobediencia epistmica y poltica), pluri-verso y pluri-versidad, pensamiento
y opcin descoloniales, geopoltica del conocimiento.
Palabras clave descriptores: Mignolo, Walter D., 1941 pensamiento filosfico, movimientos
sociales, movimientos indgenas Amrica Latina.

Abstract
This article is a response to the discussions that developed in the summer seminars at
the Complutense University in Escorial in June of 2006. I have condensed the answers
into two topics that I think are the axes around which the debate took place: the exte-
riority question and the objectivity question, with and without parenthesis. My answers
presuppose and push forward decolonial thought and option, precisely the approach that
originated the debate.
1
Ph.D. Profesor y Director del Center for Global Studies and Humanities de Duke University, Estados
Unidos.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
karlsruhe 2008
Fotografa de Johanna Orduz
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Key words: exteriority, objectivity and obedience (both epistemic and political), objectivity
without parenthesis (epistemic and political disobedience), pluriversity, decolonial thought
and option, geopolitics of knowledge.
Key words plus: Mignolo, Walter D., 1941 -- Philosophy thought, Social movements, Indians
movements - Latin America.
Resumo
Esta uma resposta a um debate realizado nos seminrios de vero, organizados pela
Universidad Complutense, em El Escorial, em julho de 2006. Condensei a resposta em dois
tpicos que, a meu ver, so os dois eixos em torno dos quais o debate girou: a questo da
exterioridade e a questo da objetividade, sem e com parnteses. A minha uma resposta
que pressupe, ao mesmo tempo que avana, o pensamento e a opo descolonial, e que
foi, precisamente, a premissa que originou o debate.
Palavras-chave: exterioridade, objetividade e obedincia (epistmica e poltica) e objetividade
sem parnteses (desobedincia epistmica e poltica), pluri-verso e pluri-versidade,
pensamento e opo descoloniais, geopoltica do conhecimento.

Ao y medio ha transcurrido desde aquella memorable maana del 25 de Julio en


que en El Escorial nos trenzamos en un debate, que dur el resto de la semana,
entre opcin descolonial y marxismo. Mucho tiempo cronolgico, pero todava
estamos en el mismo tiempo conceptual. Signo de las transformaciones ssmicas
de principios del siglo XXI, es que tal debate se diera nada menos que en El
Escorial. El detallado y extenso argumento de Pablo, Jess e Iigo -que aprecio por
la seriedad con la que han tomado algunas de mis propuestas- pone sobre la mesa
de trabajo cuestiones cruciales que nos atraviesan de distinto modo -subjetividades,
nuestro ser donde se piensa-. Compartimos la preocupacin por el presente,
compartimos nuestra crtica a las formas de vida y deseos regulados por el mercado
y controlados por el Estado y las armas, aunque ponemos el acento en distintos
aspectos de la matriz colonial de poder. Diferimos en los caminos que vamos a
tomar para avanzar hacia un futuro que todos deseamos de bien vivir y no vivir
mejor que el otro, de solidaridad y no de competencia.
De modo que ms que entrar en un debate puntual sobre los aspectos argumentados
por Pablo, Jess e Iigo, me interesa aclarar dos aspectos bsicos, para quien lea su
argumento sin haber presenciado algunas de las secciones del seminario. De ah la
necesidad de revisar las reglas del juego antes de patear el baln que devuelven a la
cancha. Tambin es importante recordar que en ese mismo lugar y tiempo (en El
Escorial), particip en el debate la Dra. Nina Pacari Vega, ex ministra de relaciones
exteriores de Ecuador e intelectual indgena. Con ello quiero decir que asume los
principios del conocer indgena de la misma manera que un mestizo o mestiza
ecuatoriana asume los principios del conocer occidental: las categoras del pensar
formadas en griego y latn y re-formadas en las seis lenguas imperiales modernas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

323
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

-italiano, castellano, portugus, francs, ingls y alemn-. Su tarea profesional e


intelectual es inseparable de su proyeccin poltica. Tambin particip en el debate
Lus Carlos Castillo, cuya posicin se sumaba a las posiciones de Nina Pacari y la
ma (estos artculos son recopilados en el volumen coeditado por Heriberto Cairo
Carou y yo mismo, pero no se recogen en esta seccin de Tabula Rasa).
El artculo de Pablo, Jess e Iigo es un discurso a dos vertientes. En una de las
vertientes cuestionan mi posicin, y en la otra, a medida que cuestionan mi posicin
van construyendo la suya. Voy a referirme a lo que entiendo es el meollo en cada una
de las dos vertientes. Dejar los detalles para futuras conversaciones, pues de poco
valdra entrar en los detalles si no aclaramos primero de qu estamos hablando. Por
otro lado, el artculo abre una cuestin conceptual (izquierda y opcin descolonial) y,
por la otra (el segundo objetivo en sus propias palabras), es aportar elementos para
la elaboracin de una cartografa liberadora que permita articular y relacionar []
las luchas y procesos de accin colectiva de las subjetividades subalternas agredidas
en diferentes reas del planeta. Es decir, su preocupacin es formular una teora
que aprehenda los mltiples movimientos antisistmicos en el planeta. Pablo, Jess e
Iigo encuentran en la presentacin de Carlos Prieto, que sigui a la ma pero que no
se recoge en este volumen, un referente para desarrollar ellos su propia posicin. Mi
preocupacin, muy por el contrario, es la de contribuir a la articulacin conceptual
(epistmica y poltica) entre cierto tipo de procesos descolonizadores, alrededor del
planeta, y la labor terico-conceptual en instituciones de investigacin y enseanza,
paralela e interactuante con cierto tipo de procesos que llamo descoloniales. La
opcin descolonial es la opcin que surge de tal confluencia y de un tipo particular
de labor liberadora. En este sentido, y durante la semana, la compatibilidad entre
las posiciones tericas de Nina Pacari y las mas, a la vez que la diferencia en la
experiencia de nuestras vidas, historias personales e inserciones sociales, ilustra
los espacios en los cuales la opcin descolonial se est formulando. Este ejemplo
podra extenderse a otras instancias en la que muchos de nosotros, en el proyecto
modernidad/colonialidad/decolonialidad, trabaja en forma conjunta con proyectos
tanto acadmicos como no acadmicos en Ecuador, Colombia, Bolivia, Brasil,
Venezuela, el Caribe ingls y francs, etc.
Me ocupar en general de estos dos puntos. No har una defensa sino una aclaracin
de mi posicin. Tampoco atacar la posicin de ellos, sino que tratar de que
el lector entienda los espacios en blanco del dilogo. Tratar tambin de que las
dos opciones mutuamente referidas -la de ellos a la ma y la ma a la de ellos- se
aclaren, no para llegar a un acuerdo en torno a quien tiene la verdad, sino para
eliminar la creencia y la esperanza en una verdad trascendente (tanto en el mbito
de la explicacin del mundo como en el de su transformacin) y enfatizar en
cambio la pluriversalidad -o el multi-verso, en palabras de Humberto Maturana,
que explicar ms abajo-.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

324
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Para empezar, la opcin descolonial no se encuadra en las opciones de derecha ni en las


opciones de izquierda. Es literalmente otra cosa: la opcin descolonial precisamente,
como la derecha y la izquierda, abunda en su propia diversidad (ver eplogo, sobre la
cuestin del singular y del plural). El desprendimiento (de-linking) implica que en lugar
de atenernos a los contenidos o al espectculo del juego, nos abocamos a mostrar
la falacia de las reglas del juego y la necesidad de construir otras.

I
La primera de las dos vertientes est centrada sobre el concepto de exterioridad.
Sealan lo siguiente:
[Mignolo] argumenta una absoluta exterioridad de los damns respecto
al mundo epistmico colonizador que justifica la huida hacia una
suerte de nueva episteme no definida en los trminos de civilizacin
greco-latina y sus seis lenguas imperiales modernas. De este modo
el pensamiento descolonial ya no es de izquierda y trata de librarse del
imperialismo epistemolgico Europeo []
El argumento resumido en esta parte del artculo de Pablo, Jess e Iigo, tiene
algunas palabras claves. Exterioridad -aunque no absoluta, no entiendo lo que
sera una absoluta exterioridad- significa que, cuando el intelectual aymara Fausto
Reinaga afirma: No soy Indio, carajo, pero Vds -refirindose fundamentalmente
a la tradicin castellana mantenida por las elites criollas en Bolivia- me han hecho
Indio y como Indio me voy a liberar -tambin podramos decir descolonizar-,
est enunciado un argumento construido a partir del cuerpo indio, humillado
por la conceptualizacin racial (teolgica, filosfica secular y cientfica trasvasada al
orden de la esfera pblica): conceptualizacin erigida sobre un aparato conceptual
construido a partir de la mente en detrimento de los cuerpos que, ese discurso,
expulsa de la plena humanidad. Por esa razn, el derecho internacional de Vitoria,
los derechos del hombre y del ciudadano y los derechos humanos universales, son
derechos asignados a ciertas personas mientras que para otras personas se necesitan
derechos especiales, no universales: derechos de la mujer, derechos indgenas,
derechos de inmigrantes, etc. La exterioridad es el afuera en la conceptualizacin
imperial, y la exterioridad del cuerpo marginado, en el cual se genera la doble
conciencia, el estar y no estar, el ser y no ser en relacin, en el dilogo conflictivo
en el discurso imperial que asigna sentido y discurso descolonizador que re-articula
y re-orienta. Pues ese es el lugar donde comienza a germinar la opcin descolonial
(epistmica, poltica y ticamente). Por eso Frantz Fanon cierra su ensayo Piel
Negra, Mscaras Blancas (1952), con una plegaria: Oh, cuerpo, hazme siempre un
hombre que pregunta!. Para aclarar este punto, tomemos las categoras de humanitas
y anthropos, generalizacin de distinciones singulares como civilizado y brbaro,

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

325
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

moderno y primitivo, desarrollado y subdesarrollado, europeo y latinoamericano (o


africano, o asitico), heterosexual y homosexual, etc.2. Los dos trminos de cada una
de las oposiciones, y de la oposicin entre humanitas y anthropos, no son ontolgicos;
esto es, no provienen del ente mismo as designado3. Provienen del enunciante
o del observador (como veremos luego) que
2
Resume el argumento de Nishitani
Osamu (2006). Un argumento similar, est en posicin de clasificar (y de auto-clasificarse)
organizado en torno a la emergencia del sin ser clasificado. No fueron los brbaros, ni
concepto de paria en el discurso francs
posterior a la Revolucin de 1789, se
los primitivos, ni los subdesarrollados, ni los
encuentra en Eleni Varikas (2007). homosexuales quienes se definieron como tal y
3
Para el caso de Europa-America Latina crearon tales dicotomas. Ni tampoco tuvieron
o Amrica-Amrica Latina ver Mignolo
(2007).
oportunidad de entrar en el debate en el cual
una clase de la humanidad se auto-defina como
humanitas. Quienes crearon tales dicotomas fueron agentes que, por un lado, se
concibieron a si mismos como civilizados, modernos, desarrollados, europeos
y heterosexuales. De modo que humanitas es una auto-definicin de quin tiene
la posibilidad de autodefinirse y hacerlo construyendo la diferencia, el anthropos.
Ahora bien, cuando el anthropos se da cuenta de que lo ningunearon y pone el
grito en el cielo, lo que surge es precisamente su exterioridad. La exterioridad crea las
condiciones del pensamiento o epistemologa fronteriza a la vez que, convertido en
proyecto, funda la opcin descolonial. Por qu? Porque tiene que afirmarse frente
a una clasificacin ya existente, mientras que para quien clasifica y se auto-clasifica
como humanitas tal dilema no existe. La exterioridad, entonces, es la creacin del
afuera en la autodefinicin del adentro: la creacin de la idea y desvalor del anthropos
en el proceso de definir la idea de humanitas. Estamos aqu ante configuraciones
subjetivas que se traducen en malabares conceptuales, racionales, abstractos y
argumentativos para defender, en ltima instancia, aquello que sentimos, segn
donde nos haya tocado caer en el sistema clasificatorio, pero que no queremos
reconocer como sentir sino esconder bajo un aparato racional y conceptuoso.
Ahora bien, las categoras de humanitas y anthropos a las que me refiero no son
categoras que datan de los orgenes mismos de la humanidad -concepto que no
es uni-versal sino que est ligado al momento histrico en que en el mundo
moderno/colonial surge el par humanitas/anthropos y con ello el racismo epistmico
y ontolgico (el anthropos es un cuerpo deshumanizado y por lo tanto una mente
en retraso), tanto en los orgenes sagrados como en los orgenes seculares de la
historia o de la creacin del universo. No, no va tan lejos. Las categoras Humanitas y
anthropos a las que aqu me refiero son la invencin teolgica cristiana de la diferencia
con los brbaros (cf. los cuatro tipos de brbaros de Las Casas) que adquieren
nombres especficos: moros y judos (y las categoras intermedias, mestizas de
moriscos y conversos) en el Mediterrneo e indios y negros (y las categoras
intermedias, mestizas y mulatas -y tambin zambas-) en el Atlntico. Humanitas
va definiendo el Hombre -igual a ser humano y distinto de la mujer y de otros
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

