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Capitulo 23

Cultura feudal
Tomado de Jos Manuel Lozano Fuentes. Historia de la Cultura, Publicaciones Cultural, Mxico, 2005 1. Aspectos generales El feudalismo fue una forma de organizacin poltica social y econmica que predomino desde fines de la alta edad media en los pueblos del occidente europeo. Su caracterstica esencial fue la confusin de la propiedad territorial con la soberana. En el aspecto econmico el feudalismo produjo la divisin de los grandes latifundios, pero con su fraccionamiento hizo casi imposible la existencia de los estados. El sistema feudal tiene su origen en la manera de ser individualista de los germanos. Los hombres de armas estaban al servicio de un jefe o seor, y la dificultad de procurrselas les hizo declararse vasallos del seor para que los mantuviera en la guerra y, a su vez, sus bienes y propiedades en la paz defendiera. Los vasallos prometan fidelidad y presentaban el homagium (homenaje), pues eran hombres del seor. Cuando, a consecuencia del desorden y falta de autoridad que sigui a las invasiones, se debilito el poder del estado, los pequeos propietarios y vasallos buscaron la defensa de sus personas y bien en el seor mas prximo y poderoso, que no slo protega sino que ejerca jurisdiccin, es decir, derechos de soberana, y as fue desarrollndose el sistema con detrimento, naturalmente, de la jurisdiccin o autoridad suprema o real. Antes de Carlomagno ya se vislumbraba insipiencia de feudalismo, pero el emperador aserto a combinar la organizacin feudal con la autoridad real, poniendo cada distrito o provincia bajo un seor o conde dependiente directamente del rey. Con Carlos el calvo cambio el sistema y se puede decir que la capitular de Kiersy que publico fue la ley fundamental del feudalismo. Por ella se estableci el principio de que todo hombre libre poda elegir un seor y todo vasallo no estaba obligado a seguir al rey mas que en las guerras exteriores. Los beneficios, adems, eran hereditarios. Al ao de 1000 se le ha llamado y con razn el siglo de hierro; la mayora de los historiadores lo han presentado como el ao del terror, de las tinieblas y del aturdimiento, pues se crey seria el fin del mundo y que los hombres de Occidente vivieron

replegados sobre si mismos incapaces de hacer nada. En cambio creemos que el ao1000 no fue un crepsculo sino una brillante aurora y fue entonces cuando broto el renacer de Europa en todos los terrenos especialmente el peligro de invasin fue conjurado y en la cristiandad se incorporaron los pueblos hngaro, checo y polaco. 2. Sociedad feudal A principios del siglo XI ya no existan en Europa los grandes estados polticos donde el rey estableca un orden, una poltica central y una paz sobre un amplio territorio; aunque las realezas no desaparecieron, su poder efectivo se redujo al estado de mito, el rey no es vasallo, reciba el homenaje de los grandes de su reino y, como los grandes seores, es en sus bienes y en sus dominios hereditarios donde reside su poder; aunque las monarquas se han convertido en magistraturas espirituales, tienen no obstante el revestimiento de funcin divina por la paz y justicia que ejerce. La distribucin de poderes aline a la sociedad medieval, los hombres tenan posicin segn tres ordenes establecidos; en la primera clase figuraron los clrigos, cuya funcin fue cantar la gloria divina y procurar la salvacin de los hombres; la segunda clase fue la de los guerreros, que tenia la encomienda de la paz y de proteger a los dbiles; y, la tercera clase fue la de los trabajadores, cuya labor fue la de mantener a los clrigos y a los guerreros. Estas ideas se introdujeron en la conciencia colectiva de la sociedad del siglo XI y fueron transmitidas generacin tras generacin y fue la armazn sobre la que estuvo basada la sociedad de occidente. 