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La Edad Media es el periodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio
romano de Occidente, en el siglo V, hasta el siglo XV.
Su comienzo se sita tradicionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio Romano de Occidente y su fin
en 1492 con el descubrimiento de Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio Bizantino, fecha que coincide
con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos.
No obstante, las fechas anteriores no han de ser tomadas como referencias fijas ya que nunca hubo ruptura
brusca en el desarrollo cultural de Europa.
Parece que el trmino lo emple por vez primera el historiador Flavio Biondo de Forli, en su obra Historiarum
ab inclinatione romanorun imperii decades (Dcadas de historia desde la decadencia del Imperio romano),
publicada en 1438 aunque fue escrita treinta aos antes.
El trmino implic en su origen una parlisis del progreso, considerando que la edad media fue un periodo de
estancamiento cultural, ubicado cronolgicamente entre la gloria de la antigedad clsica y el renacimiento.
La investigacin actual tiende, no obstante, a reconocer este periodo como uno ms de los que constituyen la
evolucin histrica europea, con sus propios procesos crticos y de desarrollo. Se divide generalmente la
edad media en tres pocas.

Inicios de la edad media


Ningn evento concreto determina el fin de la antigedad y el inicio de la edad media: ni los ya mencionados
como referencia aproximada ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410, ni el
derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano de Occidente) fueron sucesos
que sus contemporneos consideraran iniciadores de una nueva poca.
La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracin, entre ellos la
grave dislocacin econmica y las invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el
Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes trescientos aos Europa
occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura
del Imperio romano, que nunca lleg a perderse u olvidarse por completo.

LA CREACIN DE UN NUEVO ORDEN


Desintegracin del poder central y vasallaje
El imperio de Carlomagno (742-814) constituy el primer intento de crear un nuevo orden
despus de los graves trastornos que se haban producido a raz de las invasiones de los
pueblos germnicos y la decadencia y cada final del imperio romano.
A la muerte de Carlomagno (814) siguieron nuevas conmociones producidas en gran parte por
nuevas migraciones e invasiones: los germanos del norte o normandos, provenientes de
Escandinavia, se dirigieron a Rusia, Inglaterra, el norte de Francia y el Mediterrneo.
Los pueblos eslavos se extendieron por la Europa centro-oriental. Los hngaros o magiares,
jinetes nmades provenientes del centro de Asia, recorrieron la cuenca del Danubio. En el curso
del siglo X estos pueblos se hicieron sedentarios y se convirtieron al cristianismo. Empezaron a
formarse los pueblos que en definitiva determinaran la fisonoma de Europa.

Carlo
magn
o

Todos estos cambios se produjeron en medio de una transformacin general de las formas econmicas,
sociales y polticas. Decayeron las ciudades, disminuy y casi desapareci el comercio internacional, se
redujo el uso de la moneda y la tierra qued como la principal riqueza. Los poderes centrales perdieron toda
autoridad y desapareci la organizacin administrativa burocrtica.
Lentamente se form un nuevo orden que ha recibido el nombre de feudalismo.
En medio de las interminables guerras los hombres anhelaron por encima de todo poder disfrutar de
proteccin y seguridad. Como los poderes centrales perdieron toda autoridad se tuvo que recurrir a los
poderes locales. Se generaliz la costumbre de que los vecinos de un lugar se sometieron a quien los poda
defender mejor: a veces un conde, pero muchas veces tambin algn particular que no posea ningn ttulo o
cargo oficial, pero que se impona a los dems por su valenta y su sentido de la autoridad. A estos hombres

se les empez a llamar seores, mientras que las personas que se encomendaban a su proteccin recibieron
el nombre de vasallos.
Entre seor y vasallo se estableci una especie de contrato: el seor prometa proteccin a su vasallo; ste
se comprometa, mediante un juramento de fidelidad, a ciertos servicios. El rgimen vaslico se generaliz a
travs de toda la sociedad: el rey encabezaba la pirmide: sus vasallos eran los duques, condes y otros
seores poderosos. stos, por su parte, reciban la "fidelidad" de las personas ms ricas e influyentes de su
regin las cuales, a su vez, reciban los servicios de vasallos ms modestos. De esta manera, desde la cima
hasta la base de la sociedad, toda persona estaba vinculada a otra.

El feudo
El rgimen vaslico constituy una determinada forma de organizacin del poder cuyo desarrollo se vio
favorecido por las condiciones econmicas imperantes en la poca. En aquellos tiempos la tierra era la nica
riqueza. Muchas veces los propietarios, al encomendarse a una persona ms poderosa, solicitaron
proteccin no slo para ellos mismos, sino tambin para sus tierras. A menudo donaban sus tierras a su
protector, pero conservaban su usufructo. Por otra parte, los seores poderosos, dueos de grandes
propiedades, para recompensar a sus servidores, les daban uno de sus propios dominios y les permitieron
recibir sus productos. El dueo daba su tierra en beneficio o, como se dira luego, en feudo.
En un comienzo se concedieron los feudos ante todo como compensacin econmica por los servicios
prestados. Ms, con el tiempo se generaliz la costumbre de que los seores diesen los feudos a aquellos
que se encomendaban a ellos como vasallos.
El rgimen feudal naci de la combinacin de vasallaje y feudo.

Rgimen feudal
Este sistema de tenencia de la tierra y servicio personal se generaliz en la mayor parte de Europa, si bien
sus formas especficas variaron mucho de un pas a otro y, de un siglo a otro.
El acto mediante el cual una persona se converta en vasallo y reciba un feudo era solemne, lleno de
colorido. El vasallo deba prestar el homenaje: se arrodillaba, con la cabeza descubierta y sin armas, y
colocaba sus manos juntas entre las manos del seor. Luego deca: "Seor, yo ser vuestro hombre". Al
homenaje segua la fe, el juramento de fidelidad que se prestaba poniendo el vasallo sus manos sobre las
Sagradas Escrituras o una reliquia. Luego segua la investidura: el seor investa al vasallo del feudo y con
este fin le entregaba un objeto simblico, una rama o un terrn que representaba la tierra enfeudada.
Mediante el homenaje y la investidura se estableca un contrato que impona obligaciones recprocas.
El seor deba al vasallo proteccin y mantencin. El vasallo deba ayuda y consejo. La ayuda ms
importante era el servicio militar o servicio de hueste: el vasallo deba presentarse con armadura y caballo y
deba mantenerse con sus propios medios.
Como un seor poderoso tena a muchos vasallos, el vasallaje le proporcionaba las fuerzas armadas
necesarias para defender sus propiedades y las de sus vasallos y siervos. Con el tiempo, el servicio militar
qued reducido a cuarenta das al ao. El vasallo deba prestar ayuda pecuniaria: para pagar el rescate del
seor que haba cado prisionero, para dotar de armadura al hijo primognito del seor que era armado
caballero, para el matrimonio de la mayor, y para la partida del seor a Tierra Santa. El servicio de consejo
comprenda, ante todo, la asistencia al tribunal del seor.
Con el tiempo no slo las tierras, sino tambin toda clase de funciones y derechos pblicos fueron
entregados en feudos. Los condes, que una vez haban sido funcionarios nombrados por el rey, se
convirtieron en vasallos que ejercan las funciones pblicas por derecho feudal. El rey feudal
gozaba de un poder muy limitado. Slo ejerca autoridad sobre sus dominios propios y los vasallos
inmediatos, pero no tena ningn poder directo sobre la gran masa de la poblacin.
Cada seor gobernaba en sus dominios. Los grandes seores, los duques y condes, eran
verdaderos reyes en sus dominios: mantenan sus propias fuerzas militares, administraban
justicia, perciban impuestos y acuaban monedas. Y tambin los vasallos inferiores ejercan
funciones pblicas que en el imperio romano haban sido desempeadas por la administracin
imperial y que en el Estado moderno seran desempeados por los organismos propios del
Estado.
El rgimen feudo-vaslico fue, pues, una organizacin del poder poltico que correspondi a las condiciones
especiales de la Edad Media. El sistema feudal no pudo garantizar plena estabilidad poltica. Sin embargo,

en tiempos de escaso desarrollo econmico y tcnico y de mucha violencia, ofreci ciertas condiciones de
paz y justicia e inculc a los hombres ciertos valores que conservan su sentido hasta la fecha: el sentido del
honor, la virtud de la lealtad, el respeto por la dignidad de la persona, la estimacin de la mujer, la fe en la
palabra dada.

La Iglesia en el sistema feudal


La Iglesia recibi por donacin o legado extensas tierras que estaban sujetas a las obligaciones feudales.
Los obispos y abades, al mismo tiempo de ser ministros de la Iglesia, se convirtieron en vasallos de los reys
y en grandes seores.
Cuando mora un vasallo laico sin herederos, la administracin del feudo volva a manos del seor. En
cambio, los feudos de la Iglesia no pertenecan a un obispo o abad en particular. Por eso, cuando mora un
obispo, el contrato feudal no era alterado y la Iglesia conservaba la tierra. De esta manera, las posesiones de
la Iglesia aumentaron cada vez ms y finalmente la tercera parte de la propiedad agrcola en la Europa
occidental y central perteneci a la Iglesia.

