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GANSHOF - EL FEUDALISMO INTRODUCCIN Se puede concebir el feudalismo como un tipo de sociedad cuyos caracteres determinantes son: un desarrollo elevado

a grandes extremos de los lazos de dependencia de hombre a hombre, con una clase de guerreros especializados que ocupan los peldaos superiores de dicha jerarqua: una fragmentacin extremada del derecho de propiedad; una jerarqua de los derechos sobre la tierra nacidos de dicha fragmentacin. Este tipo de sociedad, que a veces se llama tambin el rgimen feudal, es el que conoci la Europa occidental en los siglos X, XI, XII. Es propio de los estados nacidos como consecuencia de las particiones del imperio carolingio. Los malogrados Joseph Calmette y Marc Bloch han preferido al termino feudalismo la expresin sociedad feudal. Esta distincin, si se generalizara, tendra la ventaja de poder limitar el uso de la palabra feudalismo a los casos en que deba admitirse la otra acepcin de la misma. De acuerdo con esta segunda acepcin, puede definirse el feudalismo como un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia y servicio, principalmente militar, por parte de un hombre libre, llamado vasallo, hacia un hombre libre llamado seor, y obligaciones de proteccin y sostenimiento por parte del seor respecto del vasallo, dndose el caso de que la obligacin de sostenimiento tuviera la mayora de las veces como efecto la concesin , por parte del seor al vasallo de un bien llamado feudo. Acepcin ms tcnica y mucho menos amplia que la primera: acepcin que puede calificarse de Jurdica, mientras que la primea es sobre todo social y poltica. PRIMERA PARTE LOS ORGENESLa formacin de las Clientelas en la Monarqua Franca de la poca Merovingia Los Orgenes de las instituciones feudo-vasallticas deben buscarse en la monarqua franca durante la poca de merovingia La costumbre de repartir, a la muerte del rey, el territorio entre sus hijos, las consiguientes guerras entre los herederos, y despus que dichas particiones den origen a entidades como Austrasia, Neustria, Borgoa. Las luchas entre las aristocracias regionales son motivos, constantemente renovados, de inseguridad. El poder pblico no dispone ms que de agentes poco numerosos e inseguros: su estructura es embrionaria: no est en condiciones de defender la seguridad de los habitantes. Era ste un ambiente inmejorable para la formacin de clientelas, especialmente de clientelas armadas. Muchas personas tenan necesidad de proteccin e iban a pedirla a cualquier personaje poderoso: la contrapartida de tal proteccin es siempre una forma cualquiera de servicio. Era casi una necesidad disponer de hombres que se sintieran personalmente ligados a ellos y de los cuales pudieran usar como guerreros privados. En el nmero de las personas libres que se haban colocado bajo la proteccin particular y al servicio propio del rey, figuraban los Antrustions o miembros de la Trustis, era el grupo ms elevado de la sociedad, es un guerrero de elite, solo el rey y la reina posean Antrustions. Despus estaba el Gasindus, formaban parte del sequito

armado. Y el Vassus aquel que el lazo de dependencia era tan fuerte que estaba igualado casi a la esclavitud y servidumbre. La Recomendacin Cul era el acto jurdico por el que un hombre libre entraba en el patrocinium de alguien? Este acto era la recomendacin, o commendatio. En realidad, dicho sustantivo abstracto no se encuentra ms que en la poca carolingia y aun bastante tardamente. Pero, por el contrario, se usa el verbo se commendare, en el sentido de someterse a la autoridad de otro. El recomendado deber servir y respetar a aquel que llama su dominus, su seor; con la reserva, sin embargo, de que este servicio y este respeto estarn limitados a todo lo que sea compatible con la conservacin de su cualidad de hombre libre. El beneficio En una poca en que la agricultura representaba la actividad econmica por excelencia, poda parecer suficiente ceder al recomendado una tierra destinada a asegurar su sostenimiento. Esta tierra poda ser donada por el seor en plena propiedad (proprietas) al recomendado. En lugar de hacer donacin de una tierra al recomendado, el seor poda concederle dicha tierra en concepto de tenencia. Se califica de tenencia, una tierra cuyo propietario concede a otra persona, llamada tenedor, el uso y el disfrute durante un largo periodo de tiempo, de tal manera que el tenedor ejerce sobre la tierra un poder inmediato y directo (segn el derecho romano, un derecho sobre una cosa que pertenece a otro) Los beneficios que mejor conocemos durante la poca merovingia son aquellos cuya concesin comportaba un contrato de precario (precaria). Se trataba de una institucin del derecho romano vulgar, originada en la poca del Bajo Imperio, que haba vuelto a tomar su nombre (precarium) de una institucin del derecho romano clsico cada en desuso. Este contrato confera al beneficiario de la concesin los derechos de usufructo sobre la tierra concedida. En los tiempos merovingios la recomendacin y el beneficio se mantienen por separado

