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TEMA 1. EL DERECHO PROCESAL CIVIL

I. DEFINICION: Rama de la ciencia jurdica que tiene por objeto el estudio de las conductas que
intervienen en el proceso civil para la emanacin de una sentencia.

EN ESTA DEFINICIN SE DESTACA:


1. EL DERECHO PROCESAL CIVIL ES UNA RAMA DE LA CIENCIA JURDICA, Y COMO TAL
ES UNA CIENCIA CULTURAL, QUE TIENE UN OBJETO CULTURAL, vale decir: que tiene
existencia, que est en la experiencia y es valioso.
2. EL OBJETO PROPIO DEL DERECHO PROCESAL CIVIL SON LAS CONDUCTAS QUE
INTERVIENEN EN EL PROCESO. El proceso civil se hace y desarrolla mediante conductas: la del
Juez, las partes y dems auxiliares de la jurisdiccin, y no mediante normas. Estas no tienen otra funcin
que la de ser medios para conocer el sentido de la conducta, su valor o significacin propios.
3. LAS CONDUCTAS QUE SON OBJETO DE LA CIENCIA PROCESAL CIVIL SON
UNICAMENTE AQUELLAS QUE INTERVIENEN EN EL PROCESO CIVIL. En esto se especializa
objetivamente la rama de la ciencia jurdica llamada derecho Procesal Civil. Otras conductas sern
objeto propio de otras diferentes ramas de la misma ciencia jurdica, como aquellas que consideran el
penalista, el mercantilista, el laboralista, etc.
4. LAS CONDUCTAS QUE INTERVIENEN EN EL PROCESO CIVIL PERSIGUEN UNA
FINALIDAD ULTIMA, QUE CONSTITUYE EL DESTINO NORMAL DEL PROCESO: LA
EMANACIN DE UNA SENTENCIA POR EL JUEZ.

II. NATURALEZA JURDICA.

1. EL DERECHO PROCESAL CIVIL PERTENECE AL AMBITO DEL DERECHO PUBLICO.


El derecho procesal civil, regula las relaciones entre los ciudadanos y el Estado con motivo del
ejercicio de una funcin pblica estatal: la jurisdiccin. La regulacin de tales relaciones se lleva a
efecto no en un plano de igualdad, sino de supraordenacin y subordinacin, el la cual el rgano del
Estado aparece en un plano superior al de los dems sujetos del proceso y les impone su desicin.
Una consecuencia que se deriva de la naturaleza pblica del Derecho Procesal Civil es la imposibilidad
de un proceso convencional, pues aunque las partes litigantes manifiesten su acuerdo, no es potestativo
de los Tribunales subvertir las reglas legales con que el legislador ha revestido la tramitacin de los
juicios, porque su estricta observancia es materia ntimamente ligada al orden pblico. Sin embargo, la
naturaleza pblica del Derecho Procesal Civil no significa que todas sus normas son imperativas. Al
lado de las normas imperativas, absolutas o de orden pblico, existen tambin normas dispositivas,
supletorias o de inters privado, que slo tienen aplicacin si la voluntad de las partes no dispone otra
cosa.

2. EN CONTRAPOSICIN AL DERECHO SUBSTANCIAL, EL DERECHO PROCESAL ES


CARACTERIZADO COMO UN DERECHO INSTRUMENTAL O DE CONTENIDO TCNICO
JURDICO, EN EL SENTIDO DE QUE LA OBSERVANCIA DEL DERECHO PROCESAL NO ES
FIN EN SI MISMA, SINO QUE SIRVE DE MEDIO, DE INSTRUMENTO PARA LOGRAR LA
OBSERVANCIA DEL DERECHO SUBSTANCIAL. Por tanto, sus normas estn dirigidas a realizar
otras normas y no a componer directamente un conflicto de intereses.

