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N a lin i S in g h

T e x t u ra d e la in t im id a d
Psi 10.5

~1~

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NALINI SINGH

TEXTURA DE
LA INTIMIDAD
10.5 Psi Net

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ARGUMENTO

Lara, la sanadora SnowDancer descubre la


ardiente alegra, y los inesperados desafos, de estar
emparejada con el callado y poderoso Walker, un
hombre acostumbrado a mantener su silencio.

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Suspensin

El ejrcito de los Psi Puros, formado por militantes psi que crean que el Protocolo
del Silencio era la salvacin de su raza, que la emocin era el enemigo, y que los
cambiantes, con sus corazones salvajes, representaban todo lo que est mal en el
mundo, ha sido derrotado. Rotos sobre las alas de una alianza que se extenda por las
tres razas que formaban el triunvirato que es el mundo.
Humano.
Psi.
Cambiante.
Las lneas han cambiado para siempre.
Se desplazarn an ms... pero todava no.
Ahora, este es un momento libre de violencia, una pausa sin tiempo en el que un
psi formado en el Silencio, y una loba SnowDancer nacida para sanar, descubrirn
los placeres ardientes y las texturas sorprendentes de una intimidad luminosa con la
esperanza.

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Captulo 1

Lara despert piel contra piel con un cuerpo masculino largo y duro, con la
cabeza metida debajo de su barbilla, sus manos sobre su pecho y las piernas
entrelazadas con las suyas. Msculos delgados y un spero calor masculino, l la
rodeaba, la posea.
Como ella.
Con los ojos todava cerrados, se deleit en el aroma de agua oscura y abetos
espolvoreados por la nieve y en el tirn de un vnculo que la ataba
inexorablemente al telpata silencioso y poderoso que era el nico hombre al que
siempre haba querido llamar suyo.
Mo.
Abriendo los ojos ante ese pensamiento primitivo, flexion la mano sobre la
atrayente fuerza del pecho de Walker, la firme superficie estaba cubierta de vello
rubio oscuro que era una invitacin a sus sentidos. Su loba se frotaba contra el
interior de su piel, sin poder contener su alegra, queriendo slo tocar, acariciar.
Privilegios de piel incondicionales.
Eso es lo que su compaero le haba dado. Y ella tena toda la intencin de
aprovecharse, su sed por l era infinita. Cmo poda ser de otra manera, cuando era
un hombre tan inteligente, peligroso y apuesto? El reposo del sueo no haca nada
para ocultar el hecho de que era delgado y fuerte. Hombros anchos, abdomen firme,
msculos tensos y una voluntad de acero, este era un hombre que aguantara firme
contra cualquier viento. Y era suyo, la tocaba con una devocin que era
impresionante en su pasin, penetrante en su honestidad.
Temblando ante la belleza dolorosa del vnculo que los conectaba, se movi para
mirarle el rostro, todo ngulos limpios y piel dorada por el sol, lo que traicionaba la
cantidad de tiempo que pasaba en el exterior. Sus pestaas arrojaban sombras de
media luna sobre sus mejillas, su pelo rubio oscuro salpicado ligeramente de plata.
Mariposas en el estmago.

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Pens que l era uno de esos hombres que slo se convertan en ms apuestos con
la edad, la fuerza decidida de su personalidad se reflejaba en su rostro. Habida
cuenta de que ya era el hombre ms sexy que conoca, iba a estar en serios problemas
con el pasar de los aos, una sola mirada, y tuvo la sensacin de que se doblara
como espaguetis cocidos.
La idea de envejecer con l haca que le hirviera la sangre, el bronceado natural de
su piel se volvi radiante por el calor. Incapaz de contener su felicidad, se apart los
rizos rebeldes y se inclin para rozarle la boca con la suya y le sinti curvar los labios.
Saba que estabas despierto. El lobo que era su otra mitad correte
juguetonamente dentro de su mente.
l le pas la mano por la espalda.
Es hora de levantarse?
Lara no se habra molestado en comprobar la hora si no fuera por Marlee y Toby,
los cachorros que estaban bajo la proteccin de Walker y ahora de la suya. Su
familia. Una era su hija, el otro su sobrino, pero era el padre de ambos, el hombre que
haba estado dispuesto a dar su vida por la pequea posibilidad de que los nios
pudieran encontrar refugio con los SnowDancer.
No dijo despus de un rpido vistazo a la pequea unidad de comunicaciones
sobre la mesilla de noche. Apenas ha pasado una hora. Una hora de la paz, la
batalla ganada, el enemigo derrotado de forma tan decisiva que slo demostraran
una falta de inteligencia si se decidan a regresar.
Levantando las pestaas, aquellos iris de un verde llamativo se encontraron con
los suyos. No suaves. Walker nunca lo sera. Pero su mirada era... abierta de un
modo que nunca haba sido antes. Hasta que ella se sinti invitada a l.
Con el cuerpo alineado contra el oscuro calor masculino, pas el dedo por su pelo
y le pregunt:
Estn bien los nios?
l segua acaricindole la espalda, los asperezas de su palma creaban una sensual
friccin contra su piel hambrienta.
Haba esperado mucho tiempo por el toque de Walker.
La haba hecho pedazos, le haba hecho sangrar cuando le dijo que nunca podra
ser, que su alma estaba demasiado herida por el fro sin emociones que era el
Silencio. Ahora saba que aunque el Consejo hambriento de poder haba intentado
condicionarle para que no sintiera, nunca haban tenido xito, su corazn era tan
fuerte que haba conseguido amar incluso en la jaula despiadada de la PsiNet.
Su hija.

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Su sobrina y sobrino.
Su hermana perdida.
Su hermano.
Haban sido, y eran, una familia a causa de Walker, porque este se haba negado a
permitirles fragmentarse, se neg a renunciar a cualquiera de ellos, ya fuera el
asesino de ojos fros o el nio desconsolado.
S, estn bien dijo en respuesta a su pregunta, ningn cambio en su expresin
traicion el hecho de que estaba en comunicacin teleptica con los nios.
Toby y sus amigos estn practicando baloncesto con Drew, y Marlee est con
Ava.
Ava es una buena amiga. Dada la velocidad y la precisin del radio macuto
del clan, era probable que la otra mujer hubiera odo que Walker Lauren estaba
dentro del dormitorio de Lara unos dos minutos despus del evento. Lara saba que
su mejor amiga la emboscara para que la informara, pero hasta entonces, Ava estaba
haciendo todo lo posible para asegurarse de que tuvieran un poco ms de
privacidad.
Marlee me acaba de decir que Ben ronca en forma de lobo, le ha cansado.
La risa brot de su garganta, una imagen de un cachorro de lobo completamente
exhausto acurrucado con la nariz contra la cola se form en su mente.
Pobre Ben.
El hijo de Ava adoraba a Marlee, la inesperada amistad entre ambos era inocente y
alegre. Ben tena cinco aos y medio, Marlee era cuatro aos mayor, pero a pesar de
la diferencia de edad, se haban rer mutuamente hasta que terminaban rodando por
el suelo, agarrndose el estmago. Lara no era la nica en el clan que se preguntaba
si la amistad era un indicador de una relacin muy diferente en el futuro, pero an
eran nios.
Antes de que pudiera dar voz a sus pensamientos, los ojos de Walker capturaron
los suyos, los retuvo.
Probablemente no sea un compaero fcil.
La dura declaracin fue inesperada, pero ella conoca su respuesta:
Creo que eres maravilloso. Mi compaero perfecto.
Recuerda eso dijo l, sin dejar de sostenerle la mirada, su intensidad era un
contacto fsico cercano. Cuando te preguntes qu ests haciendo conmigo.
Un miedo repentino se apoder de ella, una cosa amorfa y fra que naci de la
seguridad de Walker de que su emparejamiento no sera una simple danza.

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Apartndolo antes de que pudiera aferrarse a ella, su loba desnud los dientes en un
gruido y ella se agarr a la gloria de un vnculo que provena de un lugar ms all
del miedo o la duda, un lugar no contaminado por las sombras del pasado.
Sin embargo, todo lo que dijo, fue:
Est bien porque conoca a Walker. l haba estado marcado en lo ms
profundo por la vida que haba vivido, las decisiones que haba tenido que tomar.
Necesitara tiempo para confiar en la felicidad, en una eternidad en la que ya no
andaba solo. Pero me prometes una cosa?
Con la atencin vigilante, la mano dej de acariciarla.
Que me hablars si hay algn problema. No te cierres. Era lo que ms tema.
Saba que en la PsiNet, Walker haba logrado mantener la ficcin del Silencio total, de
la implacable falta de emociones, helado y sin corazn, incluso mientras luchaba para
salvar a su familia. Su fidelidad a ellos haba sido inquebrantable, su dedicacin
absoluta. Y a travs de todo eso, nadie haba sospechado que Walker Lauren era
cualquier cosa menos leal al orden dominante.
Ese tipo de voluntad poda convertirse en un muro de piedra.
La respuesta de Walker no fue asentir simplemente.
Lo intentar, Lara. La atrajo con la mano. Pero la tranquilidad, si no el
Silencio, es una parte de m.
Me gusta tu tranquilidad. Era tan centrado, tan slido que se haba convertido
en su ancla. Lo nico que me doler es si usas ese silencio como un arma.
Eso no va a suceder. Un juramento, simple y vinculante.
Ella sonri y supo que contena todo lo que senta por l, el alma desnuda.
Algunos diran que era una gran desventaja en esta relacin, sus emociones
desnudas mientras que las de l estaban protegidas detrs de miles de capas de
control, pero saba que no era as. Jams olvidara el da que l le haba entregado su
corazn.
Est arreglado. Siempre y cuando no te importen unas pocas cicatrices.
Podra estar herido y maltratado, pero el corazn de Walker era un regalo que no
tena precio.
Marlee dijo ella, con la garganta llena de emocin. Debi haber sido toda
una sorpresa. La hija de Walker era habladora, alegre y con una risa contagiosa. Su
deleite con el mundo era tan abierto, tan inocente que pareca ms joven que sus
aos, pero Lara haba visto su trabajo escolar, la chica era increblemente inteligente.
Simplemente amaba la vida.

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No s de dnde lo saca. La leve sonrisa en sus labios se desvaneci mientras


hablaba. La Marlee que t conoces, esa no era la nia en la Red.
Lara volvi a pensar en el da que la familia de Lauren haba entrado en la
guarida, haca ms de tres aos. Inconsciente ese da, Marlee haba estado en brazos
de Sienna, Toby en los de Walker, el nio mucho ms bajo y delgado que en estos
tiempos. Ambos nios haban sido golpeados duramente por la reaccin de la
separacin de la PsiNet, la red psquica que proporcionaba a la raza psi la
retroalimentacin necesaria para la vida. Tambin les mantena sujetos, a merced del
Consejo y de un protocolo que prohiba la alegra, el afecto y el amor. La nica razn
por la que los Laurens haban sobrevivido era que haban vuelto a conectar sus
mentes en una pequea red familiar.
Judd fue el primero al que haba visto, la mirada del asesino nunca se apart de
los sombros soldados SnowDancer que escoltaban a la familia a la enfermera. Ella
haba sabido de inmediato que matara para proteger a los dems. Luego sus ojos
haban conectado con unos de un verde ms claro: haba visto la forma en que el
extrao sostena al nio en sus brazos, y ella haba entendido que este hombre bien
podra ser el ms peligroso a pesar de su calma exterior.
Marlee, cuando despert por fin, haba sido una niita abandonada en estado de
shock, toda ojos enormes del mismo tono que su padre en una cara muy blanca. Su
personalidad atrevida y vivaz haba necesitado meses para emerger. Lara se dio
cuenta de que Walker, haba tenido que ver durante aos como a su hija se le
enseaba a ser un buen eslabn en la maquinara de la PsiNet, su espritu aplastado a
cada vuelta.
Acunando la cara de Walker dijo:
La sacaste, te aseguraste que nunca tuviera que Silenciar su personalidad otra
vez.
Un destello inesperado de humor.
Desafo a cualquiera a intentar Silenciar a Marlee ahora.
Lara se ech a rer, y luego se qued sin aliento cuando l movi la mano por sus
curvas inferiores.
Veo que ests completamente despierto.
Hmm. Fue un sonido bajo y profundo al que ella se haba acostumbrado en
las horas pasadas desde su emparejamiento, el sonido que su compaero haca
cuando estaba mucho ms interesado en otra cosa.
Iniciando un beso mientras l la pona sobre su cuerpo, frotando sus pezones
contra la abrasin spera de su pecho y una de las manos de Walker cerrada en su

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pelo, Lara estaba pensando que esta era una manera muy buena de despertar de una
siesta cuando el comunicador emiti un pitido.
Ella gimi, su cuerpo quejndose.
Tengo que contestar. Como sanadora SnowDancer, nunca ignoraba una alerta
de comunicaciones.
Walker ya estaba estirndose para presionar la tecla de slo audio en la pantalla
tctil.
No es un cdigo de emergencia.
Eso no significa nada. Algunos de los juveniles se rompen una pierna, entonces
no usan el cdigo de emergencia, porque "pueden soportar el dolor." Movindose
para tumbarse de espaldas, recuper algo de control mientras Walker responda en el
comunicador:
S?
Un silencio sobresaltado, seguido de una voz joven y vacilante.
Um... puedo hablar con Lara?
Reconocindola, Lara se sent.
Silvia? La nia era una de los adolescentes ms estables del clan, no llamara
a Lara ahora si no fuera importante. Qu ha pasado?
Acabo de regresar en uno de los transportes de evacuacin.
Dentro de ella, el lobo de Lara levant la cabeza en un aullido, feliz de que ms y
ms jvenes del clan hubieran empezado a volver a la guarida desde las zonas
seguras donde haban resistido la tormenta de la batalla.
Vamos alent a la nia cuando Silvia dud.
S que debes estar agotada disculpa en cada slaba, pero el cachorro que
estaba cuidando no para de llorar porque su mam y su pap no estn aqu. Me
pondra en contacto con la guardera, pero s cunto le gustas a Mason
Ahora mismo voy. Ya levantada, empez a ponerse los vaqueros, consciente
de que Walker estaba haciendo lo mismo. Mientras tanto, dile a Mason que sus
padres estn bien. Su grupo lleg hace un par de horas, su madre y su padre todava
estn fuera en el permetro.
Cuando termin de vestirse y se volvi, fue para encontrar a Walker con un
telfono mvil en la mano.
Me pondr en contacto con ellos.

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Prometindose que acariciara ese pecho finamente cincelado esta noche, le lanz
un beso y fue corriendo a la zona de las afueras de la guarida que era la zona de
entrega.
Lara! gimi Mason y se aferr a ella como un monito en el instante que la vio.
Calla, pequeo. Abrazndole, Lara se apart lo suficiente para mirarle a los
ojos. A diferencia de Silvia, ella era una adulta, la jerarqua clara como el cristal, el
lobo de Mason le prest atencin, incluso cuando sus ojos de un rico marrn estaban
enormes y hmedos. Tu mam y tu pap estn de camino dijo ella, segura de
que Walker se haba asegurado del resultado. No estn heridos.
Su labio inferior temblaba.
Ya vienen?
S. Estn muy contentos de verte de nuevo. Besando la mejilla mojada, baj la
voz hasta un susurro conspirador. Tu autobs ha llegado sper temprano y los ha
sorprendido. Tena alas?
El chico neg con la cabeza.
No... no las vi.
Vamos a echar un vistazo?
Los tres salieron caminando alrededor del vehculo blindado de evacuacin,
Mason estaba absorto comprobando todos los rincones y ranuras en busca de las
alas, cuando dos adultos sin respiracin irrumpieron en el claro.
Mason!
Mami! Papi!
Sonriendo mientras el cachorro, que espontneamente se haba transformado a su
forma marrn peluda de lobo, se perda en un abrazo de cuatro brazos, Lara abraz a
Silvia a su lado.
Lo has hecho bien, cario. Haba usado la cabeza, no haba perdido su valor
ni siquiera cuando la llamada haba sido contestada por una inesperada voz
masculina.
Una sonrisa de alivio hizo brillar esa piel ricamente bronceada.
Perdn por interrumpiros a ti y a Walker.
Cmo sabes que era Walker?
Convirtiendo la sonrisa en risa, Silvia se toc la nariz.
Soy un lobo. Una breve pausa. Y os vi a los dos dndoos furtivamente un
beso hace un tiempo.

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Entonces la adolescente se fue en un estallido de risas, y la loba de Lara se gir


hacia el olor a aguas oscuras que contenan miles de secretos.
Probablemente no sea un compaero fcil.
Y aunque saba que su amor era fuerte como el acero, que nunca se doblara o
rompera, el corazn le doli mientras se preguntaba si algn da le contara los
secretos... o si una parte de l permanecera cerrada, un misterio para siempre.

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Captulo 2

Entrando en las habitaciones de Lara a su regreso, esta mir a Walker, con un


rastro persistente de ansiedad en el estmago ante la idea de no conocer muy bien a
este hombre que la tocaba ms profundamente de lo que nadie haba hecho o hara
jams.
Podra ducharme dijo ella, sintindose insegura por primera vez ese da, y
reunirme contigo despus para ir a buscar a los nios.
l cerr la distancia entre ellos, ahuec su mandbula, su mirada directa.
Quieres eso?
No. Sali ronca, ninguna parte de ella quera separarse de l. Todava no. No
cuando el vnculo era tan nuevo, tan reciente, sorprendiendo a sus sentidos cada vez
que era consciente de ello.
Una sonrisa tranquila destroz la ansiedad, hizo que su estmago se llenara de
nudos y que los dedos de los pies se curvaran.
Nunca he compartido una ducha antes murmur l.
Lara no estaba segura de cmo lleg al apartamento de l despus de agarrar una
muda de ropa del suyo. Porque conoca esa mirada en los ojos de su compaero. Era
la misma que haba visto antes de que se decidiera a "explorar el concepto de sexo
oral". La versin de Walker de "explorar" la haba dejado como un trozo de gelatina
incoherente, temblorosa y llena de placer.
El hombre haca de la concentracin un arte.
Como demostr una vez ms en la ducha, mientras le pasaba las manos
resbaladizas de jabn por el cuerpo y murmuraba que quera "explorar" la idea de
tener relaciones sexuales de pie. No es que a Lara le importara ser clavada a los
azulejos mojados por el duro cuerpo de su compaero, con las piernas cerradas
alrededor de sus delgadas caderas y el agua caliente cayendo en cascada sobre los
dos, mientras "exploraban" el concepto a fondo.
Como era de esperar, necesit tiempo extra para vestirse despus de que salieran
de la ducha, con el cuerpo sin huesos.

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Por alguna razn dijo ella, besando el centro de su espalda desnuda antes de
que l se pusiera una camisa limpia, nunca pens que fueras tan fsico. Tan
exigente en esa manera de Walker tan tranquila y decidida que haca que cada clula
de su cuerpo femenino cantara.
l le pas un dedo bajo el tirante del sujetador cuando ella le rode para quedar de
frente, una caricia sencilla y cariosa.
Tengo toda una vida de sensaciones que compensar. Atrayndola tirando del
tirante, le pas las manos por la espalda. Contigo.
Oh, hombre. Ella realmente no tena ninguna posibilidad.
Deja de hacer eso. Son menos firme. Los nios, recuerdas?
Walker inclin la cabeza ligeramente, como si estuviera escuchando.
S, creo que ser mejor que vaya a recogerlos. Le pas la palma por la espalda,
clida y un poco spera, y respondi a la pregunta que ella haba estado a punto de
hacer. Ninguno est angustiado, pero necesitan volver con la familia.
La loba de Lara estaba totalmente de acuerdo, y slo le llev un par de minutos
ponerse unos vaqueros limpios combinado con un jersey fino de su tono favorito de
verde.
Vamos dijo despus de ponerse sus zapatillas de deporte.
Toby, que pareca haber crecido un centmetro desde la ltima vez que le haba
visto, ya no haba ninguna duda de que terminara tan alto como sus tos, la abraz
con esos brazos delgados pero fuertes cuando le encontr pateando un baln fuera,
su alegra por el emparejamiento bien visible.
Estoy muy feliz de que ahora ests en nuestra familia dijo. Incluso ese
primer da en la enfermera, cuando estaba tan asustado de todo, nunca tuve miedo
de ti. Las palabras conmovedoras con el recuerdo. Tus manos eran amables.
Como las de mi madre.
Las lgrimas ardieron en sus ojos.
Ella te quera mucho. La madre de Toby haba luchado por l hasta que el
violento poder de su don teleptico la succion. Un regalo que su hijo haba
heredado, sus ojos el cielo nocturno de un cardinal, estrellas blancas sobre terciopelo
negro. Pero Toby nunca tendra que lidiar con su habilidad en el aislamiento fsico o
mental, su estructura de soporte era una red extensa de familia, otros psi, lobos y
leopardos. Espero que me dejes quererte a m tambin.
La sonrisa de Toby fue dulce... con un toque leve de travesura que le deca que
podra convertirse en un demonio juvenil uno de estos das.

