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Un rebelde peligroso y voltil, con las manos manchadas rojo sangre. Una mujer cuya existencia ha sido borrada.

Una historia de amor tan oscuro, puede destrozar el mundo mismo. Un precio mortal que debe ser pagado. El da del juicio ha llegado.

CarpeDreams

En el ao 1979, la raza Psy tom la decisin de abrazar el silencio y condicionar todas las emociones de sus jvenes, para convertirlos en seres sin esperanza o desesperacin, sin ira o miedo, tristeza o alegra. Las madres y los padres condenaron a sus hijos a una vida de helado control sin el profundo amor que los nios nunca sentiran a cambio. Les dijeron a sus hijos que el silencio era un don precioso, que los salvara de la locura y la violencia que muchas veces vena entrelazada con la impresionante belleza de sus habilidades psquicas. Sin silencio, dijo un destacado filsofo, vamos a canibalizarnos en una tormenta de sangre, muerte y locura, hasta que la raza Psy se convierta en nada ms que un recuerdo terrible. En 1979, el silencio era un faro de esperanza pero 1979 fue hace ms de cien aos. Esos primeros hijos murieron hace mucho y la PsyNet ha sido sacudida por el comienzo de una guerra civil que an podra destrozarla, llevando a los cambiantes y a los humanos con ella. Una guerra civil que haba despertado un conocimiento susurrado en la poblacin acerca de la fea irona del Silencio: En la creacin de una sociedad que premia la falta de emocin, los psy han creado un terreno frtil para el surgimiento de personalidades psicopticas que dirigen a su raza. Una persona que no siente nada, despus de todo, es el graduado perfecto del Silencio. Implacable. A sangre fra. Sin misericordia sin conciencia.

CarpeDreams Kaleb Krychek, cardinal Tk y un hombre con el que nadie querra encontrarse en una noche oscura, haba estado buscando a su presa durante siete aos, tres semanas y dos das. Incluso mientras dorma, su mente no haba dejado de buscar a travs de la extensa red psquica que era el latido del corazn y la jaula de la raza Psy. Ni por un da, ni por un segundo, haba olvidado su bsqueda, haba olvidado lo que le haban quitado. Todos los involucrados pagaran. Se asegurara de ello. Ahora, sin embargo, tena otras prioridades, la bsqueda estaba completada, su objetivo estaba acurrucado en un rincn de una pequea habitacin sin ventanas en su aislada casa a las afueras de Mosc. -Bebe. Su respuesta fue aplastarse contra la esquina y apretar los brazos alrededor de sus rodillas contra su pecho. Haba transcurrido una hora desde que la haba rescatado de su prisin y la haba pasado balancendose hacia adelante y atrs en un frgil silencio. Su pelo era un nido de ratas enredado alrededor de su rostro, sus brazos llevaban dos araazos nuevos y otras cicatrices mayores. Todava permaneca desnudo su metro cincuenta y siete centmetros o as lo crea. Ella haba estado en una posicin encogida antes de ser teletransportada, slo se haba encogido an ms en los ltimos sesenta minutos. Sus ojos, de un azul tan oscuro como la medianoche, se negaban a reunirse con los suyos, deslizndose lejos si entraba en su lnea de visin. Ahora, ella agach la cabeza, los mechones largos hasta la cintura, enmaraados, deberan haber sido de un negro denso entretejido con inesperados mechones de color rojo y dorado, estaba sin brillo y grasiento alrededor de su boca, curvada haca bajo. Ese rostro era todo huesos bajo la plida piel de color marrn plido, las uas de las manos rodas an manchadas con sangre seca que deca que las haba usado con saa ya fuera en su propia piel, en la de otra persona, o en ambas. Por fin comprendi por qu la MentalNet y la MentalDark, las entidades que conocan cada rincn de la vasta red psquica que conectaba a todos Psy del planeta, salvo a los renegados, no haban sido capaces de encontrarla, sin importar cuntas veces se lo haba pedido y la cantidad de informacin que les haba dado en un esfuerzo por acotar la bsqueda. Kaleb haba estado dentro de su mente durante el rescate, haba tenido que estarlo para completar el teletransporte, y an as, no hubiera sabido que era ella, si no

hubiera tenido pruebas irrefutables de lo contrario. La persona que haba sido se haba ido. Saba que lo que quedaba no era ms que una cscara rota, una pregunta sin respuesta. -No voy a permitir que no bebas, ni que te revuelques en la inmundicia. Decirle algo como eso, habra causado que ella reaccionase, pero no saba si esa parte de ella an exista. El archivo que tan meticulosamente haba elaborado en los ltimos aos, el archivo que haba estudiado hasta poder recitarlo incluso dormido, iba a ser intil. Ya no era la chica con el pelo liso que enmarcaba unos ojos brillantes como la medianoche, que parecan ver mucho ms all de la piel. -Tal vez disfrutas oliendo mal. El balanceo aument. La lgica deca que tena que traer a un especialista Psy-M lo ms rpido posible. Pero Kaleb saba que no iba a hacer eso. Confiaba en muy, muy pocas personas y no confiaba en nadie cuando se trataba de ella. Dado que su enfoque actual no estaba dando los resultados que quera, l cambi su enfoque con la facilidad de un hombre que no tena ningn vnculo emocional con una decisin. -Tus labios estn agrietados y est claro que no has tenido suficientes lquidos durante al menos veinticuatro horas.- En el mismo instante en que se haba teletransportado a la habitacin blanca donde ella haba estado encerrada, la cortante luz del techo con su brillo tortuoso, haba visto las botellas lanzadas contra la pared, el lquido derramado en el suelo. Su hiptesis inicial haba sido que el brillo doloroso era una parte normal de su existencia, pero podra haber sido un castigo, sus captores intentando romper su voluntad. Si an no la haban roto s, eso deca algo acerca de la mujer que se negaba a interactuar con l a cualquier nivel. -Si quisieras matarte,- dijo, buscando incluso la respuesta ms leve a las palabras brutales, -hay maneras ms fciles que morir de sed. O no eres lo suficientemente inteligente como para darte cuenta de eso? El balanceo se aceler an ms. -Yo podra, con facilidad, fijarte contra la pared e introducir el agua en tu garganta a la fuerza. Ni siquiera necesitara tocarte.Ella sise, los orbes azules oscuros brillando detrs de la maraa de su pelo. l no se movi, no mostro ninguna reaccin ante el hecho de que ella haba

respondido de la manera en que lo habra hecho en el pasado, aunque no fuera verbal. -Bebe. No voy a preguntarte de nuevo. Sin embargo, ella se resisti. Inesperado. Su mente poda estar rota, pero no era, nunca haba sido, tonta. No, su intelecto era penetrante, sus profesores haban tenido problemas para mantenerse al da con ella. Ella tena que saber que negarse no era una opcin. El poder de un telequintico cardinal era enorme. Podra romper todos los huesos de su cuerpo con un pensamiento fugaz, aplastar los huesos hasta convertirlos en polvo si as lo deseaba. Incluso si ella no lo entenda, haba experimentado su fuerza cuando la haba teletransportado desde su celda a su casa, tena que comprender que estaba en una situacin precaria. Sus ojos se posaron en el vaso que tena en su mano, los dientes mordiendo su labio inferior, ya muy cortado. Sin embargo, no alcanz el agua que tan evidentemente necesitaba. Por qu? Se tom un momento para pensar, considerar las circunstancias en que ella se haba encontrado. No est drogada,- dijo, hablando con un rostro que no mostraba ningn reconocimiento, ningn indicio que le recordara su ltimo encuentro sangriento, un encuentro dnde ella haba gritado durante tanto tiempo y con tal agona que haba causado daos en su garganta y haba necesitado atencin mdica para ser reparada. -Es una infusin de minerales y vitaminas que necesitas, -continu -Pero no est drogada. No me sirves inconsciente.- Sosteniendo su mirada cuando finalmente la de ella conect con la suya, l tom un buen trago de agua, luego le tendi el vaso. Le fue arrebatado un segundo despus. l teletransport un segundo vaso lleno de la cocina antes de que hubiera terminado el primero. Vaci los dos. Eliminando los vasos con uso escaso de su telequinesis, se levant de su posicin de cuclillas frente a ella. -Quieres comer primero o una ducha? Ella lo mir con los ojos entornados. -Est bien, voy a tomar la decisin por ti.- l trajo un plato de fruta fresca, sin cortar, as como una gruesa rebanada de pan untado con mantequilla y miel. No era el tipo de comida que l coma, como la mayora de los Psy, viva a base de barritas nutritivas, para que el Silencio prosperara tenan que evitar las sensaciones, y el sabor era una muy poderosa. El Silencio de su invitada, sin embargo, haba sido destruido haca una eternidad. Las sensaciones bien podran ser la clave para traerla de vuelta desde la balda tierra mental donde se haba retirado, su personalidad y sus habilidades sepultadas. Teletransportando un cuchillo, cort el pan en cuatro trozos ms pequeos y, a continuacin, ponindose en cuclillas, acerc el plato hacia ella. Ella se qued mirando durante ms

de un minuto antes de seleccionar una pieza no tan rpido como l haba esperado, pero con una deliberacin medida. As que, sus captores no la haban matado de hambre. Ella haba elegido no comer. No le tom ningn esfuerzo llegar con su mente, poner el agua a hervir en la cocina, preparar una taza de t lo suficientemente caliente como para disfrutar de ella. Dej caer tres cucharaditas de azcar en la taza antes de llevrsela a ella. Esta vez, ella no dud, abrazando la taza a su pecho. Calor. Al darse cuenta de que ella tena fro, ajust el termostato para calentar an ms el ambiente ya caliente. Ella no reaccion, excepto para tomar otra cuarta parte del pan. Mientras coma con una lenta pulcritud, tena la sensacin de que le estaba evaluando. Hubiera sido fcil llegar a la conclusin de que no estaba tan rota como pareca, que todo esto era un acto inteligente, pero los fugaces momentos que haba pasado en su mente contaban una historia muy diferente. Ella haba sido fragmentada de adentro hacia afuera. La inteligencia que lo juzgaba en este momento pareca provenir de la parte posterior del cerebro primitivo que exista en todo ser civilizado, la parte que saba cmo diferenciar a los depredadores de las presas, el peligro de la seguridad. No era el nivel de funcin que necesitaba de ella, pero era mejor que la catatonia total o un dao fsico del cerebro. Su cerebro estaba bien. Era su mente que estaba rota. Recogiendo una manzana, la fue a cortar, pero sus ojos se posaron en las uvas. l no dijo nada, simplemente dej la manzana y movi la bandeja con las uvas ms cerca de su mano. Se comi cuatro, tom un sorbo de t y se detuvo. La mitad de una rebanada de pan, cuatro uvas, dos vasos de agua, y un sorbo de t. Era un resultado mejor de lo que podra haber previsto inicialmente. -Voy a dejar esto aqu para ti- dijo, levantndose para poner el plato en la mesilla en el lado opuesto de la cama. -Si quieres ms, o algo diferente, tendrs que conseguirlo tu misma de la cocina. Eso llam su atencin. El balanceo sutil que haba reiniciado cuando l se puso de pie se detuvo, y l saba que ella estaba escuchando. Haba ledo la revista Psy-M Journal, preparndose para la eventualidad de que ella estuviera rota cuando la encontrara, incluso se haba sentado de forma remota en innumerables conferencias sobre el tema, pero aunque los especialistas

recomendaban tranquilidad, calma y una interaccin suave, l saba que la mente primitiva detrs de esos ojos de color azul noche veran a travs de tal acto. l era el monstruo que acechaba en sus pesadillas, y ambos lo saban. -Puedes moverte por la casa a tu gusto,- le dijo, calculando cuntos aos haca que no haba tenido ningn tipo de libertad. Todo el lapso de su cautiverio? Si era as, entonces l poda entender mejor el impacto que eso causara en su psique mejor que cualquier Psy-M. -La razn de que esta habitacin no tenga ventanas,- dijo, respondiendo a la pregunta que ella no haba hecho, pero que tena que estar en la superficie de su conciencia, -fue para disminuir la posibilidad de sufrieses un ataque de pnico por haber sido retirada de un ambiente cerrado. Sus hombros se pusieron rgidos. Tal vez, pens, no era ms que una mente animal en la cscara frgil de su cuerpo. Tal vez. -Si prefieres otra habitacin, elgela. Por ahora, el bao est por ah.- Seal la puerta al otro lado de la cama, despus de haber elegido deliberadamente la habitacin ms pequea de la casa por la misma razn que le haba dado la que no tena ventanas. Haba construido esta suite para ella, esperando esta eventualidad. Era imposible predecir cmo podra reaccionar a la vista muy abierta que rodeaba la casa. No tena vecinos gritando en la distancia adems. Un lado estaba limitado por un campo de hierba donde se encontraba la terraza, el otro por un acantilado irregular. Una terraza, se dio cuenta, que no tena rejas, y a la que se poda llegar desde un buen nmero de habitaciones de la casa, incluyendo el dormitorio al otro lado de sta. Ya estaba recuperando los materiales para arreglar ese descuido mientras hablaba. -Si quieres seguir oliendo como una pocilga, es tu eleccin. Sin embargo, cuando me enferme por la peste, simplemente voy a teletransportate a la ducha, ropa y todo, y abrir el agua mientras vierto el jabn por encima de tu cabeza. El balanceo se haba detenido totalmente por ahora. -Hay ropa de civil para ti en el armario.- No todas las prendas le serviran a su cuerpo demacrado, pero sera suficiente por el momento. -Si ests muy unida a tu uniforme institucional- una bata blanca, pantaln blanco, los dos sucios, -hay un juego limpio en la cmoda.- Lo haba tomado haca unos minutos de un centro mdico donde no lo echaran en falta. La mujer en la esquina permaneci rebeldemente silenciosa. l se volvi y camin hacia la puerta, sus dedos jugando con la estrella pequea de platino en su bolsillo.

-Es ms de medianoche. Duerme si lo deseas, si no, la casa es tuya para explorar. Voy a estar en la terraza.- Se fue sin ms palabras. Este juego de ajedrez era el ms importante de su vida, cada movimiento tan importante como el siguiente. Aquellos que la haban mantenido cautiva la haban tratado cmo a un animal estpido, pero ella no lo era. No, ella era mucho ms que un premio. Razn por la cual l no hara nada que la pusiera en peligro. Como lo hara en su decisin final. Todava no. No hasta que supiera qu parte de ella se haba roto. Kaleb podra haber construido la barrera entre la terraza y el acantilado con sus habilidades de telequinesia, pero se desnud, se puso unos pantalones de chndal negros y estrechos, diseados para mantener el cuerpo fresco y asumi la tarea manualmente. Como Tk, la energa era su alma, pero en este momento, l tena un exceso de ella, y no en el plano psquico, sino en lo fsico. Si hubiera sido humano o cambiante, el repentino aumento en sus niveles de energa podra deberse al entusiasmo por haber conseguido la meta que haba sido su fuerza motriz durante siete aos, por tenerla en su casa y al alcance. Pero l no era un miembro de las razas emocionales. l era un Psy y estaba en el Silencio, sus emociones condicionadas desde que era nio. Su camino en ese Silencio haba sido irregular a veces, pero el resultado final era el desarrollo de una mente framente racional que no tena ninguna sombra de miedo o esperanza, angustia o excitacin. Una vez haba tenido un gran fallo estructural en su condicionamiento, una profunda fractura en su Silencio, pero eso haba sido en otra vida. La fractura haba sido sellada con diamantina dureza, el punto dbil transformndose en la parte ms fuerte de su Silencio, pero saba que detrs de la piedra, el fallo estaba contenido. El da que ya no lo hiciera. era mejor para el mundo si esto no llegaba a suceder. Secndose el sudor de la frente con el antebrazo, subi el voltaje de las luces del exterior y comenz a perforar los tornillos que aseguraban la barrera metlica que estaba poniendo en el lugar para que no se derrumbara, ni siquiera con un gran terremoto. No haba estado buscando tanto tiempo a su presa para perderla por falta de preparacin. Incluso mientras se concentraba en la tarea, mantuvo un odo atento a su husped. Algunos diran que prisionera era el trmino ms adecuado, pero las palabras no le importaban. Slo el hecho de que ella estaba en sus manos. CRASH! Abandonando el taladro, se haba teletransportado a su habitacin antes de haber procesado conscientemente el violento sonido.

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El espejo de la cmoda que se encontraba en la pared frente a la puerta del bao estaba roto, fragmentos de cristal en la alfombra, en la cama, sobre ella mientras se sentaba encorvada en el centro de la cama. Una hmeda marca roja cortaba su mejilla donde una astilla haba volado directamente hacia ella, pero pareca ilesa. No muy lejos del espejo estaban las piezas rotas de la taza que haba utilizado para romper el cristal, el t derramado, una mancha oxidada en el propio armario y en la clara alfombra que cubra la madera pulida del suelo. Kaleb no pregunt por la razn detrs de su comportamiento. -Qudate quieta. Recogiendo los fragmentos ms grandes de vidrio, los teletransport hacia el cubo de la basura. Conoca a un teletransportador que podra sacar la sangre incluso de la alfombra, pero la capacidad de Kaleb funcionaba a una escala mayor. Podra provocar un terremoto que devorara una ciudad, atraer un chorro de aire desde el cielo con su mente, incluso poda crear una gran ola, lo que no poda era recoger cada pequeo trozo de vidrio. -No puedes estar en esta habitacin- dijo. -No hasta que haya sido limpiada. Ella se movi para presionar su espalda contra la cabecera en una rebelin silenciosa. Dado que obligarla a cumplir lo que l deca, sera contrario a su intencin de ganar su confianza, l volvi a pensar en el problema, se le ocurri otra solucin viable. -Agrrate. Su invitada dej escapar un grito de asombro sorprendido, agarrando las sbanas mientras la cama se levantaba un pie del suelo. Sostenindola en alto junto a los otros muebles, Kaleb utiliz su Tk para enrollar la gruesa alfombra, que cubra toda la longitud de la sala y el noventa por ciento de la planta. No pareca haber ms fragmentos, pero anduvo por la habitacin para asegurarse de ello, antes de regresar a su puesto junto a la puerta, la alfombra enrollada a sus pies. Midiendo el impacto causado por las manchas de t, l accedi a un fichero visual asegurndose de mantenerlo actualizado, y, utilizando la imagen como un bloqueo, teletransport la alfombra directamente a la incineradora de la planta de procesamientos de residuos de la regin. Ni su ADN ni ella podan permitirse caer en las manos equivocadas.

Haba quitado las sbanas y la ropa de cama, enrollndolas y tirndolas en el mismo incinerador antes de que ella se diera cuenta de lo que estaba sucediendo. Colocando su espalda sobre la ahora desnuda cama, l trajo una colcha de repuesto del cuarto de almacenamiento debajo de la casa y se la dio. -Intenta no daar sta-, dijo mientras preparaba la cama. -Es de seda, hecha a mano. Un intenso azul se mezclaba con el crema y un toque de ail, l lo haba comprado haca cinco aos, cuando sus empresas comenzaron a obtener ganancias que iban mucho ms all de lo que incluso la persona ms conservadora considerara un margen de seguridad sano. -Hay algo ms que te gustara destruir? Hazlo ahora, as podr atrapar los restos. La mujer en la cama, lo mir fijamente, antes de hacer algo que no haba previsto. Cogi el pequeo florero de la mesita de noche y lo lanz a algo por encima de su cabeza. l se agach, dndose la vuelta justo a tiempo para impedir que el proyectil impactara contra el pequeo sensor de luz que delataba la posicin de la alarma de incendios. Mientras el jarrn flotaba frente a la luz roja parpadeante, empez a comprender la razn muy racional detrs de su acto aparentemente irracional. -No es una cmara. Y el espejo era slo un espejo.- Mientras hablaba, comprendi que ella no iba a creerle. La alarma estara hecha pedazos en el instante en que saliera por la puerta, incluso si tena que usar cada proyectil en la habitacin para destrozarla. Devolviendo el florero a la mesa, levant la mano para quitar la alarma de la pared, su altura, a diferencia de la de ella, era ms que suficiente para la tarea. Eliminarla no comprometa su seguridad, si no que la hara sentirse segura. Con la tarea completada, se deshizo del dispositivo y una vez ms se enfrent a la mujer que no haba fijado sus ojos en l desde que apareci en el dormitorio. -Algo ms? Su mirada se dirigi a la luz empotrada en el techo. -Pulsa esto- dijo, -y estars a oscuras. No hubo cambios en su enfoque. Dado que la batalla no era crucial en esta guerra, l teletransport una pequea lmpara de mesa de otra parte de la casa. -Revisa esto. Ella se tom su tiempo para hacerlo, pero cuando ella lo encendi en lugar de intentar destruirlo, juzg que ella haba llegado a la conclusin de que no estaba equipado con un equipo de vigilancia. Desmontando la luz de techo, escudri la habitacin en busca de cualquier otra cosa que pudiera resultarle sospechoso a su mente. Nada, y teniendo

en cuenta las reas en la que se haba enfocado, probablemente ella ya haba comprobado las paredes y examinado visualmente el techo. Categricamente su mente no funcionaba slo a un nivel animal, independientemente de lo que haba visto en sus vas mentales torcidas. Al entrar en el cuarto de bao con ese pensamiento, quit la luz y una lmpara de calor que estaba montada en el techo, sustituyndolas por una lmpara de pie resistente al agua que poda desmontar si fuera necesario. El espejo tambin lo quit, y quit la rejilla del sistema de aire para que ella pudiera ver que no haba nada ms que un silencioso ventilador destinado a mitigar la condensacin. En el momento en que regres a la terraza, su piel se haba enfriado, pero se calent lo suficientemente rpido, incluso en la suave brisa que vena de los rboles al otro lado del acantilado. Con cada tornillo que perforaba en su lugar, pensaba en la sala donde la haban tenido, la posible respuesta de sus captores, cundo haban perdido la imagen de su celda por una esttica repentina. Haba durado unos pocos segundos, despus de que se aclarara, estaran mirando la imagen de una habitacin vaca. La esttica es una herramienta til que haba descubierto cuando era adolescente mientras experimentaba con sus habilidades. La enorme fuerza de su telekinesis significaba que emita un zumbido de bajo nivel que no era perceptible a los odos humanos, pero que haca sentir incmodos a los animales, y haca que fallara la tecnologa. Lo tena bajo control, por supuesto. La nica vez que permita que el zumbido escapara de sus escudos era cuando tena que ocultar su presencia frente a una cmara o para perturbar de otro modo la vigilancia tecnolgica. Era un aspecto de sus habilidades conocidas slo por otra persona viva, aparte de Kaleb. No obstante, dada la velocidad de la teletransportacin, los captores de su invitada sospecharan de la participacin de un Tk de alto nivel, y haba muy pocos de ellos en la red, pero nadie sabra que haba sido Kaleb. No hasta que l estuviera listo. Y entonces tendran que pedir misericordia. Incluso los ms poderosos, los ms silenciosos rogaran al final, el condicionamiento agrietado por el pnico que los cegara ante el hecho de que Kaleb no tendra piedad de ellos. Con el ltimo tornillo en su lugar, recogi su equipo y teletransport la basura. Era extrao ver la terraza rodeada de una barandilla metlica, que permita ver entre los barrotes, pero por la que no se poda pasar hasta las negras fauces del acantilado. Ni siquiera su invitada era lo suficientemente delgada para caber en los espacios entre las barras. -Seor.

La educada llamada teleptica perteneca a Silver, su ayudante y un miembro de la tranquila e influyente familia Mercant. Abri el canal teleptico. Qu pasa? l no le record que haba pedido no ser molestado, Silver no ira en contra de sus rdenes expresas a menos que fuera necesario. -Ha habido un ataque contra un pequeo grupo de expertos en Jartum. El laboratorio acababa de anunciar los parmetros de su prximo proyecto de investigacin: los beneficios de los Psy con una mayor cooperacin poltica y la interaccin social con los seres humanos y los cambiantes. As que, se dijo l, el siguiente dispar haba sido lanzado en la guerra civil que se cerna sobre la PsyNet. -Cuntos muertos? -Los diez que estaban en el edificio en ese momento. Un gas venenoso introducido en el suministro de aire. --Psy Puro se ha atribuido la responsabilidad? El grupo pro-Silencio radical se haba quedado en silencio tras su derrota definitiva en la regin de California a manos de un grupo compuesto por los lobos SnowDancer y los leopardos DarkRiver, as como por los Psy que miraban a los dos Consejeros de la zona, Nikita Duncan y Anthony Kyriakus, como guas. Los seres humanos tambin se haban sumado a la resistencia contra los intentos de Psy Puro para tomar el control de la mayor parte de San Francisco y la regin de Sierra Nevada, lo que haba llevado a una alianza que cruzaba las fronteras raciales que Psy Puro quera mantener a toda costa. Este motivo pareca contrario al enfoque que el grupo deca tener en la PsyNet, pero los motivos subyacentes que Psy puro deca tener era la creencia racional de que los Psy eran superiores a las otras razas, que si su gente comenzaba a sellar las grietas que haban comenzado a aparecer en las bases del protocolo del Silencio, volvera a ser la raza ms poderosa del planeta. Cualquier intento de integrar mejor a la poblacin Psy con los seres humanos y los cambiantes era vista por tanto, no slo como un ataque contra el Protocolo, sino como una amenaza a la superioridad gentica de la raza Psy. Era una premisa falsa. Kaleb conoca a Psys que estaban tan defectuosos como los humanos o los cambiantes, l haba pasado la mayor parte de sus aos en salas con fuerte olor a sangre coagulada, gritos resonando en sus odos, saba que el lado oscuro de su raza slo haba sido enterrado, no borrado. -Confirmado, -dijo Silver despus de un breve retraso. -Psy Puro ha asumido la responsabilidad de la intoxicacin y ha hecho un reclamo pblico. -Ella le envi una imagen, su telepata lo suficientemente fuerte como para verla clara y ntida.

La parte del edificio propiedad del laboratorio haba sido adornada con la imagen de una estrella con la letra P en el centro. La P era blanca, el rea alrededor negra. Debajo de la foto deca Absolucin en la pureza, nete a nosotros.

Esto es nuevo, le dijo a Silver. -S. Es la primera aparicin de esta etiqueta. Una calcomana. Eso explicaba cmo los operativos de Psy Puro haban sido capaces de ponerlo tan rpido. Se pregunt si el trasfondo religioso era intencionado. Vsquez, el hombre sin rostro a la cabeza de Psy puro desde el fallecimiento de Consejero Henry Scott, podra ser un fantico, pero l era un fantico inteligente, como lo demostraba el hecho de que nadie hubiera sido capaz de desenterrar detalles verificables sobre su aspecto fsico. Ahora, l, que condenaba a aquellos cuyo silencio estaba fracturado, que crean que la emocin no era el enemigo de la raza Psy, utilizaba una emotiva llamada a las armas. Inteligente. O psictico. -Por qu esta noticia no ha afectado a la Red? -Kaleb podra haber estado distrado durante las ltimas horas, pero su mente segua analizando las vas de la Red, y no haba escuchado nada sobre un acto de agresin. -Mal momento, -respondi la voz mental de Silver. -Los agentes de Psy Puro debieron terminar de colocar la calcomana segundos antes de que un vehculo de la polica pasara por la calle y la viera. Los oficiales comenzaron a sospechar, revisaron el edificio y descubrieron los cuerpos. Como resultado, el procesamiento externo se est terminando, mientras la ciudad duerme, la calcomana eliminada. La nica razn por la que tengo los datos se debe a que tengo un contacto con alto rango en la polica, ellos han logrado ocultar los hechos a los medios de comunicacin. La falta de publicidad en las noticias slo incitara a Psy Puro a nuevos actos de violencia letales.

- Tu contacto puede infiltrarse en su crculo ntimo? -Mientras que Psy Puro estaba haciendo un trabajo excelente creando una inestabilidad que l necesitaba para su jugada final, el grupo estaba compuesto por canallas. Kaleb prefera mantener un frreo control en todas las cosas. -No. Vsquez es muy, muy cuidadoso. -Sigue de cerca la situacin en Jartum. Quiero estar informado. -S, seor. Al escuchar un pequeo sonido a su espalda mientras cerraba la conexin teleptica, se acerc a la barandilla en lugar de darse la vuelta, los ojos fijos en las profundidades impenetrables del acantilado. Las luces se apagaron un segundo ms tarde, dejando la terraza iluminada slo por las estrellas y la luna llena en la noche oscura. Los pies desnudos pisando silenciosamente la madera de la terraza, un susurro de olor, limpio y fresco, un aleteo de verde mientras ella se acercaba a l, a pesar de que dej unos buenos tres metros de distancia entre ellos. Vestida con un pantaln de pijama verde y una suave camiseta gris, se haba lavado el pelo, pero colgaba enredado y anudado alrededor de su rostro, ocultando su perfil de l cuando cerr sus dedos alrededor de los barrotes, apretando el fro metal tan fuerte su piel se puso de un blanco fantasmal. -Slo es una prisin- dijo, -hasta que t no tengas el control de tu mente.- Si l bajaba los escudos en los que la haba encerrado, ella estara vulnerable incluso ante el ms dbil de sus hermanos, su mente privada de su capa protectora. -Reconstruye tus escudos, y te pondr en libertad. Era una mentira. l nunca la dejara ir.

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Era diferente aqu, la iluminacin fuerte y cortante que haba herido sus ojos hasta que su cabeza le palpitaba no se evidenciaba en ninguna parte. Todo era suave y discreto. No, no todo. No lo era el hombre que la haba llevado a ese lugar. Era duro. Como el hielo negro. l le hablaba con una voz que le erizaba la piel, le deca palabras que a veces tenan sentido y que otras se perdan en el momento en que llegaban a ella a travs del laberinto que era su mente retorcida. Ella haba creado ese laberinto, lo saba. Lo que ella no saba era por qu. Por qu iba a sabotearse a s misma? Por qu iba a daar conscientemente sus propias capacidades? Ese laberinto era el motivo por el que haba sido mantenida en esa habitacin blanca durante tanto tiempo que no poda recordar cuando haba comenzado, no poda pensar en la ltima vez que realmente haba sido capaz de dormir. El resplandor haba cado sobre ella como un martillo vicioso, incluso si se acurrucaba en una bola y esconda la cara entre sus brazos. Sus carceleros se haban comprometido a apagar las luces si ella desentraaba ese laberinto y volva a ser til, si haca cosas para ellos. Despejando su mente una fraccin de minuto antes de volver a restablecer el laberinto, se dio cuenta de que ella debera haber sido ejecutada cuando se hizo evidente que no iba a cooperar. Que le hubieran permitido vivir le deca que fuera lo que fuera que ella poda hacer, era importante y lo suficientemente potente como para mantenerla segura, aunque slo fuera una media vid a, atrapada y encarcelada. Su ltimo intento El laberinto se torci, cambiando de forma como lo haca mil veces al da, y sus pensamientos se deformaron quedando fuera de toda comprensin, destruyendo el tejido de la razn y la memoria. Los dedos se apretaron en las barras de hierro de la barandilla que le impedan caer al abismo negro del otro lado, su respiracin cambi, puntos de luz parpadeando delante de sus ojos. Sin embargo, las manchas de luz no desaparecan, y fue con su recin nacido sentido de querer saber que se dio cuenta que los puntos eran estrellas en el cielo nocturno. Ellas brillaban y brillaban hasta el punto de que ella quera estirar una mano, con ganas de tocarlas. Pero estaban demasiado lejos y en su mano sostena un libro. Sorprendida, casi se le cay el inesperado objeto, pero el colchn de aire slido alrededor de su mano le dijo que el hombre de hielo negro no habra permitido que el libro se desplomara al abismo.