La sociedad feudal
La sociedad medieval se compuso de grupos sociales fijos, los estados o estamentos: nobleza, clero y
poblacin campesina.
La nobleza feudal estaba formada por el rey y los seores y sus vasallos.
Su estado era hereditario, o sea, era una nobleza de sangre. En tiempos de guerra casi permanente los
mayores honores eran concedidos al hombre que manejaba la espada. La nobleza medieval fue
fundamentalmente una nobleza guerrera. Segn el derecho feudal cada persona slo poda ser juzgada por
alguien que fuese igual o superior. Por eso los nobles slo podan ser juzgados por otros nobles, sus pares o
iguales.
El clero cumpli, junto con sus funciones religiosas, con importantes funciones sociales y culturales. Los
miembros del clero reciban una educacin superior que los capacitaba para asumir la direccin de la
sociedad. Si bien los miembros del alto clero provenan a menudo de la nobleza, la Iglesia estuvo siempre
abierta a todos los grupos de la sociedad, de modo que tambin humildes campesinos tuvieron la posibilidad
de ordenarse sacerdotes y ascender a los ms altos cargos eclesisticos.
En la base de la escala social se encontraba la poblacin campesina, el tercer estado. Slo unos pocos
campesinos conservaron la libertad personal, en su mayor parte eran siervos que, por nacimiento y herencia,
dependan de algn seor.

La villa, ncleo bsico de la economa medieval


El rgimen feudal constitua una organizacin del poder poltico que regulaba los derechos y deberes de los
seores y los vasallos. Su base econmica era la villa, organizacin del trabajo agrcola, de la vida de los
campesinos y de las relaciones entre stos y el seor de la villa.
La villa tuvo sus orgenes en las formas de explotacin de los ltimos tiempos del Imperio Romano y en las
condiciones que se produjeron a raz de las invasiones. Durante aquellos tiempos calamitosos muchos
pequeos propietarios prefirieron entregar su tierra a algn propietario poderoso y convertirse en siervos de
ste con el fin de recibir su proteccin.
El feudo de un gran seor poda comprender a cientos de villas, mientras que un feudo pequeo
poda estar formado por una sola villa. La parte mas importante de la villa estaba formada por la
casa seorial que muchas veces era un castillo fortificado. A su lado se elevaban los almacenes,
talleres, establos, los hornos y los molinos.
Cerca del castillo estaban la capilla o iglesia, la casa del sacerdote y la aldea con sus angostas
callejuelas y las modestas casas de los campesinos o villanos. Las tierras de la villa estaban
divididas en dos partes: una parte, la tierra seorial o "reserva", era explotada directamente por
el seor a quien correspondan todos los productos. El trabajo era ejercido por los siervos
domsticos y por los villanos que estaban obligados a prestar servicios personales. La otra parte
estaba dividida en lotes o "mansus" que eran concedidos a los villanos quienes los explotaban en
beneficio propio a cambio de lo cual deban pagar un censo y prestar servicios personales.
El censo se pagaba en especies: granos, carnes, aves, huevos, miel, telas. Los siervos deban
trabajar en las tierras del seor dos o tres das de la semana y deban aportar sus herramientas y

su propia yunta de bueyes. Adems estaban las praderas y los bosques comunes, sobre los cuales el seor
se reservaba algunos privilegios, como el derecho de caza, pero que por lo dems podan ser aprovechados
por todos los villanos para que pudieran llevar all sus animales y sacar lea.
El seor de la villa ejerca sobre los villanos una autoridad patriarcal y una jurisdiccin privada. El siervo de la
gleba estaba, por nacimiento y herencia, ligado a la tierra. No poda abandonar la villa y trasladarse a otra
parte. No poda casarse sin el permiso del seor. Si bien en teora se encontraban acogidos a la proteccin y
la justicia del rey, de hecho dependan casi totalmente del seor de la villa.
La villa trataba de ser autosuficiente, esto es, produca lo que necesitaba y consuma lo que produca. Los
mismos villanos hacan el pan, preparaban la cerveza y el vino, hilaban, tejan confeccionaban sus sencillos
muebles. El trabajo tena el fin de sustentar a todos los habitantes de la villa, pero no serva al lucro.
Los instrumentos y las tcnicas agrcolas eran primitivos: la guadaa, la echona, el molino de piedras, el
arado de palo sin ruedas. No se practicaba una rotacin de los cultivos. La mitad o la tercera parte de las
tierras quedaba cada ao en barbecho para que el suelo pudiera descansar. El rendimiento era muy bajo.
Por cada grano que se sembraba slo se cosechaban 4 5 granos. La alimentacin era muy poco variada.
El pan era el alimento ms importante. A veces se coma carne de ave o chancho. El ganado vacuno era
escaso. Con la poca leche se haca queso. Las bebidas ms importantes eran la sidra, la cerveza y el vino.

Vida y cultura caballeresca


La vida del seor se desarrollaba principalmente en el castillo, que era habitacin y fortaleza y smbolo de la
vida noble. Al medio se elevaba la torre seorial con su atalaya. Los edificios y patios estaban rodeados por
gruesos muros provistos de almenas y troneras y por un profundo foso. Para entrar al castillo haba que bajar
el puente levadizo y subir el pesado portn.
El castillo no ofreca grandes comodidades y la vida transcurra tranquilamente. Las ventanas, sin
vidrios eran pequeas para poderlas tapar en el invierno. En invierno se prenda fuego para
protegerse contra el fro. Pero las salas se llenaban de humo. Recin en el siglo XIV empezaron a
construirse chimeneas.
Para las comidas las fuentes se ponan en la mesa. Cada uno se serva con los dedos o con una
cuchara y cuchillo. No se conoca el tenedor. Los huesos eran arrojados a los perros que se
colocaban detrs de su amo. Las camas estaban cubiertas por un baldaquino con pesadas
cortinas para protegerse contra el fro.
El da empezaba con la misa. Luego el seor recorra el castillo, se preocupaba de sus caballos y
perros y conversaba con su administrador. Las principales diversiones eran la caza y
los ejercicios ecuestres y de armas. Con regocijo se reciba a los prestidigitadores,
comediantes y msicos y, ante todo, a los trovadores que, en sus poesas y poemas, cantaban la
dicha del amor y las picas hazaas del rey Arturo y otros valientes caballeros.
La caballera. Originalmente el caballero fue simplemente el guerrero que luchaba a caballo. A
medida que el combate a caballo se torn cada vez ms complicado, requiriendo de una
preparacin especial y de grandes medios econmicos, los caballeros empezaron a erigirse en
un verdadero estado y casi en una orden que constitua la realizacin mxima de los ideales que
animaban a la nobleza medieval.
Por regla general, slo el hijo de nobles poda llegar a ser caballero. Para serlo, deba someterse
a un largo aprendizaje de las armas. Serva a un ilustre caballero como paje y escudero. A la
edad de veintin aos era armado caballero en solemne ceremonia.
Mxima expresin de la vida caballeresca eran los torneos. Pomposas fiestas en que los caballeros, en
presencia de las damas, medan sus fuerzas.
En la caballera medieval se armonizaron la tica heroica de los germanos y los principios de la moral
cristiana. El caballero cristiano deba usar la espada en defensa de la religin y en proteccin de las viudas,
los hurfanos y todos los pobres y desamparados.

IGLESIA Y SOCIEDAD EN LA EUROPA MEDIEVAL


A diferencia del feudalismo, que se caracterizaba por la existencia de un sinnmero de poderes locales, la
Iglesia dispona de una fuerte organizacin centralizada que constituy la principal fuerza unificadora durante
la Edad Media. Bajo la direccin de la Iglesia, la cristiandad o Repblica cristiana se comprendi como
unidad. La Iglesia ejerci numerosas funciones propias del gobierno civil y tuvo decisiva influencia sobre todo