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Ya lo haces, quieres a todos los cachorros del clan. Puedo sentirlo. La abraz
otra vez, susurrando. Pero si quieres amarme a m y a Marlee un poco ms, no lo
contar.
Trato hecho. Riendo, iba a apartarle el pelo de los ojos cuando Marlee
apareci por la esquina con Walker y corri a toda velocidad para lanzar sus brazos
alrededor de Lara.
Pap dice que ahora eres nuestra! Ojos verdes y con una lnea limpia en sus
rasgos, era la hija de su padre, pero su naturaleza era suya. nicamente Marlee.
Es verdad? Mechones rubio rojizos le besaban la cara, haban escapado de la
banda elstica en la nuca. Lo eres?
Cualquier preocupacin que Lara hubiera contemplado sobre si Marlee se senta
agraviada con ella desapareci bajo la fuerza de las preguntas entusiastas.
S respondi, inclinndose para abrazar el pequeo cuerpo de Marlee, los
brazos de la chica se envolvieron a su alrededor a su vez. Toda tuya.
S! Bailando con ese sonido de alegra desinhibida, Marlee atrap las manos
de Toby e hizo que su primo la hiciera girar en crculos vertiginosos. Ms rpido,
Toby! grit mientras su cabello sala volando, con los pies despegando del suelo.
No me sueltes!
Toby se ri de sus gritos, pero era la risa bonachona de un hermano mayor, y eso
es lo que era, independientemente de su actual relacin, con las manos aferradas a
ella firmemente.
Quieres que me detenga?
No! Ms rpido!
Lara levant la vista con una sonrisa y atrap a Walker mirando a los nios, su
expresin ensombrecida. Caminando hacia l, desliz la mano en la suya, tocando
con los dedos de la mano libre la suavidad de su mandbula afeitada hasta que l la
mir a los ojos.
El Consejo nunca volver a robarles su derecho a ser felices
l no dijo nada, su compaero. Pero ella le amaba, le conoca y sinti la violenta
profundidad de sus emociones en la tensin de los brazos que se cerraron a su
alrededor.
Su estado de nimo pareca mucho ms ligero al da siguiente, y cuando Walker se
fue a hacer la rotacin en la frontera esa noche, dijo:
Les ests mimando. El roce de sus nudillos contra su mejilla, sus labios junto
su odo.

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Lo s admiti Lara mientras preparaba una bandeja de galletas de chocolate y


leche para los nios, ambos tendidos sobre el suelo, frente a la gran pantalla de
comunicacin en la sala de estar, hipnotizados por un concurso de preguntas.
Jugando con los botones de su camisa, su pecho ancho y fuerte, ella dijo:
Est bien, no? Slo unos das? Aunque haba atendido a un montn de
cachorros, siempre haba sido a corto plazo, donde no importaba si era indulgente.
Creo que despus de todo, se merecan un poco de atencin extra especial.
Walker slo quera besarla para alejar esa sonrisa triste de sus labios... luego se dio
cuenta con una oleada de profundo placer que poda. En cualquier momento que
quisiera. Ella le haba dado ese derecho.
Veo que tendr que ser el duro aqu murmur despus de que sus dos
corazones se hubieran convertido en un trueno.
Ella frunci el ceo, incluso mientras le pasaba las manos sobre el pecho,
afectuosa y posesiva a la vez.
Puedo ser dura. Pregntales a los juveniles.
S, tena un coraje inquebrantable, su compaera. Su orgullo ante la fuerza de su
corazn y determinacin era absoluto. Pero tambin saba que ella era
intrnsecamente buena, que perdonaba con ms facilidad y rapidez que cualquier
otra persona que hubiera conocido, y que se cortara su propio brazo si as sanara a
otro herido. Sin duda, mimara a los nios ms que un poco... pero eso era lo que las
madres hacan. Lo que deberan hacer. Nunca la detendra.
Porque incluso Marlee, a pesar de su personalidad alegre y charlatana, tena una
madurez interior que deseaba que no tuviera. Su hija haba aprendido las duras
realidades del mundo a una edad en la que su espritu debera haber sido inocente,
sin una sola magulladura. En su lugar, haba sido pateada en el corazn por las
mismas personas que deberan haberla protegido ms all de todos los dems.
Nunca perdonara a Yelene la mirada rota en los ojos de su pequea ese feo da
meses despus de su desercin cuando Marlee se haba vuelto a l y le dijo:
Papi, mi madre no quera venir con nosotros?
Por primera vez en su vida, haba mentido a su hija, dicindole que Yelene no
haba podido salir a tiempo. No haba querido herirla compartiendo la brutal verdad:
que Yelene haba sacado a su hija de su vida en el instante que se convirti en una
molestia peligrosa. Pero Marlee, su niita con su alma sabia, haba sacudido la
cabeza y le haba abrazado.
Est bien, papi. S que no nos quera.
Walker?

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Se trag el recuerdo de la ira fra que se haba apoderado de l ese da mientras


abrazaba a su hija, sin querer que el pasado manchara la maravilla que era su familia,
su compaera.
Ser mejor que me vaya o llegar tarde.
Cudate dijo Lara, sus ojos parecan ver a travs de l, lugares que slo ella
haba alcanzado.
Esa mirada dorada encendi una sensacin de vulnerabilidad aguda en el interior
de Walker, pero a pesar de su malestar, luch contra el impulso de encerrarse, de
tratar de bloquear el vnculo de emparejamiento usando sus habilidades psquicas.
Eso hara dao a Lara al nivel ms profundo, y la nica cosa que Walker nunca hara
conscientemente sera herir a su compaera.
Sed buenos con Lara dijo a los nios mientras ella le acompa hasta la
puerta.
Con migas de galleta alrededor de la boca, asintieron y se despidieron.
A la cama en una hora.
Pap!
To Walker!
Cuarenta y cinco minutos.
No hubo ms discusin. Girndose para ver a Lara reprimiendo una sonrisa, la
seal con el dedo.
Acustate temprano t tambin baj la voz, as no me sentir culpable
despertndote cuando vuelva. l no haba sido un hombre fsico antes de ella,
habiendo aprendido a vivir con su hambre de caricias hasta que simplemente fue
parte de l, pero ahora quera explorar todas y cada una de las sensaciones con ella,
luego quera hacerlo todo de nuevo.
Eso es algo susurr ella, levantndose para presionar su boca a la suya de lo
que nunca tendrs que sentirse culpable. Esperar mi despertar.
El sabor femenino, lujurioso, adictivo, exquisitamente familiar, permaneci en sus
labios mientras iba a tomar su posicin en el permetro. Aunque no sola hacer
rotaciones de seguridad a menudo, su misin era supervisar la educacin y el
desarrollo general de los nios de diez a trece aos del clan, estaba en la lista de
reserva. Y con un porcentaje significativo de sus alumnos todava en las zonas
seguras a donde haban sido evacuados, haba tenido sentido dar un paso al frente.
Sin embargo, Walker tambin se haba asegurado de permanecer en contacto con
su grupo, haciendo frente a sus preocupaciones y preguntas. Eran buenos chicos, le
pertenecan tanto como pertenecan a sus padres. Esa era una verdad que le haba

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tomado mucho tiempo comprender, que todo el mundo criaba a los nios en los
SnowDancer.
Un aspecto integral del trabajo de Walker era asegurarse de que ningn nio,
dominante o sumiso, tmido o agresivo, se descarriara. A menudo tena cachorros
sentados a lo largo del banco de su taller, haciendo sus deberes y merendando. Y
tambin haba metido en la cama a unos pocos, cuando fue necesario. Tal vez no era
tan afectuoso como un padre cambiante, pero los nios parecan sentirse a salvo con
l, y eso era lo que importaba.
Parte decano, parte profesor, parte entrenador, parte madre, parte padre.
As era como Hawke haba explicado la posicin de Walker cuando el alfa le
extendi la oferta por primera vez.
Sers responsable de asegurarte que cada cachorro navegue por la etapa de crecimiento
de una manera que le deje a l o ella con las habilidades necesarias para la siguiente etapa de
su desarrollo. Si eres bueno en lo que haces, los cachorros llegarn a verte como otro padre.
No ocupas t ese papel como alfa?
S, pero slo hay uno como yo. Es por eso que tenemos personas a cargo de todos los
grupos de edad por separado, de modo que un nio o un juvenil nunca se siente perdido o
aislado, incluso si sus padres tienen que estar lejos de la guarida.
T trabajars en estrecha colaboracin con las maternales y los maestros, y si bien somos
responsables de diferentes aspectos de la salud, la educacin de los nios, t eres el que
coordina todo y se asegura de que todos los nios en tu grupo consigan lo que l o ella necesita
para sentirse seguro, feliz y desafiado.
Inhalando el fresco aire de la noche mientras consideraba los posibles problemas
que podran surgir en el retorno de los nios, capt un olor acre y lo identific como
ceniza. Se dio cuenta de que estaba a punto de pasar por la zona que el poder de
Sienna haba arrasado, la tierra estril... aunque vio que alguien que haba estado
aqu desde la ltima vez que lo haba comprobado, haba delimitado lo que pareca
ser una rejilla de siembra.
Bien.
Cuanto antes comenzara a sanar esta tierra, ms pronto sera capaz Sienna de
llegar a un acuerdo con lo que haba hecho. Porque aunque su sobrina pona buena
cara, saba que la acosaban las vidas que haba tomado. Que hubieran sido el
enemigo no supona ninguna diferencia, y por eso Sienna mantendra su alma frente
a un poder que bien podra haberla corrompido de dentro hacia afuera,
convirtindola en una presencia tan maligna como la del Consejero que se la haba
llevado siendo nia y tratado de convertirla en un arma.

~19~

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Cuando, diez minutos ms tarde, vio a un hombre alto y moreno de pie en la


pequea elevacin que proporcionaba el mejor punto de vista sobre la seccin de
Walker en la frontera exterior, volvi a pensar en el poder, la corrupcin y en la
fuerza que se necesitaba para combatir la podredumbre insidiosa. El entrenamiento
de los Flechas era fro e inhumano, diseado para crear asesinos.
Haba tenido xito en Judd.
La sangre de mis manos siempre estar all.
Una aceptacin brutal, hecha sin excusa, aunque su hermano menor haba sido un
nio indefenso cuando sus padres le entregaron a los horrores de las aulas de
formacin del escuadrn. Ni una sola vez haba odo Walker a Judd intentar justificar
sus acciones letales como Flecha. No, su hermano aceptaba la responsabilidad,
cargaba con el peso y al hacerlo, encontraba su redencin.
Ha cometido Riley un error y nos ha asignado a ambos la misma seccin?
pregunt, detenindose junto a Judd. Sera raro en el organizado teniente mayor,
pero como mano derecha de Hawke, Riley tena muchas cosas en su plato en este
momento.
No, en realidad yo soy quien maneja las asignaciones de seguridad en este
momento. Libera a Riley para otras tareas. Judd le mir, las motas doradas de sus
ojos castao oscuro brillaban bajo la luz de la luna. Quera hablar contigo.
Vestido con una camiseta blanca sencilla y vaqueros, y el cabello despeinado por el
viento nocturno, pareca joven, tan despreocupado como los soldados novatos del
clan.
Era una ilusin, por supuesto, pero an as...
Algo te ha hecho feliz. Incluso ahora, se senta extrao decir eso, reconocer
que su hermano haba roto el Silencio helado forjado en l por la aplicacin
despiadada de dolor y tortura, que era libre para sentir, para amar.
El propio Silencio de Walker nunca haba sido tan prstino, aunque haba
ocultado los defectos con habilidades telepticas tan sutiles, que nadie le haba
considerado una amenaza. Fue su propia necesidad de ocultar el hecho de que
morira por su hermano y su hermana... y despus, por su hija, su sobrina y su
sobrino, lo que le haba llevado a desarrollar y perfeccionar sus habilidades en el ms
delicado y el ms complejo de los engaos telepticos.
Condicionamiento imperfecto o no, esos aos de implacable control haban
dejado su huella. En muchos sentidos, Judd haba logrado llegar ms lejos que l.
Su hermano ri entre dientes, lo que demostr la lnea de pensamiento de Walker.
Brenna dijo, me hizo sentarme durante todo el desfile para encontrar el
vestido perfecto para la boda. No slo eso, insisti en que opinara sobre los vestidos.

~20~

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La imagen fue incongruente, pero claro, este Judd no era el mismo Judd que haba
trabajado con calculada sangre fra junto a Walker para asegurar que su desercin no
fracasara, listo para detener corazones, cortar gargantas, coger rehenes, lo que fuera
necesario. Su propia vida haba sido una consideracin despreciable para Judd, sus
ojos muertos, carentes de esperanza.
Por qu un desfile as interesara a Brenna? pregunt Walker, era una conversacin
surrealista para tener con el asesino de su hermano... y sin embargo se senta
extraamente bien. Como si fueran hombres normales con vidas y amores normales.
Los cambiantes no tienden a elegir vestidos tradicionales de boda para sus emparejamientos o
ceremonias de unin. El de Brenna, record, haba sido de seda azul hielo con destellos
plateados que fascinaron a Marlee.
La respuesta de Judd fue un encogimiento de hombros. Brenna dijo que slo debera
aceptarlo y considerar que era mi deber acompaarla a causa de nuestro emparejamiento. Una
rpida sonrisa. Todas las semanas.
Un lento giro de anticipacin en sus entraas, Walker se pregunt qu exigira
Lara de l. Quera crear esos recuerdos con ella, aadir uno tras otro hasta que la
oscuridad del pasado fuera enterrada bajo el resplandor de la presente.
Y tienes?
Qu?
Opiniones?
S. Pero al parecer, no tengo gusto.
Cuando Judd sonri otra vez, Walker sinti que algo muy dentro de l cerraba sus
ojos atentos al fin. Judd podra ser una hoja mortal, pero primero haba sido el
hermano pequeo de Walker, suyo para proteger. Salvo que Walker no haba sido lo
suficientemente fuerte, suficientemente mayor para evitar que se lo llevaran, que lo
hirieran hasta casi romper al inocente muchacho que Walker haba conocido una vez
enterrado bajo la airada soledad de creer que haba sido abandonado por toda su
familia.
Ver a su hermano feliz, centrado, era un regalo.
Qu queras discutir?
Te he contado sobre mis contactos con otros Flechas dijo Judd en el silencio
nocturno, pero recuerdas a Aden?

~21~

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Captulo 3

La mente de Walker recorri ms de dos dcadas para presentarle la imagen de


un nio pequeo con ojos rasgados de un castao lquido y sedoso pelo negro
cortado casi al cero en un esfuerzo por mantenerlo domesticado.
Haba parecido frgil, sus huesos sobresalan contra su piel, pero ese muchacho,
que haba tenido una voluntad semejante a la de un Lauren y una mente que haca
eco de la de Walker, un telpata descartado como poder, porque su habilidad era
sutil, muy poca afinada. Como Walker, Aden haba sido mal categorizado, su nivel
de poder era ms, mucho ms peligroso de lo que indica su clasificacin oficial.
Aden abri los ojos una fraccin cuando se dio cuenta de que Walker saba la verdad.
Lo contars? La voz de un nio, pero la mirada de un anciano.
No. Nunca iba a traicionar a uno de sus hijos. Te voy a ensear a ocultar la verdad
mejor, hasta que nadie pueda averiguarla nunca.
Por qu? Una pregunta sencilla.
Porque mereces vivir sin miedo ni dolor. No te puedo dar eso, pero puedo darte un arma,
ensearte cmo usarla para que puedas luchar cuando llegue el momento.
S, me acuerdo de Aden. Como se acordaba de todos los nios a los que haba
enseado en la escuela de Flechas; cada moratn y hueso roto del que haba sido
testigo, cada queja que haba presentado como profesor novato en la protectora
rama del escuadrn de entrenamiento, a sus superiores, incluso hasta el propio
Consejo, antes de llegar a entender que nadie estaba escuchando.
Podra haberle roto, pero Walker se haba negado a ceder... porque l tena la
capacidad de dar a sus alumnos armas psquicas, y a veces, incluso haba sido capaz
de protegerles, aunque fuera por un corto tiempo. Haba mantenido a ms de un
estudiante despus de la escuela, con el pretexto de castigo o clases extra, slo para
decirle a ese nio que durmiera, descansara, sanara tanto como l o ella pudieran,
con la certeza de que nadie iba a sacarlos del sueo para hacer frente a un horror
oscuro con el objetivo de convertir a un nio en una mquina de matar perfecta.

~22~

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As que muchos de los ms jvenes, con sus emociones todava no aplastadas bajo
el peso del Silencio, haban acabado llorando en sus brazos ante esa pequea
amabilidad. Todava poda sentir el peso de sus cuerpos diminutos contra l, sus
lgrimas empapando su camisa, su condicionamiento incipiente fracturado en el
interior de la muralla teleptica de proteccin formada por su mente... la libertad por
un instante fugaz.
Aden, record, nunca haba llorado, nunca se haba roto y nunca perdi su
alma.
Sola sacudir la cabeza hacia m cuando trataba de retenerlo despus de la
escuela porque el nio tena moretones que ningn nio debera tener, su brazo
mostraba signos de haber sido roto y arreglado una y otra vez, y me deca que
retuviera a uno de los nios ms pequeos.
Yo soy ms fuerte. Sobrevivir. Ellos necesitan el descanso ms que yo.
Judd se volvi hacia l, con la expresin intensa. Walker rara vez hablaba de su
tiempo en las aulas del escuadrn, y su hermano nunca haba presionado. Tampoco
lo hizo esta noche.
Aden est haciendo lo mismo todava dijo. Liderando el escuadrn,
protegiendo a los que estn rotos, velando por los nios.
Walker sinti una silenciosa quemadura de orgullo por el chico que haba
conocido.
Me pidi que te diera las gracias continu Judd, y que te dijera que lo que le
enseaste ha ayudado a salvar la vida, y la mente, de ms de un Flecha.
Las palabras lo eran todo.
Me gustara hablar con Aden cuando sea seguro para l. Ver al hombre en que
se haba convertido el nio.
Se lo dir. Metiendo la mano en un bolsillo, Judd sac un cristal negro de
datos y se lo entreg a Walker. Los nombres y direcciones de los nios en el
programa de entrenamiento del escuadrn. Si algo va mal con los planes de las
Flechas para el futuro, tendremos que sacarlos.
Walker acept el cristal y el peso de la confianza que Aden depositaba en l, la
antigua ira mezclada con la nueva esperanza. Mirando el paisaje lleno de estrellas en
el silencio que sigui, vio a varios lobos trotando hacia fuera para armar jaleo en el
claro de delante.
Lake, Maria, Ebony y Cadence dijo, identificndolos por las sutiles diferencias
en su tamao, marcas y colores.
Lake fue el que levant la cabeza, dndoles a los dos una cabezada.

~23~

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Walker reconoci el saludo con una mano levantada mientras Judd deca:
Es bueno estar en casa, verdad?
S. Los poderes de la PsiNet sin duda consideraban a su familia, incluso ms
que una amenaza despus de la revelacin del poder de Sienna, podran incluso
intentar hacerles dao, pero esa era una lucha que poda esperar. En este momento,
todos los que amaba estaban a salvo, y estaba unido a la mujer que era el latido de su
corazn por un lazo tan fuerte y tan tierno como Lara misma.
Slo esperaba que a medida que pasaran los das, Lara no empezara a lamentar la
eleccin que haba hecho de relacionarse con un hombre que todava llevaba la
sombra del Silencio en cada aliento.
***
Lara despert con un beso en el cuello y con manos ligeramente speras y fras por
el aire nocturno sobre la piel caliente por el sueo.
Ya ests en casa. Girndose en el abrazo de Walker, le acarici la garganta con
la nariz, inhalando el aroma embriagador de aguas oscuras que escondan mil
misterios. Qu hora es?
Poco ms de las seis. Un beso caliente, hmedo y carnal, movi el cuerpo para
cubrir el suyo, las manos empujando el camisn sedoso que le llegaba hasta el muslo,
el color era un matiz ciruela tan oscuro que era casi negro. Me gusta esto.
Lo s. Sintindose perezosa, soolienta y sexy, ella yaca flcida mientras l le
quietaba las bragas y volva a su posicin encima de ella, su cuerpo apretado
ntimamente entre sus muslos. Eso la hizo gemir, levantarse sinuosamente contra
l. Ven dentro de m.
l no discuti, simplemente la acarici con los dedos para comprobar si estaba
lista antes de empujar en su interior lenta y suavemente. Su jadeo se perdi en un
beso, sus pezones frotaron el vello de su pecho mientras l se levantaba lo suficiente
para quitarle el camisn antes de volver a estar piel con piel.
Era algo que Lara se haba dado cuenta de su compaero. Ahora que ella haba
roto las barreras que le mantenan distante, adoraba el contacto con la piel, tanto si
era sexual como si no. Nunca estara cmodo con los privilegios de piel en lo que se
refera a la mayora de la gente, pero con ella, exiga y daba haciendo que le doliera el
corazn.
Jugando con el cabello que le rozaba la nuca con los dedos, cerr los tobillos a su
espalda y gimi suavemente al sentir la exquisita sensacin de l estirndola,
llenndola. Cuando Walker baj la cabeza para lamer sus pezones con lnguida
tranquilidad, le clav las uas en la espalda.
Ms, cario.