SEGUNDA PARTE EL FEUDALISMO CAROLINGIOIntroduccin La sociedad Franca conoci, desde la poca carolingia, el vasallaje como institucin creadora de relaciones de subordinacin y de servicio de una persona con respecto a otra; del mismo modo conoci un tipo de tenencia vitalicia muy ventajosa para el tenedor, e incluso a veces gratuita: el beneficio. Ambas instituciones, hasta este momento enteramente independientes una de otra (el vasallaje y el beneficio) se unieron lo suficiente para constituir un sistema de instituciones. Por ello nos parece legtimo emplear la expresin feudalismo carolingio. Este vnculo del beneficio y el vasallaje y el desarrollo de ambas instituciones evolucionaron, por otra parte, progresivamente. Captulo I Las instituciones feudo-vasallticas bajo los primeros carolingios La unin normal, pero no necesaria, del vasallaje y el beneficio data de los primeros carolingios. Frente a las campaas de estos reyes, para disponer de numerosos guerreros, bien armados y enteramente fieles, Pipino II y sobre todo Carlos Martel multiplicaron el nmero de sus vasallos. Les distribuyeron tierras con el fin de situarles en estado de procurarse, adems de la manutencin a las que tenan derecho, un equipo de guerra completo, las monturas indispensables la caballera empieza a ser el arma decisiva- y a veces otros guerreros dependientes de ellos. Elevacin del nivel social de los vasallos Todava en el siglo VII, el vassus, que se recomendaba, era sin duda una persona libre, pero de condicin social inferior. Los primeros carolingios atrajeron en muchos casos a su vasallaje a miembros de otros medios sociales, a una cantidad de personas cada vez mayor, salidas de las clases aristocrticas. Todo ellos produjo una elevacin del nivel social del vasallaje. El vasallaje se convirti en algo buscado, honorable, por lo menos cuando se trataba del vasallaje del rey y cuando el vasallaje obtena de ste un beneficio. Capitulo II Las instituciones feudo-vasallticas bajo Carlomagno y sus sucesores Difusin intensificada del vasallaje y del beneficio Sin duda alguna, la cantidad de vasallos aument con relacin a la totalidad de hombres libres durante la segunda mitad del siglo VIII y todo el IX. Este aumento se manifiesta de manera diversa. No se insistir nunca lo suficiente en el hecho de que los vasallos agraciados con beneficios de cierta extensin, normalmente acogieran a su vez vasallos propios: muy a menudo, sin duda, por el propio deseo del seor al que estaban obligados a servir con un determinado nmero de guerreros. Diversos factores explican la extraordinaria difusin del vasallaje a partir del reinado de Carlomagno. La poltica de los reyes y emperadores tendi, para tratar de consolidar su propia autoridad, a multiplicar el nmero de vasallos, e impuso, por las mismas razones, a los agentes de su poder, condes, marqueses y duques, la obligacin 3

de alinearse en el vasallaje real: los carolingios creyeron que recurriendo a la fidelidad emanada del vasallaje reforzaran la fidelidad que sus agentes les deban. En un periodo constantemente turbado por guerras e incursiones de pueblos brbaros normandos, sarracenos, eslavos y hngaros- muchos hombres libres relativamente acomodados: por una parte mantener su situacin personal y por otra no confundirse con la masa de trabajadores de la tierra: entrar en la casta de los guerreros calificados, por medio de la admisin en algn vasallaje, deba de parecerles la mejor solucin. Los Vasallos Reales Esta elevacin del vasallaje, fue mucho ms manifiesta en los vasallos reales que en los otros. A causa de las relaciones existentes entre ellos y el rey, y de las misiones confiadas por l, los vassi o vassalis dominici, literalmente vasallos del seor, pero del seor rey, gozaban de una particular consideracin: a veces los textos califican de honor el derecho al respeto y consideracin que se les debe. Los vasallos reales que obtenan un beneficio, que estaban radicados (chass) gozaban de un prestigio muy superior a los otros: los vasallos mantenidos por el rey en el palacio reciben el nombre de pauperiores vassos, vasallos pobres. (el Antrustions desaparece) La recomendacin El que se encomendaba daba las manos a la persona de quien se hacia vasallo, el futuro vasallo pona pues sus manos juntas en las manos del futuro seor. Adems iba acompaada de una declaracin de voluntad por parte del futuro vasallo. El juramento de fidelidad Los que se alinean al vasallaje no se contentaban con encomendarse, prestaban un juramento de fidelidad. Un juramento de fidelidad era un promesa de ser fiel apoyada en un juramento. ste no slo significaba la apelacin a la divinidad, tambin implicaba el toque de una res sacra, reliquias, evangeliario, etc. Violar un juramento era considerado un perjurio. Libertad de accin de las partes Cada hombre libre poda escoger como seor a quien quiera, Carlomagno indic, de una manera limitativa, los casos en que un vasallo poda abandonar a su seor era necesario que ste hubiese intentado matarle, golpearle con un bastn, seducir a su hija, violar a su mujer etc.. los compromisos del vasallaje solo concluan con la muerte del seor o del vasallo. No podan contraerse compromisos de vasallaje respecto a ms de un seor. La Subordinacin del vasallo a su seor La prohibicin de encomendarse a otro seor, subrayan el carcter totalitario de la subordinacin del vasallo. Puede decirse que el seor ejerce un verdadero imperio sobre la persona del vasallo. No obstante, por humilde que sea su origen o condicin, sigue siendo en principio un hombre libre y, como tal, goza del ms, esencial derecho de hombre libre: ser juzgado por un tribunal pblico. El vasallo est 4