326
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

seres menos humanos-, la civilizacin en la medida en que el Hombre renacentista


comienza a cercar su entorno privilegiado y a auto-definirse en relacin con la
diferencia religiosa y tnica. Los brbaros, el anthropos, no entraron en el debate.
Pero ahora estamos entrando: Reynaga es un ejemplo, Fanon es otro. Slo fueron (y
an somos) la referencia para el discurso autrquico e imperial (la imperialidad de la
que habla Slater en este volumen) donde se va construyendo, tambin, la categora
de modernidad. Anthropos es a la vez el brbaro, el indeseado en el espacio de la
cristiandad europea (el moro y el judo en Europa) y tambin del otro lado de la
frontera (frica del Norte, Imperio otomano en el Este, indios en Amrica, negros
del frica subsahariana transportados y esclavizados). El anthropos fue des-autorizado,
se lo priv de su discurso: se traz as la diferencia colonial epistmica. Pero tambin fue
rebajado en relacin con la humanidad. Se traz as la diferencia colonial ontolgica4. La
izquierda surge de otros cuerpos, responde a historias imperiales ms que coloniales.
Los filsofos iluminados de la Ilustracin -antes de que surgiera en Francia la
distincin entre derecha e izquierda-, criticaron
4
Vase Maldonado-Torres (2007). En
verdad todo el volumen gira en torno a la la esclavitud, pero nunca dejaron de pensar que
problemtica que aqu estoy planteando, el africano era un ser inferior. Los derechos
como lo indican tanto el ttulo como
el subttulo, y adems en este volumen del hombre y del ciudadano se montaron
est publicada la primera versin de la sobre el presupuesto de que se requeran
ponencia que discuten Paglo, Iigo y Jess
en una versin posterior.
derechos especiales para otros seres que no eran
ciudadanos y no tanto seres humanos.
Los damns de Fanon no son ya los damns bblicos sino los damns des-humanizados
por la diferencia colonial, tanto epistmica como ontolgica: son aquellos que
andan por el mundo heridos de colonialidad, humillados y siempre sabiendo
que se los est mirando en la diferencia: verse en el espejo de la mirada del
Otro-imperial en la cual tanto Frantz Fanon como W. E. B. Dubois insistieron,
contribuyendo as a que nos diramos cuenta de qu es lo que nos pasaba a los
argentinos, descendientes de europeos, que no nos sentamos bien en nuestra
piel -precisamente por que nos veamos en la mirada del Otro-imperial-. Pues esa
es la exterioridad (de la que hablo y a partir de la cual hablo): el afuera, diverso
y global, construido durante cinco siglos de discurso imperial. Tanto la derecha
como la izquierda son versiones del discurso imperial. En general, a la derecha
se la identifica con la supremaca teolgica, blanca, masculina, heterosexual y
capitalista, mientras que la izquierda est con el disenso teolgico-humanista (Las
Casas), es blanca, masculina, heterosexual y socialista. En el siglo XX este esquema
se modific ligeramente en la medida en que las mujeres blancas partidarias de la
heterosexualidad asumieron las posiciones tanto de derecha como de izquierda.
Margaret Thatcher, en el primer caso; J. K. Gibson-Graham (2006), en el segundo.
Por cierto, hay ms posibilidades de enriquecer el esquema si tomamos en cuenta
a Condolezza Rice, mujer negra auto-incorporada a la derecha masculina y blanca,

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

327
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

etc. La singularidad en general se articula como singularidad en relacin con


esquemas universales pre-existentes. Pues bien, as como lo que hoy entendemos en
general como derecha e izquierda -con todo y digamos que las cosas se complican
a veces en identificar quin est en la derecha y quin en la izquierda, aunque el
esquema nos siga (des)orientando-, posiciones epistmicas, polticas y ticas que
surgieron de experiencias histricas e individuales de hombres europeos a partir
del siglo XV y XVI, y se entroncaron con la expansin de Europa por el globo, la
opcin descolonial emerge en el habitculo de la exterioridad y, por lo tanto, en el
pensamiento fronterizo: anthropos (l o ella) que comienza a crear su propio espacio,
un espacio que fue invisibilizado y silenciado por la diversidad de la derecha y por la
diversidad de la izquierda. Algunos ejemplos de cmo emerge un pensar descolonial
que, por necesidad, es fronterizo. Emergen epistemologas fronterizas a partir de
las experiencias, cuerpos y subjetividades que moran (en el sentido si queris en
el que hablaban Hegel y Heidegger), en el afuera construido por el adentro, en el
anthropos definido por el humanitas, esto es, moran en la frontera, pero en el espacio
del anthropos. Ah descubr que yo estaba, muchos aos despus, frente al pelotn
de fusilamiento, cuando llegu a Pars, desde Argentina, a estudiar semitica. Sin
duda, como lo explicar enseguida, la conciencia inmigrante, en Argentina, tiene
una configuracin histrica y subjetiva diferente a la doble conciencia que siente
W. E. B. Du Bois; ambas tambin habitan historias y memorias diferentes a la
doble conciencia aymara, expresada por Fausto Reinaga. Sin embargo, el habitar
la exterioridad atraviesa y conecta las diversas experiencias de doble conciencia.
El pensamiento de izquierda en las colonias y ex colonias, en Amrica del Sur y el
Caribe (vase Henry, 2003) es socialista antes de la Revolucin rusa, y comunista
despus; tiene otro pedigr, habita otra historia, genera otras subjetividades. Doy un
ejemplo cercano a mi propia experiencia: el surgimiento de la izquierda nacional
inmediatamente despus de la cada de Juan Domingo Pern, en 19555. La izquierda
nacional irrumpe como un huracn y se enfrenta con dos enemigos coaligados:
la derecha oligrquica y el partido comunista,
5
Aqu me refiero brevemente al caso
argentino, aunque el tema se encuentra en ambos opuestos al peronismo. A los miembros
otras latitudes donde el marxismo llega del Partido Comunista Argentino, formado por
en la expansin imperial y produce, como inmigrantes a hijos de inmigrantes europeos,
el liberalismo y el cristianismo, choques
subjetivos, dobles conciencias, y el habitar se les escapa el peronismo; no entra en los
la frontera. Dos ejemplos: uno de India, moldes del pensamiento marxista surgido de la
Gyan Prakash (1992), y el otro de Irn, Ali
Shariati (1980).
experiencia industrial europea y re-articulado en
la transformacin del tsarato ruso en Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas. La irrupcin del pueblo peronista fue la irrupcin
de una muchedumbre en la que la clara distincin del obrero y del proletariado se
mezclaba con el racismo naturalizado en las clases medias urbanas, descendientes
de inmigrantes europeos, para lo cual la tradicin marxista en Europa y en la Unin

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

328
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Sovitica no ofreca demasiados instrumentos. Y, por cierto, el problema para los


miembros del partido comunista era pensar a partir de lo que estaban viendo. Esto
es lo que hizo la izquierda nacional (vase, por ejemplo, Hernndez Arregui, 2004;
o Kusch, 1973): dar sentido, no al populismo, pues eso vendr despus, sino al
pensamiento popular cuyos rumores venan desde las luchas de la independencia
y coagulaban en las condiciones que creaba Juan Domingo Pern.
Hernndez Arregui (2004) y Kusch (1973) -muy distintos en los resultados, similares
en cuanto al cambio de rumbo del pensar: pensar a partir del pensamiento popular y
no analizar el pensamiento popular partiendo del pensamiento imperial (de derecha
o de izquierda), surgido en otras experiencias histricas y subjetivas- perciben la
necesidad de analizar el imperialismo desde las colonias ms que desde la mirada del
imperio (el primero) y analizar a Heidegger y Nietzche desde el pensamiento indgena
(el segundo). Ambos asumen su habitar la colonia, su historia, su subjetividad, la
diferencia entre el Estado moderno europeo y el Estado colonial argentino, y desde
ah piensan. Kusch no bebe de las fuentes griegas y romanas, sino de Waman Puma,
del manuscrito de Huarochiri, de la poblacin indgena y criolla (en el sentido de
gaucho, y de pueblo y no de descendiente de espaoles). Es la lengua aymara la
que le ofrece a Kusch las categoras del pensamiento, de la misma manera que fue el
griego el idioma que le ofreci a Heidegger las suyas. Habitar la exterioridad crea las
condiciones del pensamiento fronterizo y el pensamiento fronterizo, transformado
en proyecto epistmico-poltico, conduce a la opcin descolonial.

II
Veamos la segunda vertiente que Pablo, Jess e Iigo elaboran a partir de la
intervencin de Carlos Prieto. Para contextualizar resumo, entonces, mi comentario
al terminar la intervencin de Carlos. Coment que su posicin me recordaba al
mapa de Jorge Luis Borges, mapa que se confunda con el territorio. Con ello alud
metafricamente al hecho de que la posicin de Carlos responda a la creencia
de la objetividad sin parntesis, en tanto que mi posicin parta de un sentido de la
objetividad entre parntesis. Al explicar lo que quiero decir aqu, espero que se aclare
aquello que acabo de decir con respecto a la exterioridad, y se comprenda tambin
que los comentarios de Pablo, Jess e Iigo no son dos interpretaciones distintas
de un mismo conjunto de fenmenos, sino
6
Un anlisis angustiado de la situacin
actual enmarcado en las categoras del que presuponen dos paradigmas distintos. Este
proyecto modernidad/colonialidad se es el punto que intento aclarar en stos, mis
encuentra en Edgardo Lander (miembro comentarios6. Para ello, resumo aqu la tesis
del proyecto), en el dossier de WKO
(Worlds and Knoweldges Otherwise), titled de Humberto Maturana (1988) (que mencion
On Decoloniality (www.jhfc.duke.edu/wko/ ms arriba). El principio sobre el que Maturana
dossiers/1.3/contents.php).
construye su argumento es el siguiente:

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

329
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

Todo lo que sea dicho, todo lo que se dice, es dicho por un observador
o una observadora. Esto es, por un organismo viviente que tiene
la capacidad de clasificar, describir y reflexionar sobre sus propias
clasificaciones y reflexiones.
Dejemos de lado la elaboracin del porqu del concepto de observador, para el
cual Maturana tiene una explicacin convincente, pero no olvidemos que se trata
de un argumento en la esfera de la ciencia, de la biologa y la neurofisiologa, y que
el vocabulario empleado pertenece a ese campo. Si partimos de esta premisa es
posible distinguir en todo decir, y en el decir de la ciencia -y del arte si queremos
entrar en este terreno tambin-, creencias que sostienen dos esferas (diversas,
complejas) de comprensin: la que se refiere a nosotros mismos y la que se refiere
a todo aquello que nos rodea (el mundo, la realidad, el capitalismo, el colonialismo,
la conciencia, la subjetividad, etc). A la primera la llama objetividad sin parntesis y a
la otra objetividad entre parntesis. En la primera se asume una co-relacin, casi uno
a uno, entre el decir y lo dicho, entre la enunciacin y lo enunciado. De modo
que el control del decir y del saber est asegurado por la legitimidad que ofrece la
premisa de que lo dicho es un argumento de objetividad sin parntesis en vez de
asumir que lo dicho es siempre dicho por un observador, u observadora, y por
lo tanto que toda objetividad est entre parntesis. Segn sta ltima premisa, en
cambio, se asume que la correlacin entre la enunciacin y el enunciado es vlida
en el lmite de las premisas del sujeto dicente. La primera opcin conduce a la
creencia en la uni-versalidad. Y cuando hay competencia entre varios proyectos
en el mbito de la objetividad sin parnesis, la opcin es la de destruir la opinin
distinta a la ma; de defender las premisas que yo asumo (e.g., defender las disciplinas
abriendo las ciencias sociales, defender la cristiandad sobre el Islam, defender la
propiedad privada, defender el marxismo o el liberalismo, etc.). Este sera el sistema
de creencias que parodia Borges imaginando un mapa que es igual al territorio -si
yo controlo ese mapa, controlo el territorio-. No hay otra, nadie me puede decir
que no. En cambio, en la esfera de la objetividad entre parntesis -que es la que yo
defiendo-, se asume que aunque no comparta el decir de un enunciante B o C, la
objetividad de mi mundo es consistente con las premisas a partir de las cuales lo
concibo; responde a deseos, necesidades e intereses pero no son universalizables.
En un mundo de objetividades entre parntesis, la objetividad sin parntesis es una
de tantas. Para los defensores de la objetividad sin parntesis, la objetividad entre
parntesis es puro relativismo cultural y es propensa al caos ms que al orden. Quien
est anclado en la objetividad sin parntesis no est interesado en el dilogo sino
en dictaminar y convertir. La objetividad sin parntesis propone una epistemologa
y una tica de la obediencia. Esto es lo que Carlos estaba haciendo esa maana
en El Escorial. Distinto a los misioneros cristianos del siglo XVI, Carlos era un
misionero marxista del siglo XXI. Volvamos a Maturana. Cuando operamos a
partir de principios epistmicos y ticos de la objetividad entre parntesis, ya no
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