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La sensacin de un murmullo masculino, aunque no oy nada con sus odos, y


luego le dio lo que quera. Ella se arque bajo las sensaciones, cerrando los dedos en
su pelo. Tirando de l hacia arriba cuando el placer se convirti en demasiado, traz
un camino de besos por su garganta y a lo largo de la mandbula hasta ese lugar
debajo de la oreja que siempre le haca estremecerse. Una pasada hmeda de su
lengua, una solicitud ronca, y lo lento y perezoso se convirti en lento e implacable.
El placer la atraves, no de golpe, sino en lnguidas oleadas, en un orgasmo
interminable. Le sinti tensarse, movi la boca a su garganta, besando y
acaricindole mientras atravesaba su propio orgasmo hasta que se desplom sobre
ella, un peso delicioso.
Eso fue un despertar murmur ella mucho ms tarde, cuando l se levant lo
suficiente para tumbarse de espaldas, con ella medio extendida sobre su cuerpo.
l dibuj crculos sobre la espalda con los dedos.
Me alegro de que lo apruebes. Como sabes, yo era virgen no hace mucho
tiempo.
Ella se ech a rer al recordar las burlas de cmo se haba ofrecido a ser amable con
l.
Eres un aprendiz rpido, seor Lauren. Bostezando, subi la sbana para
cubrirlos. Cmo fue la vigilancia?
Sin problemas fue la respuesta concisa, pero luego dijo: Judd estuvo all un
rato.
Sintiendo que quera decir ms de lo que estaba diciendo, ella extendi los dedos
sobre el tenso calor de su pecho.
Quera ponerse al da?
Walker se qued callado durante un largo tiempo.
Hablamos de un chico que conoc una vez. Un aprendiz Flecha.
Y entonces, mientras los ltimos vestigios de la noche desaparecan del cielo, su
compaero le habl acerca del aula que le haba pertenecido durante tantos aos, le
cont cosas que sin preguntar comprendi que no haba compartido con nadie ms,
ni siquiera con su hermano. Las lgrimas le atascaron la garganta ante todo lo que
haba presenciado, el dolor de los nios... y al darse cuenta de que su compaero la
estaba invitando a una parte de su vida que hasta ahora slo haba vislumbrado,
estaba compartiendo uno de sus secretos con ella.
***
Esa maana fue el da en que el clan se puso en pleno funcionamiento, estaba
programado que todos los evacuados restantes volvieran dentro de las prximas

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cuarenta y ocho horas. Si bien no era necesaria para curar heridas, Lara era necesaria,
al igual que Walker. La semana pas rpidamente ayudando a reacomodar a los
cachorros en la guarida, calmando sus preocupaciones, y para Lara, hablando en
privado con los compaeros de clan que haban sido tan mal heridos que en
cualquier otra situacin, ya estaran muertos.
Tai la haba estado esquivando al ms puro estilo lobo, pero cerca del final de la
semana, por fin le acorral en la cascada ms cercana a la guarida. Con el crneo
aplastado, daos catastrficos en los rganos internos, as como una quemadura de
lser en la mitad de su cuerpo, Tai haba estado tan crtico que se haba encerrado en
su despacho y echado a llorar durante un solo minuto robado durante las secuelas de
la batalla, su corazn rompindose ante la sensacin de que se le escapaba entre los
dedos.
Tomando asiento a su lado en el afloramiento de rocas que daban al agua que caa
atronadoramente, con los pies colgando sobre el borde, ella respir profundamente el
aire fresco. El cielo era del azul imponente de la montaa, el fino roco de la cascada
era fro contra su piel, pero su lobo se centr slo en el varn joven a su lado.
Cmo ests, Tai?
Bien. Exasperacin pura. En serio, Lara, me veo como si necesitara
asesoramiento?
No, no lo haca. Con esos vvidos ojos verde azulados rasgados, piel de color
dorado, hombros anchos, pareca joven, fuerte y gloriosamente vivo. Pero era
dominante, y admitir debilidad era algo contra lo que luchara con garras y dientes.
As que mantuvo el tono tranquilo mientras deca:
La mayora de los dominantes no tienen que hacer frente a su mortalidad hasta
que estn bien y preparados. Hombres y mujeres por igual, pensaban que eran
invulnerables a esta edad, y as era como debera ser. T fuiste obligado a ello.
Tai se qued mirando la cascada, sin pestaear. Y ella pens que simplemente se
negara a hablar. Si lo haca, no haba mucho que pudiera hacer al respecto, s, le
superaba en jerarqua, pero una orden no ganara nada, no con un lobo tan fuerte y
tan decidido como Tai. l tena que confiar en ella.
Sabes lo que me molest ms cuando sufr ese golpe en la cabeza? dijo casi
diez minutos ms tarde. Cundo me di cuenta de que probablemente no saldra
con vida?
Exhalando un silencioso suspiro de alivio, Lara neg con la cabeza.
Qu?
Que no tendra una estpida pelea con Evie nunca ms. Le dirigi una sonrisa
torcida, su apuesto rostro de repente hermoso. Tonto, eh?

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Calm su preocupacin no or ninguna amargura en su tono.


Te gusta la lucha o lo que viene despus?
Su sonrisa se hizo ms amplia.
Un caballero nunca habla. Su sonrisa se desvaneci en la intensidad de un
propsito que puso de relieve un recuerdo, algo que Hawke le haba dicho haca dos
aos, que Tai portaba el potencial de ser algn da un teniente SnowDancer. Ahora,
el joven macho volvi a mirar la espuma de la cascada. Hay tantas cosas que
quiero hacer con mi vida, pero Evie? Ella encabeza todas las listas que he hecho
desde el primer da que me di cuenta que ninguno de nosotros era ya un cachorro.
Evie, tambin, pens Lara, miraba a Tai con la misma devocin.
Te has tomado tu tiempo para hacer un movimiento dijo ella, pensando en el
hombre que la amaba de la misma manera inquebrantable, firme y segura... pero con
una profundidad de pasin que creca cada vez ms fuerte.
Tuve que tener pelotas suficientemente grandes para hacer frente a Indigo
musit Tai. La primera vez que mir a Evie, me gan esa mirada de hielo y todo se
marchit.
Rindose de su referencia a la teniente que era la hermana mayor, y muy
protectora, de Evie, le dio un golpecito en el hombro con el suyo.
Mentiroso. Apuesto a que salas furtivamente con Evie antes de que nadie
supiera que estabais liados.
Una sonrisa muy satisfecha fue su respuesta.
Me siento bien, Lara dijo cuando volvi a hablar. S que la mayora de los
chicos de mi edad no piensan en la muerte y esas cosas, pero mi generacin no tena
otra opcin. Nacimos directamente antes o despus de la violencia en la guarida.
Esa violencia, incitada por un feo "experimento" psi haba devastado al clan.
Haban muerto tantos de los suyos, dejando atrs cachorros que de repente se
encontraban sin madre o sin padre, o en el peor de los casos, hurfanos. Tai no haba
perdido a sus padres, pero haba estado rodeado por la prdida de todos modos, su
to, el padre de su mejor amigo, su prima soldado novata, la lista segua. Por supuesto
que entenda la muerte.
Ha... tu vida...
Pasando un brazo alrededor de ella en un instintivo esfuerzo dominante de
consolar, Tai la abraz contra el calor salvaje de su cuerpo ms grande.
Sabes las trastadas que los otros y yo hicimos cuando ramos ms jvenes. Su
sonrisa le hizo sonrer. No estbamos traumatizados o atrofiados. Demonios,
crecimos orgullosos y crecimos audaces, vimos a los SnowDancer no slo sobrevivir,

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sino escupir a la cara de nuestros enemigos, volvindonos tan fuertes que llegaron a
temernos.
Lara record al Tai adolescente, en cmo haba incitado a las mujeres maternales a
arrancarse el cabello y sinti que el nudo en su estmago se soltaba.
Has hablado con Evie de lo que pas? An admitiendo que haba pensado en
la muerte en abstracto, enfrentarse a la suya habra sido un golpe duro, y tena que
reconocerlo ante alguien.
Tai resopl.
Crees que me dio a elegir? Sumisa, mi culo.
Lara frunci los labios en un gruido de afecto, lo ltimo de su preocupacin
desapareci. Saba que Evie se asegurara de que Tai estuviera sano en cuerpo y
mente.
Ella slo es as contigo, ya lo sabes. Evie era una verdadera sumisa, feliz de
permitir que el lobo de Tai tomara la delantera. Eso no quera decir que no lo amara
tan ferozmente como l a ella.
Lo s, y no la tendra de ninguna otra manera. Rodendola todava con el
brazo, Tai le bes el pelo. Entonces, puedo dejar de esconderme de ti ahora?
Riendo, ella tom su rostro y lo bes en la boca con el afecto fcil de un compaero
del clan que haba jugado con l cuando era un beb y vendado sus heridas durante
su terrible adolescencia.
Presumido. Puedes llevarme de regreso a Callndose, sonri al hombre que
haba aparecido entre los rboles. Pensndolo bien, chao.
Me siento tan poco querido. Saludando rpidamente a Walker con esa
declaracin sonriente, se levant y se fue trotando hacia la guarida.
Esto es una agradable sorpresa dijo Lara mientras su compaero ocupaba el
lugar de Tai a su lado, sus muslo cubierto de tela vaquera presionando contra el
suyo.
Temblando de alegra, su loba intent acariciar a Walker, su pelaje rozando la
parte interior de la piel.
Slo tengo cinco minutos. Cerrando la mano sobre la de ella, se llev los
nudillos a la boca, la caricia inesperada la dej sin respiracin. Te vi besar a Tai.
Ella inclin la cabeza ante el comentario nervioso.
Has estado en el clan durante aos. Ya sabes lo cariosos que somos.
Antes no me pertenecas.

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El primer instinto de Lara fue rerse, burlarse de l por sus celos injustificados,
pero algo en su expresin le hizo detenerse y pensar. Tocar era una cosa preciosa
para Walker, no era algo que compartiera con ligereza. Y un beso en la boca... era un
acto que slo haba hecho con ella.
No saba que te hara dao dijo, besndole los nudillos. Y siento mucho
que lo haga.
l curv la mano alrededor de su muslo cuando ella le solt, y apret.
Estoy reaccionando mal admiti. T eres la sanadora, y el clan tiene ciertos
derechos sobre ti.
Envolviendo los brazos a su alrededor, Lara se inclin sobre su cuerpo.
Nunca podra retener mi cario dijo ella, esperando que l lo entendiera.
Sera ir en contra de todos mis instintos hacerlo.
Nunca te pedira eso. Era una promesa tranquila, la brisa le levant el pelo
mientras la miraba con esos ojos del sorprendente tono de las nuevas hojas bajo la luz
del sol. S quin eres, Lara. Haces que me sienta orgulloso de ser tu compaero.
Las lgrimas amenazaron.
Lo mismo digo dijo un poco temblorosa.
Tendiendo la mano libre, Walker le pas el pulgar por la mejilla.
Pero... no en la boca, si se trata de un hombre adulto. No puedo lidiar con eso.
La desnuda honestidad de su peticin le golpe justo en el corazn.
Slo a ti prometi, y no era un sacrificio. El afecto era el afecto. Encontrara
otros modos de mostrrselo a los hombres adultos, si era necesario. Siempre slo a
ti.
Acunando su mejilla, l inclin la cabeza hasta que sus frentes se tocaron.
Lo siento, s que estoy siendo difcil dijo, y se trataba de un comentario
cargado de cosas no dichas.
Ella frot la nariz juguetonamente contra la suya, negndose a permitir que el
pasado le dominara.
Ms de un macho cambiante ha sido conocido por volverse todo grun al ver a
su compaera tocando a otro hombre, en contraste eres bastante razonable.
Una ceja levantada que le dijo que no le gustaba esa descripcin. Lo demostr un
segundo ms tarde con el beso que le dio.
Planeo ser muy "razonable" esta noche amenaz cuando rompi el beso para
que ella pudiera suspirar.

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El tono ardiente hizo que cada clula del cuerpo de Lara se pusiera en guardia. Y
mientras l tomaba su boca de nuevo, se dio cuenta de que su complejo, fascinante y
adictivo compaero haba bajado otro escudo, abierto otra puerta... la haba invitado
a entrar ms profundamente en l.

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Captulo 4

Cuatro das ms tarde, Walker dej el extremo del sof en los nuevos cuartos de
la familia y asinti con la cabeza a Judd para que hiciera lo mismo. A pesar del poder
telequintico de su hermano, l y los otros que le ayudaban a mudarse haban hecho
el trabajo de levantar manualmente para conservar la fuerza psquica de Judd en caso
de emergencia.
De pie en toda su estatura, su hermano mir alrededor de la habitacin.
Bonita. Ms espaciosa que tus antiguos cuartos.
Lo eran, en gran medida. Si Lara hubiera sido cualquier otra mujer en el clan,
podran haberse quedado en los cuartos de la familia que anteriormente haban
compartido con los nios, pero necesitaba estar cerca de la enfermera. Fue a raz de
esa necesidad que sus nuevos cuartos haban sido organizados a tal velocidad, un
equipo de construccin haba derribado los muros entre el espacioso apartamento de
Lara y otras dos unidades, convirtindolo en un lugar adecuado para una familia.
Una grande.
Lara le haba dicho que toda la seccin haba sido diseada para ser transformada
de ese modo cuando llegara el momento.
Los sanadores siempre tienen nios a su alrededor le haba dicho al comentar
el aumento de la superficie. Los nuestros, los adoptados, compaeros de clan es
algo bueno que ya ests acostumbrado a ello. Le dirigi una sonrisa que proceda
de su corazn. Probablemente tambin tendremos algn que otro compaero del
clan durmiendo. No te importa, verdad?
No. Saba que ella sanaba tanto con su dulzura y el afecto como con sus
habilidades. No sera una dificultad que su casa fuera un lugar donde el clan se
sintiera bienvenido y amado. La familia tambin es importante para m. Y el clan
era familia.
En este momento, el miembro ms joven de su familia inmediata estaba
acomodando felizmente su casa de muecas en su habitacin, mientras Toby estaba
colgando unos psters en la suya, ambos nios estaban siendo supervisados" por
sus nuevos bisabuelos. La madre de Lara, Aisha, tambin haba estado entrando y

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saliendo cuando sus funciones se lo permitan, siempre con una merienda para ellos
en la mano.
Walker nunca haba tenido realmente una figura materna en su vida, haba sido el
patriarca de su familia desde que era joven; de modo que, a veces, se vea
sorprendido por la forma en que Aisha se relacionaba con l, tratndole como
imagin que tratara a un hijo. Era una sensacin extraa, pero no desagradable,
sobre todo porque Aisha nunca olvidaba que era un hombre adulto.
Curiosamente, era a su hermano asesino a quien trataba como mucho ms joven.
Vas a hacernos engordar coment Judd cuando ella apareci en la puerta,
incluso mientras tomaba dos galletas de mantequilla de cacahuete de la bandeja que
sostena.
Bufando, Aisha pellizc el duro msculo del bceps de Judd.
Entonces te pondr a dieta. Por ahora... Le dio dos galletas ms antes de
entregar un par a Walker y partir hacia la seccin de cocina de la planta abierta sala
de estar/comedor. Toby! Marlee! Galletas en el mostrador.
Judd sonri mientras los nios gritaban su agradecimiento encantados.
Puedo adoptarte como mi abuela, tambin?
Esto le gan una colleja cuando Aisha sali del apartamento.
Llmame vieja y vivirs para lamentarlo, muchacho.
Riendo, su hermano se frot la cabeza. Walker sinti que las mejillas le crujan.
Lara y Brenna entraron en el apartamento segundos despus de la salida de Aisha,
las dos traan cajas llenas con la ltima ropa del viejo apartamento. A Walker le doli
el corazn al ver la sonrisa de Lara, sus rizos sujetos con un pauelo de seda de color
verde esmeralda, brillando bajo la luz solar simulada de la guarida. Su compaera. A
quin no pareca importarle que no fuera como los hombres cambiantes con los que
haba crecido, que nunca sera como ellos, sin importar el tiempo que viviera fuera de
la PsiNet.
Sin embargo... una parte de l segua siendo cauteloso, atento a cualquier seal de
que ella no fuera feliz en esta relacin. Saba que una parte haba nacido en las
dcadas en las que la alegra haba sido un espejismo, la supervivencia su nico
objetivo, pero no poda borrarlo, no poda reformarse a s mismo en algn otro
hombre mejor.
Los ojos de Lara se encontraron con los suyos en ese instante, con un ceo entre las
cejas. Cruzando el cuarto, ella se puso de puntillas para rozarle los labios con los
suyos y decir:
Adoro quien eres, Walker Lauren como si hubiera odo sus pensamientos.

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Agarrndola por el cuello, pos los labios sobre los de ella, empapndose de su
sabor, de esta mujer que vea pedazos de l que haca mucho tiempo haba olvidado
que existan.
Retn ese pensamiento. Una orden ronca de su compaera antes de
desaparecer en el dormitorio principal con Brenna.
Girndose, Walker se encontr siendo observado por ojos dorados con manchas
marrones.
El emparejamiento es bueno para ti dijo Judd, su expresin cambiando para
traicionar una vena profunda de emocin. Estoy vivo para amar a Brenna gracias a ti.
Y siempre me pareci muy injusto que no tuvieras el mismo tipo de amor en tu vida.
Walker nunca haba sabido que su hermano se sintiera as. Hasta Lara, no
comprenda que faltaba. La seguridad de su familia haba sido su nica preocupacin.
La clara voz teleptica de Judd apareci una vez ms en su mente. Aden dice saber
que lo logramos, tenemos vidas, le damos esperanza, aunque l no usa esa palabra. No s si lo
entiende. Judd se qued en silencio hasta que termin de colocar la mesa de comedor.
Puede sonar cruel, pero me alegro de que no entienda lo que es tener lo que tengo con Brenna,
lo que t tienes con Lara.
Walker pens en la vida que Aden haba vivido, una vida que una vez haba sido
la de Judd.
Crees que el conocimiento le volvera loco?
No lo habra hecho con nosotros? Saber exactamente lo mucho que nunca podra tocar?
Walker sacudi la cabeza. El punto es discutible. Experimentar es la nica manera de
saber. La gloria, el crudo golpe de emocin, ninguna palabra podra hacerle justicia.
Ponedlo a la izquierda dijo en voz alta, al ver a Drew y Hawke llegar con el
segundo sof, seguidos por Indigo con seis cojines en sus brazos y la cabeza
asomando por un lado.
Los impresionantes ojos de la teniente, la razn de su nombre, se clavaron en los
suyos.
Tengo que decir, Walker dijo arrastrando las palabras con una sonrisa, que
nunca te tom por el tipo de hombre que lanza almohadas.
Yo los compr dijo Sienna desde atrs de Indigo con una bolsa de lona en la
mano. Marlee y yo elegimos el diseo. Su mirada se dirigi a Walker, y en sus
ojos estaba el recuerdo de la aguda felicidad que haba sentido por estar a cargo de
su propio entorno por primera vez en su vida. Record cmo ella y Marlee haban
estudiado minuciosamente el catlogo, lo emocionadas que haban estado al recibir
los cojines, al ponerlos en su lugar con la precisin que queran.

~33~

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Una cosa pequea, pero haba importado.


Listo?pregunt, pasndose la mano por el oscuro rub distintivo de su
cabello cuando se acerc a l. El pelo de Kristine.
Ella se inclin sobre su cuerpo, sus ojos cardinales brillantes con estrellas mientras
hablaba.
Di un barrido final y recog las chucheras. Est limpio, pero Evie, los chicos y
yo le daremos otro repaso maana para asegurarnos de que est listo para los
prximos ocupantes.
Gracias, cario dijo Lara, que sali del dormitorio sin cajas. Pero por
ahora Acercndose al frigorfico, sac una botella de champn y una de zumo de
uva espumoso. Un agradecimiento de nuestra parte.
Esas simples bebidas se convirtieron en una improvisada cena, completada con
comida rpida que Riley y Mercy trajeron cuando terminaron el turno de seguridad
en San Francisco, y los postres especiales preparados por la madre de Lara. Despus
de regresar de la clase que haba estado dando para sus ingenieros junior en la
estacin de energa hidroelctrica, el padre de Lara, Mack, tambin pudo unirse a
ellos.
Mientras Walker se sentaba y escuchaba el flujo y reflujo de las voces, las risas, en
torno a la mesa, una inesperada msica vocal, se dio cuenta de que su familia haba
crecido por un factor de mltiplos en unos pocos aos. Cada compaero Lauren
haba trado una cascada de familiares y amigos a la mezcla, aadindose a los
vnculos que Judd, Sienna, los nios y l haban formado, y esas conexiones slo
seguiran creciendo, vidas enredndose y entrelazndose.
Era una red extraordinaria, hermosa y fuerte como el acero. Nunca ms ningn
miembro de su familia volvera a tener que luchar solo, a estar herido solo.
Sus ojos se demoraron en los rizos salvajes de la mujer que haba desterrado la
soledad angustiosa e interminable que haba vivido en l durante tanto tiempo, que
haba credo que era parte de su psique. Incluso ahora, a pesar de que se estaba
riendo por algo que Indigo haba dicho, su mano era un calor suave sobre su muslo,
la intimidad ya familiar. l haba colocado el brazo sobre el respaldo de su silla para
rozarle el pelo con los dedos.
Independientemente de lo que el futuro deparara, saba una cosa: nunca podra
volver a cmo haba sido, su cuerpo nada ms que una herramienta que mantena
porque era til. Se haba convertido en mucho ms, una fuente de placer para l y
para su compaera.
Unos ojos castaos le miraron:
Feliz?

~34~

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Enrosc un rizo alrededor de su dedo, su respuesta instintiva.


S.
La sonrisa de Lara fue lenta y profunda, para l... como lo fue esa noche cuando
ella le tumb y le sabore con un pasin sin ocultar una dulce posesividad femenina,
hasta que sus nervios se sobrecargaron con la sensacin, su columna vertebral
bloqueada con un placer tan intenso que fue como un trueno a travs de su sangre.
***
Un par de noches despus de la mudanza, Lara gru mientras desgarraba la
camisa que se estaba quitando, sus garras haban escapado para pinchar el fino
algodn.
Walker dej caer las manos a los botones de su propia camisa, mirndola de esa
forma que tena, como si pudiera ver a travs de su piel.
Necesitas cazar?
Los sanadores tienen problemas para cazar murmur, repentinamente
enfadada con l por verla tan claramente cuando haba tanto de l que segua siendo
un misterio para ella. Va contra nuestro instinto de sanar. Pero respir hondo
en un intento de despejar la niebla en su cabeza podra echar una larga carrera.
Su loba le clav las garras en la parte interior de la piel, lista para correr por el
bosque, el viento en su piel, el aroma de la noche ntida y brillante en su nariz. Casi
poda saborear el aire fro cortando en su nariz, sentir el crujido de las hojas debajo
de las almohadillas de sus patas, su piel brillaba con la necesidad de cambiar.
Walker volvi a abrocharse los botones que haba soltado, eliminando una vista de
la que haba estado disfrutando a pesar de su temperamento.
Le pedir a Judd que mantenga un ojo sobre los nios.
No, t te quedas aqu dijo ella, quitndose los zapatos y menendose para
quitarse la falda. Volver en una hora. Despus de quitarse de encima la
frustracin que le roa, cruel e implacable, corriendo.
Una pausa peligrosa, antes de que su compaero volviera a hablar, su voz plana,
calma... letal.
De verdad crees que te voy a dejar salir sola por la noche cuando el enemigo
estuvo a las puertas del clan hace menos de dos semanas?
Lara no estaba dispuesta a dejarse intimidar.
Y crees que yo voy a dejar que insultes mi inteligencia? Sali con un gruido,
con el cuerpo y mente listos para una pelea. No soy una nia. S lo suficiente para
permanecer en las zonas seguras.