Ella no poda leer las palabras de la cubierta en la oscuridad, no saba si poda leer las palabras en absoluto. Pero recuperando el delgado libro a travs de las rejas, lo sostuvo contra su pecho, como si se tratara de un tesoro, y cuando estuvo segura de que no la miraba, ella se arriesg a mirar hacia el hombre. l no era como los guardias en el lugar blanco lleno de luz dolorosa que haba sido su prisin. Ellos la haban herido, pero este hombre, podra cortarle la garganta sin parpadear. Lo saba con la misma parte de su cerebro que haba creado el laberinto, la parte impulsada por la voluntad implacable de sobrevivir. No le importaba la calidad de su vida, slo permanecer con vida. Ese pragmatismo brutal era el motivo por el qu ella haba vivido el tiempo suficiente para estar aqu bajo las estrellas al lado de un hombre que posea los ojos de la misma luz de las estrellas, un blanco helado sobre un fondo de seda negro. Cardinal, le susurr una cavidad oscura de su memoria, sus ojos son de los de un cardinal. Ella sab El laberinto se retorci de nuevo, cambiando el pensamiento fuera de forma y volviendo su mente en un caleidoscopio de un milln de imgenes vvidas astilladas y se dio hasta que nada tena sentido y la belleza era una creacin de cristales rotos. A veces, ella ceda a su fascinacin por el caleidoscopio durante incalculables horas, permitiendo que la llevara a un mundo interior donde la luz blanca aguda no la lastimaba y su mente no era un cangrejo sin concha, suave, vulnerable y expuesto. Horriblemente expuesto. Eso dola. Pero ahora ella tena una concha. Frunci el ceo y toc con un dedo psquico en el escudo negro diamantino alrededor de su mente. No cedi. Nada. Intrigada, acarici con los dedos la superficie interior y encontr que saba a hielo negro. A l. Al peligroso y hermoso hombre de vo z dura que la haba sacado del lugar en el que no la dejaban dormir, donde le exigan que hiciera cosas que hacan sangrar su propia esencia. El mismo hombre que la haba puesto en un lugar con rejas. Fue el ltimo pensamiento coherente que tuvo antes de que el laberinto se reiniciase una vez ms, desgarrando las palabras y oraciones y convirtindolas en confeti hasta deslumbrar sus sentidos y borrar la realidad a su alrededor.

***

Kaleb mir a su invitada en la terraza dos horas despus de que hubiese llegado. A excepcin de cuando ella haba salido a la noche y l haba asumido el riesgo de la entregarle el libro, ella haba estado inmvil, su ojos levantados hacia las estrellas. Era posible que en parte fuera porque recordaba a la noche iluminada por las estrellas que era la PsyNet, como la visualizaba la gran parte de la poblacin, cada mente Psy una chispa en la oscuridad, o tal vez se haba quedado hipnotizada por la grandeza del cielo despus de haber pasado tantos aos en una jaula. El sonido del metal forzndose. Girando, vio que uno de los barrotes de hierro se haba doblado casi a la mitad. l lo fij con un pensamiento antes de entrar a la habitacin a travs de las puertas correderas que se abran directamente en la parte izquierda de la terraza. Su habitacin se encontraba al otro lado de la de ella, lo que significaba que sera capaz de escucharla incluso dormido. Al cabo de slo unos minutos pudo ducharse y limpiarse el sudor. Acostndose en la cama despus de secarse, las sbanas frescas sobre su piel desnuda, program su mente tener cinco horas exactas de sueo. Poda sobrevivir durante largos perodos con menos, cinco horas era la cantidad ptima de descanso que necesitaba para recargar sus bateras fsicas y psquicas. Toda la casa estaba bloqueada y con las alarmas activas, pero, an as, estableci una alarma psquica que se encendera en el instante que hubiera un ruido y se fue a dormir. So. Los sueos denotaban un fracaso en algn subnivel de su condicionamiento, pero Kaleb haca mucho tiempo que haba aprendido a compensar esos fallos, a pesar de que no poda controlar su subconsciente. Sin embargo, los sueos ya no eran como los que haba tenido en su adolescencia, en ese entonces, a menudo se haba despertado tan estresado que haba tardado por lo menos una hora en recuperar su concentracin. Como adulto, se despertaba alerta y con pleno recuerdo de todos los aspectos de las visiones nocturnas conjeturadas por su subconsciente. Un Psy-Med podra sacar algunas conclusiones interesantes de sus sueos, pens a la maana siguiente mientras se vesta un pantaln de traje negro y una camisa blanca, dejando el cuello abierto de momento, pero como ninguno de ellos sera jams invitado a entrar en su mente, era un punto discutible. La puerta de enfrente de la suya se cerr cuando l sali de la habitacin, no se molest en perturbar el descanso de su husped, ahora que la tena bajo su techo, podra tener toda la paciencia del mundo. Entrando en la cocina, se par abruptamente. Ella estaba acurrucada en una silla en el rincn de desayuno que l haba integrado en el

diseo durante la construccin personalizada que le haba encargado a varias corporaciones humanas, a pesar de que nunca haba pensado usarlo. Los humamos no haban visto nada malo en las caractersticas que habran alertado a un arquitecto Psy sobre el hecho de que algo no estaba bien con la casa, no cuando era para Kaleb Krychek, considerado como una de las personas ms silenciosas en la Red. An as, los seres humanos haban hecho un trabajo rpido y con cada corporacin realizando una nica y estrictamente limitada parte del proceso de construccin, y el propio Kaleb instalando las caractersticas definitivas de seguridad, ellos no tenan conocimiento de los sistemas avanzados que la protega. En cuanto a su invitada, no tena conocimiento de la alarma psquica que haba creado, sin embargo, no se haban activado, a pesar del hecho de que ella haba dejado su habitacin. Comprob la alarma, descubri que haba cometido un error de clculo bsico. Porque l era la fuente de sus escudos, y aunque su mente estaba separada de la de ella por un impenetrable cortafuego, su consciencia la haba considerado una parte de l. Restableciendo los parmetros para que el error no se repitiera, se acerc a la encimera y, despus de teletransportar unos pasteles para el desayuno de la cocina de un hotel de gran xito, prepar una taza de chocolate caliente. l nunca haba probado ese lquido dulce, pero haba investigado sobre las sensaciones y gustos utilizadas para ofrecer consuelo a las razas emocionales. Dado el estado actual de la mente y la salud fsica de la mujer que estaba sentada en la zona de desayuno, tales artculos podan ser eficaces para traspasar la pared de su desconfianza. Acercndose para colocar la taza frente a ella, le pregunt, - Tienes hambre? Ojos de color azul oscuro lo miraron desde detrs de los mechones enredados, pero limpios de su pelo, y tuvo la desconcertante sensacin de que ella estaba viendo a travs de sus escudos. No es que importara, ella ya conoca su secreto ms oscuro, haba probado la deliciosa esencia metlica mientras ella gritaba. Rompiendo el contacto visual con un movimiento repentino de cabeza, ella se inclin ms cerca del chocolate caliente. Mientras ella lo examinaba, l mezcl la bebida nutritiva que prefera como desayuno, y mentalmente repas su agenda para ese da. Si realizaba su prxima reunin en lnea desde ah o en su oficina en el centro de Mosc no supondra ninguna diferencia en el resultado final, Kaleb saldra ganando. Siempre lo haca. El fracaso no era una opcin. En ese momento, la mujer a la que haba estado buscado durante siete aos se levant de su silla para caminar hacia l. Cuando se detuvo a un metro, l dio un paso atrs, sin decir nada mientras ella se acercaba a la comida que l haba teletransportado, lo que haba sido una cuestin simple: esa cocina de hotel en particular estaba dirigida por un chef al que le gustaba que todo estuviera exactamente en su lugar, incluyendo las

cestas de pasteles recin hechos envueltos individualmente en envases de papel distintivos. Un archivo de imagen de Kaleb de la cocina le dio la clave de la ubicacin, el papel del envoltorio la clave al detalle dentro de esa ubicacin especifica. Ahora, vio como su invitada elega un dans de albaricoque templado, lo puso cuidadosamente en un plato, y lo llev de vuelta a su asiento. Haba esperado que se comiera el pastel, pero cuando regres a la encimera, cogi otro dans, de moras, lo puso en un segundo plato, y se lo llev de nuevo a la mesa. No fue hasta que lo puso en el otro lado de la mesa y empuj el chocolate caliente al centro de la misma que se dio cuenta de que estaba siendo invitado a desayunar. -Lenik, -dijo l, esperando slo el tiempo suficiente para que su subordinada, Silver, abriera la va teleptica antes de decir, -reprograma mi encuentro con Imkorp. -Seor. Ellos ya estn inseguros sobre el acuerdo. -Esperarn. -Kaleb tena el poder en esa negociacin, un hecho que l estara feliz de recordar al director general de Imkorp si lo haba olvidado. -Me pondr en contacto con ellos de inmediato. Una vez hecho esto, Kaleb se sirvi un vaso de agua y se lo llev a la mesa. Gracias-, dijo, empujando la taza de nuevo a ella, -pero eso es para ti. Ella sigui examinndolo, una repentina inteligencia incisiva en el intenso y profundo azul de sus iris mostraba que tena a sus instintos en estado de alerta. -Quin eres?- Las palabras fueron un roce, como si ella no hubiera usado sus cuerdas vocales durante meses o aos. -Kaleb Krychek. Una pausa. -Kaleb Krychek.- Inclinando la cabeza despus de repetir su nombre en el mismo tono plano que l le haba dado, ella cogi su dans y empez a comer. Cuando ella lo mir, l imit su gesto. El sabor era un insulto violento para un paladar acostumbrado a las barras nutritivas y bebidas sin sabor diseadas para proporcionar las caloras y minerales necesarios, con alguna suave comida ocasional para equilibrar su dieta, pero se trag el bocado que haba dado al pastel, y bebi un poco de agua para poder tragarlo. Aparentemente satisfecha con eso, la pequea mujer al otro lado de la mesa continu comiendo su propia comida, pequeos mordiscos hasta terminarlo entero. Bien. Ella est comiendo.

Ella siempre haba tenido un cuerpo esbelto y grcil, como la bailarina que haba sido, pero ya no tena los suaves msculos que haban gritado su buena salud, independientemente de su bajo peso corporal. Ahora su cuerpo era frgil, los huesos de sus hombros sobresalan a travs de la camiseta verde que segua llevando, sus mejillas hundidas. Cuando teletransport el resto de la bandeja sobre la mesa, ella lo mir estudiando sus ojos antes de elegir una magdalena de pltano. Tomando un cuchillo de mantequilla de la bandeja, ella cort el panecillo en dos y puso la mitad en su plato. -Gracias,- dijo l de nuevo y le dio un mordisco al suave y demasiado dulce objeto, para tranquilizarla. Ella comi la mitad de la magdalena y bebi la mayor parte de su chocolate caliente antes de volver a hablar. Kaleb Krychek. Eso es un nombre largo. -Me puedes llamar Kaleb,- dijo, y eran unas palabras que le haba dicho con anterioridad, cuando ella no entenda lo que l era, por qu deba huir de l. -Tengo una concha, Kaleb. l proces sus palabras, podran no tener sentido. -En serio? -Es negra y dura. -Ests hablando del escudo mental que he puesto sobre ti.- Termin su agua. Era necesario. Tu mente estaba expuesta.- Indefensa, vulnerable, un hecho inaceptable para l en todos los niveles. El escudo de obsidiana oculta todo rastro de ti en la Red. Con clara preocupacin en su rostro, ella susurr, -Ahora estoy expuesta? Su empata no le sorprendi, era lo que haba ocasionado su tortura. -No,- dijo, -tengo la capacidad de mantener escudos dobles sin ningn problema.- Era el Psy ms poderoso en la Red, de eso no tena ninguna duda, su fuerza psquica era suficiente para destruir el tejido mismo de su raza o para controlarlo. En cuanto a lo que elegira hacer dependa de ella. Si ella exiga venganza, envolvera el mundo en rojo sangre. Ella cogi su magdalena abandonada, cort un trozo y se lo comi. -Puedes verme?

-Tus pensamientos son slo tuyos.- No haba invadido su mente ms all de ese instante de contacto requerido para el teletransporte. Nuevos retazos de su inteligencia. -Compartir tu concha significa que puedo ver tus secretos? -No. No quieres ver dentro de mi mente.- Fue una advertencia. - El rumor en la Red es que puedo llevar a una persona a la locura. No haba terror, ni miedo, solo la inquebrantable atencin que le deca que ella oy mucho ms de lo que l haba dicho. -Puedes? -S.- l quera preguntarle lo que vea cuando lo miraba, si la pesadilla era evidente en los ojos medianoche. -Hasta que ellos ven y oyen terribles voces de fantasmas, hasta que ya no pueden existir en el mundo racional y se convierten en piezas rotas de lo que alguna vez fueron. -Por qu? -Porque puedo.

CarpeDreams

Ella escuch su respuesta, este hombre tan ilegible como una cobra a punto de atacar, su voz encrespando cada pequeo pelo en su cuerpo, pero ella saba que no le estaba diciendo todo. El motivo de su certeza y la inexplicable violencia de la emocin que la hacan querer despojarlo de su fachada de hielo, era algo que no poda expresar. Un hecho, de repente, se mostr con una claridad cristalina y en el instante en que se le ocurri, pudo pensar que podra necesitar sus habilidades contra la fuerza fra de l. No haba otra manera de que ella pudiera sobrevivir. A diferencia de los que la haban mantenido en una jaula mientras intentaban romperla, el cardinal frente a ella no se vera obligado a detenerse por el laberinto. Excavara, profundizara y la sacara de su escondite con una determinacin feroz. Nada ni nadie lo detendra, y menos an una Psy que haba bloqueado su mayor fortaleza. Bebindose el rico y dulce lquido que l le haba dado en un gesto atento que ella saba que deba ser calculado para ganar su confianza, le El laberinto gir. Sin embargo, esta vez, ella gir con l, reacia a perder su tren de pensamiento. La comida en el estmago, el calor del chocolate en la garganta, la picadura fresca de olor del cuerpo recin duchado de Kaleb diferente del sudor limpio y masculino que ha ba olido la noche anterior cuando su piel brillaba a la luz de la luna. todo serva para convencerla de que no era una alucinacin. Kaleb nunca podra ser una alucinacin, l desprenda una sensacin de poder que era una fuerza casi gravitacional, un recordatorio silencioso de la fuerza que viva en sus venas, una fuerza que la haba llevado desde su prisin a esta casa, que podra ser otra prisin, en un abrir y cerrar de ojos. No, ella no podra sobrevivir en su estado actual, su psique en pedazos, su capacidad atrincherada detrs de un intrincado laberinto tan enmaraado, que ninguno de sus captores haban estado ni siquiera cerca de navegar por l. -He creado una clave para desbloquear el laberinto-, murmur ella. l se qued absolutamente inmvil, una escultura tallada con limpias lneas. -Dnde? -Dentro de mi mente.- Hablaba ms para s misma que para l mientras el laberinto continuaba cambiando de forma, pero de una manera que ya no destrozaba sus

pensamientos no lo haba hecho realmente desde que se despert tras las primeras horas de verdadero sueo que haba tenido desde haca un en. Sus pensamientos haban estado lcidos durante ms de una hora, su sentido de s misma, de su memoria, cada vez ms coherentes. Y ella comprendi lo que haba hecho. No haba una manera manual de abrir su mente y revertir la creacin del laberinto. Ni siquiera poda deshacer el intrincado tapiz de la trampa psquica. La tortura, los sobornos o la fuerza slo haban servido para fortalecer el bosque retorcido que la protega. Sus captores la podran haber golpeado hasta la muerte, podran haberla quemado viva, y no habran logrado nada. La nica forma de revertir los efectos ruinosos de su propia creacin era que ella estuviera en un entorno que su subconsciente reco nociera como seguro. Era imposible que esta situacin se ajustara a esos parmetros, el hombre con el pelo color negro azabache, que ola a hielo y a pino que de algn modo consegua que desease frotar su cara contra su piel, cuyos ojos nunca se alejaban de ella, no era seguro de ninguna manera o forma. l era un depredador: le haba contado sobre su capacidad para provocar la locura, haciendo gala de su absoluta falta de remordimiento al cometer un acto tan atroz. Adems, sus motivos para sacarla de su antigua prisin eran mucho ms que opacos. Sin embargo, el laberinto segua deshilachndose, su mente sacudindose telaraa tras telaraa despus de que ella saliese de su larga hibernacin, los recuerdos astillados se fusionaban en una apolillada corriente. As que cuando los ojos de Kaleb pasaron a ser de un tono negro sin previo aviso, tuvo el conocimiento suficiente para entender que l estaba utilizando una gran cantidad de energa y dado que l era poderoso, eso significaba que algo muy, muy malo iba a ocurrir o que ya haba sucedido. Kaleb.

***

La oleada psquica afect a la mente de Kaleb con la fuerza de un golpe seco. La velocidad de la onda mortal dej claro que el dao que se haba producido era catastrfico. Bloqueando la casa slo con una orden telequintica, se dispar a la PsyNet para ver las miles de mentes parpadeando de una manera que denotaba el sorprendido shock creado por la repentina ofensa. Era la vulnerabilidad de los Psy, la necesidad de la bioretroalimentacin proporcionada por la Red psquica que conectaba a toda su raza. Esa conexin

significaba que un Psy poda ir al plano psquico desde cualquier lugar del mundo, podan compartir los datos con una facilidad que las otras razas no podan comprender. Tambin significaba que no podan escapar de las secuelas devastadoras de un evento fatal como el que acababa de suceder en otro continente, en una ciudad llamada Perth, en Australia. La ciudad a la que l acababa de llegar. El tejido negro de la PsyNet, las mentes en su interior de un rojo parpadeante por el pnico mientras sus condicionamientos se hacan aicos con la aparicin de un dolor agonizante, estaba arrugada en s misma, un patrn del que haba sido testigo slo una vez antes. Cientos murieron entonces, hombres, mujeres, nios, pero la poblacin de Cabo Dorset era minscula en comparacin con la de Perth. Extendiendo un escudo protector teleptico en el instante en que estuvo lo suficientemente cerca, detuvo la cada. Y supo que miles de personas ya estaban muertas, sus mentes separadas de la red por la implosin de un golpe brutal de dolor que haba acabado con la vida de los nios rpidamente. Los adultos haban vivido unos segundos ms, quizs hasta un minuto. -En ancla de Red en Perth ha sido comprometido,- se comunic con el lder de las Flechas, agentes encubiertos que eran los ms altamente capacitados y peligrosos del mundo. -Iniciad el respaldo de seguridad secundario.- Este sistema de respaldo de seguridad, se haba creado silenciosamente despus de que Psy Puro comenzara a centrarse en los anclas, los ejes que evitaban el colapso de la Red, todava estaba en progreso. -Iniciado,- Aden contest en el plazo de una fraccin de segundo. -Voy a ayudar con el escudo. -No es necesario.- Kaleb poda sellar la brecha por su cuenta. -Averigua cmo pas esto.- El telekinetico detrs de los asesinatos anteriores estaba muerto, destripado por un cambiante durante un nuevo intento de asesinato. Todas las dems anclas en el mundo haban sido informadas, y la mayora estaban ahora en la clandestinidad, sus ubicaciones conocidas slo por uno pocos elegidos en cada regin. -Hay informes de incendios en varias partes de Perth ,- dijo Aden despus de una breve pausa. -Vasic y yo nos teletransportaremos a la zona afectada. Suturando la herida sangrante en la estructura psquica de la red con una medida eficiencia, Kaleb le habl a las mentes cuyas vidas pendan de un hilo que l sostena con su mano. -Soy el Consejero Kaleb Krychek,- dijo, usando su ttulo ya desaparecido, ya que fomentara la calma. -Estoy estabilizando esta regin. Estn a salvo. Simple. Natural. Efectivo.

Ninguna de estas personas jams olvidara quin era el que haba venido en su ayuda cuando su mundo se convirti en un infierno.

***

Aden mir al otro lado de la carretera al montn humeante de maderas quemadas que llenaba de humo negro el sol del medioda, los rayos brillantes de color rojo oscuro del fuego seguan lamiendo los restos de lo que debi haber sido una pequea casa de campo. Uno de sus contactos en la regin slo haba confirmado que la casa haba sido el hogar de un ancla, independientemente del hecho de que estaba en una zona suburbana, cuando se saba que la mayora de los anclas preferan la soledad. Se haba pensado que esta ubicacin ofrecera un mejor camuflaje. Fijndose en la destruccin que daba un silencioso testimonio del fracaso de la estrategia, pregunt, -Qu utilizaste para facilitar el teletransporte?- al hombre que lo haba llevado a esta ubicacin. Vasic seal con la cabeza a los vecinos reunidos en la distancia, muchos de ellos con elegantes telfonos con cmara incorporada en sus manos. -Uno de ellos est haciendo una radiodifusin en directo mandando panormicas de la zona. Vi este edificio. -Fue una buena eleccin.- La iglesia de madera blanqueada donde estaban sentados enfrente de la casa en llamas proporcionaba un ntimo y excelente mirador. Esto parece haber sido un ataque brutal- Ninguna delicadeza, nada ms que la intencin de destruir una vida que anclaba la vida de miles de personas. - Si estoy leyendo las seales correctamente, se utiliz un acelerante y un cctel molotov para activarla. -Barato y eficaz.- Aden consider la mecnica del ataque. -El acelerador es el problema, cmo pudieron acercarse lo suficiente a la casa para atrapar al objetivo dentro?- Vislumbrando una pequea seal en el buzn de una de las casas vecinas, tuvo su respuesta. -Gas. Ellos manipularon los conductos de gas, de alguna manera iniciaron una fuga de gas que tambin explica la explosin localizada de la que informaron los vecinos. La victima ya podra haber estado muerta en el momento en que se inici el fuego. -Factible... especialmente si Psy Puro tena un seguidor en la empresa de servicios pblicos.- la fra mirada de Vasic se fij en los intentos de los bomberos para contener las voraces llamas, y de repente el trabajo se volvi mucho ms eficaz.

-No malgastes tu poder-, dijo Aden, consciente de que su compaero haba utilizado su energa cintica para luchar contra la energa del fuego. -Todas las casas cercanas han sido evacuadas y tenemos que comprobar los otros sitios. Vasic mir el guante Computronic que se haba convertido en parte de su brazo, fusionado con sus propias clulas en un proceso experimental para probar si el hardware era biocompatible. Haba riesgos significativos en el procedimiento, y Aden haba aconsejado a Vasic en contra, pero el otro hombre haba tomado la decisin de que si era necesario alguien del equipo para probarlo, deba ser l. Vasic no estaba demasiado preocupado por su vida futura. -Tengo imgenes de todas ellas- dijo ahora. -Vamos. Cada sitio result ser idntico al primero, un edificio en llamas derrumbado. En dos casos, el fuego haba consumido algunas casas vecinas, el infierno extendindose antes de que los bomberos pudieran llegar a la escena, aunque sus tiempos de respuesta haban demostrado ser impecables, a pesar de la gran cantidad de objetivos simultneos. El gas y la violencia de los incendios tambin significaba que no haba ninguna posibilidad de supervivientes y muy pocas posibilidades de encontrar algn cuerpo de una pieza en el interior. Afuera era otra historia. Un hombre identificado como un trabajador del servicio de gas fue descubierto en frente de uno de los lugares, su cuerpo haba sido lanzado violentamente hacia el exterior por la fuerza de la explosin cuando la casa estall. l no abandon la escena lo suficientemente rpido-, dijo Aden. O se equivoc. -Era slo un pen. -S. Mientras Vasic volva a utilizar sus habilidades de telequinesia para ayudar sutilmente a los bomberos en el lugar ms peligroso, el fuego estaba slo a una calle de distancia de un hospicio, los pacientes demasiado enfermos para ser evacuados, Aden pas su informe al ex-Consejero que casi haba sellado completamente la Red utilizando una gran capacidad teleptica que lo marcaba como un, imposible, doble cardinal. -La regin ha sufrido una prdida de informacin significativa ,- dijo. -La ubicacin de al menos la mitad de los anclas y de sus respaldos estn comprometidos. Psy Puro no podra haber llegado a tantas personas y al mismo tiempo sin un mapa especfico. No hay posibilidad de supervivientes. -Localiza a la persona responsable y haz de l o ella un ejemplo.

Aden y las flechas se haban alineado con Krychek, pero no iban a seguir ciegamente sus rdenes. Los miembros del equipo haban aprendido la leccin despus de su experiencia a manos de Ming LeBon, entendiendo que la lealtad era una moneda que fcilmente poda cambiar de manos. Haba sido slo por la trayectoria de Kaleb que nunca haba ido en contra los que le haban ofrecido su lealtad que haban optado por trabajar con l. La confianza era un asunto diferente. Esta orden en particular, sin embargo, no requera mucha reflexin. -Ya estoy trabajando en ello.- Aden no tena ningn problema tico con asesinar al traidor de manera sangrienta y pblica que hara que las consecuencias de la traicin fuesen claras, no cuando uno de los anclas asesinados result vivir a menos de cien metros de una escuela de prvulos utilizada por los padres Psy. Todos los nios haban estado conectados a la PsyNet en la regin cuando sucedi la implosin. Todos los nios estaban muertos.

PSYNET BEACON: NOTICIA DE LTIMA HORA

*Colapso PsyNet en Perth, Australia, causada por el ataque al ancla de la Red local. Reivindicado por Psy Puro. Ocho mil muertes confirmadas y subiendo. El consejero Kaleb Krychek ha sido capaz de sellar la brecha, permitiendo a las anclas de las regiones cercanas reforzar la seccin debilitada. NO SE AVENTUREN EN LA ZONA COLAPSADA. REPITO. NO SE AVENTUREN EN LA ZONA COLAPSADA. LA RED DE ANCLAS EST ESTIRADA AL MXIMO Y NO PUEDE FUNCIONAR CON MENTES ADICIONALES. Este feed continuar siendo actualizado a medida que se disponga de nuevas noticias.*

PSYNET BEACON: EDICIN NORMAL.

CARTAS AL EDITOR

Escribo en relacin a la reciente monografa de su corresponsal en relacin con la violencia en California. Yo he sido un defensor de Psy puro desde que fue creado. Creo que el silencio es la razn de la supervivencia de nuestra raza y que sin l, nos habramos hundido en la depravacin asesina. Sin embargo, ahora me encuentro en conflicto. Estoy de acuerdo con el argumento de su corresponsal de que la violencia como la que Psy Puro mostr contra los cambiantes va en contra del objetivo de pureza propugnado por el grupo y es una violacin directa de los principios fundamentales del Silencio. Eso me ha dejado en una posicin en la que no s si sigo siendo partidario de Psy Puro. Sigo siendo, en gran medida, un defensor de la verdad de que el silencio es la razn de la supervivencia de nuestra raza. Atentamente, Nombre oculto por peticin (Praga).

La informacin de su corresponsal era extremadamente sesgada sobre la verdad de la batalla contra los cambiantes. Lo cierto, como toda mente inteligente se dar cuenta, es que la violencia fue lamentablemente ordenada por el cabecilla de los desertores en la regin que actuaban como agitadores para atraer y animar a otros a romper el

condicionamiento. No se puede permitir que esto contine, y yo, por mi parte, apoyo totalmente a Psy Puro en ese aspecto. E.Miller (Ciudad de Mxico)

Me gustara felicitarle por su firme y crtica cobertura sobre los acontecimientos recientes. Las tcticas de intimidacin de Psy Puro son ahora un asunto de inters pblico, y es mrito de su corresponsal que no cedi a tales amenazas, amenazas que, como l dice, que atacan al mismo corazn del protocolo que Psy puro dice tratar de proteger. C. Prasad (Nairobi)

CarpeDreams

Los pensamientos de Kaleb tardaron un instante en normalizarse cuando regres a su cuerpo. Era un resultado predecible dada la cantidad de energa que haba gastado para cerrar la brecha y seguir funcionando en un nivel bsico en Mosc, hasta el punto de no quedar nunca vulnerable a un ataque fsico o psquico. Parpadeando para limpiar los ojos secos, cogi el vaso de agua que estaba a su lado, junto a l haba colocadas varias barras nutritivas. Nada de eso haba estado en la mesa cuando entr en la Red. Gracias-, dijo, y comenz a comer metdicamente saboreando los inspidos alimentos, mientras sus niveles de energa ya casi haban recuperado su mxima eficiencia. La mayora de los Psy no podran recuperarse tan rpido, pero Kaleb haca mucho que era consciente de que no era "normal" de ninguna manera, su ADN esconda miles de secretos. Finalizando la tercera barra nutritiva, mir a la mujer por la que todava podra causar una masacre, y hacer que lo de hoy pareciese un leve incidente. Y vio que ella haba cambiado de una manera fundamental, la espalda ya no estaba encorvada, la cabeza ms erguida. Ella se enderez, con el pelo escondido detrs de las orejas, el azul oscuro de sus ojos se centraba en l con una viva inteligencia que siempre haba puesto a prueba la suya. Si l no hubiera tenido ese control de granito sobre su cuerpo y su mente, su corazn podra haberse acelerado, y su respiracin podra haber resultado desigual. Ella iba a volver. -El laberinto-, dijo a travs del grito primario dentro de l, -has navegado por l? -No hay necesidad. Ya se ha disuelto. Su respuesta fue inesperada: la mente que haba vislumbrado durante la teletransportacin haba sido tan catica un desastre que pareca imposible de desenredar de las cadenas que la haban apresado en s misma. -Has recuperado tus recuerdos y habilidades?- Has recordado? -Mis habilidades, s. La totalidad de mis recuerdos, no.- Ella cruz los brazos sobre la mesa y l volvi a ver lo delgada que estaba, la fragilidad de su cuerpo. Levantndose, l mezcl una bebida nutritiva de su sabor favorito, cereza. Ella la acept y tom un sorbo. Con los ojos muy abiertos, dio otro sorbo.

Cereza- murmur. Un profundo suspiro de placer. -Gracias. l asinti brevemente antes de volver a tomar asiento. -La duracin del laberinto,- dijo ella, su voz todava ronca por falta de uso, -puede haber causado un dao permanente en mi memoria. Yo era muy joven cuando lo cre, an no estaba completamente formada, y la construccin fue difcil. Diecisis. Esa era la edad que tena cuando haba desaparecido. -Cul es tu nombre?-, le pregunt, cada clula de su cuerpo inmvil mientras esperaba su respuesta, esper para ver cunto de ella se haba recuperado. Las profundidades azules captaron su imagen reflejada en el fondo opaco. -Sahara Kyriakus, del Clan Psy NightStar.