3. TAMBIEN SE SUELE CARACTERIZAR AL DERECHO PROCESAL CIVIL COMO UN


DERECHO FORMAL, EN CUANTO NO REGULA DIRECTAMENTE EL GOCE DE LOS BIENES
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DE LA VIDA, SINO QUE ESTABLECE LA FORMA DE LAS ACTIVIDADES QUE SE DEBEN


CUMPLIR PARA OBTENER DEL ESTADO LA GARANTA DE AQUEL GOCE.
4. EL DERECHO PROCESAL CIVIL CONSTITUYE UNA RAMA AUTONOMA DE LA
CIENCIA JURIDICA, PORQUE TIENE UN OBJETO PROPIO, QUE SON LAS CONDUCTAS
QUE INTERVENEN EN EL PROCESO CIVIL, ESPECIALIZNDOSE ASI OBJETIVAMENTE.
Adems el Derecho Procesal Civil tiene sus propios principios cientficos y dogmticos, que informan
toda su estructura y lo diferencian de otras ramas del derecho y tiene su propia y especfica elaboracin
doctrinal y cientfica cuyos resultados participan de las notas de certeza y universalidad que son
propias de la ciencia.

ADQUISICION DE CARCTER CENTIFICO

I. LOS ORIGENES: LA PRAXIS Y LA EXGESIS


Los estudios procesales estuvieron en decadencia durante un largo perodo histrico que abarcando la edad
media se prolong hasta mediados del siglo XIX.
Durante todos esos siglos domin exclusivamente la preocupacin por el simple manejo de los plazos, de las
formas y sus aplicaciones prcticas, y PRACTICOS se llamaron entonces a los versados en esa tcnica. No
tuvieron los prcticos la preocupacin cientfica de penetrar los nexos ocultos del Proceso y toda la teora del
procedimiento se elabor con los esquemas conceptuales del Derecho Civil.
La mera exgesis de las normas y reglas de procedimiento constituy por varios siglos el mtodo de estudio
y de enseanza de esta materia y se llam Escuela exegtica a la que hizo suya la exposicin descriptiva
de las reglas de procedimiento.

II. EL NACIMIENTO DE LA ESCUELA CIENTIFICA ALEMANA

En la segunda mitad del siglo XIX comenz a producirse en Alemania un cambio de direccin en los
estudios procesales. La obra de WINDSCHEID sobre la actio del derecho civil romano desde el punto de
vista del derecho actual, aparecida en 1.856 y la polmica que provoc MUTHER con la crtica que hizo a
este libro en su trabajo sobre la doctrina de la litis contestatio y de la sucesin singular de las obligaciones,
aparecido en 1.857, que provoc la rplica de WINDSCHEID, abrieron nuevos horizontes en el estudio del
Derecho Procesal Civil Cientfico y provocaron la revisin de los conceptos recibidos de la dad Media y la
creacin de nuevas categoras dogmticas para esa ciencia.
WINDSCHEID aclar la insuficiencia de las anteriores determinaciones de la accin y consigui
aislar uno de los elementos de estas determinaciones, esto es el mismo derecho subjetivo. Sostuvo que en la
litis se trataba la cuestin de si existe un derecho de accionar mas bien que la cuestin de si existe un
derecho.

MUTHER, lleg a concebir la accin como un derecho frente al Estado en la persona de sus rganos
jurisdiccionales.

ADOLFO WACH en 1.885 inicia un amplio desarrollo sistemtico general de la materia,


afirmndose as la existencia de una verdadera ciencia autnoma del Derecho Procesal Civil. Se trata ahora
la Accin como un derecho autnomo, distinto del derecho subjetivo material y Wach la concibe como la
pretensin de la tutela jurdica, que no es una funcin del Derecho Subjetivo sino el medio que permite hacer
valer el derecho, pero no es el derecho mismo. Se abandona el concepto civilista o privatista que
caracterizaba el proceso como un contrato o cuasi contrato y se lo define como una relacin jurdica
procesal, pblica y autnoma, distinta de la relacin sustancial que se hace vale en el proceso.
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Haba nacido una nueva escuela procesal, la escuela sistemtica alemana que, superando la vieja
escuela exegtica elev a rango cientfico los estudios procesales, inaugurando el nuevo mtodo histrico-
sistemtico.