330
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

hay bsqueda de la ltima explicacin de nada ni tampoco del modelo de vida, de


accin o de pensamiento que se deba seguir. Desaparece la ansiedad por la totalidad,
por la teora que totalice en un mapa todos los movimientos anti-sistmicos del
mundo, hoy. Quizs con la esperanza de que la teora ofrezca una gua unificadora
a la diversidad de movimientos anti-sistmicos? De modo que como en un mundo
de objetividad sin parntesis se reduce el nmero de interpretaciones a las premisas
que la fundan (e.g., puede haber varias interpretaciones, pero una sola base
categorial; se puede debatir los contenidos pero no las premisas que fundan los
contenidos), quien opere en este sistema tiene que descalificar todo discurso que
descrea de sus premisas, que se desprenda (delinking) y que opere en otros sistemas
de coordenadas. Esto es precisamente lo que busca y lleva adelante la opcin
descolonial. La objetividad sin parntesis reclama un mundo de obediencia y, en
el mejor de los casos, de tolerancia de todo aquello y aquellos que no participen
de tales reglas del juego. Por el contrario, cuando un observador u observadora
C opera en un mundo de objetividades entre parntesis, l o ella (o ambos) son
conscientes de que, por ejemplo, dos interlocutores A y B que disputan sobre una
cuestin (digamos cientfica o ideolgica o teolgica), se dan cuenta de que A y B
no estn en realidad dando dos opiniones diferentes sobre una misma situacin,
sino que cada uno de los tres est operando en distintos e igualmente legtimos
niveles de realidad. Y lo que estn haciendo en verdad es explicar distintos
aspectos de su praxis de vida. Entonces,
El observador y observadora que sigue estos principios explicativos se
da cuenta y acepta que l o ella vive en un multiverso, esto es, en varios
y diferentes -igualmente legtimos aunque no igualmente deseables-
mundos explanativos; se da cuenta tambin de que cada desacuerdo
explicativo o explanativo es una invitacin a una responsable reflexin
de co-existencia, y no a una irresponsable negacin del otro [] En
cambio, un observador en el dominio de ontologas transcendentales
reclama y espera que su explanacin sea validada por la referencia que
hace a entidades que se asume que existen con independencia de lo
que el observador o la observador hace [o piensa que se deba hacer de
acuerdo a lo que piensa que es] (Maturana, 1988:32).
El observador u observadora que opera en un mundo de ontologas transcendentales,
opera tambin en un mundo de creencias y valores transcendentales, de universales
abstractos. Por el contrario, quien opera en el multiverso de objetividades entre
parntesis opera en un mundo en donde la pluri-versidad se anuncia como un
proyecto uni-versal. Esto es, opera (piensa y acta) en la construccin de un multi-
verso en el cual la exterioridad -construida a partir de creencias y acciones objetivas sin
parntesis, esto es, imperiales y teologales, as como de derecha e izquierda secular
en la historia europea del siglo XVIII-, configura observadores y observadoras
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

331
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

descalificados y descalificadas por los observadores que operan en un mundo


de objetividades sin parntesis: el Papado, el Estado moderno, el estalinismo, el
nazismo son algunos ejemplos en poltica, as como la ciencia lo es en el mbito del
conocimiento en los ltimos doscientos cincuenta aos ms o menos.

III
Como ya he referido, Frantz Fanon cierra su disertacin entorno a la piel negra y
a las mscaras blancas, con estas palabras:
Mi plegaria final:
O, cuerpo mo, hazme siempre un hombre que pregunta
Al contrario que Ren Descartes, Fanon pone el cuerpo como origen del pensar
interrogando. Este principio es radical. Pone las banderillas en otro terreno, un
terreno en el que se piensa a partir de la exterioridad constituida por la objetividad
sin parntesis que sostuvo el pensamiento teolgico, secular poltico y filosfico,
econmico de derecha y de izquierda. Tanto la teologa de la liberacin como
las variedades de formaciones polticas y exploraciones a partir de Karl Marx
y Vladimir Lenin, fueron y siguen siendo, por un lado, crtica de los principios
y valores que sostienen un mundo (neo)liberal en lo poltico y capitalista en lo
econmico. En ese mbito regional, es donde operaba el discurso de Carlos. El
mo estaba en otro lugar, en la exterioridad que el discurso de Carlos reproduca.
El pensar, y la opcin descolonial, es precisamente pensar desde otro lugar geo-
histrico marcado por la colonialidad, por la diferencia colonial epistmica y
ontolgica, es decir, desde otros cuerpos. Sin duda que uno tiene que estar de
acuerdo con la analtica que Carlos ofreca de los excesos del capitalismo, las
ganancias y el control a toda costa, y la vida -del planeta y de seres humanos- al
servicio de la acumulacin, la militarizacin y la muerte, la pobreza, etc., etc.
Este tipo de anlisis se encuentra tambin en cientficos como E. O. Wilson
(1998), o en pensadores liberales como Amartya Sen (1999). La diferencia en la
analtica de los horrores y las injusticias no es por cierto un privilegio de quienes
asumen premisas de izquierdasino de personas ticas, sean economistas como
Sen o bilogos como Wilson. El asunto es qu ponemos de relieve en la analtica
y, por lo tanto, qu visin del futuro extraemos de tal anlisis. Esto es, una
vez que enumeramos y denunciamos, con vehemencia o sin ella, los horrores
del orden mundial actual, nuestra visin futura tendr mucho que ver con lo
que detectamos como las razones que condujeron y mantienen un mundo de
explotacin, servidumbre, indignidad de la vida humana, deseos desmesurados
de consumo y de acumulacin a varias escalas, etc. Si acepto que el orden global
mundial hoy est montado en la retrica salvacionista conjuntamente con la idea
de modernidad, que es necesario llevar adelante, mientras que esta retrica oculta

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

332
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

la lgica de colonialidad, mi visin de futuro y mi contribucin en el trabajo


hacia un mundo no-injusto, donde ningn ser humano tenga el derecho ni la
posibilidad de explotar o manipular, ni tenga la necesidad de creerse mejor o
superior a otro para justificar su vida, mi contribucin estar en el trabajo por la
descolonizacin del conocimiento y de la subjetividad, de donde surgirn ordenes
polticos, constitucionales y econmicos que ya no responden a deseos de xitos
(sean capitalistas o revolucionarios, pero en el mismo orden del xito), sino a los
deseos y los esfuerzos por construir un multiverso, un mundo de objetividades
entre parntesis, un mundo donde quepan muchos mundos.
Un comienzo, y digo uno, es regionalizar el imperialismo de la mente sobre el
cuerpo; el de la conciencia sobre la doble conciencia, restituir el cuerpo marcado
por el racismo y el sexismo de una epistemologa sin sexo y sin sangre y sin color,
e instaurar mundos que, como Fanon lo dice en su plegaria, escuchen al cuerpo.
Qu relacin hay entre epistemologa e identidad, esto es, entre identidades
doblemente constituidas en la exterioridad? Identidades asignadas en el discurso
imperial del saber, e identidades des-asignadas por quienes sienten la indignidad
de la clasificacin y comienzan a generar un conocimiento-otro, el conocimiento
en y de la exterioridad, el pensamiento descolonial en otras palabras. Es curioso el
hecho de que un cientista chileno, Humberto Maturana, en sus reflexiones sobre
la ciencia -aunque habite una historia chilena que atraviesa Salvador Allende y los
aos de Augusto Pinochet- llegue a conclusiones semejantes a las que se lleg
por el camino de la insurgencia poltica y en el dilogo entre saberes indgenas
y saberes mestizo/criollos (Hernndez Arregui, Kusch). Concurrente tambin
con el horizonte al que se llega en la experiencia intelectual, desde la teologa de
la liberacin (Hinkelammert), la filosofa de la liberacin (Dussel), y el proyecto
modernidad/colonialidad/descolonialidad. Un horizonte transmoderno futuro
no se pensar ya como un horizonte post-moderno. El primero es una visin
de objetividad entre parntesis. El segundo, mantiene todava los resabios de la
objetividad sin parntesis: fragmentos que mantienen el horizonte de la objetividad
sin parntesis. De ah las dificultades que la variada gama del pensar postmoderno
tiene con el racismo y con la interseccin de raza y sexualidad. Pues bien, el
meollo del debate aquella maana, en El Escorial, gir simplemente en torno a la
objetividad sin y entre parntesis. Las dificultades de las posiciones de Carlos, luego
continuadas en las reflexiones de Pablo, Ignacio y Jess, con la opcin descolonial
parecen residir en que la opcin descolonial exista como opcin, aunque no
reclame para nada sentarse en el silln de la objetividad sin parntesis. El reclamo
que la opcin descolonial hace es simplemente la de existir. Pero sabemos que
no es fcil. Frantz Fanon lo supo, y lo explor de varias maneras en su libro Piel
Negra, Mscaras Blancas.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

333
Walter D. Mignolo
Revisando las reglas del juego: conversacin con Pablo Iglesias, Jess Espasadn e Iigo Errejn Galvn

Referencias
Gibson-Graham, J. K. 2006. Postcapitalist Politics. Minneapolis: University of Minnesota
Press.
Henry, Paget. 2003. Calibans Reason. Introducing Afro-Caribbean Philosophy. Londres:
Routledge.
Hernndez Arregui, Juan Jos. 2004. La formacin de la conciencia nacional. Buenos Aires:
Pea Lillo Editor [ed. Original, 1956].
Kusch, Rodolfo. 1973. El pensamiento indgena y el pensamiento popular. Buenos Aires: ICA.
Maldonado-Torres, Nelson. 2007. Sobre la colonialidad del ser: contribuciones a su
desarrollo, en S. Castro Gmez y R. Grosfguel (eds.): El giro descolonial. Reflexiones para
una diversidad epistmica ms all del capitalismo global. 127-168. Bogot: Universidad Central-
Universidad Javeriana.
Maturana, Humberto. 1988. Reality. The Search for Objectivity or the Quest for a
Compelling Argument, The Irish Journal of Psychology, 9 (1):25-82.
Mignolo, Walter. 2007. La idea de Amrica Latina. La herida colonial y la opcin descolonial.
Barcelona: Gedisa.
Osamu, Nishitani. 2006. Anthropos and Humanitas: Two Western Concepts of Human
Being, en N. Sakai y J. Solomon (eds.): Translation, Biopolitics, Colonial Difference. 259-274.
Hong Kong: Hong Kong University Press.
Prakash, Gyan. 1992. Can the Subaltern Ride? A Reply to OHanlon and Washbrook,
Comparative Studies in Society and History, 34 (1):168-184.
Sen, Amartya. 1999. Development as Freedom. New York: Alfred A. Knopf.
Shariati, Ali. 1980. Marxism and other Western falacies. Yakarta: Mizan Publika.
Varikas, Eleni. 2007. Les rebuts du monde. Figures du paria. Paris: Stock.
Wilson, E. O. 1998. Consilience: The Unity of Knowledge. New York: Vintage Books.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 321-334, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

334
Abastecimiento de Santaf antes de la
independencia. A propsito de la
tienda de Llorente1

The Supply of Santaf Before the


Independence: Llorentes Store
Abastecimento de Santaf antes da Independncia.
A propsito da mercearia de Llorente
Robert Ojeda Prez2
Academia de Historia de Bogot, Colombia
robert.rojeda@gmail.com

Recibido: 05 de febrero de 2008 Aceptado: 09 de abril de 2008

Resumen
Este artculo busca develar el abastecimiento de la ciudad de Santaf en los albores de la in-
dependencia. Para ello se toma como referente la tienda de Jos Gonzlez Llorente, comer-
ciante espaol que suministro distintos productos a la sociedad capitalina para su consumo
y que protagoniz la reyerta del 20 de Julio de 1810. Se busca ampliar la informacin para el
estudio cultural de la sociedad de Santaf en el apogeo conmemorativo del bicentenario de la
independencia, al tener en cuenta las redes comerciales, el abasto de mercancas que se ven-
dan en la tienda, la plaza y algunas pulperas de la ciudad. Esta informacin fue extrada des-
de algunos inventarios de las mismas, registros de las ventas y desembarco de los productos.
Palabras clave: abastecimiento, produccin, comunicacin, tiendas, Santaf, consumo historia
colonial, independencia.
Palabras clave descriptores: Bogot (Colombia) condiciones sociales, Bogot (Colombia)
comercio, Bogot (Colombia) centenarios.
Abstract
This article intends to uncover how the city of Santaf was supplied in the days before
the independence. As a reference, we use the store of Jos Gonzlez Llorente, a Spanish
merchant who supplied the society of the capital with various consumer goods, and who
was a protagonist in the fight of July 20th of 1810. We intend to provide more information
1
Este artculo es producto de la investigacin desarrollada dentro del grupo Terra Firme bajo la lnea
de investigacin de La Historia del Vino en La Nueva Granada que hace parte ERIGAIE. Una versin
preliminar y muy sucinta de ste se present en la Academia de Historia de Bogot para ingresar como
miembro correspondiente.
2
Historiador de la Pontificia Universidad Javeriana, Magster en Historia de la Universidad de los Andes,
Miembro Correspondiente de la Academia de Historia de Bogot.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489
KIKA, 2007
Fotografa de Leonardo Montenegro Martnez
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

for the cultural study of the society of Santaf, at the height of the commemorations
of the independence bicentennial. We will analyze the commercial networks, supply of
merchandise to be sold in shops, markets and local stores. This information was obtained
from inventories of those stores, sales registers and loading lists of products.
Key words: supply, production, communication, stores, Santaf, consume, colonial history,
independence
Key words plus: Bogot (Colombia) social conditions, Bogot (Colombia) - comerse,
Bogot (Colombia) centenarios.