~35~

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Walker no grit, no se enoj, lo que slo aument su irritacin. En su lugar,


Walker se acerc y tir su cuerpo rgido a sus brazos, la piel casi desnuda de Lara se
ruboriz contra el cuerpo completamente vestido de l. El roce de la tela era
demasiado para su sensibilizada piel y le empuj.
No puedo manejar eso ahora mismo.
l la solt, pero la firmeza de su mandbula dej muy claro que ella no iba a salir
sola. Bien, pens, y sin molestarse en quitarse la ropa interior, cambi, su cuerpo se
convirti en un milln de partculas de luz antes de fundirse en la loba que era su
otra mitad.
Con el pelo erizado, sali del apartamento y la guarida. Luego corri, desafiando a
su compaero a mantener su ritmo. l no era tan rpido como ella, pero era listo.
Sigui rastrendola, incluso cuando sali corriendo. A la loba le gustaba su
inteligencia, le gustaba su determinacin an ms. Dej de tratar de evadir a este
hombre fuerte y peligroso que era suyo y corrieron lado a lado bajo el cielo de la
Sierra tachonado de diamantes, la noche viva con el susurro de las criaturas
nocturnas que se congelaban cuando la loba y su compaero pasaban, antes de
volver a sus asuntos otra vez.
***
Cada pelo del cuerpo de Walker se eriz ante el sonido inquietante de los aullidos
que se elevaban en las corrientes nocturnas cuando l y Lara se detuvieron en lo alto
de una colina, con los corazones atronando por la carrera y la vista plateada de altos
pinos y pastos ondulantes delante de ellos.
Lara, su impresionante loba una silueta contra la luna, se qued inmvil por un
instante antes de echar la cabeza hacia atrs y unirse a ellos. La msica salvaje era la
ms bella armona que Walker jams haba escuchado, tan llena de vida que le daban
ganas de aadir su propia voz, tan indmita que quera despojarse del barniz
civilizado para dejar slo el corazn primitivo.
Slo cuando la cancin termin, la noche tranquila pero con una profundidad
compleja que le dijo que l no estaba escuchando todo lo que ella deca, l pas la
mano por la orgullosa lnea de su espalda, su pelaje era grueso y suave bajo la palma
debajo de los pelos protectores.
Algo est mal y necesito que me lo cuentes.
Ella lade la cabeza de un modo que no necesit ser un lobo para leerlo.
S, es una orden. Odiaba verla infeliz. Me pediste que no te dejara fuera. No
me hagas lo mismo. Ella podra hacerle dao de maneras que nadie ms poda en
esta tierra, atacarle ferozmente, pero lo que le dolera ms que cualquier otra cosa era
que le excluyera de la calidez amorosa que se haba convertido en parte integral de
su existencia.

~36~

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La loba apart la mirada y de repente, el aire se fractur bajo su palma, su


cuerpo se disolvi en un milln de partculas de luz. Walker se qued inmvil, con el
corazn latiendo como un tambor. Su confianza en l le pona de rodillas, le deca
una vez ms lo que l era para ella. Yo nunca, nunca te fallar. Era una renovacin de
la promesa que le haba hecho en el instante que la reclam.
Un latido de corazn... un en ms tarde, estaba tocando piel fra por la noche, una
mujer con ojos castaos de rodillas frente a l y que le acunaba el rostro con las
manos.
No eres t, no nosotros. Eres mi todo.
l sinti que algo en su interior se rompa ante esa honestidad feroz, no entendi
muy bien que era, tena las emociones atascadas en la garganta.
Ven aqu dijo, con la voz ronca.
Una vez que estuvo en su regazo, la acarici sin exigir nada ms hasta que ella se
acurruc contra l, con la mano sobre su corazn. l saba que ella tena una alta
tolerancia al fro, pero se quit la camisa que llevaba y le hizo ponrsela.
Ella lo hizo sin discusin, a continuacin, volvi a poner la cabeza sobre su
hombro, las piernas sedosas bajo su toque.
Nadie un largo y apreciativo suspiro, me convencer nunca de que hay un
lugar ms hermoso en la tierra.
Walker no poda negar sus palabras, la noche en la Sierra era de una belleza casi
dolorosa, pero su atencin estaba en su compaera, en lo que podra haber causado
que le ladrara de una manera tan inusual. Slo haba una respuesta posible.

~37~

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Captulo 5

Alice?

La cientfica humana que haba sido puesta en suspensin

criognica por grupos no identificados haca ms de cien aos, y que ahora se


encontraba en estado de coma en la enfermera de los SnowDancer. Dentro de su
mente haba secretos que podran ayudar a Sienna a entender sus habilidades. Si esa
mente iba a despertar alguna vez, a funcionar como debera, era una pregunta sin
respuesta.
Lara cerr la mano sobre el pecho de Walker y se estremeci.
No puedo llegar a ella, no importa lo que intente. No slo frustracin, sino
tambin dolor. No merece morir sin vivir. Hoy me enter que tena mi edad
cuando la cogieron, ella nunca tuvo la oportunidad de completar su trabajo, de
enamorarse, de tener hijos. Los bastardos se lo robaron. Lgrimas cayeron por sus
mejillas. Quiero devolverle la vida, pero no puedo!
l la abraz ms cerca de su calor.
Sabes que lo que le hicieron fue un proceso experimental de alto riesgo, el hecho
de que hayas logrado mantenerla con vida es una indicacin de tu habilidad.
La lgica no ayuda, no cuando mi loba slo quiere sanarla.
Impotente, se dio cuenta, as era como se senta. Y para una mujer tan fuerte y tan
dedicada a la curacin como Lara, eso sera un golpe terrible. Alice probablemente
nunca estaba lejos de sus pensamientos, y aunque era una fuente de intenso estrs
para ella, no haba nada que l pudiera o quisiera cambiar de Lara, porque su
capacidad de cuidar era la esencia misma de quien era como persona.
Cuntame dijo, y luego simplemente la abraz y escuch.
Mucho ms tarde, despus de que regresaran a la guarida y a la cama, ella le bes
la garganta.
Gracias por escuchar. Otro beso suave, dedos acariciando su pecho, las
piernas entrelazadas con las suyas. Estoy aqu en cualquier momento que necesites
lo mismo.

~38~

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l nunca haba compartido sus preocupaciones diarias con nadie, era el jefe de la
familia, acostumbrado a que fueran a l en busca de consejos, y no era un papel que
le disgustara. No, iba con l. Pero ese no era el papel que ocupaba en la vida de Lara,
no era el papel que quera ocupar.
Me voy a reunir con Sienna maana dijo, y sinti como si hubiera dado un
paso irrevocable en este nuevo camino en el que caminaba con una mujer que nunca
haba aceptado que estuviera roto para siempre. Le haba aceptado con cicatrices y
todo, y al hacerlo, le haba enseado que poda ser mucho ms de lo que haba
credo. Estoy preocupado por ella.
***
La conversacin con Lara segua viva en su mente la tarde del da siguiente,
cuando se sent al otro lado de Sienna en un pequeo claro aislado. Los dos haban
descubierto este lugar, junto con los tocones que utilizaban como asientos, seis meses
despus de unirse a los SnowDancer. Con los aos, se haba convertido en un lugar
de reunin no oficial de las discusiones familiares.
Un golpe mental corts interrumpi sus pensamientos.
Respondiendo oy la voz de Judd en su mente. Voy tarde. Estar all en quince
minutos.
Me sorprende que Hawke no est contigo dijo despus de contestar a su
hermano. Sobre todo teniendo en cuenta el tema. Tan pronto despus del roce de
Sienna con la muerte, el lobo alfa era violentamente protector con ella.
Con ojos pensativos, Sienna arregl el lazo al final de la trenza.
No puede desaparecer de la guarida en este momento, con lo inestable que
todos se siguen sintiendo.
Walker se dio cuenta de que la presencia de Hawke estaba ayudando a calmar a
sus compaeros de clan al nivel ms primitivo.
Vosotros dos no habis tenido mucho tiempo para estar a solas. Le
preocupaba, el alfa y Sienna necesitaban una oportunidad para descomprimir, para
tomarse un respiro.
La mirada de Sienna se encontr con la suya, y Walker supo que haba reconocido
su preocupacin, incluso antes de que dijera:
Est bien. Hawke est seguro que en una semana ms o menos las cosas
volvern a la normalidad.
Consciente de la capacidad instintiva de Hawke para leer el pulso de la manada,
asinti con la cabeza.
Cmo ests?

~39~

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Estable. Dientes mordiendo el labio inferior. Por lo que puedo decir.


Walker saba por qu ella no poda darle una respuesta absoluta. Sienna haba
vivido toda su vida temiendo la ira del poder que viva dentro de ella y necesitara
tiempo para asimilar el hecho de que ya no fuera totalmente incontrolable. Mirando
en la red mental que los conectaba, se centr en la mente de Sienna. Brillaba como
oro carmes con un poder hermoso y mortal que se disparaba a travs del vnculo
familiar a Walker, alimentando el vrtice giratorio en el centro de su propia mente.
Hasta la batalla, ninguno de ellos haba entendido el motivo de la formacin del
vrtice. Ahora estaba claro que actuaba como un filtro para el poder de Sienna,
despojando a su energa del potencial destructivo.
No hay indicios de una acumulacin peligrosa. De la sinergia mortal que
podra convertirla en una bomba de potencial catastrfico.
Inici una descarga masiva de poder no hace mucho tiempo dijo Sienna en un
tono tan bajo que tuvo que concentrarse para escucharlo, sus ojos de medianoche
contenan una emocin tensa. Segn mis clculos, no podemos hacer un anlisis
adecuado hasta por lo menos seis semanas despus de la liberacin.
De acuerdo.
Y seguir vigilando el fuego fro a largo plazo.
Por supuesto. Atrap su mirada sorprendida cuando ella alz la cabeza, esta
chica que era su hija tanto como Marlee. Cualquier psi con una capacidad de alto
gradiente tiene que hacer lo mismo, ya sabes que Judd siempre es consciente del
nivel exacto de su fuerza telequintica. El acto no era consciente para su hermano,
sino una respuesta casi autnoma. Anula el riesgo de que le cause una herida
accidental.
Un psi-ps continu, al ver que tena su atencin, tiene que aprender a
bloquear su psicometra en el da a da para asegurarse de que no se ahoga bajo el
influjo de los recuerdos de otras personas y sus emociones. Los psi-ps tenan
diversas especialidades dentro de su designacin, pero la base de su poder era la
capacidad de recoger ecos de recuerdos dejados en los objetos fsicos, desde el
pomo de una puerta a un botn.
Pas de comunicacin verbal a mental para su siguiente ejemplo. Un telpata
mantiene un escudo contra el "ruido" extrao a cada instante de su existencia, t aprendiste
a hacerlo de nia.
Sienna dej escapar un suspiro, sus ojos ya no eran negro slido.
Eso hace que suene tan... normal. Cuando su capacidad X nunca haba sido de
ninguna manera normal. Tendr que mantener una vigilancia consciente hasta que
mi mente aprenda a hacerlo automticamente.

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Ya es automtica. El fuego fro la haba marcado desde el da que el marcador


X se activ por primera vez, convirtindose en el hecho central de su existencia. Lo
que necesitas aprender es cmo llevar ese conocimiento a un segundo plano, para
que no domine tus pensamientos excepto cuando sea necesario. Ella se mereca
una vida libre de miedo y l hara todo lo que estuviera en su poder para asegurarse
de que lo lograra.
Nunca ms quera ver a la chica que haba visto despus de la muerte de su
madre, de Kristine. Sienna haba sido llevada para entrenarse bajo el mando de
Ming LeBon a los cinco aos y no se le permiti ningn contacto familiar excepto el
tiempo limitado con su madre. Despus del suicidio de su hermana, la nica manera
en la que Walker haba sido capaz de ver a Sienna haba sido usando las razones ms
despiadadas y mercenarias, que la joven era genticamente una Lauren y sus
habilidades pertenecan a la unidad familiar. Como albacea de la herencia de
Kristine, que inclua su legado gentico, Walker tena derechos de acceso.
Si Ming le hubiera negado su reclamo habra violado las leyes que subyacan en la
base de la sociedad psi. Y en ese punto, el consejero todava llevaba su mscara de
civilidad. A Walker se le haba concedido permiso para reunirse con Sienna, aunque
bajo circunstancias muy controladas, pero la chica que asisti a su primera reunin
era una sombra retorcida de la nia vibrante y traviesa que l recordaba.
Su mirada haba sido fra y plana, su voz inexpresiva... sin esperanza.
Si no hubiera sido por la capacidad de Judd de teletransportarse para ms visitas
clandestinas, combinadas con la habilidad de Walker de crear bvedas telepticas
que le permitieran a Sienna la privacidad mental de la vigilancia constante de Ming,
una habilidad que Judd haba aprendido y luego pasado a Sienna, nunca podran
haber llegado ms all de la cscara opaca que ella mostraba al mundo.
El fuego fro dijo Walker ahora, arrancando su mente del pasado y de la
helada rabia que segua incitndole, es una parte de ti, pero ya no es la faceta ms
importante de tu existencia.
No susurr ella, una maravilla asomaba a su expresin, no lo es, verdad?
Su boca se curv, un estallido de risa encantada escap de su garganta... y la mente
de Walker se llen una vez ms con imgenes de la nia que haba sido, un brillo de
sus ojos que le atraparon desde el instante que la conoci por primera vez, pocos das
despus de su nacimiento.
Si algo me pasa Los dedos de Kristine suaves mientras meta la manta alrededor del
pequeo cuerpo en brazos de Walker, una indicacin silenciosa de su imperfecto Silencio
velars por ella?
Hasta mi ltimo aliento.

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Cuando Sienna, con la sonrisa demorndose en su mirada, se levant y dio un


paso hacia l, Walker se levant a su vez y abri los brazos para abrazarla como
haba hecho con el beb que su hermana haba dado a luz. Vas a volar, Sienna, dijo,
con el corazn dolorido porque Kristine no estaba aqu para ver a la increble mujer
en que su hija se estaba convirtiendo. Ms alto y ms fuerte que aquellos que te enjaularon
podrn nunca imaginar.
***
La loba de Lara estaba caminando feliz dentro de su piel despus de un pulso
tranquilo a lo largo del vnculo de emparejamiento que era el toque de Walker,
cuando su mirada se pos en la espiral de cristal de color azul y verde que le haba
reparado despus de que se hiciera aicos.
Est arreglado. Siempre y cuando no te importe que tenga unas pocas cicatrices.
Su pecho se tens como siempre ante el recuerdo. Estaba eso con Walker, no deca
mucho, no haca grandes gestos, pero cuando hablaba
Estoy tan enamorada de ti susurr ella, pensando en la forma que la haba
abrazado, escuchado, hablado con ella en la oscuridad ntima de su cama.
Su silencioso, fuerte e intensamente privado compaero vena a ella, un paso a la
vez.
Ojala la paciencia cosechara la misma recompensa con Alice. La cientfica humana
yaca insensible bajo las manos de Lara mientras comprobaba los signos vitales de la
mujer, su piel plida, sus huesos demasiado cerca de la piel. Lara sigui buscando
respuestas para la otra mujer, haber sido capaz de descargar su frustracin haba
ayudado a devolverle el equilibro y fue capaz de sacarse a Alice de la mente una vez
que sali de la habitacin de la paciente.
Ella y su enfermera, Lucy, haban decidido utilizar el respiro proporcionado por el
estado actual de salud del clan para abordar una serie de tareas prcticas, con Lucy
como voluntaria para configurar el almacn de suministros. El caos de la batalla
haba dejado poco tiempo para sutilezas como la limpieza y registro de suministros,
y el inventario pre-batalla lamentablemente no estaba actualizado.
Lara, por el contrario, estaba en el proceso de actualizacin de los registros de
pacientes. El hecho era que no tena que registrar nada. Tena la memoria
enciclopdica de la mayora de los sanadores, poda recitar cada lesin o enfermedad
que le haba sucedido a cada uno de sus pacientes. Sin embargo, tena que pensar en
el futuro, en la persona que ocupara su lugar cuando ella estuviera incapacitada o
desaparecida.
Dos horas despus, con los ojos secos y con la mandbula crujiendo con un
bostezo, alz la mirada para encontrar a Riordan en la puerta de su oficina. El macho

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joven se estaba acunando el brazo de una forma muy familiar. El aburrimiento


desapareci bajo la preocupacin.
Roto? pregunt, ya rodeando el escritorio.
Rojo profundo debajo de la piel.
No realmente.
No realmente? Alcanzndole, pudo ver la hinchazn y los moretones
significativos. As que tu brazo slo est un poco roto?
l agach la cabeza.
Sorprendida, Riordan tena la habitual arrogancia juvenil, le gui a la enfermera
adecuada y le hizo tomar asiento en una cama de tratamiento.
Quieres contrmelo? pregunt, haciendo caso omiso de los equipos tcnicos
para pasar las manos sobre la herida. Como soldado novato, Riordan necesitaba estar
plenamente funcional tan pronto como fuera posible.
No.
Sus habilidades le dijeron que era una mala fractura. Frunciendo el ceo ante los
bordes dentados que poda sentir, le pidi que se acostara boca arriba. Se resisti
hasta que ella levant una ceja en una amenaza silenciosa. Los dos saban que le
superaba en rango.
Voy a tener que enderezar esto le dijo Lara, una vez que estuvo en la posicin
que haba solicitado, a continuacin, le inyect un fuerte analgsico a travs de la piel
antes de que pudiera discutir. Los dominantes, ya fueran jvenes o viejos, siempre
eran los peores. La ltima vez que Indigo fue herida, Lara tuvo que amenazar con
traer a la madre de la teniente antes de que la mujer de piernas largas cooperara.
Riordan hizo una mueca ante la ligera presin de la inyeccin drmica, lo que le
dijo lo mucho que le dola. Consciente de su orgullo, us sus habilidades para
amortiguar an ms el dolor persistente. Slo cuando la tensin abandon su cuerpo
pas las manos sobre el brazo de nuevo, confirmando la posicin y la gravedad de la
fractura.
Es como ver un escner dentro de tu mente? le pregunt Riordan en tono
ms parecido a su estado normal.
Hmm? Esta era una lesin poco comn, casi como si el hueso hubiera sido
aplastado. Si Riordan no hubiera sido cambiante, con los huesos ms densos de su
raza, probablemente hubiera estado tratando con una masa de astillas en vez de
pedazos de hueso slido.
Siempre me he preguntado, cuando haces lo tuyo de sanar, qu ves?

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No es como un escner murmur, fijando los puntos daados en su mente,


no es tan visual. Los psi-m, en cambio, vean las cosas de esa manera, Lara lo saba
porque haba tenido la oportunidad de tener largas discusiones con algunos de ellos
en la escuela de medicina.
Fue en gran parte como resultado de esas interacciones por lo que haba tenido
una visin ms matizada de los psi incluso antes de que la familia Lauren desertaran
y se unieran a los SnowDancer. Los estudiantes psi que haba conocido podran
haber usado un lenguaje estrictamente tcnico y no trminos emotivos, pero todos
ellos haban tenido una dedicacin a ayudar a los enfermos y heridos, una dedicacin
que significaba que la designacin M era la ms conocida y aceptada de todas las
designaciones entre los no-psi.
Supongo que es ms una sensacin continu. Es difcil de describir, pero
es casi como si me convirtiera en parte de tu cuerpo durante un instante, capaz de
identificar cada fragmento de dolor.
Riordan mir hacia abajo mientras ella enderez el brazo.
Vaya, eso es muy raro dijo, son alegre por los medicamentos, no duele
nada, aunque s que es mi brazo.
Ella mantuvo una vigilancia constante sobre las venas y los finos vasos sanguneos
mientras realizaba la maniobra, sin querer cortar o causar daos mayores.
Esta es una rotura muy grave, Rory.
l hizo una mueca.
Shh. Baj la voz a un susurro. Mis amigos han olvidado ese nombre de
beb. Casi siempre.
Con los labios apretados, Lara dijo:
No se lo recordar si me cuentas cmo demonios te has hecho esto.
Riordan no era una de las personas ms propensas a los accidentes en la guarida.
El color bes sus mejillas, su mirada se dirigi a la puerta. Lara se acerc y la cerr
antes de volver a trabajar con l. Mientras lo haca, contrarrestaba los efectos ms
embriagadores de la medicacin, por lo que l poda pensar con claridad, pero sin
dolor.
Tard casi cinco minutos en hablar.
Fue un error tonto murmur. Nada espectacular. Estaba en el gimnasio
pequeo, haciendo algunas pesas. Entrenamiento de fuerza.
Ella mantuvo su tono de voz tranquilo, sin prejuicios.