el desarrollo social y cultural. La Iglesia posey tambin un enorme poder material, ya que tena el derecho al
diezmo, la dcima parte que cada uno deba pagar de sus entradas a la Iglesia y, adems, recibi grandes
donaciones de tierras.
La iglesia acompaaba al hombre durante toda su vida. Por medio del sacramento del bautismo el nio se
converta en cristiano y reciba un nombre cristiano. Por medio de la confirmacin el bautizado era recibido
definitivamente en la Iglesia. La confesin y penitencia absolvan al pecador de sus pecados. En la
celebracin de la Santa Eucarista el sacerdote consagraba el pan y el vino en conmemoracin de la ltima
Cena.
El matrimonio slo era reconocido cuando reciba la sancin y bendicin por medio del sacramento del
matrimonio. El sacramento de la ordenacin era conferido a los que se ordenaban sacerdotes. El sacramento
de la extrema uncin era dado por el sacerdote antes de la muerte. Los sacerdotes eran esenciales para la
salvacin eterna. Los sacramentos los confera la Iglesia por intermedio de sus sacerdotes.
Durante la Edad Media la Iglesia se esforz por suavizar las costumbres, suprimir los espantos de la guerra e
imponer el ideal cristiano de la paz. Por medio de la Tregua de Dios la Iglesia logr limitar las acciones
blicas a ciertos das de la semana, quedando prohibido el uso de la espada en los das consagrados
especialmente a Dios.
La Iglesia mantena sus propios tribunales con el fin de proteger a los dbiles y desamparados y de castigar
a los que violaban los mandamientos religiosos y eclesisticos. Administraba justicia segn el Derecho
Cannigo, el derecho de la Iglesia, una recopilacin basada en las Sagradas Escrituras, los escritos de los
Santos Padres, las resoluciones de los Concilios y los decretos de los Papas.
El peor crimen y pecado era la hereja, la creencia en errores que, por ser contrarios al dogma, haban sido
condenados por la Iglesia. La hereja era un crimen contra Dios y la sociedad. El hertico se colocaba al
margen de la sociedad religiosa y de la sociedad civil y era castigado por ambas. Para perseguir y castigar a
los herejes, la Iglesia estableci los tribunales de la Inquisicin.
Las principales armas que usaba la Iglesia contra quienes la ofendan eran la excomunin, el entredicho y la
destitucin de los gobernantes impos. La excomunin negaba al culpable los servicios de la Iglesia. El hereje
que no se reconciliaba con la Iglesia era entregado a las autoridades civiles que solan condenarlo a morir en
la hoguera. Por medio del entredicho se cerraban las Iglesias y se suspendan los servicios religiosos en un
distrito entero hasta que los culpables, bajo la presin de la poblacin piadosa afectada por esta terrible
medida, deponan su actitud rebelde.
El gobernante que violaba las leves de la Iglesia poda ser destituido por sta. Los sbditos de un prncipe
excomulgado quedaban absueltos del juramento de fidelidad.
En el curso del tiempo las relaciones entre el poder temporal y el poder espiritual se hicieron cada vez ms
estrechas. Los reyes francos y los emperadores alemanes que siguieron a Carlomagno ayudaron a los
Papas. Estos intervenan en la coronacin de los emperadores. Los obispos que obtenan algn feudo
deban servir a su seor feudal. Durante el siglo X los emperadores alemanes intervinieron directamente en
Roma con el fin de proteger a los Papas contra la poderosa nobleza y el inquieto pueblo romano. Los
emperadores y reyes se arrogaron el derecho de designar directamente a los obispos y abades.
Durante el siglo XI se produjo un profundo renacimiento religioso que tuvo su origen en la orden monstica
de Cluny que haba sido fundada en Borgoa en 910. Los monjes cluniaenses quisieron reformar los
monasterios y la Iglesia entera con el fin de que se pudiera dedicar enteramente a sus fines religiosos. Para
ello era necesario librarla de la dominacin de los Prncipes. Haba que poner trmino a la investidura laica,
la designacin de los obispos por los reyes.
En el ao 1059 se cre el Colegio de Cardenales en Roma, que recibi la funcin de elegir al Papa con
prescindencia de toda posible influencia por parte de los poderes polticos.
La reforma fue apoyada entusiastamente por el Papa Gregorio VII (1073-1'085). Durante la querella de las
investiduras se produjo un violento conflicto entre el Papado y el Imperio. El emperador Enrique IV insisti en
su tradicional derecho de nombrar a los obispos. Gregorio VII luch por la libertad de la Iglesia y excomulg a
Enrique IV. Este se vio obligado a someterse. En el ao 1077 Enrique IV apareci en Canosa, un castillo de
los Apeninos, vestido de penitente, y permaneci descalzo durante tres das y tres noches en la nieve hasta
que Gregorio lo absolvi y lo admiti nuevamente en la Iglesia.
En los decenios siguientes la Iglesia pudo imponer ampliamente sus exigencias y el Papado alcanz un
poder cada vez mayor. Inocencio III (1198-1216) proclamaba que la autoridad del Papa estaba por encima de
todo poder temporal. Los reyes de Inglaterra, Dinamarca, Polonia, Hungra, Aragn y Portugal se convirtieron
en vasallos de San Pedro y juraron fidelidad al Papa.

En el curso de los siglos XII y XIII se produjeron grandes cambios en Europa. Renacieron las ciudades y el
comercio y se fundaron colegios y universidades. Para responder a estos cambios se crearon dos nuevas
rdenes religiosas: la orden franciscano, fundada por San Francisco, y la orden dominicana, fundada por
Santo Domingo. Los monjes de estas nuevas rdenes no se retiraban a la soledad monstica, sino que se
mezclaban con el pueblo. Recorran las calles y las plazas y predicaban el Evangelio con el fin de inculcar la
fe cristiana y combatir las herejas. Los dominicanos se destacaron como filsofos y telogos y muchos de
ellos fueron profesores eminentes en las universidades de Bologna, Pars, Colonia y Oxford.
Durante cientos de aos los peregrinos cristianos pudieron visitar los santos lugares en Palestina, ante todo
los lugares de la Pasin y el Santo Sepulcro en Jerusaln. Pero en el siglo XI los turcos seldycidas,
fanticos musulmanes, se apoderaron de Palestina y pusieron en peligro a Bizancio, cuyo emperador solicit
ayuda de la iglesia de Occidente. En el Concilio de Clermont (1095) el Papa Urbano II invit a los fieles a
"tomar la cruz" y a rescatar Tierra Santa de los infieles. Durante los siglos XII y XIII millares de cruzados se
dirigieron a Palestina, por mar y por tierra, con el fin de reconquistar Tierra Santa para la cristiandad.
Los cristianos conquistaron grandes triunfos y, temporalmente, pudieron establecer su dominio sobre
Jerusaln y otros lugares. Mas, a la postre, los musulmanes lograron mantener su posicin.
A pesar de que las Cruzadas no consiguieron su fin, tuvieron enormes efectos sobre Occidente. Se
estrecharon los contactos con Oriente, los europeos conocieron una cultura que en muchos aspectos era
superior a la propia, se abrieron los mercados asiticos y se intensific el comercio internacional. Los
mercaderes italianos se encargaron de llevar a Europa caa de azcar del Lbano y Siria, y sedas, especias,
tejidos finos y piedras preciosas del Cercano y del Lejano Oriente.

EL DESARROLLO ECONOMICO, EL RESURGIMIENTO DE LA VIDA


URBANA Y EL DESARROLLO CULTURAL
Desarrollo econmico y social
En los primeros tiempos de la Edad Media la economa tuvo un carcter casi exclusivamente agrcola.
Recin a partir del siglo XI empezaron a renacer los mercados, los centros urbanos y el comercio
internacional.
A raz de las Cruzadas aument el intercambio comercial entre las ciudades italianas y el Cercano Oriente.
Con el tiempo, la cantidad de bienes trados de Oriente lleg a ser tan grande que ya no pudieron ser
consumidos por los mismos italianos. Los mercaderes empezaron a cruzar los Alpes y a vender sus
mercaderas en los pases del norte.
El comercio internacional se desarrollaba desde el este hacia el oeste. Las exportaciones de China y la India
eran llevadas a los puertos del Golfo de Persia y del Mar Rojo. De ah las caravanas de camellos y caballos
partan a Alejandra en Egipto o a los puertos de San Juan de Acre y de Jafa en Palestina. All las
mercaderas eran cargadas en los barcos y llevadas a las ciudades del norte de Italia, a Venecia, Gnova y
Florencia.
Un segundo sistema de comercio internacional se desarroll en los mares del norte. Lana inglesa y paos
flamencos eran llevados en barco por el Mar del Norte y el Mar Bltico a los puertos escandinavos y blticos
donde eran intercambiados por cueros, pieles, granos y madera.
Para la economa cerrada de las aldeas, slo haban existido mercados locales, donde los siervos de la villa
podan vender semanalmente los pocos excedentes de su produccin agrcola y los productos de su industria
domstica. A raz del crecimiento del comercio internacional los seores feudales establecieron ferias, que se
celebraban una vez al ao y donde se juntaban los comerciantes provenientes de todas partes de Europa.
Particularmente famosas eran las ferias de la Campaa de Francia. El seor conceda su proteccin armada
a la feria a cambio de lo cual se le pagaba un tributo.
El aumento del comercio se relacion con un aumento del uso de la moneda y del dinero circulante. En las
ferias algunos comerciantes se dedicaron a los negocios de dinero: establecieron su banco para cambiar
monedas; reciban dinero en depsito y giraban letras de cambio para poder efectuar pagos en otras plazas.
Tambin prestaban dinero cobrando intereses. Esta prctica fue prohibida en un comienzo por la Iglesia
como usura. Mas con el tiempo se establecieron leyes para impedir la usura y establecer una tasa justa de
intereses.
Al mismo tiempo renaci la vida urbana. Muchas ciudades se formaron al pie de los muros de un castillo o al
lado de un palacio episcopal o de un convento. Otras se establecieron a orillas de los ros, las vas naturales
del comercio.