COUTURE, seala que la disociacin del derecho y de la accin es algo semejante a lo que ha
representado para la fsica la disociacin del tomo. Transformada la accin en un derecho autnomo se
consagra la autonoma de toda esta rama del derecho llamada Derecho Procesal.

III. LA ESCUELA SISTEMATICA ITALIANA.

El movimiento cientfico alemn se extiende por Europa y es recibido en Italia a comienzos de este siglo por
el maestro Giuseppe Chiovenda. Se realiza en Italia por obra principalmente de Chiovenda y sus seguidores,
el trnsito admirable del perodo de los comentaristas exegticos al perodo verdaderamente cientfico de la
Teora General del Proceso de conocimiento. Los temas de la autonoma de la accin, el valor de la cosa
juzgada, la naturaleza de la sentencia, la concepcin del proceso como relacin jurdica, el fin pblico del
proceso y de la jurisdiccin, son nuevos puntos de partida desde los cuales el fenmeno procesal es
considerado por la nueva escuela y que anteriormente no haban despertado el inters de los exgetas
italianos.

IV. EL DERECHO PROCESAL CIVIL EN AMERICA LATINA

1. EN BRASIL

Es notable la significacin que tuvo en su tiempo en dicho pas la obra del procesalista Paula Batista, quien
se revel en su poca como un precursor que anticipndose a los dems en casi medio siglo, reuni, orden y
sistematiz los elementos para la revisin cientfica del Derecho Procesal Civil Brasilero. Se adelant a la
polmica en tormo a la accin y la defini como un derecho abstracto, como el derecho de invocar la
autoridad pblica (juez y de obrar regularmente ante ella para obtener justicia. Concibi al proceso como
una institucin de derecho pblico y propugn la ampliacin de los poderes del Juez para que pudiera
proceder a realizar cualquier acto o diligencia tendente a esclarecer su conciencia antes de juzgar.

2. ZONA DEL RIO DE LA PLATA.

Un rasgo muy caracterstico de la doctrina procesal de esta parte de Amrica se encuentra en la obra de
Couture, especialmente en sus FUNDAMENTOS, considerada la obra mas notable de la literatura procesal
latinoamericana. Concibi la accin como una figura particular del derecho cvico de peticin y a la
excepcin como el derecho de defenderse en juicio y por ello est tambin como un derecho cvico paralelo
a la accin; y en general concebir el Cdigo de Procedimiento Civil como la Ley reglamentaria de la garanta
de justicia contenida en la Constitucin.

3. VENEZUELA.

En Venezuela la recepcin de las doctrinas procesales europeas comienza con Luis Loreto, quien escribi
Contribucin al estudio de la excepcin de inadmisibilidad por falta de cualidad, considerado por Alcal-
Zamora y Castillo uno de los mejores tres o cuatro trabajos que haya producido el procesalismo cientfico
de la lengua espaola.
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De igual rango cientfico del anterior es tambin su trabajo sobre La sentencia Constitutiva donde concluye
afirmando la existencia en nuestro ordenamiento jurdico positivo de sentencias que tienen un contenido
tpicamente constitutivo en cuanto tales sentencias en vez de limitarse a declarar puramente las relaciones
jurdicas preexistentes, las crean, modifican o extinguen.

Asimismo, sus trabajos sobre La sentencia de declaracin de simple o mera certeza, en honor de Hugo
Alsina; El principio de que las partes estn a derecho en el proceso civil venezolano, en honor de Carnellutti;
Su Cita de Saneamiento y de Garanta, en honor de Calamandrei y la accin y el proceso de filiacin, en
honor de James Goldschmidt son algunos de los mas reconocidos.