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Est bien. Alineando grandes trozos de hueso, trabaj en reparar lo peor de


los daos, lo que inclua la eliminacin de todos los fragmentos seos de modo que
no se convirtieran en metralla en su torrente sanguneo. Su habilidad le permiti
subir esos trocitos a la superficie, pero tuvo que usar finas pinzas quirrgicas para
sacarlos.
Riordan se quej.
No mires.
No puedo evitarlo. Sonaba como si estuviera apretando los dientes. As
que ahora me van a faltar trozos de hueso?
No, voy a estimular a tu cuerpo para que se arregle a s mismo. No era del
todo correcto, ya que ella era la principal fuente de energa, pero lo suficientemente
cerca. Es por eso que despus tendrs hambre. Asegrate de comer una comida
alta en caloras.
Est bien.
Satisfecha de que cada fragmento minsculo y peligroso estuviera fuera, se movi
para la tarea de sanar las fracturas ms graves.
Me estabas contando cmo te habas hecho esto.
Otro silencio pesado antes de que finalmente respondiera.
Decid subir las pesas un nivel, excepto que deb haber pulsado el botn
equivocado y de repente la cosa pes una tonelada. Se inclin hacia un lado en un
ngulo muy malo, tena la opcin de dejar que me aplastara el pecho o el brazo.
Lara frunci el ceo cuando se dio cuenta de que estaba hablando del banco de
pesas.
Por qu estabas trabajando solo? Los observadores eran obligatorios en el
banco de pesas, y Riordan tena ms sentido que hacer caso omiso de esa regla.
Necesitaba pensar. Palabras tensas.

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Captulo 6

Concentrada en entretejer el hueso de nuevo, Lara se trag su respuesta. Cuando


levant la vista despus de lo que el reloj digital en la cabecera de la cama le dijo que
haban sido ms de cuarenta minutos de concentracin, fue para ver a Riordan
acostado all con los ojos cerrados y una media sonrisa en su rostro.
Rory? susurr.
Estoy despierto. Las pestaas se levantaron, la clida sonrisa en sus hermosos
ojos castaos le haban hecho un rompecorazones de pequeo. Cuando sanas... se
siente como el sol. Es bonito.
Las palabras le hicieron curvar los labios. Le bes la mejilla y le pas una mano
por los oscuros rizos color chocolate, mientras se levantaba. Frotndose el dolor de
espalda, dijo:
Qu te tiene tan estresado, eh? Ella le haba cuidado siendo adolescente, le
haba encantado con su dulzura y su sentido de la travesura, ahora haba crecido, se
haba convertido en un miembro responsable del clan, pero siempre haba mantenido
su joie de vivre. Nunca le haba visto tan tenso.
No es nada.
Sabes que lo que me digas en privado quedar entre nosotros. Los mdicos
humanos pronunciaban un juramento de confidencialidad. Las cosas funcionaban de
forma ligeramente diferente en un clan, ya que haba situaciones en las que la
jerarqua significaba que a Lara se le permita y se esperaba que compartiera
informacin, pero a pesar de eso, nunca divulgaba la informacin que un compaero
de clan le haba pedido que mantuviera en secreto.
Una mirada larga y tranquilizadora.
Incluso ahora que te has emparejado?
Walker entiende lo que soy respondi, volviendo su atencin a los msculos,
a los ligamentos y a los vasos sanguneos que se haban golpeado o roto. No espera
que traicione confidencias.

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Era un tema lo suficientemente importante como para que Lara lo hubiera


mencionado durante su noviazgo.
Voy a mantener algunos secretos le haba dicho, consciente de lo crucial que era
la honestidad para Walker despus de su experiencia con Yelene. Pero son secretos
que me han dado en confianza, para no ser compartidos. Entiendes?
Walker le haba apartado el cabello de la cara de esa manera que tena y le sostuvo
la mirada.
Los secretos que guardas son un tributo a la fe de tus compaeros de clan en ti. No son
para que yo los sepa.
El recuerdo brill mientras el pecho de Riordan se levantaba en una respiracin
profunda y caa en un largo suspiro.
Te acuerdas de aquel tiempo en el que Hawke nos separ en el Wild?
pregunt, refirindose al bar/club no muy lejos del territorio SnowDancer
frecuentado por los miembros ms jvenes del clan, aunque por lo que Lara saba,
nadie haba estado all desde la batalla.
En este momento, se trataba de estar con el Clan.
Ese incidente es leyenda. La noticia de que Hawke se haba llevado a Sienna
encima del hombro se haba extendido a travs del clan con la furia desenfrenada de
un incendio. Nunca ser olvidado mientras vivamos.
Los labios de Riordan se arquearon en una sonrisa malvada.
Esa fue la noche. Su sonrisa se desvaneci tan rpido como haba aparecido,
una madurez inesperada tom su lugar.
Y pens, ste es el hombre que va a ser. Rpido en rer, grande de corazn, pero
con una profundidad que sorprendera a la gente que slo vea la superficie.
Conoc a alguien le cont. De los DarkRiver.
Ah. Ella comenz a revisar cada vaso sanguneo fino, notando con un rincn
de su mente que no se senta tan agotada como normalmente le pasara despus de
una compleja operacin de este tipo. Es tu chica guindote a un baile?
No, quiero decir, eso no es todo. No me importa jugar con ella. Otra sonrisa,
la del lobo que era. Creo que esto tiene el potencial de ser serio.
Est bien. Entonces, cul es el problema? Atrapando su mirada, dijo: S
que es un leopardo, pero una relacin leopardo/lobo apenas es tab en estos das. No
despus del xito del emparejamiento de Mercy y Riley.
S, pero son centinela y el teniente seal Riordan. Hawke habl con
nosotros sobre las diferencias sutiles entre los dos clanes, y cmo deberamos tener

~47~

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cuidado de asegurarnos que ambas partes estn en la misma pgina durante


cualquier tipo de noviazgo.
Pero?
Pero no s si se supone que debemos informar a nuestros alfas cuando una
relacin se vuelve seria, si hay reglas que estamos destinados a seguir para
asegurarnos que no daamos inadvertidamente la alianza si algo sale mal. Riley y
Mercy tenan acceso directo a esa informacin y la legitimacin para solucionar los
problemas antes de que llegara algn rumor a Hawke o Lucas.
Lara vio su razonamiento. Aunque la alianza DarkRiver-SnowDancer era roca
slida, los dos clanes estaban todava aprendiendo a navegar en esas aguas
particulares.
Si conozco a Hawke, ya est al tanto de la cuestin. El alfa estaba conectado al
ritmo de la manada. Pero dejar caer alguna palabra en su odo de todos modos,
no sobre ti y tu chica en concreto, sino sobre el conjunto del tema de citas entre
clanes.
Riordan estir la mano buena para tocar la suya.
Gracias, Lara. Lo hara yo mismo dijo l, y ella saba que era verdad, pero
no quiero que ni l ni Lucas nos presten demasiada atencin todava. Es... nuevo.
Entiendo. Ella haba apreciado el hecho de que su noviazgo con Walker
hubiera sido un asunto privado en su mayor parte, y poda comprender la necesidad
que Riordan tena de lo mismo. Pero me dirs quien es ella?
Sus ojos castaos se calentaron de dentro hacia afuera.
Su nombre es Noelle.
La hermana de Zach? El otro hombre era un soldado DarkRiver.
S. l es muy protector con ella y Lissa murmur Riordan al modo en que
hacan los hombres jvenes trataban de cortejar a las hermanas pequeas de otros
hombres en todo el mundo. Lissa es la gemela de Noelle.
Cierto. La mente de Lara se llen con la imagen de dos nias idnticas, ambas
con largo pelo negro, vvidos ojos color aguamarina y la piel de un tono cobre
baado por el sol. Son encantadoras. Sus cuerpos haban crecido en los dos
ltimos aos. Qu edad tienen ahora? Dieciocho?
Riordan asinti.
Slo un ao ms joven que yo. Una pausa. Lissa es un tornado salvaje y
parlanchn una sonrisa afectuosa, mientras Noelle es suave y silenciosa. Es como
si fuera un lugar tranquilo en el mundo, pero tiene su genio. Su lobo merodeaba en
la superficie de sus ojos. La primera vez que las conoces a las dos, puedes pensar

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que es Lissa quien dirige el espectculo, pero he visto cmo Lissa siempre pide
consejo a Noelle en cualquier cosa que sea importante.
Lara pens que se estaba enamorando de Noelle.
Sabe Zach que estis saliendo?
No, pero Lissa s, no creo que Noelle le guarde secretos.
Eso te molesta?
Se tom un momento para pensar en su respuesta, lo que le hizo creerle cuando
dijo:
No. Saba lo unidas que estn desde el principio. Extendi el brazo para el
escner, esper a que Lara hiciera una doble comprobacin para confirmar que todo
estaba como deba ser. No me gusta andar a escondidas espet despus de que
ella bajara el dispositivo, y eso es parte de por qu necesitamos una orientacin
clara sobre la situacin de Hawke y Lucas. Tal y como estn las cosas, Noelle no
quiere provocar en Zach cualquier tensin adicional.
Lara frunci el ceo.
Por qu? Zach es tan duro como cualquier soldado.
S, pero est un poco loco ahora, con Annie embarazada y todo eso.
Qu? Desde cundo? Aunque Lara no conoca muy bien a Zach, conoca a
su compaera. La otra mujer era maestra en una escuela que lindaba con el territorio
cambiante y desde la alianza DarkRiver-SnowDancer, bastantes lobos se haban
trasladado a la zona por lo que bastantes cachorros asistan a la escuela.
Lara haba conocido a Annie en una conferencia de padres y maestros a la que
haba ido en nombre de una pareja que haba estado fuera de la ciudad en ese
momento, y haba permanecido en contacto con ella desde entonces.
Se acaban de enterar hace una semana dijo Riordan con una sonrisa.
Bueno, estoy encantada por los dos.
Segua sonriendo por las noticias una hora ms tarde, cuando se encontr con
Walker para el almuerzo, los dos haban elegido un punto en la ladera con vistas al
lago.
El sol estaba fuera y tambin la clase de primer grado de la escuela primaria
interna SnowDancer, los cachorros se estaban divirtiendo en la orilla pedregosa del
lago mientras sus profesores vigilaban indulgentes. Profundamente contenta, Lara
abri el recipiente que contena la comida que Walker le haba trado y se ri.
Te has conchabado con mi madre de nuevo.

~49~

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***
Walker sacudi la cabeza cuando Lara le ofreci un bocado del risotto de setas y
hierbas, que haba recogido de la cocina para ella, Aisha y l estaban perfectamente
de acuerdo a la hora de cuidar de Lara, aunque su compaera no siempre apreciaba
su colaboracin.
Prefiero mi sndwich aburrido de pollo y bacn.
Se acurruc ms cerca de l, presionando la cadera contra la suya, el clido aroma
femenino en cada respiracin.
Vas a dejar que olvide que dije eso?
l termin la mitad de un sndwich, recogi la segunda mitad despus de tomar
un sorbo del caf que Lara haba asumido la responsabilidad de llevar.
No. Se senta extrao y sin embargo perfecto tomarle el pelo, saber que tena
la capacidad de jugar de esa manera.
Fruncindole la nariz, ella comi otro bocado antes de decir:
Puedes mirar en la red por m?
Todo lo que pidas
Haciendo una pausa en su comida, ella le clav con esos ojos de loba.
Te adoro.
Su amor le sorprendi, como siempre lo haca pero pens que podra
acostumbrarse a ello en su interior. Nunca iba a darlo por hecho, pero podra llegar a
esperarlo y era un regalo angustiosamente hermoso el que le haba dado, esa
expectativa del amor, de la ternura.
Qu quieres saber?
Hice una curacin bastante compleja antes dijo ella, sorbiendo el caf cuando
levant la taza a los labios, pero no me siento agotada en absoluto.
El inters se dispar.
Crees que la entidad neo consciente en la red te est alimentando con el exceso
de energa de Sienna. Cada red psquica tena una "mente." La de la red
SnowDancer, que ahora inclua a toda su familia, no era ms que una mancha, nada
como la vasta MentalNet que era la guardiana y bibliotecaria de la PsiNet. Pero
exista, y tal y como haban visto en las secuelas de la batalla, poda influir en la red,
Lara mastic y trag antes de contestar.
Se me pas por la mente.

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Abriendo su ojo psquico, Walker mir las corrientes de energa que ondulaban a
lo largo de los lazos familiares y sanguneos, vio el cambio de ruta que debi haber
tenido lugar esta maana.
T tienes prioridad murmur, cerrando una de sus manos sobre su rodilla
levantada. Cuando necesitas energa, va slo y directamente a ti.
Es bueno saberlo. Si estoy en una situacin de emergencia, estar en mejores
condiciones de juzgar lo que puedo o no puedo hacer. Despus de terminar su
risotto, Lara puso el envase pulcramente en el estuche trmico.
Aqu dijo, tendindole su segundo sndwich. Espero que hayas trado ms
comida para ti mismo. Eres demasiado alto y musculoso para sobrevivir con dos
sndwiches, aburridos o no.
Su ceo mientras rebuscaba en la bolsa hizo que partes de Walker que haba
credo enterradas durante mucho tiempo se estiraran hacia la vida con entusiasmo.
Nadie se haba preocupado nunca por l, no cmo Lara haca. Si hubiera considerado
la idea antes de que fueran pareja, probablemente habra predicho una reaccin
molesta ante cualquiera de esos cuidados, pero no estaba molesto en lo ms mnimo
por el deseo de su compaera de cuidarle.
No cuando senta la misma aguda necesidad de cuidar de ella.
Aqu tienes. Habiendo descubierto un recipiente cerrado, lo abri para revelar
dos nuevos sndwiches gruesos. En serio? Una mirada sonriente. Oh, espera,
este es de jamn con queso y tomate. Eres un hombre salvaje.
Atrayndola hacia l con la mano en su nuca, bes la risa de su boca.
Come tu fruta murmur despus, mordiendo su labio inferior... y
succionndolo cuando eso no fue suficiente.
No estaba seguro de cmo dejaron la comida a un lado, Lara se tendi sobre la
hierba bajo l, pero estaban enredados en un beso caliente y hmedo, su mano
extendida sobre la piel sedosa del abdomen de Lara cuando alguien roci agua por
toda su espalda y nuca.
Sacudindose, se encontr mirando los ojos inocentes de un cachorro de lobo que
se haba sacudido para secarse despus de saltar al lago y correr cuesta arriba hacia
ellos. Reconociendo al pcaro, Walker le agarr por la piel del cuello y atrajo esa
carita peluda a su rostro.
Ests en grandes problemas.
Ben le gru, golpeando su barbilla con pequeas garras que no hacan ningn
dao.
Una ronca risa mezclada con gruidos infantiles.

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Se volvi y se encontr a Lara sentndose, despus de haberse arreglado la bonita


chaqueta verde primaveral que llevaba.
Dmelo. Sacudi la cabeza al maestro que haba empezado a trepar por la
pendiente detrs del fugitivo.
Sonriendo abiertamente su agradecimiento, el hombre mayor se volvi para bajar.
T continu Lara, acaba tu almuerzo antes de que se acabe el tiempo.
Al darse cuenta de que slo tenan unos veinte minutos ms, obedeci la orden
mientras Lara le daba un sonoro beso a Ben antes de bajar al cachorro al sol.
Scate primero, luego te abrazar.
Ben dio un gran suspiro, pero se sent sobre sus cuartos traseros, con el hocico
vuelto hacia Walker y las orejas tan erguidas que bien podran haber estado
congeladas. Queriendo rer, Walker parti el sndwich por la mitad y se lo tendi
para que el cachorro lo agarrara con los dientes.
Lara se apoy en l mientras Ben pona el sndwich en la hierba y se estiraba para
comrselo con sorprendente pulcritud.
Son tan adorable a esta edad. Afecto en cada slaba.
Quieres uno propio?
Los dedos que Lara tena curvados alrededor de sus bceps, se tensaron.
Walker... ests hablando en serio? Ojos enormes. Yo no estaba segura
despus me ocup de no quedarme embarazada accidentalmente.
Acunndole la mejilla, l neg con la cabeza, humillado una vez ms por la
profundidad y la generosidad de su amor.
No hay comparacin. Su experiencia dolorosa de mano de Yelene, cuando
haba perdido a su hijo no nacido por el deseo mercenario de ella de proteger su
propia "lnea gentica no contaminada, no le cegaba a la verdad de que Lara
luchara hasta la muerte para proteger a sus hijos. Quiero tener ms hijos, y quiero
tenerlos contigo.
Los ojos de Lara brillaron hmedos y tena la voz temblorosa cuando habl.
Los cambiantes somos menos frtiles que los psi o los humanos, por lo que
podra llevar tiempo, pero espero que no. Echndole los brazos alrededor del
cuello, hizo llover besos sobre su cara, su felicidad era un calor luminoso. Marlee y
Toby sern hermanos mayores muy buenos. No quiero una diferencia de edad
demasiado grande.

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Con la garganta tensa, la abraz con fuerza. Nadie la hubiera culpado por
olvidarse de Toby y Marlee en este momento, pero no lo haba hecho, su corazn era
enorme.
Una nariz fra se meti entre ellos, seguida por un cuerpo que se retorca, un Ben
excitado quera unirse a la diversin, aunque sus ojos curiosos decan que no
entenda lo que acababa de ocurrir. Rindose, Walker trajo al cachorro a su abrazo.
S dijo Lara, vertiendo ms cario sobre el chico, quiero uno como l con
los ojos verdes de su pap.

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Captulo 7

Lara se asegur de ser frtil otra vez en el momento

que regres a la enfermera,

cada clula de su cuerpo zumbando con anticipacin ante la idea de abrigar una vida
en su vientre, una vida creada a partir de la demoledora belleza del amor que senta
por su compaero. Los sanadores no tenan una ventaja sobre el resto de la poblacin
a la hora de la concepcin, pero ella esperaba con todas sus fuerzas que no pasara
demasiado tiempo.
Incluso si llevaba tiempo, el retraso era menos importante que el hecho de la
terrible herida en el corazn de Walker estaba si no curada, por lo menos ya no era
debilitante. Poco a poco, su fascinante, complejo y maravilloso compaero estaba
tirando las cadenas prolongadas del Silencio y mostrndole partes de s mismo que
haba tenido que enterrar para sobrevivir.
Pens en sus carcajadas con Ben, su lento beso de despedida y sinti que sus labios
se curvaban en una sonrisa tonta.
Dios mo se quej Ava, hundindose en la silla al otro lado de la mesa, ests
enamorada. Es tan dulce que creo que tengo caries.
Lara le lanz un suave peluche que un paciente le haba regalado a la cabeza de su
mejor amiga.
Estoy recin emparejada seal. Tengo derecho a estar perdidamente
enamorada, muchas gracias.
Suspirando, Ava se pas la mano por el sedoso pelo oscuro que le llegaba hasta los
hombros.
Es cierto, no eres una vieja cnica como yo.
Por favor. Te vi salir de tu oficina con aspecto claramente despeinado ayer por
la tarde, acompaada por un tal seor Stone, que tena un moretn sospechoso en el
cuello y una camisa mal abotonada.
Ava sonri descarada.
Eh, tenemos un beb y un nio de cinco aos y medio con el peor caso del
mundo de curiosidad. Tenemos que ser creativos.

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Despus de haber cado vctimas de la curiosidad de Ben haca menos de una


hora, Lara sonri.
Suerte que tu compaero es un tipo creativo.
Spencer "Spence" Stone era el fotgrafo oficial del clan, no slo de alegras, sino
tambin del dolor, guerra y prdidas. Haba estado en el campo de batalla, haba
capturado las nicas imgenes terrestres conocidas del fuego X de Sienna, tomando
fotografa tras fotografa y transmitindolas de forma simultnea a la guarida hasta
que las llamas lamieron su cuerpo. Incluso entonces, una vez que se dio cuenta que
no estaba en llamas, de alguna manera haba conseguido levantar su brazo sobre el
fuego, capturando con un solo disparo la columna de fuego que haba encerrado a
Hawke y Sienna.
S. Suspir Ava con expresin soadora. El hombre est supremamente
bendecido en el departamento de creatividad.
Lara no pensaba que su mejor amiga estuviera hablando de las proezas de Spence
con una cmara.
l nunca toma fotografas cuando t ya sabes?
Ava mene sus cejas, ojos del mismo color castao oscuro aunque los de su hijo
estaban llenos de impenitente travesura.
No se puede contar. Pero espera a tener un recin nacido y un adolescente con
los que tratar, me imagino que con lo dulce que es, Toby va a volverte loca en
cualquier momento. Entonces me reir.
La idea de un beb con Walker hizo volar mariposas en su estmago.
Estoy tan enamorada.
Te lo dije replic Ava, comprobando los mensajes entrantes en su telfono. Su
expresin fue de repente una de puro placer. Lo siento, te voy a abandonar. El
seor Stone est de vuelta en la guarida, el beb est con su ta, Ben en la escuela y yo
he terminado mi trabajo por hoy. Adis.
Lara segua sonriendo por la velocidad a la que haba desaparecido Ava diez
minutos ms tarde cuando Riley la atrap saliendo del almacn despus de una
charla rpida con Lucy.
El teniente levant una pequea agenda de datos.
Walker y t habis decidido una fecha ya para vuestra ceremonia de
emparejamiento? Sera bueno para avisar al clan, hay un montn de gente que quiere
asegurarse de estar en la guarida para la celebracin.
Sus palabras hicieron que su loba quisiera echar atrs la cabeza y cantar con
alegra.