En aquellos tiempos belicosos, las ciudades, al igual que los castillos, tuvieron que rodearse de poderosos
muros y fortificaciones. En el centro de la ciudad haba una plaza en que se celebraba el mercado semanal.
A su costado se elevaban la Iglesia, el palacio del ayuntamiento y las casas de los principales gremios y de
los patricios. Como el recinto urbano era reducido, las calles eran estrechas y las casas angostas de varios
pisos.
La vida urbana era muy distinta de la vida del campo y, por lo tanto, las ciudades tuvieron que darse sus
propias leyes y su propia organizacin.
El gobierno de la ciudad era ejercido por un Concejo Municipal, cuyos miembros eran elegidos por las
corporaciones. Solan pertenecer a las familias patricias, esto es, las familias ms antiguas y ricas. El
Concejo estaba presidido por un alcalde. El gobierno municipal cuidaba de la defensa de la ciudad y de la
seguridad pblica, perciba los impuestos, administraba el dinero municipal, nombraba a los jueces y jurados,
administraba las escuelas y los hospitales y fijaba la poltica econmica.
En un comienzo las ciudades dependieron del seor en cuyo territorio haban sido fundadas. A partir del siglo
XI las ciudades se levantaron y, mediante negociaciones y violentas luchas, obtuvieron gradualmente su
independencia, quedando sujetas directamente al rey. Los impuestos que las ciudades pagaban al rey
aumentaban su riqueza y, por lo tanto, tambin su poder sobre los nobles. Las ciudades se convirtieron en
aliados importantes de los reyes en su lucha por consolidar el poder central y quebrar la resistencia de la
nobleza feudal.
Con el fin de reglamentar las actividades comerciales, los mercaderes se organizaban en asociaciones o
guildas. Slo los miembros de una guilda estaban autorizados para vender sus mercaderas en determinados
distritos, de modo que gozaban de un monopolio en esa regin. El tribunal de la guilda juzgaba los conflictos
entre los miembros y castigaban a comerciantes deshonestos. La guilda ayudaba a sus socios en la vejez y
mantena casas para los pobres.
Los artesanos tenan sus propias asociaciones, los gremios. Para cada actividad artesanal haba un gremio
correspondiente: joyeros, zapateros, peleteros, armeros, etc.
Para poder ejercer algn oficio, era indispensable pertenecer a un gremio. Este fijaba los precios y
reglamentaba la cantidad y la calidad de la produccin. Se deba realizar el trabajo por el honor del oficio y no
por afn de lucro.
La formacin de un buen artesano tomaba largo tiempo. Un aprendiz entraba de nio al taller de un maestro
donde permaneca entre cinco y doce aos. Viva en la casa del maestro donde reciba comida y vestuario,
pero ninguna remuneracin. Al terminar el aprendizaje se converta en oficial y empezaba a recibir un salario.
Para completar su formacin, los oficiales deban salir de viaje y trabajar en distintos talleres.
Vueltos a la ciudad natal, presentaban su obra maestra y rendan un examen para ascender a maestros. Las
ciudades y los gremios muchas veces establecieron tratados y alianzas con otras ciudades y otros gremios
para concederse mutuos privilegios y unir sus fuerzas en la lucha contra los piratas, los salteadores de
caminos y las ciudades rivales. La ms importante de estas asociaciones fue la Liga Hansetica que, hacia
fines del siglo XIV, incluy a cientos de ciudades y puertos del norte de Alemania, de los Pases Bajos,
Inglaterra, Escandinavia y Rusia y que logr establecer su monopolio sobre el comercio martimo de todo el
norte de Europa.
Con el desarrollo de la ciudad y de la poblacin urbana apareci un elemento nuevo en la sociedad europea.
El habitante de la ciudad o burgo, el burgus, a diferencia del noble, estaba interesado en el comercio y el
trabajo y no en la guerra. En la ciudad no exista la servidumbre: "El aire de la ciudad hace libre". Los vecinos
eran hombres libres que se sentan orgullosos de sus derechos, de su riqueza y de su poder.
Desarrollo cultural
El surgimiento de las ciudades, la formacin de una prspera clase media, las reformas monsticas y el
contacto con otras culturas estimularon el desarrollo cultural. Los prncipes y la Iglesia necesitaban de
personas instruidas en las leyes. El comercio internacional y las operaciones de dinero requeran de un
mayor grado de instruccin. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones de
profesores y estudiantes, comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Estas corporaciones de
estudio recibieron el nombre de Universidades. La primera fue la Escuela de Bolonia, famosa por sus juristas.
Luego, los prncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. La fundacin deba ser aprobada por el
Papa. Cada Universidad reciba sus estatutos propios. La Universidad estaba dividida en las cuatro
Facultades de Artes, Medicina, Derecho y Teologa. El primer grado universitario era el Bachillerato. El ttulo
de Magister confera el derecho de ensear en la Universidad. Los estudios culminaban en el Doctorado.

Las Universidades servan a la formacin profesional y preparaban a los profesores, mdicos y abogados
que la sociedad necesitaba. Pero su tarea ms elevada consista en la bsqueda e interpretacin de la
verdad. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la razn y la fe se complementaban. La filosofa y
la teologa deban explicar los misterios de la revelacin divina. El sabio ms famoso de la Edad Media fue
Santo Toms (1225-1274), el principal representante de la Escolstica, quien creo con su Summa una
sntesis de la filosofa aristotlica y del pensamiento cristiano.
Durante toda la Edad Media el latn fue la lengua de la Iglesia, de las Universidades y de la ciencia. Al
formarse las nacionalidades europeas, stas desarrollaron sus propias lenguas, que luego encontraron
tambin expresin literaria. En Espaa naci como primer documento literario de la lengua verncula el
Poema del Cid. Se considera que la obra literaria ms grandiosa de la Edad Media es la Divina Comedia, del
poeta italiano Dante. Esta obra, que narra la historia del viaje mtico del poeta por el infierno, el purgatorio y
el cielo, es autntica expresin del espritu religioso de la Edad Media.
La religiosidad medieval encontr tambin su expresin en las creaciones del arte y, en especial, en la
arquitectura. A partir del siglo X se desarroll el arte romnico, que se caracteriza ante todo por el empleo del
arco de medio punto y la bveda y la cpula de media naranja. En el siglo XII naci en Francia un nuevo arte
que recibira el nombre de gtico. Sus elementos ms tpicos son el arco apuntado u ojiva, las ventanas de
lancetas, los rosetones y las vidrieras de mltiples colores. La catedral gtica, con sus altas torres y sus altas
naves era expresin de una profunda religiosidad y de la mstica esperanza del hombre medieval de unirse a
Dios.

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Generalidades

Perodo histrico de la Civilizacin Occidental comprendido entre el siglo V y el siglo XV.


Marca su inicio la cada del imperio romano de Occidente (476), y su fin con la cada del
Imperio Bizantino, o Romano de Oriente (1453), que coincide con la invencin de la imprenta
y el fin de la Guerra de los Cien Aos. Un final alternativo puede ser el descubrimiento de
Amrica (1492).
El paso de la antigedad a la edad media fue, sin embargo, gradual, entre los siglos III y VIII.
Fue una etapa de trancisin en todos los mbitos:
Economa: sustitucin del modelo de produccin esclavista por el modo de produccin
feudal.
Sociedad: desaparicin de la ciudadana romana y la definicin de los estamentos
medievales.
Poltica: descomposicin de las estructuras centralizadas romanas y dispersin del poder
entre los pueblos brbaros.
Ideologa y cultura: sustitucin de la cultura clsica por el teocentrismo cristiano o
musulmn.
Se suele dividir a la edad media en dos perodos: la Temprana, o Alta Edad Media (siglo V a
X, fin del mundo romano, migraciones brbaras, Imperio Carolingio) y la Baja Edad Media
(siglo XI a XV, Plena edad media o etapa feudal y crisis de la Edad Media).
Para muchos es considerada una etapa oscura entre la Edad Antigua, identificada con el
arte, cultura y civilizacin grecorromana de la antigedad clsica y la renovacin cultural de
la Edad Moderna (Humanismo y renacimiento). As, sera una etapa de atraso y
aletargamiento cultural, social y econmico.
Se percibi hacia su final el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesa que
con el tiempo desarrollaran el capitalismo. Tambin surgieron formas polticas nuevas
(califato, poderes universales de la cristiandad latina, y por sobre todo, las monarquas
autoritarias).
Todos los conceptos asociados a la modernidad, nacen con la edad media, ninguno de los
cuales sera entendible sin el previo feudalismo, entendido como sistema econmico y
poltico.
El intercambio cultural se dio entre dos mundos bien diferenciados por la ruptura de la
unidad del Mediterrneo: el cristianismo y el Islam, y la cultura latina fue preservada gracias
al monacato altomedieval.
En Europa Occidental se produjo una impresionante sucesin de estilos artsticos,
mestizados con el arte islmico y bizantino en los lmites.
La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hecho
la de los autores clsicos.
Los avances en herramientas y procesos productivos fueron lentos pero constantes.

Un fenmeno de occidente
Las grandes migraciones de la poca significaron el cierre al contacto entre oriente y
occidente. La civilizacin islmica, que ocupaba el lugar intermedio sirvi como puente pero
a la vez como obstculo.
Los mapas eran escasos y rudimentarios.
China era la civilizacin ms avanzada de la poca pero estaba vuelta hacia su propio
interior.

Japn, a su vez, experimentaba cierto atraso debido a su aislamiento, y el llamado


feudalismo japons, lleg recin cerca del ao 1000 y dur hasta 1868.
India y la frica negra contaron con una importante influencia de la civilizacin musulmana,
pero de manera diferente.
Amrica no tuvo ningn contacto con el viejo mundo, ms all de la llamada colonizacin
vikinga, que se limit a una reducida y efmera presencia en Groenlandia y la enigmtica
Vinland.
Pueblos que interfirieron en el centro de asia fueron los turcos otomanos y los mongoles, con
sus repetidas invasiones a occidente y su lmite con oriente medio.

