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El cmo y el porqu de la psicologa social

La psicologa social es una disciplina que estudia cmo los fenmenos psicolgicos estn
determinados y conformados por procesos sociales y culturales. Encontramos en la
disciplina una permanente reflexin sobre su aplicabilidad y la posibilidad de intervenir en
los problemas sociales.

El ser humano es un ser plenamente social que necesita la presencia y las aportaciones de
los otros para poder desarrollarse satisfactoriamente.

Tres temticas determinan en buena medida la historia de la disciplina: en primer lugar, la


definicin que se hace tanto de lo social como de lo psicolgico. En el segundo, la
conceptualizacin que se proporciona de su relacin. Y en tercer lugar, la propuesta
metodolgica que se realiza para el estudio de esta relacin.

Desde el nacimiento de la psicologa social se perfilan dos grandes perspectivas: la


psicologa social psicolgica (PSP) y la psicologa social sociolgica (PSS). La primera
admite que es posible proporcionar definiciones diferenciadas tanto de los fenmenos
psicolgicos como de los sociales.

La segunda sostiene que lo psicolgico y lo social son una suerte de tejido sin costuras, por
lo que resulta difcil poner un lmite que marque dnde empieza un fenmeno y dnde el
otro. Para esta perspectiva, la dimensin simblica de la realidad es crucial a la hora de
comprender cmo lo psicolgico se constituye a partir de lo social. Finalmente,
encontramos que a la hora de explicar y comprender las relaciones entre lo social y lo
psicolgico, la dimensin simblica aparece como factor determinante.

La psicologa estudia los procesos psicolgicos bsicos que se dan en el individuo, mientras
que la psicologa social estudia la manera como estos procesos psicolgicos se ven
afectados por los fenmenos sociales. A parte de la anterior disciplina existe la sociologa,
que tiene por objeto estudiar los fenmenos sociales. La psicologa social se situara, por lo
tanto en la frontera que separa la psicologa y la sociologa, situando a esta en la
interseccin de ambas disciplinas.

Es importante mencionar que el lenguaje ejerce un papel importante en el desarrollo del ser
humano, presentndose como un producto y un elemento constitutivo de la cultura en la
cual se desarrolla la persona, siendo este un objeto eminentemente social, afirmando que
con el lenguaje lo social est directamente presente en el desarrollo mismo de los procesos
psicolgicos del individuo.

Uno de los pioneros dentro de la psicologa social fue el filsofo italiano del siglo XVIII
Giambattista Vico, quien desarrollo la idea segn la cual las sociedades presentan una
dimensin histrica ineludible: se constituyen, evolucionan y cambian en el transcurso de la
historia.

Vico insisti, tambin, en el carcter construido de la sociedad. Para l, la sociedad es un


producto puramente humano que resulta de la actividad desarrollada por los individuos.

Hubo que esperar ms de un siglo desde la publicacin de la obra de Vico para que la
psicologa social comenzara a construirse en Europa como un campo de estudio claramente
diferenciado, teniendo dos grandes orientaciones: la una centrada en el individuo y en los
determinantes innatos de la conducta social (instinto gregario e instinto de imitacin) y la
otra centrada en las grandes colectividades humanas y en los determinantes culturales de
estas conductas: historia, lenguas, creencias y tradiciones.

Durante el siglo XX en Estados Unidos paralelamente a la psicologa social psicolgica, se


desarroll una psicologa social sociolgica, teniendo unas diferencias tericas muy claras.
Mientras que en la primera de estas dos orientaciones se toman los fenmenos sociales y
los individuos como unidad de analisis y se estudian sobre todo la conducta social y el
impacto de los estmulos sociales en los procesos psicolgicos, en la otra orientacin se
toman la interaccin social y la dimensin social como unidad de anlisis y se estudian
sobre todo las caractersticas de la vida colectiva y su repercusin en la configuracin social
de las personas.

Dentro de la Psicologa social existen adems diferentes orientaciones tericas que dan
cuenta del desarrollo de las diversas psicologas sociales:

El Interaccionismo simblico: hace referencia al carcter peculiar y distinto de la


interaccin, tal como se produce entre los seres humanos.

Para el ser humano es fundamental conocer cul es la interpretacin subjetiva que una
persona hace de una situacin si queremos entender su conducta todo atraves de los
significados que le da a sta.

Los significados no los traen los objetos en s mismos, sino que emergen a partir del
intercambio y de las relaciones con las otras personas (interaccin social).

El papel que ejerce una persona activa, seleccionando, transformando y negociando los
significados adecuados en funcin de las acciones que pretende desarrollar en las diferentes
situaciones juega un papel fundamental en esta teora.

El Socioconductismo: esta orientacin conductista insiste en la necesidad de estudiar los


comportamientos observables de las personas y de explicarlos en funcin de unos
fenmenos que sean tambin observables.
La teora de la Gestalt y el sociocognitivismo: Esta orientacin se centra en el estudio de
los procesos inferenciales que caracterizan el pensamiento humano y el impacto que tienen
los factores sociales en los mecanismos y en los resultados de la actividad intelectiva.

El socioconstruccionismo: Propone bsicamente dilucidar los procesos mediante los que


las personas consiguen describir, explicar y dar cuenta del mundo en el que viven.