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Tuvimos una charla sobre ello anoche dijo, escribiendo una fecha en el
calendario de la agenda. Qu tal?
Ser unas dos semanas despus de la ceremonia de Hawke y Sienna dijo
Riley. Te va bien?
Suena perfecto. Walker necesitaba ver a Sienna abrazando a su nueva
posicin en los SnowDancer y disfrutara de su propia noche con Lara una vez que lo
hiciera. Y como sanadora, Lara saba que el emparejamiento de Hawke y posterior
celebracin era crtico para la salud del clan. Todo el mundo necesitaba una
oportunidad para bailar, para olvidar la sangre y el dolor de la batalla, y aullar su
alegra por la unin de un alfa que haba sangrado por el clan desde que era poco
ms que un muchacho.
Algn plan para la celebracin? Los ojos de Riley, firmes y serenos miraron a
los suyos. Ya tengo una larga lista de voluntarios que quieren ayudar.
El calor se extendi a travs de cada centmetro de su cuerpo con esas palabras.
Te har un boceto preliminar en una semana ms o menos. En esto, Walker
estaba siendo el tpico macho, aceptaba todo lo que ella sugera. Frustrada, haba
deslizado aceitados bailarines en el plan, completado con crema batida y una borla
estratgicamente colocada o dos. Eso haba recibido una respuesta muy firme: "No"
Metindose la agenda en el bolsillo del pantaln, Riley asinti.
Me parece bien. Su expresin se suaviz. Estoy muy feliz por ti, Lara. l es
un buen hombre.
Lo s dijo con una sonrisa que saba gritaba su placer por su compaero y
devolvi el abrazo afectuoso de Riley, su cuerpo slido como una pared. A dnde
te diriges ahora?
Abajo a cavar algo en la seccin que est siendo replantada.
Lara frunci el ceo, celosa.
Disfruta. Me voy a trabajar como una esclava en los informes de ms pacientes.
El papeleo la mantuvo ocupada hasta las cinco y diez, interrumpida solo por una
pausa de quince minutos cuando Toby y Marlee regresaron a casa para cambiarse y
comer algo antes de salir para sus actividades extraescolares. Aunque Toby era lo
bastante mayor para supervisar a su prima, a Lara le gustaba pasar tiempo con ellos.
Y, pens con una sonrisa, recordando los besos en la mejilla mientras salan a la
misma velocidad a la que haban llegado, los nios haban comenzado a esperar
verla, hasta el punto de que si estaba ocupada en la enfermera, iban a buscarla. Era
muy agradable en el mejor sentido de la palabra. Sin embargo, haba estado

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trabajando duro desde que los despidi y ahora decidi que ya haba hecho lo
suficiente para aliviar su sentimiento de culpa.
Lucy, vete a casa! grit a su enfermera, cerrando el archivo en el que haba
estado trabajando al mismo tiempo.
La joven sali de la sala del almacn un minuto ms tarde, tirando de su pelo para
rehacer su coleta tristemente cada.
El tiempo vuela cuando estoy catalogando suministros dijo, el tono seco como
el polvo. Ya he hecho una tercera parte. Quieres que realice los nuevos pedidos
mientras lo hago o al final?
Mientras lo haces. Mejor si estamos cortos de algo que si lo estamos del todo.
Me fugar con mi receta secreta de brownies de chocolate y sobornar a alguien
de operaciones para procesar los pedidos y acelerar las cosas.
Ya he preguntado. Se haba imaginado que Lucy agradecera la ayuda. No
ha habido suerte, operaciones tiene las manos llenas a rebosar. Los SnowDancer
haban ganado la batalla, pero la violencia haba dejado al clan con equipamiento
roto o destruido, parte de un bosque para replantar, compaeros de clan en la ciudad
que haban sufrido daos en sus hogares, interrumpido lneas de comunicacin,
restos de las naves de sus enemigos para limpiar la lista segua.
Maldita sea. Realmente necesitamos esa persona dedicada a la administracin.
Ponindose las manos en la espalda, Lucy se inclin hacia atrs para estirar sus
msculos.
Lara asinti.
Tuve una charla con Ava al respecto. Con un ttulo en gestin de recursos
vivos, Ava era quien supervisaba el brazo de operaciones para encontrar a las
personas adecuadas para los trabajos internos del clan. Est haciendo una corta
lista para que la revisemos, pero creo que ser mejor esperar a que las cosas se
calmen un poco ms antes de hacer entrevistas.
Espero que la lista de Ava incluya un montn de hombres ardientes de otros
sectores.
Lara se ri del deseo lastimero.
poca de sequa.
No tienes ni idea, todo el mundo me gusta, pero quiero ser cautivada! La
agradable Lucy quiere un pedazo maravilloso de hombre que vea y devore a la sexy
Lucy. Sacudiendo la cabeza, sali de la enfermera con Lara, sus propias
habitaciones estaban al otro lado del pasillo. Un par de soldados se pasaron por
aqu hoy. Me ayudaron con los suministros. Hemos hablado.

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Por eso Lucy era una enfermera excepcional, entenda que no toda la sanacin
ocurra en la enfermera y que Lara necesitaba mantenerse actualizada con la salud
del clan.
Los machos ms jvenes aadi la otra mujer mientras Lara le indicaba que
entrara en el apartamento de la familia.
Estaba vaco, las actividades de los nios terminaban tarde hoy, pero tena el sello
de la familia. Mochilas escolares dispersas, libros de texto y juegos electrnicos en la
mesa de caf, una chaqueta de Walker colgando junto a su abrigo a la izquierda de la
puerta, el olor tranquilo y profundo a aguas oscuras y a abetos espolvoreados de
nieve subyacente a los olores ms brillantes y ms audaces de los nios.
Loba y mujer, cada parte de ella senta una felicidad sencilla y profunda por estar
en casa.
Sintate dijo a Lucy. Voy a preparar un poco de t de hierbas, ambas hemos
tomado una sobredosis de caf hoy.
Tienes ese de menta y chocolate que tomamos la ltima vez? La mujer rubia
sonri cuando Lara levant la lata, antes de sacar un asiento de la mesa de la cocina y
continuar con su tema anterior. Creo que los chicos se sentan ms a gusto
conmigo, ya que somos amigos, crecimos juntos.
Y debido a que eres muy buena en lo que haces. Lucy tena una bondad de
corazn inherente que haca que cualquiera estuviera a gusto, joven o viejo. Cmo
lo llevan?
Bien, en trminos generales, pero estn teniendo los problemas que
discutimos ambos fueron eliminados por el arma snica, les dej indefensos contra
los psi. La experiencia les persigue.
Los cambiantes denominaban arrogantes a los psi, pero Lara saba muy bien que
su raza tena su propia arrogancia, sobre todo cuando se trataba de la fuerza fsica.
Haba sido una dura leccin darse cuenta de que uno de los puntos fuertes, la aguda
audicin poda convertirse en una debilidad agonizante.
Cmo lo manejaste?
Escuch. Como hemos hablado, la mayora de la gente slo necesita sacrselo.
Acept el t que Lara le tendi e inhal profundamente el aroma decadente. Y,
seal que ahora que son conscientes de la debilidad, pueden protegerse contra ella,
tomar contramedidas.
Lara se desliz en una silla al otro lado de la enfermera, disfrutando del aroma de
su propia taza de t.
Bien. Eso devuelve el control a sus manos. Algo crtico cuando se trataba de
lobos dominantes.

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Creo que funcion, pero me asegur de que supieran que estoy ah cuando
quieran hablar.
Gracias a Dios que decidiste trabajar para el clan. Lara adoraba a la joven
enfermera. En cuanto a la situacin de las citas, has intentado salir con los gatos?
No quiero que te sientas cautivada por alguien fuera del territorio y te roben.
La puerta principal se abri antes de que Lucy pudiera responder, y el torbellino
de Marlee entr corriendo para lanzar los brazos alrededor de Lara con un afecto
salvaje.
Me muero de hambre! Puedo tomar pastel?
Riendo, Lara la abraz con fuerza.
La fruta te servir hasta la cena.
En lo ms mnimo avergonzada, Marlee cogi una manzana en su camino para
abrazar a Lucy.
Hola, Lucy! Te quedas a cenar? Quieres ver mi proyecto de arte?
S, qudate, Lucy dijo Lara. Estoy de humor para cocinar, puedes ser mi
ayudante.
Termin siendo una cena de siete. Uno de los amigos de Toby tena permiso para
comer con ellos, y Walker trajo a casa a una nia de doce aos de edad, cuyos padres
iban a llegar tarde de sus trabajos fuera del territorio de la guarida.
Cuando se sentaron a comer, su compaero se acerc y le pas los nudillos por la
mejilla, un gesto afectuoso que hizo que su loba se frotara contra su piel.
Hey, t susurr.
l le levant la barbilla y la bes para el deleite de los nios y Lucy, antes de
volver a la mesa. No fue sino hasta despus de que todos hubieran llenado sus platos
que vio que estaba observando a Toby y Marlee. Esta ya estaba riendo con la
cachorra que haba venido a casa con Walker, mientras que los chicos charlaban con
Lucy sobre la efectividad de un giro en una pelcula reciente. Todos los nios estaban
claramente de buen humor, pero haba algo en los ojos de Walker, la misma sombra
de dolor que haba visto el da de su emparejamiento, mientras Toby giraba a Marlee.
Supo en ese momento que haba lagunas en su conocimiento de lo que haba ocurrido
en su vida inmediatamente antes de su desercin.
Walker? Le toc el muslo con los dedos. Cario, qu pasa?
l cerr la mano sobre la de ella.
A veces, veo rer a Marlee dijo en un tono spero tan bajo que solo lleg a sus
odos, y recuerdo un tiempo en que mi hija no entenda lo que era ser feliz. Slo lo
que era ser herida. Desvi su mirada hacia un sonriente Toby, los recuerdos de un

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dolor callado en su voz mientras hablaba. Y Toby, tena tanto dolor despus del
suicidio de Kristine, me aterraba perderle tambin, al hijo querido de mi hermana.
La tristeza conmovedora de sus palabras la desgarr. Entrelazando los dedos con
los suyos, "habl" con l a travs de la conexin visceral del vnculo de
emparejamiento, inundndole de su amor, de la alegra que senta al ser su
compaera, de la alegra que su loba detectaba en los nios. Walker agudiz su
mirada, las sombras se desvanecieron para ser reemplazadas por una profunda
felicidad que hizo que todo el cuerpo de Lara cantara.
Y supo que no le preguntara por las sombras, no esta noche. No, le amara,
contrarrestara los rumores persistentes de tristeza con afecto, placer y tacto. l se lo
contara cuando estuviera listo, ella tena fe en la confianza que les una, ya no tena
miedo de no conocer nunca el corazn de este hombre increble que era suyo.
Tal vez hara falta un poco ms de tiempo, un poco ms de paciencia... pero tenan
toda una vida.
***
Walker despert alrededor de la medianoche, Lara estaba acurrucada contra l, y
se dio cuenta de que no poda imaginar pasar nunca ms una noche sin ella a su lado.
Incluso la idea le provocaba una agona de dolor dentro del pecho. Era una sensacin
sorprendente para un hombre que haba ido siempre a una cama fra, que se crea
totalmente autosuficiente, pero era una sensacin contra la que no tena ganas de
luchar. Quera estar inmerso para siempre en la calidez de ella contra su piel, su
mano sobre su corazn, sus rizos cosquillendole la parte inferior de la mandbula.
Se movi con cuidado para poder mirar a su rostro dormido, pas el dedo por la
delicada oreja. Su compaera era tan encantadora y tan suave. Tan buena. Eso era lo
que la haca sanadora. Podra ser una SnowDancer, pero en caso de que le llevara el
cuerpo destrozado de un consejero psi, ella hara todo lo posible para sanar al
enemigo, sin importar el hecho de que el enemigo pudiera algn da matarla.
Eso era lo que era.
Tambin era por eso por lo qu ella le necesitaba. Porque Walker no era tan bueno.
Hara lo que fuera para protegerla de cualquier dao, derramara sangre sin
pestaear. Saba que Lara vea la capacidad de matar en l, entenda que su brjula
moral no era como la suya, pero le amaba igual.
No saba lo que haba hecho para merecerla, para merecer esta vida donde era
amado tan apasionadamente que era como un resplandor incandescente contra su
corazn, pero saba que luchara hasta la muerte para aferrarse a ella. Lara era suya.

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Captulo 8

Apartando silenciosamente un rizo que le haca cosquillas en su sueo, Walker


sinti curvarse sus labios cuando ella frunci la nariz antes de dormirse otra vez. Era
algo que haca cada vez que le apartaba un rizo, y le encantaba saberlo. Como saba
que si le pasaba un dedo por la garganta, ella suspirara y se girara hacia su toque,
con la mano flexionada sobre su piel. Haca que todo su cuerpo se tensara, su carne
hambrienta de ella a pesar de que haba compartido privilegios de piel apasionados y
exquisitos apenas dos horas antes.
Cambiando su atencin, jug con el tirante fino de su hombro izquierdo, el dedo
calloso rasp contra su piel. No se retir, Lara haba dejado claro que le gustaban sus
manos. En su lugar, le baj el tirante por el brazo y se inclin para presionar los
labios sobre la piel sedosa y caliente que haba desnudado, su sabor era una adiccin
a la que tena la intencin de entregarse por el resto de su vida.
Dejando escapar un sonido sooliento, Lara meti una mano entre su cabello,
sujetndolo contra ella mientras Walker deslizaba la mano por encima de su muslo y
cadera, empujando hacia arriba al mismo tiempo la tela satinada de su camisn corto.
Haba experimentado sensaciones, tantas capas desde que sali de la Red, pero cada
vez que tocaba a Lara, se encontraba que haba ms que sentir, que explorar.
Besos a lo largo de su garganta, el pulso le lata con fuerza contra su lengua, su
pecho tenso y perfecto en su palma.
Oh. Un jadeo en la respiracin, seguido de un ronco: No te detengas.
l pas el pulgar por el pezn.
Antes murmur contra su boca, comprenda la mecnica de este acto, pero
nunca lo entend. Eso poda ser ligero o intenso, ardiente o salvaje... cualquiera de
un millar de diferentes estados de nimo, jugando para crear una nueva alquimia del
placer cada vez.
Hoy, era lento, perezoso, con un toque juguetn.
Cerrando la mano en su cabello, ella le bes el pmulo con los labios suaves y
exuberantes.

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Sabes lo que encuentro sexy? Esos pantalones de pijama que llevas en la cama.
Pas un pie por el fino algodn azul con rayas negras.
l saba cuando le estaban tomando el pelo, as que le mordisque el labio inferior
en castigo sensual.
Estos dijo, brotndole la risa, son para no escandalizar a nuestra hija ms
pequea si entra despus de una pesadilla. A diferencia de despus de que
desertaran, Marlee pocas veces tena pesadillas en estos das, pero no estaba
totalmente libre de las cicatrices que la PsiNet haba dejado en su psique. Cuando los
sueos golpeaban, todava corra inmediatamente en busca de Walker. Razn por la
cual la puerta de la habitacin permaneca sin cerrar de noche, excepto si l
accionaba el interruptor remoto como lo haba hecho haca unos minutos.
Lara le bes por el cuello, separando los muslos para acunar mejor su cuerpo.
Est creciendo en un clan de cambiantes. Una roce de dientes. Apuesto a
que no le desconcertara.
Walker tena la sensacin de que tena razn. Los cambiantes eran muy
respetuosos con el espacio personal de cada uno, nunca asuman privilegios de piel
casuales con gente a la que no conocan, pero la desnudez era aceptada como un
estado natural, una consecuencia lgica del hecho de que todos los cambiantes,
jvenes o viejos, salan del cambio desnudos.
Bien murmur, me desconcertara a m.
Lara se ech a rer, su aliento caliente contra su piel.
Tan tmido, pobrecito mo.
Apartndola de su garganta para reclamar su boca, bebi su risa y baj la mano
ms all de su ombligo para rozar el encaje de las bragas, besndola lenta y profunda
hasta que se humedeci contra su palma, su olor una invitacin. Sin ninguna prisa,
continu la seduccin perezosa hasta que ella comenz a moverse nerviosamente
contra l, su delicada carne hinchndose contra el encaje.
Su compaera estuvo ms que feliz de cooperar cuando le quit el trozo de tela de
seda, suspir cuando se dio cuenta de que se haba quitado el pantaln del pijama
antes de volver a ella. Frotando sus pechos parcialmente desnudos contra su pecho
cuando l se inclin hacia su boca una vez ms, besarla era uno de sus placeres
favoritos, Lara envolvi las piernas alrededor de sus caderas con el camisn
arrugado en la cintura.
Sedosa, suave y femenina, ella le rode, le reclam.
Moviendo una mano entre sus cuerpos para agarrar su ereccin, Walker se
posicion ante el calor apretado de su entrada y dijo:

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S?
Por favor. Una invitacin seductora, levantando su cuerpo para darle la
bienvenida al suyo.
l se estremeci mientras empujaba. Apoyndose sobre un brazo y controlando el
impulso de empujar, utiliz los dedos de la otra mano para bajarle los tirantes del
camisn y rozar con los dedos los montculos de sus pechos desnudos. Ella gimi,
pasndole las uas por su espalda en una ligera caricia mientras sus msculos
internos palpitaban a su alrededor, su carne como miel fundida dndole la
bienvenida.
Te sientes tan bien dentro de m.
Sus palabras eran una caricia tan embriagadora como el toque posesivo de su
cuerpo.
Walker baj la boca hasta su garganta y traz un camino de besos hasta sus
pechos, la excit con los dientes, los labios mientras se meca contra ella, lenta y
suavemente. Llevaban poco tiempo emparejados, pero saba cmo escuchar el cuerpo
de su compaera, nunca olvidaba ni un solo detalle de lo que le complaca.
Ests pensando acus ella.
Walker tirone de un sensible pezn entre los dientes, liberndolo ante su jadeo.
Por el momento. Saba por experiencia que pronto sucumbira a una
sobrecarga de pura sensacin.
Sabes que esto me vuelve loca un suave gemido cuando l se ech hacia atrs
y empuj deliberadamente.
Hmm. Bajando la mano, la meti entre sus cuerpos una vez ms para tocarla
exactamente dnde y cmo ms le gustaba, lo saba porque ella se lo haba susurrado
cuando le haba pedido que le enseara sus puntos de placer, su salvaje y sensual
compaera no le negaba nada. As mejor?
Lara tens el cuerpo y luego estall en una oleada de xtasis, sus msculos se
aferraron a l. Walker apret los dientes para contener el impulso de apresurarse, no
estaba de humor para hacerlo deprisa esta noche, y luego, cuando ella se suaviz
debajo de l, la bes con lnguida sensualidad, acaricindola para que bajara del
clmax.
Los pesados prpados se levantaron para revelar unos ojos que brillaban en la
noche.
Supongo murmur ella, besndole el cuello, que esta paciencia es un efecto
secundario del control que tenas que mantener en la PsiNet.

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l la sostuvo contra su cuello, conteniendo el aliento mientras ella lama una zona
muy sensible.
Posiblemente.
Una sonrisa contra su piel.
Suerte para m.
Bajando la mirada a su expresin empapada de placer, Walker le susurr:
No, yo soy el afortunado.
Le sostuvo la mirada durante todas las largas caricias, deleitado en el toque de sus
manos por su espalda mientras ella trataba de atraerlo imposiblemente cerca,
disfrutando de la segunda ola de placer que convirti esos brillantes ojos de lobo en
vidriosos y le llev a una tormenta pasional que cortocircuit cada uno de sus
nervios.
***
Walker volvi en s y se desplom junto al cuerpo de su compaera, sujetando sus
muslos con el suyo y con el brazo sobre sus pechos, gir el rostro hacia el suyo sobre
la almohada que compartan. Respirar era un esfuerzo, pero como Lara pareca estar
teniendo el mismo problema, se content con quedarse all tumbado, caliente,
sudoroso y feliz.
Feliz.
Era la palabra adecuada para esta noche, la tecla equivocada para encender
despus del flash de recuerdos en la mesa de la cena.
Dedos contra su nuca, frotndole la sbita tensin rgida.
Walker?
El pasado empuj contra sus defensas, y necesit toda su fuerza para luchar contra
la tentacin de dejar que se derramara.
No quiero que nos manche con lo que era.
Lara le dio un codazo hasta que este movi el cuerpo lo suficiente como para que
ella pudiera darse la vuelta y mirarle.
Somos ms fuertes que los recuerdos, ms fuerte que el dolor. Una sonrisa
luminosa. Somos una pareja, una familia.
Tan simple, tan poderoso, sus palabras rompieron el dique de su interior. Pero
necesit tiempo para hablar, tiempo para pensar ms all de la violenta neblina
carmes instigada por este fragmento concreto del pasado. Lara no empuj, no
intent obligarle. No, su compaera simplemente le acarici y le abraz, como si
supiera que necesitaba su contacto en este momento ms que nunca.