Inicio de la Edad Media


El inicio esta ubicado supuestamente en el ao 476, pero es ms exacto decir que la edad
media no nace, sino que se hace por espacio de cinco siglos, provocando diversos y
profundos cambios.
Crisis del siglo III en Roma:
Problemas con el modelo de produccin esclavista.
Fijacin del limes romano, que evitaba la expansin.
Sucesin de malas cosechas y epidemias.
Invasin de los brbaros y sublevaciones campesinas.
Breves y trgicos mandatos de sucesivos emperadores.
La ciudadana estaba extendida a todos los hombres del imperio, por lo que ya no era una
cualidad atractiva.
Reformas de Diocleciano, durante el Bajo Imperio:
Difuminacin de las diferencias entre esclavos y colonos, pero sujetos a servidumbre,
teniendo que trabajar siempre la misma tierra.
Herencia obligatoria de cargos pblicos y oficios artesanales, para evitar la evasin fiscal
Implantacin del cristianismo como religin oficial por el Edicto de Tesalnica (380),
precedido por el Edicto de Miln (313).
Serie de hechos catastrficos:
Invasin de los godos, vndalos, ostrogodos y los hunos de Atila.
Derrocamiento de Rmulo Augstulo por los hrulos (476).
Reubicacin de los pueblos germanos a lo largo y ancho de Europa.
A pesar de todo esto, la cultura latina romana no se perdi totalmente, sino que se adapt y
sobrevivi a los cambios, as como el cristianismo y las diversas instituciones romanas.

Alta Edad Media


Hierro, peste, hambre y fieras
Entre 379 y 468 los brbaros haban cruzado el limes romano del Rin, inhabitualmente
helado.
Los brbaros experimentaban una situacin de atraso respecto a los romanos, a los que
perciban admirativamente, mientras que eran percibidos con una mezcla de desprecio,
temor y esperanza (llegaron a ser vistos como justicieros por algunos pensadores).

El nombre brbaros viene de la onomatopeya griega bar-bar, la cual usaban para


designar a los extranjeros no helenos, e implicaba un grado de desarrollo inferior a la
civilizacin y superior al salvajismo.
Los germanos, que contaban con varias instituciones peculiares como la Asamblea de
guerreros libres o la figura del rey, comenzaron a adaptarse a las instituciones romanas.
Los nuevos reinos germnicos evolucionaron posteriormente a monarquas feudales y
monarquas autoritarias, hasta convertirse en estados nacin (como Francia, con
antepasados francos y Espaa, con antepasados godos).

Transformaciones del mundo romano


A finales del siglo IV la situacin del pueblo romano era estable, tras guerras civiles, el
imperio estaba nuevamente unido y contaba con una nueva religin: el cristianismo.
Se haban encauzado los afanes de protagonismo poltico de los ms ricos senadores y de
las provincias occidentales y se haban formado acuerdos con la aristocracia militar
germana, para ponerse al servicio del imperio.
En el 475 fue asesinado Valentiniano III, los nobles que tanto haban confiado en los
destinos del imperio, parecieron dudar. El gobierno imperial recluido en Rabean fue victima
de intrigas, que seguan los intereses de un grupo de altos oficiales del ejrcito itlico,
muchos de ellos germanos.
El poder pas a depender de lo militar, y esto deriv en el desarrollo de una poltica
autnoma.
Recluidos, los honestiores, acabaron por aceptar las ventajas de la legitimidad del gobierno
de los reyes germanos, que les garantizaban ms seguridad que las dispersas fuerzas
imperiales recluidas en Rvena.
Estos nuevos reyes estaban bastante romanizados y adems, el avituallamiento de sus
tropas resultaba ms barato que el de las imperiales.
Los grupos de humuiliores, los campesinos, hicieron lo mismo, y se agruparon
jerrquicamente en torno a los aristcratas germanos, ya que haban venido soportando
continuamente el abuso fiscal romano y buscaban un cambio.
La metamorfosis de Occidente de romano a romano-germano, fue un cambio gradual y
transit un camino sinuoso antes de cumplirse.

Los nuevos reinos


Las invasiones brbaras del siglo III, demostraron la permeabilidad del limes romano de los
ros Rin y Danubio. Los germanos que los cruzaron se asentaron nicamente en el imperio
occidental, ya que el oriental an era fuerte.
Los visigodos fueron los primeros en institucionalizarse y formar reinos (Tolosa y Toledo).
Tras esto, desde el Imperio se les encarg la pacificacin de la Galia e Hispania, en manos
de suevos, vndalos y alanos.
De estos tres, los suevos lograron instalar el reino de Braga, mientras que los vndalos se
asentaron en el norte de frica, siendo desplazados tiempo despus por los Bizantinos
(Justiniano I y los generales Belisario y Narss, entre el 533 a 554).
Los ostrogodos desplazaron a los hrulos de la pennsula itlica, quienes haban depuesto al
ltimo emperador: Rmulo Augstulo. El reino Ostrogodo sin embargo, cay tambin bajo la
presin bizantina.
El segundo grupo de invasores (siglo IV), encabezado por los francos, irrumpi en las Galias,
desplazando a los visigodos, de su capital Tolosa (Tolouse) a Toledo. Tambin absorbieron a
burgundios y alamanes tras derrotarlos.
En el siglo VIII los mismos francos derrotan a los lombardos del norte de Italia, y prepararn
el camino para la llegada del imperio de Carlomagno.
En Gran Bretaa, los anglos, los sajones y los jutos lucharn entre s formando reinos rivales

hasta ser unificados por los daneses, en lo que formara ms adelante el reino de Inglaterra.

Las instituciones
La monarqua germnica era una institucin temporal, estrechamente vinculada al prestigio
personal del rey, quien no dejaba de ser, el primero entre pares, elegido para una misin o
expedicin militar completa.
El contacto con las instituciones romanas, foment que esta figura comenzara a ocupar un
lugar ms centralizado y permanente.
Los linajes nobiliarios germanos, enriquecidos por la posesin de tierras, comenzaron a
relacionarse con la antigua nobleza romana, en un proceso que puede llamarse
feudalizacin.
La figura del rey fue fortalecida por la Iglesia, que sacraliz la coronacin, entreg al rey
funciones religiosas y taumatrgicas.
Un caso interesante es el de Carlos Martel, un mayordomo que obtuvo el poder suficiente
tras la batalla de Poitiers para formar su propia dinasta: la carolingia.
La convivencia entre las mayoras germanas y minoras romanas fue solucionada por los
pueblos ms duraderos, los visigodos y los francos, en forma de matrimonios mixtos, una
nueva legislacin y conversiones al catolicismo.
Algunas caractersticas de las instituciones germanas se conservaron: como el predominio
del derecho consuetudinario frente al derecho romano (escrito), no obstante hubo intentos de
algunas codificaciones legislativas.

La cristiandad latina y los brbaros


La expansin del cristianismo entre los brbaros, el asentamiento del episcopado en las
ciudades y el monacato en mbitos rurales constituyeron una poderosa fuerza fusionadora
de culturas y ayud a asegurar que rasgos de la civilizacin clsica pervivieran e incluso se
expandieran por la mitad occidental del imperio.
Los francos se convirtieron al catolicismo con el reinado de Clodoveo I (496 o 499). Los
suevos se hicieron cristianos arrianos con Remismundo, y se convirtieron definitivamente en
el catolicismo con Teodomiro (599 a 570).
Los ostrogodos y lombardos, de la pennsula itlica no llegaron a experimentar la trancisin y
permanecieron predominantemente arrianos.
El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V y all se extendi
por escocia, habitada por los paganos pictos y escotos.
Los britones cruzaron por mar a la costa de Galicia y Asturias y fundaron la dicesis de
Britonia.
El cristianismo en Irlanda evolucion de una manera distinta al cristianismo continental,
tomando el nombre de cristianismo irlands. Los irlandeses fundaron monasterios en
Francia, en Suiza e incluso en Italia.

Imperio Bizantino (IV a XV)


La divisin de Oriente y Occidente fue, adems de una estrategia poltica, un reconocimiento
esencial entre ambas mitades del Imperio.

Oriente, muy diverso, era la parte ms urbanizada y con la economa ms dinmica y


comercial, frente a un occidente en vas de feudalizacin.
La lingua franca en Occidente era el griego, mientras que en Oriente era el latn.
Oriente dispona de los patriarcados de la Pentarqua menos el de Roma (Alejandra,
Antioquia, Constantinopla y Jerusaln).
La supervivencia de Roma dependa de la supervivencia de Oriente, mientras que no
suceda lo mismo a la inversa. As, Roma fue abandonada a su suerte y sacrificada a los
brbaros.
El emperador Justiniano I de Constantinopla consolid las fronteras del Danubio y la Persia
Sasnida, lo que le permiti concentrar los esfuerzos en el Mediterrneo.
Entre los aos 533 y 555, el general Belisario aniquila a los vndalos incorporando la
provincia de frica y varias islas del Mediterrneo, Mundus ocup Dalmacia y Belisario,
Sicilia. Rvena volvi a ser una ciudad imperial.
Liberio desplaz a los visigodos del sur de la pennsula Ibrica.
En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos: una recopilacin legislativa,
llamada el Digesto, y un programa constructivo, destinado a levantar la Baslica de Santa
Sofa.
La Academia de Atenas fue clausurada.

Crisis, supervivencia y cristianizacin


Entre los siglos VII y VIII, Bizancio experiment una etapa oscura al igual que Occidente,
entre otras cosas, a causa de:
La prdida de prestigio y control efectivo del poder central.
Feudalizacin incipiente.
Renovacin de la guerra con los persas.
Invasin musulmana: pierden los territorios ms ricos: Egipto y Siria.
En los siglos siguientes la autoridad imperial volvi a reforzarse de la mano de un proceso de
helenizacin, con una organizacin territorial ms militarizada y fcilmente gestionable.
El perodo entre el 867 y 1056, se conoce como Renacimiento Macednico, y Bizancio pasa
a ser nuevamente una potencia mediterrnea. Se impulsa la difusin del alfabeto cirlico
(adaptacin del griego para la fontica eslava), y la difusin del cristianismo ortodoxo.
En la segunda mitad del siglo XI, se presenciar sin embargo un nuevo desafo,
representado por los turcos selycidas y la intervencin del papado y los europeos
occidentales en las Cruzadas, la actividad comercial de los mercaderes italianos y las
polmicas teolgicas del Cisma de Oriente y Occidente.

