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LA IGLESIA CATLICA LATINOAMERICANA EN LOS

AOS 60s

LAS TRANSFORMACIONES DE LA IGLESIA CATLICA

La Iglesia catlica es muy importante en Amrica Latina: Brasil es el


estado con mayor cantidad de catlicos en todo el mundo, y uno de cada dos
catlicos del planeta es latinoamericano. Esto no significa que sea la nica
religin del continente, ni que sea practicada de una sola forma: existen cultos
de las culturas originarias, judos, cristianos, afroamericanos, musulmanes y,
dentro de la misma Iglesia, prcticas religiosas que reflejan el sincretismo, la
mezcla con creencias populares muy ancestrales.
La llegada del cristianismo al continente se produjo a travs de la
conquista europea, aunque no todos los eclesisticos compartieron el punto de
vista de la autoridad colonial (hubo muchas denuncias de los abusos, como las
de fray Bartolom de las Casas, primer obispo de Chiapas, quien en el siglo XVI
se atrevi a excomulgar a quienes esclavizaban a indgenas). La Iglesia como
institucin permaneci durante siglos en la trama del poder: primero para
difundir la religin del colonizador y luego integrando las capas dominantes,
como propietaria de bienes y tierras.
En la segunda mitad del siglo XX, aunque la mayora de los prelados
sostuviera un conservadurismo militante, hubo papas que alentaron cambios
positivos dentro de la Iglesia, para que el principal objetivo del sacerdocio fuera
el prjimo antes que el culto ritual. El papa ms renovador fue Juan XXIII, que
propici la apertura de la Iglesia hacia todos los movimientos transformadores
(incluyendo un dilogo entre catlicos y marxistas) a fin de lograr la liberacin
de los sectores ms pobres y oprimidos.
Para tratar este tema, convoc al Concilio Vaticano II, que tuvo muchas
sesiones preparatorias y al cual por primera vez se invitaron a participar,
aunque sin voto, a otras iglesias cristianas y a laicos (incluyendo a mujeres). El
Concilio se reuni entre 1962 y 1965 y, con la consigna de adaptarse a los
signos de los tiempos, se introdujeron importantes reformas: la misa dej de
darse en latn, se discutieron cuestiones como los medios de comunicacin, la
relacin entre catlicos y judos, el contacto con otros cristianos y no cristianos,
el papel de los laicos, la educacin de sacerdotes y obispos, y,
fundamentalmente, el compromiso de la Iglesia en los problemas de la
humanidad. De este modo, la Iglesia conden las condiciones ignominiosas del
trabajo con las que los obreros son tratados como simples instrumentos de
lucro, y no como personas libres y responsables.

LA CRISIS DE LA IGLESIA

El debate producido por el Concilio Vaticano II tuvo como consecuencia la


alineacin de la Iglesia en tres grupos:

el conservador, que rechaz las reformas del Concilio Vaticano II, y


al que se denomin como pre-conciliar
el moderado, ncleo ms amplio dentro de la Iglesia, dentro del
cual se ubic el Papa Paulo VI
el innovador, que incluy las distintas vertientes de la Teologa de la
Liberacin
Paulo VI public en 1967 su famosa encclica Populorum Progressio (sobre
el progreso de los pueblos), en la cual apoyaba el desarrollo integral del ser
humano, denunciaba al neocolonialismo por explotacin de los pases
subdesarrollados, y rechazaba al capitalismo liberal y al marxismo como
mtodos idneos para lograr ese desarrollo.
En 1968 se reuni en Amrica Latina la Conferencia Episcopal de Medelln
(Colombia), basada en los documentos del Concilio Vaticano II y en la encclica
Populorum Progressio. Durante su preparacin se originaron distintos acuerdos
y textos, como el Manifiesto de los Obispos del Tercer Mundo. En ste, dieciocho
obispos (nueve de ellos brasileos, liderados por el obispo Hlder Cmara) se
pronunciaron a favor de la lucha contra la pobreza y la inequidad para liberar a
los pueblos del Tercer Mundo de toda fuerza de opresin. La Iglesia deba no
solamente denunciar la injusticia sino tambin separarse de los que
participaban del sistema inicuo, y colaborar con la construccin de un sistema
mejor adaptado a las necesidades del tiempo y ms justo
De la Conferencia de Medelln participaron 120 obispos latinoamericanos
(sobre un total de 650 que haba en el continente). All se adopt la corriente
renovadora de la Iglesia y se reafirm el compromiso de los sacerdotes con la
realidad social. Pero en el seno de la Iglesia hubo dos tendencias fundadas en
distintas concepciones ideolgicas: el desarrollismo (que haba sostenido por el
progresismo norteamericano y la Alianza para el Progreso de Kennedy) y la
teora de la dependencia, en la que el centro de la cuestin (la promocin del
ser humano dentro de su contexto social y econmico) no era desarrollo versus
subdesarrollo sino liberacin o dependencia, es decir, un cristianismo
revolucionario.