***

La revelacin de Sahara no incit ningn cambio visible en la expresin de Kaleb, ni siquiera el atisbo de un pestaeo. Su silencio, pens, tomando otro sorbo de la bebida con sabor a cereza que le haba dado, debe ser impecable. Totalmente diferente al suyo. Sin embargo, sus respuestas... ella saba que no estaban del todo bien, no eran bastante racionales, dada su precaria situacin. Estoy, se dio cuenta en su extraa calma, todava no del todo de vuelta. -Qu sabes acerca del clan NightStar? Le pregunt el peligroso hombre con una voz fra, como las aguas heladas, que resonaba en su interior de una manera que no poda entender, como si oyera las cosas que no deca, como si lo conociera de un modo que era imposible. Incluso en su estado actual, reconoca que un hombre como Kaleb Krychek no le confiara a nadie sus secretos. Y si alguien tuviese la mala suerte de descubrirlos? Esa persona no vivira lo suficiente como para compartir el descubrimiento. Con su pelo negro, ojos cardinales, y su fsico masculino, Kaleb podra ser casi escandalosamente guapo, pero la belleza no era ms que una mscara para la mente mortal que esconda dentro. El conocimiento debera haberla hecho temblar de miedo, pero se encontr luchando contra la extraa compulsin de llorar, sus ojos ardiendo con una extraa calma que amenazaba con romperse. -NightStar es un clan Psy-C, dijo ella, su voz ronca por el esfuerzo que supuso mantener esas lgrimas insondables a raya, de un desconocido que bien podra acabar con su vida cuando se diera cuenta que no tena intencin de cooperar con l ms de

lo que lo haba hecho con sus anteriores captores -Pero yo no llevo el nombre del Clan Psy, ya que no soy una clarividente, no veo lo que pasar. -No.- La seda negra del pelo de Kaleb brillaba en el sol de la maana, y ella tena la desconcertante sensacin de haber estado ya aqu, en este momento previamente, sentada al otro lado de este hombre, mientras que el sol jugaba sobre su pelo. -T ves el pasado. Luchando en su camino a travs de los hilos pegajosos de una seductora red que le instaba a confiar en Kaleb, regres a los hechos grabados a fuego en su memoria a largo plazo. -Sahara Kyriakus, clan NightStar, bajo la custodia del padre Len Kyriakus, Gradiente 7.7 Psy-M con genes F recesivos. Madre biolgica Daniela Garca, Gradiente 8.2 telpata, parte de un pequeo pero muy respetado grupo familiar con sede en Cuba.- Su tono de piel, pens mientras sus ojos se posaron en el brazo, eran el resultado de la mezcla del ADN materno y paterno, lo que converta su tono de piel en un color dorado profundo con una mayor exposicin al sol. -Daniela Garca tambin posee marcadores de habilidades F recesivas, esta fue la razn definitiva por la que fue considerada un buen partido gentico para mi padre.- La clarividencia corra en el rbol genealgico NightStar, y estos hicieron siempre todo lo posible por mantener esa lucrativa lnea. -Si bien no soy clarividente, se me coloc en la misma designacin, pero con subdesignacin B. Considerada una anomala rara de la capacidad F, pero hacia atrs, pens, tena bastantes similitudes con el tipo de telepata utilizado por un Psy-Justicia por lo que haba habido un continuo debate dentro de los crculos acadmicos en cuanto a su correcta colocacin dentro de las designaciones. La diferencia ms significativa entre las dos denominaciones es que a diferencia de los Psy-J, los de subdesignation B no entraban en una mente viva para recuperar un recuerdo particular. Por el contrario, podran ser golpeados por los destellos del pasado sin previo aviso, independientemente de su proximidad fsica a los lugares o personas involucrados, aunque, al igual que sus hermanos F, un B poda "preparar" su mente para buscar el conocimiento acerca de un acontecimiento pasado concreto. Y de manera similar a un J, podran proyectarlo en otra mente. Como resultado, uno de sus usos, a veces, era que podan actuar como testigos de acontecimientos que no dejaron ningn superviviente. Aquellos con la subdesignacin B tambin haban sido consultados en situaciones en que los datos crticos se haban perdido debido a una lesin repentina o accidente. -Las pruebas-, agreg mientras los hechos continuaban desplazndose en su mente, me pusieron en el 8,1 del gradiente.

Kaleb empuj su olvidado vaso y esper hasta que ella bebi la mitad del suplemento con sabor a cereza antes de decir, -Esos fueron tus resultados a los diecisis aos, pero an no te habas estabilizado por tanto no te ha sido asignado tu gradiente definitivo. Me imagino que ahora estar entre el 9,5 y 9,7. -Es por eso que me quieres?- Pregunt ella, las lgrimas dentro de su pecho formando un nudo de dolor. -Por mi capacidad para ver el pasado? La lnea limpia de su mandbula le llam la atencin mientras hablaba, sus dedos abrindose sobre la mesa. -No tengo ningn uso para esa designacin o la necesidad de una B. Sus palabras le proporcionaron un descanso, en su mente como una sombra peligrosa estaba agazapada la capacidad que exista debajo de su denominacin formal y, escondida de quienes la haban designado, siendo esa la verdadera razn de su posicin en el gradiente. Su capacidad o punto atrs como le llamaban, era, a lo sumo, un 3 en la escala utilizada para medir la capacidad psquica. Sin embargo, el error no delat las habilidades al personal de pruebas, sino la naturaleza furtiva de lo que exista en su interior, en la medida en que ella misma no se haba dado cuenta de ello hasta que tena doce aos. Y entonces, ella haba aprendido a ocultarlo, porque la converta en un blanco. -Si no necesitas de mi habilidad-, le dijo a Kaleb, -por qu estoy aqu?Independientemente de su pregunta, ella estaba completamente segura de que l saba lo que poda hacer, no poda haber otra razn para haber ido tan lejos para encontrarla y capturarla. Las negras profundidades de sus ojos desprovistos de estrellas, una vez ms la observaron, una noche sin fin que amenazaba con arrastrarla. El se levant de un salto y, poniendo sus manos sobre la mesa, se inclin hacia ella hasta que ella pudo haber extendido la mano y pasar sus dedos a lo largo de su mandbula recientemente afeitada. -T ests aqu-, dijo en un tono que hizo que su corazn golpease violentamente contra sus costillas, -porque me perteneces.

*** Diez minutos ms tarde, Sahara se sent en el borde de la que ahora era su cama, las palabras de Kaleb resonando en su mente. Ellas tenan menos sentido ahora que cuando las haba pronunciado. Una cosa, sin embargo, era evidente. Ella no era libre de salir de esta casa. Tampoco era libre de entrar en la PsiNet.

Teniendo en cuenta estos hechos en la anormal calma que la mantena aislada de su peligrosa situacin, decidi que no quera algo diferente a lo que tena. En el instante en que ella se deslizara fuera de la proteccin mental de obsidiana de Kaleb, ella expondra su desnuda y vulnerable mente. Adems, no tena ni idea de a dnde ira, o lo que hara l si escapase. Como demostraba la brumosa distancia entre ella y sus emociones, incluso senta como si estuviera mirando el mundo a travs de una pared de agua, su mente segua estando herida, sus procesos de pensamiento defectuosos. NightStar. Una opcin era el santuario del clan, excepto, que con sus centros de la memoria fragmentados, ella no tena forma de saber si su clan no haba, de hecho, colaborado con sus captores para aprovechar su capacidad para sus propios fines, dejndola hasta que destruyesen su alma en la ms absoluta soledad. Los guardias de la prisin no la haban visto como un individuo, ni siquiera la haban visto como un ser sensible. Ella simplemente haba sido una tarea, sin nombre y sin identidad. Si hubieran demostrado el ms mnimo trazo de amabilidad, podra el laberinto haber comenzado a desentraarse? Sahara nunca lo sabra, porque en el instante en que la persona a cargo de su encarcelamiento haba descubierto el laberinto, fue demasiado tarde para detener el proceso, sus guardias normales, que de vez en cuando le hablaban, haban sido sustituidos por los hombres y mujeres ms framente silenciosos, tanto que nunca se les ocurri desviarse de sus funciones asignadas... an si eso implicase que tenan que forzarla a alimentarse o desnudarla al tiempo que bajaban la temperatura, al punto de la congelacin. Kaleb, por el contrario, no haba hecho hasta ahora nada para causarle dao. l le haba dado privacidad, y libre acceso a ropa limpia, y una ducha, as como una comida que hizo que sus papilas gustativas cantaran y su alma sedienta se estremeciese. l no haba comentado o cuestionado su silencio roto. Sera estpido y prematuro abandonar su proteccin hasta que ella estuviera en un mejor estado mental, hasta poder ser capaz de distinguir al amigo del enemigo. En cuanto a l, Kaleb las respuestas que l despertaba en ella eran crudas, inquietantes y dolorosas. Incluso ahora, el nudo de lgrimas permaneca rgido contra su pecho, como si simplemente esperase a que ella se rindiese a una emocin que careca de razn. Para llorar por Kaleb, ella tendra que conocerlo, y l era un extrao que saba que ella adoraba las bebidas con sabor a cereza y que senta el fro con ms intensidad que la mayora de la gente. No se le haba escapado el hecho de que toda la casa estaba ahora a una temperatura ms agradable para ella. Tomando una respiracin profunda, en un esfuerzo para luchar contra la compulsin de ir a l, para exigir respuestas a las preguntas que no poda articular, cogi el libro que le haba dado la noche anterior y decidi ir a la terraza. La luz del sol y el fresco viento

otoal, los anhelaba contra su piel tanto como ansiaba el contacto con otro ser vivo, su cuerpo hambriento de algo ms que comida. Sus pensamientos se dispersaron cuando vio el fugaz reflejo de una mujer con una enmaraada melena oscura. Parpadeando mir a la ventana, pero no era el mejor espejo y slo sirvi para frustrarla. En su habitacin no tena espejos, pas fugazmente por su mente, un recuerdo de vidrios rotos, fragmentos de cristal, y una lnea clara en su mejilla. Fue entonces por el pasillo entrando en la habitacin de enfrente de la suya. El limpio y fresco aroma de jabn y locin contena una pizca de pino. Dado que Kaleb haba dejado la puerta abierta, decidi que no estaba traspasando los lmites y continu avanzando, colocando el libro en la cama mientras exploraba a su gusto. Slo haba una cama y una mesita de noche, un armario empotrado en la pared opuesta a las puertas correderas que conducan a la terraza, la habitacin estaba ordenada y limpia de un modo militar, ni una sola pieza de ropa u otro efmero objeto dejado en ningn sitio. El cuarto de bao igual, los tiles de aseo personal de Kaleb almacenados eficientemente dentro del armario con espejo sobre la encimera de granito donde estaba el lavabo. Fascinada, cogi su colonia, aspir el olor que le lastimaba en la piel, y a continuacin, examin el dispositivo negro pulido con el que sola afeitarse, incapaz de imaginar al hombre de hielo en un acto tan ntimo. Tocando con su mano su propia mandbula, record de nuevo cuando l se haba inclinado sobre ella en la cocina. Le haba llevado hasta la ltima gota de su voluntad no pasar los dedos por los duros ngulos de su cara. Haba pasado tanto tiempo. Se sacudi el pensamiento duro y penetrante, sabiendo que era una creacin de su mente daada. Un cardinal Tk no habra tenido un motivo para estar en la vida de una chica NightStar, siendo este un clan conocido por su aislamiento, mientras que los Tks eran entrenados en escuelas especiales por razones de seguridad. No, ella nunca haba tocado a Kaleb Krychek, independientemente de lo que se podra llamar el nacimiento de una compulsin obsesivamente peligrosa hacia el hombre que era efectivamente su carcelero. Devolviendo la maquinilla de afeitar a su lugar, sus dedos demorndose ms de lo debido, cerr las puertas de los armarios y mir en quien se haba convertido. A los diecisis aos, haba tenido un poco ms de grasa en las mejillas, una curva ms suave de la mandbula. En este momento, ella era todo hueso. Su aumento de ingesta de caloras aseguraba el regreso de la salud al menos en ese aspecto, pero no hasta el punto de que tuviese las mejillas redondas de beb nuevamente. La lnea ms fina de su cara era el resultado natural de la edad adulta y le gust.

Su pelo, sin embargo. . . Tom un mechn enredado, se lo llev a la nariz captando el olor de ctricos y algo ms suave. Por lo tanto, no se haba imaginado que haba tomado una ducha y lavado tres veces el pelo. A pesar de estar limpio, todava estaba enredado hasta el punto de hacerla parecer una loca. -Ese era el objetivo.- El laberinto era slo una parte de su plan para esconderse de aquellos que queran convertirla en un animal entrenado listo para cumplir cualquier orden. -Ya no es necesario-, susurr, recuperando as un pedazo ms de s misma.

CarpeDreams

Debi concentrarse profundamente, y termin con los brazos doloridos, pero su cabello caa recto y espeso por la espalda una hora ms tarde, mientras se abra camino a travs de la casa de nuevo. Al echar un vistazo dentro de la gran sala situada justo al lado de la puerta principal a la terraza, vio a Kaleb sentado en un escritorio. Delante de l estaba, desde su punto de vista, una pantalla transparente de ordenador que aparentemente funcionaba en el modo de comunicacin. Con gemelos de acero, o platino, en las muecas y una corbata de color azul cobalto en la garganta que contrastaba con la camisa blanca, l estaba centrado en alguien al otro lado de la pantalla, pero curv los dedos e hizo un movimiento con la mano en un gesto para que ella entrara. La imagen de l la afect a un nivel que amenazaba con dominar su capacidad de razonar, hasta que sinti como si estuvieran conectados por un hilo invisible, ella camin hacia l. Su escritorio era un pedazo de madera muy pulida, los bordes irregulares, como las races de un rbol gigantesco que hubiese sido cortado en rodajas y luego suavizadas, los anillos interiores contando la historia de los siglos pasados. Era hermoso, y no lo que podra haber esperado de l... pero haba algo en la naturaleza primitiva de esa eleccin que iba con l. Al igual que la pulcra superficie de la mesa, al punto que no haba un solo bolgrafo o un pedazo de papel fuera de lugar. En las paredes opuestas estaban los estantes del escritorio albergando una serie de costosos libros impresos de una gran variedad de temas, desde la sociedad cambiante hasta fsica o manuales de construccin e investigacin geolgica, con una serie de volmenes independientes acerca de los terremotos y volcanes. Poda entender la eclctica coleccin compilada por una mente inteligente, incluso poda comprender la razn por la que un Tk cardinal podra estar interesado en el movimiento de las placas tectnicas, aunque la idea de que pudiera tener tanto poder hizo que su corazn tartamudeara, pero aqu y all en los estantes tambin haba cosas discordantes por su incongruencia. Como una piedra azul pulida junto al libro sobre los volcanes de Amrica del Sur. Lapislzuli, la identific despus de frotar la piedra entre sus dedos. En otro estante encontr algo inexplicable: una pieza plana de madera tallada con su nombre y la larguirucha imagen de un rbol. La textura de la obra era spera, no haba nada nico en la propia madera. No muy lejos de eso, y metido en el medio de un grueso libro de texto sobre terremotos y otro sobre las corrientes submarinas, haba un pequeo volumen de poesa. Era tan delgado, que slo lo vio por casualidad, y por el aspecto

del lomo, se podra decir que era un volumen barato, muy usado, a diferencia de los otros libros en los estantes. Curiosa, lanz un segundo vistazo a los estantes y encontr varios volmenes ms inesperados ocultos a la vista. Todos eran de encuadernacin relativamente endeble y tena de todo, desde ms poesa hasta piezas de teatro con una reedicin de un clsico del siglo XIX escrito por un humano. Luego haba un retorcido trozo de metal que no era identificable como nada en particular, slo que su mente le deca que haba sido una vez parte de un tren bala. Sacudiendo la extraa sensacin de saberlo, se concentr una vez ms en el cardinal que poda masacrar a su oponente en pedazos con precisin y a sangre fra, tomando nota del pelo oscuro cortado con una pulcritud brutal, de las lneas limpias de su cara, de su piel bronceada que denotaba que no poda estar siempre dentro de la casa, y de esos ojos increbles. Pero a pesar de su belleza, era duramente masculino, todas sus acciones marcndolo como una quinta esencia, fascinante y masculina. Su respiracin se detuvo, sus dedos crispados sobre el lapislzuli que nunca haba devuelto a la estantera. Tuvo que obligarse a dejarlo, porque quera robarlo, cautivada por el tacto y la forma del mismo, intent no mirar a Kaleb. La mayora de sus guardias haban sido hombres y algunos, sin duda, haban sido elegidos por su apariencia, en un esfuerzo para manipularla dada su juventud y su Silencio fragmentado. Ni una sola vez se haba olvidado del hecho de que eran una amenaza para su propia existencia. Y sin embargo, vio la primitiva belleza de este despiadado, sin duda manipulador y mordaz hombre inteligente que viva claramente para el poder, el control de la capacidad en la sombra de ella, hara que l lo lograse fcil e implacablemente. La persona que controlara a Sahara Kyriakus poda controlar la PsyNet y ella saba que Kaleb Krychek, era el tipo de hombre despiadado que utilizara todas las ventajas a su disposicin cuando se tratara de la danza del poder. Preocupada por ese descubrimiento a un nivel elemental, con un dolor en el pecho, se dirigi hacia las puertas de cristal que se abran a la derecha de su escritorio. Fue instintivo permanecer fuera de la lnea de visin del hombre de voz agresiva en el otro extremo del comunicador que, estaba claro, estaba a punto de perder la disputa. Por ahora, era mejor seguir siendo un fantasma a los ojos del mundo. La madera pulida de la terraza era suave bajo sus pies, el sol una caricia lnguida contra su piel. Inclinando la cara hacia arriba, bebi en su piel codiciosa el beso del calor, de la luz. -Vas a quemarte. Sorprendida por las palabras frescas que haban viajado a lo largo de una va teleptica que ella no haba sido consciente de haber abierto, ella gir la cabeza para mirar hacia el interior de la oficina. El hombre que continuaba tanto intrigndola

como confundindola tena los ojos fijos en la pantalla del comunicador, segua involucrado en una negociacin comercial que se asemejaba ms a un juego mortal con cuchillas, cada palabra diseada para infligir el mximo dao. Cerrando las puertas correderas, se acomod en la hamaca de la esquina, un elemento que no haba estado all esta maana, y se sent con las piernas extendidas sobre la tela acolchada, con los dedos de los pies estirados para alcanzar el sol. Una gran sombrilla se situ por encima de ella, un segundo despus, haciendo sombra a su rostro, y dejando sus pies expuestos. -Deja de hacer eso-, dijo ella a travs de ese mismo canal teleptico, que no se senta nuevo, no se senta incmodo. No se senta como si el camino estuviera gravado en su mente, el surco desgastado por el uso durante incontables aos. Como si hubiera conocido a Kaleb ms tiempo del que se haba conocido a s misma. -Presumido. Una pausa que podra haber indicado sorpresa ante la pequea mesa que apareci a su lado. En ella se pos un plato de galletas y un vaso largo lleno de lo que result ser zumo de mango. Atrada por las galletitas, comi de dos tipos diferentes y tom un sorbo de la espesa y refrescante bebida antes de ignorar a su hermoso captor y abrir el libro en su regazo. Era un libro de texto de matemticas. Tales libros impresos, record, ya no eran parte del sistema educativo, pero ste haba sido muy usado. Utilizando tinta negra, alguien haba escrito explicaciones concisas de las ecuaciones y corregido los frustrados errores, las lneas tachadas y luego reescritas, hechas por un escritor que utiliz tinta azul. Le dola tocar el escrito negro, haca que su garganta se cerrara, por lo que cerr el libro. La textura de la cubierta, la rotura en una esquina, el sello que indicaba que el libro haba llegado de un distribuidor de artculos usados, cada detalle le era tan familiar, era como escuchar una meloda lo suficientemente lejos como para que fuese imposible identificar la pieza. Tocando con sus dedos el desgastado sello, imagin que es lo que vera si fuera una Psy-Ps, nacida con la capacidad de sentir los recuerdos de los objetos fsicos.

***

Con las manos en los bolsillos de sus pantalones, Kaleb se situ en las puertas de cristal que daban a la terraza, mirando a travs de ellas a la mujer que estaba sentada en la hamaca, con los pies desnudos al sol todava caliente del otoo y sus dedos acariciando la tapa del libro de texto que haba, originalmente, encontrado en una

tienda de que venda dudosas antigedades. Como se desprenda de su descarada respuesta de hace unos minutos, no haba miedo en ella, ninguna sensacin de pnico por estar bajo su control. Saba que esa carencia era una calma momentnea, que esta mujer que le hablaba sin preocupacin y que pareca estar en shock o perturbada, no era en absoluto la verdadera Sahara Kyriakus. No, era una sonmbula cuya tarea consista en preparar el cuerpo y la mente para el verdadero despertar de Sahara. No habra calma cuando eso sucediera, no podra mirarlo con los ojos de color azul oscuro sin estar contaminados por el miedo. Entonces, ella podra bien usar su habilidad contra l, o huir, con el terror volviendo irregular su respiracin. Razn por la cual l haba recuperado la bata sucia que ella haba echado para la lavandera y la haba sellado al vaco para conservar su aroma. Jams usara su mente para ponerle una correa a la de ella, pero podra rastrearla a travs de la lluvia, el granizo, y el fuego mismo. Nunca ms, nadie, ni siquiera la propia Sahara, la alejaran de l. !!! Alz los escudos ms fuertes ante el aviso sin palabras de que tanto la MentalNet como la MentalDark, las dos neosensilbles que haban conectado simultneamente con l. -Qu ha ocurrido?- Este no era otro colapso por un ancla, no con la fuerza del rugido de la onda de choque que acababa de pasar, como si hubiera cobrado impulso a travs de toda la amplitud de la Red. Imgenes de casas desmoronadas, paredes rotas, un vestido desgarrado cayeron en su mente, a una velocidad que le dijo que la gemela neosensible de la Red estaba confundida y sufriendo. Tomando cada imagen, separndolas, encontr el denominador comn. Todo el dao haba sido causado por la putrefaccin, hongos, moho. -Mustrame. Entrando en la Red psquica que era tan familiar para l como las calles de Mosc, se intern en la profundidades de la Red, disparndose hacia la ubicacin que le haban identificado excepto que ya no estaba all. La regin era ahora negra, pero esa era la nica similitud que mantena con el resto de la PsyNet. Esta oscuridad no slo estaba sin estrellas, sino que repela la luz. A pesar de que l era inmune a la podredumbre que se arrastraba a travs de partes de la Red que conectaba a millones de Psy de todo el mundo, y que iba filtrndose insidiosamente en las mentes de la poblacin, fue cuidadoso al acercarse hasta el vaco pulsante. Detenindose en el mismo borde, envi un exploratorio hilo de energa psquica hacia la oscuridad. La nada lo succionaba hacia adentro y si Kaleb no hubiese cortado el zarcillo, hubiera continuado chupndolo hasta robarle la ltima gota de energa de su mente y de su cuerpo. La muerte habra sido un proceso muy doloroso.

-Puedes ir all? - le pregunt a la MentalNet. Una sensacin de desolacin, de dolor terrible provino de la mitad de la gemela neosensible que era reconocida por el pueblo quien la consideraba, bibliotecaria y guardiana de la PsyNet. Sin embargo, esta slo se comunicaba, con una muy, muy pequea lista de las personas. Y con nadie se comunicaba como lo haca con Kaleb. Su relacin con la antigua entidad, la neosensible que an era una nia, y su rebuscada y rota gemela, se haba formado en el fro de una infancia aislada, compuesta por el dolor fsico y la tortura mental que lo haban transformado en el hombre en el que se haba convertido. Durante mucho tiempo, la MentalNet y la MentalDark haban sido sus nicas amigas. Ya no pensaba en ellas de esa manera, no lo haba hecho desde que era un nio de nueve o diez aos. Aunque cronolgicamente eran mucho ms antiguas que Kaleb, habiendo nacido en los albores de la PsiNet, eran todava jvenes, como nios frente a su edad adulta. Mientras que la MentalNet era inocente, la MentalDark era similar a un ignorado y maltratado nio, cul matn que slo buscaba abusar de otros, no conociendo otra manera en la que interactuar que no fuera esa. En Kaleb, haba encontrado una aceptacin, esa oscuridad le dio la bienvenida a la violencia y la ira maligna cobijndose en el centro de su ser. -Y t?- le pregunt a la gemela oscura. Se desliz sinuosamente en la oscuridad, rondndola como un gato. -Iniciad una barricada,- orden tanto a la MentalNet como a la MentalDark que se desliz de nuevo para enroscarse cariosamente a su alrededor, su tacto fro como la muerte que Kaleb haba conocido ms de una vez. -Asegurad una amplia zona de amortiguacin. No quiero que nadie entre en contacto con esta zona. Imgenes de bloques caan en cascada sobre su mente y se dio cuenta de que la MentalNet ya estaba trabajando en la barricada. -Bien,- dijo, dndole el aliento que necesitaba. Movindose una vez que la entidad neosensible volvi a su misin, y con la MentalDark ayudando a la MentalNet por sus propias razones, Kaleb encontr la mente del sujeto 8-91. El hombre estaba infectado con la misma enfermedad que haba devorado una buena parte de la red y, por lo tanto, estaba destinado a actuar como sujeto de control para Kaleb en cuanto a la progresin de la enfermedad, era el "canario en una mina de carbn." Algunos podran considerarlo una crueldad, pero el 8-91 haba ido demasiado lejos para ser ayudado, y era prescindible, su contribucin al mundo insignificante. l estaba

contribuyendo mucho ms de esta manera, ayudando a sus conciudadanos, al actuar como un barmetro para esta enfermedad oscura y sin nombre. El sujeto 8-91, sin embargo, se mantena vivo, funcional y sin conciencia de la enfermedad que haba carcomido ya su corteza frontal. Evidentemente, la infeccin avanzaba a un ritmo diferente en un individuo que como lo haca en el tejido psquico que conectaba al 99.9% de Psy en el planeta. El mvil de Kaleb son. Haba estado esperando la llamada. Nikita-, dijo, dejndose caer fuera de la Red para hablar con la mujer que haba sido un Consejero antes de que el Consejo se disolviera, y que ahora ostentaba el poder en una regin que se haba convertido en un punto de referencia para aquellos cuyo silencio estaba fracturado y buscaban refugio. -Supongo,- dijo, -que eres consciente de la onda de choque que acaba de rodar a travs de la red. -He visto la causa. Dame un minuto.- Colg, sali para comprobar a Sahara, y vio que se haba quedado dormida, con el pelo como un manto de seda negro que yaca acurrucado a su lado. No era tan vivo y tan brillante como debera ser, pero vio la promesa de lo que poda ser. Sin embargo, ella no estaba siquiera cerca de la Sahara que estaba destinada a ser, delgada, con su piel demasiado plida, pareca como si fuera a desaparecer en cualquier momento. Extendiendo la mano, levant una sola hebra de cabello, lo frot entre sus dedos. Era real, y mucho. Y ahora estaba segura en la casa que l haba convertido en una bveda impenetrable para ella. Restableciendo las alarmas perimetrales para que lo alertaran a distancia y cambiando el ngulo de la sombrilla, para que quedase totalmente protegida, se puso la chaqueta del traje, pens en la oficina de rascacielos de Nikita Duncan en San Francisco, y estaba all, su mente hizo la transicin con una velocidad y una precisin, que el fallecido Consejero Santano Enrique, una vez haba considerado una herramienta para su propio beneficio. -Nadie tiene ninguna explicacin-, le dijo Nikita en el segundo que apareci, con una voz tan seria como la falda del traje que llevaba, las luces de San Francisco brillantes en la oscuridad de la medianoche detrs de ella. -Sin embargo, t has dicho que viste la causa. No vea ninguna razn para no compartir la verdad, era una que se pondra de manifiesto muy pronto si su teora acerca de lo que estaba sucediendo resultaba ser correcta. -Parte de la Red ha dejado de existir. -Otro ataque a un ancla?- Las puntas redondeadas del pelo de Nikita rozaron la mandbula mientras se inclinaba sobre el escritorio, las manos apoyadas en el cristal

y los ojos almendrados estables con una inteligencia fra que la haba llevado a su posicin como una de las mujeres ms ricas del mundo. -He odo que no hay informes -No. La Red misma se ha desintegrado. Nikita mir, conteniendo apenas una sacudida cuando en el panel de comunicaciones de la pared son una llamada entrante. -Es Anthony,- dijo ella, tocando la discreta superficie integrada en su escritorio para aceptar la llamada y traer al otro hombre a su conversacin. Kaleb consider qu hara Anthony Kyriakus si se enterara de que su sobrina estaba actualmente bajo el cuidado de Kaleb. Probablemente dar rienda suelta a toda la fuerza del poder del Clan NightStar en un intento por recuperarla, el clan de Sahara haba estado buscndola en silencio, con una perseverancia incansable desde su desaparicin. Kaleb lo saba, ya que haba tenido que hacerse cargo de eludir a sus seguidores ms de una vez, y porque haba hackeado sus archivos. Si lo hubieran descubierto antes que l, se lo habra apropiado y habra utilizado esa informacin sin escrpulos, Sahara le perteneca a l, y a nadie ms. -El brote en la Estacin Sunshine,- dijo despus de que Nikita, hubiese puesto a Anthony al da. -Recuerdas los detalles? -Por supuesto.- La respuesta de Anthony no se hizo esperar. -Ciento cuarenta y un vidas perdidas, por un repentino ataque de psicosis que hizo que se atacaran unos a otros de manera sangrienta y brutal. Nikita continu el relato con una facilidad impecable, lo que le dijo a Kaleb que los dos estaban en comunicacin teleptica. -El brote se consider un indicador de problemas crticos con el Protocolo, as como el incidente en la estacin cientfica en Rusia.- Una pausa. -T me mostraste una seccin enferma" de la Red una vez. Era pequea, y estaba escondida, ests diciendo que la psicosis fue causada por esta infeccin? Que ha crecido hasta ser lo suficientemente grande como para crear una perturbacin masiva en la Red? Kaleb no estaba sorprendido por la conexin que Nikita haba hecho, siendo los virus mentales su especialidad despus de todo. -S.- Conectados a la Red psquica desde el nacimiento, no haba modo de que su raza pudiese evadir el virus, cada milisegundo de la bioretroalimentacin que necesitaban para vivir se haba convertido en una carga potencialmente letal. -Parece que la infeccin ha comenzado a atacar a su husped primario. La PsyNet era enorme, poda soportar un dao considerable, pero no era indestructible.

-El dao de esta noche-, continu, -no caus vctimas mortales, pero slo porque se localiz en la regin sobre la que se apoyaban a las mentes de Sunshine.- Y esa estacin fue abandonada, un helado monumento de muerte, paredes salpicadas de sangre congelada y platos de comida abandonados a medio comer, sin seres vivos en millas a la redonda. -No podemos permitir que la infeccin golpee una zona poblada-, dijo Nikita, yendo al centro del problema, como siempre. -Si tiene el mismo impacto que tuvo en Sunshine, estaramos viendo una masacre. Un silencio tenso, y Kaleb saba que estaban pensando en un San Francisco o un Mosc infestado por Psy que hubiesen cedido a la locura asesina. Sin cordura, con sus clulas reproduciendo el virus, mataran a cualquier cosa que se atravesara en su camino, cortando a sus conciudadanos en pedazos, pintando las calles de sangre.