La expansin del Islam


En el siglo VII, tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros califas, se
haba producido la unificacin de Arabia y la conquista del Imperio Persa y de buena parte
del Imperio Bizantino. En el siglo VIII se lleg a la pennsula Ibrica, la India y Asia Central.
En el occidente, la invasin se fren en dos puntos: la Batalla de Poitiers (732) ante los
francos, y la Batalla de Covadonga (722) ante los Asturianos.
Desde el siglo VIII se produjo una difusin ms lenta del mundo musulmn por sitios tan
lejanos como Indonesia y el continente africano, Anatolia y los Balcanes. Los rabes se
relacionaron con China e India, y el Ocano ndico pas a ser un mare nostrum para su
civilizacin.
El intercambio comercial y cultural se llev a cabo mediante dos rutas:
La ruta de las especias: martima y de caravanas, que recorra el Mar Rojo y el Golfo
Prsico.
La ruta de la seda: atravesaba los desiertos y cordilleras de Turquestn.
Innovaciones e intercambios que se llevaron a cabo durante la poca:
El ajedrez.
La numeracin ndigo-arbiga.
El concepto de cero.
Algunas obras literarias.
El papel.
El grabado.
La plvora.
Reinterpretacin de la filosofa clsica.
Cultivos y tcnicas agrcolas mediterrneas.
Circulacin monetaria (slo en el mundo islmico).
La civilizacin musulmana fue destacable por el gran nmero de eruditos polifacticos que

produjo. Es una muestra de la homogeneidad de la filosofa islmica sobre la ciencia, y su


nfasis sobre la sntesis, las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de mtodos.

Imperio Carolingio (VIII a IX)

Hacia el siglo VIII la situacin poltica europea se haba estabilizado. En occidente algunos
reinos aseguraban relativa estabilidad a varias regiones: Northumbria a Inglaterra, Visigotia a
Espaa, Lombarda a Italia y el Reino Franco a la Galia.
El imperio Carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno
desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). La aspiracin de Carlos era
reconstruir la extensin del Imperio Romano Occidental, siendo la primera entidad poltica de
la edad media que estuvo en condiciones de convertirse en potencia continental. Su capital
era Aquisgrn.
Como resultado de la estrecha relacin entre la dinasta carolingia y el pontificado, el papa
Len III reconoci las pretensiones imperiales de Carlomagno y lo coron en el ao 800.
Se crearon marcas para fijar las fronteras de los enemigos exteriores. El territorio interior fue
organizado en condados y ducados. Los funcionarios que los dirigan eran vigilados por
inspectores temporales.
La consignacin de las tierras junto con los cargos, pretenda sobre todo el mantenimiento
de la costosa caballera pesada, gran fuerte del ejrcito del imperio.
Comenz a visualizarse una red piramidal de fidelidades que es origen del vasallaje feudal.
Carlomagno negoci de igual a igual con el Imperio Bizantino, el Emirato de Crdoba y el
Califato Abatida. Impuls un notable programa artstico y pretendi rodearse de una corte de
sabios e iniciar un programa educativo. Para eso llam a la intelectualidad de su tiempo a
sus dominios, dando impulso, con la colaboracin de Alcuino de Cork, el llamado
Renacimiento carolingio.

Divisin y hundimiento
Tras la muerte de Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico Po. Los hijos de ste

se enfrentaron militarmente disputndose los diferentes territorios del imperio. Ms all de


las alianzas aristcratas, manifestaban distintas personalidades, tenan un idioma,
costumbres, tradiciones e instituciones propias.
El tratado de Verdn (843) pretendi disolver el imperio carolingio, y dividirlo entre los hijos
de Ludovico Po, aunque su objetivo se cumpli a medias.
La divisin, sumada al proceso institucional de descentralizacin inherente al sistema feudal,
en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento preexistente de las estructuras
sociales y econmicas hizo que la siguiente oleada de invasiones brbaras (magiares y
vikingos), sumieran a Europa nuevamente en una edad oscura.

El sistema feudal
El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno, llev en ausencia de ese
contrapeso, a la formacin de un nuevo sistema poltico, econmico y social, que recibe el
nombre de feudalismo.
Se suele hablar de un primer feudalismo o feudalismo carolingio desde el siglo VIII al ao
1000, y un feudalismo clsico, del 1000 al 1240.
Dos instituciones eran clave en el feudalismo:
El vasallaje: era la relacin jurdico-poltica entre el seor y el vasallo, consistente en
apoyos y fidelidades mutuas. Se llevaba a cabo entre dos nobles de distinta categora.
Mediante una ceremonia, el ms poderoso se converta en el seor y el menos poderoso se
converta en el vasallo, y reciba sus correspondientes tierras.
El feudo: era una unidad econmica y de relaciones sociales de produccin entre el seor
del feudo y sus siervos. No era un contrato igualitario sino que el seor feudal otorgaba
proteccin a cambio del trabajo y proteccin de los campesinos.
Otros elementos claves del sistema feudal:
Homenaje e investidura: dos puntos del proceso por el cual, un seor conceda un feudo a
un vasallo, por sus honores y logros, generalmente militares.
Organizacin del feudo, la encomienda: rara vez se haca una ceremonia o se escriba un
documento para hacer constar de la relacin de servidumbre del campesino frente al seor.
Este tena la obligacin de defender a sus siervos y aplicar justicia, y a su vez deba
correspondrsele labrando la tierra y pagando los correspondientes impuestos.

Estamentos feudales
Los tres estamentos del feudalismo eran los bellatores, oratores y laboratores. Los que
guerrean, los que oran y los que trabajan. Los dos primeros son privilegiados, es decir que
no se les aplica la ley comn, tienen un fuero propio, distinto de los no privilegiados.
No eran estamentos cerrados, ya que el ascenso social exista, y era debido al mrito.
Los bellatores, o guerreros: su funcin era la defensa, la proteccin fsica contra las
amenazas exteriores, las agresiones y las injusticias. Estaba organizada piramidalmente
empezando por el emperador, pasando por los reyes y siguiendo hasta el ltimo escudero.
Suelen clasificarse sin embargo, en alta y baja nobleza. La primera (marqueses, condes y
duques) posea feudos del tamao de regiones o provincias, y la segunda (caballeros,
barones) posean pequeas comarcas o municipios, o a menudo ningn territorio y vivan en
el castillo del seor al que servan.
Los oratores, o clrigos: formado por el clero, encargado de garantizar la salvacin de las
almas inmortales. Algunos formaban parte de la lite ms poderosa (obispos, abades) y

otros ms humildes (bajo clero, curas y monjes). Otra divisin se marcaba entre el clero
secular y el regular. El primero controlaba la administracin de sacramentos y la trayectoria
vital de la poblacin; y el segundo, conformado por monjes sometidos a tres votos: pobreza,
obediencia y castidad.
Fue una estrategia comn que los hijos segundones ingresaran al clero para no interferir con
el pasaje de herencia de sus hermanos primognitos, y adems eran bien mantenidos
gracias a las donaciones y dotes.
Los nobles eran privilegiados por la Iglesia, pero el Papa tena el poder para desligar a algn
vasallo de su servidumbre y fundar un nuevo reino dependiente del papado.
Los laboratores o trabajadores: los ms numerosos, encargados del mantenimiento del
cuerpo, considerada la funcin ms baja. Podan ser campesinos o artesanos. Estos ltimos
podan encontrarse tanto en aldeas campesinas como en pequeas ciudades. La excepcin
eran los maestros de obras o arquitectos, que eran nmadas.
Fuera de esta organizacin podan encontrarse: zonas sin dependencia, que solan
progresar ms rpido, caballeros villanos, que se mantenan y defendan a s mismos, y
behetras, que contaban con el poder de designar a su propio seor y cambiar si era
necesario.
El sistema feudal era a pesar de todo, estable, donde cada quien tena su lugar.

Baja edad media (XI a XV)


La Baja Edad media es un trmino que a veces produce confusin, pues procede de un
equvoco etimolgico entre alemn y castellano: baja no significa decadente, sino reciente;
alta significa en alemn antigua (alt).

La plena edad media (XI a XIII)


La justificacin de esa denominacin es lo excepcional del desarrollo demogrfico,
econmico, social y cultural de Europa que tiene lugar en ese perodo de tiempo, coincidente
con un clima bonancible.
El simblico ao mil no significa nada por s mismo, pero a partir de entonces se da por
terminada la Edad Oscura.
La Europa de la Plena Edad Media es expansiva tambin en el terreno militar: las cruzadas
al Prximo Oriente, el avance de los reinos cristianos sobre la pennsula Ibrica es frenado,
siendo los musulmanes obligados a retroceder a la orilla sur del Mediterrneo.
El modelo feudal se desarrolla sin encontrar lmites.
Nacen y se desarrollan ferias, rutas comerciales, terrestres y martimas.
El imperio Bizantino se mantiene entre el Islam y las cruzadas.
El arte romnico y el primer gtico son protegidos por las rdenes religiosas y el clero
secular.
Cluny y Cster llenan Europa de monasterios. Aparecen las universidades y la escolstica
llega a su cumbre con Santo Toms de Aquino.
El derecho romano empieza a influir en los reyes que se ven a s mismos como
emperadores en su reino.
Los conflictos crecen a la par de la sociedad: herejas, revueltas campesinas y urbanas.