V. FUNDAMENTACION CIENTIFICA DEL DERECHO PROCESAL CIVIL.

Se entiende por ciencia el conocimiento de contenido cierto y de validez universal. La ciencia, dice
Carnelutti, es la bsqueda de las reglas, y la tcnica, la aplicacin de estas. La primera pertenece al campo
del conocimiento, la segunda al campo de la accin.

No cabe duda de que cuando el procesalista considera y estudia la regla que fija el trmino de cinco das para
la apelacin de la sentencia o la regla que fija la forma escrita para presentar el interrogatorio de testigos, no
hace ciencia, porque su conocimiento, si bien es de contenido cierto, carece de la nota de universalidad, ya
que lo mismo pueden darse cinco das para apelar que diez o veinte y lo mismo puede exigirse la
presentacin del interrogatorio por escrito o permitirse su promocin oralmente.

En cambio, cuando el procesalista investiga la naturaleza de la funcin jurisdiccional, o la relevancia jurdica


de la conducta del juez cuando pronuncia un fallo, o cuando el procesalista construye las categoras de
sentencias con arreglo a su naturaleza esencial, entonces hace ciencia procesal, porque a la certeza de su
conocimiento va aadida la universalidad del mismo.

El Derecho Procesal ha alcanzado un alto grado de rigor cientfico, como rasgos caractersticos de su
evolucin, pueden mencionarse:

1. Su emancipacin del Derecho Civil.


La distincin de la accin del derecho subjetivo material, confundidos en un solo concepto, marca el inicio
de aquella emancipacin y la concepcin del proceso como relacin jurdica autnoma y pblica, que super
a la concepcin civilista que lo consideraba como un contrato o como un cuasicontrato.
2. La construccin de sus propias categoras dogmticas.
Fueron los alemanes de siglo XIX y comienzos del presente los grandes constructores de conceptos para el
derecho procesal. Carnelutti nos dice que los conceptos son construcciones mentales que se forman
descomponiendo y reconstruyendo la realidad y constituye el instrumento indispensable de la ciencia. Los
italianos aprendieron de los alemanes a construir conceptos, a crear las categoras o instrumentos propios
para la edificacin de la nueva ciencia procesal.

3. El abandono del mtodo exegtico por el mtodo histrico sistemtico.


El sentido y la razn de las instituciones no puede alcanzarse con la mera exgesis de los textos y reglas de
procedimiento. Tampoco la exgesis permite la consideracin unitaria de un fenmeno complejo como el
proceso civil, que se nos presenta al mismo tiempo como una pluralidad ( actos, situaciones, relaciones) y
como una unidad, en cuanto todos estos elementos estn coordinados al mismo fin. Slo el sistema permite

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descomponer la totalidad en sus partes, analizar su estructura, su funcin y luego en un esfuerzo metdico
reconstructivo, implantar todos estos elementos en el vasto sistema de la ciencia.

4. La fundamentacin cientfica del Derecho Procesal Civil ha sido objeto de un nuevo replanteo por la
filosofa jurdica de nuestro tiempo y se ha suscitado la cuestin de la cientificidad dogmtica del Derecho
Procesal como una derivacin de la problemtica mas general de la cientificidad del Derecho.
Tradicionalmente, el objeto de la ciencia jurdica se sita en el estudio de las normas, porque se identifican
Derecho y Norma. El jurista no puede conocer la norma con validez universal. Una norma vigente hoy se
deroga maana. Una norma vigente aqu regula un mismo fenmeno jurdico en diferente forma que una
norma vigente all. El conocimiento que el jurista tiene de la norma puede ser cierto, pero no puede decirse
que ofrezca validez universal.

Por ello, el objeto de la ciencia jurdica debe situarse, concluye esta posicin, en la conducta humana y el
objeto de la ciencia procesal en las conductas que intervienen en el proceso. La norma no es ms que una
categora lgica, de la cual se tiene que servir forzosamente el procesalista para conocer jurdicamente las
conductas que intervienen en el proceso. La norma es solo un medio de conocimiento de las conductas.

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