Resumo
Este artigo busca desvendar o problema do abastecimento da cidade de Santaf nos
primrdios da Independncia. Para tanto, se toma como referncia a mercearia de Jos
Gonzlez LLorente, comerciante espanhol que forneceu distintos produtos sociedade
bogotana para seu consumo e que protagonizou o levante do 20 de julho de 1810. Busca-se
ampliar os dados para o estudo cultural da sociedade de Santaf no auge comemorativo
do bicentenrio da Independncia. Ou seja, sero levadas em considerao as redes co-
merciais, o abastecimento de mercadorias que eram vendidas na mercearia, na feira e em
algumas vendas da cidade. Esta informao foi obtida de alguns inventrios, registros de
compras e desembarque dos produtos.
Palavras-chave: abastecimento, produo, comunicao, mercearias, consumo historia co-
lonial, independncia.

Introduccin y marco conceptual


El abastecimiento lo entiendo como un sistema compuesto por tres variables
que se irn a desarrollar a lo largo del texto. Primero la produccin, segundo la
comunicacin o establecimiento de redes y tercero el consumo. La produccin
es entendida a partir de los lugares de procedencia de la mercanca, el estudio
de quienes cosechan, sacrifican y recogen los alimentos; variable que esta muy
relacionada con la comunicacin entre los distintos campos3 que interactan en
dichos procesos. Cuando se habla de abastecimiento debemos tener en cuenta
las relaciones polticas, sociales y econmicas
3
Para un desarrollo ms profundo de este
concepto ver Bourdieu (2005:430).
que se tejen para que los productos salgan de
un lugar y lleguen a un destino final; por tal
motivo, hago mencin a una constelacin de redes comunicativas alrededor del
abastecimiento de una ciudad. Sobre el consumo, este concepto tambin se puede
entender como un sistema de comunicacin, debido a que el ser humano por medio
del uso de mercancas manifiesta unos intereses, gustos y diferencias respecto
a su entorno. Todo esto tiene lugar en el marco de un sistema estructurado de
significados. Mary Douglas frente a este tema menciona que el individuo utiliza

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

149
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

el consumo para decir algo sobre si mismo, su familia, su localidad, ya sea rural
o urbana, la residencia fija o vacacional. Y aade que el consumo es un proceso
activo en el cual todas las categoras sociales son continuamente redefinidas
(Douglas y Isherwood, 1990:83).
Este escrito profundizar entonces no slo en el abastecimiento como factor
econmico, sino que se entender el abasto como un sistema complejo en el que
intervienen mltiples variables. Se busca develar los gustos, costumbres e intereses
de los Santafereos por las mercancas y vveres que podan consumir. Por ejemplo
se mencionaran algunos productos que se vendan en distintos lugares sin razn
aparente para nuestro presente. Frente a este punto debemos sealar entonces que,
las mercancas podrn ser estimadas o tenidas por inadecuadas, desechables o
remplazables, pero slo si apreciamos el modo en que son utilizadas para conformar
un universo inteligible, podremos saber cmo solucionar las contradicciones de
nuestra vida econmica (Douglas y Isherwood, 1990:19).

Contexto Histrico
Las dcadas finales del rgimen colonial suelen considerarse como una poca de
cambio en la cual la familia monrquica, conocida como los Borbones, emprendi
una campaa de modernizacin para devolver el poder al imperio espaol. Influidos
por teoras de la ilustracin, se pusieron en prctica programas para la consolidacin
de la administracin colonial, esto con el objeto de acrecentar los tesoros de la
Monarqua, en pugna entonces con Inglaterra (Ibaez, 1989:13). La ciudad fue
escenario de importantes cambios demogrficos, sociales, administrativos y polticos.
Estos cambios a nivel poltico repercutieron en el fortalecimiento de la administracin
gubernamental de las ciudades, como centros articuladores de la sociedad colonial.

La ciudad como marco referencial


Santaf, en las ltimas dcadas del siglo XVIII tuvo un periodo de constantes
migraciones de individuos provenientes de los pueblos y provincias aledaas.
Hecho que aceler el proceso de mestizaje en la ciudad, al constituir un espacio
poblado de libres de todos los colores (Garrido, 2000). Este aspecto alert a las
autoridades para tomar medidas ms efectivas en el control social debido a las
constantes denuncias de algunos vecinos.
El impacto demogrfico de dicha migracin sobre la capital, origin
de forma repentina y permanente el hacinamiento, el desempleo y el
incremento de la demanda sobre los abastos que da a da se hacan
ms caros; simultneamente, el empobrecimiento se generaliz al punto
que la miseria se asent de una manera desconocida hasta entonces
(Snchez, 1998:75).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

150
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Respecto al incremento y el panorama expuesto por los funcionarios, las preguntas


que queremos resolver son: Cmo se abasteca la ciudad para proveer de vveres
y mercancas a todas estas personas? Qu tipo de productos se comerciaban en la
ciudad y en qu tipo de espacios? Quines eran los abastecedores de Santaf? Para
contestar estos cuestionamientos tendremos en cuenta el siguiente orden: primero
los abastecedores, segundo el Mercado Externo, tercero el mercado interno, cuarto la
tienda de Llorente y por ltimo las redes de comunicacin entre los comerciantes.

Los abastecedores
En trminos comerciales se pueden establecer dos diferencias dentro de los grupos
sociales de acuerdo a la calidad, variedad y capacidad de quienes hacan parte
fundamental de la red de abastecimiento de la ciudad. Receptores-consumidores
y agentes facilitadores de las mercancas y productos. Estos ltimos a su vez se
subdividieron en mercaderes y tratantes. Los mercaderes eran empresarios en
importaciones desde Europa y abastecedores del comercio interregional, eran los
que ocupaban la posicin privilegiada en la actividad. Los tratantes por su parte
eran los abastecedores locales, quienes actuaban como intermediarios y a veces
como regateadores. Para el caso del abastecimiento interno los tratantes eran los
comerciantes locales por excelencia. Los santafereos tambin contaban con la
presencia de indios mitayos que vendan pollos, hierbas y productos de la tierra
algunas veces en la plaza alterna y otras como encargos de casa en casa.

Mercado Externo y Comercio Libre


El gobierno de Carlos III en 1770 trat de modificar la poltica mercantilista que exista
frente a sus colonias. Tras la derrota de Espaa ante los ingleses en la Guerra de los
Siete Aos, Madrid adopt la idea de una completa reforma al sistema colonial.
Empez lentamente en 1765 con un decreto selectivo de comercio libre
para las islas del caribe, permitindoles comerciar con puertos espaoles
distintos de Cdiz, que tradicional y exclusivamente concentraba el
comercio de las colonias. Despus, en 1776 y en 1777, esta medida
se extendi a Santa Marta y Rioacha; basndose en que estas regiones
empobrecidas, situadas fuera de las principales rutas comerciales,
requeran de mayor libertad para fomentar su comercio y desarrollo
(McFarlane, 1997:188).
Francisco Antonio Moreno y Escandn, criollo que lleg a ser fiscal y oidor de la
audiencia de Santaf, critic el sistema vigente condenndolo al estancamiento de
la economa colonial. Moreno en su informe mencionaba que el sistema vigente, no
satisfaca ni los intereses de la metrpoli ni del virreinato, por tal motivo impuls
algunas reformas que se desarrollaron posteriormente con el libre comercio. Sobre
el sistema de comercio de este reino anot que:
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

151
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

no goza de un comercio activo su sustancia consiste en el oro extrado


de sus minas, sin comercio, venta o exportacin de sus productos
agrcolas y manufacturas. Su provisin de mercancas, textiles y otros
llamados bienes espaoles depende de uno que otro barco suelto enviado
de Cdiz al puerto de Cartagena, de donde estas importaciones se envan
al interior del Reino, a un alto costo en derechos y transporte Es tal
la debilidad de este comercio que aprovecha a muy pocos, y quienes
saca provecho del comercio trasatlntico son menos an (Moreno y
Escandn citado en McFarlane, 1997:189).
Mientras que se estableca la reforma de gobierno en la Nueva Granada, las autoridades
centrales proclamaron el comercio libre, aboliendo el monopolio de Cdiz y del sistema
de flotas, mientras Espaa le declaraba la guerra una vez ms a Inglaterra. Esto evit
en alguna medida el contrabando, ya que habilit la entrada de mercanca de otros
puertos andaluces como Sevilla, puerto de Santa Mara, San Lucar y Cdiz.
El siguiente cuadro muestra algunos de los productos extranjeros que se
comerciaron en Cartagena y llegaron a la capital (A.G.N. Seccin Colonia Fondo
Aduanas, Tomo 5: folio 970 a 997).
Cuadro 1. Cargamento de la Goleta Americana nombrada Alche Pigot

Contenido Reales de vellon Derechos


300 barriles de Arina de 7 arrobas son 562 a 5rr 10
2977 32
mrs quintal
40 cajas de bacalao qqs 40 que son 160@ a 3rr 18 mrs @ 564 24
200 cajas de fideos de a 1 @ y todos 200 @ a 6 rs @ 1200
20 barriles de queso con 20 qqs a 6rs @ 480
12 Pipas de Aguardiente de Uba de a 28 @ y todos 336 a
7392
22rs @
29 sacos con 20 qqs de Pimienta de Castilla a 2 rs 13 mrs
4764 24
liba
40 pacas con mil libs de Canelon muy ordinario a 4 rrs 8
4250
mrs
10 quarterolas de 13 @ c/u de vino tinto de costa y todos
489 20
130 @ a 3rrs 29 mrs @
100 frasqueraa de a 12 frascos c/u de licor Ginebra con 1@
4200
cada frasquera y todas 100 @ a 42 rrs @
26314 32
Pesos de 15 rrs 2 mrs 1.747.3. 3/4

En los registros de entrada de estos productos los funcionarios argumentaban lo


siguiente, debido a que:
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

152
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Cartagena y el Nuevo Reino en ese ao (1807) estaban sufriendo de


innumerables lluvias las cuales hicieron que escacearan los recursos []
por tal motivo acudieron a la exportacin y el libre comercio de los viveres.
(Folio 989) Por tal motivo no se le cobraron los excedentes en los derechos
de aduana. (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas, Tomo 5: folio 989)

Comercio Interno
Para tener un acercamiento sobre los tipos de productos que se comerciaban en
la ciudad de Santafe, se tendr en cuenta el listado de los productos que entraron
en la capital en 1792. Esta relacin la hizo el seor Juan Daz de Herrera en carta
dirigida al virrey, titulada como los frutos del reino. Dentro de estos productos
que en su totalidad eran producidos por los hacendados y terratenientes de las
regiones aledaas a la capital, podemos listar los siguientes:
Cuadro 2. Listado de los productos que entraron en la capital en 1792

Han entrado veinte y tres mil ochocientas treina y dos cargas de miel de a diez arrobas
De azucar dos mil trecientas sesenta y ocho cargas
De alfandoques , docientas ochenta y cinco y quarto cargas
De panela quinientas ocho y media cargas
De conservas, trescientas y cuarenta cargas
De quesos treinta y una y tes quartos de cargas
De garbanzos, sesenta y una cargas
De arroz, ciento noventa cargas
De ajos, trece y quarto cargas
De Cacao, ochocientas sesenta y tres cuartas cargas
Datiles, ocho y tres cuartas cargas
De confites, once cargas
De Ajonjol, cinco cargas
De Tamarindos, una carga
De pescado, setenta y siete y tres cuartas Cargas
De Jabn, setecientas diez y tres quarta cargas
De Sebo, doce y tres cuartas cargas
Tabaco de particulares diez y media cargas
Anis sujeto a contribucin, treinta y dos y quarta cargas
Cerdos, cinco mil trescientos quatnta y seis

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

153
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

En su mayora estos productos eran comercializados en las pulperas y en algunas


proporciones en las plazas de mercado. Tambin, la ciudad fue abastecida por
algunas provincias mucho ms alejadas de la capital. Estos productos fueron:
Cuadro 3. Productos abastecidos por algunas provincias

Ropa del Reyno, quarenta y cinco y quarta cargas


Lienzos de socorro, quinientas noventa y cinco y media cargas
Morcotes de los llanos, cincuenta y siete y tres cuartas cargas
Bayetas de Quito media carga
Sombreros, cuatrocientos noventa y ocho docenas
Sapatos, once docenas
Alpargatas, ciento nueve y tres cuartas cargas
Algodn diez y media cargas
Cordovanes, trescientas treinta y nueve y tres cuartas arrobas
Baquetas veinte y ocho y media cargas
Badanas, media carga
Cobre labrado ciento once arrobas, dos libras
Plomo, tres arrobas
Pinturas de Quito, doce cargas

Estos productos se pueden clasificar en alimentos y en bienes de primera necesidad.


En cuanto a los alimentos abastecidos por las regiones, se puede inferir que no
se conseguan fcilmente en uno de los solares y cultivos al interior de las casas y
manzanas de la ciudad. Por ejemplo, las races, la papa, el mismo maz, las habas
y algunos cultivos de pan coger. De acuerdo con esta informacin anteriormente
consignada podemos saber de algunos lugares de procedencia de las mercancas que
abastecan la ciudad, por ejemplo: lo que hoy se denomina la sabana de Bogot y el
altiplano, los llanos orientales, el socorro, quito y otros que iremos mencionando a
medida que adelantemos en este escrito. Las rentas que pudo percibir la aduana de Santa
Fe por el ingreso y registro de todos los ramos correspondientes al ao de 1794 fueron
los siguientes (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduana, Tomo XIII: ff 980 a 983):
Cuadro 4. Cuadro de las rentas de la aduana de Santa Fe
Ramos propios de Real Hacienda
Alcabala 79.328. 2
Composicin de Pulperas 408. 6
Comisos 104.