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El da que la orden de rehabilitacin fue autorizada comenz por fin, su voz


un roce spero, cuando llegu a casa encontr a Yelene empacando porque no
tena intencin de dejar que sus genes se extinguieran con los mos la razn de que
hubiera abortado a su nio no nacido con fra insensibilidad, descubr que haba
hecho una llamada para sacar a Marlee y Toby de la escuela. Abrupto, brutal, las
palabras le cortaron la garganta, le hicieron sangrar.
Est bien dijo Lara, su angustia desbordndose. No hace falta que me lo
cuentes si duele.
l cerr el puo en su cabello, anclndose en la calidez, el corazn y desenfreno de
ella.
No, necesito contrtelo. Necesitaba que ella lo aceptara a pesar de los terribles
errores que haba cometido y el dolor que esos errores haban causado. Yelene
tena toda la intencin de decirles a ambos nios que empacaran sus cosas para
donarlas a la caridad, porque seran vegetales despus de la limpieza de cerebro de
la rehabilitacin, as que ya no tendran uso para ellos.
El horror llen los ojos de Lara.
Eso no es el Silencio, Walker, es crueldad.
Walker le acarici el costado, sinti la furia que vibraba a travs de ella.
Era como si nunca hubiera sido su tutora dijo, la idea no tena ms sentido
ahora que el que haba tenido entonces, nunca se comprometi a cuidar a los nios.
Un gruido sali de la garganta de Lara.
Los sanadores pueden tener problemas con matar, pero si esa mujer termina
delante de m, voy a arrancarle el corazn sin anestesia.
Cambiando de posicin para poder cernirse sobre ella, frot su mejilla contra la
suya y dijo la peor verdad de todas.
Yo fui quien eleg a Yelene como madre. Haba sido tan cuidadoso, haba
ledo mltiples informes PsiMed sobre cada candidato, revisado a fondo los
antecedentes y personalidad antes de decidirse por Yelene.
Y an as haba fallado en proteger las vidas vulnerables bajo su cuidado.
Nunca me perdonar por eso. El pesar era como afiladas cuchillas en sus
entraas. El aspecto de Marlee cuando se dio cuenta de que su madre la haba
abandonado, tan pequea y tan rota, la forma en que Toby se puso rgido y callado
cuando comprendi que haba perdido otra figura materna, eso est dentro de m y
siempre lo estar.
No dejes que su maldad te carcoma dijo su compaera, acunndole el rostro
con las manos, forzndole a mirarla a los ojos de lobo mbar sombros con un

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propsito. No eres un superhombre, y no eres clarividente, no podas predecir el


futuro. Lo hiciste lo mejor que pudiste en la situacin en la que estabas.
Las garras le pincharon el rostro cuando su loba se alz ms cerca de la superficie.
La cobarda de Yelene le pertenece slo a ella. Cuando se le pidi que tomara
una decisin, ella se rompi, mientras que t pusiste tu vida en peligro e hiciste todo
lo que estuvo en tu poder para proteger a tu familia. Recuerda eso, no a una mujer
que salv su pellejo y perdi todo lo dems.
Cuando l iba a hablar, Lara neg con la cabeza, la voz acerada mientras
continuaba.
Vas a perdonarte a ti mismo. Era una orden. Porque si no lo haces, tu culpa
innecesaria corromper tu felicidad y Walker? Los nios siguen tu ejemplo. Si no
entras de lleno en la luz, ellos tampoco lo harn.
Temblando porque saba que ella tena razn, presion su frente contra la de ella.
Quiero que se porten mal susurr. Quiero que me repliquen y tengan
berrinches. Los nios eran tan buenos que le preocupaba que alguna parte de ellos
temiera otro rechazo terrible. Cuando lo hagan, podr empezar a creer que van a
estar bien.
Lara curv los labios, la emocin en su sonrisa fue un puetazo en el estmago.
Suceder. Ten fe en su fuerza y nuestro amor. Retirando las garras, le acarici
la mejilla. Tienen a Sienna como ejemplo, despus de todo.
Y su sobrina haba sido la "hija del diablo", segn Aisha (que tena debilidad por
dicha hija del diablo despus de todos los platos que Sienna haba lavado en las
cocinas en recompensa por sus fechoras).
Van a tener que trabajar duro para superar su record de castigos. l nunca lo
admitira ante Sienna, pero algunos de sus trucos infames le haban hecho querer
sonrer con orgullo.
Apuesto por Marlee dijo Lara. Hay un poco de "hija del diablo en ella
tambin, segn mi madre, burbujeando bajo la superficie.
Walker se frot la mandbula.
He odo que es a los ms callados a los que tienes que vigilar. Lara se lo haba
murmurado con una voz ronca de tanto gritar su placer no haca mucho. Apuesto
por Toby.
Ests en lo cierto, seor Lauren. Rozndole la espalda ligeramente con las
garras, su sonrisa se suaviz. Est bien, Walker. Deja ir el pasado. No tiene ningn
derecho sobre ti nunca ms.

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Saba que era demasiado pesado para ella, pero se estremeci y cubri su cuerpo
con el suyo, ella le rode con los brazos y las piernas, una de sus manos le acarici el
cabello.
Es todo bien, cario dijo de nuevo. Todo est bien.
Abrazado por ella a todos los niveles, con el calor de su interior alcanzando el
fondo de su corazn, Walker hizo lo que su compaera ordenaba y rompi la cadena
final oxidada que lo ataba a la vida que haba vivido antes de la desercin... dando
los primeros pasos en el camino hacia el perdn.

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Captulo 9

Impulsado

por un sentimiento profundo de rectitud, al da siguiente Walker

termin una conversacin telefnica con el compaero de la sanadora leopardo,


luego fue a supervisar un ejercicio al aire libre. Una media hora despus Hawke
apareci a su lado. El alfa enarc una ceja cuando vio a los tres cachorros, dos chicos
y una chica, sentados con las piernas cruzadas sobre la hierba, las caras serias y
cruzados de brazos.
Por qu no participan esos tres?
Es un castigo. Walker haba aprendido muy rpidamente que los nios
cambiantes odiaban perderse una actividad fsica. He tenido algunos problemas
desde que los evacuados regresaron a la guarida. Haba sido desconcertante para
los nios ser trasladados fuera, preocuparse por la seguridad mientras sus familias y
compaeros de clan luchaban y eran heridos. Creo que algunos de los cachorros
deberan haberse quedado atrs y ayudado.
Pasndose la mano por el pelo oro y plata que era igual en forma de lobo, Hawke
dej escapar un suspiro.
Futuros dominantes, supongo. Es duro para ellos aceptar ser protegidos en una
situacin en la que saben que sus compaeros de clan estn en la lnea de fuego.
Walker lo entenda de una manera que los cachorros no podan. Haba sido brutal
para l dejar la guarida cuando Lara, Sienna y Judd se quedaron atrs. Pero haba
sido necesario, su fuerza era necesaria para proporcionar un escudo para los ms
vulnerables.
Quieres hablar con ellos?
T eres su responsable, tu peticin.
Djamelo a m. Planeaba tener una charla tranquila con cada nio.
Hawke asinti con la cabeza, los mechones de su cabello plido vivos a la luz del
sol.
T no eres el nico que ha tenido problemas. Lo peor ha sido con los
adolescentes mayores, los que estn a punto de entrar en la edad adulta.

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Has metido sentido a golpes en sus cabezas?


No. Una sonrisa cortante. Se lo dej a Siena y a los otros novatos. Nada
muerde peor que ser reprendido por los inmediatamente arriba en la jerarqua, las
personas a las que deseas emular.
Walker llam y dio algunas instrucciones a dos de los chicos, antes de volver a su
conversacin con Hawke.
No creo que esto un ademn sutil a los tres cachorros, sea grave. Slo
necesitan la estabilidad y la disciplina del clan para asentarse.
Qu pasa con Marlee y Toby? Algn problema?
Walker no podra haber sealado por qu, pero en ese momento, tuvo la clara
sensacin de que hablaba con un alfa que preguntaba sobre su clan ms que con
Hawke, el hombre. Este alfa haba cuidado a los nios Lauren desde el instante en
que los haba aceptado en los SnowDancer, a pesar de sus sospechas de los adultos, y
Walker le respetaba por ello.
Marlee es lo bastante joven para tomrselo con calma aunque su hija senta de
manera mucho ms profunda y con ms sutileza de lo que la mayora de la gente
entenda, pero Toby est teniendo dificultades. Fue Lara que haba notado que
su sobrino pareca extraamente subyugado a veces. He hablado con l sobre eso,
y creo que va a estar bien.
Hay mucha emocin realzada por todas partes haba dicho el chico,
felicidad, alivio y preocupacin por lo que se avecina. Me es difcil bloquearlo todo,
pero estoy mejorando en los escudos.
Sienna dijo Walker, cambiando de tema. Es feliz. Una afirmacin, no una
pregunta, porque la haba visto esta maana, haba sentido que su estabilidad
aumentaba.
Y as de rpido, estaba hablando con Hawke, el hombre otra vez, en lugar de con
el alfa.
Soy su compaero, Walker. Fue un gruido. Nunca hara conscientemente
cualquier cosa para hacerla infeliz, lo sabes.
S, lo saba. Pero
Te das cuenta de que no voy a ser racional sobre esto. Ella estaba bajo su
proteccin, y esa proteccin no terminaba simplemente porque se hubiera
emparejado. Era para siempre.
S, s murmur el otro hombre. No me lo tomar como un insulto porque s
que la lgica no tiene nada que ver con el instinto de proteger.
No, no lo tena. Nunca lo haba tenido.

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Hay ms como yo. Una verdad que haba entendido la primera vez que haba
visto a un padre limpiar las lgrimas de la cara de un nio. En la PsiNet. Personas
cuyo Silencio es aparentemente perfecto, pero lucharn hasta la muerte para proteger
a sus hijos. No porque esos nios fueran una herencia gentica, sino por el instinto
regido por una necesidad mucho ms visceral.
Lo s. Hawke, este alfa que haba visto lo peor de la raza psi siendo nio,
cruz los brazos, los ojos azules lobunos miraban hacia un futuro que giraba en una
espiral ms estrecha a cada momento que pasaba. Su amanecer est llegando. No
lo sientes?
S. En el hilillo de psi rotos que se dirigan a San Francisco, en las palabras de
Flechas sin romper, en la creciente desesperacin de los corruptos para mantener su
poder.
El cambio era una fuerza que tena al mundo en sus garras despiadadas.
Para algunos, las consecuencias seran devastadoras. Para otros, sera una libertad
bienvenida. Algunos lucharan contra ella, algunos la abrazaran, pero nadie
escapara de ella. Walker no haba esperado la alegra dolorosa de la onda de choque
de cambio que haba trado a su vida, pero tena la intencin de aferrarse a ella con
mano de hierro.
***
A medida que los das se convertan en semanas, la alegra de Lara slo se haca
ms profunda. La sonrisa de Walker ya no ocurra rara vez, el vnculo entre ellos era
una cosa de belleza compleja y cada vez mayor, la voz de su pareja una que se haba
acostumbrado a escuchar en el silencio clido de la vivienda mientras hablaban
despus de que los nios se fueran a la cama.
Se haba convencido de que sus temores anteriores haban sido en vano cuando
sucedi.
Dos das antes de la ceremonia de emparejamiento de Hawke y Sienna, se
encontraba en medio de una serie de anlisis detallados de Alice cuando sinti un
tartamudeo... en el vnculo de emparejamiento.
Un instante despus, el vnculo se qued tan tranquilo que fue como si se
congelara.
Sorprendida en un grito de dolor por la ausencia repentina de emocin, corri
hacia la pequea unidad de comunicaciones sobre la mesa y llam al telfono por
satlite de Walker. Son, luego salto el sistema de mensajes, lo que no hizo nada para
negar su preocupacin. Pens en lo que le haba contado sobre su agenda para esta
tarde, un simple paseo con un pequeo grupo de nios bajo su autoridad, a fin de
elaborar los parmetros de un nuevo proyecto en un ambiente libre de estrs.

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Nunca arriesgara a los nios llevndolos a una seccin que no hubiera sido
aprobada por la seguridad SnowDancer, y no haba escuchado ninguna alarma que
indicara un ataque de algn tipo. Sin embargo, Walker haba desaparecido bajo la
fuerza brutal de un control de hierro que le hizo sentir como si el vnculo de
emparejamiento estuviera siendo estrangulado hasta la muerte.
Obligndose a respirar, a pensar, decidi salir y seguir el tirn del vnculo hasta
que lo encontrara. Podra terminar no siendo nada ms que
No, no vayas por ah. Con esa advertencia temblorosa, se las arregl para
decirle a Lucy que sala y se march.
Apenas haba llegado a la mitad de la Zona Blanca, el rea de juego segura para
los ms pequeos SnowDancer, cuando Walker sali de entre los rboles velozmente,
con el cuerpo inerte de un nio en sus brazos. El instinto sanador golpe con fuerza y
sali corriendo a toda velocidad hacia l antes de que hubiera decido actuar de
manera consciente.
Qu ha pasado? Era Tyler quien estaba en sus brazos, la piel oscura del nio
brillaba con una fina capa de sudor que ola "mal" a sus sentidos.
Por lo que s dijo Walker, el pecho agitado por la velocidad de su propia
carrera, ha tenido una reaccin alrgica. Una picadura de insecto, tal vez una de las
plantas. Se desplom despus de quejarse de falta de aliento y mareos, fue una
reaccin rpida, menos de treinta segundos desde la queja al colapso.
Una reaccin alrgica provocada por el medio natural en el que se mova el clan
era tan raro en la poblacin cambiante como para ser insignificante, pero no haba
duda de que este cachorro podra ser uno de esos valores atpicos.
Tmbalo sobre la hierba. Haciendo caso omiso de todo lo dems, puso las
manos alrededor de la garganta del nio, trabajando para abrir las vas respiratorias
que casi se haban cerrado. Si Walker no hubiera reaccionado como lo haba hecho al
llevarle el cachorro, en lugar de pedir ayuda, podran haber perdido a Tyler.
Me las he arreglado para abrir sus vas respiratorias por el momento.
Habiendo comprado un alivio temporal, comprob el cuerpo del nio en busca de
cualquier pista sobre lo que haba provocado la reaccin casi letal. La presencia de
una toxina o veneno requerira un tratamiento diferente que una respuesta incitada
por una planta.
Aqu. Estaba en el tobillo, justo por encima del calcetn. Una picadura de
algn tipo.
Trabajando sobre l otra vez para asegurar que la va area permaneciera abierta y
su corazn continuara latiendo, le pidi a Walker que lo llevara a la enfermera.

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Dnde est Judd? Saba que si hubiera sido posible, Walker hubiera alertado
a su hermano telequintico a la primera seal de que Tyler estaba en peligro y
solicitado una teletransportacin de emergencia.
Al otro lado del pas hasta las ocho de esta noche. Con la energa psquica que
ya ha utilizado en el ltimo par de das, teletransportarse de nuevo a la guarida le
habra aniquilado, dejado sin nada para ayudar a Tyler.
No creo que ni siquiera un Tk pudiera haber conseguido traerme a Tyler tan
pronto como t has hecho. Lara agarr un escner mientras Walker dejaba a Tyler
sobre una cama dentro de la enfermera.
Girndose para mirarla, dijo:
Tengo que irme. Dej a los otros cachorros solos y estn en estado de shock.
Lara asinti, su concentracin en lo que estaba pasando dentro del cuerpo de su
paciente.
Vete. Te lo dir en el instante en que est fuera de peligro.
Lucy estaba all para ayudar despus de que Walker se marchara, rozando con la
mano los apretados rizos negros de Tyler y la mejilla de Lara con un toque de
nudillos. Cuando los padres del chico llegaron, Lucy se asegur de que la pareja
angustiada no interrumpiera a Lara.
Por mucho que Lara entendiera su preocupacin y su miedo, necesitaba
concentrarse. Los escneres confirmaron lo que haba sospechado: el veneno haba
provocado una reaccin abrumadora negativa en el cuerpo del cachorro, la peor que
jams haba visto. El cambiante medio, nio o adulto, tal vez habra sentido un
hormigueo, tal vez hubiera tenido que lidiar con un bulto con comezn rojo durante
una hora o as, pero eso era todo.
Todo el cuerpo de Tyler estaba amenazando con colapsar.
Te tengo. Estars bien murmur ella, inyectndole una droga diseada para
contrarrestar los peores efectos, antes de utilizar sus habilidades para estabilizar los
sistemas de su cuerpo. No solo calm los bordes irregulares, trabaj para asegurarse
de que nunca volviera a responder de la misma manera peligrosa al mismo tipo de
picadura.
Si un psi-m o un mdico humano le hubiera preguntado cmo haca lo que haca,
no podra haberlo explicado, excepto para decir que poda sentir un desequilibrio,
uno en el origen de la reaccin. Todo lo que tena que hacer era empujar el cuerpo de
Tyler de nuevo al equilibrio correcto.
La tarea llev ms de tres horas.

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He eliminado el riesgo de otra reaccin extrema dijo a sus padres ms tarde,


frotndose el calambre de la nuca. Tambin debera protegerlo contra otros
alrgenos, pero voy a mantenerle en la enfermera y llevar a cabo una serie de
pruebas para asegurarme.
Todo el tiempo que quieras. Abrazando a Lara, la pareja se fue para sentarse
con su hijo dormido.
Has llamado a Walker? pregunt a Lucy una vez que estuvieron solas,
despus de haber dado la instruccin en el instante que supo que Tyler saldra
adelante.
S respondi la enfermera. An est con los otros nios, quera asegurarse
de que estaban bien.
Lara no esperaba nada menos de su compaero.
Hawke?
No est en la guarida, pero contact con l para informarle. Lucy la bloque
cuando Lara iba a su oficina. Tienes que sentarte y descansar. Hay caf recin
hecho y sndwiches en la sala de descanso. Yo me encargo de todo lo que Tyler y sus
padres necesiten.
Agotada, Lara no discuti pero no importaba cuanto lo intentara, no poda
relajarse. No cuando el vnculo se mantena tan framente tranquilo en el extremo de
Walker. La lejana le provocaba ganas de gritar, su loba araaba el interior de la piel.
Le haba mirado a los ojos, vislumbr la preocupacin intensa y protectora que le
desgarraba, y an si lo juzgaba por el vnculo, dira que era indiferente a la casi
tragedia.
Un sollozo estall en su garganta.
Dios, estaba tan enojada con l.
***
Walker acababa de acompaar al ltimo de sus chicos a su casa y estaba a punto
de dirigirse a la enfermera a preguntar por Tyler cuando divis a Marlee y Toby en
la zona blanca. Los dos estaban involucrados en sus propias actividades y no le
vieron, algo por lo que dio gracias. Apoyado en la pared exterior de la guarida, la
piedra cubierta con un helecho fino que significaba que era invisible para la
vigilancia area, inhal larga y profundamente y luch contra el impulso de abrazar
con fuerza a los nios.
As de rpido, podra haber perdido a Tyler hoy.

~73~

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Soltando el aliento que haba tomado, se volvi para mirar a la mujer que
caminaba hacia l, frunciendo el ceo cuando se dio cuenta que no la haba sentido
hasta que estuvo casi junto a l.
Tyler est despierto. Ella se reuni con l en la piedra de la guarida. No
recuerda lo que pas, lo cual es una bendicin, creo.
Bajando la mano, cerr los dedos sobre los de ella y los encontr fros.
Cmo ests? Su rostro estaba plido con lneas de tensin alrededor de la
boca. El poder de Sienna no te recarga?
No lo necesitaba. Esto iba ms de concentracin absoluta. Solt la mano para
saludar a Marlee cuando su hija la mir.
Y t? pregunt Lara suavemente una vez que Marlee regres a su
conversacin con sus amigos. Debe haber sido terrible ver derrumbarse a Tyler,
comenzar a ahogarse.
El hecho era que la mente de Walker se haba deslizado a una fase de hiper-calma
en el instante que se dio cuenta de lo que estaba pasando, sus emociones confinadas.
Se haba asegurado que las vas areas del nio no se cerraran por completo, haba
dado rdenes a los dos ms mayores del grupo para que cuidaran de los otros y
luego haba ido donde Lara. Todo mientras una furia ferozmente protectora ruga
bajo la calma. No perdera a ms nios a su cargo.
No como haba perdido a tantos nios Flechas, sus cuerpos y mentes rotos bajo el
rgimen despiadado de entrenamiento, sin importar lo que Walker hiciera para
aliviar sus sufrimientos. Recordaba la cara de todos y cada uno, el nombre de todos y
cada uno. Le acosaban. Se negaba a aadir otro fantasma.
Sin embargo, cuando abri la boca, lo que sali fue:
Estoy bien era una respuesta alimentada por las dcadas que haba vivido en
la jaula del Silencio, su mente todava en piloto automtico. Me gustara verle.
Busc su mano otra vez, necesitndola a un nivel visceral.
Lara se cruz de brazos.
Cada msculo del cuerpo de Walker se congel, y apenas la escuch decir, a travs
del flujo de sangre en sus odos:
A Tyler le gustara una visita.
Qu ocurre? Slo una vez antes, durante su turbulento cortejo, se haba
apartado Lara de l. Ese da, se haba ahogado en la desesperacin sombra, hoy, una
llama ardiente de ira le lama. Porque saba que ella slo hara algo as si estaba
sufriendo. Y an as no hablaba, no le deca que le haba herido. Lara.

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Lo ests haciendo otra vez le susurr al fin, la ira latente en su voz estaba
sembrada con una fina vena de dolor que cortaba como una navaja. S que ests
enojado, y sin embargo, aqu se golpe un puo contra su pecho, no siento nada.
Slo este espejismo de paz que me lanzas para bloquearme y evitar que te vea. Una
sola lgrima rod por su mejilla. Por qu haces eso, Walker?
l se haba ido quedando inmvil con sus primeras palabras, pero dio la
bienvenida al golpe de la pelota de ftbol errante que rebot contra su pierna.
Sacudindose le dio una patada y agarr el antebrazo de Lara cuando ella iba a darse
la vuelta y alejarse.
Sabas quin era yo cuando aceptaste mi noviazgo. Si ella no poda aceptarle
como era, las fracturas de su interior seran permanentes e irreversibles.
Y t sabas quin era yo. mbar lobuno brillante contra el matiz exuberante
de su piel. No soy frgil. No me voy a romper si me dejas ver tu dolor, tu rabia o tu
preocupacin.
Se senta como si ella le hubiera golpeado en el corazn.
Te he contado cosas que no le he contado a nadie ms en esta tierra. Quera
gritar, pero su voz son mortalmente calmada.
S. Las lgrimas brillaban en el mbar y baj la voz hasta que fue un susurro
: Significa todo que me hayas invitado a tus secretos. Todo.
El pnico que luchaba por alejarse bajo la promesa apasionada, choc con un
obstculo.
Entonces, por qu? Por qu se alejaba de l y le desgarraba en pedazos?
No es suficiente que me permitas entrar en tu pasado si me dejas fuera de tu
presente. Nuestro presente dijo en voz baja. Tengo que caminar a tu lado, ser tu
escudo como t eres el mo. No puedo soportar ser excluida, estar separada cuando
s que ests sufriendo.
Su corazn dio un vuelco en su boca, su piel se calent y luego se enfri.
Y si no puedo ser tan abierto? Haba aprendido demasiado joven como
mantener su mente contenida, sus emociones ocultas, especialmente en situaciones
de alto estrs.
No, Walker. Su voz era feroz, los rizos que haban escapado del lazo de su
nuca atraparon los rayos de sol rojo anaranjados mientras negaba con la cabeza.
No tienes un pase fcil, no te rindas sin ni siquiera intentarlo. Conozco la fuerza de
tu voluntad mejor que nadie!