sujeto al tribunal del conde, al mallus; a menos que sea vasallo del rey que est sujeto a la justicia del tribunal de palacio. La nocin de fidelidad En el 802, Carlomagno como emperador, impuso un nuevo juramento de fidelidad a sus sbditos. La esencia de la nocin de fidelidad es, pues, negativa. Consiste en no emprender ninguna accin contra aquel a quien se debe ser fiel. Vasallos CHASS y Vasallos NON CHASS La propia existencia de este elemento real es una consecuencia necesaria de la obligacin que pesa sobre el seor de mantener a su vasallo. Bajo Carlomagno y sus sucesores esta manutencin a menudo fue concedida en forma directa. Ya hemos aludido a los vasallos reales, que Vivian en el palacio y reciban del rey el vestido, el alimento y el armamento: el vasallo real que no tuviera beneficio. Los particulares tambin tuvieron vasallos non chass, generalmente de condicin muy humilde. Con toda seguridad se alude a ellos en la disposicin que prohbe al vasallo abandonar a su seor desde el momento en que ha recibido de l el valor de un sueldo. A menudo ocurri, que los emperadores y los reyes atribuan a sus vasallos bienes en plena propiedad, en alodio. La costumbre usual consista en que el seor, deseoso de radicar a su vasallo le conceda un beneficio. El beneficio del vasallo Podan ser un dominio: villa (tamao de un pueblo) O varios: mansos para los vassi dominici por ejemplo. (Son varios dominios o parcelas de dominio) Un abatia: un monasterio puede ser entregado (y lo es regularmente) a un laico. El beneficio era aprovechado como un usufructo. A mediados del IX el concedimiento de iglesias o abadas aument. Se encargaba tambin a los beneficiarios mantener con su patrimonio a hombres armados (milites u homines ecclesiae) Unin de derechos entre le vasallaje y el beneficio La unin entre el elemento personal y la parte real no fue solo de hecho, Pero tambin de derecho. Documentos lo corroboran. Hay que ser vasallo para recibir beneficio. El que recibe beneficio tiene que servir como vasallo La relacin se cortaba con la muerte del uno o del otro, El contrato tiene que repetirse si se quiere prolongar con el sucesor de uno de los difuntos. El vasallo poda tener ms tierras, alodios (ser propietarios) por ejemplo, y era comn para los de elevado rango social