La expansin del sistema feudal


El feudalismo medieval era lo suficientemente flexible como para permitir el desarrollo de dos

procesos que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rpida expansin.


Por un lado, asegurar e lugar de cada persona dentro del sistema, lo que permiti la
expulsin de todos aquellos para los que no haba lugar envindolos como colonos y
aventureros militares e incorporando nuevas tierras.
Por otra parte, asegurar cierto orden y estabilidad social para el mundo agrario tras el
perodo de invasiones. El nivel de violencia tenda a ser controlado por las instituciones o
incluso a ser ritualizado (justas, torneos).
Las ciudades eran seguras, con sus murallas, su estricto toque de queda y su sistema de
justicia, y los campos inseguros, y para ms con seores feudales que abusaban de su
poder.
El modo de produccin feudal generaba cierto inters en el aumento de la produccin puesto
que se beneficiaba directamente de l. Si el aumento productivo demostraba ser
permanente, el seor feudal poda aumentar los impuestos, enriquecindose junto con la
nobleza y el clero que lo rodean. Y al ver que el resultado, los campesinos buscaran nuevas
tierras para roturar en el lmite de los mansos.
Esta dinmica lucha de clases entre siervos y seores dinamizaba la economa y haca
posible el inicio de una concentracin de riquezas acumuladas a partir de las rentas
agrcolas.
Se estimulaba el rudimentario comercio a larga distancia, la circulacin monetaria y la vida
urbana marcaran el resurgimiento econmico de Europa occidental, pero acabaran por
conducir el feudalismo a la ruina.
Se dieron escasas mejoras tcnicas en materia agrcola, y muchas an estaban por
descubrirse:
Los bueyes se reemplazaron por caballos de tiro.
La collera y el arado de vertedera.
Barbecho de ao. La rotacin de cultivos todava no estaba descubierta.
Se escatimaba el uso del hierro.
El nivel tcnico era precario.
El molino de viento, se incorpor desde Asia.

La Universidad
Las primeras universidades de la Europa Cristiana fueron fundadas para el estudio de
derecho, medicina y la teologa.
Adems de centros de enseanza eran un lugar de investigacin y produccin del saber y
focos de vigorosos debates y polmicas.
Las ms prestigiosas reciban el nombre de Stadium Generale y su fama se extenda por
toda Europa.
Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades, entre ellas Bolonia, Oxford
y Cambridge.

La escolstica
La escolstica fue la corriente teolgico filosfica dominante en del pensamiento medieval y
se bas en la coordinacin de fe y razn, la segunda sometida a la primera.
La Biblia era la principal fuente de conocimiento pero a pesar de eso se estimul la
especulacin y el razonamiento, sometido a un rgido armazn lgico y una estructura
esquemtica del discurso que deba exponerse a refutaciones y preparar defensas.
El apogeo de la escolstica coincide con el siglo XIII en que se fundan las universidades y
surgen las rdenes mendicantes: dominicos y franciscanos.

La Burguesa
La burguesa es un nuevo agente social formado por artesanos y mercaderes que surgen en
el entorno de las ciudades (Burgos, formados en los cruces de caminos).
La burguesa estaba interesada en presionar al poder poltico para que se facilitara la
apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos de
portazgo y se garantizaran las formas de comercio seguro y una centralizacin de la
administracin de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que le permitieran
desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que vulnerasen dichas normas
seran castigadas con igual dureza en los distintos territorios.
Los que permitan el desarrollo de la burguesa vean incrementar sus riquezas. Ahora las
alianzas entre seores eran ms comunes, pero orientadas a estimular el desarrollo
econmico.
Los burgueses se encontraban fuera del sistema feudal.
Quienes podan radicarse en las ciudades tenan un mundo de oportunidades para explotar,
y gozaban de la pax urbana. Comenzaron a surgir con esto las primeras monarquas
autoritarias, con grandes concentraciones de poder.

Los artesanos comenzaron a asociarse en instituciones llamadas gremios, en donde haba


aprendices a cargo de un maestro, que les transferira su rango en cuanto aprendieran su
oficio.
Se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando los precios, las calidades, los
horarios y las condiciones de trabajo, incluso las calles donde podan radicarse. El objetivo
era conseguir la supervivencia de todos, no el xito del mejor.
Ms apertura demostr el comercio. Los buhoneros iban de aldea en aldea, y los escasos
aventureros que se atrevan a hacer viajes ms largos eran los mercaderes ms habituales
de la Alta Edad Media, antes del ao 1000. Tres siglos despus cientos de rutas se haban
trazado en Europa de Norte a Sur y de Este a Oeste.
Esto permiti el desarrollo de ciudades como Hamburgo, Lubeck y Danzig, y el
establecimiento de consulados y consulados de mar.
El contacto era cada vez ms fluido entre gentes de distintas naciones. Todo esto desarroll
un incipiente capitalismo comercial con el incremento o surgimiento de la economa
monetaria (banca, prstamos, seguros, actividades que mantuvieron siempre recelos
morales).
La aparicin de burgueses ricos y una plebe urbana pobre origin un nuevo tipo de tensiones
sociales. Aparecieron las primeras herejas, y las rdenes mendicantes.

Nuevas entidades polticas y religiosas


En la plena edad media se observ una gran disparidad en la escala a la que se ejerca el
poder poltico: los poderes universales (Pontificado e Imperio) seguan reivindicando su
primaca frente a las Monarquas feudales.
Las entidades ms pequeas en extensin demostraban ser ms dinmicas en las
relaciones internacionales, y el municipalismo demostr ser una fuerza a tener en cuenta en
Europa.
El redescubrimiento del Digesto Justinianeo permiti el estudio autnomo del derecho, y a su
vez el redescubrimiento paulatino del Derecho Romano.
La difcil convivencia entre el pontificado y el imperio, dio origen entre el siglo X y el XI a una
querella de investiduras.
El Papa pretenda marcar la supremaca de la autoridad religiosa sobre el poder civil,
mientras que el emperador pretenda hacer valer las legitimidades de su cargo, que
pretenda derivar del antiguo Imperio Romano.
Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas.

Parlamentarismo
Era una forma de representacin poltica que con el tiempo se convirti en el precedente de
la divisin de poderes consustancial a la democracia de la Edad Contempornea.
Ejemplos: Cortes de Len, el Parlamento Ingls.

La reforma gregoriana y las reformas monsticas


Hildebrando de Toscaza, ya desde su posicin bajo los pontificados de Len IX y Nicols II, y
ms tarde como papa Gregorio VII emprendi un programa de centralizacin de la Iglesia,
con la ayuda de los benedictinos de Cluny, que se extendieron por toda Europa Occidental
implicando a las monarquas feudales.
El fortalecimiento del poder papal intensific las tensiones polticas e ideolgicas con el

Imperio Germnico y con la Iglesia Oriental, que terminaran llevando al Cisma de Oriente.
La Cruzadas trajeron como consecuencia la creacin de un tipo especial de rdenes
religiosas, que, adems de someterse a una regla monstica, llevaban una vida militar.
Fueron creadas luego de la toma de Jerusaln en 1099 y fueron los templarios, hospitalarios
y caballeros del Santo Sepulcro. Tambin se constituyeron en otros contextos geogrficos,
tal es el caso de las rdenes Militares Espaolas y los caballeros Teutnicos.
En los siglos XII y XIII surgen las rdenes mendicantes, cuyos miembros eran frailes, en
lugar de monjes.

Innovaciones dogmticas y devocionales


A partir del siglo XI y el siglo XII, se introdujeron las siguientes innovaciones: se impuso el
rito romano sobre la anterior multiplicidad de liturgias, la imposicin del celibato sacerdotal, y
el hallazgo del papel del purgatorio como estadio medio de las almas entre el cielo y el
infierno.
La virgen Mara pasa a un papel ms protagnico, y da origen a la mariologa, que trae
consigo nuevas oraciones y devociones.

Expansin geogrfica
La expansin se llev a cabo o intent llevarse a cabo, el menos en varias direcciones,
siguiendo no tanto un propsito determinado por concisiones nacionalistas inexistentes en la
poca, sino la dinmica propia de las casas feudales.
Los normandos dieron origen a una de las casas feudales ms expansivas de Europa, que
se extendi por Francia, Inglaterra e Italia. Las casas de Navarra y Castilla, Francia,
Borgoa, Flandes y Austria son otros buenos ejemplos.
Los vikingos orientales, llegaron hasta Constantinopla y fundaron los reinos de Ucrania y
Rusia. Los vikingos meridionales (los normandos) se instalaron en Normanda, Inglaterra,
Sicilia y el sur de Italia.