3. Nobleza La guerra fue una autentica profesin durante la poca del feudalismo, y los nobles consideraban a la infantera como un auxiliar de la caballera. Por otra parte, slo la nobleza poda procurarse el equipo necesario para las sanciones blicas y lo harn por honor y nacimiento, son los obligados a defender sus bienes no existiendo el sentido nacionalista que priv en la realeza. La clase noble y la caballeresca eras sinnimos y se convirti en una casta de carcter hereditario, los hijos de los caballeros heredaban por tanto la calidad caballeresca y en cuanto salan de la adolescencia eran admitidos en el grupo de especialistas en combate. Luego de una etapa de preparacin, eran armados caballeros despus de una prueba de capacidad militar recibiendo el armamento de manos de un caballero de su linaje. Todos los caballeros como acuse de los servicios de armas que presentaban a la comunidad, estaban extensos de la obligacin y cargas que pesaban sobre el pueblo e incluso no podan ser juzgados ni castigados por otros que no pertenecieran al mismo orden ecuestre, pero tenan la obligacin de cumplir con la tarea noble a que se haban dedicado. Segn se ha visto, la sociedad feudal fue una especie de pirmide escaladora y dentro de esta primera clase estuvo el emperador o el rey a la cabeza de la monarqua feudal. En un plano inferior figuraban los nobles que haban recibido

del rey sus feudos; despus venan los barones que posean feudos medianos y castillos; a continuacin, los caballeros o segundones y por ultimo los militares u hombres de armas que carecan de territorios pero que prestaban a los nobles sus servicios en el ejrcito. Las clases de nobles estaban vinculadas unas con otras por el honor, la fidelidad y la fraternidad de que cada uno de los miembros quienes eran a la vez vasallos de otro y, como qued dicho, la nobleza caballeresca solo poda ser juzgada por sus iguales o padres reunidos en tribunal de justicia y ante el monarca. 4. Vasallos El pueblo estaba formado por los hombres libres y siervos. Los primeros se llamaban ingenuos y era labradores que trabajaban tierras ajenas que tenan que pagar el censo al seor del feudo y estaban obligados a las corveas como se llamaban ciertos trabajos gratuitos; tenan libertad de abandonar las tierras y escoger otras profesiones y residencias. Los siervos no eran esclavos en el sentido romano que los consideraban casi como objetos y no eran hombres subordinados a su mano, con obligacin de servir ya en el campo (siervos de la gleba), ya en los quehaceres domsticos (siervos ministeriales) y hasta en lo oficios (siervos artesanales). Los vnculos jurdicos que ligaban al seor con el vasallo variaban mucho segn la poca o el pas, pero hubo ciertas caractersticas comunes: as la fidelidad pues deban respetarse mutuamente en cuanto a las familias, a la honra o a los bienes y a las personas. Otro factor era el servicio militar, ya que todo vasallo era soldado de su seor. Este servicio militar duraba unos 40 das al ao y si la expedicin era en el propio territorio se le llamaba hueste; si era en un pas enemigo cabalgada. El seor reciba tambin el consejo o asesoramiento de sus vasallos en cuestiones polticas y en los tribunales de justicia, aunque los presidiera el seor. Por ltimo, existan los censos o impuestos que perciban a veces en forma extraordinaria; haba que pagar subsidios por conceptos de matrimonio de hijas del seor, ordenacin del caballero, del primognito, por concepto de rescate y mas tarde tambin colaboraron los vasallos en pagos extras por conceptos de las cruzadas. 5. Derecho seorial Los nobles podan ser laicos o eclesisticos y tenan numerosos derechos: estaban exentos de impuestos (inmunidad real) y de comparecer ante los tribunales ordinarios de justicia (inmunidad personal); as mismo, estaban protegidos por castillos inaccesibles, posean otros derechos de carcter abusivo, como los de naufragio mercado, salvoconducto, casa, corona, sello, y hasta moneda. Sus deberes se limitaban a proteger al vasallo y solo podan ser vasallos quienes posean tierras, los siervos no tenan potestad jurdica de pactar y no podan ser vasallos.