CarpeDreams

Anthony fue quien habl. -Se puede contener el virus? -La MentalNet est construyendo una barricada para asegurar que la gente no se aventure en la zona infectada, pero no creo que funcione contra el virus en si.- Kaleb tena una teora acerca de una "cura", pero no pensaba compartirla con Nikita o con Anthony hasta que tuviera todas las piezas en su lugar para tomar el control de la red. -T-, le dijo a Nikita, -puedes tener algunas ideas tiles.- Nunca haba confirmado su habilidad con los virus mentales, pero todos en esta conversacin saba que exista. En su favor, haba que decir que ella asinti brevemente. Har un reconocimiento esta noche. - Si le llev todo este tiempo comenzar a comerse la zona de la Red que serva a Sunshine-, dijo Anthony, el plateado en sus sienes brillando a la luz de su escritorio, -debe ser una enfermedad de lento movimiento. -Las indicaciones son que se ha hecho ms fuerte, pero no ms rpido-, confirm Kaleb. -No podemos darnos el lujo de no estudiarlo, pero la amenaza de Psy Puro es mucho ms inmediata. Nikita comparti una mirada con Anthony mientras Kaleb terminaba de hablar, y era una comunicacin silenciosa que Kaleb saba no involucraba la telepata. Una vez ms, se pregunt exactamente cmo de cerca haban comenzado a trabajar juntos esos dos. No es que importara. Mientras que Nikita y Anthony eran extremadamente fuertes, con un alcance econmico y financiero combinados masivos, no podan parar a Kaleb. Nadie poda. Ahora no. Hace dos aos, tal vez. Sin embargo, y gracias a los cambiantes leopardos y lobos en la regin de Nikita, aunque nunca sabran el papel que haban jugado en su vida, su poder haba madurado hasta desarrollar todo su potencial en ese tiempo. El alcance de lo que a otro hombre podra haberlo conducido a la locura, era una ventaba para Kaleb que haba convivido de nio con la locura y haba sobrevivido. Que l estuviera cuerdo o no era otra cuestin.

-Si me disculpis,- dijo antes de que Nikita o Anthony pudieran responder a su punto sobre Psy Puro, -Tengo otra cosa que atender.- Se fue sin esperar respuesta. Ming y Tatiana haban contactado con l a travs de la PsyNet y l haba compartido la misma informacin que con Nikita y Anthony. En cuanto a la sospechosamente tranquila Shoshanna Scott, l tena un espa muy fiable en sus filas. No haba ninguna razn para perder ms tiempo con los ex-Consejeros. Sahara segua dormida cuando regres a la terraza, su respiracin constante. Estaba a punto de volverse y salir cuando ella abri los ojos, el azul profundo pareca mirar directamente a travs de l y de los viciosos secretos que lo marcaban como familia de la MentalDark. -Abr el libro,- dijo ella, estirando sus piernas con la gracia casi felina que se haba desarrollado en ella de adolescente, despus de tomar clases de baile con el pretexto de desarrollar su fuerza muscular y el sentido del equilibrio. Todas razones perfectamente vlidas. Todas mentiras. Sahara simplemente haba querido bailar. -Odio las matemticas. Quitndose la chaqueta ante su murmullo sooliento, l la teletransport a su oficina, luego desabroch los puos de su camisa y comenz a enrollar las mangas, guardando los gemelos en un bolsillo. En su antebrazo izquierdo l tena la cicatriz, una marca que necesitaba que ella viera ahora que su mente ya no estaba confundida, como lo haba estado la noche anterior. Tena que saber si ella recordaba. -Las matemticas nunca fueron tu punto fuerte-, dijo cundo sus ojos se detuvieron en la cicatriz sin reconocerla. -Pero en el ltimo recuento, hablas diez idiomas con la fluidez de un nativo. Francs, espaol, hindi, chino mandarn, swahili, rabe, hngaro, por nombrar unos pocos. -De verdad?- Pregunt ella, una chispa en sus ojos mientras se mova en la tumbona en una silenciosa invitacin. Aceptndola, se sent en el borde de espaldas a ella y apoy los brazos sobre las rodillas... y record los siete aos que haba esperado a que volviera, los innumerables das que haba estado de pie en la terraza mirando hacia abajo al acantilado mientras la parte racional de su mente intentaba convencerlo a la locura obsesiva que viva en l, que era probable que ella hubiese muerto. El barranco, profundo, sin fin, no haba existido hasta la primera vez que haba imaginado que ella ya no exista. -Ests ms descansada?

-Mmm.- Sentndose con esa respuesta sin palabras, ella se apoy contra su espalda, el calor de su toque marcndolo a travs del algodn de la camisa. Kaleb se qued inmvil, el tacto tan raro en su vida como algo intil. -Mi cuerpo-, susurr ella, con una mano descansando en su hombro, -me duele, est hambriento de contacto con otro ser vivo. Kaleb oblig a sus msculos a relajarse uno a uno. La confianza de ella era fundamental, y si esto era lo que se necesitaba para ganarla, l se encargara de la sobrecarga sensorial. -Los cambiantes-, dijo en voz baja, -tienen un concepto llamado privilegios de piel. Los dedos de Sahara rozaron su nuca, enviando una corriente casi dolorosa sobre su piel mientras su cuerpo luchaba para procesar el impactante nivel de sensaciones. -Cmo sabes eso?- Las palabras roncas, deslizando su brazo alrededor de su cintura. Nadie lo haba sostenido durante un en. Yo-, dijo, luchando por mantener su tono plano. Tengo ciertos contactos-. El hecho era, que se haba tomado la molestia de conocer el funcionamiento interno de una manada cambiante, la informacin era poder y el poder era control. Flexionando la mano contra su abdomen, ella dijo, -Privilegios piel... hblame de ellos. -En el nivel ms bsico, el trmino se refiere a las normas que regulan la cantidad de contacto que un cambiante puede tener con otro-, dijo, casi sin atreverse a explorar los finos huesos de su mueca, su piel tan suave. -Son una raza tctil, pero el permiso para tocar nunca se da por sentado. Se considera un regalo y un privilegio.- El concepto resonando en Kaleb de una forma que ningn cambiante podra entender. Sahara estuvo tranquila durante varios minutos, su respiracin, el nico sonido en el universo. -Compartes privilegios piel con alguien?- Le pregunt por fin, dejando caer su mano sobre su muslo, la mueca girada hacia arriba, como si le invitaba a acariciar la vulnerable parte interna. Con los msculos de los muslos rgidos, Kaleb curv los dedos en la palma de su mano, los flexion y pas el pulgar por las delicadas venas que poda ver a travs de su piel. -Lo hice-, le dijo, hablndole de su pasado al nico otro ser viviente que saba de su existencia. -Hace mucho tiempo.

Sahara dibuj un diseo en su hombro con la punta del dedo antes de deslizar su mano por su espalda en una caricia que hizo que las rocas cayesen por el barranco. - T rompiste el Silencio. l contuvo su capacidad Tk, pero no solt su mueca. -S.- El coste de la infraccin haba sido un lento ro al rojo vivo que haba empapado las sbanas de un hotel barato, el olor de la carne quemada perfumando el aire. Era un recuerdo marcado en cada clula de su cuerpo, un hecho que, cuando ella lo recordara, hara que Sahara se diera cuenta de quin era l exactamente bajo los trajes y el barniz de civilizacin. Cuando llegara el momento, un hombre bueno la dejara ir. Pero Kaleb no era un buen hombre. l la traera de vuelta una y otra vez. Sin importar su miedo. Hasta que la capacidad de ella saliese a la superficie en una oleada psquica primaria. -Debes tener hambre.- Le solt la mueca, la verdad fra y dura haciendo que la parte de l que viva en la oscuridad se volviera tan inflexible como el escudo que haba colocado sobre ella. -Ests lista para comer algo ms? -Puedo tomar ms zumo de mango?- Sahara continuaba acariciando su espalda, y l saba que era una confianza ilusoria, fruto de una mente destrozada. Girndose un poco despus de teletransportar la bebida que ella haba pedido, desenrosc la tapa y verti el espeso lquido en una copa nueva. Tambin necesitas slidos. Sahara no discuti cuando trajo la comida y se sent con ella mientras coma todo lo que su estmago pudo soportar. Era una comida de pajarito, pero consciente de que lo hara mejor con pequeas comidas repartidas durante todo el da, no hizo comentario alguno. Cuando trajo a su lado una manzana y un cuchillo, la cort para ella, y comi el pedazo que ella le dio. Era un momento tranquilo, un interludio inesperado, parte de una calma que dur los siete das siguientes en los que Sahara dorma a menudo y profundamente; coma las comidas nutritivas diseadas para ser apetitosas que Kaleb se haba asegurado estuviesen siempre disponibles; ejercitando suavemente su cuerpo con ejercicios que saba que haba aprendido como bailarina, aunque ella no lo supiese, y hablado con l sin miedo. Se asegur de estar en la casa casi la totalidad del tiempo que ella estaba despierta, atendiendo los dems asuntos, incluyendo las reuniones con las flechas, mientras ella dorma. Haba quedado claro que la persona detrs de la fuga de Perth haba tenido ayuda de un experto en ocultar su rastro, pero Kaleb no tena ninguna duda de que las flechas lo encontraran a l o ella.

Kaleb tena otras prioridades. De vez en cuando, Sahara lo encontraba en la terraza y apoyaba su cuerpo contra el suyo mientras hablaban. Consciente de que estos momentos transitorios pronto desapareceran borrados por un pasado marcado por gritos de agona, no hizo ningn esfuerzo para evitarla. Cuando no lo presion para obtener ms informacin acerca de s misma o de la situacin, comprendi que su subconsciente segua aislndola de la realidad con el fin de darle tiempo para sanar. Todo cambi al octavo da.

***

Sahara estaba en la cama con la sensacin de recordar el cuerpo musculoso de Kaleb contra el suyo, mientras estaban hablando bajo las estrellas, y se despert con un grito atrapado en la garganta, el corazn le lata con tanta fuerza que amenazaba con salir fuera de su pecho. Asustada en el nivel ms profundo, busc desesperadamente una luz, desesperada por saber qu le estaba sucediendo. Sus dedos tantearon y de alguna manera consigui golpear el sensor tctil de la lmpara de la mesilla de noche, y una suave calidez se derram en la habitacin. Una hermosa alfombra de seda, paredes pintadas de un crema suave, un aparador sin espejo con un cepillo encima, y una gran cama cubierta con un edredn estampado con pequeas rosas. No era una celda, pero en sus huesos saba que an as era una prisin. Incluso si su captor la dejaba vagar por los pasillos a su antojo. -Kaleb Krychek. -T me perteneces. -Bebe. Una pared de msculos bajo su palma. Tragando ante la cascada de recuerdos, ella apart las sbanas y se tambale hasta el cuarto de bao. Sus dedos temblaban mientras se mojaba la cara y se secaba, y tuvo que agarrarse al borde del lavabo durante varios minutos para estabilizarse a s misma lo suficiente como para poder pensar. La tranquila niebla en la que haba existido desde que Kaleb la trajo aqu haba sido total y verdaderamente desgarrada, jirones de ella revoloteaban en la oleada nauseabunda de su miedo. Cmo poda haber estado tan tranquila? Tocar a Kaleb Krychek como si fuera simplemente un hombre? No lo era. Incluso en su encarcelamiento, no haba estado totalmente aislada de las noticias del mundo exterior, los guardias haban hablado

entre s, no con ella, y su mente haba catalogado la informacin que haba escuchado en los breves y secretos perodos de lucidez que haba creado en el laberinto. Kaleb Krychek, Consejero Kaleb Krychek, era un telekinetic tan poderoso, que se rumoreaba que poda derrumbar ciudades, posiblemente romper la corteza misma del planeta. Un hombre con una mente que haba confirmado podra causar verdadera locura en la suya si as lo deseaba, que le haba susurrado que poda matar con la misma facilidad y falta de preocupacin con la que otro hombre poda respirar. En el lavabo, los huesos se marcaban contra la piel blanca que apenas haba comenzado a ser dorada por el sol despus de tantos aos en la oscuridad. -Escuch que era el protegido de Santano. De acuerdo con los recuerdos a largo plazo a los que pudo acceder en ese instante, Enrique Santano era un Consejero, pero esa no saba nada ms de l aparte de eso. Sin embargo, el tono de las voces le record que era un hecho importante acerca de Kaleb. Bebi un poco de agua, respir hondo y trat de decidir su prximo movimiento. Por lo menos hay esperanza. La idea fue un resplandor en su corazn. Durante mucho tiempo, no haba habido ni siquiera una posibilidad de esperanza, con la mente abierta desgarrada con tal horror brutal haba tenido para acurrucarse dentro de s misma para sobrevivir. La extraccin haba sido en represalia por su creacin del laberinto, pero Sahara no se arrepenta. Sin el laberinto, estara peor que uno de los llamados rehabilitados, su personalidad borrada, su mente la de un autmata, que haca exactamente lo que sus carceleros le pedan. El escudo. Respirando ante el recordatorio mental, ella abri su ojo psquico para ver el escudo de obsidiana que protega su mente. Era una hermosa creacin, indestructible, pero no era suya, nunca podra ser suya. Perteneca a Kaleb. Si ella intentaba escapar, l bien podra hacerla colapsar como castigo. Su estmago se revolvi ante la idea de estar tan desnuda e indefensa, una vez ms, el pnico amenazaba con apoderarse de sus sentidos, pero apret los dientes, se oblig a pensar de la misma manera que lo haba hecho cuando era una adolescente asustada a merced de desconocidos que slo queran utilizarla hasta que ella ya no fuese nada ni nadie. Era posible que hubiera algunas lagunas en su memoria, enormes trozos perdidos por los giros del laberinto, pero algunas cosas era imposible olvidarlas. Ella saba cmo construir escudos, lo haba hecho desde la infancia. Y Kaleb nunca me hara dao. Haciendo caso omiso de la idea que tena que ser un producto de su confusin,

empez a tejer sus propios escudos debajo del de l. Cuando se diera cuenta de que no tena intencin de darle lo que quera y retirase su proteccin No me har dao. Nunca me habra hecho dao. Temblando ante los pensamientos que bien podran significar que no haba salido del laberinto cuerda, decidi darse una ducha, con la esperanza de que el agua la calmarla. Y lo hizo, un pensamiento puls travs del pnico. Tengo las herramientas para escapar.

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Su estmago se rebel violentamente ante la idea de utilizar esas herramientas contra Kaleb, pero recordar que ella no estaba indefensa le dio algo a lo que aferrarse. Ya no era una chica drogada de diecisis aos, con un errtico control de su mente, ella era una mujer, una superviviente. Despus de vestirse, se recogi el pelo hacia atrs y abri la puerta, teniendo cuidado de no hacer ruido. Por el modo en que Kaleb nunca tena problemas para localizarla, tena que estar siguindola de alguna manera quizs a travs de algn virus dentro de su mente. La bilis le quemaba en la garganta, ella se apresur a comprobar sus conexiones neuronales buscando la construccin que un telpata podra haber creado como puerta trasera en la mente de otro. Nada obvio salt, pero Kaleb era demasiado poderoso para no saber cmo ocultar esa correa, y con independencia de la determinacin de su subconsciente a confiar en l, l era un hombre que viva por el poder. A pesar de que este ltimo pensamiento cruz por su mente, otra parte ms racional le record que no exista tal construccin, no importaba cun sutil fuese, no poda eludir las salvaguardias naturales nicas nacidas de su capacidad. Su mente simplemente no poda verse comprometida por fuerzas externas. Adems, si Kaleb hubiera deseado conocer sus pensamientos, a pesar de que no estuvieran completos, podra haberlos saqueado fcilmente durante los das pasados desde que la haba cogido. Las silenciosas grabadoras psquicas que haba escondido en su mente mucho antes del laberinto le decan que no lo haba hecho. En lugar de tranquilizarla, descubrirlo le hel la sangre ya que eso slo dejaba una razn por la que deseaba tenerla bajo su control. Y ella nunca haba probado su habilidad contra un hombre con escudos de obsidiana. Con la respiracin irregular y el corazn fuera de sincrona, ella sali de su habitacin para encontrar la puerta de l abierta. Sin arriesgarse a echar un vistazo al interior por si l todava estaba dentro, camin por el pasillo hasta la cocina, la suave luz que entraba por la ventana le deca que el sol apenas haba salido. Una vez all, se oblig a comer, tena que recuperar sus fuerzas. Sin embargo, su mano temblaba mientras coga un panecillo de desayuno tan fresco que an estaba caliente, el envoltorio de papel que lo rodeaba tena la elegante silueta de lo que pareca ser un hotel de lujo. La mayora de Telekineticos atesoraban su fuerza slo para el uso ms necesario, pero Kaleb... ese nivel de energa era ms que aterrador. Excepto por una parte loca de ella que segua luchado contra su mente consciente, y segua vindolo tan seguro y fuera de

los lmites de la nica arma devastadora que ella tena en su arsenal. Esa irracionalidad la asustaba, le haca desconfiar de su propio juicio, cmo poda ser de otra manera cuando cualquier persona con un cerebro que funcionase sabra que un hombre tan profundamente en el Silencio slo ayudara a otro ser humano si obtena alguna ventaja? El panecillo se qued atascado en su garganta, pero se lo trag con la bebida enriquecida con nutrientes que haba encontrado en la nevera y tom una nota mental para volver a comer en una hora, antes de tomar una respiracin profunda y dirigirse hacia la oficina de Kaleb. Estaba vaca. Con las palmas hmedas, su mirada se dirigi al panel del ordenador en su escritorio. La pantalla transparente se levant de su posicin de reposo sobre la mesa, y cuando ella cambi su orientacin, pudo ver informes de noticias desplazndose a travs de ella, por lo que la contrasea haba sido desbloqueada. Un destello de movimiento. Estremecindose, mir a travs de las puertas de cristal para ver a Kaleb en la terraza. Vestido slo con un par de pantalones largos deportivos negros, sus pies descalzos, su piel brillaba dorada bajo la luz del sol mientras realizaba los movimientos de un elegante arte marcial que ella no poda nombrar, pero que, instintivamente, saba que era algo que ningn civil deba conocer. Excepto, por supuesto, que Kaleb no era un civil. Sus dedos se cerraron en sus manos mientras miraba la fluidez y la gracia de su cuerpo que no poda ocultar el hecho de que los hermosos movimientos podran convertirse rpidamente en letales. Era hipntico, su forma de moverse, la flexibilidad y fuerza de los msculos, era atractivo a un nivel visceral, hasta que se encontr apoyada en las puertas francesas, sus palmas apoyadas en el cristal. El fro fue un shock, hacindola regresar a la realidad en la que ella era una presa que pareca haber desarrollado un apego malsano y peligroso por el hombre que era su nuevo carcelero, cuando haba sobrevivido aos en cautiverio sin caer vctima de la trampa psicolgica que haca que los prisioneros sintieran simpata hacia sus captores. Sin embargo, dos das con Kaleb y el laberinto se haba desentraado. No slo eso, sino que se haba abrazado contra ese cuerpo letalmente perfeccionado, acaricindolo con movimientos largos y lentos. Y se haba sentido feliz. Con la garganta seca y la piel caliente, ella ech una ltima mirada al hombre en la terraza antes de dejarse caer en la silla. El miedo se arrastr por su espalda mientras abra Internet, no poda dejar de mirar por encima del hombro para comprobar que

el continuaba fuera. l, con el pelo de un brillante negro azulado, segua bajo la suave luz del sol naciente. El cuadro de bsqueda parpade. Mordindose el labio inferior, no introdujo el nombre de Kaleb, sino el de su aparente mentor, Enrique Santano. Si alguien le preguntara porque haba hecho eso, no podra haberle dado una respuesta, su eleccin haba sido impulsada por un instinto primario, la sensacin mientras escriba el nombre Enrique con el teclado haba hecho que su estmago se revolviera. Los resultados de la bsqueda se desplazaron por la pantalla. Cliqueando en el ms visitado, se encontr en un sitio de noticias. El consejero Enrique haba muerto. Los detalles, reproducidos en un comunicado oficial del Consejo, parecan inocuos, enu -Has encontrado lo que buscas? La sangre se le hel. Cuando el hombre que estaba junto a la mesa puso una mano en el respaldo de la silla de la que ella se haba apropiado, y la otra con la palma hacia abajo al lado de la del ordenador, se encontr dividida entre las ganas de correr... y las de apoyar la cabeza contra el calor oscuro de su cuerpo, respirar el profundo aroma del limpio sudor masculino que haca que su piel brillase. Su locura en lo que se refera a Kaleb era claramente arraigada y sin razn. -Ah-, dijo l, leyendo el artculo dnde ella se haba detenido. -As que sabes sobre Santano. Una vez, en un espectculo de la naturaleza, haba visto un len jugando con una gacela, este le permita a su presa creer que estaba a punto de escapar, mientras clavaba sus garras profundamente en el animal indefenso. Saba que en ese momento ella era la gacela, al igual que saba que no tena sentido intentar ocultar su miedo ya que ella no era una mentirosa consumada. Sin embargo, no iba a permanecer congelada y permitirle atormentarla, haba creado el laberinto para escapar de sus anteriores captores, y aunque no tena ninguna intencin o el deseo de sepultar su mente de ese modo de nuevo, iba a encontrar otra manera de burlarlo, para sobrevivir. Sahara! Voy a por ti! Sobrevive! Sobrevive para m! El eco de esa primitiva promesa se haba quedado en un bucle continuo en su mente durante la duracin de su cautiverio. Sahara no tena recuerdos del suceso o del momento en que haban sido pronunciadas las palabras originalmente, no conoca la identidad de quien las haba dicho, pero saba una cosa: su muerte significara ms, mucho ms, que la simple extincin de una vida.

Algunos podran decir que esa creencia era una ilusin que su mente haba creado para sobrevivir a una pesadilla, y tal vez lo era, pero la haba ayudado a afrontar la soledad de los ltimos siete aos. Sera de gran ayuda en este momento tambin. -Qu vas a hacer conmigo?- Pregunt, orgullosa de que su voz no temblara. Los ojos cardinales carentes de estrellas se encontraron con su mirada, el pelo de Kaleb inusualmente alborotado. Te dar tu propio organizador.- Una tablet tan fina como el papel aterriz sobre la mesa un instante despus. -Necesito esta pantalla para una conferencia en veinte minutos. Con eso, se acerc y entr en una URL en el navegador: una que no pudo identificar, ya que estaba formada por una serie de nmeros. Te dir todo lo que necesites saber sobre Santano.- Alejndose de la mesa, se acerc a la puerta. -Recuerda, necesito esa pantalla en diecinueve minutos. Ella se le qued mirando con incredulidad con la boca abierta hasta que ya no pudo escuchar sus pasos. Su mente trat de encontrar alguna razn para su respuesta, y se vio obstaculizada por lo inexplicable de la misma. Kaleb tena que saber perfectamente que la informacin era poder, y sin embargo, l le haba entregado la llave a la misma. Frotndose los dedos sobre las sienes en un vano esfuerzo por despejar la confusin, volvi su atencin a la pgina que haba cargado, y se encontr en un sitio administrado por un auto denominado terico de la conspiracin. El annimo propietario se identificaba como Psy, y teniendo en cuenta la cantidad de informacin en el sitio, era lo bastante inteligente como para ocultar sus huellas a las fuerzas del Consejo, ya que los temas tratados eran un tab. Pasando rpidamente por las entradas recientes, dnde declaraba que Consejo ya no exista, independientemente de la falta de un anuncio oficial, se encontr con el recuadro de bsqueda y de nuevo tecle el nombre de Enrique para ser dirigida a una sola pgina continua que contena actualizacin tras actualizacin. La ms reciente estaba fechada hace poco ms de dos aos, y simplemente deca: Kaleb Krychek ahora es Consejero. Reconocido protegido de Enrique Santano, hay pruebas a favor y en contra de la teora de que l ayud a E. S. en los asesinatos y torturas. Un dolor punzante en el pecho, un grito atrapado detrs de su mano. Desplazndose a la parte inferior de la pgina, comenz a leer desde la entrada ms antigua. Segn el autor, Enrique Santano haba sido la mas rara de las anclas, no slo haba abrazado la poltica en lugar del aislamiento, sino que haba prosperado en el despiadado mundo del Consejo. l tambin haba sido un asesino en serie responsable de la tortura y el asesinato de una serie de jvenes mujeres cambiantes. No haba muerto por causas naturales, como se informaba en los medios de comunicacin. Haba sido ejecutado

por los leopardos DarkRiver y los lobos SnowDancer de una manera espantosa, dejando un mensaje para el resto del Consejo grapado en su lengua. -Te quedan cinco minutos. Levantando la cabeza, vio a Kaleb en la puerta. Su cabello estaba hmedo pero bien peinado, su camisa azul oscura, sus pantalones negros como el carbn, el cinturn negro, del mismo color que los zapatos. Tena un vaso de la bebida rica en nutrientes en la mano. Todo lo que habra aprendido en las rodillas de su mentor, no poda ser nada bueno. Sin embargo, la compulsin de ir a l tron en su sangre, por lo que desconfi de su propia mente, sin importar el hecho de que saba que era inmune al control mental a ese nivel. Como nadie poda poner en peligro su mente, nadie poda controlarla, no sin que ella se diera cuenta de la interferencia. Sin embargo, su estmago se retorci, sus uas clavndose en la suavidad de sus manos. -Cmo puede alguien fuera del Consejo conocer todos estos detalles?-, Pregunt, sorprendida de que las palabras sonaran serenas y racionales cuando su cuerpo y su mente continuaban luchando una batalla que no poda explicar. -O l est delirando o tiene una fuente. Kaleb dio un sorbo de su bebida, sin apartar los ojos de ella. -Qu piensas t? -Sus acusaciones son tan extravagantes, que bien podran ser verdad. Una fuente. -Probablemente.- Terminando la bebida, teletransport el vaso. -Todos los detalles son ciertos. Sus dedos temblaban mientras coga el organizador, observando distradamente que era mucho ms delgado y ms ligero de lo que lo eran generalmente hace siete aos. -Enrique Santano estaba loco?- Incluso cuando hizo la pregunta, estaba pensando en la declaracin que acababa de leer que deca que Kaleb haba estado, efectivamente bajo el cuidado de Enrique desde que tena cinco aos de edad. Sera la mayor falacia asumir que esa experiencia no haba deformado su desarrollo, convirtindolo en un espejo del hombre que haba sido la figura paterna en su vida. Kaleb meti las manos en los bolsillos de los pantalones, no haba nada en l que hablara del nio que haba sido, un nio que haba crecido con un monstruo. Eso, dijo, es una cuestin de opinin. Algunos dicen que era una creacin perfecta del Silencio. Totalmente sin emocin, sin empata. Para l, los asesinatos fueron experimentos interesantes.

***

Kaleb vio el brillo pulido de miedo en los ojos de Sahara mientras ella se levantaba de su silla, con el pelo recogido mostrando un rostro que no tena ninguna falsedad en l. Se pregunt si ella sera capaz de jugar a los juegos que l jugaba a diario, utilizando verdades y mentiras indistintamente para lograr sus objetivos. A pesar de que sali de la habitacin sin apartar los ojos de l, saba que ella no haba recuperado la totalidad de sus recuerdos, ella no tena el miedo suficiente, la cautela en ella era generalizada y no especfica sobre l. l la dej ir, sin sealarle que si quisiera hacerle dao en este mismo instante, no haba nada en el mundo que pudiera hacer para detenerlo. Sus huesos se romperan como cerillas si le diera rienda suelta a una mnima fraccin de su fuerza telequintica, la sangre saldra de ella con un latido oscuro carmes. Como lo haba hecho una vez antes, mojando las sbanas de la cama en la habitacin de un hotel barato que haba reducido a negras cenizas, pero que no haba escapado a la atencin de la polica, gracias a los juegos que a Santano le gustaba jugar. Esperando varios minutos para dar a su protegida la oportunidad de acomodarse, se acerc a las puertas abiertas para ver que ella se haba sentado con las piernas cruzadas en la hamaca. La sombrilla, innecesaria en este momento del da, se mantuvo cerrada, el negro satinado de su pelo brillaba con toques de rojo y oro en la luz del amanecer. Esos filamentos eran inusuales, pero no totalmente impredecibles, dada la mezcla gentica del ADN materno y paterno. El color del pelo de su madre era de un negro suave, mientras que el de su padre era como la arcilla hmeda, un rasgo recesivo del pelo rojo fuerte que se encontraba en el rbol genealgico Kyriakus. Era el perfil psquico de Sahara el que haba salido de la nada, tan raro como el de un doble cardinal. Segn la informacin de Kaleb, Sahara era la nica persona en la red con esas habilidades especficas y una tan codiciada que sus captores no la haban ejecutado a pesar de su laberinto. Sahara Kyriakus guardaba dentro de ella el potencial para convertir a un hombre en un emperador.

PSY PURO

Si haba una persona en la red que tena el respeto de Vsquez, era Kaleb Krychek. El cardinal Tk haba probado su Silencio con su sangre fra, la calculada ascensin al Consejo, eliminando a cualquiera que se interpusiera en su camino, y hacindolo con tal sigilo e inteligencia que ninguna de las ejecuciones jams se haba conectado con l. Henry tambin haba hablado bien del joven hombre, pero no haba estado seguro de poder confiar en Kaleb sobre el funcionamiento interno de Psy puro. -Las prioridades de Krychek no nos pertenecen-, el, ahora muerto, lder de Psy Puro haba dicho: -l quiere tener el control total e incuestionable de la Red, de eso estoy seguro. Ese objetivo se haba enfrentado con Psy Puro, Krychek quera utilizar este control para aumentar su poder, Psy Puro quera usarlo para mejorar la raza Psy. Sin embargo, la situacin haba cambiado desde la decisin original de Henry de no invitar a Krychek en su crculo ntimo, ms crtica ahora desde el asesinato de Henry. La organizacin necesitara a un hombre fuerte en el timn cuando subieran al poder y Krychek encajaba a la perfeccin. Su participacin tambin servira para tranquilizar a la poblacin, manteniendo la continuidad con el anterior Consejo. Vsquez no tena ningn problema con renunciar a su posicin actual ante Kaleb por una funcin ms adecuada a su formacin. Saba que no estaba destinado para el liderazgo. l era un general con capacidad de lealtad absoluta al lder escogido por l. Krychek, por el contrario, no aceptaba rdenes de nadie. Exactamente como deba ser el hombre en la parte superior de la cadena alimenticia. Juntos, ellos formaran el equipo perfecto.