INNOVACIN Y REBELIN EN EL TERCER MUNDO

El deseo de cambio en la Iglesia latinoamericana se manifest en la


Teologa de la Liberacin, que reflejaba la problemtica propia de Iberoamrica.
Tuvo intrpretes muy diferentes, segn su compromiso social o ideolgico. Entre
los innovadores, algunos se incorporaron desde la praxis pastoral de la Iglesia,
dndole ms importancia a la liberacin integral y evanglica, como el
cardenal argentino Eduardo Pironio. Otros, desde la praxis de los pueblos
latinoamericanos, orientando su labor hacia una construccin de una teologa
de la cultura o del pueblo.
Entre los que deseaban cambios profundos, algunos optaron por la praxis
revolucionaria, como el sacerdote y socilogo colombiano Camilo Torres, que se
incorpor a la guerrilla y muri en una emboscada. Tambin el padre Ernesto
Cardenal, escritor y poeta, que particip junto a otros sacerdotes en el Frente
Sandinista de Liberacin Nacional en Nicaragua.
Otros buscaron, desde la praxis histrica, asumir una opcin preferencial
por los pobres que se manifest en la participacin activa de los sacerdotes en
los movimientos campesinos, en los barrios pobres de las ciudades
latinoamericanas y en las organizaciones obreras, buscando una transformacin
liberadora del rgimen de trabajo y del poder social. Quienes se destacan en
esta postura son el telogo peruano Gustavo Gutirrez, el obispo brasileo
Hlder Cmara y los sacerdotes brasileos Leonardo y Clodovis Boff.
En toda Latinoamrica surgieron comunidades eclesiales de base:
indgenas en Guatemala o Mxico, campesinos en Nicaragua, El Salvador y
Per, obreros en otros pases. En Brasil, en la regin nordeste, los obispos
liderados por Hlder Cmara (de Recife) organizaron comunidades cristianas de
base, apoyaron las ligas campesinas dirigidas por Francisco Juliao y su lucha por
la reforma agraria. Durante el largo perodo dictatorial (1964-1985) denunciaron
la represin del rgimen del general Costa y Silva, y la violacin sistemtica de
los Derechos Humanos. En Argentina surgi en 1967 el Movimiento de
Sacerdotes para el Tercer Mundo, formado por los llamados curas obreros que
abandonaron el claustro o el seminario por la militancia social.
Estos sectores innovadores de la Iglesia, que ya no predicaban la
resignacin de los oprimidos sino sus derechos, sufrieron persecuciones por
parte de la Iglesia oficial, que reaccion sancionando fuertemente a los telogos
de la liberacin.
Pero la reaccin no vendra slo de parte de la Iglesia; en Argentina, por
ejemplo, durante el tercer gobierno peronista, el cura villero Carlos Mugica fue
asesinado por la ultraderecha. Bajo las dictaduras latinoamericanas, los
religiosos tercermundistas constituyeron uno de los blancos sealados por la
represin. Muchos religiosos fueron perseguidos, torturados y asesinados por
los gobiernos militares de Latinoamrica. En Argentina, bajo la dictadura del
general Jorge Rafael Videla fueron asesinados el obispo de La Rioja Enrique
Angelelli junto a varios de sus colaboradores, adems de cinco sacerdotes
palotinos y de las monjas francesas Alice Domon y Leonie Duquet. En El
Salvador, fueron asesinados el obispo scar Arnulfo Romero y seis padres
jesuitas de la Universidad Centroamericana. En Brasil fue asesinado el padre
Enrique, asistente de Helder Cmara y varios sacerdotes sufrieron la crcel y la
tortura, como Frei Betto, un partidario de la Teologa de la Liberacin, que viva
en una favela y estuvo cuatro aos detenido por la dictadura.

GALLEGO, M.; EGGERS-BRASS, T.; GIL LOZANO, F.: Historia


latinoamericana 1700-2005; pp. 354-357

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