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La Prehistoria y su metodologa.

Tema 2: La Arqueologa Prehistrica .Tcnicas de Investigacin I

TEMA 2
LA ARQUEOLOGIA PREHISTORICA. TECNICAS DE INVESTIGACION I
1).- INTRODUCCION.
Un yacimiento arqueolgico es aquel lugar en donde quedan restos materiales de algn
tipo de actividad humana. Los tipos de yacimientos se dividen en primarios y secundarios.
Primarios: Son aquellos en los que los procesos post-deposicionales no han
alterado de manera definitiva la disposicin de los restos arqueolgicos.
Secundarios: Han sufrido modificaciones ms o menos severas en su
formacin, en ocasiones los restos arqueolgicos son redepositados por agentes
naturales o humanos desde su deposicin primigenia.
Los agentes que ocasionan dichas alteraciones han sido divididos en naturales o
culturales:
Naturales: Son los de origen geolgicos, y los de origen biolgicos.
Culturales: Son de origen humano y destaca el pisoteo provocado en los
materiales sedimentados por la visita y ocupacin del yacimiento por grupos
humanos posteriores.
2).- LA NATURALEZA DE LOS DATOS ARQUEOLGICOS.
Los tipos de datos arqueolgicos que se recuperan en un yacimiento arqueolgico
paleoltico podran ser los siguientes:
De carcter antrpico y cultural: Herramientas de piedra, hueso o asta.
Evidencias de estructuras de habitacin como por ejemplo, agujeros de poste,
acumulaciones de cantos de piedra, seas, etc.
De carcter natural: restos de plenes, fitolitos, la fauna, la microfauna etc.
3.- LOCALIZACION DE YACIMIENTOS ARQUEOLOGICOS: LA PROSPECCION.
Con el trmino prospeccin nos referimos al conjunto de trabajos de campo y de
laboratorio realizados con el fin de localizar el mayor nmero de yacimientos all existentes.
Los trabajos de prospeccin se centran en el descubrimiento y anlisis de los vestigios
existentes sobre la superficie.
Antes de salir al campo es necesario un trabajo previo de gabinete. Y resulta
imprescindible el estudio de la cartografa del rea en estudio, tanto los geogrficos como los
geolgicos. Y otra herramienta de gran ayuda es la fotografa area.
Los tipos de muestreos bsicos son:
Muestreo estratificado: En este tipo de prospecciones se analizan aquellas
zonas que se consideran pueden albergar mayor nmeros de yacimientos
arqueolgicos, dependiendo del periodo prehistrico estudiado .
Muestreo aleatorio: Este tipo de estudios de prospeccin intenta evitar la
tendencia a focalizar los yacimientos en ciertas reas geogrficas que ocasiona
el muestreo estratificado.
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Muestreo sistemtico: Consiste en dividir el rea el rea de estudio en sectores


y tomar siempre una zona de trabajo en cada sector.
Otras tcnicas prospectivas del subsuelo, las cuales pueden dividirse en dos grandes
grupos: la radioelctricas y las magnticas.
Los mtodos radioelctricos miden la resistividad elctrica del suelo, traduciendo as
la dificultad con la que la onda radioelctrica atraviesa el suelo.
Por su parte los mtodos magnticos siguen un sistema similar a los anteriores pero
basndose en la transmisin de ondas magnticas aprovechando la presencia de partculas
frricas en la composicin de los diferentes suelos y las alteraciones que han podido sufrir por
alteracin humana.

4).- RECUPERACION DE LOS DATOS ARQUEOLOGICOS: LA EXCAVACION.


El elemento esencial de anlisis y comprensin de un yacimiento arqueolgico en al
estratigrafa, que no es ms que la sucesin de capas u ocupaciones, que constituyen una
secuencia, y que se acumula a lo largo del tiempo.
La estratigrafa presenta una serie de leyes que rigen su funcionamiento, de las que
vamos a destacar las siguientes: ley de superposicin y de horizontalidad original. La primera
hace referencia a que el sedimento ms antiguo depositado estar en la parte ms inferior de la
secuencia estratigrfica, mientras que el ms moderno estar de posicionado encima de ste.
La ley de horizontalidad original se refiere a que, en condiciones perfectas, los sedimentos se
depositan de manera horizontal.
Dos son tradicionalmente, los mtodos para excavar el rea de un yacimiento:

El sistema reticulado de Wheeler: Este sistema fue desarrollado por Pitt Rivers
y se trata de excavar realizando una rejilla o retcula en el rea de excavacin a
base de dejar testigos de sedimento sin excavar. De esta manera la correlacin
de diferentes niveles es ms sencilla y clara. Una vez estudiado el yacimiento,
parte de estos testigos estratigrficos podran ser excavados si no afectan al
conocimiento de la estratigrafa del yacimiento.
El sistema de reas abiertas o excavacin en superficie: Presenta un sistema en
el que se trata de abrir un rea extensa con perfiles permanentes. La falta de
correlacin estratigrfica interna se suple gracias a una minuciosa recogida en
planta de los contactos sedimentarios.

Un sistema de interpretacin estratigrfica muy empleado, es el diagrama Harris. Este


sistema permite representar una secuencia estratigrfica tridimensional en un diagrama de dos
dimensiones. Para ello, se convierte a cada estrato en una unidad de anlisis. Estas unidades
de anlisis se representan como un rectngulo y se correlacionan mediante lneas.
La simplicidad y elegancia de este sistema se basa en las relaciones bsicas de las
unidades de anlisis o estratos. Estas relaciones son de tres tipos:
Una unidad es ms antigua o moderna que otra.
Una unidad es idntica cronolgicamente a otra.
Dos unidades de anlisis no tienen ningn tipo de relacin temporal directa.

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5).- REGISTRO DE LA INFORMACION ARQUEOLOGICA.


As pues, en una excavacin arqueolgica lo primero es delimitar el rea de
intervencin mediante la cuadriculacin de la superficie que va a ser excavada. Aunque lo
corriente es que sean de un metro cuadrado, podemos realizarla de mayor tamao
dependiendo del tipo de yacimiento, de su extensin o de la densidad de restos que aparezcan.
En ocasiones, se realiza una subcuadriculacin interna, para poder localizar en el espacio con
mayor seguridad aquellos restos que pasan ms desapercibido y que son recuperados en la
criba.
A partir del cuadriculado realizado previamente, se ubican en los ejes x,y y z. El
motivo es poder reproducir en el laboratorio el lugar exacto del hallazgo para posibles anlisis
de tipo espacial.
Se debern describir los sedimentos arqueolgicos que se excavan haciendo constar la
textura, la consistencia, la composicin y, con menor importancia, el color de los sedimentos.
Muchos restos arqueolgicos pasan desapercibidos en el momento de su extraccin.
Estos son recuperados en la criba de los sedimentos.
Una vez recuperados todos los hallazgos, estos deben de siglarse y seleccionarse.
Siglar consiste en escribir sobre la pieza los datos mnimos que permitan su adscripcin a un
yacimiento a un nivel y en el que ha de figurar el nmero de inventario.
En el caso de que el resto arqueolgico sea de dimensiones tan reducidas que no
permita ser siglada, se acompaar de una etiqueta indeleble con dicha informacin.

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