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Sahara entenda que la tablet que Kaleb le haba dado bien podra estar configurada para transmitirle sus actividades, pero eso no tena sentido ya que l podra no habrsela en primer lugar. Luego estaba el hecho de que su mente permaneca desnuda, a todos los efectos y sus escudos eran incipientes y sin embargo l no haba hecho ningn esfuerzo para invadirla, no haba hecho nada que la hiciese sentir perseguida. -Preocuparse por sus motivaciones no va a cambiar las cosas-, murmur para s misma y empez a consultar las principales webs de noticias. Le sorprendi, la cantidad de informacin que encontr en sitios Psy, informacin que habra sido censurada bajo la amenaza de una pena severa por parte del Consejo en el momento de su secuestro. Fascinada por las referencias a un conflicto armado en el que haba participado el consejero Henry Scott y un grupo llamado Psy Puro contra los cambiantes, ley un artculo tras otro. Lo que la sorprendi an ms que la idea de un conflicto abierto fueron los artculos de opinin. El Protocolo del Silencio nos ha permitido definirnos como raza, ley en un comentario annimo en un medio de comunicacin humano , pero este es el legado que queremos dejar? No tenemos la fuerza para enfrentar nuestros demonios si no es ahogndolos y pretendiendo que eso significa que ya no existen, mientras sabemos que el mal camina entre nosotros? Pasndose la mano por el pelo, pens que esas palabras que habran dado lugar a una rpida orden de rehabilitacin hace siete aos, borrando la mente y la personalidad del escritor dejndolo apenas lo suficientemente funcional para realizar trabajos serviles, ella sigui leyendo, absorbindolo todo con una mente haba estado hambrienta de conocimientos durante aos. Sin embargo, a pesar de verse obligada a ponerse al tanto de los cambios polticos que haban tenido lugar durante ese tiempo, el tema que ms le fascinaba era Kaleb Krychek. Pero dejando a un lado el sitio que hablaba de conspiraciones que el mismo Kaleb le haba mostrado, lo nico que obtuvo en las bsquedas fueron datos empresariales y los datos biogrficos del Consejo, la nica biografa que no perteneca al Consejo era de una enciclopedia humana:

KALEB KRYCHEK

Resumen: Un tk cardinal nacido inesperadamente de dos padres de bajo gradiente cuyos genes recesivos combinados dieron resultados de gran alcance en el feto. Entrenado y supervisado por Enrique Santano desde los cinco aos 1. Hizo su primer milln a la edad de veintitrs aos despus de respaldar un proyecto de alto riesgo que llev a un gran avance en la tecnologa de las pantallas de comunicaciones. Ascendido al Consejo, a la edad de veintisiete aos. Actualmente reside en Mosc. Continuar con el artculo completo

1 Cita requerida

Despus de leer por toda la biografa, en la que se insinuaba que Kaleb haba ascendido a su cargo actual mediante la eliminacin de todos los que se interpusieron en su camino, ya fuese con una oportuna muerte natural, por que abandonaban las negociaciones sin previo aviso, o por inexplicables desapariciones, aunque no ofreca ninguna prueba de dichas acusaciones, Sahara regres la pgina del terico de la conspiracin. All ley el rumor de que l era capaz de provocar la locura, un hecho que l ya le haba confi rmado, y que si bien pblicamente tena las manos limpias, no era reacio a hacer su propio trabajo sucio. Aunque Krychek es el miembro ms joven del Consejo, afirmaba una actualizacin que databa de hace un ao, l es el ms despiadado y peligroso. Nadie ms sale ganador en cualquier negociacin en la que Krychek muestre inters. Hace seis meses, Agro Grav rechaz una oferta del Consejero. Sin embargo, el Director Ejecutivo sufri un repentino y radical cambio dos das despus. En ningn momento se explic a que se deba el cambio, pero cabe destacar que sac a sus hijas del internado, alegando estar a favor de la enseanza en casa. Su mano tembl de tal modo que tuvo que soltar la tablet antes de dejarla caer. Dentro de su pecho, su corazn alcanz un ritmo manaco, la cabeza le daba vueltas, y su cuerpo ya no estaba bajo su control. Presa del pnico, ella baj las piernas por un lado de la hamaca y trat de levantarse, slo para caer de nuevo, senta los huesos como gelatina, y tena el corazn en la garganta, el aliento atrapado en el pecho, trozos de cristal araando su garganta, mientras una oscuridad sofocante le nublaba la visin. -Respira-. Era una orden implacable, una mano insistente empujando la cabeza entre sus rodillas. Medio ida, su visin se limitaba a dos pequeos puntos de luz. Sinti un movimiento, el cuerpo de Kaleb en cuclillas delante de ella.

-Inspira y exhala. Se aferr al ritmo constante de las palabras que l repeta con voz tranquila y calma, su pecho expandindose y expeliendo el aire hasta que la oscuridad comenz a retroceder y l retir su mano suavemente de la nuca. Levant la cabeza y se bebi el agua que l le dio antes de encontrar la mirada con los ojos de ese hombre que realmente podra ser el peor monstruo de todos. Era de nuevo esa mirada cardinal totalmente negra, sin luz en la oscuridad, y por alguna razn, esa visin le daba ganas de llorar como si su corazn se hubiese roto, el nudo de lgrimas en su interior produciendo una opresin dolorosa. -Gracias-, dijo, apenas logrando frenar la violenta necesidad de llorar por algo que nunca le haba pertenecido. -Nunca haba tenido un ataque de pnico antes. Se qued en su posicin de cuclillas, mirndola fijamente, un hermoso rostro que ella tena la inquietante sensacin de haber visto muchas, muchas veces antes, excepto que no haba aparecido en ninguno de los recuerdos recuperados hasta ahora. Tal vez porque su mente le estaba jugando una mala pasada o tal vez debido a que su encuentro haba sido demasiado horrible para recordarlo. Kaleb haba sido, despus de todo, el protegido de un asesino en serie, un hecho que no poda permitirse olvidar. Enrique Santano haba preferido vctimas cambiantes, pero quin podra decir que Kaleb no haba tomado a mujeres de su propia raza? Kaleb nunca me har dao. De nuevo la voz que surga de las profundidades de su psique, trajo consigo esa compulsin de confiar en l que le dejaba un nudo de lgrimas atrapado en su pecho. -Ni siquiera cuando ellos te llevaron?- Pregunt Kaleb, y aunque ella no poda olvidar lo que haba ledo sobre l, tampoco poda evitar pasar los dedos suavemente sobre la clida dureza de su mandbula masculina. l se qued inmvil, pero no la detuvo. Ha pasado tanto tiempo. Manteniendo el misterioso pensamiento para si misma le dijo, -Tena miedo-, y esper a ver si reaccionaba ante la evidencia de que su Silencio siempre haba sido problemtico, pero l simplemente sigui mirndola. -Miedo-, dijo de nuevo. -De un modo que hizo que dentro de m todo se congelase, pero yo no entr en pnico. No de esta forma. No como ahora.- Decir las palabras le hizo darse cuenta, no slo su cuerpo se haba vuelto frgil en los aos que haba sido retenida como un animal encerrado en una jaula. -Estoy rota.

No hubo ningn cambio en la expresin de l. -Crees que eso hace que seas irremediablemente imperfecta? Ella frunci el ceo y apret los dedos en un puo slo para evitar tocarlo. -Eso no tiene sentido. Si estoy rota, yo soy imperfecta. -Esa es una interpretacin.- Replic l. Y con esa declaracin enigmtica, se puso en pie, un hombre de helada y afilada belleza, que era ms parecido a una estatua viviente que a un ser de carne y hueso. Y sin embargo, l era de carne y hueso, sus dedos mantenan el recuerdo de la calidez de su piel, su cuerpo an recordaba la fortaleza de su espalda cuando ella se haba apoyado en l en esta misma hamaca y anhelaba ms contacto, chocando con la necesidad nacida en unos recuerdos a los que no poda acceder, y que ni siquiera existan ms all del reino de la imaginacin. -Es casi seguro-, dijo, -que ests sufriendo un trastorno de estrs post-traumtico. Queriendo probarse a s misma, se puso de pie. Sus piernas temblaban, pero la sostuvieron. -Probablemente debera contar con ayuda especializada,- murmur, slo para ver cmo iba a responder, ese hombre que la dejaba vagar por la casa a su antojo, que protegi a su mente, que le dio las herramientas para obtener conocimientos sobre el mundo, pero que haba llenado de alarmas las puertas para que no pudiera salir. -Te gustara hablar con algn Psy-Med? Sorprendida, ella lo mir fijamente. -Y si digo que s? -Me asegurar de que tengas acceso a los mejores especialistas del mundo. No era capaz de juzgarlo, se dio cuenta con una sensacin de desesperacin, totalmente desproporcionada para el tema de la conversacin, y teniendo en cuenta el poco tiempo que haca que lo haba conocido. l no despeda ninguna de las pistas fsicas o vocales que incluso otros Psy denotaban, su control perfeccionado hasta lmites imposibles. -Cmo? Tomando a alguien cautivo? Una mirada firme. -Nadie habla de mis secretos. Tomando una respiracin profunda, horrorizada por la desapasionada declaracin, ella neg con la cabeza.

-Yo no quiero que el terror de otro ser vivo- en el Silencio o no -pese sobre mi conciencia. Su Silencio fue de pronto tan absoluto, que habra credo que estaba sola si ella no hubiera sido capaz de verlo frente a ella. -Hay otras maneras. Quera desesperadamente creer que l estaba hablando de compromiso, que l no era el asesino a sangre fra que los artculos describan. La viciosa profundidad de su necesidad la asustaba hasta el ttano, ella no necesitaba un especialista para decirle que la compulsin que senta hacia Kaleb era malsana y que podra ser mortal. -No estoy lista todava.- Despus de aos de tener la mente totalmente expuesta, no poda soportar la idea de alguien ms tratando de adivinar sus secretos. -Todo lo que quiero-, le susurr a su carcelero, -es ser libre. Las pestaas de Kaleb bajaron, el mundo se fragment en una fraccin de segundo, y entonces ella estaba de pie en la brillante arena negra de una playa barrida por el viento, y no haba otro ser vivo a la vista en lo que parecan ser a kilmetros en cualquier direccin; las dunas de arena a la derecha eran el hogar de resistentes hierbas que se mecan por la brisa. Al otro lado, el agua bailaba suavemente sobre la costa, rompiendo con grciles ondas en la arena, la espuma como encaje salvaje de mar se enredaba con pequeas conchas que brillaban bajo la luz del sol amarillo-naranja del atardecer. -Es esto real?-, Susurr, por miedo de que l hubiera creado una ilusin en su mente, una tan detallada que incluso poda sentir el viento salobre en sus labios. -El dolor es el mejor indicador de si algo es una ilusin o una realidad. Reconoci las palabras de una leccin de la infancia, que se ensea a todos los nios Psy. Levantando una mano, ella pellizc la sensible carne en la parte posterior de su brazo, e hizo una mueca. Luego sonri y, volvindose, se quit los zapatos para curvar sus pies sobre arena calentada por el sol, que no era negra sino que encerraban una amalgama de colores que brillaban a la luz del sol. Ella saba que no era libertad, no cuando Kaleb estaba junto a la duna ms cercana, silencioso y vigilante, pero para una chica que haba alcanzado la edad adulta en una jaula, era suficiente con que en ese mismo instante el sol la baara. Ella iba a disfrutar este hermoso presente y se preocupara por el futuro despus de haber probado la felicidad. Corriendo hacia adelante, extendi sus brazos y gir en crculos, el cielo de un azul increble, la lnguida caricia del sol sobre su piel, la arena tan fina como el azcar entre los dedos de sus pies. Ella se ri y se ri, y cuando finalmente estuvo demasiado mareada para girar ms, se desplom en la suavidad caliente de la arena para ver

que Kaleb se haba sentado al pie de una duna, con los brazos ligeramente apoyados en las rodillas y con el sin duda caro traje quedaba totalmente fuera de lugar en ese paraso virgen. Y, sin embargo... encajaba. No podra haberlo adivinado jams, pero Kaleb Krychek encajaba en este lugar salvaje, donde el mar esconda la promesa de una furia apenas contenida, incluso en la calma y el viento que acariciaba posesivamente la hierba, haciendo volar mechones de su cabello. Pareca tan parte del paisaje como las dunas y el agua... e igual de aislado y solo. Frunci el ceo cuando se dio cuenta de que sus ojos estaban demorndose en l, sus pensamientos una vez ms dando vueltas de nuevo en torno a su captor, ella se levant y comenz a caminar hacia los acantilados que se divisaban a lo lejos. Ellos seguan lejos aunque deba haber caminado cerca de una hora, pero la tranquilidad de las aguas, el batir de las olas, la sal en cada aliento, era mucho mejor terapia que la que cualquier examen Psy-Med invasivo. Se detuvo slo cuando su cuerpo protest por el nivel desacostumbrado de ejercicio. Mirando hacia atrs, vio a Kaleb esperando con una paciencia que de ningn modo poda silenciar su poder, entonces supo que no podra regresar hasta su lado, su cuerpo estaba casi al lmite. Su corazn, sin embargo, todava no estaba lo suficientemente lleno todava, su piel an poda sumergirse en este dramtico paisaje, apartado del mundo y lejos de los cielos de la maana de Mosc. Apartando un mechn suelto de su cabello, se sent en la arena, con los brazos alrededor de sus rodillas imitando la postura de Kaleb, con la mente a su vez frustrada y fascinada por el enigma que era l. Haba algo que no era correcto en este cautiverio, se dijo, algo raro en el comportamiento de Kaleb. Ella haba estado encarcelada durante ms de siete aos, saba la diferencia entre una jaula... y lo que sea esto sea que fuera. "T me perteneces." Una declaracin inequvoca de propiedad que le dijo que habra ido tras ella si hubiese intentado escapar. Sin embargo, hasta el momento, le haba dado todas las otras cosas que haba pedido. Podra ser una hbil estratagema destinada a provocar precisamente la confusin que haca tambalear su equilibrio, pero eso no explicaba el por qu su mente estaba dividida en dos sobre Kaleb Krychek. Incluso ahora, ella luch contra la desgarradora necesidad de ir hacia l, y frotar su piel con la suya. Tanto, haba pasado tanto tiempo. Accediendo al canal teleptico entre ellos, un canal que haba estado abierto en el extremo de l desde que la haba encontrado, ella extendi una mano en la oscuridad.

-Quieres sentarte conmigo? -Le molestaba verlo tan solo. Estaba sentado junto a ella apenas un segundo despus, sus ojos fijos en las olas ms potentes llegando ms lejos en la orilla cuando la marea comenz a subir, hasta que la espuma bes la arena apenas un metro delante de sus pies. -Te gusta el mar. -Siempre me ha gustado- dijo ella, capaz de sentir el calor de su cuerpo ms grande, a pesar de los centmetros que los separaban. -Cuando fui encerrada por primera vez en una celda, me imaginaba el movimiento y la anchura del mar para mantenerme tranquila. Los ojos de Kaleb estaban fijos en su perfil, poderosos como una caricia. -Te acuerdas de todo lo relacionado con los aos que estuviste cautiva? -No,- susurr ella, negndolo tambin con un gesto, sin saber si poda resistir la necesidad de que la atraa hacia l, -hay lagunas-. Ella casi le cont sobre el dao irreversible hecho antes del laberinto, cuando ella no haba entendido el coste exigido por su habilidad. -Y antes?-, le pregunt. -Te acuerdas de los primeros diecisis aos de tu vida? -No del todo.- Sin embargo, ella tena la sensacin de que las piezas que faltaban no estaban perdidas para siempre. -Lo recordar cuando pueda leerme - Se interrumpi cuando Kaleb se puso en pie sin previo aviso, alcanzndola y tirando de ella al mismo tiempo. Ellos estaban de vuelta en la terraza antes de que pudiera hacer algo ms que tomar un respiro. Jadeante, se tambale, habra tropezado si l no la hubiera estabilizado. -Kaleb? Qu pasa?- Pregunt ella, agarrando sus brazos. Pero l ya se haba ido, dejndola con el aire retenido en su pecho.

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Kaleb se encontr rodeado por el caos, gritos rompiendo el silencio de la madrugada en Copenhague. Los trabajadores de rescate que ya haban llegado a la escena gritaban a las personas para que despejaran la zona, los equipos daneses trabajando rpidamente para sofocar las llamas. Sin embargo, nadie se acerc a donde se encontraba Kaleb frente al edificio de apartamentos que se haba derrumbado por un lado por la fuerza de un artefacto explosivo, nubes de polvo flotaban en el aire mientras las llamas rompan las ventanas para rociar a los transentes con fragmentos de vidrio que golpeaban y cortaban. El edificio era normal, lleno de gente comn, excepto por una cosa. Era, o haba sido, el hogar de un estudioso que trabaja en una tesis que desafiaba las teoras y pruebas originales de los Adelajas sobre el valor del Silencio. El enfoque del experto haba estado enfocado en la desaparicin bien encubierta de los hijos gemelos de los Adelajas, conocidos como los primeros, en quines la pareja haba basado toda su teora sobre el condicionamiento de la emocin que salvara a los Psy de la locura y la violencia que haba amenazado con destruir a su raza. Kaleb lo saba porque la MentalNet y la MentalDark le contaban todo lo que pudiera afectar a la Red, como haban hecho con esta explosin, pero si se trataba de un ataque de Psy Puro, entonces, el grupo fantico tena muchas mejores fuentes de informacin, y unos simpatizantes ms poderosos de lo que l haba imaginado. -Ayuda! Por favor! Al levantar la vista para localizar el origen del agudo grito, que se repiti en dans para luego hacerlo en ingles, vio a una mujer con un beb acunado contra su pecho en una de las habitaciones del sptimo piso que no se haban derrumbado con la explosin inicial. A juzgar por el espeso humo gris que se envolva en espiral alrededor de ella, saba que ella y el nio moriran en cuestin de minutos. No le tom ningn pensamiento teletransportarse para traer a la madre y al nio a un lugar seguro, la tos de la mujer llamando la atencin de los mdicos, a pesar de que ella empujaba el nio hacia ellos con gritos frenticos. Envolviendo a los dos supervivientes en una manta, los mdicos comenzaron a revisar a sus angustiados pacientes por la inhalacin de humo. - Yo me ocupar de este lado-, le dijo al teletransportador que haba llegado un segundo antes, en respuesta a la peticin directa de Kaleb para que las flechas prestaran asistencia. -Hay gente atrapada en las habitaciones que no podemos ver desde aqu.

Vasic asinti y desapareci en la parte posterior del edificio. Su compaero, Aden, ya estaba organizando a los paramdicos, incluyendo a los Flecha mdicos, con militar precisin. Era la primera vez en la historia viva que el equipo letal de asesinos, sus uniformes negros marcndolos como algunos de los hombres y mujeres ms peligrosas de la Red, intervenan pblicamente para ofrecer asistencia humanitaria. Dejando a Aden para gestionar los recursos humanos de manera que se asignasen las tareas adecuadas a las personas correctas, Kaleb se concentr en el siguiente superviviente atrapado. Mientras que tuviera una llave visual viable, podra llegar a ellos. ***

Sin comprender la repentina partida de Kaleb, Sahara decidi caminar por la casa mientras pona sus pensamientos en orden. Como ella saba muy bien ahora, esta no era la casa espartana que cualquier persona podra esperar de un Tk cardinal. En cambio, flua de un nivel a otro, cada uno separado del otro por un ancho escaln, en el ms bajo haba un pequeo estanque interior koi lleno de peces de color naranja brillante y rodeado por el follaje que creca gracias al calor generado por mltiples claraboyas que, ocasionalmente, se abran para dejar entrar el aire fro del exterior. La temperatura en el propio estanque, se haba dado cuenta ese mismo da, se regulaba mediante un sistema separado, para asegurarse de que sus habitantes estuvieran cmodos. Eso la haca tan feliz, ese estanque, los ojos rebosantes de emocin. Tonta-, susurr, enjugndose las lgrimas mientras se arrodillaba junto a las piedras irregulares que bordeaban el agua, la emocin espesa en su corazn. Este lugar... toda esta casa, se senta tan familiar, tan segura. Pas un largo tiempo de paz en ese lugar antes de continuar su paseo por las amplias habitaciones baadas de luz y los anchos pasillos. Sin embargo, a pesar de su generoso uso del espacio, la casa no era tan grande como para sentirla impersonal. No, se trataba de una casa, con un centenar de pequeos detalles que mostraba un diseo muy trabajado, en cada habitacin, aunque slo unas pocas tenan grandes ventanales que iban del suelo al techo. Las ventanas en el nivel justo por encima del estanque haban sido recubiertas con algo para proteger los libros que se alineaban en las estanteras, cientos de volmenes preciosos colocados en perfecto orden alfabtico. Los lomos doblados y las cubiertas gastadas le decan que los libros haban sido ledos o usados. Muchos de ellos eran de noficcin, los temas tan eclcticos como los del estudio de Kaleb. Una habitacin preciosa, la alfombra en el suelo rojo rub y blanco crema, las sillas cmodas... y sin embargo, se senta sin terminar. Ella saba en sus huesos que aunque Kaleb utilizaba los libros, nunca se sentaba aqu. Como no se sentaba en la zona de

desayuno o utilizaba la sala de estar. l podra dormir en su cama, pero su oficina era la nica habitacin de la casa que pareca tener alguna huella del inteligente, letal y fascinante hombre que era su captor. Subiendo el gran peldao a un nivel superior, se asom por la ventana para ver una vista inolvidable de prados vacos. -Tan hermoso, peligroso y solitario como t,- susurr ella, su mente se llen con la imagen de Kaleb contra el teln de fondo de las dunas. Con la piel de repente fra, envolvi sus brazos a su alrededor y volvi a la luz del sol de la terraza. Fue un acto automtico comprobar los sitios de noticias en su tablet, su mente corriendo para llenar los vacos de este presente que para ella era un futuro desconocido. NOTICIAS DE LTIMA HORA! Explosin de una bomba en Copenhague, nmero bajas en aumento. Inmediatamente busc la cobertura de la noticia en directo, hico clic en una direccin liderada por una reportera humana, la tristeza y la conmocin entrelazndose dentro de ella ante la carnicera visible detrs de la rubia coleta: ladrillos rotos, maderas cadas, humo negro y espeso de lo que deba ser un fuego secundario, vctimas sucias y sangrantes conmocionadas en la calzada, mantas mdicas alrededor de sus hombros. - increble! Nunca he visto algo como esto! La excitacin inapropiada de la reportera hizo que Sahara frunciera el ceo cuando Kaleb apareci delante de una furgoneta mdica con un nio en sus brazos, su camisa cubierta de holln, rayas negras en su cara. Se haba ido un segundo ms tarde, el nio gritaba mientras se lo pasaba con seguridad a un paramdico. -Como la mayora de ustedes reconocer, ese era el Consejero Kaleb Krychek-, dijo la reportera fuera de cuadro mientras su cmara giraba buscando el siguiente teletransporte. l con la ayuda de una serie de Tks sin identificar vestidos con lo que parecen ser uniformes de combate negros, han conseguido que este hecho trgico y violento siga estando limitado a aquellos que murieron en la explosin inicial. La cmara enfoc la parte del edificio que se haba derrumbado. -Segn informaciones no confirmadas que nos llegan desde Australia-, continu la periodista, -esta es la segunda vez en las ltimas dos semanas que el Consejero Krychek ha estado involucrado en un importante rescate. La cmara se detuvo en la imagen de una mujer envuelta en una manta, un vendaje provisional en su mano derecha. -Seora- suave, sensible -Usted fue rescatada por el Consejero no es as?

-S.- Sahara capt el temblor de los dedos de la mujer antes de que escondiera las manos bajo la manta. Yo estara muerta si no fuera por l. - Usted es Psy, pero tiene alguna razn para esperar ayuda telekinetica, sobre todo del propio Consejero Krychek? Tirando de la manta con ms fuerza a su alrededor, la mujer neg con la cabeza. Los Consejeros no pierden su tiempo en estos "pequeos" incidentes pero l lo hizo, y no creo que nadie en esta ciudad lo olvide jams. Sahara se congel. Lo que Kaleb haba hecho hoy, las acciones que mostraba la reportera que lo presentaban como un hroe, no encajaban con su reputacin o su inconfundible ansia de poder, a menos que l fuera lo suficientemente despiadado para haber planeado todo eso. No, no, no. Ignorando la agitada voz en su mente, comprob ms reportajes, vio que Psy Puro se haba atribuido la responsabilidad del ataque, pero ese conocimiento no hizo nada para derretir el hielo en sus venas. Qu mejor para un hombre cuyo objetivo era el control total de la Red, que un grupo cuyas acciones creaban nuevas grietas en la estructura de la sociedad Psy? Unas grietas que dejaban espacio para que un hroe interviniera y limpiara el desorden. En cuanto a las vidas perdidas, sus bajas seran tratadas como un dao colateral.

***

Kaleb volvi a casa sin hablar con la prensa. No era necesario, l saba que sus acciones hablaban por si solas en todo el mundo, las imgenes de l con superviviente tras otro en sus brazos eran mucho ms poderosas que cualquier cosa que pudiera decir. Se desabroch la camisa mientras caminaba por el pasillo hacia su habitacin, entr para encontrar Sahara sentada en el borde de la cama. Ella se estremeci hasta los pies, sus ojos yendo a su pecho, retrocediendo, sus mejillas sonrojadas. -Lo siento, yo no pens. Te estaba esperando. Estas ltimas palabras fueron como un puetazo en el plexo, un eco a travs del tiempo, pero saboreando el miedo debajo de su vergenza, l mantuvo las distancias.

-Podemos hablar despus de la ducha.- El humo y el polvo recubriendo cada aliento. Con sus mejillas an calientes por el rubor ella dijo, -Por supuesto-, y sali. Cerrando la puerta, se desnud y se meti bajo el chorro de agua para lavar el olor a humo y fuego que pareca incrustado en sus clulas. La bomba haba sido colocada expertamente para causar el mximo dao, el fuego result ser un plus para Psy Puro. Al menos ciento cinco muertos confirmados, y cincuenta y siete desaparecidos. Lo ms probable era que un buen porcentaje de los desaparecidos ya se hubieran puesto en contacto con las autoridades tras la difusin de la noticia, pero tambin haba una alta probabilidad de que hubiera habido gente en el edificio de quien no se tuviera constancia. Hasta que los equipos forenses pudieran entrar y recorrer el edificio buscando vctimas, la cifra final de muertos no se podra predecir con certeza. Lav su cuerpo y cabello hasta que el agua sali clara, sali, y se sec. Fue cuando estaba a punto de ponerse un traje, para prepararse para una de las reuniones que haba mandado a Silver posponer, cuando record la forma en que la mirada de Sahara se haba fijado en su pecho desnudo, el aliento de ella atascndose mientras su piel se calentaba. Saba que tena un cuerpo fsicamente atractivo, mujeres cambiantes y humanas se lo haban dejado claro con las invitaciones silenciosas que le enviaban de forma regular. Ninguna de ellas jams se haba acercado, al darse cuenta de quin y qu era, pero haba sabido que si decida aceptar una de esas invitaciones, l no escuchara la palabra no. Su misma frialdad pareca un atractivo para ciertas mujeres, y a pesar de que l se haba detenido a considerar si ellas gritaran de terror cuando se enfrentaran a la realidad de quien era l, nunca haba puesto a prueba su teora. Para l, su cuerpo era una herramienta, y las mujeres que le haban enviado las invitaciones no tenan nada que ofrecerle para ser dignas de tener esa herramienta para su uso ntimo. Sahara no era una de esas mujeres sin nombre con un calor en sus ojos que le recordaba a la fiebre en los ojos de Enrique Santano en el momento de la matanza. Teniendo en cuenta que lo relacionaba con sangre y tortura, Kaleb no estaba seguro de no haber roto el frgil cuello de la mujer de la que hubiera aceptado la invitacin. Eso nunca iba a ser un problema con Shara. Ella entraba en una categora nica. Ms an, l la necesitaba unida l. Y sin importar el hecho de que el contacto fsico le causaba un malestar agudo, y el sexo requerira que se empujara a s mismo en el cuerpo de Sahara, el acto primitivo era conocido por crear un vnculo mucho ms fuerte que cualquier cadena. Como si el sudor y el calor del sexo mezclado unieran a la pareja. Flexion su mano, apretndola, su cuerpo endurecindose en respuesta a las imgenes que no era consciente de haber formado. Era un desarrollo problemtico. Mientras que su cuerpo estaba en ptimas condiciones, el hecho era que no debera haber respondido,

haberlo hecho con una provocacin tan dbil hablaba de profundos problemas de control, lo que tendra que solucionar antes de poner las manos sobre Sahara. As las cosas, dichos pensamientos eran prematuros. Sahara no estaba todava en un punto en el que pudiera iniciar el nivel ms ntimo de la unin fsica. Por ahora, l usara su atraccin por su cuerpo para mantener el equilibrio, dejando que esta se comiera el temor que coloreaba sus ojos cada vez que lo miraba un miedo que llevaba las riendas de su Tk, listo para liberarse y destruir todo a su alrededor. Descartando la camisa que haba cogido, se puso slo un par de pantalones negros ligeros que llevaba durante el entrenamiento, el torso desnudo. Sus ojos se fijaron en la marca en el antebrazo izquierdo mientras tiraba la toalla encima de la barra en el bao. Aunque Sahara la haba visto varias veces, por ahora no le haba preguntado por ella. Ella lo hara. Era inevitable. Tan inevitable como lo ocurrido hace siete aos, lo que l haba hecho. Un muchacho que creci con un monstruo no tena ms remedio que convertirse en otro monstruo para sobrevivir. La redencin fue un imposible, un espejismo salpicado de sangre. Sahara lo saba mejor que cualquier otra persona en el planeta.

***

Sahara lleg a la cocina antes de derrumbarse contra una de las paredes durante un largo y tembloroso minuto, con el corazn en la garganta. Ella haba ido a la habitacin de Kaleb, con la vaga idea de enfrentarse a l con sus sospechas sobre su implicacin con Psy Puro mientras estaba cansado, su guardia supuestamente baja. Entonces l entr y sus neuronas se haba vuelto locas. La visin de l con la camisa desabrochada hasta la cintura haba sido un beso elctrico a su cuerpo, una respuesta fsica tan profunda, que era como si hubiera tenido aos para tomar forma, no simplemente una cuestin de das. Y mientras que la visin de su musculoso pecho y abdomen le haba secado la garganta y quemado su piel, era la intimidad que implicaba verlo a medio vestir lo que tena su corazn tartamudeando en el ms errtico de los ritmos. Cerrando su mano en un puo contra su estmago en un vano intento por controlar la extraa sensacin de aleteo en su interior, se oblig a moverse y preparar la bebida nutritiva que l prefera, as como una taza de chocolate caliente para ella. La bebida dulce se haba convertido rpidamente en algo que ella asociaba con cuidado, con la seguridad.

El hecho de que Kaleb se la hubiese dado a ella por primera vez no le pasaba desapercibido. Despus de pensarlo un segundo, ella hizo varios sndwiches con un alto contenido calrico con cosas que encontr en la nevera, y puso el plato en la mesa, junto con cuatro barras de chocolate negro. Todos los elementos haban sido diseados especficamente para Psy, los gustos apagados, y ayudara a Kaleb a recargar su cuerpo despus de la enorme cantidad de energa que acababa de gastar. Termin demasiado pronto, dejndola con el mismo deseo que la araaba y le atenazaba la garganta desde su encuentro en el dormitorio. -Soy inestable-, susurr, su piel dolorida con un agudo sentido de la anticipacin. -Mi juicio est afectado. Tena diecisis aos cuando fui capturada. -Unos muy maduros diecisis,- dijo una familiar voz masculina desde la puerta. -Has preparado una comida. Gracias. No poda apartar la mirada de l, su piel dorada como el sol desmenta la fra falta de expresin en su rostro. Si l hubiera mantenido su distancia, podra haber resistido la tentacin que se haba apoderado de ella en el dormitorio pero l se acerc a ella, no dijo una palabra cuando ella pas los dedos por la calidez de l, sus pezones puntos apretados contra la fina tela de su camisa sin mangas de color lila. Su mano era grande, clida en su mejilla cuando ahuec su mandbula. -No tengas miedo de m, Sahara.- Inclin la cabeza, habl con sus labios contra los de ella, el contacto encendiendo mil rayos diminutos en su sangre. Llenara las calles de cuerpos antes de hacerte dao.