Las cruzadas

Fueron expendiciones emprendidas, en cumplimiento de un solemne voto, para liberar tierra


santa de la dominacin musulmana, bajo el smbolo de la cruz hecha de tela. Fueron
impulsadas por el Papa Urbano II y las predicaciones de Pedro el Ermitao.
Primera cruzada (1096-1099)
Cruzada de Pedro el Ermitao, o cruzada de los pobres, acab en un fracaso, cuando la
multitud de gente fue asesinada por los turcos.
Cruzada de los prncipes: propiamente la primera cruzada. Formada por Francia, los Pases
Bajos, y el reino normando de Sicilia.
Recuperaron Antioquia y tomaron Jerusaln tras una cruenta matanza. Se fundaron
principados en ambas ciudades, adems de Edesa y Trpoli.
Segunda cruzada (1145)

En Jerusaln se dan diversas alianzas cristiano-musulmanas, por conveniencias, y


sucesivas escaramuzas.
Los musulmanes se lanzan en un jihad o guerra santa. Zengi conquista Edesa.
Bernardo de Claraval lanza la segunda cruzada, encabezada por Luis VII de Francia,
Leonor de Aquitania y el emperador Germnico Conrado III.
Ignoraron Edesa y atacaron Damasco, aliada del rey de Jerusaln, Balduino III. La
expedicin fue un fracaso.
Tercera cruzada (1187 aproximadamente)
Saladino se hace con el control de Egipto y Siria, acumulando una gran fuerza militar.
El Rey Leproso, Balduino IV muere, y los estados de la regin se dividen. Guy de Lusignan
toma el control del ejrcito de Jerusaln.
Reynald de Chatillon, provoca un enfrentamiento quebrando la tregua, y los cristianos
pierden Jerusaln.
Parte una segunda expedicin liderada por Ricardo Corazn de Len, Felipe Augusto y
Federico Barbarroja. El ejrcito de ste ltimo, se dispers con su muerte, antes de llegar a
Palestina.
Los cruzados tomaron Acre. Felipe Augusto regres por diferencias con Ricardo y ste se
vio obligado a realizar una tregua con Saladino.
Ambos mueren tiempo despus.

Cuarta Cruzada (1199)

El objetivo de esta cruzada, por orden del Papa Inocencio III, era Egipto, considerado el
punto dbil de los musulmanes.
Bonifacio de Montferrato y Alejo IV ngelo confabularon para redirigir la cruzada sobre
Constantinopla.
Inicialmente los cruzados lucharon contra los hngaros de Zara, por lo que fueron
excomulgados por el Papa.
En el ao 1204 saquearon Constantinopla, producto de una serie de disputas y
deposiciones de gobernantes (basileos). Europa recibi un aluvin de riquezas y obras de
arte producto del saqueo.
El imperio Bizantino se desmiembra. Se funda el Imperio Latino, y varios estados menores.
Se corta el suministro de tropas para los Estados Francos en Palestina.

Ocaso de la edad media (XIV a XV)


El fin de la edad media est marcado por la crisis del siglo XIV, y llega con el comienzo de la
trancisin del feudalismo al capitalismo.
La ley de rendimientos decrecientes empez a mostrar sus efectos a medida que el
dinamismo de los campesinos forz la roturacin de las tierras marginales y las lentas
mejoras tcnicas no podan sucederse a un ritmo semejante.
La coyuntura climtica cambi, y las hambrunas debilitaron fsicamente a las poblaciones,
preparando el terreno para la Peste Negra de 1348.
La repeticin sucesiva de epidemias caracteriz un ciclo secular.

Consecuencias
Los supervivientes acumularon capital en forma de herencias, que en algunos casos se
convirtieron en empresas comerciales y patrimonios nobiliarios.
Tensiones nunca vistas de oferta y demanda.
Aparecen los salarios.
Las rentas feudales pasaron a ser inseguras. En primer lugar, esto llev a que los seores
fueran ms comprensivos con sus siervos, pero ms adelante, se impulsaron cambios en la
estrategia productiva, como el cambio de agricultura por ganadera.
Se desatan verdaderas guerras comerciales.
La nobleza con ms capacidad se pudo convertir en la nueva gran nobleza, mientras que
los menos hbiles decaan y se empobrecan.
Se abre un abismo entre el alto clero de obispos, cannigos y abades, y los curas de
parroquias pobres, frailes y vagabundos.
En las ciudades la alta y baja burguesa viven un proceso similar de separacin de fortunas.
Se abre la posibilidad de que la condicin social dependa de la capacidad econmica (no
especficamente tierras) en lugar del linaje.
Frente al mundo medieval dividido en tres rdenes, surge un mundo basado en una
economa comercial.
Los caballeros medievales comienzan a ser superados por nuevas armas, como el arco de
tiro largo y la pica.
Los ejrcitos se vuelven profesionales y aparece la plvora en occidente.
La caballera y los castillos quedan obsoletos.

Nuevas ideas
Las nuevas ideas religiosas ya estuvieron en el fermento de las herejas que se haban
producido previamente, a partir del siglo XII, y que haban encontrado eficaz respuesta en

las nuevas rdenes religiosas mendicantes.


Se produjo el Cisma de Occidente, que tuvo un impacto devastador en la cristiandad
occidental, ya que se pudo ver a dos (y hasta tres) papas excomulgndose mutuamente, uno
en la llamada Cautividad de Avignon a la que lo someta el rey de Francia, otro en Roma y el
tercero elegido por el Concilio de Pisa (1409).
La escolstica se enfrentaba a su propia crisis y cuestionamiento interno. La mentalidad
teocntrica le iba cediendo el lugar al antropocentrismo, que culminara en el humanismo del
siglo XV.
Personalidades extravagantes como Juana de Arco se convierten en hroes populares.

Fin de la edad media en la pennsula ibrica


Mientras que para el Mediterrneo oriental el fin de la Edad Media supuso el avance
imparable del islmico Imperio Otomano, en el extremo occidental, los expansivos reinos
cristianos de la pennsula ibrica, tras un perodo de crisis y ralentizacin del avance secular
hacia el sur, simplificaron el mapa poltico con la unin matrimonial de los Reyes catlicos
(Fernando II de Aragn e Isabel I de Castilla), los acuerdos de estos con el Portugal, y la
conquista de Granada, Navarra, (1492) dividida en una guerra civil entre bandos orientados
e intervenidos por los franceses y aragoneses, sera anexionada en su mayor parte a la
creciente monarqua catlica en 1512.

Arte Medieval
La edad media, supone ms de mil aos de arte en Europa, en Oriente Medio y frica del
Norte.
En la alta edad media los artistas permanecan en el anonimato de una condicin artesanal
de poco prestigio social, mientras que en los ltimos siglos de la baja edad media, sobre
todo en el siglo XV, alcanzarn la consideracin de cultivadores de las bellas artes.
Los historiadores clasifican el arte medieval en perodos y movimientos: arte paleocristiano,

arte prerromnico, romnico, gtico, bizantino e islmico, con influencias mutuas.


Adems, cada nacin o cultura de la edad media, desarrolla sus propios estilos
diferenciados.
Diferentes disciplinas que se cultivaron:
Arquitectura.
Escultura.
Orfebrera.
Manuscritos ilustrados.
Frescos.
Pintura en tabla.
Mosaicos.

Funcin del arte medieval


No existe el concepto del arte como fin en s mismo o de la belleza como nico objetivo del
artista.
Carcter bsicamente funcional.
Una ofrenda a Dios, a los santos o a los difuntos, por lo que no se dudaba de la legitimidad
de los adornos en las iglesias.
Su funcin pedaggica era explicar los dogmas de la Iglesia.
Era una afirmacin del poder de la Iglesia, y a la vez de aquellos que podan encargar obras
de arte.

Movimientos artsticos
El arte paleocristiano: cubre el perodo desde el siglo III, hasta el inicio del arte bizantino.
Adopta tcnicas romanas de pintura.
El arte bizantino: durante el perodo de iconoclasta, la gran mayora de los conos fue
destruida, tan solo han sobrevivido algunos ejemplos. Se considera el arte ms refinado de
la Edad Media en trminos de calidad material y habilidad, con la produccin centrada en
Constantinopla. El logro supremo del arte bizantino eran los frescos monumentales y
mosaicos dentro de las iglesias abovedadas.
El arte islmico: adems de la produccin arquitectnica, cubre una amplia variedad de
artesanas, incluyendo manuscritos ilustrados, textil, cermica, trabajo en metales y cristal.
El arte prerromnico: cubre el perodo entre el siglo V y el siglo X. Se divide en varios estilos
locales, entre los que se encuentran: el arte producido durante el perodo de las migraciones
germanas y eslavas, en Italia, con los escasos monumentos ostrogodos, en Espaa, el arte
visigodo, el arte asturiano y el arte mozrabe y arte de repoblacin; el arte de Francia y las
zonas centrales del imperio carolingio; el arte otoniano en Alemania; y el arte de Irlanda y
Gran Bretaa, conocido como celta medieval.

Baja edad media


Dos estilos internacionales marcan la poca, dividindola en dos mitades: el arte romnico
durante los siglos XI y XII, y el arte gtico, que comienza en Francia a mediados del siglo XII
y se va imponiendo en Europa central durante los dos siglos que siguen.
El nombre romnico es utilizado por historiadores para compararlo con la arquitectura de la
roma antigua; mientras que el trmino gtico es un despectivo utilizado por los artistas y
tratadistas de arte del renacimiento para designar a todo el arte medieval, que consideraban
una degeneracin del arte clsico de Grecia y Roma contaminado por los godos.

Pelcula sobre la edad media:


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http://www.youtube.com/watch?

Segunda parte:
v=RdjqO_2QC2A

http://www.youtube.com/watch?

Crisis del siglo XIV:


v=u1r1qsDM7NU

http://www.youtube.com/watch?

Documental de castillos:
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http://www.youtube.com/watch?