El seoro era la comarca territorial sujeta a un seor cuya capital era el castillo que serva de fortaleza y de mansin; en este castillo reciba los impuestos, impona multas, aplicaba justicia e impona hasta la pena de muerte. Disfrutaba de monopolios como el horno o el molino. El seor feudal inverta la mayor parte de su vida en ejercicios militares o en vivir regaladamente en su castillo feudal. En su origen, el castillo era una construccin edificada en un lugar elevado y protegida por una pureza empalizada, pero a partir del siglo XI la piedra sustituyo a la madera y el castillo se transformo en una fortaleza casi inexpugnable. Rodeaba la construccin un profundo foso tras el cual se alzaba una ancha muralla. Sobre ella, un camino de ronda permita a los soldados desplazarse y tomar estratgica ubicacin para la defensa. El borde exterior de la pared posea unos escudos de piedra que protega a los combatientes. Se llamaban merlones y estaban situados a escasa distancia uno de otro. El espacio comprendido entre los merlones se llamaba almena. A la altura del piso exista una saliente denominada matacana, desde la cual se poda arrojar lquidos hirvientes o plomo derretido. El foso poda atravesarse utilizando un puente levadizo que se manejaba con vigas y cadenas desde el interior del castillo. Cuando estaba levantado cubra la entrada como si fuera una gran puerta. Adems existan unas rejas levadizas y finalmente una solida puerta reforzada con planchas y clavos de hierro. Al trasponer la entrada, se pasaba a un gran patio o primer recinto. Ah estaban las construcciones para la servidumbre, el granero, la despensa, etctera; ms el interior haba un segundo recinto separado del otro por un nuevo foso y muralla en el que se levantaba la torre de homenaje, edificio solido donde habitaba el seor y sus familiares. Este edificio tena tres pisos y uno o dos subsuelos, estos dos ltimos utilizados como calabozos. En el segundo recinto estaba el depsito de armas, las caballerizas y la capilla. Las habitaciones eran oscuras y todo el castillo careca de comodidad. 6. Costumbres seoriales En los largos ocios se efectuaban adems de los ejercicios de armas, el juego de los dados de ajedrez o de baile y esta vida ntima fue la que produjo la cultura caballeresca cortesana y la poesa aventurera y caballeresca. Pero las dos grandes aficiones del seor feudal fueron la caza y el torneo. El seor feudal viva en continua lucha, su principal ocupacin era la guerra y en ella se vea envuelto unas veces para defender sus feudos y otras para aumentar sus territorios, pero su deporte favorito fue la caza, que no era un placer sino una necesidad por que los alimentos escaseaban debido a la improductividad del suelo cubierto de pantanos y bosques. El seor y su squito partan a caballo esgrimiendo espadas, arcos y flechas, junto con ellos una jaura de perros amaestrados esperaba el momento oportuno para echarse sobre la presa. La caza se efectuaba en los bosques cercanos al castillo donde estaba prohibida la entrada a todo extrao. Ah realizaban en habilidad y destreza y especialmente cazaban siervos, osos y jabales. Para la caza de

aves ampliaban halcones, cuya cra y adiestramiento exigan una cuidadosa dedicacin. Otro entretenimiento, placer y competencia era la de los torneos, llamados tambin justas que eran ensayos de las luchas verdaderas y combates simulados que realizaban en un recinto especial cercado y de forma ovalada (liza). El da sealado para el torneo era anunciado y revesta gran solemnidad, donde asistan numerosa damas que alentaban a sus favoritos, los seores salan a la pista en caballos y con pesadas armaduras, a veces en grupos y otras en parejas y se lanzaban unos contra otros para tratar de desmontar al contrario; el vencedor era premiado con un obsequio por una dama llamada reina de la belleza y el cado tenia que pagar un rescate para tener su libertad. Los torneos sirvieron para solucionar conflictos personales y la nica ley era la fuerza. 7. Iglesia y sociedad feudal Las instituciones de paz. La iglesia trato de reprimir las consecuencias brutales y depredatorias de las guerras. El primer paso fue limitar su extensin mediante la paz de Dios, ley que prohiba el ataque a iglesias y monasterios, a personas sagradas, a labriegos, peregrinos, ancianos, mujeres y nios. La tregua de Dios fue otra institucin que prohiba por motivos religiosos guerrear en cuaresma y entre el mircoles por la noche y el lunes por la maana. Esta tregua fue establecida en el siglo X y origin resistencia por parte de los seores que pretendieron desconocer dicha medida. Para lograr estos propsitos pacifistas, la iglesia castig con la excomunin a los desobedientes. Otra institucin fue el derecho de asilo que aseguraba refugio y amparo en la iglesia y en el monasterio a los reos y vencidos. Por ltimo, se instalo la casa de Dios, tales como hospitales, asilos y orfanatos, los cuales eran refugios de la caridad cristiana, donde encontraban consuelos y auxilio toda clase de miserias humanas. 8. Orgenes del monacato Desde los primeros tiempos del cristianismo, naci en algunos fieles un deseo de superacin mediante su entrega total a Dios. Para ello se apartaron del mundo y se retiraron a los desiertos, especialmente en Siria y en Egipto. Tambin pretendan abandonar las corrompidas costumbres de la poca y la inestabilidad producida por las invasiones brbaras. Fueron llamados eremitas anacoretas si vivan solos, y cenobitas o monjes si llevaban una vida comn bajo la dependencia de su superior. Las primeras formas de vida en comn nacieron en Oriente. San Pacomio fue quien introdujo un sistema de vida comn entre los solitarios y reuni a los anacoretas de Egipto bajo una misma regla de vida. El monasterio estaba formado por un conjunto de casas rodeadas por una cerca en cada una de los cuales monjes tenan su celda, oraban y coman juntos, obedecan a su superior llamado abad y desarrollaron un trabajo.