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Llenara las calles de cuerpos antes de hacerte dao. La violencia de su promesa desgarr la brumosa nube alrededor de su mente, y la hizo consciente de lo ntimamente que ella se apretaba contra l, el cuerpo de Kaleb empujaba contra su abdomen de un modo que proclamaba a gritos su condicionamiento roto. Pero sus ojos, esos ojos cardinales, eran atentos y calculadores. Se apart estremecindose, tropez con una silla. -Qu est pasando?- La pregunta susurrada era para si misma, sus acciones inexplicables para una mente racional. Era, despus de todo, el hombre del que sospechaba que era lo bastante injusto como para participar de una conspiracin para cometer un asesinato en masa con el fin de obtener un dominio absoluto sobre el poder. Y sin embargo, incluso ahora, ella ansiaba ir hacia l, tocarlo, acariciarlo, sostenerlo y ser acunada por l. Kaleb se apoy contra la mesa con una mano, extendiendo la otra, como para meterle el pelo detrs de las orejas. Detenindose cuando ella se estremeci, l dijo, -La puerta estar siempre abierta-, su voz haciendo que el vello de la nuca se erizase en una combinacin de necesidad, confusin y miedo. Lo observ tomar asiento en el otro extremo de la mesa, todos sus movimientos imbuidos con la elegancia letal de un hombre que tena la muerte en la palma de su mano, de repente se acord de lo que haba dicho antes de que la locura, que era su deseo por l, se infiltrara en sus sentidos. -Cmo lo sabes?-, le pregunt, la voz ronca por el deseo de que incluso ahora permaneca bajo la superficie de su piel -, que yo era madura a los diecisis aos? Una pequea pausa que podra explicarse por el hecho de que acababa de tomar un bocado de uno de los bocadillos que ella le haba preparado. -Tus informes Psy-Med-, dijo despus de tragar -indican que estabas en un nivel de desarrollo psicolgico ms cercano al de una mujer joven que al de una nia. Ahuecando sus manos alrededor de la taza de chocolate caliente, aunque sus palmas clamaban por el calor de esta, ella dijo, -Ests mintiendo,- tan cierto que le dola.

-Nunca te mentira.- Ojos como el cielo de una noche sin estrellas, atraparon su mirada. Reteniendo el aliento, ella sostuvo la del cardinal, una mirada tan brutal y llena de poder que no poda imaginar cmo se mantuvo cuerda. -Entonces no me ests diciendo toda la verdad. No hubo respuesta, el rostro sin expresin, semejaba una escultura de oro baada por la luz del sol. -Y t?- Ella tom un sorbo de su chocolate caliente en un vano esfuerzo por calentar el creciente fro en su interior, su cuerpo dolorido con un profundo sentimiento de prdida para el que no tena nombre. -Alguna vez fuiste un nio?- Alguna vez sin la restriccin viciosa que lo convirti en un hombre de hielo, incluso cuando su cuerpo arda? -Por supuesto.- Una respuesta vaca. Una que no responda a la pregunta. T sabes lo que quiero decir. Se bebi la mitad de la bebida con nutrientes, y se comi otro bocadillo antes de seguir hablando. -La niez es un imposible cuando se tiene el potencial de matar a cualquiera que est tu camino. La sinceridad sin tapujos de sus palabras la hizo detenerse con su taza a medio camino de su boca, con el corazn como un tambor, un "empujn" repentino en la parte posterior de su mente, como si algo importante estuviese luchando por liberarse. -Cundo Enrique Santano... te llev?-, pregunt, y no era la pregunta que haba querido hacer, su subconsciente tomando las riendas en sus manos. -La primera vez que recuerdo haberlo visto tena tres aos.- Nada en su voz o en su rostro mostraba ningn indicio de que hubiera algo turbio en el hecho de que un psicpata asesino hubiera sido su entrenador. -Fue entonces cuando me pusieron en una instalacin para nios potencialmente peligrosos, la mayora destinados al escuadrn flecha. Sahara haba visto algo sobre las flechas en el sitio de la conspiracin. -Son una unidad encubierta de soldados y asesinos altamente entrenados, no?- l asinti con la cabeza y ella continu, -He ledo que se form al inicio del Silencio, y que su objetivo central es la permanencia del Protocolo.

Para ser una flecha, haba ledo, se ha de ser silencioso. El equipo se compone de hombres y mujeres con las habilidades psquicas ms violentas y peligrosas del planeta, habilidades psquicas que no pueden permitirse que escapen de su control consciente. -Las flechas mantienen su propio consejo-, dijo Kaleb en respuesta a la pregunta, -pero hay indicios de que estn reevaluando sus objetivos a la luz de la situacin actual en la Red. Incluso con sus recuerdos fragmentados y su poco profundo, conocimiento del mundo actual, Sahara entendi que Kaleb y las flechas tenan que estar vinculados de algn modo. No haba forma de que el ms poderoso cardinal Tk en el mundo no hubiese llegado a contactar con el escuadrn y viceversa, especialmente teniendo en cuenta su infancia. -Te criaste con ellos. Para su sorpresa, Kaleb neg con la cabeza. -Yo slo pas cuatro aos en las instalaciones. Santano me traslad a un lugar aparte cuando cumpl siete aos y se hizo evidente que la ferocidad de mis capacidades era una amenaza para la seguridad de los otros nios. Eso no tena sentido, todos los nios tenan que haber sido peligrosos. Y sin embargo, el monstruo haba tomado slo a uno llevando a Kaleb, solo y vulnerable, a una pesadilla. El horror asfixiando su garganta, se aferr a un clavo ardiendo: -Tus padres ellos fueron contigo? - Los Psy no abandonaban a sus jvenes, los nios eran un legado gentico. -Nunca los vi despus me pusieron en el centro de Flechas-. Hielo negro en cada palabra. -No estaban preparados para hacer frente a una descendencia cardinal y fueron generosamente compensados por renunciar a cualquier reclamacin futura sobre m. No habra tenido sentido financiero para Santano entrenarme si no tuviese la propiedad de mis habilidades Su corazn llor por l, por este hombre peligroso que una vez haba sido un nio pequeo. Si l era un monstruo ahora, entonces las semillas haban sido sembradas en su infancia, ningn nio tena que crecer sabiendo que lo haban vendido porque era demasiado problema ocuparse de l. Debi haber estado tan asustado de que lo dejasen en la instalacin, tan confuso, ante la cruda realidad grabada en l por instructores que no tenan razones para ser amables. Bastaba tener en cuenta lo joven que era, el sentirse no querido, el crecer sin ninguna familia, incluso al fro estilo de su raza las heridas habran sido brutales. Porque mientras que el amor era una condenacin en la PsiNet, la familia, o por lo menos, la fidelidad gentica era parte de los fundamentos de su raza.

Tragando sus sentimientos, sabiendo que no seran bienvenidos, dijo: -Por qu no eres un Flecha?- Las palabras salieron inesperadamente tensas, hasta que se dio cuenta de que haba dejado de respirar bajo la intensidad del contacto visual que no poda recordar haber hecho y sin embargo, la mantena cautiva. -Santano tena otros planes para m-. Con esa declaracin montona, se comi el resto del ltimo bocadillo con el ritmo metdico de un hombre para quien el gusto no significaba nada, la comida era slo una fuente de combustible, luego desenvolvi una barra de chocolate. -Por qu no me lo preguntas? -Qu?- Hizo un esfuerzo por controlar la voz, incluso cuando una furia de combustin lenta haca estragos en sus venas, su ira iba dirigida a las personas que haban trado a un nio fuerte, dotado a este mundo, para luego renunciar a toda responsabilidad sobre l. -Cuanto hay exactamente del entrenador en el protegido. El hielo cal hondo en su corazn, irregular y frgil. -Porque yo no estoy preparada para la respuesta.- Ella podra sospechar de los crmenes ms terribles, pero si l admita haber ayudado en las sesiones de torturas infringidas por el Consejero antes de asesinar a sus vctimas, ya no podra sostener su frgil realidad. La expresin de Kaleb no se alter, y sin embargo tena la inquietante sensacin de que le haba dado la respuesta equivocada, que le haba hecho dao de alguna manera inexplicable. Otro signo de la locura que tena su cuerpo dolorido por el de l, no importaba lo que l pudiera haber hecho, el nmero de lneas morales que podra haber cruzado, la cantidad de sangre que tena en sus manos. Estir su propia mano sobre la mesa hasta que sus dedos rozaron los suyos, sus ojos observando sus acciones pero su mente rechazando sus rdenes de retirarse, le susurr, -Por qu me cuidas? Cerrando su otra mano sobre la de ella, la piel bronceada de sus hombros clidos en la luz del sol que entraba por la ventana, dijo: -Porque t me perteneces. Ella se estremeci ante la oscura posesin en las palabras, en los ojos de obsidiana. -De la forma en que las mujeres cambiantes pertenecan a Enrique?- Las palabras se derramaron, como lluvia sangrienta en la luz del sol. Cambiando su agarre para tomar su mano, la levant llevndosela a los labios y le dio un beso en el centro que hizo que su vientre se contrajese. -No.- Una respuesta dura, afilada como cuchillas. -Ellas nunca se entregaron a l.

Se qued sin aliento. -Yo?- Cerr los dedos en un puo y apart la mano. -Me entregu a ti?- Ella tena diecisis aos, su condicionamiento nunca estuvo del todo bien, pero la idea de que ella hubiese roto el mayor tab de su raza compartiendo su cuerpo con el de l, provocaba en ella una violenta respuesta negativa. Sin embargo, la forma en que arda por l, hablaba de una atraccin que haba tenido aos para fermentar, para madurar. l con veintids aos a sus diecisis, poderoso y peligroso, hubiera sido sorprendentemente atractivo para sus sentidos... como ahora. La idea de esas fuertes manos sobre su carne, posesivas y acariciantes, dejaba rastros de sudor en su piel, incluso cuando ella acept el hecho de si se hubiera aprovechado de una adolescente, sera un acto de transgresin imperdonable. -Yo,- dijo l, levantndose para acercarse, poniendo su mano contra la mejilla como lo haba hecho al principio, -soy virgen. De todo lo que l podra haber dicho, eso era lo ltimo que esperaba. Con la garganta seca, ella neg con la cabeza. -Eso no responde a la pregunta que hice.- No le deca quin era ella, que haba pasado... si haba habido algo entre ellos. Esta atraccin primaria podra ser nada ms que un mecanismo de defensa formulado por su psique fracturada, algo que Kaleb era lo suficientemente inteligente como para utilizar a su favor. No se convirti en un Consejero a la edad de veintisiete aos sin tener un penetrante nivel de inteligencia. l usara su respuesta a su cuerpo tan despiadadamente como usara cualquier otra ventaja, el contacto fsico que l le permita tena que ser una tctica calculada. Cualquier cosa que te diga,- dijo, frotando el pulgar por su labio inferior antes de liberarla, -No la vas a creer. T no confas en m.- Con ese comentario contundente, se dirigi a la puerta. -Tengo que terminar algunos documentos, pero podemos ir a dar un paseo despus si te sientes lo suficientemente descansada. Sorprendida por el brusco cambio de la situacin, ella asinti con la cabeza, sus ojos demorndose en su musculosa espalda cuando l sali sin ms palabras. Esto-, susurr desesperadamente una voz dentro de ella, -es una respuesta psicolgica predecible al hecho de que l me tiene en su poder.- Su mente, sin embargo, rechaz de plano esa hiptesis. Como prueba, como le proporcion los recuerdos al inicio de su primer cautiverio, cuando ella an estaba en una pequea suite en lugar de en una celda. Ella haba tenido un guardia principal los primeros meses. Nunca la haba daado de ninguna manera, se asegur de que tuviese mantas, material de lectura, juegos educativos para garantizar que su mente no se estancara, a pesar de estar embotada por

las drogas que le ponan en la comida. Alto y rubio, con facciones aguileas y agudos ojos verdes, l era una belleza clsica y, de diecinueve aos, slo tres aos mayor que ella. l, sin duda, haba sido elegido debido a lo atractivo que sera para una adolescente asustada y con un cuestionable condicionamiento, pero nunca, ni una sola vez, haba olvidado que l era su carcelero, su objetivo: mantenerla retenida en su bonita jaula. Desde luego no haba anhelado su toque, de hecho haba evitado activamente el contacto, incluso accidental. Al ayudar a robarle su libertad, haba anulado cualquier otro acto de aparente bondad. Nada de eso pareca importar con Kaleb. Le dola el cuerpo, sus sentidos impregnndose de la persistente frescura de su colonia, hasta que fue todo lo que pudo oler, hasta que la necesidad de ir a Kaleb, este extrao envuelto en tinieblas y pintado rojo sangre, era una opresin que estrangulaba su garganta. Todo lo que quera hacer era desnudar su piel y envolverse alrededor de l tan cerca que nada pudiera separarlos de nuevo. Loca, pens, con la cara lvida, estoy realmente enloqueciendo. Escalofros se sucedieron despus del calor, un torrente de lgrimas quemaban en la parte posterior de sus ojos, el latido de su corazn resonaba en su boca, en los odos como un torrente rugiente. BOOM! BOOM! BOOM! El mundo empez a desmoronarse en los bordes bajo la furia del sonido, las paredes del estanque reflejaban su luz de un blanco resplandeciente, el suelo pareca un caleidoscopio deslumbrante. Tropezando al levantarse de la silla, perdi el equilibrio en el espejismo tembloroso que era su mundo, se golpe en el costado en su intento por llegar a la puerta, para escapar de la locura que corroa sus sentidos. -Necesito respirar-. Su garganta se estaba estrangulando, el aire demasiado espeso para circular en sus pulmones. La puerta se movi justo cuando ella la alcanzaba, rompindose en pedazos salpicados de un rojo pegajoso. Y de repente, su mente se llen del olor a hierro, caliente y rico, un agudo grito femenino resonando en sus odos, mientras un hombre con ojos de cardinal cortaba con una cuchilla su carne, la sangre brotando por los bordes de la herida para resbalar por su piel amoratada y desgarrada en un clido ro que lo hizo rer.

CarpeDreams

Alto! Me ests haciendo dao! Para! Las asustadas palabras, baadas por el dolor, se estrellaron en la mente de Kaleb en lo que pareca ser un inconsciente grito teleptico. Cort su discusin, slo de audio, con una brusquedad brutal, su estado mental demasiado inestable como para teletransportarse, corri a la cocina para encontrar a Sahara araando la puerta, el pelo cado alrededor de su cara, sus dedos sangrando, las uas rotas y desgarradas. No! -Sahara- Agarrando sus hombros, le dio la vuelta para que lo mirara a la cara, el contacto iniciando la misma respuesta peligrosa que haba provocado antes; su Tk empujando bajo su piel, con ganas de liberarse, romper, y destrozar salvaje. Como lo haba hecho entonces, l lo ahogo en una sumisin feroz. Mrame. Ella se estremeci ante la fra orden, con los ojos salvajes, perdidos. Como los de una criatura atrapada. La respiracin de l se aceler, su sangre hirviendo bajo la piel mientras su mente se nublaba de una manera que podra ser letal. Cambiando su agarre a su mueca derecha, el puls el panel de alarma junto a la puerta. Mientras ella se quedaba muda y casi sin respirar a su lado, l introdujo el cdigo de voz, luego levant la mano de ella para colocar su palma en el escner. -Sahara Kyriakus autorizacin total y sin restricciones. Una consulta apareci en la pequea pantalla por debajo de la placa sobre la que estaba su mano. La autorizacin incluye las propiedades Krychek fuera de la ubicacin actual? -S.- Nunca ms volvera a ser encerrada en una jaula. Los ordenadores zumbaban, un resplandor verde iluminaba el panel mientras escaneaba la palma de Sahara. Actualizacin realizada con xito, deca el mensaje un segundo despus. Dejando caer su mano, abri la puerta. Ella se qued donde l la haba dejado, donde haba entrado en pnico, la expresin atrapada siendo lentamente reemplazada por una que l reconoci como miedo. Escaneando la zona en busca de alguna amenaza, l slo vio los campos vacos que se extendan hasta un horizonte dramticamente azul. Los mantena de esa manera para asegurarse de que sus enemigos no tenan un lugar donde

esconderse, en caso de que lograran eludir la seguridad del permetro, pero a ella le parecera probablemente un interminable mar azul y verde. Sin alejarse de ella, pero permaneciendo en silencio para darle tiempo a que se acostumbrara a la visin libre de muros y vallas, moj una toalla usando su Tk y la utiliz para limpiar la sangre de sus manos que mostraban que no haba sufrido tantos daos como haba credo en un principio. Sin embargo, l cubri los cortes y magulladuras con un ungento antes de moverse dentro de su lnea de visin para que no pudiera evitar su presencia. -Vi cosas-, susurr ella, el oscuro azul de sus ojos ahogados en confusin -, y ahora no puedo recordarlas.- inquietantemente vulnerable, su piel traslcida a la luz. - Me estoy volviendo loca, Kaleb? Poda adivinar los recuerdos que ella haba vislumbrado, y su reaccin, estaba claro que su mente no estaba en absoluto preparada para manejar la horrible verdad. Metiendo las manos en su pelo para sostenerle la cabeza, el contacto tranquilizando sus nervios, dijo: -No,- su tono totalmente fro porque ella necesitaba que l se mantuviera cuerdo en ese instante. -Segn los informes Psy-Med, los retrocesos y los apagones son habituales en pacientes que sufren trastornos de estrs postraumtico.- Para algunos, nunca terminaban, las cicatrices demasiado profundas, pero no tena intencin de compartir este hecho con Sahara. Tomando una respiracin temblorosa, y otra, volvi su mirada hacia la puerta totalmente abierta. -No hay cerraduras? -Ninguna.- Haba cometido un error casi fatal al no desconectarlas en el instante en que ella recuper la plena consciencia. Eres una mujer inteligente. Sabes que estaras en peligro si sales del permetro de seguridad. Sin embargo, ese permetro se extiende un kilmetro en cada direccin.- l haba comprado todas las propiedades que quedaban dentro de ese permetro haca seis meses, poco despus de descubrir que Sahara estaba viva. -Ests a salvo dentro de esa zona. Con su garganta movindose mientras tragaba, Sahara extendi su mano para cerrarla en un puo sobre la camisa de fino algodn que se haba puesto despus de salir de la cocina. -Quin eres t? -Un cuidador,- dijo, y era una verdad, si no toda. Ella frunci el ceo, sus dedos flexionndose y apretndose contra su pecho de una manera que desafiaba su ya inestable control.

-De esta casa? -S.- Haba sido un ancla, un smbolo fsico de su bsqueda, de ella. -A quin le pertenece? - A ti.- La haba construido de acuerdo a las especificaciones que ella haba esbozado a los quince aos, custodindola durante sus aos de cautiverio, utilizado su fuerza letal para repeler a cualquier persona que quisiera daarla. -Bienvenida a casa.

PSYNET BEACON: NOTICIAS DE LTIMA HORA

* Situacin en Copenhague contenida. Ciento cinco muertos confirmados, se espera que el nmero aumente una vez que el lugar est preparado para la exploracin del equipo forense. El Consejero Kaleb Krychek, y un equipo de agentes no identificados, se rumorea que son el escuadrn de Flechas, son los responsables del noventa y cinco por ciento de los rescates. Ninguno accedi a hacer comentarios. Continuaremos actualizando a medida que dispongamos de ms noticias.*

PSYNET BEACON: EDICIN NORMAL

CARTAS AL DIRECTOR

Su reciente artculo de opinin acerca del rumor sobre la desintegracin del Consejo hunde a este boletn de gran prestigio al nivel de un tabloide sensacionalista. Tal sensacionalismo slo puede conducir a la confusin y a la desestabilizacin en un momento en que es esencial mantener la calma y la racionalidad. Tenga la seguridad de que llevar mi queja ante el Comit de Supervisin de Noticias en los Medios. R. Vrruti (Turn)

Un bravo a Beacon por afirmar finalmente lo que una parte de la poblacin sospechaba que era verdad. Si la PsyNet sobrevive en ausencia del Consejo, un nuevo orden dominante debe surgir. Psy Puro se est posicionando claramente a s mismo como una opcin, pero sus ataques sin sentido contra los anclas, su reciente derrota ante la fuerza conjunta en la regin de California no refleja sus habilidades marciales bajo una perspectiva competente. Y est claro que en el clima actual, el nuevo liderazgo debe estar dispuesto y ser capaz de usar la fuerza para garantizar la paz y el Silencio tan necesario para nuestra supervivencia. Nombre oculto a peticin. (Sioux Falls)

Si el Consejo, de hecho, ya no existe, la guerra entre los ex-Consejeros no es una posibilidad, de acuerdo con el artculo de opinin, es algo inevitable. Siendo algunos de los Psy ms poderosos del mundo, es indudable que cada uno de ellos tratar de obtener el control de una parte de la Red. Los civiles haran bien en mantenerse apartados de su camino, los daos colaterales pueden superar los cientos de miles. K. Ichikawa (Fukuoka)

CarpeDreams

Bienvenida a casa. -Cmo puede ser esta mi casa?- Susurr Sahara, ardientemente consciente de los planos musculosos del pecho de Kaleb bajo su palma. -Yo tena diecisis aos en el momento de mi secuestro.- Decidida a no ceder ante el deseo que viva en cada clula de su cuerpo, un deseo que slo la habra llevado a una cada terrible en la oscuridad, ella tom una respiracin profunda... pero no lo permitira. En cambio, ella extendi su mano sobre el algodn de su camisa y, inclinando la cabeza hacia atrs, mir el negro azabache de sus ojos. -Fue un regalo-, fue la franca respuesta an as insondable. -Por tu decimonoveno cumpleaos. Sahara no tena necesidad de preguntarle quien le haba dado un hogar tan hermoso como regalo, una casa que pareca haber sido sacada de sus pensamientos. Con el corazn henchido en su pecho, ella dijo: -Dime,- consciente del gran abismo bajo sus pies, una tormenta de conocimiento empujaba en su mente, pero no poda penetrar. -Dime que no eres el mal.- Por favor. Los pulgares de Kaleb se movieron contra las sienes de Sahara. -Lo siento. Ella sacudi la cabeza negndose a aceptar lo que l estaba tratando de decirle, levant los dedos temblorosos hasta su mandbula. -Qu has hecho? - Demasiado, cosas que nunca podrn deshacerse. Llorando ahora por un hombre al que en realidad no conoca, y que sin embargo estaba en la parte ms secreta de su corazn, ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello y lo sostuvo, slo lo sostuvo, sabiendo que su tiempo con l ya podra haberse escapado fuera de su alcance. Sus brazos la rodearon, abrazndola firmemente, su respiracin ronca contra su odo. -Lo siento,- dijo de nuevo, la voz spera como papel de lija y el cuerpo rgido, como si estuviese apretando todos los msculos que posea.

-Est bien-, dijo ella entre sollozos. -Est bien.- Acariciando su nuca, murmur las palabras una y otra vez, sin tener conocimiento consciente de por qu lo estaba haciendo, pero consciente hasta la mdula de que aunque l era el nico peligroso en la sala, en este mismo instante, ella era la fuerte. -Est bien, Kaleb. Estoy aqu. Y no voy a dejar que sea demasiado tarde. El silencio lleno de promesas fue una marca brillante en su corazn, ella estaba mirando por la ventana en el rincn de desayuno cuando esta se fractur en diagonal por la mitad con un fuerte chasquido. El inesperado sonido dio un empujn a sus perdidos recuerdos mostrando uno en el que ella peleaba por el control de l. -Te estoy haciendo dao! El Silencio, record demasiado tarde, se basa en un sistema de castigos ante un comportamiento incorrecto, y mientras su condicionamiento podra estar hecho aicos, Kaleb viva dentro de l. Para l, tocarla, abrazarla, era exponerse a s mismo a una atroz reaccin de dolor que le haba hecho enjugarse una gota de sangre de su nariz, una mancha de color escarlata en la manga de su camisa ahora. -No, no es- Sea lo que sea que l podra haberle dicho se haba perdido, ya que un destello en el rabillo del ojo de Sahara, desvi su atencin hacia los lados.

***

Kaleb no reconoci al hombre musculoso que se haba teletransportado a la habitacin. Arrojando al intruso contra la pared, cubri al otro hombre all con un agarre telekintico en su garganta, barriendo sus escudos, al mismo tiempo que ahogaba la mente del hombre para que no pudiera enviar mensajes telepticos. La capacidad de reprimir la comunicacin a ese nivel no era una habilidad que poseyeran la mayora de los telpatas; pero Kaleb haba aprendido con un monstruo. -Identifcate. Los ojos color barro del hombre fueron hacia Sahara, la sangre comenz a fluir por su boca mientras se araaba tratando de apartar la mano invisible que le haba cortado la va area. Cuando Kaleb centr su atencin en Sahara, vislumbr en ella un miedo enfermizo que le haba hecho dar un paso hacia atrs temblando, con las manos apretadas en plidos puos a los costados. -Este hombre te hizo dao?

Como un aleteo de golondrina, en un suave gesto, vio como se frotaba una mano distradamente sobre la parte superior de su otro brazo. Y supo que le haba roto el brazo. Golpeando la cabeza del intruso contra la pared, una vez ms, se acerc para terminar la ejecucin sujetando manualmente al hombre por el cuello y comenzando a arrancar la vida fuera de l. Los ojos inundados de pnico suplicaban que se detuviera, sin darse cuenta de que algunas cosas eran imperdonables. Sahara volvi a la vida repentinamente detrs de l. -Kaleb, para. El hombre colgado en la pared frente a Kaleb estaba ahora inconsciente, la mayora de sus huesos destrozados por la forma en Kaleb lo haba lanzado contra la pared, la sangre saliendo de sus odos, su nariz, su boca. -Kaleb-, exclam Sahara, al or otro chasquido de huesos en el cuerpo del hombre que una vez la haba torturado hasta que ella se haba ido tan profundamente dentro del laberinto, que no haba sentido ningn dolor, nada, la insensibilidad absoluta. La mirada en el rostro de Kaleb cuando se volvi le hel la sangre. l estaba en un lugar de tanta oscuridad, que no haba ni una pizca de luz. -No,- susurr. -No.- Atormentada por la profundidad de su furia, y aterrorizada por el precio que l pagara, se atrevi a poner la mano en su antebrazo. -Vete-. Un mandato fro y duro. -Sal de este cuarto. -No hasta que vengas conmigo.- Ella no lo abandonara, absolvindose a s misma de toda responsabilidad. La oscuridad se desliz a travs de sus ojos, una entidad viviente. -Estos huesos blandos que t tienes, Sahara, son tan fciles de romper. Se supona que eso deba asustarla. Lo hizo. Oh, s. -Dime por qu. Por qu matar a este hombre? Qu razn podra ser lo suficientemente buena como para justificar esta tortura?-, Susurr mientras l permita que el intruso recuperase la consciencia antes de apretar su agarre de nuevo. l levant una mano y ella se contuvo hasta de pestaear, mortalmente consciente de que la accin podra empujarlo por el delgado borde en el que actualmente se encontraba. Pero l no iba a lastimarla, su dedo fue impresionantemente suave mientras trazaba la curva de su pmulo. -Esto fue roto una vez. Un parpadeo y de pronto una lluvia de imgenes, de los nebulosos aos cuando haba

sido drogada continuamente y puesta en ambientes diseados para destruir su espritu: Oscuridad, una habitacin sin luz ni aire. Siendo tratada con una falsa consideracin. El sonido de la rotura del hueso y el dolor, mucho dolor cuando ella no se retir hacia el corazn del laberinto lo suficientemente rpido. Luces an ms brillantes que las de la habitacin blanca donde Kaleb la haba encontrado. Un fro cruel sobre su cuerpo desnudo. -Yo... creo que recuerdo.- No importaba la fealdad de los recuerdos, no poda alejarse, no poda romper esta dolorosa, intensa conexin que la ataba al mortal Tk con ojos de obsidiana. Kaleb recorri su mejilla otra vez. -l te golpe con un bastn.- Un susurro tan suave, que era producto de la ms pura rabia. -Te rompi el pmulo, te dej inconsciente. Los recuerdos estn en el primer plano de su mente. Yo slo tuve que atravesar el primer nivel de sus escudos para llegar a ellos. Una lstima que su mente est ahora destruida, sus dems recuerdos triturados. Las nuseas irritaron su estmago, quedndose en su boca con su ltima afirmacin. -No,- dijo ella, los ecos del pasado haban estado adormecidos por los frmacos que le haban administrado durante tanto tiempo, pero ahora el recuerdo era terrible. -No, Kaleb. l no era nadie, slo un guardia. Haba - Ella se contuvo antes de cometer un error terrible. El cardinal que con una mano aplastaba las vas respiratorias del otro hombre segua acariciando su mejilla con la mano libre. -Otros. Hubo otros. Todos ellos van a morir, uno por uno. - Luego se volvi, echando un vistazo al hombre inerte con los brazos colgando, y se acab. El cuello del guardia se torci bruscamente, su cuerpo cay al suelo como una basura desechada. Sahara luch contra el impulso de vomitar, de retroceder. -Por qu?, pregunt de nuevo, un fro estremecimiento en el pecho. -Por qu tomar venganza por m? Dej caer la mano de su mejilla, sus ojos seguan enturbiados con una oscuridad sinuosa que hablaba de lugares ocultos, de locura y muerte. -l quera robarte.- Y me perteneces.

Un fuerte dolor en el pecho ante el tono peligrosamente posesivo del telpata, el fro creciente convirtiendo su sangre en hielo... porque incluso ante la sangrienta realidad rota de quin era l, ella slo quera apoyar su cara en el pecho de Kaleb, envolver sus brazos alrededor de l y olvidarse del mundo. Ella nunca se haba sentido tan segura, tan real, como cuando se haba aferrado a l, la paz en ella una tempestad de emociones contradictorias. Era como si l fuera su propia locura personal. Intent tragar a travs de la garganta seca, trat de concentrarse en algo prctico, algo que no la hiciera preguntarse por su cordura. -Cmo pudo siquiera encontrarme? -Su Tk era como la ma, puede transportarse tanto a las personas, como a los lugares.El tono de Kaleb dejaba claro que haba tomado esa informacin de la mente magullada y sangrante del guardia antes de que esta se derrumbase bajo la presin de la fuerza bruta de la intrusin. -Sin embargo, l era mucho ms dbil en el gradiente, con un rango de teletransportacin muy limitado. Esto significa que ha recibido ayuda para rastrearte hasta cerca de esta rea. Teletransportando un escner, empez a recorrer su cuerpo antes de que ella se hubiera dado cuenta de lo que eso significaba. El delgado dispositivo negro emiti un sonido agudo cuando pas por encima de la parte baja de su espalda. -Tengo que subirte la camisa. Ella, temblorosa, asinti con la cabeza y esper, la piel hmeda y su pulso extraamente silencioso, como si su audicin estuviese daada, el mundo pareca orse a travs de una pared de agua. -Hay un rastreador insertado debajo de la piel aqu- un punto de luz a la derecha de la columna vertebral, justo antes de que ella empezase a sudar, -es del tamao de un grano de arroz. -Me han etiquetado como a un animal.- Sali en un spero susurro de su boca, el entumecimiento que la aislaba de la realidad de la violacin colgaba de un hilo muy fino. Como si fuese de su propiedad. -Espera.- Dejando caer su camisa de regreso, Kaleb continu escaneando el resto de su cuerpo. Descubri cinco rastreadores. Cinco. -No son difciles de eliminar.- El hielo negro recubra su furia igual que la que ella haba vislumbrado antes. -Debera haber revisado que no hubiese rastreadores cuando te traje a casa. Podramos haberlos eliminado antes que el Tk estuviese lo suficientemente cerca como para conseguir una imagen de ti.