Santafe 4 de Marzo de 1795


Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

154
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Algunas Fuentes de Abastecimiento


Existieron tres fuentes de abastecimiento distintas al mercado:
1. La huerta de la casa: en la cual trabajaban los indios hortelanos. All se criaban
gallinas, tenan huevos, y toda clase de almcigos y cultivos de pan coger.
2. Los lotes suburbanos: El solar de San Diego y la huerta de las Nieves
que funcionaba como soporte de la economa domstica para el
autoabastecimiento de algunos productos (Vargas, 1990:164).
3. Las Haciendas y estancias de la familia, de donde se provean unos pocos de
la carne de carnero, puerco y algunas veces de res. De las estancias llegaban
en las temporadas de cosechas el trigo, maz, habas, cubios, nabos y todo
tipo de races.

Productos de abastecimiento
El pan
En la sabana de Bogot, la adaptacin del trigo se produjo a partir de las
expediciones que sucedieron a Quesada. La introduccin del trigo se le atribuye
a Jernimo Lebrn (Vargas, 1990:169). El pan era parte fundamental de la dieta
mediterrnea, por tal motivo los espaoles sembraron la sabana de Bogot con
grandes extensiones de trigo. Fernand Braudel, seal sobre esta dieta que comer
equivala a consumir pan, y ms pan, o bien gachas durante toda la vida. Para los
pobres, si faltaba el trigo, faltaba todo. Vivir es morder su pan (Braudel, 1984:112).
En la Nueva granada a pesar de tener buenos lugares de produccin de Harinas por
medio de los molinos en la ciudad y en la sabana, a veces se apelaba a la compra
de harinas extranjeras. Manuel Guirior mand realizar un reglamento sobre las
harinas para octubre de 1773, en este quera favorecer a los cosecheros del interior
y aplicar sanciones a quienes comerciaran ilcitamente o de contrabando con este
producto (A.G.N. Seccin colonia, Fondo Abastos. SC: 1,10,D.5). Del reglamento
de harinas para la ciudad se extrajeron los siguientes puntos:
1. En los das primero y segundo de todos los meses, cada uno de los panaderos
de la ciudad dara dos relaciones firmadas de su mano al procurador.
(procedencia y cantidad de harina)
2. Siempre que en la ciudad se encuentren harinas extrangeras se arrojaran
a la mar, con la mayor publicidad que sirva de satisfaccion a los buenos
compatriotas vasallos del rey
3. La autoridad del gobernador de la plaza puede reconocer toda la ciudad y
sus casas quando lo tuviere por combeniente. no solamente por lo que toca
a arinas sino tambien para decomisar qualquiera efectos de trato ilicito ..
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

155
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

4. Aun en el caso de conzeder yo alguna sealada introduccion de arinas de


espaa, por motivos que tenga, no deveran entrar en la ciudad ni salir de ella
sin noticiarlo al procurador General...lo que igualmente ha de practicarse
con las arinas del reino que los dueos quieran remitir por mar a donde les
tuviere buena cuenta.
Santafe 15 de Octubre de 1773.
Virrey Manuel de Guirior...

Los lugares de procedencia de las harinas con mayor cantidad hacia el interior fueron
El rincn de Susa, Tunjuelo, Bosa y Sibat. Los pueblos y cacicazgos productores
y abastecedores de trigo en grandes proporciones, fueron los indios de Simijaca, el
pueblo de Chocont y el Cacique. El pan, a pesar de su universalidad dentro de la
dieta europea, tenia obvias jerarquas (Vargas, 1990:177). Circularon en Santaf tres
tipos de panes: El pan blanco de mejor calidad hecho de harina de trigo era el que
compraban los ricos de la ciudad; la servidumbre, los blancos pobres y mestizos
consuman el pan de la tierra o hecho con maz, ingrediente nativo por excelencia.
Por ltimo menciona Vargas Lesmes que existi una versin de la arepa que le
denominaban pan de Cemita, es decir realizado con alguna porcin de harina.
Adems de las disposiciones sealadas por el Virrey Guirior, el cabildo tambin
fij unas normas a los panaderos. Por ejemplo seal como hora de entrega y
supervisin del producto, las once de la maana, con el fin de que cada vendedor
presentara en las puertas del cabildo el pan que iban a vender y verificaran la
cantidad, peso y condicin del mismo. El lugar en donde se abastecan de pan
era en la plaza de mercado y en las tiendas de los tratantes; claro que algunos lo
hacan directamente en el taller del maestro de panadera (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Abastos, Tomo 6: fol. 806).

Las carnes
Al parecer el consumo de carne en Santaf estuvo destinado a las personas ms
acomodadas de la sociedad debido a los altos costos por las incomodidades en el
transporte, falta de lluvias, malos pastos y otros inconvenientes que se puntualizaran
a partir de la demanda del gremio de hacendados realizada en 1807. En esta demanda
hecha por la obligatoriedad de vender y sacrificar las reses de algunos hacendados en
malas condiciones, se evidencia que el producto no era para todos los capitalinos.
La papa y el Maiz son sin duda alguna mas necesarios y de mayor
consumo para el pueblo que la carne. los artesanos, los jornaleros, y la
gente pobre hacen todo su alimento de estos dos frutos y solo quando
ellos faltan se les oye tener los efectos del ambre. de los trecientos sesenta
y cinco dias que tiene el ao, apenas en los sesenta y cinco se mantiene
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

156
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

el Yndio de carne, y enlos restantes del ao de Maiz (A.G.N. Seccin


Colonia, Fondo Abastos SC: 1,12,D. 17. folio 480 v ).
Este parecer refleja la situacin que se viva en la ciudad. Los hombres ricos se
abastecan muchas veces de sus propias haciendas, o cuando les faltaba y no podan
esperar el envo, asistan a la carnicera.
En cuanto a los lugares de procedencia de la carne, existieron varios. Primero,
los hatos conformados en los valles de los ros Combeima y Coello y las grandes
haciendas ganaderas del valle de Neiva (Vargas, 1990:191), hatos ganaderos en
la sabana, como la Hacienda el Novillero, El Hato de Subia (Ojeda, 2005:183),
Hacienda Santa Brbara, La fragua, las haciendas de Fute, Tibaguyes (A.G.N.
Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,4,D.22 folio 470v) y otras ms que se
negaban junto al gremio de Hacendados a que los obligaran a vender las reses que
no estaban listas para abastecer la ciudad a cualquier precio. As lo manifestaron los
seores Luis de Ovalle, el doctor don Miguel de Pombo y Lorenzo Marroqun:
El alcalde ordinario valiendose de los respetos que le da su autoridad y
a pretexto de abastecer el publico de un acto de primera necesidad, se
presenta en las Haciendas con gente de guerra, y los obliga a aquellos
a que traigan a la carniceria el poco ganado que tengan y a que lo
expendan alli perdiendo diez y ocho y diez pesos en cada res porque
en el estado miserable en que se les ha estrechado a traer sus ganados a
penas podra rendirles ocho pesos cada cabeza (A.G.N. Seccin colonia,
Fondo Abastos SC: 1,12,D. 17. folio 479v).
Dentro de la documentacin revisada para este escrito, nos pudimos dar cuenta
que las mayores dificultades de abastecimiento se dieron en este ramo. Casi ninguna
persona quera hacerse cargo de l; pues cada ao el cabildo pregonaba para que
se postularan individuos que quisieran manejar la carnicera y no apareca postor,
a tal punto que incluso en cuaresma si llegaba algn postor a ofrecer la carne,
permitan que la introdujese. Esto fue lo que represent Don Juan bautista de
Herazo y Mendigaa en febrero 13 de 1751.
digo que en esta ciudad es costumbre que en el tiempo de cuaresma
qualquier dueo de ganado u otro que por valance y utilidad propia lo
mate por las calles y arrabales para socorro del lugar por ser tiempo
libre [por tal motivo el cabildo resolvi que] en vista de lo representado
por el procurador que es de esta ciudad, rompase bando para que las reses
que se maten en el tiempo que se expresa aya de ser en las carnicerias
sin pagar mas derechos que los de la alcabala (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Abastos SC: 1,2, D. 25 folio 590r ).

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

157
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

En otras ocasiones era tal la necesidad por la larga cequedad y falta de llubias
que esterilizo nuestros campos y causo la muerte a muchos millares de Ganados
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,12,D. 17. folio 479r), por tal motivo,
tenan que recurrir a los ganados de la Compaa de Jess, aunque existieran algunas
restricciones. El 3 de Julio de 1753 el virrey Sols le pide al rey que lo asista en la
determinacin de permitir que la Compaa de Jess fuera la postora en el abasto
de carne para la ciudad; y para ello argumentaba que el tema de los alimentos era
una materia delicada, y no de una o tres personas sino de toda una ciudad y sus
contornos (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,4,D.22 folio 462r),
insista al rey en que:
usted dice que hay otros medios para abastecer la ciudad sin que entre la
compaa, y para este discurso parece vasto la satisfaccin de no haver
avido postor ni en todo el tiempo de mi antesesor ni el mi, no obstante
las muchas y repetidas instancias y diligencias que se han practicado
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,4,D.22 folio 462v) .
En otro documento le reafirma la necesidad de que la Compaa hiciera el abasto de
carne de la ciudad: en el presente caso solo se trata de socorrer la necesidad publica
que padece esta ciudad y sus contornos por los muchos ganados que de ellos se han
consumido... (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,4,D.24 folio 468r).
Entonces sabemos que, en segunda instancia les toc apelar a los ganados de las
haciendas de los llanos orientales para abastecer la ciudad de carne. Dentro de las
carnes podemos contemplar el abasto de cerdo, pescado, carneros y aves de corral.
Es as que respecto a la carne de cerdo que en pocas ocasiones se mantenan
en algunos solares de las casas alimentndolos de los desperdicios y sueros de
la leche; los jamones de Santaf y de la sabana gozaban desde tiempos muy
tempranos de buena reputacin. El que se cra en tierra fra alimentado con
cebada, tiene las carnes ms slidas, y los jamones son tan buenos, y mayores
que los de Rutia, celebrado en Espaa (Zamora citado en Vargas, 1990:192).
Respecto al pescado, era bien apreciado por los mestizos e indgenas a lo largo
de la sabana y lo conocan con el nombre de capitn. Abundaba en los ros de
Bogot, Bosa, Fontibn, Suba, Cajic y Serrezuela. Ellos mismos eran los que
ofrecan el pescado fresco en los das de mercado.
Los carneros fueron bien apreciados por los indgenas ya que les posibilitaba pagar
el tributo de mantas con lana, por tal motivo ellos fueron los que pastorearon en
sus tierras estos animales. Tambin en algunas ocasiones los llevaban despresados
a las pulperas, para que se vendiera la manteca y algunas partes apetecidas por
su carne. En cuanto a las gallinas, estas fueron provedas por los indios de tierras
calientes en muy pocas ocasiones debido a que tambin las tenan en los solares
de las casas los habitantes de la ciudad.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

158
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Del carnero e incluso de la res, sacaban el sebo para producir las velas que
alumbraban las noches dentro de algunas viviendas. El abastecimiento de este
producto lo haca directamente el cabildo, pues como haba escasez de ganado era
muy poco el que se destinaba para el engorde, y como era bastante la demanda
por velas, estas mismas se agotaban en la burocracia y en el expendio ilcito. Por
ejemplo para 1742
el cabildo fue notificado que algunos tratantes, pulperos y regatones
piden a los vecinos que (al comprarles) velas por cada una de ellas
(exigan) una moneda de un quartillo. Entre ellos se encontraba el seor
Buenaventura de Lugo y otros. el valor de cada planca de velas era de 25
pattacones por 22 eran los precios dados por el cabildo (A.G.N. Seccin
Colonia, Fondo Abastos SC: 1,2,D.26 folio 591r).
Buenaventura de Lugo manipulaba el consumo de velas en la ciudad y despus de
repartir las velas por medio del abasto, las monopolizaba y revenda. Los mismos
seores ministros superiores de la real audiencia de la ciudad le pedan que las velas
fueran curadas y blanquitas; por este motivo, cuando lo encontraron acaparando
el mercado, dijo que las tenia reservadas porque eran especiales para estos seores
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,2,D.26 folio 665v.). El Marqus de
San Jorge, en la dcada de los noventa, se propuso como proveedor de las velas
en los lugares pblicos de Santaf. Por ejemplo, con el batalln de la guardia del
virrey adquiri la obligacin en que esta constituido de proveer por cinco aos de
Belas, Forrajes y caballos a las compaas de la guardia de V.E. (A.G.N. Seccin
Colonia, Fondo Abastos SC: 1,12, D 1. folio 12r). Compromiso que quiso eludir
por arreglar tan poco en su ganancia y tan largo en el tiempo estipulado. Pero
despus de todos los inconvenientes en el abasto de carne y de velas en la ciudad,
este fue quien asumi estos productos para el comercio.
Otro tipo de elementos indispensables en la ciudad para su funcionamiento fue el
abasto de lea y maderas. La lea era llevada a las casas para prender los fogones
y estufas en la cocina primordialmente. Este elemento era suministrado por los
indgenas que tenan como compromiso la mita leera, la cual para finales del
siglo XVIII era parte de los deberes de los sirvientes. Respecto a la madera para
la construccin de las casas y muebles el sndico procurador adverta para el ao
de 1804 que se presentaban algunas deficiencias por la presencia de revendedores
que provean a la ciudad de cualquier madera.
hace el espacio de mas de veinte aos que se publico por vando que
ningun carpintero, ni persona alguna de las que tratan en este genero,
comprase alguna de las que conducen a esta capital sin que primero fuesen
reconocidas y marcadas con un fierro por los maestros mayores del gremio,
o por las personas inteligentes para de este modo evitar daos y perjuicios
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