Pero el verdadero fundador del monacato fue San Basilio, quien escribi en el Oriente un manual de reglas monsticas e hizo de la obediencia la primera virtud del monje; adems implanto que los monjes atendieran las necesidades eclesisticas. La vida monstica pas a Occidente merced al celo de san Atanasio y se crearon cenobios en Francia con San Martin de Tours y en Italia con san Jernimo; pero la grandeza del monacato occidental se debi a San Benito de Nurcia, naci en el siglo V y perteneca a la nobleza por lo que tuvo una educacin tpica de la nobleza romana. En la ciudad eterna hizo estudios retricos y jurdicos y despus de una vida eremtica en Subiaco, fundo el monasterio de Montecassiono, centro desde el cual se difundieron con asombrosa rapidez por todo el Occidente los seguidores de sus reglas, los llamados benedictinos. La vida de los monjes qued regulada minuciosamente a lo largo del da entre la oracin y el trabajo. Los monasterios se convirtieron en conservadores de la cultura, gracias a la labor de los monjes dedicados al estudio y la copia de los tratados antiguos en manuscritos bellamente miniados: todo monasterio contaba con bibliotecas y scriptorium, y era a la vez centro de enseanza literaria, agrcola y beneficencia. As mismo impuso la pobreza, la oracin litrgica, el trabajo y la estabilidad para acabar con los abusos de los monjes andariegos. 9. Cluniacenses, cartujos y cistercienses En el siglo XI comenzaron varios movimientos de regeneracin espiritual que continuaron en el siglo XII, llegando a su apogeo en el siglo XIII. Debido al extraordinario incremento que alcanz la orden benedictina, a veces no se atena con el necesario celo a la seleccin de vocaciones. Unido esto a las injerencias feudales, a las riquezas que acumularon los monasterios a causa de donaciones, herencias y legados, la vida monstica se relajo y hubo la necesidad de una reforma. Todo ello llevo a que en el ao 910 el duque Guillermo de Aquitania fundara el celebre monasterio de Cluny que coloc bajo la directa dependencia de Roma, evitando as que cayera en manos de algn seor temporal. All se observaba en su primitivo rigor la regla de San Benito. Cluny fue el modelo para la reforma monstica en Europa, reforma que influy mucho en la sociedad y en la restauracin en las ciencias y en las artes. Los monjes volvieron a radicarse con preferencia al estudio y la oracin y dejaron en manos de los labriegos las labores agrcolas y ganaderas y artesanales. Los cartujos fueron una interpretacin de las reglas benedictina y esta orden religiosa busc el aislamiento absoluto del mundo y fue fundada por San Bruno en los desiertos montaosos. Eran comunidades de anacoretas que, reunidos varias veces durante el da y por la noche para el oficio divino pasaban la mayor parte de su vida en la abstinencia y en el silencio. De todas las nuevas rdenes, la ms importante fue la de los cistercienses, fundada en 1098 por Roberto de Molesme con centro en Citeaux; este fundador tambin pretendi rectificar la desviacin que sufrieron los