-Hazlo ahora-, le orden, el agua rompindose alrededor de ella en un grito de dolor, ira y repugnancia. -Los quiero fuera ahora!- Su voz se quebr. -Scalos! Consgu! Kaleb apret su nuca. -Los tendr en cinco minutos. Su seguridad fue suficiente para que ella se aferrarse a los jirones de su cordura... porque Kaleb nunca rompa sus promesas. Sahara! Voy a por ti! Sobrevive! Sobrevive para m! Por supuesto que haba sido Kaleb quin le haba dicho esas palabras a ella, quien le haba hecho esa promesa. Ella no era tan importante para nadie ms. El porque eso era cierto y cuando le haba hecho l esa promesa, eran preguntas que no poda responder, pero en este momento eso no importaba nada. No cuando, despus de haberla llevado a su habitacin, l puso la mano en su pelo y le dijo: -Acustate boca abajo y amortigua tus receptores de dolor, mientras yo teletransporto un botiqun mdico estril. Estirada en la cama, ella hizo lo l que le haba indicado. -Estoy usando un escalpelo lser-, le dijo, subiendo la camisa de nuevo para hacer un pequeo corte en su carne. Su mano era clida y fuerte contra su piel donde l la tocaba, con las rodillas a ambos lados de su cuerpo mientras l se sentaba a horcajadas sobre ella. -Es posible que sientas las pinzas al entrar. Un empuje fro que quem, luego nada. -Est fuera?- Pregunt ella, su piel continuaba estremecindose ante la idea de que ella lo haba tenido en su interior todo este tiempo. -S.- presionando un delgado y pequeo vendaje de piel sobre la herida, l le pidi que se pusiera de lado, a continuacin, pas al siguiente. Situado justo debajo de su cadera derecha, realmente le doli cuando l us las pinzas, un lloriqueo escap de sus labios. Era extrao. No recordaba haber llorado nunca aunque la haban lastimado mucho durante su cautiverio, pero aqu con Kaleb, su labio inferior temblaba, sus ojos ardan. Como si todas sus defensas hubiesen cado. Kaleb realiz una pausa, su cabeza levantndose de golpe. -Sahara-, un ltigo en su voz, -por qu no has hecho lo que te ped y bloqueaste tus receptores de dolor? -No recuerdo cmo se hace,- admiti ella, flexionando los dedos y aforrndose a las sbanas. -Estoy acostumbrada a refugiarme en el laberinto para escapar del dolor. Por favor scalo. Por favor, Kaleb.

-Lo tengo.- Al sacar el segundo rastreador ella emiti un sollozo ahogado, l le envi telepticamente unas instrucciones paso a paso sobre cmo adormecer temporalmente sus receptores de dolor. Intntalo. Yo no te puedo dar ninguna medicacin para el dolor sin que esto afecte tu estado psquico. Era difcil concentrarse, pero ella hizo un torpe intento que logr disminuir el dolor un poco. -No voy a destruir los dispositivos de seguimiento-, dijo Kaleb, la cabeza inclinada mientras se concentraba en marcar la ubicacin exacta del tercero, que haba sido insertado debajo de la axila derecha, un lugar que ella nunca habra pensado en comprobar. -Por qu?- Se le puso la piel de gallina al pensar que podran permanecer en la casa. -Voy a teletransportarlos a lugares de difcil acceso en diferentes partes del mundo. El horror disminuy bajo el fro razonamiento evidente en su voz. -Eso es inteligente-, dijo mientras l sacaba la pequea pieza de tecnologa. -Va a confundirlos.- Enfocando sus ojos en su pecho para no ver lo que l tena en la mano, hizo un esfuerzo consciente para controlar su respiracin. El cuarto estaba implantado entre dos de los dedos de los pies. Sin embargo, el quinto... -Yo lo har,- dijo ella, la garganta se cerr todava ms ante el conocimiento de que haba sido violada tan profundamente. Eso debi haber sido hecho por un equipo mdico especializado lo que no lo haca menos repugnante. -No podrs. Est demasiado profundo dentro de ti.- Dejando a un lado las herramientas mdicas, Kaleb recuper el escner que haba utilizado en primer lugar para detectar los rastreadores. -Si lo veo con suficiente detalle, puedo ser capaz de sacarlo. Sahara mordi con fuerza el labio inferior mientras l enfocaba el escner en su ombligo... e iba bajando. Era algo tan horrible lo que le haban hecho, que ella no poda obligarse a pensar en ello. En su lugar, mantuvo su atencin en su letal y enigmtico captor, en su sedoso pelo negro deslizndose sobre su frente mientras l le deca: -Mantn el escner en esta posicin. Ella baj la mano sin mirar para hacerlo. -Lo tengo.- Los ojos de Kaleb fijos en los suyos, la conexin dolorosamente ntima. Voy a tener que sacarlo a travs de tu carne, pero el dao ser pequeo, ya que est incrustado relativamente cerca de la superficie de la piel. Te doler.

-Est bien,- dijo ella, apretando su agarre en el escner. -Estoy lista. La mandbula de Kaleb se apret cuando a ella se le escap un grito. -Est fuera y enterrado en el interior de una montaa en el corazn del territorio de los lobos SnowDancer donde slo alguien muy estpido intentara entrar furtivamente. Su piel se senta repentinamente hmeda. -Gracias. -Las heridas deberan sanar por s solas en los prximos dos das-, dijo, sacando el escner de su plido agarre para colocarlo en la mesilla de noche, -pero si sientes que algo va mal, puedo tenerte frente a un Psy-M en cuestin de segundos. -Realmente no duele.- Los temblores sacudan su cuerpo y ella se hizo un ovillo sobre s misma. -Vendrn ms con el tiempo-, logr decir a travs de los dientes castaeando. Cuando cotejen sus lecturas con el informe del Tk, se darn cuenta de que los rastreadores estaban todos en un mismo lugar, aqu.

CarpeDreams

Kaleb se acost frente a ella, atrayndola haca s. Ella se resisti, a pesar de que su piel sufra por su contacto. -Esto te hace dao. -No.- l cerr su mano sobre la garganta de ella en un gesto posesivo que era, paradjicamente, calmante. -Puedo apagar la disonancia. Las palabras no tenan sentido, y cuando lo tuvieron, su estmago se contrajo. Si l poda controlar el dolor apagndolo y encendindolo a su voluntad, no exista restriccin a su fuerza telequinetica. Eso lo haca ms que letal. Imposible-, susurr, sus ojos buscando en su expresin alguna seal de que le hubiese entendido mal. -No habras sobrevivido hasta la edad adulta sin la disonancia.Era lo que mantena contenido el poder ofensivo de los Psy para evitar causar algn dao inadvertidamente a s mismo o a los dems. -Un nio puede aprender muchas cosas.- l no le dio oportunidad de responder a esa declaracin tranquila, antes de seguir diciendo, -Nadie vendr por ti. Antes de que su cerebro colapsase, me enter de que el Tk no haba compartido los datos porque quera utilizar tu recuperacin para aumentar su estatus. La fra crueldad de l continuaba sorprendindola, y sin embargo, ella segua permitindole agarrar su garganta, su pulso aumentando desde el momento en que la haba tocado. -Los rastreadores? -Los dispositivos slo transmiten dentro de un radio igual al de una gran ciudad. Nadie ms se ha acercado a esta parte de Rusia. As que ella estaba a salvo. Tan segura como lo poda estar con un cardinal que haba tomado una vida sin remordimientos y con una calculada crueldad diseada para prolongar el sufrimiento. Que ella no hubiera huido gritando horrorizada, sino que estuviera en sus brazos, la hizo considerar si su cautiverio haba causado muchos ms daos de los que ella crea. Esta atraccin brutal y compulsiva que la haba hecho abrirle los botones superiores de su camisa y pasar sus dedos sobre su piel tena que ser, sin duda, una creacin de su poderoso instinto de supervivencia. Qu mejor manera de sobrevivir que hacer creer a tu captor que eres su esclava?

Los abominables pensamientos chocaron con fuerza contra las crudas emociones que la haban desgarrado desde que ella se haba apartado en la cocina, ya que ellos haban tenido una conversacin en la que tantas cosas no se haban dicho, que las palabras no pronunciadas eran mucho ms dolorosas que las que haban dicho en voz alta. Nada tan profundo, tan dolorosamente apasionado, tan viejo, poda ser obra de una mente decidida a sobrevivir. Sin embargo, independientemente del misterioso vnculo emocional que la ataba a un Tk cardinal que podra ser una silenciosa estatua en un minuto y al siguiente un ser impulsado por la ms negra furia, el hecho era que, l no apareca ni en uno solo de los recuerdos que haban regresado. O ella nunca se haba encontrado con l, o su anterior encuentro haba sido tan horrible, que su mente estaba protegindola, incluso ahora le impeda darse cuenta de que ella estaba a merced de un hombre educado para la vida adulta por un asesino psicpata. -Ayudaste a Enrique en el asesinato de sus vctimas?- pregunt ella, las palabras rasgndola. Los ojos de Kaleb se arremolinaban con una negrura que pareca ms profunda que el bano mientras cambiaba de posicin para mirarla directamente, con la mano an en su garganta. -Yo,- dijo, rozando su pulgar sobre el aleteo de su pulso, -estuve all durante cada segundo de tortura y muerte.

***

Horas despus de que ella finalmente se alejara de Kaleb, su estmago se convulsionaba mientras luchaba contra el impulso de vomitar, Sahara yaca en posicin fetal en su propia cama, bajo tres mantas que no hacan nada para negar el glido fro de su pecho, de sus huesos. Ella debera haber estado durmiendo desde haca mucho tiempo, pero no poda sacar la voz de Kaleb de su cabeza. Yo estuve all durante cada segundo de tortura y muerte. La forma en que lo haba dicho, era un hecho, absoluto. No haba espacio para la duda o sutileza. Incluso si no lo hubiera ayudado activamente, y saba que eso era una vana esperanza, sin importar lo mucho que ella deseaba que fuera verdad, haba sabido lo que Enrique estaba haciendo mucho antes de que hubiera llamado la atencin de los cambiantes que finalmente haban matado al Consejero. Ella nunca culpara al nio inocente que Kaleb haba sido una vez, pero l haba mantenido el silencio incluso despus de convertirse en un adulto con acceso completo a su fuerza telekinetica, l haba protegido a su mentor, su maestro.

-La lealtad lo es todo. Una furiosa referencia del pasado dentro de su mente lleg de la mano de ese eco vocal distorsionado, y como siempre cuando su mente vea el pasado, se convirti en una espectadora no involucrada excepto que esta vez, el tema de su visin era una versin ms joven de s misma. Con una tnica gris clara, hasta las rodillas, sobre una camisa blanca y con unas bailarinas negras en sus pies, mientras caminaba por una frondosa avenida bajo la sombra de unos cerezos en flor, la luz tea de un suave rosa las delicadas flores. Sahara reconoci el uniforme como el de su escuela de secundaria. Por la forma en que llevaba el pelo, una pulcra trenza que le llegaba hasta la mitad de sus hombros, as como el tipo de mochila que llevaba sobre su hombro y la contusin en el brazo, ella saba que tena quince aos y estaba de camino a casa despus de un vigoroso partido de bisbol en el ltimo perodo de su clase de preparacin fsica. Uno de sus compaeros se haba lanzado hacia la base, golpeando su brazo mientras ella se deslizaba hasta la base. Haba estado muy preocupado, pero Sahara haba dicho la verdad cuando le haba asegurado que estaba bien. Simplemente porque, como Psy, tuviese una fisiologa ligeramente ms dbil que los seres humanos o los cambiantes, eso no significaba que fuera fcil de romper, o que no poda asumir el desgaste normal de la vida. Como organismo en el que se apoyaba la mente, el ejercicio fsico era parte de la rutina en la vida de cada estudiante Psy. Esa era la razn oficial por la que Sahara haba tomado clases de baile tres veces por semana. -Recuerdos,- susurr Sahara desde una cama lejos de la escuela donde una vez haba jugado al bisbol, comprendiendo que el fragmento del pasado haba estado oculto en una parte de su memoria. Mientras ella caminaba ese lejano da, se haba fijado en todo a su alrededor, desde la cada de los ptalos rosa plido, al ocasional coche con capacidad de flotar en el camino. Siempre le haba gustado la refrescante sombra creada por los rboles con una gran floracin, a pesar de que admitir eso la habra llevado a condenarse a s misma a un condicionamiento correctivo, por lo que ella haba escondido la fractura de su silencio ya poco slido y haba continuado disfrutando de los innumerables matices de la primavera. El hecho era, que tena un temperamento inadecuado para el Protocolo. Simplemente no poda hundir sus garras en ella, sin importar lo mucho que lo intentara. Y ella lo haba intentado. Como un nio pequeo, haba querido ser como los dems, haba sido diligente en la prctica de sus ejercicios mentales. Esto ltimo haba obtenido algn resultado ella haba sido capaz de pasar por silenciosa, aunque siempre haba pensado que Faith sospechaba de ella. Faith! Pelo rojo. Ojos cardinales. Su dotada prima que haba mantenido su secreto.

Con quince aos, Sahara salud a un compaero humano que la haba saludado con la mano cuando pasaba con la bicicleta. Tales acciones eran admisibles a fin de mantener la armona social pero la verdad era que, Sahara disfrutaba interactuando con diferentes tipos de personas. Por eso haba elegido asistir a una escuela que no estaba especficamente orientada a los Psy, aunque cuando ella haba hecho la solicitud al lder de su unidad familiar, se haba centrado en el programa, una escuela de primer nivel en idiomas extranjeros. Ella no era la nica estudiante Psy, la reputacin acadmica de la escuela era brillante, pero eran una clara minora. Eso le haba dado a Sahara innumerables oportunidades para mezclarse con gente que viva fuera del Silencio. La chica que ms le gustaba de su clase era una dotada pianista humana. La msica de Magdalena poda crear una pasin obsesiva que iba ms all de las notas y acordes. Sahara tena un compaero de clase cambiante que poda hacer cosas en el campo deportivo que deberan haber sido imposibles. Aunque la mente de Sahara era aguda, su carga de trabajo educativo era mucho ms avanzada que la del resto de su clase, sus dedos no podan crear una msica capaz de hacer que el alma se elevara, ni su cuerpo poda moverse con la gracia de un cambiante. Pero eso no importaba cuando bailaba. Senta como si volase. As es como se senta ese da cuando caminaba a casa desde la escuela, defectuosa, feliz y lo suficientemente inteligente como para saber que la inteligencia no lo era todo, y tambin haba sido ella la que opt por no ir por la carretera a favor de un camino a travs de un tranquilo parque. Ningn otro estudiante estaba por ah, pero el canto de los pjaros llenaba el aire, el sol brillaba en el cielo. No senta ninguna preocupacin, estaba completamente segura de su seguridad, y emocionada. Tan emocionada!

***

Sahara se sent en la cama cuando el recuerdo se disolvi, dejndola slo con una pieza luminosa de conocimiento que hizo aicos sus anteriores dudas sobre su salud mental. La relacin entre Kaleb y ella poda ser algo oscuro, pero no se haba formado porque estaba enferma, daada y luchando por sobrevivir. Se haba encontrado con Kaleb antes. Hace mucho tiempo. No una sola vez. Muchas veces.

Cada ao, en su cumpleaos, l la esperaba en una curva oculta de ese camino, y... Sus ojos se agrandaron. Empujando las mantas, se fue hacia el lado derecho de la cama, levant el colchn y sac el pequeo tesoro que haba escondido all por costumbre, lo haba estado protegiendo durante tanto tiempo. Ella haba estado tan psictica cuando un guardia intent quitrselo como castigo que le haban disparado porque la histeria de Sahara la haba dejado inservible para sus captores por ese da. Todava haba estado cooperando hasta un cierto punto en esta fase, con la esperanza de poder adormecerlos con un falso sentido de seguridad. Ese plan haba fracasado, pero despus de la manitica reaccin de ella, nadie haba intentado de nuevo quitarle su tesoro, ni siquiera durante los peores castigos, como si tuvieran miedo de romperla fatalmente. Sin embargo, ella haba dejado de usarlo, ocultndolo en nudos que creaba en su ropa. Ahora, brillaba bajo la luz de la lmpara, una pulsera de platino brillante. -Trece-, susurr y toc la llave que ella saba quera representar las infinitas opciones abiertas ante ella. -Catorce-. Un libro abierto. Ese fue el ao en que su habilidad para los idiomas se haba puesto de manifiesto, el francs tan fcil para ella de entender y usar como el cantons y el hngaro, siempre y cuando se lo ensease alguien que lo hablase fluidamente, en lugar de utilizar las ayudas del Computronic. Los maestros intrigados haban teorizado sobre que ella tena algn tipo de inaudita capacidad psquica que le permita absorber inconscientemente los idiomas que la rodeaban, sin darse cuenta de lo cerca que estaban de la peligrosa verdad. -Quince.- Un pequeo globo que representa su sueo de ver el mundo. -Diecisis-. Toc una bailarina que saltaba al vaco con abandono, los brazos levantados por encima de la cabeza, alegra pura en su expresin. Cuatro, slo cuatro. Todos del hombre que ahora la mantena cautiva. Se sent en el borde de la cama, el metal calentndose en su mano, era un trabajo exquisito. Era el tipo de regalo que se podra interpretar de muchas maneras, la mayora de ellas preocupantes, dada la conexin de Kaleb con Enrique Santano, as como la diferencia de edad de seis aos entre Kaleb y Sahara. Eso no importaba nada, ahora que ambos eran adultos, pero al principio, Kaleb hubiera tenido diecinueve aos y ella trece. Salvo que para ella el brazalete estaba asociado con esperanza y una rara alegra incandescente. No haba ningn indicio de mancha, nada de la fealdad que podra significar que Kaleb la haba estado preparando como una futura vctima. Incluso la idea

haca que se le revolviera el estmago, como si hubiera ensuciado con un terrible insulto algo tan indescriptiblemente precioso. Kaleb nunca me hara dao. Cerrando los dedos sobre el hermoso regalo que le haba dado un extrao familiar envuelto en sombras, Sahara se dio cuenta de que tena que tomar una decisin: confiar en las emociones generadas por esta pulsera, un brazalete que haba guardado y atesorado por siete largos y agonizantes aos de soledad, o escuchar la parte framente racional de ella que le recordaba que Kaleb haba ido de la mano con un monstruo asesino desde la infancia.

***

A pesar de lo tarde de la hora, l estaba trabajando en su escritorio, con el pelo oscuro prstino, la camisa gris acero sin arrugas a la luz ligeramente amarillenta de la lmpara de sobremesa que proporcionaba la nica iluminacin en la habitacin. Mirando hacia arriba cuando ella entr, la oscuridad turbulenta que haba vislumbrado en el dormitorio an visible en sus ojos, le dijo: -S? La calma absoluta de su voz la hizo vacilar, la decisin que haba tomado era una dolorosa esperanza y no poda soportar la idea de haberla aplastado. -Sahara-, dijo ante su silencio -, si ests aqu por una razn, habla. Si no lo ests, mrchate. Tragando ante la advertencia fra que le dijo que no deba empujarlo, ella se sent en la silla al otro lado de su escritorio. l la mir con la mirada fija de un depredador tan mortal, que el mundo nunca haba visto nada como l. -Dnde?- se humedeci la garganta que estaba seca como un desierto -dnde est el resto? Sus ojos no se apartaron de ella. Temblando por dentro, ella levant la mano que mantena cerrada frente a ella. El platino brillaba bajo la luz dorada mientras sus dedos se abran. Un momento de absoluto silencio sin fin, y luego, Kaleb parpade y las estrellas volvieron a sus ojos. Sin romper el contacto visual que amenazaba con marcarla desde dentro hacia fuera, l puso su mano derecha con la palma hacia arriba sobre la mesa. Siete dijes aparecieron sobre su piel entre un latido y el siguiente. Reprimiendo las lgrimas en una parte secreta

de ella dnde tambin guardaba su alegra, ella se acerc ms, estirando la mano. l alej los dijes. La ira brill, caliente y cruda. -Son mos. -As no es como funciona. Con el ceo fruncido, y deseando los dijes, ella se recost en la silla mientras l se levantaba y rodeaba la mesa con esa gracia mortal que siempre atraa su mirada, su cuerpo se tens con una tensin muy adulta. Con una respiracin superficial, ella desliz el brazalete sobre su mueca, cerrando el broche, y extendi su brazo hacia l. -Ahora. Apoyndose en la mesa, delante de ella, l levant la mano y un nico dije apareci entre sus dedos. -Diecisiete. -Una brjula.- Para encontrar mi camino a casa. Con el corazn rompindosele, lo mir mientras l terminaba de enganchar el dije en la pulsera, y otra vez, se pregunt quin era l para ella. Quin haba sido para ella, este hermoso hombre que podra estar tan profundamente daado como para romperse para siempre?

*Dijes: Joyas, alhajas colgantes que se llevan como adorno colgando de una cadena o pulsera.

CarpeDreams

l levant la vista, un mechn de pelo cayendo sobre su frente, oscuro medianoche contra su piel dorada. Por un fugaz instante, vio al muchacho que una vez haba sido, el pelo sedoso y los ojos tranquilos, y ella supo que su recuerdo era cierto. Ella y Kaleb, lo que fuera que los una, haba comenzado mucho antes de que ella tuviese trece aos, se inici cuando ambos eran nios. -Date prisa-, susurr ella, impaciente mientras su otra mano suba para apartar ese mechn de su frente. l no se movi, no rechaz su contacto. Dieciocho-. Un segundo dije apareci entre sus dedos. Gir la cabeza hacia uno y otro lado para tratar de ver lo que era, su forma y como lo colgaba, pero l deliberadamente lo ocult a su vista. Vio el por qu cuando se enderez. -Una hoja desenvainada.- En lo que l se haba convertido el da en que ella desapareci. -Diecinueve-. Comenz a enganchar el dije antes de que ella captase la bsqueda telekinetica. Una pequea casa. La roca que era su corazn se hizo ms pesada. -Veinte. -Veinte.- ste, se lo dej ver. Un corazn formado por una pequea piedra azul profundo, tan hermosa que hizo que su aliento saliese en un suspiro. -Zafiro? -Tanzanita.- La mir a los ojos. -Rara. nica. Un corazn helado, pens, su asombro se arremolinaba con un dolor inolvidable. Su corazn o el suyo? -Veintiuno. Un reloj de arena. -Veintids.

Un fragmento de obsidiana dentado, los bordes redondeados apenas lo suficiente para no cortar su piel. -Veintitrs. Una nica estrella perfecta. Frunci el ceo y lo mir. -No entiendo. l puso el dije en su lugar. -Slo esta estrella importa.- Su pulgar rozando sobre la parte interior de su mueca. Si desapareciese, ninguna otra tendra derecho de vivir. -Llenara de cuerpos las calles antes de hacerte dao. Una ola negra se precipit sobre ella como una pesadilla al comprenderlo. -Qu ser el de los veinticuatro?- Se las arregl para preguntar a travs del rugido, apretando la mueca contra su pecho. -An estoy indeciso. -Yo s lo que quiero.- Esta batalla era una que tena que ganar, no slo por el futuro del mundo, sino tambin por s misma, por Kaleb, por lo que podran haber sido... y lo que podran ser. Un silencio de espera del hombre que hubiera aniquilado a toda una civilizacin en venganza por ella, poniendo fin a las vidas de millones de personas, inocentes y pecadores por igual. -Una hoja envainada- susurr. Las estrellas se desvanecieron en negro. -Tal vez no sea posible. No puede ser demasiado tarde, pens de nuevo. Ella se negaba a que fuera demasiado tarde, se negaba a creer que se haba ido para siempre, que el dao era permanente. -Quiero joyas en la vaina, de colores y brillantes.- Y esperanzadoras. -Va a requerir mucho trabajo-, dijo l en voz baja, la obsidiana de su mirada sosteniendo la suya -, incluso podra ser una tarea imposible. -Te ests rindiendo, entonces?- Fue una pregunta muy tranquila. -Te marchas? La respuesta de Kaleb mostr una posesividad que a pesar de todo podra mantenerla prisionera.

-Nunca voy a alejarme de ti.

***

Kaleb no se acost cuando Sahara sali despus de una conversacin que jams pens que tendra lugar, no teniendo en cuenta lo que ella haba averiguado sobre l, y las heridas que le haban causado durante los aos de cautiverio. Debera haber sabido que no deba intentar predecir que hara o juzgarla Sahara Kyriakus siempre haba tenido una voluntad inesperada y tenaz. Ninguna otra mujer podra haber sobrevivido siete aos de infierno y salir de ello con fuerza para desafiar a Kaleb. Esper una hora para darle tiempo a caer en un sueo profundo, antes de levantarse y bajarse las mangas de la camisa hasta los puos. Recogiendo su chaqueta del perchero detrs de la puerta de la oficina, se la puso. Su eleccin de la ropa era otra mscara, le daba a la gente una cierta impresin de l, una impresin que tena la intencin de utilizar esta noche para garantizar la seguridad futura de Sahara. Nadie volvera a separarla de l. Listo, se descubri a s mismo incapaz de salir antes de comprobar que ella estaba a salvo y descansando sin problemas. Si la perda ahora, despus de que ella haba vuelto a l, por fin, ahora que los ojos azul oscuro mostraban una frgil confianza que nunca haba esperado volver a ver, no habra ya ninguna duda sobre su salud mental o la falta de ella. El mundo nunca sabra que delicadas manos sostenan su destino. Se asegur de situarse en las sombras de la puerta cuando se teletransport a su habitacin, no quera asustarla para no perturbar su sueo. El miedo en los ojos de Sahara, que haba visto cuando haba huido de l antes, le haba quemado peor que cualquier cido que Santano hubiese vertido sobre l cuando era un nio. Era peligroso, ese dolor podra ahogar el mundo en sangre, pero Sahara haba sido la primera, y siempre sera la ms profunda, la mayor fractura en su condicionamiento. Era una verdad tan pura y tan ineludible como el viento. La habitacin estaba oscura como la noche, pero sus ojos haban aprendido a adaptarse a la oscuridad desde su infancia, y no tena ningn problema para verla. Arriesgndose a ir ms cerca cuando comprob que su respiracin era tranquila y regular, vio que su cara estaba de lado sobre la almohada mientras yaca sobre la espalda, las hebras negras de su pelo sedoso y grueso encima del algodn egipcio de la funda de almohada. Era lo mejor que el dinero poda comprar. Se haba asegurado de ello.

Acercando su mano, casi toc la clida curva de su mejilla antes de darse cuenta que eso podra despertarla... asustarla. No poda arriesgarse a eso. No ahora, cuando haba recordado lo suficiente como para confiar en l a un nivel bsico, pero no lo suficiente para reconocer la marca del monstruo que el saba que era. "T eres lo que yo hice de ti. No hay nada ms". Visiones de sangre, brillante y caliente, rociadas a travs de sus retinas, se teletransport fuera y comprob manualmente todas las puertas y ventanas. Redireccion las alarmas del permetro para conectarlas a telfono mvil y una vez que estuvo satisfecho de ver que la casa era segura, comprob que la alarma estuviese activada. Si se produjese una brecha l no quera que cogiese a Sahara desprevenida. El cuchillo de filetear que ella haba escondido debajo de la almohada sevira como arma si l se retrasaba un segundo o dos, sobre todo desde que l silenciosamente lo haba afilado para que bastase un nico golpe para cortar la cartida o la yugular. Completando el control de seguridad se mir en un espejo para confirmar que su mscara se mantena en su lugar, el cabello cuidadosamente peinado y la chaqueta abotonada, antes de acceder a su Tk para construir un marco de un teletranspotacin ms complejo de los que usaba habitualmente y que poda abordar en una fraccin de segundo. Como la bsqueda de Sahara desgraciadamente haba demostrado, su capacidad para teletransportarse hasta una persona no era infalible. Si la persona en cuestin no saba quin era, el intento sera un fracaso. No haba sido coincidencia que el Tk enemigo hubiera encontrado a Sahara despus de que ella hubiese salido del laberinto. Un pequeo nmero de telpatas en la Red, no necesariamente el ms fuerte, pero si el ms inteligente, se haba dado cuenta de esa debilidad, tambin. Si Kaleb tuviese que adivinar, dira que fue as como toda la familia Lauren, ahora parte de la manada de lobos SnowDancer, haba asegurado el xito de su desercin. Esta noche, l tena que encontrar a otra persona que entenda de camuflaje teleptico: Tatiana Rika-Smythe, miembro del ex-Consejo y una mujer que saba cmo crear pistas falsas tan complejas, que le haba llevado aos recorrer los tortuosos caminos y recuperar a Sahara... y das para desentraar los planos de la bveda psquica en la que haba ocultado la mente de Sahara, mantenindola oculta de l. Haba quitado los planos pieza por pieza, y cuanto ms vea, ms haba reconocido el meticuloso estilo de Tatiana en la construccin psquica. -Sabas el nombre de la persona que te mantena cautiva?-, le haba preguntado a Sahara ms temprano esa noche, cuando ella se sent acurrucada en una silla frente a l, la estrella finalmente en la pulsera donde perteneca. -El que estaba al mando? Un movimiento de cabeza.