159
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

que ya estamos experimentando, por la indiscrecion de comprar toda clase


de maderas, ya por carpinteros sin conocimiento ya por pulperos, u otros
que toman este talante para revenderlas a los que tienen obras (A.G.N.
Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,14,D 7 folio 85r.).
Este tipo de problemas, como las malas construcciones de las casas, se trasladaron
a la mala alimentacin y el elevado precio de otros productos, por culpa de los
revendedores y regateadores. Respecto a los regateadores y revendedores los
sndicos procuradores sealaban al cabildo, las molestias de los habitantes, por
ejemplo para el ao de 1799 se indic:
el perjuicio gravsimo que sufre el publico con la venta y compra que en
los caminos entradas y calles de esta ciudad hacen algunos pulperos de
todos los efectos y comestibles que casi nunca se conducen a la plaza
como diariamente con el mayor dolor se experimenta en los cacaos,
azucares, panelas, alfandoques, y en otros muchos viveres y comestibles,
hasta extenderse a toda especie de frutas.. (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Abastos SC: 1,14.D 7, folio 52r).
Otro procurador advierte en 1782 (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,14, D.
2, folio 13r.) sobre el mismo problema pero con distintos productos as: como son las
cecinas, y sal, se les ha subido su precio por los revendedores; Para febrero de 1810:
con el motivo de la esterilidad del ao pasado, y con las nuevas tropas que
han venido a la capital, se han levantado muchos chalanes que recoxen
los frutos para expenderlos por precios excesivos: el arroz qeu antes se
vendia por ocho o diez reales, vale hoy tres pesos. la libra de manteca
de serdo que no excedia de uno y medio reales, se da a quatro a esto se
agrega que los revendedores acompaan a los efectos de aprecio en la
ciudad otras que son de poco uso. El padre de familias que necesitan,
pongo por ejemplo una libra de carne, no puede comprarla sino lleva
un pedazo de jabon u otra cosa que le es inutil (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Abastos SC: 1,14, D. 3, folio 15r).
Frente a todas estas quejas, el cabildo resolvi con Bando y a son de caja, publicar
que ningun vendedor se permita dar a los compradores sus efectos sino es por
los pesos y medidas aprobados conforme a otra disposicin municipal (A.G.N.
Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,14, D. 3, folio 16v). Muchos vecinos
comentaban que este tipo de abusos se presentaban tambin en el pan, pues:
con la perdida de los trigos del ao pasado se comenz a aminorar su peso;
este superior gobierno previno en otra ocasion a la junta de pan que tratara
de su arreglo sealando su peso general qeu deben dar los panaderos..
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Abastos SC: 1,14, D. 3, folio 16v).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

160
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Esta orden tambin quedo consignada en la resolucin del cabildo para que los
pulperos no sobrepasaran las normas.

Chicheras y tiendas en Santaf


Las chicheras eran espacios de reunin de la poblacin baja, de los mestizos, de
los indios y de algunos blancos pobres, quienes se encontraban all para hacer
negocios, juegos, compartir algunas horas con amigos o con seoras, al son de unas
coplas tomando chicha, la cual se venda y se consuma habitualmente en casi toda
la ciudad. La mayora de los espacios que albergaban chicheras pertenecan a las
comunidades religiosas, a familias prestantes de la alta sociedad y a comerciantes
adinerados, quienes las alquilaban a pequeos arrendatarios. Para dar un ejemplo
de esto, se cita a continuacin la Razn de las casas y tiendas de la archicofrada de San
Diego (A.G.N. Seccin Colonia Fondo Miscelnea, Tomo I: Folio 265r).

Razn De Las Casas Y Tiendas De La Archicofrada De San Diego


Este documento da cuenta de los lugares en donde estaban situadas las tiendas,
y en algunos casos los nombres de los que fueron sus arrendatarios. Tambin se
indican los montos en los cuales se arrendaban estos espacios y los avalos inscritos
oficialmente. El ejemplo de registro es el siguiente:
Primeramente hay una casa en el chircal, arriba del Hospicio, manzana
23 con una tienda, sus nmeros 24 y 25 esta la tubo a censo Manuel
Beltran en 600ps y la archicofrada la hubo por deuda de 280 ps y algunos
reditos y escrituras del ao de 1757 ante D. Francisco Bruno Bernon;
se les han hecho mejoras y vale 960 ps (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo
Miscelnea, Tomo I: Folio 265r).
Para una mejor comprensin de la informacin se elabor una tabla en la que se
muestran los datos ms relevantes.
Cuadro 4. Razn De Las Casas Y Tiendas De La Archicofrada De San Diego

No. Persona a
Ao Ubicacin Censo Deuda Mejoras Avalo
Casa cargo
Chircal
arriba del
1757 24 y 25 Manuel Beltrn 600ps 280ps S 960ps
hospicio,
Mz. 23

Dos
Calle de San
casas
s.f. Luis Beltrn, Pablo Molano 250ps _____ ______ 2000ps
con 5
Mz. 33
tiendas

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

161
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

Calle del
Patio
1734 Una casa Cubierto, Juan Lozano 400ps ____ S 800ps
Barrio de La
Catedral
Calle del
Socabn, Nicols de
1753 Una casa 300ps 300ps _____ 700ps
Barrio San Valenzuela
Victorino
Dos
Jos Mara
casas con Barrio de
1798 Venegas y ____ _____ _____ 2500ps
su tienda Las Nieves
Posada
c/u
Frente a
Casa Nicols de
1755 Joaqun 300ps 300ps S hubo 480ps
mediana Valenzuela
Gutirrez

De este informe se puede indicar que las casas terminaban en manos de las
comunidades religiosas al recibirlas como pago por deudas o censos redimibles,
y en otras ocasiones, al ser donadas por el inters de los dueos en obtener
indulgencias, como es el caso del seor Jos Mara Vanegas y Posada, quien cedi
un solar y dos casas con sus tiendas, ubicadas en el barrio de Las Nieves en la
calle de las Alegras, nmeros 9, 10, 11 y 12.4 En la mayora de los registros se
estableca el ao en el que se hizo la expropiacin o donacin, como es el caso
de Jos Mara Vanegas y Posada, quien entrega la escritura el 3 de octubre de
1798 a la comunidad cuya advocacin era San
4
Este dato, adems de arrojar Crispn, en la fiesta de su santo patrono. En
informacin sobre el uso de las tiendas,
tambin da indicios del lugar donde estos registros tambin se anotaba que algunas
quedaba la calle del desorden, de las casas de las calles principales tuvieron hasta tres
fiestas, los bailes, la chicha, y otro y cuatro tiendas en el primer piso, como la casa
tipo de actividades insertas en la del Chircal, que estaba ubicada en la calle de
tradicin popular. A estas calles se les
denominaba la calle caliente o las calles San Luis Beltrn, manzana 36. De igual modo,
de las alegras. Sugiero emprender otro las casas que quedaban en la primera calle real
tipo de investigacin a partir de este o del comercio, actual carrera sptima, tenan
postulado, para rastrear el uso de los muchas tiendas que podan generar grandes
espacios en Santaf.
rentas para los propietarios.
Algunos de los referentes de ubicacin que usaban los santafereos partan de
las casas de los notables; por ejemplo, la ubicacin de una casa no se haca con
el nmero o la manzana, sino que se nombraba como aquella que est justo
frente a la de Joaqun Gutirrez. Pero, cmo era una tienda en su interior? A
partir del registro de renta e inventario hecho el 4 de Julio de 1772 a la tienda
de pulpera, perteneciente al escribano Don Isidro Laso (A.G.N.Seccin colonia
fondo Miscelneas, Tomo: 18 folio 85r), se pueden inferir los artculos que poda
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

162
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

comprar cualquier habitante de la ciudad: abarrotes, telas, artculos para algunos


oficios, lea, aguardiente y hasta objetos religiosos para el culto. Don Enrique de
Ayora posiblemente realiz este inventario para hacer entrega del local o de las
cuentas que le administraba al escribano (Ojeda, 2007:207).
Por lo pronto, se sealarn brevemente los artculos de la tienda que pertenecan
a los grupos de vveres y mercancas que se mencionaron anteriormente. En
cuanto a la infraestructura fsica de la tienda, sta se hallaba compuesta por 39
cajones para almacenar pequeos artculos como piedras, botones, retazos de
tela, almanaques, rosarios, etc. As mismo, contaba con varios frascos para exhibir
productos como especias en polvo y [otros] cajones que servan para exhibir los
productos y tambin para cargar la mercanca. La tienda estaba dotada con una pesa
romana, que contaba con una pesa grande y varias pequeas; entre los muebles,
dos mesas grandes que servan para extender las telas, mostrar la mercanca, y
hasta para pararse a beber aguardiente; una escalera, que puede indicar la ubicacin
de algunos estantes contra las paredes, en donde almacenaban algunos artculos
como vidrios, cuadros, machetes, fuelles, ollas, unas pocas telas, sombreros para
nios, zapatos, alpargatas y vajillas al parecer no tan finas. En el inventario de esta
tienda existan varios candados que podan servir para la seguridad de sus puertas
o incluso para la venta. Otro aspecto que se puede sealar en cuanto al espacio,
es que slo se encontraba registrada una silla para sentarse, posiblemente la del
tendero; lo que puede llevar a pensar que en esta tienda nadie se sentaba y si queran
tomar aguardiente de cacho, lo tenan que hacer parados o llevarlo para consumirlo
en la casa. Algunos nombres de las tiendas de Santaf se pueden extraer de las
relaciones de cuentas que tenan los conventos en la ciudad. Por ejemplo, en el
barrio de Las Nieves se sabe que existi una tienda con el nombre de:

1 Primera la casa del Zerezo contigua a la de Dn Ignacio Umaa,


Zerezo
la tiene Da Rosa Barazara, y paga por mes cinco ps
2 En la misma cuadra la en que vive Antonia Y Josefa Alvarez, vale
cinco ps por mes, y pagan cada tres meses.
Rejuela 3 Siguiendo la misma cera esta la en que vive Luis Gonzalez el
carpintero, paga quatro ps por mes (A.G.N. Seccin colonia Fondo
Miscelnea, Tomo 140: orden 62 folio 579r a 580).

En estas tiendas, que quedaban en las partes bajas de las casas de algunos arrabales
en las afueras de la ciudad, habitaban gentes muy humildes; pobres que llegaban
a la ciudad a vivir del comercio y la reventa de frutos. En estos espacios, vivan
cuatro o ms personas de diferente calidad, quienes atendan a los compradores
segn su genio y disposicin. Para recrear lo anterior, se presenta el testimonio
de un habitante del Barrio San Victorino:
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

163
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

en su misma tienda estaban tres hombres que el uno Josef Martnez


que trabajaba en una obra; Juan Dios Morantes que trabaja en Zipaquira
y haba pedido posada esa noche y otro que deca llamarse Snchez,
la Mara Caraballo y Joaquin Castro que refutara por casados, y una
muchachita Mara Teresa de Vasas hija de Isabel Ricaurte (A.G.N. Juicios
Criminales, Tomo 48: folio 460 7 de junio de 1797).
Esta estrechez de la vivienda era advertida y denunciada como la causa de la
promiscuidad en que vivan muchos sectores
5
Para tener un referente comparado
de la situacin y descripcin de las
de la poblacin. Incluso, en algunos casos, era
viviendas de los pobres, vagos, se la disculpa de sus dueos para poder esconder
puede ver el estudio para la ciudad el verdadero oficio de algunas tiendas, como
de Medelln realizado por Jurado casas de lenocinio, diferentes en algunos casos
(2004:65).
a la tienda observada anteriormente.5

Tienda de pulpera
Las pulperas fueron consideradas como espacios de desorden en la ciudad,
las autoridades se preocuparon por controlar las actividades ilcitas que se
acostumbraban en estos espacios, pues algunos de los habitantes iban por un
mandado de pan, manteca o alguna vela revendida y se quedaban tomndose
algunos cuartillos de chicha que le ofrecan, hasta quedar borrachos y propinar
malos entendidos, roces que terminaban en rias, peleas y como consecuencia
el cierre del establecimiento. Es as que encontramos en el archivo algunas
solicitudes de los tenderos de las chicheras implorando la apertura del mismo.
Caso que le sucedi a Ramn Buitrago vecino de la ciudad quien compr una
tienda de pulpera con mala reputacin. El establecimiento estaba ubicado
frente a la puerta del palacio virreinal, factor que iba en contra del desorden.
Este pulpero argumentaba que haba comprado la tienda por la comodidad de
que el casco de ella hace a la venta de varios efectos (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Milicias y Marina, Tomo 130: folio 472),6 y adems que satisfecho de
que desde mi subsistencia en dicho sitio no
6
Para mayor profundidad en el anlisis he dado el mas leve motivo de escndalo sino
de algunos casos sobre desorden ver
Ojeda, 2007: 91-151. que siempre he procurado la tranquilidad
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Milicias y
Marina, Tomo 130: folio 472r). No comprenda por que el seor Ignacio Andrade
quien hacia la ronda de polica le previno de que desocupara el establecimiento.
Por tal motivo hizo la siguiente solicitud: Se ha de mandar que por el seor fiel
ejecutor seme alquile otro casco de tienda de las de chicheria que hay en la plaza
para acomodar en el mis efectos (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Milicias y
Marina, Tomo 130: folio 472r).
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