cluniacenses, asociando castidad, pobreza y soledad. Como los cartujos, los monasterios del cister se establecieron en lugares alejados de las ciudades. El propagador de esta reforma fue San Bernardo, fundador del monasterio de claraval. Vivian en grupo y se ligaban a la comunidad por medio del rezo, del coro e incluso de la comida comn en el refectorium. Como anteriormente se dijo, la vida del monje transcurra en la oracin, en el trabajo y el estudio y, como prescribe la regla de San Benito, se reunan en el coro varias veces al da para cantar el oficio divino: maitines, laudes, vsperas, completas, prima, tercia, sexta y nona. Durante las dems horas del da y, segn la preparacin del monje, unos se dedicaban a los trabajos manuales y otros a los del intelecto. En la escuela del monasterio se instrua tanto a monjes como a seglares y la enseanza consista en el trivio y cuadrivio. Los monjes no solo se limitaron a copiar los libros bblicos o los santos padres, sino tambin a los clsicos latinos. 10. Enseanza Hasta el siglo XII, la enseanza estuvo e cargo del monacato y de la clereca que eran las nicas personas con culto.Por ello los nicos centros escolares eran las escuelas catedralicias, las monacales o las parroquiales. Las monacales estuvieron en los monasterios benedictinos y su poca de mayor esplendor fue la del emperador Carlomagno. Las caractersticas dependan directamente del obispo y en su nombre las presidia un canciller que era una especie de director, al que llamaban magister scholarum; los profesores solan ser los cannigos de la catedral y ah se otorgaba la licencia docendia o permiso para ensear: las ms concidas fueron las de Reims, Chartres, Santiago de Compostela, Oviedo, Palencia, Salamanca y Toledo. En esta ciudad se acumulo la cultura clsica, eclesistica, hebrea y musulmana y fueron estudiadas y traducidas las obras de Egipto, griegas, romanas, sirias y bizantinas. La escuela fue fundada por el arzobispo don Raimundo y sobresalieron algunos maestros como Domingo Gundidislavo cuya obra cubre se titula Divisiones Philosophiae. En el siglo XII y XIII el arzobispo Don Rodrigo Ximnez de Rada public las Historias Arabum. Su apogeo lo alcanzaba en la escuela con el rey Alfonso el Sabio quien dispuso que algunas obras clsicas fueran traducidas al castellano: de los ms prominentes hombres han de nombrarse a Juan de Sevilla, Fernando de Toledo y Samuel Levi. 11. Camino de Santiago Durante el reinado de Alfonso II el Casto, rey de Asturias, se descubri la tumba del Apstol Santiago en Galicia y la ciudad de Compostela se convirti en un lugar de peregrinacin de primer orden. A comienzo del siglo XII la Santa sede concedi a este santuario el privilegio del jubileo, o sea celebrar el ao santo compostelano o Jacobeo todos los aos en que el da 25 de Julio sea domingo. Con esto el privilegio del jubileo pas a ser, junto a Roma y a Jerusaln, uno de los tres centros principales de peregrinacin del cristianismo medieval.