El problema de la herencia del beneficio Al principio la entrega de beneficio siempre fue de hombre a hombre por lo que la heredidad quedaba fuera. Sin embargo la cosa fue cambiando. Su vuelve ms y ms hereditario, llegando a transformarse en alodio con el tiempo. Con la heredidad del beneficio va la heredidad del vasallaje. El servicio pas a ser proporcional al beneficio, incluso llegara a ser su condicin. Capitulo III La accin de las relaciones feudo-vasallticas sobre la estructura del estado El lugar que ocupa el vasallaje en el estado carolingio Los carolingios, especialmente Carlomagno incorporaron el vasallaje en su estructura de estado. Lo original fue sobre todo extender el vnculo a los condes. La fidelidad (los fidelis) era un conjunto del que el vassus es una categora El beneficio y el honor Un cargo (comitatus: cargo condal) entregado poda ser considerado un beneficio.: denominacin tcnica: honor se simbolizaba a veces con un objeto... La costumbre se generalizo. As como el beneficio en tierras, tambin se volvi hereditario. La cosa no se da solo entre los laicos, pero tambin entre los obispos y abades que eran considerados por la corona como agentes de su autoridad. Tenan que encomendarse al rey, siendo sus funciones asimiladas con un beneficio. Ese uso se prolong despus de la desmembracin del imperio El juramento de fidelidad es muy parecido al de cualquier otro vasallo (incluso inmictio manuum) Lo que se les exiga: fidelidad y servicio, igual que cualquier otro vasallo. Interposicin del seor entre el vasallo y el rey El poder del rey no se vio fortificado, al contrario. El vinculo entre el vasallo y su seor era mucho ms potente que con el rey. El carcter hereditario de los beneficios restringi muchsimo una intervencin del rey sobre los agentes de su poder. El seor responde por sus vasallos (si hacen algo malo el tiene que librarlos a la justicia o pagar multa): poder mediatizado El papel de vasallos reales Estos vasallos chasss dispersos por el imperio eran la garanta de cohesin contra las tentativas de usurpacin. Sin embargo tambin podan ser mediatizados por los seores locales. Su poder era mucho ms efectivo que el del rey en sus territorios.

Importancia del vnculo de vasallaje como freno a la disolucin del estado Se empez a utilizar para los cargos recibido como honor el trmino feudo (siglo X) El vnculo con el rey en el X y XI era ms terico que otra cosa, pero si los prncipes era independientes en la prctica, el reconocimiento por lejano que fuese del rey permiti que Francia no se dislocara completamente. Lo mismo ocurri en Alemania. Y cuando Otn I detent el poder, la forma de asegurar su posicin fue la de convertir a todos los condes y duques en sus vasallos. Tercera Parte El feudalismo Clsico El feudalismo clsico se sita en el perodo comprendido entre el siglo X y el siglo XIII (entre el siglo X y el XI la primera edad feudal segn Marc Bloch) este es un periodo de transicin en lo que concierne a las relaciones feudo-vasallaticas. En la edad clsica estas instituciones han dejado de ser propioas de los estados originados por la desmembracin de la monarqua franca: Francia, Alemania etc Capitulo I El VasallajeTerminologa El vasallaje, elemento personal en las relaciones feudo-vasallticas, debi considerarse el elemento esencial en la poca clsica del feudalismo, a despecho de la creciente importancia adquirida por el elemento real; en todo este periodo nos encontramos con vasallos, non chas, cuando solo un vasallo poda pretender la obtencin de un feudo. Al principio los terminos para designar a un vasallo son los mismos que en la poca carolingia. El contrato de vasallaje Las relaciones de vasallaje emanan del contrato que hemos encontrado ya en la monarquia franca de la poca carolingia El homenaje El homenaje comprende dos elementos. En primer lugar la inmixtio manuum: el vasallo coloca sus manos juntas en las manos del seor, que las cierra sobre ellas. El segundo elemento del homenaje es la declaracin de voluntad: el volo esta declaracin de voluntad se hace casi en todas partes con los mismos trminos. La Fe Sabemos que el homenaje iba acompaado del juramento de fidelidad, ste se prestaba de pie, con la mano sobre los libros sagrados o un relicario. A veces el vasallo empezaba declarando que aceptaba el compromiso de ser fiel e inmediatamente confirmaba su declaracin con un juramento.

El Osculum El homenaje y la fidelidad fueron acompaados muy generalmente, sobre todo en Francia, por un tercer acto, el Osculum, el beso. (Se daba en la boca y es de igual a igual, marca la categora de hombres libres) Actos escritos Habia muy pocos, de todos modos, a veces se redactaba un acta recordando las circunstancias de los actos de fidelidad y homenaje y precisando las obligaciones de ambas partes (cuando las partes eran personas fsicas muy importantes) Obligaciones de las partes El contrato de vasallaje era un contrato sinalagmtico. Por consiguiente, creaba obligaciones por ambas partes. Estas obligaciones nacan del conjunto constituido por el homenaje y el juramento de fidelidad. Obligaciones del vasallo Fidelidad (se sigue entendiendo en carcter negativo) no hacer nada en contra del seor. Prestaciones (entendidas como el carcter positivo) conservar y defender el reino contra todos los hombres que puedan vivir y morir. Y tambien de practicar el Consilium et Auxilium Auxilium El auxilium comprende por de pronto el servicio y, en gran medida durante la poca ue nos ocupa, el servicio militar a caballo junto a la ayuda militar estaba la ayuda pecuniaria (pago de rescate, casamiento de la hija del seor, colaborar en la partida del seor a tierra santa etc) Consilium Esta prestacin implica la obligacin que tienen el vasallo de presentarse a su seor cuando ste lo llama y se rene en la corte de su seor. El objeto de las deliberaciones consiste en cualquier problema sobre el que el seor desee conocer la opinin de sus vasallos Objetos de la obligacin del seor El seor tiene obligacin para con su vasallo, de no cometer acciones que puedan comprometer la vida, el honor o los bienes del vasallo. Desde la poca carolingia que el seor debe al vasallo proteccin y manutencin. El aspecto militar es el ms esencial, llegando incluso a comportar que e seor haga la guerra para defenderse de su vasallo.