164
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Pero adems de encontrar vecinos, vagos y forasteros en estos lugares tomando


chicha hasta altas horas de la noche, de qu otro tipo de artculos podan abastecerse
los santafereos de crculos sociales inferiores? Este tipo de interrogantes los
podemos resolver a partir del anlisis de otro documento, el cual nos permite tener
un mayor acercamiento a los productos y la circulacin de los mismos. Es el caso
de Antonio Murcia para el ao de 1778 quien present una peticin ante el cabildo
para que le rebajaran el derecho de alcabala, pues argumentaba que:
habra el espacio de mas de doce aos que mantengo tienda publica de
pulperia en la plaza principal de ella satisfaciendo anualmente quince
pesos por el real dro de alcabala qeu se me regule desde los principios
con reflexion a aquel surtimiento con que tenia la pulperia, exedia el
valor de setecientos pesos (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Miscelanea
SC: 39,114, D.16. folio 88r).
Por lo tanto solicit que se procediera a la formacion de nuevo abaluo y que
con reflexion de este se regule la alcabala qeu debo satisfacer por ser asi justicia
(A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Miscelanea SC: 39,114, D.16. folio 88r) o (A.G.N.
Fondo milicias y marina, tomo 114: orden 16 folio 88 89 1778). La respuesta
inmediata que le dio el guarda mayor de las rentas Don Luis Mondragn fue: El
suplicante tiene su pulperia en el mejor sitio de la ciudad qeu lo es en esta plaza
mayor a donde todo el publico ocurre a proveerse de lo necesario, y por tanto la
ha reducido a comestibles (A.G.N. Fondo milicias y marina, tomo 114: orden 16
folio 88 89 1778). Tambin le menciona que los tipos de avalos se realizaban
sobre la ubicacin de los predios, mas no de las ventas, porque muchos de los
pulperos escondan las mercancas en las trastiendas y no las declaraban. Tambin
seala sobre la peticin de la rebaja que:
respecto a que Antonio Murcia goza por separado del arbitrio de
beneficiar todas las carnes y mantecas de los cerdos que en porciones
y por manadas atraviesa, a este expendio, es el mas ventajoso, y no tan
comn en las pulperias (A.G.N. Fondo milicias y marina, tomo 114:
orden 16 folio 88 89 1778).
Por tal motivo no tuvieron en consideracin esta rebaja. Pero mas all de lo acaecido
en la peticin y respuesta, este documento nos ofrece una informacin importante:
primero que en la plaza mayor hubo pulperas y que en ellas mismas a pesar de
las restricciones del cabildo por centralizar la venta de carne en una carnicera,
sta se hacia al menudeo en dichos establecimientos. Tambin que los avalos se
hacan segn las disposiciones de ubicacin de los predios y no por la cantidad
de ventas. Y que mejor que en plena plaza pblica donde se podan presenciar
algunos acontecimientos sobre los cuales se poda chismosear.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

165
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

Jos Gonzlez Llorente y su tienda


Este afamado comerciante quien protagoniz uno de los hechos histricos mas
recordados por los colombianos, por su participacin indirecta en la reyerta del
20 de Julio de 1810, naci en Cdiz en el ao de 1770. Segn el trabajo de Carmen
Ortega Ricaurte (1993) este comerciante lleg a Cartagena en 1784 probablemente
como amanuense de algn pariente, pues era menor de edad, ya que slo tena
14 aos; y en 1799 decidi establecerse en Santaf como comerciante. El alquiler
de la tienda no se sabe a ciencia cierta a quin se lo hizo. En el trabajo citado
anteriormente se menciona que:
como tena dinero, logr alquilar el mejor almacn de la ciudad, el cual
era privilegiado, por ser bastante espacioso y contar con dos puertas,
la tercera y la cuarta de la Calle Real, por donde entraba la luz natural
del sol. Dicho local estaba situado en una casa del siglo XVI, que haba
sido construida segn el estilo tradicional rabeandaluz, para el hijo
mayor del Mariscal Hernn Vanegas, uno de los fundadores de la ciudad
(Ortega, 2003:391).
Pese a este dato sealado anteriormente, creo que estamos en mora de averiguar la
historia de ese espacio urbano para el bicentenario. Este espaol ha sido recordado
por su tienda, pero, qu venda all? Por las versiones que se pueden encontrar
en su testamento, se sabe de algunas mercancas que traa, por ejemplo: muebles,
libros, telas, colchas de cama, barras de fierro verguetn, cajas de herramientas,
vajillas chinas, loza, charotes, platones, cantidad de encajes, abanicos, gorros de
seda, cintas, hilos, objetos religiosos, frascos de vidrio, camndulas en oro y plata,
joyas, remedios, vino y vveres representativos de la cultura gastronmica espaola,
como por ejemplo, aceite de olivo, encurtidos y otros. Algunos datos ms precisos
los podemos saber de puo y letra del mismo comerciante, al escribir el inventario
de sus mercancas, antes de salir de Santaf. Consign lo siguiente:
los abanicos estn hechos pedazos,las bayetas azules son muy claras
y ordinarias,las sedas son todas amarillas y verdes flojas cuyos colores
son despreciables en el da. Idntica cosa sucede respecto de los gorros
de seda, porque son de colores y apenas hay quien suela comprarlos,.. Las
medias de seda son catalanas, que ya no se usan, las medias de seda para
nios son indecentsimas,.. El opio, se mermar muchsimo, pues las pastas
son grandes y redondas con una corteza que dice el Padre Bohrquez, de
San Juan de Dios, no servir de nada (Ortega, 1993:403).
Como todo comerciante era muy crtico con sus productos y saba cuales estaban
en uso y desuso. Este comerciante tambin importaba vino para el abastecimiento
en Santaf, dato que se puede saber gracias al documento que consign a manera
de queja frente a las autoridades de Cartagena en 1804. Jos Gonzlez Llorente
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

166
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

present una representacin ante la aduana, por los perjuicios ocasionados en el


descargue de sus mercancas (A.G.N. Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I:
folios 840r). Los funcionarios de sta, al realizar los registros de las mercancas,
solicitaban que todo comerciante descargara sus productos para verificar la cantidad
sealada en los papeles. Frente a este hecho Llorente, seal que se hagan los
registros en las aduanas con la moderacin correspondiente y escusando en quanto
se pueda ser el perjuicio del comercio (A.G.N. Seccin colonia, Fondo aduana,
Tomo I: folios 840r). En su queja deca que no tena ningn tipo de comercio ilcito
y que por lo tanto no deberan detenerle la mercanca en la aduana de Cartagena,
pues este vino lo estaban esperando en Santaf. A su vez peda que se le indemnizara
por las prdidas ocasionadas, pues se rompi una botija de vino al descargar las
mulas y tambin por el tiempo perdido, pues tena que pagarle a los transportadores,
arrieros y bogas o cargueros. Se aprecia en el escrito su insistencia en el tipo de
prcticas y abusos, tambin el lenguaje utilizado por el comerciante hace pensar al
lector en una persona mal humorada. Este comerciante era muy cuidadoso con su
mercanca a tal punto que en el momento de recibirla se encontraba en Cartagena
dirigiendo sus negocios y atendiendo otros asuntos.
Concluida la translacin del botijambre a mi casa hube de significarle al
contador sobre el motivo justicia y razn por la que se hubiera hecho
descargar en la Aduana, supuesto que no hubo la mas remota sospecha de
fraude, (A.G.N. Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I: Folio 841r)
En repuesta a la Representacin el funcionario de la aduana aleg que no poda
ser a nombre de todo el comercio pues Llorente fue el nico afectado y el nico
que se incomod con el procedimiento que los dems haban aceptado (A.G.N.
Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I: Folio 842r) respecto a la indemnizacin
sealaron que en otros cargamentos haban coxones de cristales, los cuales
corriendo el mismo riesgo de quebrarse, son de mucho mas valor que todos los
carga de botijas juntos (A.G.N. Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I: Folio
842r). Y por ltimo hacen mencin a:
las expresiones ofensivas que contiene este escrito especialmente en sus
ltimos doce lineas y en consecuencia imponer a esta parte la correccin
que sea de justicia. Firma Juan Jos Pamarus. Santaf 22 de Febrero de
1804 (A.G.N. Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I: Folio 842r).
Esta ltima impresin por parte del funcionario nos puede dar algunas pistas para
saber porque los conspiradores del planetario quisieron usar como detonante el
comportamiento y respuesta emotiva de Llorente el 20 de Julio de 1810 (A.G.N.
Seccin colonia, Fondo aduana, Tomo I: Folio 842r). Aparte de su comportamiento
y su forma de ser, lo que nos importa es saber que tipo de mercancas venda
Llorente en su tienda. Aspecto que podemos inferir a partir de otro documento
registrado en la aduana de Santaf en el que se le peda que respondiera por las
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

167
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

consecuencias de la perdida parcial de un encargo sobre un lote de vino tinto


consignado a Matas Caicedo en 1807 (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas,
Tomo 5: folio 60 a 64). Adems de vender este producto en su almacn tambin
traa por encargo o en este caso:
por consignacin que le hizo Juan de Jess Garca vecino de Cartagena,
recibio pertenecientes a Don Pedro de Porras trecientas veinte y quatro
Botijas de vino tinto, de las quales al tiempo de almacenarlas se rompieron
dos: que distribuy de orden del interesado como constaba de las cartas que
tena (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas, Tomo 5: folio 60 a 64).
El siguiente dato consignado sobre este mismo caso, adems de saber los precios
del vino tinto, nos da pistas para poder asegurar que en el lugar de habitacin
tambin tena una tienda, diferente a la arrendada en la esquina de la plaza, pero
esta si era de su propiedad.
catorce Botijas que vendi once, las tres al precio de diez y seis pesos,
y las otras ocho a ocho y medio pesos, que han producido ciento diez y
seis: que existen en un almacen de su casa las restantes docientas noventa
y siete, sin haber tenido arbitrio de venderlas, por ser el vino tinto de
muy escaso consumo en esta capital (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo
Aduanas, Tomo 5: Folio 62r).
El valor que poda costar un envo de mercanca lo podemos saber a partir de este
producto (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas, Tomo 5: Folio 63r).
Cuadro 5. El Seor don Pedro Porras a Jos Gonzles Llorente por gastos suplidos en sus
324 Botijas de Vino Tinto.
Por 200ps remitidos a don Juan Bilbao por cuenta del flete de rio de 50 carga segn
200
las dos cartas adjuntas
Flete de tierra de 324 Botijas a 4 ps carga pagados por mi 364.4
Derecho de Alcabala 64
27.6
Derecho de Camelln y piso

Alquiler del almazen en 21 meses corridos desde mediados de Octubre de 1805
43
hasta fin del presente ao hasta 2ps.
Costo de tias, Lazos, Zulaque para tapar las botijas, costo de taparlas y otros gastillos
16.1
en Honda segn avisos de mis correspondientes
Bodegaje pagado en Honda 10.1.4
Descarga en Honda 1.6
Mandados de la Aduana a Casa 10.1
Pesos 737.4

Santaf, Julio 6 de 1807


Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

168
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Firma Gonzlez.