Hacia Compostela se dirigieron millares de peregrinos de todos los puntos del Occidente europeo. Para orar ante el sepulcro del apstol y conseguir las indulgencias. Los caminos seguidos por estos peregrinos atravesaban los Pirineos por Roncesballes o Canfranc y por Pamplona o Jaca, confluyendo en Puente la Reina; desde ah cruzaban Navarra y la Rioja para llegar a Burgos, desde donde por Frmita, Carrin, Len, Astorga y Villafranca alcanzaban Compostela. Las peregrinaciones fueron encauzadas por los cluniacenses, que jalonaron el camino de monasterios, hospederas y hospitales, levantados en el estilo romntico o arte de la peregrinacin. La importancia de las peregrinaciones reside en el hecho de haber servido de elemento de contacto entre el Occidente y los reinos cristianos espaoles. Los peregrinos llevaban a Espaa las influencias econmica, literaria, artstica y cientfica; de regreso traan a sus pases el pensamiento y las formas culturales hispanas tan influidas por las corrientes islmicas. Sirvi el camino de Santiago para la repoblacin, ya que a la sombra de los monasterios surgieron villas y miles de extranjeros se establecieron de forma permanente y algunos barrios tomaron el nombre de los nacionales, como el de los francos en Burgos o Pamplona. 12. Ciencias y letras Durante el siglo X sobresalieron en Espaa el estudio de las ciencias, entre ellas las matemticas. Esta ciencia abstracta haba sido trada a la pennsula por los rabes y en esa centuria Gerberto la estudio en Catalua y con profundos estudios sostuvo los tericos de msica e hizo posible los descubrimientos de la arquitectura del romnico. En Salerno y Montepiller se estudiaron la medicina y la farmacologa debido a las traducciones que los musulmanes hicieron del griego Hipcrates. Cobra importancia, durante el siglo XII, el mundo de los jurisconsultos quienes pudieron solucionar problemas comerciales, judiciales y de otro planteamiento que la justicia feudal no poda resolver. El derecho tomo dos orientaciones, uno el estudio del derecho romano, en la escuela de Bolonia y basado en los comentarios del Digesto de Justiniano, y la otra corriente era la que estaba basada en el Derecho Cannico de la Iglesia que tom base y fundamento cuando se promulgo el decreto de Graciano en 1140. En el siglo XI, la filosofa era una parte de la dialctica y el objetivo era el de conseguir el raciocinio de los educandos; todava no haba cado la filosofa en el campo de la religin y los filsofos se acercaban a Dios por el amor o temor y no por el entendimiento. Fue hacia el ao 1070 cuando se vio la necesidad de estudiar y discutir la revelacin divina por el medio del raciocinio. Fue San Anselmo, maestro en el monasterio e Bec y luego arzobispo de Canterbury, el que abri el camino hacia la teologa racional, conciliando la razn con la revelacin. De inmediato aparecieron los peligros que l supona, como puede verse en la obra Sic et Non de Pedro Abelardo.

Fue tambin a finales del siglo XI cuando la poesa popular haba sido transmitida oralmente, que fue redactada y coleccionada por literatos profesionales o bien por los religiosos, de donde naci la poesa juglaresca y la eclesistica o lo que se ha denominado el mester de juglara y de clereca. Francia tuvo varias escuelas de trovadores y cantares de gestas, como la de Aquitania, donde la poesa tenia un corte amoroso y mundano, pero en el siglo XII el sentimiento feudal se fundi con la ideologa cristiana; en cambio, en la escuela del norte de Francia se prefiri a la poesa de espritu guerrero por encima de la poesa amorosa y fue la Cancin de Rolando la obra de genero pico mas importante. 13. Canto gregoriano Fue uno de los testimonios musicales ms antiguos y para algunos tratadistas esta msica singular tuvo su origen en los esplendorosos das en que el salmista cantaba a Jehov en Jerusaln. Cuando la Iglesia catlica sali a flor de la tierra en el siglo IV, ya tena un cantico para su liturgia y en el siglo VI el papa San Gregorio mand realizar una compilacin de melodas sagradas y ordenadas con tal perfeccin que el canto eclesistico tomo con justicia el nombre de canto gregoriano. Este canto haba de ser la msica de toda la Edad Media y de l, a partir del siglo XIII naci el canto y la msica polifnica y, a travs de estos en los siglos sucesivos, la msica del barroco. Todo esto ocurri a costa del mismo canto gregoriano, el cual se deform y mutil, pero actualmente los benedictinos lo han sacado en su esplendor primitivo y por medio de pacientes estudios han logrado restaurar las melodas y el ritmo gregoriano. Al canto gregoriano se le considera dentro del campo de la msica, pero tambin como oracin, puede decirse que es la oracin en aquel momento esttico en que ya no puede expresarse por la palabra hablada buscndose entonces la musicalidad como expresin del fuego interior. De aqu que no hay msica tan ntimamente ligada a la palabra como el gregoriano y el texto sagrado es la razn de esta msica. El valor de la msica gregoriana es tal que hoy da se ha acudido a las fuentes moralesy a la libertad rtmica propias del gregoriano en busca de una renovacin.