Seores y subvasallos Las relaciones de derecho creadas por el homenaje y por la fidelidad afectaban slo a las partes contratantes. No se estableci ninguna relacin de derecho entre el seor y el subvasallo. Un vasallo poda estar obligado a proporcionar a su seor el servicio de sus propios vasallos: pero stos no tenan ninguna obligacin ante el seor de su seor. Sin embargo, existi una importante acepcin a la regla. Pluralidad de compromisos A finales del siglo IX se introdujo la costumbre de que un vasallo rindiera homenaje a varios seores: la sed de beneficios, como hemos indicado, provoc este desgarrn en el rigor primitivo de los compromisos de vasallaje. Por primera vez en presencia del doble vasallaje, nos muestra que, desde el punto de vista de ciertos tratadistas, el seor principal, al que era necesario servir rigurosamente, era aquel del que se detentaba el beneficio ms importante. En el norte Italia por ejemplo, se admiti que deba servirse con preferencia al seor que gozaba del primer compromiso. La ligesse El sistema de ligesse tuvo mucha importancia en Francia, aparece en el siglo XI. Se distingui, entre los seores, al que deba servirse con todo el rigor, esencia del primitivo vasallaje: enteramente sin reservas, contra todos. La monarqua francesa intent imponer a sus vasallos la reserva de fidelidad debida al rey, en Inglaterra la ligesse acab por ser monopolizada por la realeza. Capitulo II El FeudoTerminologa En las relaciones feudo-vasallticas el elemento real sigue siendo, en la poca clsica, lo que haba sido en la carolingia, por lo menos si lo reducimos a sus elementos esenciales: una tenencia concedida gratuitamente por el seor a su vasallo con vistas a procurarle su legtima manutencin y a ponerle en situacin de que le proporcione los servicios requeridos. En esta epoca aparece otro trmino Feodum, numerosos documentos usan sta palabra con ms frecuencia que beneficium Objeto de la concesin en Feudo Normalmente el feudo consista en un terreno. Este poda ser de extensin muy diversa. Incluso poda ser un castillo. El feudo de bolsa poda presentarse bajo diversos aspectos. Poda consistir en la entrega de una suma de dinero al vasallo, con cuya ayuda deba adquirir un bien o un derecho que le asegurase una renta regular.

Diversos tipos de Feudos Algunos feudos se designan con distintos nombres. Puede recibir el nombre de Honor, el vocablo designa en la poca carolingia las funciones pblicas y los abadiatos laicos, junto con los beneficios que constituan su dotacin. Por lo que respecta a Francia, es necesario hacer distinciones, nos ha parecido encontrar, en cartas del Languedoc de los siglos X Y XI, la nocin de dotacin de un cargo, pblico o no, tenido generalmente en feudo. Peor en los siglos XII y XIII, la palabra se aplica sin ms a una seora incluso alodial. Capitulo III las relaciones entre el vasallaje y el Feudo En el siglo XI, la costumbre ms generalizada, de conceder un feudo al vasallo y la sed insaciable por parte de los vasallos de obtener feudos, hicieron que, muy a menudo, la verdadera razn de ser del ansia de entrar en vasallaje fueras la concesin de un feudo. El Feudo, razn de ser de la fidelidad y de los servicios del vasallo De la existencia de este nexo casual se saca la consecuencia de que la propia fidelidad del vasallo estaba ligada al hecho de detentar feudos del seor y que su servicio se exiga a causa de la concesion de tal feudo. Realizacin entre la concesin del feudo y el Homenaje Desde el Siglo XII entre el homenaje, esencial acto creador del contrato de vasallaje, y la concesin del feudo. Se rindi homenaje por tal feudo. Dep sigue analizando el tema de quien ejerce justicia en el feudo pero como ni lo nombramos en clase no me pareci importante LEER LA CONCLUSIN GENERAL!

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