Tambin podemos saber que exportaba algunos productos de la tierra como


las Quinas, elemento que para la poca por el auge introducido a partir de la
Expedicin Botnica se volvi oro en polvo para quienes lo comercializaban. Pero
como todo comerciante siempre buscando el menor gasto posible dentro de sus
inversiones, Llorente fue acusado de evadir algunos impuestos sobre el trnsito
de este producto. Este comerciante hizo la siguiente peticin al administrador de
la aduana en junio de 1804:
sirvase vm concederme guia para poder remitir a cartagena a consignacion
de D. Mateo de Arroyo a don Juan de Francisco Martin ambos de aquel
comercio por mi cuenta y riesgo y con destino para dirigir a qualquiera de
los puertos habilitado de la peninsula o yslas cien cargas de quina amarilla
y naranjada de facatativa en docientos tercios forradas internamente
en fique y exteriormente en cuero cada tercio con peso neto de quatro
y media arroba; cuyas cargas han sido acopiadas en dicho pueblo de
facatativa y siguen a su destino. firma Jose Gonzales Llorente (A.G.N.
Seccin Colonia, Fondo Aduanas SC: 2, 19, D 35. folio 810) .
La solicitud consista en que al no pasar por el camelln de esta ciudad, no se le
cobraran los impuestos, pues argumentaba que las cargas iban sin paradas unas y
otras por barcos. Los oficiales de la aduana le recordaban que en el reglamento de
3 de agosto de 1750 aprobado en Real orden de 17 de Julio de 1754 se mencionaba
que: El ramo de Camellon y piso debe cobrarse de todas las caballerias cargadas
de efectos comerciables que entran y salen de la ciudad por qualquiera de los
caminos y veredas de ella (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas SC: 2, 19,
D 35. folio 836). Por tal motivo el funcionario de la aduana acus a Llorente por
La falcedad del relato de las dos representaciones (A.G.N. Seccin Colonia,
Fondo Aduanas SC: 2, 19, D 35. folio 825r) pues argumentaba que en los papeles
presentados por la aduana:
se ve claramente que no carecen de ninguna de las formalidades
establecidas por las leyes y la practica de esta oficina como son el papel
sellado en que se hallan escritos los dictados del Administrador nombre
del sugeto que remite, la direccion (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo
Aduanas SC: 2, 19, D 35. folio 825r).
Esto mismo evidencia la osada del comerciante frente al funcionario. Contrario a
lo que Llorente quiso sostener como imagen de buen ciudadano, el administrador
de la aduana describi y calific su actitud as:
dho Llorente calumnia de ilegitimos y sospechosos dhos documentos
...figurando mal versacion en esta oficina, desacreditando las referidas
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

169
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

formalidades y poniendo en duda las facultades que me estan concedidas


(folio 825v) Pas en silencio a la Bondad de V.E. la altivez y depotismo
con que desprecio dho documentos injurindo a todos los dependientes
de la oficina tirando aquellos, y amenazando con la autoridad de V,E,
voziferando de injustos los Dros de Camellon, y piso, y perdiendo
el respeto a la moderacion con que se le devolvieron los referidos
documentos.. (A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas SC: 2, 19, D
35. folio 825r ).
Frente a las actuaciones de Lorente, el funcionario de la aduana solicitaba que
se castigara por poner de mala fe el zelo , y la conducta irreprehensible de los
individuos de esta real Oficina. Santafe Julio 30 de 1804. firma Juan Jos Tamariz
( A.G.N. Seccin Colonia, Fondo Aduanas SC: 2, 19, D 35. folio 825r). Al parecer
Llorente tuvo varias tiendas en la Nueva Granada. Dos de su propiedad y una de
alquiler. La tienda alquilada la tuvo en la esquina de la plaza mayor de Santaf, segn
las versiones de la reyerta del 20 de Julio. Por ejemplo la versin de Jos Acevedo
y Gmez que fue la ms difundida, en ella se menciona que tena el almacn en la
esquina. Para este escrito seguimos como lo dicta la historia nacional, mencionando
que el acontecimiento sucedi frente a la tienda que estaba ubicada en la esquina
nororiental de la plaza.
Paul Ricoeur en su libro La memoria, la historia y el olvido, tiene un apartado sobre los
usos y abusos de la memoria, y hace referencia a los lugares de la memoria histrica
como por ejemplo el que se acaba de sealar del cual todava no se ha encontrado
la documentacin que lo acredite como arrendatario. Dice Ricoeur:
los lugares desempean la funcin de la tablilla de cera, y las imgenes,
la de las letras inscritas sobre stas. Y, detrs de esta metfora, resurge
la metfora propiamente fundadora, que procede de Teeteto, de la cera,
del sello, de la impronta (Ricoeur, 2003: 88).
Con esta cita se insiste en la continuidad del relato, como hecho histrico fundador
de la independencia hasta empricamente comprobar o rebatir el mismo. Lo que si
podemos comprobar con material documental es que su casa de habitacin, la cual
tena un almacn, quedaba en la esquina de la segunda manzana frente a la iglesia
de Santo Domingo. Pues el documento de arriendo hecho en 1809 a Don Manuel
Fernndez quien tom por alquiler las dos tiendas de Don Valentin Garca,
la una en la esquina de la calle real debajo de dha casa con sus estantes y
mostrador, y la otra que le sigue a la buelta de la calle frente a la casa de
D,Jose LLorente, ambas con sus trastiendas, y ventanas de madera (A.G.N
Seccin colonia, fondo miscelnea SC: 39, 112, D.61. folio 556r).

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

170
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Es un dato que puede servir para saber porque Gonzlez Llorente hizo aportes
a la iglesia de enfrente donde gran parte de la feligresa le compraba productos al
salir de los oficios religiosos. A este templo de Santo Domingo entreg un aporte
filantrpico que se puede saber a partir de la carta que escribi desde Jamaica en
la que mencion lo que le haba sucedido el 20 de Julio, sus das en la crcel, las
causas por las cuales lo enjuiciaron, la inocencia del proceso, los das de persecucin
y la salida con su familia de la Nueva Granada. En esta misma hace un balance
de los aportes y la imagen que dio para Santaf, y el virreinato en sus 31 aos de
residencia (Documentos del 20 de Julio. 1960). Para concluir con la carta y quedar
a beneficio de l mismo ante su conciencia histrica, parientes y dems personas
cercanas, como un buen cristiano, quien (como es evidente manipula la versin al
escribir el mismo el documento), seal que:
No he sido notado de dscolo ni turbulento, mi trato franco me
concili la estimacin general. Los tribunales y jueces reales, testigos
de mi conducta, jams han tenido que notarla ni reprocharla, y si en el
tiempo de la revolucin, he sufrido constantemente sumarias, prisiones
y persecuciones las mas crueles, ellas me honran y me honraran siempre
porque acreditan mi lealtad y mis sentimientos de amor y fidelidad al rey
y a la nacin, que jams desment ni disfrac y que eran bien conocidos
a los mismos rebeldes (Documentos del 20 de Julio, 1960).
Segn lo que hemos expuesto y a partir de la documentacin analizada podemos
atrevernos a sealar que en la tienda de Llorente, por su condicin de espaol, por
sus conexiones y por su sensibilidad para los negocios; en este lugar se vendan
gneros de Castilla, productos importados, telas, loza y joyas. Por lo tanto era una
tienda de mercaderas para personas exclusivas en la ciudad, que gustaban de las
buenas maneras, del buen vestido, y la buena mesa; estas personas le compraban
adems del vino, los otros productos importados para distinguirse de los dems
por el gusto. Los artculos que poda tener una tienda de mercaderas como la
de Llorente, segn el estudio que hizo Vargas (1990) sobre los gastos de doa
Francisca Arias Monroy, una seora muy bien acomodada o distinguida, fueron
los terciopelos, sedas, menganas, telas de Holanda, ruan, hilos de plata, oro,
sevillanetas, trencillas de oro y plata, listones, estones y dems gneros importados
que le servan a las seoras de la aristocracia criolla y espaola para que los sastres
le confeccionaran sus vestidos.

Las Noticias sueltas del correo curioso nos ayudan a saber las redes y
conexiones de los tenderos
En este peridico, que fue el primero organizado por particulares y dirigido por
ciudadanos prestantes de la capital, public siempre en la ltima pgina de sus
entregas los avisos curiosos titulados como noticias sueltas de carcter gratuito.
Al hacer un seguimiento de estos avisos, se puede apreciar el movimiento
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008
y
ISSN 1794-2489

171
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

circulacin del comercio en Santaf a comienzos del siglo XIX, el cual se


puede clasificar as:

Ventas de casas, solares y tiendas; venta de personas como esclavos mozos, mulatas,
negras de buenas qualidades y mulatos con la siguiente descripcin: blanco, vizco,
barrign, con calzones de manta azul, ruana de jerga, sombrero de lana y es de edad
de catorce aos (Correo curioso No. 15). Tambin se ofrecan herramientas para
carpintera, aparatos y objetos como las que se ofrecan en la casa de la Expedicin
Botnica, all se hallaba una mquina ptica muy curiosa, con sus correspondientes
estampas, y una caa de bastn con puo de oro de primorosa hechura (Correo curioso
No. 20). Se ofrecieron joyas, objetos decorativos para las casas como mesas, cuadros
y jarrones. Hasta un mercachifle que lleg a la capital, puso aviso para vender sus
ungentos, por los cuales aseguraba que eran pastas preservativas, y curativas de
dolores de muelas, dientes, mal de olanda, o fluxin escorbutica, tambin segn l
serva para matar lombrices que se cran en el vientre. Para obstrucciones y males
venreos, para quitar manchas, caspa y granos del rostro (Correo curioso No. 9). En
fin, este producto para la poca era la maravilla ya que poda, segn el vendedor,
curar de todo mal a quien se lo untara.
Al revisar cuidadosamente estos avisos se puede percibir el flujo de mercancas
y la importancia de estas mismas para la sociedad, se analiza la circulacin, uso y
demanda de algunos tems ms que otros. Un aspecto que llama la atencin es el uso
de la tienda como lugar de comunicacin, la participacin del comerciante como
agente de circulacin de una informacin cultural, social, poltica y econmica,
indispensables en la vida cotidiana Santaferea. Se encuentran algunos avisos como:
la venta de boletas de una rifa, la cual encomendaron a un tendero:
por los SS. Comisionados de la lotera municipal, se ha deliberado el
trasladar, el expendio de sus boletas a la calle Real primera, tienda nmero
13 de Don Matas de Francisco, y al cuidado de ste, por ser paraje ms
cmodo para el efecto (Correo curioso No. 36).
Es as que los Santafereos y en fin todo ciudadano incluso hoy en barrios
populares, cuentan con los tenderos, comerciantes y hasta pulperos para poder
comunicar sus deseos, intereses, penas y alegras. Las tiendas se convirtieron en
lugares de comunicacin, construccin de redes y asistencia de muchas personas
en la capital; adems los tenderos fueron los confesores, amigos y represores de
algunos habitantes en Santaf, por eso en ellos confiaban las noticias, chismes,
ventas y reventas de los objetos ms preciados en la ciudad.

Conclusin

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

172
TABULA RASA
No.8, enero-junio 2008

Con este barrido por el comercio y abastecimiento de Santaf antes de la


independencia lo que se pretendi fue abrir un espacio de investigacin hacia
el consumo de productos, las redes comerciales y la provisin de la ciudad
capital en la historia. El abastecimiento en la ciudad se hizo desde dos formas
principalmente: primero desde una conexin externa, a partir del contrabando, la
importacin de mercancas desde la metrpoli y algunas colonias; segundo, desde
el interior a partir del flujo de productos de las haciendas y tierras aledaas a la
ciudad y el autoabastecimiento de las huertas y solares de las casas al interior de
Santaf. Al hablar de abastecimiento sealamos tres puntos importantes a nivel
conceptual. Primero la produccin, segundo la comunicacin o establecimiento
de redes y tercero el consumo.
Fue un sistema de comunicacin porque los santafereos compraban las mercancas
para distinguirse de los dems en su forma de vestir, los atuendos, accesorios que
podan tener, eran exhibidos en los bailes, procesiones y reuniones especiales. Las
comidas tambin fueron espacios de socializacin, de expresin, en los cuales se
mantenan unos cdigos y reglas tanto de los comensales como de los anfitriones,
quienes comunicaban con sus buenas maneras el nivel sociocultural en el que se
desenvolvan. Los estilos de vida del dueo de casa, el tipo de alimentacin, la
vajilla en la que servan, los criados que tenan, los manteles, floreros y cubiertos
fueron parte de la cultura material con la cual se puede saber el campo social y
poltico en el que se desenvolvan los individuos de Santaf.
Por eso sabemos que para los distintos grupos sociales en Santaf hubo espacios
en los cuales podan encontrar sus productos de acuerdo a sus condiciones
econmicas, sociales y culturales. Existieron pues tiendas para la alta sociedad, en
las cuales podan encontrar mercancas importadas que respondan a su condicin
social y a su capital cultural, como los productos que se vendan en la tienda de
Gonzlez Llorente; buenas telas, accesorios para los vestidos, objetos de decoracin
para sus casas, vveres para la buena mesa como el vino, aceite de oliva, encurtidos
y productos que complementaban la gastronoma espaola y mediterrnea. Al
exhibir el anfitrin estos productos en sus reuniones sociales, ste reafirmaba ante
los dems su condicin social y comunicaba los tipos de costumbres en comn
que deban tener ciertos cuerpos de la sociedad.
Tambin hubo otros espacios como las tiendas de los tratantes en las cuales se
podan encontrar otro tipo de productos para otro tipo de personas; stos de
igual forma comunicaban sus modales, sus gustos e intereses y por ltimo existi
otro lugar como la pulpera o chichera en la cual asistan algunos blancos pobres,
mestizos e indios a departir sus vivencias, chismes e inconformidades acompaados
de la bebida fermentada a base de maz conocida como la chicha. La plaza mayor
y de las hierbas jugaron un papel neutral dentro de los espacios sociales. All

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.8: 147-175, enero-junio 2008 ISSN 1794-2489

173
Robert Ojeda Prez
Abastecimiento de Santaf antes de la independencia. A propsito de la tienda de Llorente

acudan todos los santafereos independientemente de su condicin social. Fue


un espacio en el cual se abastecan los habitantes de la ciudad e interactuaban entre
s manteniendo el orden social y cultural establecido por cdigos y smbolos que
se reafirmaban con algunos productos, vestidos y modales.
En estos espacios hubo una serie de conexiones, establecidas desde lo econmico
con la compra y venta de productos, lo cultural con el intercambio de recetas,
intereses y costumbres alrededor de las mercancas y lo social, con la recepcin
de productos de acuerdo a los usos y estilos de los compradores. Antes de que
llegaran los productos a Santaf, los mismos mercaderes deban establecer
comunicacin con los proveedores y estos a su vez con los cosecheros, quienes
estaban en contacto con los navegantes y cargueros. Estas relaciones tambin
tenan que establecerse con los funcionarios del gobierno, los agentes de la aduana,