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Captulo 10

Walker no estaba seguro de qu esperar de Lara cuando volvi a casa esa noche
despus de una reunin con compaeros de clan cuyas responsabilidades en la
guarida eran similares o complementarias a las suyas. Maternales, maestros,
entrenadores, otros "adiestradores, se reunan regularmente para asegurarse de que
ningn cachorro se quedaba sin la atencin que l o ella necesitaban para prosperar.
Su cabeza no haba estado en el juego, la necesidad de soledad le golpeaba, pero
haba amarrado sus caticas emociones porque esas reuniones eran an ms
importantes ahora de lo que lo haban sido antes de la batalla.
Como resultado de todo lo que haban tenido que tratar, la reunin haba acabado
tarde, y el apartamento estaba en silencio cuando entr. Mirando en la habitacin de
Marlee, la vio extendida dormida, con los brazos y las piernas estirados en todas
direcciones. Le dio ganas de sonrer. Haba sido as desde que era un beb. El silencio
no haba conseguido arreglarla antes de que su familia desertara.
La tap con la manta, bes una suave y clida mejilla y luego llam ligeramente a
la puerta de Toby, entrando slo cuando le dio permiso. El muchacho estaba ahora
en una edad donde necesitaba su privacidad, algo que Walker tena que hacer un
esfuerzo consciente para recordar, para l, Toby siempre sera el niito de su
hermana, entregado a l en confianza.
Hola. Su sobrino baj la novela de espionaje que haba estado leyendo, la
cubierta digital mostrada en su lector era de un naranja chilln con siluetas negras.
Walker se sent en el borde de la cama.
Ests seguro que eres lo suficientemente mayor para estar leyendo eso?
La respuesta de Toby fue una sonrisa.
Hablaron durante unos minutos, Toby le cont que le haban puesto al cargo de
un equipo de ftbol infantil.
Los cachorros creen que las reglas son sugerencias. Puso los ojos en blanco,
pero Walker not que estaba contento por la responsabilidad.
Despeinndole el pelo, Walker se levant.

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Lo hars bien. Las palabras decan mucho menos de lo que senta, su orgullo
por Toby era algo enorme.
Una mirada firme.
Lo s, copio las cosas que te veo hacer. Quiero ser como t.
Con el corazn retorcindose, se inclin para abrazar ese cuerpo desgarbado y
sinti los brazos de Toby cerrarse a su alrededor. Supo que tena mucho que
aprender de este muchacho que era de su sangre. El corazn amable de Toby era un
valor que no muchos posean.
No te quedes hasta muy tarde fue todo lo que dijo cuando se retir, pero Toby
le sonri con la sonrisa de un nio que no tena dudas sobre su lugar en el corazn de
su familia.
Buenas noches, to Walker.
Buenas noches, Toby.
Lara tambin estaba apoyada en la cama leyendo cuando entr en el dormitorio.
Nunca haba sido un hombre vacilante, pero esta noche s, sin saber cmo leer su
silencio. Lara siempre hablaba con l, incluso cuando estaba enfadada. Fue a la ducha
sin romper ese silencio, se quit la ropa y entr bajo la ducha caliente. Una vez all, se
centr no en la forma en que ella le haba dejado esa tarde, alejndose sin una mirada
atrs, sino en cmo se senta ella en su interior, su amor inquebrantable.
Temblando, presion las palmas contra los azulejo, la cabeza inclinada bajo el
chorro.
El apoyo sobre la simple e inexorable verdad de su amor se haba debilitado, se
lav y atndose la toalla alrededor de sus caderas, volvi a entrar en el dormitorio.
Lara haba dejado el lector y apagado la luz de su lado, estaba tumbada de espaldas
con un brazo por encima de su cabeza... y Walker vio lo que no haba visto antes.
Llevaba el camisn que ms le gustaba.
Todo volvi a la vibrante vida dentro de l al darse cuenta de que haba hablado
con l. Simplemente no haba escuchado bien. No era un error que cometera de
nuevo.
Lanzando la toalla sobre una silla, se desliz bajo la sbana, apag la luz de su
lado y se estir a por ella. Ella fue, clida, suave y suya. Se movi para encerrar su
cuerpo con el suyo, los brazos a cada lado de la cabeza.
Hemos tenido nuestra primera pelea como pareja emparejada? susurr.
Lara sinti que cada gramo de tensin la abandonaba ante esa pregunta silenciosa.
Cuando l haba ido a la ducha sin decir una palabra, ella casi se haba echado a

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llorar. Ahora, le acarici la garganta con la nariz, inhalando el aroma limpio y


masculino en su interior, el pelaje de su loba se frotaba contra su piel.
S. Esta es la parte de hacer las paces.
l cambi de postura para acomodarse ms ntimamente entre sus piernas.
En ese caso, ya tengo ganas de nuestra prxima pelea.
Lara se dio cuenta que estaba jugando con ella, este hombre que no crea tener la
capacidad para tal ligereza de corazn. Con la garganta atascada de emocin, curv
una pierna sobre su cadera, pasando las manos sobre la piel ligeramente hmeda de
sus hombros, l nunca los secaba adecuadamente y por lo general ella tena que
terminar la tarea.
Siento haberte gritado y luego marcharme dijo ella, sintindose muy mal por
cmo haba evitado el contacto. Haba sido un esfuerzo inconsciente de protegerse
del dolor, pero en el instante que se haba enfriado lo suficiente como para pensar, se
dio cuenta de que haba lastimado y herido a su compaero. Eso casi la haba
matado. No fue mi intencin negarte los privilegios de piel.
l la acarici con la nariz, besndole la sien.
Lo s. Est bien. Su mandbula, spera por la barba le rasp el pelo. Me
perdonas, tambin?
Los ojos de Lara ardieron ante esa solicitud sin tapujos.
Siempre.
Cerrando los labios sobre los de ella, su beso fue una reclamacin, el calor y el
peso de su cuerpo fueron una caricia tctil. Ella se entreg a ello, a l, le amaba como
Walker la amaba a ella, sus piernas enredadas tan completamente que no saba
dnde empezaba ella y terminaba Walker. Y entonces el placer se estrell sobre ellos,
sus cuerpos encerrados juntos mientras caan.
***
La mejilla de Lara estaba sobre el pecho de su compaero mientras despertaba
entre la bruma del deseo lnguido, con el brazo de Walker a su alrededor y ella con
la pierna sobre su cuerpo, ambos sudorosos y con los corazones latiendo con fuerza.
Vas a tener que ducharte de nuevo.
Le tom tanto tiempo contestar, que ella estaba medio dormida cuando su voz
cort el olor persistente del placer que haban encontrado el uno en el otro.
El escudo, es instintivo en este punto. Una confesin tranquila. Tuve que
aprender a crearlo y mantenerlo siendo joven, cuando me di cuenta que mi Silencio
era problemtico.

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Porque, entendi ella completamente despierta, haba amado a sus hermanos y


ms tarde a los nios lo suficiente para luchar por ellos, lo suficiente para localizar a
un Flecha y a una joven entrenada por un consejero.
Tuviste que ocultar incluso el ms mnimo rastro de respuesta emocional. Era
una verdad que haba comprendido en el instante que ella haba roto el yugo de su
propia respuesta abrumadora.
Un asentimiento que vio en la oscuridad con la aguda visin nocturna del lobo.
Despus de la desercin, saba que tena que darle a los nios, Sienna incluida,
el apoyo emocional que necesitaban para desarrollarse, pero el hecho es que, aunque
puedo funcionar con ese escudo bajado durante el curso normal de los
acontecimientos, no siempre soy consciente de subirlo en una situacin de alto estrs.
Lo s, me di cuenta. Haba recordado que su fuerte, tranquilo y hermoso
compaero tena cicatrices que no se vean en el exterior, que l se aseguraba de no
mostrar, a fin de proporcionar un hogar estable para los nios. La forma en que
reaccion, golpe me asust admiti ella, movindose para mirarle a la cara.
Fue la primera vez que te habas ido tan lejos, hasta el punto que apenas poda
sentirte, y la sorpresa hizo que mi loba tuviera miedo.
Lo siento. Tir de ella y la bes en la comisura de su boca.
Percibiendo su angustia por causarle dolor, ella le acarici su pecho.
No lo sabas. Ahora que entiendo el escudo, no me asustar. Se preocupara,
pero lo soportara, le abrazara cuando fuera a ella. Porque siempre ira a ella. Como
haba hecho hoy. Eso s, no lo hagas jams a propsito, de acuerdo? Le apart
los largos mechones rubio oscuro de la frente. Te prometo que nunca ms me
separar como hice hoy.
El silencio de Walker fue profundo, sus ojos miraban a los de Lara hasta que ella
se sinti perdida en el verde translcido.
Por qu eres tan paciente conmigo? pregunt, por fin, en tono crudo. Tiene
que frustrarte que sea tan diferente de los hombres cambiantes. Los hombres que
mostraban las emociones en su rostro y no ocultaban su adoracin por sus mujeres.
Lara se ech a rer, su alegra contagiosa.
Te amo por ser quien eres, no a pesar de ello, hombre maravilloso. Un beso
apasionado que lo marc como suyo, que hizo que a Walker le dieran ganas de
estirarse de placer como uno de los felinos.
Me gusta todo de ti continu beso a beso, tu integridad, tu capacidad de
amar tan profunda y verdadera, tu valor, incluso el hecho de que tienes un lmite en
el nmero de palabras que dices al da

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Estall en carcajadas cuando l les hizo girar, invirtiendo sus posiciones.


Burlndote de m otra vez?
Tal vez.
Saboreando su sonrisa, l frot el mentn sin afeitar contra su mejilla en castigo.
Ella grit y trat de empujarlo, mientras sus piernas se apretaron a su alrededor en
el mismo instante que llamaron a la puerta del dormitorio.
Lara se qued en silencio, escuchando con las agudas orejas del lobo.
Estirando sus sentidos telepticos, Walker encontr a su hija fuera.
Una pesadilla? pregunt Lara, ya fuera de la cama y ponindose el camisn.
No, pero algo similar. Rodando por el otro lado, se puso los pantalones de
pijama que antes haba ignorado.
Llegaron a la puerta al mismo tiempo. Abrindola, tom a Marlee en sus brazos.
Aunque su hija siempre protestaba que ahora era demasiado grande, Marlee no lo
hizo esta noche.
Lara hizo sonidos relajantes.
Qu te pasa, pequea? pregunt ella, mientras todos se sentaban en la cama.
Marlee, que nunca lloraba, se aferr a la mano de Lara como a un salvavidas,
sollozando tanto que le costaba hablar.
Estamos aqu, cario. Lara se inclin para apartarle el pelo enmaraado por el
sueo de los ojos. Dinos que pasa. Su mirada fue a Walker, la preocupacin en
las leonadas profundidades no ocultas.
Envolviendo un brazo alrededor de su compaera, la atrajo hacia s mientras
trataba de hablar con su hija en el plano teleptico. Marlee?
Estoy tan as-asustada, fue todo lo que sali antes de que lgrimas tomaran el control
de nuevo.
Walker no se sorprendi cuando un Toby despeinado apareci en el umbral. El
chico siempre se despertaba cuando Marlee estaba molesta.
Fui a por leche cuando vi que la tenas dijo, levantando el vaso caliente.
Walker le hizo una sea para que entrara. Poniendo la leche sobre la mesita de
noche Toby se sent junto a Lara y se inclin para tirar del pelo a Marlee.
No llores, Marlee-Barley, te convertirs en nabo.
Marlee sonri entre lgrimas ante esa declaracin ridcula y comenz a sorber, los
sollozos disminuyeron hasta ser solo jadeos lentos. Sin embargo, permaneci
aferrada a Walker y la mano con la que agarraba a Lara tena los nudillos blancos.

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Qu pas? pregunt Walker mientras Lara abrazaba a Toby con su brazo


libre.
He tenido malos pensamientos fue la respuesta sin adornos. Me despert y
no poda dormir y empec a tener pensamientos malos y no se detenan. Angustia
en cada palabra mientras describa lo que pareca haber sido un severo ataque de
ansiedad. No poda hacer que se detuvieran.
Puedes contarnos esos pensamientos? pregunt Lara en voz baja.
Pens que si el Consejo vena y nos llevaba no podramos ser ms una familia.
Los ojos de Walker se encontraron con los de Lara, no haca falta ser un
especialista PsiMed para desentraar las races del miedo de su hija. Muy dentro,
Marlee estaba asustada de su felicidad. Walker lo entenda. Todava se despertaba
sin advertencia algunas noches, seguro de que su nueva vida era un sueo, que
dorma en un catre estril en vez de al lado del calor de Lara, con su familia a salvo.
Eso no va a suceder dijo con firmeza mientras Lara apartaba su brazo de Toby
el tiempo suficiente para limpiar los restos de lgrimas de Marlee y alisarle el pelo
hacia atrs. Ahora somos parte de los SnowDancer y nuestro clan nos apoya.
Nadie hara nunca dao a ningn nio SnowDancer y se saldra con la suya.
S dijo Toby, apoyndose en el abrazo de Lara una vez ms, adems el to
Walker, el to Judd, y Sienna y Hawke son demasiado aterradores para el Consejo.
Walker entrecerr los ojos cuando la verdadera sonrisa de Marlee asom, la
tormenta pas mucho ms rpido de lo que haba esperado. Qu ests haciendo,
Toby? Saba que incluso un leve emptico como Toby poda atraer alguna emocin
negativa.
Ayudaba un poco. Tom el miedo realmente malo y lo alej de ella para que pudiera pensar.
Cmo ests? Experimentar la oscuridad que haba tomado de otro era el precio
que pagaba un emptico por su don.
Bien. Soy consciente de las posibles consecuencias del miedo de Marlee, pero el pnico no
me puede agarrar como hizo con ella.
Creando una nota para compartir los detalles de la conversacin teleptica con
Lara ms tarde, Walker observ a su compaera recoger la leche que Toby haba
trado.
Marlee? Por qu no tomas esto, cario.
Soltando la mano de Lara, por fin, su hija se revolvi en su regazo.
Soy demasiado grande dijo, con un rubor rojo en sus mejillas.
Pero acept el abrazo y el beso de Lara a pesar de su vergenza, luego apoy la
espalda contra las piernas de Lara mientras se beba la leche.

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Actu como un beb dijo despus de beber la mitad del vaso.


Toby le dio un codazo en el costado.
Eres el beb de la familia, MarleeBarley.
No lo soy. Fulminando a su primo, se termin la leche y puso el vaso sobre la
mesilla de noche. Y t eres ms beb que Sienna.
Ms beb ni siquiera es una palabra. Toby agarr su cuerpo en sus brazos
cuando ella se volvi hacia l, ambos riendo mientras Toby finga defenderse de las
garras de Marlee.
Lara sonri y apoy la espalda contra Walker. Envolviendo sus brazos alrededor
de ella, l apoy la barbilla sobre la seda elstica de sus rizos y observ a los nios,
sus labios levantndose ante su alegra inocente. Luego Lara se ech a rer cuando
Marlee solt una imitacin perfecta de un gruido lobuno, haciendo que a Toby le
diera un ataque de risa incontrolable que le convirti en presa fcil, y su sonrisa se
convirti en una risa.
Mi familia. Mi compaera.
Una mirada brillante se encontr con la suya cuando Lara se gir para mirarle,
casi como si hubiera odo sus pensamientos.
Es bonito, verdad? Un beso sonriente contra su mandbula. Nuestra propia
manada pequea.
S.

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Eplogo

Lara no poda creer que ya fuera la noche de su ceremonia de emparejamiento.


Rodeada por los brazos de su compaero mientras se balanceaban con la msica de
la banda de jazz en vivo, mir alrededor del Crculo del Clan, la zona de baile del
centro estaba rodeada de mesas de picnic de madera. Esas mesas contenan una
variedad de manjares que tenan a los nios y a los adultos en xtasis, su madre,
pens Lara con una sonrisa, no haba duda de que haba planeado el men desde el
da que Lara se emparej con Walker.
Mariposas gigantes pintadas decoraban varios rboles, la contribucin de Marlee
al plan. Las criaturas de madera haban sido recortadas y pegadas por Toby y sus
amigos antes de ser pintadas por Marlee, Sienna, Evie, Brenna y varios de los
miembros ms jvenes del clan, incluyendo un revoltoso pero salvajemente talentoso
Ben.
Mira lo que ha hecho mi pequeo haba dicho Ava con deleite, ese mismo da,
apuntando a una mariposa pintada con un alegre entusiasmo que haca que la
criatura pareciera viva. El talento artstico de los Stone corre libre.
Ahora, esa mariposa y las dems brillaban bajo las lucecitas que iluminaban la
temprana oscuridad, el sonido de las voces de sus compaeros de clan y la risa de los
nios se entrelazaba con la msica para crear una armona nica a este momento.
Feliz? El aliento de Walker roz su sien, el calor masculino hizo que su loba
se frotara contra su piel, como lo haba hecho contra su mano cuando haba
cambiado para su carrera por la maana temprano.
Muy feliz.
El placer del clan ante su emparejamiento haba quedado claro el da que se
extendi el rumor del cortejo de Walker, pero Lara no se haba dado cuenta de todo
el alcance del mismo hasta esta noche. Seguan llegando besos en la mejilla, abrazos,
felicitaciones susurradas acompaadas de regalos considerados. Walker se haba
encontrado estrechando la mano de personas durante toda la noche, siendo abrazado
por un sin nmero de nios.

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Te ests divirtiendo? pregunt ella, consciente de que l prefera quedarse en


la sombra.
Tengo que celebrarte. Una curva lenta de sus labios. Es una noche perfecta.
Walker.
Bajando la cabeza y deslizando una mano alrededor de su nuca, la bes lenta y con
exquisita paciencia... tan largo y profundo que los aullidos explotaron a su alrededor.
Pero su compaero no la solt hasta que estuvo listo. Nerviosa y complacida, con los
puos cerrados sobre el fino algodn de su camisa blanca, ella respir temblorosa.
Justo cuando pensaba que poda predecir lo que haras despus...
Walker le pas el pulgar por el labio con la otra mano extendida sobra la parte baja
de su espalda para abrazarla.
Te quiero ms de lo que nunca ser capaz de decir, nunca ser capaz de describir. Eres mi
luz de las estrellas en una noche oscura.
Con los ojos ardiendo ante la cruda belleza y el romanticismo de su declaracin,
ella le susurr:
Lo acabas de hacer.
l se qued inmvil.
Lara, has odo eso?
S, por supuesto dijo, sorbindose las lgrimas felices. No es tan ruidoso.
Walker curv los labios y luego estaba sonriendo de una manera que casi nunca lo
haca fuera de la intimidad de su hogar. Puedes or esto, tambin?
S, yo Sus ojos se abrieron de par en par cuando se dio cuenta que no haba
visto a su boca formar las palabras. Es imposible. Ella conoca dos parejas
cambiantes/psi que tenan un nivel de verdadera comunicacin teleptica entre ellos,
pero haba circunstancias inusuales en ambos casos. Yo no tengo ningn gen psi.
Walker le tom la cara y dobl las rodillas para que los ojos estuvieran al mismo
nivel.
S, pero tienes una habilidad que bien podra ser psi. Tiene sentido racional que
haya una conexin, incluso si la sanacin en cambiantes no es reconocida desde hace
mucho como un don psquico verdadero.
Lara trat de pensar, perdi el hilo, su mente era un lugar de caos delirante.
Vamos a hablar de la lgica de eso ms tarde. Rebosante de emocin, ella fue
quien le bes en esta ocasin, mordiendo su labio inferior, succionando el dolor
sensual, su loba casi estallando a travs de su piel. Puedes orme, si pienso con
fuerza?

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Psi 10.5

Walker lade la cabeza y frunci el ceo.


No. Pero puede desarrollarse con el tiempo.
Sabiendo que la telepata slo iba en un sentido por el momento no disminuy su
entusiasmo en lo ms mnimo, no cuando a ella le haban dado el mayor de los
dones, la capacidad de escuchar las cosas hermosas que Walker pensaba de ella.
Hblame susurr ella, acurrucndose cerca. Me gusta orte en mi mente.
Con las mejillas fruncidas. Te he dicho lo mucho, mucho que me gusta tu vestido?
No. Uni las manos alrededor de su cuello, tena las de Walker en la cintura
de su coqueto vestido con cuello halter. Y yo no te he dicho lo sexy que ests con
este traje. El gris acero era perfecto para l. Me dan ganas de agarrar la corbata y
tirar de ti hasta nuestro dormitorio.
No me oirs protestar.
Tendiendo la mano para jugar con uno de los botones de su camisa mientras
seguan balancendose con la msica, ella dijo:
Tu luz de las estrellas? Su voz suave con el asombro.
Mi todo.

Fin

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