-Yo siempre tena los ojos vendados, mis sentidos psquicos atados y las manos atadas cuando me ella vena a visitarme. Ella. Otro clavo en el atad, pero no era suficiente. El hecho de que hubiese identificado al hombre que haba ejecutado hoy como vinculado a una de las empresas fantasma de Tatiana fue incluso ms convincente, pero Kaleb tena que estar seguro ms all de cualquier duda, antes de que infligiese el castigo. El cebo de la trampa, sin embargo, requera de un pequeo esfuerzo. Tatiana haba sido muy, muy cuidadosa con la proteccin de la localizacin de su bunker, y esa era la razn por la que Kaleb haba concentrado su atencin en sus finanzas. Como era de esperar, tena un imperio de empresas superpuestas muy rentable. Haca tiempo que haba descubierto las empresas fantasmas que eran dueas de sus activos en los registros oficiales, y luego comprobado las propiedades, las empresas y el personal. Haba sabido que su base secreta de operaciones estara en los archivos la mayor debilidad de Tatiana era que no poda desprenderse de nada de lo que posea, ni siquiera de una empresa fantasma de la cual tena el control total. Profundizando lo suficiente su nombre siempre apareca como el del verdadero propietario. Esa bsqueda necesitaba mucha paciencia y cuando se trataba de castigar a los que haban mantenido a Sahara alejada de l, Kaleb tena una cantidad infinita. Australia haba aparecido varias veces en su bsqueda inicial, pero haba hecho caso omiso de ello ya que Tatiana se haba retirado con anterioridad a una parte remota de ese pas. Sera impropio de ella elegir el mismo lugar dos veces. Slo ms tarde haba considerado el hecho de que Tatiana era inteligente y lo suficientemente astuta como para jugar con todo el mundo haciendo eso exactamente. Si no era el mismo lugar que su antigua sede, entonces estaba lo suficientemente cerca de l como para tener acceso a las infraestructuras que ya tena listas en el lugar. Despus de eso, no haba tardado mucho en descubrir la propiedad oculta a dos millas de la base conocida. Obtener una imagen que pudiese utilizar para un teletransporte le haba costado ms de cien mil dlares, pero el hombre al que haba convertido en su empleado lo haba logrado. Con esa imagen pudo teletransportarse a los lmites de la propiedad, con su fuerza Tk sin blindar, escudri la zona baada por el gris brumoso de la madrugada. Una nica luz brillaba en la aparentemente ordinaria casa en medio de una gran parcela de tierra, la casa rodeada por el escaso follaje autctono. Vio huellas que sugeran que los animales haban pasado cerca de su posicin actual, por la forma canguros, pero la zona ms cercana a la casa era adecuada para alarmas y trampas explosivas.

Cogiendo los binoculares de alta potencia que haba guardado en el bolsillo, se centr en la nica habitacin con luz hasta que Tatiana se levant para coger algo, pasando por delante de la ventana y otra vez de regreso. Objetivo confirmado, busc con los binoculares hasta que el enfoque fue lo suficientemente preciso como para centrarse en el diseo de un nudo muy especfico en el revestimiento de madera de pino frente a la ventana. Era el momento de exigir el pago de siete aos de la vida de Sahara. Dado que la percepcin es a menudo lo que decide la danza del poder, l guard los prismticos. Quera que Tatiana supiera que l poda encontrarla dondequiera que fuese, quera que ella probase el miedo, amargo y cido. Quera que rogara por su vida. Sentada detrs del escritorio, cuando l apareci, Tatiana tena una pistola apuntndole a la cabeza antes de que terminara de teletransportarse pero haca mucho tiempo que l que haba aprendido a compensar la fraccin de segundo de vulnerabilidad que acompaaba al entrar en una situacin desconocida. Evit el disparo lser con un movimiento fluido, a continuacin, golpe el arma de la mano, bloqueando su feroz ataque teleptico al mismo tiempo. -Poco amistosa bienvenida para un colega que quiere hablar de negocios-, le dijo a la morena, desabrochando los botones de su chaqueta antes de sentarse en la silla al otro lado de la mesa. Aunque los ojos verde-avellana de Tatiana se mantuvieron recelosos, ella no intent coger otra arma. -Qu ests haciendo aqu, Kaleb? No tenamos una reunin programada. -Me encontr con un artculo que pens que podra ser de especial inters para ti. Relajndose en la silla de cuero negro en una muestra de indiferencia, Tatiana cogi un lpiz lo golpe contra la pantalla electrnica frente a ella. -En serio? Kaleb sonri y fue un acto calculado. l haba aprendido a imitar el movimiento facial para aplacar a los seres humanos y los cambiantes con los que haca negocios, pero saba muy bien que tena el efecto contrario en su propia raza. -Por qu una bienvenida tan violenta?-, le pregunt, los hombros relajados y el brazo apoyado relajadamente a lo largo del brazo del asiento. -No era consciente de que esta ubicacin haba sido comprometida-, dijo ella con una pequea vacilacin que l saba que haba sido tan deliberada como sus propias acciones.

Tatiana, pens, no dudara en jugar a la presa herida si con ello consegua lo que quera. -Ah. -Cmo penetraste mis defensas? -Soy un teletransportador con capacidad TK Tatiana,- dijo con una dulzura que era una amenaza. -De verdad crees que cualquier tipo de seguridad me podra mantener fuera si yo quisiera entrar en cualquier lugar, en la PsyNet o dnde fuera? Un destello de comprensin, la perfecta piel aceitunada tensa sobre sus afilados pmulos, pero no era suficiente. l necesitaba la confirmacin absoluta y categrica de su culpabilidad, porque este castigo sera proporcional al delito de un modo que Tatiana no poda ni imaginar. -Entonces,- dijo ella, sin dejar de golpear con el lpiz en un ritmo inestable que supuso estaba destinado a distraerlo, porque un Psy no haca tales movimientos nerviosos "inconscientes", el negocio que tenemos que discutir. l sonri de nuevo. -Creo que ya lo sabes. -Esta ser una negociacin interminable si no ponemos las cartas sobre la mesa. S, Tatiana era inteligente, pero Kaleb haba esperado la exigencia. -Yo tengo en mi posesin,- l murmur, -un artculo que podra pertenecerte. Fue recuperado por un flecha-, una mentira con la posibilidad suficiente de poder ser verdad como para que no lo cuestionara -despus de que l comenzase a sospechar de una seccin de la Red que fue bloqueada sin ninguna razn racional. -En serio?- Una pausa reflexiva. -Qu te hace creer que este artculo es de algn valor para m? -Tu trabajo teleptico es inconfundible por su complejidad y destreza. -Me halagas. -La verdad no es adulacin. Tatiana respondi con una sonrisa tan practicada y tan falsa como la suya. -He odo que has estado haciendo negocios con Nikita y Anthony tambin. Se encogi de hombros, otro movimiento que haba copiado de las razas ms emocionales, y respondi con la verdad absoluta.

-Es lgico crear y utilizar mltiples alianzas estratgicas. A diferencia de los cambiantes, no tenemos alianzas de sangre entre nosotros y la fidelidad se entiende como un concepto fluido- para algunos. -Eso-, dijo Tatiana, dejando el lpiz, -Es por eso que nosotros podramos formar un equipo invencible. Ninguno de los dos tiene ningn defecto en nuestro Silencio. Kaleb pens en la mujer que dorma en la casa que haba construido para ella, en el hombre con el cuello roto que haba convertido en cenizas en un crematorio haca unas horas, y saba que su Silencio era mucho ms complejo de lo que Tatiana podra imaginar. -Insisto en la lealtad de mis compaeros-, dijo. -Yo no te creo capaz de tenerla.- Incluso Nikita, cruel como ella era, no le apualara por la espalda mientras l mantuviese su parte del trato. -Nunca he tenido compaero que mereciera lealtad-, respondi Tatiana. -Contigo, sin embargo, lo hara. -Ahora me halagas t. -La verdad es la mejor defensa.- Cogi el lpiz y retom su golpeteo. -Qu quieres a cambio del artculo?

CarpeDreams

-Nada que no te puedas permitir-, dijo Kaleb calmadamente, su sangre tan fra como la muerte mientras le daba Tatiana ms cuerda con la que ahorcarse. -Un pedazo de informacin. Ella esper. -En primer lugar, quiero saber por qu tuviste este artculo en una crcel con tal seguridad -Sin privacidad, sin aire, con una luz cegadora. Despus de todo, poder ver el pasado no es una habilidad muy til. -Ver el pasado? Me he perdido. Inteligente, tan inteligente, no cay en su trampa. -As es.- Como si hubiera tomado una decisin, l se levant, abrochndose los botones de su chaqueta mientras lo haca. -Parece que me he equivocado. El artculo no es tuyo, slo hay otra persona a la que le pueda pertenecer. Tatiana sigui manteniendo su pose relajada, pero vio las pequeas arrugas formndose en las esquinas de sus ojos. -Quin? -Anthony, por supuesto-, dijo, consciente de que Tatiana utilizaba los servicios de prediccin de NightStar regularmente para aumentar la situacin financiera de su imperio. No poda permitirse el lujo de ser incluida en su lista negra. No slo la pondra en una seria desventaja en el mundo financiero Psy, sus inversiones actuales perderan su valor una vez que la noticia se filtrara. Y NightStar, Anthony, se asegurara de que eso pasara. El clan Psy-F tambin entenda la lealtad, de una manera que Tatiana nunca lo hara. El golpeteo se detuvo, los tendones de la mano de Tatiana tensos contra su piel. No. -No? Sus ojos se encontraron con los suyos, astillas de gata, ella asinti con la cabeza hacia la silla. Tal vez podamos negociar despus de todo.

-Me alegra or eso.- Se sent y esper. Tatiana se tom su tiempo en responder. -Adquir el artculo con la intencin de utilizarlo como garanta para que el clan NightStar jams intentara ponerme en su lista negra, pero jams fue necesario. Una mentira, pero eso no importaba. Lo que importaba era la confirmacin. Tatiana se qued sin aliento mientras era empujada hacia atrs, su silla cay estrepitosamente al suelo mientras unos grilletes invisibles la inmovilizaban contra la pared, sus pies al menos a medio metro del suelo. Una bomba de un elegante negro aterriz en la alfombra con un ruido sordo, mientras que otra tamborileaba contra la pared mientras ella luchaba por liberarse. No haba esperado tanto pnico intil de Tatiana. Ponindose inmediatamente en estado de alerta por su inusual falta de control, l mir dentro de su propia mente, y vio el insidioso tentculo que ya haba penetrado en las tres primeras capas de sus escudos. Expulsndolo con un violento golpe, sell con precisin quirrgica los orificios que haba creado mientras una gota de sangre, oscura y viscosa, goteaba de su nariz. -Muy inteligente.- l haba cometido un error casi fatal presa de las garras de la negra furia que viva debajo de la cubierta de su Silencio. Otro medio minuto y ella habra estado dentro de su mente. -Qu quieres?- Pregunt ella cuando su astucia no logr distraerlo, su cuerpo ahora inmvil y su voz glida. -Quiero saber por qu te la llevaste-, repiti, relajndose en la silla sin quitar un ojo de sus propios escudos. -Ella es defectuosa, no es de ninguna utilidad para ti. Kaleb suspir. -Esa no es la pregunta que te hice. -No me puedes matar-, dijo Tatiana en el mismo tono glacial. -A pesar de los rumores de la desaparicin del Consejo, la onda de choque psquico causado por la muerte de otro Consejero hara que la red de se desestabilizara a un nivel peligroso, especialmente dada la violencia actual. -S, eso es cierto.- Y Kaleb an no haba decidido si quera que la red se fracturara a ese nivel. -Sin embargo, hay cosas peores que la muerte.- Con esa afirmacin, l us su telequinesis para dislocarle la rodilla izquierda de la misma manera que una vez se la haban dislocado a Sahara, segn la informacin obtenida por el escner cuando la haba

inspeccionado para buscar los dispositivos de rastreo. -Lo siento,- dijo despus de que Tatiana dejara de gritar. -Dnde estbamos? Creo que estabas a punto de responder a mi pregunta. -Ella me fue dada-, Tatiana se qued sin aliento, su rodilla izquierda comenzando a hincharse. -Y quin fue ese benefactor tan generoso? -Ya lo sabes. Esta vez no se molest en advertirle, simplemente le disloc el hombro izquierdo exactamente como Sahara lo haba sufrido haca tres aos. Eso era parte de la informacin que haba obtenido cuando haba pulverizado la mente de la pattica excusa de hombre que haba matado en la cocina. Su falta de control le haba costado una gran cantidad de informacin til, la mente del guardia se haba roto dcimas de segundo despus de que Kaleb se estrellara contra sus escudos, dejando a Kaleb una ventana muy pequea para obtener la informacin, pero descubri que no senta ningn remordimiento. Como no lo tena ahora, viendo la cabeza de Tatiana colgar hacia delante. Ella se haba desmayado. Dbil-, dijo, l haba estado consciente durante cosas mucho peores cuando slo era un nio de siete aos. l le dio un minuto, y cuando ella no se despert, tom el vaso de agua de su escritorio sin moverse de su posicin en la silla y le arroj el contenido a la cara. Volvi en s con una sacudida, gimiendo, los mechones hmedos se pegaban a su piel y un destello de miedo brillaba en sus ojos. Su silencio podra haber sido impecable hasta ese momento, su voluntad implacable, pero a pesar de su astucia y fuerza mortal, Tatiana Rika-Smythe no haba sido entrenada como Kaleb lo haba sido. Ella no saba cmo sostener el condicionamiento, o una mscara convincente del mismo, su cara reflejaba un dolor insoportable, sin un final a la vista. Tembl mientras sala del shock, su voz era spera, -Enrique Santano me la dio. Su respuesta no fue una sorpresa, pero Kaleb haba tenido que escucharlo de su boca. -Por qu? -Nosotros estbamos... ramos una especie de socios. l respetaba mi ambicin, y yo respetaba el hecho de que l me hubiera cortado la garganta si alguna vez mi ambicin se hubiera vuelto en su contra. Confibamos el uno en el otro.

Era la definicin ms fea de confianza que haba odo nunca. -Sabas que ella era ma cuando te la llevaste? Tatiana neg con la cabeza. No. Yo no saba que l te permita elegir a las vctimas. No, eso no era lo que Santano haba necesitado de l entonces. -Qu ests haciendo, Tatiana?- Cambi la mayor parte de su atencin a su propia mente cuando varias alarmas se activaron a la vez, y encontr un secundario, casi invisible, segundo gusano teleptico intentando penetrar el escudo final. Esta vez, rechazarlo supuso varios vasos sanguneos rotos en sus ojos, pero ella susurr un suspiro, sosteniendo la mirada carmes con la suya. No eres imbatible. Casi te tuve. -Casi nunca es lo suficientemente bueno con alguien como yo, ya lo sabes.Apretndole el diafragma hasta el punto de que ella tuvo que desviar toda su concentracin a la tarea de aspirar el suficiente aire para sobrevivir, l se recost en la silla y dijo, -No deberas haber tomado lo que era mo. A pesar de su suministro de oxgeno disminuido, Tatiana comenz a luchar en serio, golpendolo con agresivos golpes telepticos como vehculos de oscuro funcionamiento hasta que con un grito se pararon. -Pidiendo refuerzos? Tut-tut.- Con eso, camin sin prisa alrededor de la mesa y los teletransport a los dos fuera. La oscuridad en el interior del antiguo bunker de cemento estaba rota por una nica bombilla de larga duracin que colgaba de una cadena oxidada en el techo. La dbil luz no penetraba las sombras que se formaban cerca de las paredes de la sala circular, pero era suficiente para iluminar el hormign amarillento y sucio debajo de la mesa de acero en la que dej el cuerpo de Tatiana, el zapato que segua en su pie choc ruidosamente contra el metal. Dando un paso atrs, vio su lucha para conseguir sentarse y mirar cuidadosamente alrededor. Ninguna emocin fingida, nada ms que la helada voluntad de una mujer que siempre haba sido capaz de negociar o manipular para librarse de los problemas. Era un rasgo admirable, uno que Kaleb apreciaba por la forma en que eso podra ampliar e intensificar su tortura. Tatiana podra pasar horas y horas trazando un plan para escapar, slo para darse cuenta de que su infierno era permanente. -Qu es este lugar?- Pregunt.

-No lo sabes?- Esper a que ella descubriera lo l que haba hecho. Slo le llev un segundo. -Por qu no puedo acceder a la PsyNet?-, pregunt en un tono una octava ms alto que su voz normal, el primer verdadero toque de pnico que haba traicionado. -No tienes un escudo sobre m. -Tengo otros usos para mis habilidades. La MentalDark, sin embargo, considera que es divertido jugar con una mente cuyo Silencio promete romperse poco a poco y con mucho dolor.- La neosensible oscura la haba succionado a Tatiana dentro ella, bloqueando todo, incluyendo sus canales telepticos, en la nada infinita. Luego, comenzara a alimentarse de su subsiguiente terror, primero ira lentamente, luego una locura insidiosa, entonces ella caera en un coma donde el terror seguira siendo su nica compaa, y desde all, la muerte no quedara muy lejos. Ese pequeo hbito de comerse a la gente era una tendencia de la MentalDark que Kaleb nunca haba sido capaz de detener, por lo que la haba dirigi a los que se merecan una muerte lenta y enloquecedora. Kaleb realiz sus propios asesinatos cuando lleg al poder y la poltica, pero no tena ningn reparo en mandar a la MentalDark tras otras alimaas. El ltimo haba sido un aspirante a pedfilo con una coleccin de fotografas que nunca debera haber existido, un hombre que haba conseguido un puesto como profesor de guardera. Sin embargo, la MentalDark saba que no deba alimentarse de Tatiana. Ella era de Kaleb, y la neosensible oscura se complaca de mantenerla para l. Kaleb, despus de todo, entenda la crueldad, rabia y maldad que la haban creado... porque l haba sido creado por los mismos feos componentes. La MentalDark-, le dijo a Tatiana, -te mantendr aislada en este capullo negro, mientras a mi me plazca. -Si yo desaparezco de la red-, dijo Tatiana, sin entender que no haba nada que pudiera decir que pudiera alterar su destino -, tendr el mismo efecto que mi muerte. La onda de choque resultante -Tatiana, Tatiana.- l neg con la cabeza. -T desapareciste de la red al crear esos hermosos escudos para ocultar tu ubicacin.- Eso lo haba hecho ms fcil para l. -Poco despus de que me vaya, tu equipo de seguridad recibir una nota incisivamente redactada donde les pedirn que hagan una auditora de seguridad completa, ya que no lograron pasar tu ms reciente test. Una vez ms, ella haba allanado el camino para su propio encarcelamiento, ella era tan paranoica acerca de sus enemigos que rara vez utilizaba la telepata en estos das, y prefera comunicarse a travs del seguro correo electrnico.

-En cuanto a tus empresas, siempre y cuando sigan recibiendo instrucciones de ti, nadie lo sabr. La mano de Tatiana se agarr al borde de la mesa de metal lo suficiente fuerte para hacer que sus huesos empujaran contra su piel. -Kaleb, yo no saba que era tuya. -Eso es irrelevante.- La furia rod a travs de su torrente sanguneo en una ola despiadada, fra e implacable. La daaste hasta el punto de que ella nunca podr volver a ser completamente ella misma de nuevo.- Sahara haba gritado en una cama ensangrentada durante su ltimo encuentro, pero ella nunca haba suplicado, de alguna manera logr mantenerse entera. Luego haba llegado Tatiana y un cautiverio que haba obligado a Sahara a sepultarse a s misma para sobrevivir. -Qu importancia tiene para ti, si de todos modos, tienes la intencin de matarla?Pregunt Tatiana, la desesperacin en su voz era demasiado brusca para ser fingida. El aislamiento psquico tena ese efecto en los Psy. Sahara haba vivido la misma pesadilla durante siete aos. -Mis intenciones no suponen ninguna diferencia sobre tu culpabilidad. Paseando por la sala circular, ech un vistazo a los estantes con alimentos para asegurarse de que tena lo suficiente para sobrevivir. Los suministros mdicos eran los bsicos, pero ella sera capaz de hacer algo de primeros auxilios. l haba tenido mucho cuidado con las lesiones que le haba hecho, nada de eso pona su vida en peligro, y ella podra curarse a s misma las dislocaciones. No era difcil. Kaleb haba aprendido a hacerlo cuando era nio. Tatiana le sigui con la mirada. -No estars pensando en dejarme aqu.- Balanceando las piernas a un lado de la mesa que tena canales en ambos lados destinados a recoger la sangre y otros fluidos corporales, se mordi el labio inferior, la rodilla izquierda grotescamente hinchada. Kaleb, no puedes. T no eres Enrique Santano. -No lo soy?- l sonri de nuevo. -La comida te durar seis meses, si no te atiborras. Espero que disfrutes de las comodidades. -Espera! Espera! Qu es este lugar? Acercndose a ella, se inclin para susurrar la verdad en su odo. -Es la sala de juegos ms antigua de Santano, por supuesto.- Una habitacin que nadie saba que exista, las manchas en el suelo formadas por la sangre de innumerables vctimas que Kaleb haba visto gritar, suplicar y romperse.

***

Habiendo despertado temprano encontr la puerta de Kaleb cerrada, Sahara se visti con unos pantalones vaqueros combinados con un vaporoso top de color rosa, se prepar una bebida caliente, y luego fue a visitar el estanque de carpas koi, antes de acurrucarse en su silln favorito en la sala de estar. Le encantaba la forma en que el plido sol de la maana haca que el ambiente resplandeciera dorado, ms all los prados brillaban bajo la luz, hasta que no eran desolados sino dolorosamente hermosos. Su intencin haba sido la de leer otros artculos sobre la espectacular desercin de su prima Faith de la PsyNet, pero la luz se reflejaba en la pulsera que llevaba en su mueca derecha, y cada vez que lo haca, ella pensaba en el hombre tocado por la oscuridad, en esa nica estrella y en un pasado que no poda recordar. Ella estaba frotando su dedo sobre el ltimo dije de platino cuando Kaleb entr en la habitacin. Vestido con el mismo traje con el que lo haba visto la noche anterior, estaba claro que no haba estado durmiendo como ella haba supuesto. Su primer pensamiento fue que l era un depredador peligrosamente seductor con una mscara perfecta. Su segundo pensamiento fue que algo andaba mal, muy mal. -Kaleb, qu pasa?- Dejando a un lado su agenda, ella apart la manta de viaje que haba encontrado doblada sobre el respaldo del silln y corri hacia l. Su expresin era tan remota y tan inescrutable como siempre, y sin embargo le hel la sangre, los diminutos pelos en su cuerpo se erizaron en estado de alarma. -Kaleb, por favor.- La desesperacin le dio el valor de levantar las manos y tocar con las puntas de los dedos sus mejillas. -Qu has hecho?- susurr. -Nada que no fuese necesario hacer.- Cerrando sus manos alrededor de sus muecas, tir de ellas hasta su costado y rompi el contacto. T no querras tocarme ahora mismo. -Por qu?- Haba algo salvaje dentro de ella, una nia gritando, presa del pnico, que deca que tena que arreglar esto, arreglarlo a l, aunque ella lo saba, saba que no poda volver el tiempo atrs, no poda deshacer en lo que l haba convertido dentro de este fragmento de obsidiana. -Tienes miedo de que lo que has hecho repercuta en m? -Crees que lo lamento?- l le dio una sonrisa que era perezosa y perfecta... y horripilante. -No lo hago, y nunca lo har.

CarpeDreams

Ella estaba temblando cuando l la rode y fue hasta a las ventanas que daban a los prados. -Por qu ests tan segura de que he hecho algo? Sahara se trag todo el escalofriante miedo provocado por esta otra faceta suya. l siempre haba sido letal, pero ahora era como si hubiera ido tan lejos en el abismo que este se haba convertido en un ser vivo, y formara parte de l. En este instante, no estaba segura de que en la inteligencia detrs de los ojos de la noche ms oscura hubiese algo que ella pudiera comprender, tan fro que pareca inhumano. -Yo slo lo estoy-, dijo al fin, era un conocimiento profundo, instintivo, nacido en esa parte oculta de ella en la que viva la nia que una vez haba sido. -Hblame. -Tal vez tu capacidad de ver el pasado ha evolucionado-, dijo, con un tono suave... y duro, con la misma furia negra que ella haba presenciado en la cocina cuando mat al guardia. -Las visiones de tu prima Faith, por ejemplo, ya no se limitan slo a los negocios. Incapaz de soportar verlo completamente solo en la ventana, a pesar de que la asustaba hasta los huesos en este momento, fue hasta l, quedando tan cerca que sus ropas se rozaban. Faith-, dijo ella, siguiendo con el tema que l haba sacado, simplemente para mantener la lnea de comunicacin abierta, -me ayud a construir y perfeccionar mis cortafuegos.- Tal blindaje era fundamental a la hora de aventurarse en la PsyNet. -Inusual para un F. cardinal -Cuando era mucho ms joven, el Psy-M que la tena su cargo crey que otro nio podra ayudarla a desarrollar su habla que ya que tena cierto retraso.- El retraso en el habla era comn en la designacin F, pero Faith ya haba cumplido los tres aos antes de pronunciar su primera palabra. -Yo era ms joven que ella, pero era muy habladora. -Y tal vez porque un nio ms cercano a su edad podra haber resentido la formacin y atencin extra generada por su condicin de cardinal. -S.- Sahara haba visto demasiado bien el temor de su prima cardinal de pelo rojo rizado, como para sentir envidia alguna. -Ella era ms vieja que sus aos, su Silencio impecable, pero ella nunca fue cruel conmigo, siempre me hizo sentir importante.Estrictamente supervisadas en todo momento, nunca haban tenido la libertad de ser amigas, pero Sahara haba sentido la promesa de ello. -Yo estaba triste cuando su

poder se dispar once meses despus y se consider que mas contacto podra ser poco saludable o perjudicial para su estado mental. Sahara haba sido demasiado joven para dudar de esa justificacin. Sin embargo, era evidente, ya que Faith haba terminado siendo la compaera de un cambiante jaguar, un depredador con dientes muy afilados, que ella no era en absoluto frgil. -Nuestro ClanPsy la traicion por dinero?- Haban encerrado a Faith por sus visiones, y los millones que estas aportaban a las arcas de la familia? -Lo desconozco-. Kaleb se volvi por fin, su mirada impact con la suya. El poder que arda en las negras profundidades era increble, una fuerza casi fsica. -Yo crec con un cardinal,- susurr ella, de pronto consciente de la fuerza con que generalmente l se escudaba. -T eres ms.- Debera haber sido imposible: ser un cardinal era estar fuera de la escala, pero ella nunca haba sentido tal poder. La fuerza de ese poder era aterradora. Ms an lo era el hecho de que su necesidad de l en ningn momento se hubiera visto disminuida por la oscuridad que lo envolva. Eso la hizo considerar exactamente cunto estara ella dispuesta a aceptar, lo mucho que le perdonara, hasta dnde caminara en el abismo por este mortal Tk que tena un derecho sobre ella tan profundo, que la razn no tena nada que ver con eso. "Yo estuve all durante cada segundo de tortura y muerte." Con una presin dolorosa en el pecho, ella rompi la intimidad angustiosa del contacto visual y tom lo que pareca ser su primera respiracin verdadera en horas. Cuando ella lo mir, l estaba mirando por la ventana una vez ms, su soledad una pantalla opaca. Y saba que si ella decida irse y pasar esto por alto, l no la detendra. Kaleb no renda cuentas nadie, pero la otra cara de eso era que no tena a nadie a quin le importase si alguna vez no regresaba a casa. -Cuntame,- le susurr, su corazn retorcindose con el tumulto de sus emociones, porque la idea de un mundo sin Kaleb le provocaba un pnico que borraba el miedo a lo que l era, para reemplazarlo por el horror. -Lo que has hecho. Sus ojos, negros como una noche sin luna, permanecieron en los prados vacos. -Por qu? No se haba negado. Se le ocurri que l era demasiado inteligente como para que eso hubiera sido un error. Porque me has dicho que nunca me mentiras.- Las palabras pertenecan a esa chica, la que haba apretado los dientes y sacado las garras en su camino a la superficie de la mente de Sahara, y quien guardaba en su interior los secretos del pasado que unan a Sahara y a Kaleb.

l gir la cabeza hacia ella. -Yo tambin te dije que no confiaras en m. Sahara apoy su hombro contra la ventana, girando el cuerpo hacia l. -Si no es en ti entonces en quin?- Una sensacin de dj vu, como si ya hubiera dicho esas mismas palabras antes, como si ya hubieran tenido esta conversacin. -Me lo prometiste.- Con esas palabras susurradas, ella cedi a la locura y apart los mechones negros de seda que haban cado sobre la frente de l, el fugaz contacto amenazaba con romper su corazn. Esta vez, l no la apart. Pero el hielo negro, se mantuvo mientras hablaba. -Fui a un encuentro con la mujer que te mantuvo cautiva. Era lo ltimo que haba esperado que dijera. -Quin?- Una pregunta ronca, sus tripas revueltas con el recuerdo las horas pasadas con la desconocida que la haba instado a "cooperar" en un tono suave que era un desagradable contrapunto a la tortura infligida a su carne. -Tatiana Rika-Smythe. El nombre significaba muy poco para Sahara a excepcin de lo que haba ledo en artculos de prensa recientes. Ella haba sido una adolescente en el momento de su secuestro, haba tenido poco inters por el Consejo y el politiqueo de los aspirantes a ello. -Tiene sentido-, dijo ella, sintiendo no rabia, pero s una nauseabunda sensacin de repulsin. -Mucho para alguien tan hambriento de poder. Kaleb se acerc para tocar la pequea cicatriz en la mejilla izquierda, el gesto tuvo el impacto de un relmpago en su venas. -No tenas esto cuando tenas diecisis aos. -Qu?- Levantando la mano, cerr los dedos alrededor de los fuertes huesos de su mueca. -No. Debe de haberse hecho alrededor de los dieciocho aos cuando... t sabes lo que pas. -S.- Una declaracin montona, la mano ahuecando su mandbula. -Te lastimaron. En el crneo de Sahara reson el sonido de huesos rompindose mientras Kaleb arrojaba al ex guardia contra la pared de la cocina, un poderoso recordatorio de la posesividad mortal que guiaba las acciones de Kaleb en lo que a ella se refera. -Qu?,- pregunt de nuevo, -Qu le hiciste a Tatiana?- No habra sido, lo saba, la muerte relativamente rpida que le haba infligido al guardia.

Kaleb acarici la olvidada cicatriz con el pulgar una vez ms antes de dejar caer la mano, la mueca deslizndose fuera de su alcance. -Ella est en un agujero-, dijo. -Me asegurar de que ella pase toda la vida en ese agujero. Parece un castigo apropiado. Sahara envolvi sus brazos alrededor de si misma, frotando su carne en un vano esfuerzo de entrar en calor. -Cortaste su enlace con la PsyNet? -De qu servira si no fuese as?- No hubo dudas, ningn cambio en su tono o expresin. Sahara quera golpear con sus puos contra el invisible hielo negro, aun sabiendo que era imposible de quebrar, que el esfuerzo la dejara slo con las manos ensangrentadas y a este intacto. -Ella va a volverse loca.- Bajo toda la retrica y las mentiras, una verdad continuaba siendo irrefutable, los Psy no eran la menos si no la ms social de las tres razas. Al igual que un cambiante lobo necesitaba a su manada, los de su raza necesitan la conexin y la estimulacin de una Red psquica poblada por otras mentes. -No estamos hechos para tal aislamiento. -T sobreviviste.- Son tan fro, que la hizo pensar en el Silencio puro. -Yo no estaba completamente aislada, no hasta ese extremo.- No senta ninguna lealtad hacia Tatiana, no le importaba si la otra mujer viva o mora, pero esto le estaba costando a Kaleb un pedazo de su alma, y l no poda darse el lujo de regalar ms. -Yo siempre poda or a los guardias que hablaban el uno con el otro, aunque no me hablasen a mi era suficiente para recordarme que el mundo exterior an exista. La oscuridad merodeaba en los ojos de Kaleb, una entidad viva. -Me asegurar de ir a visitarla cada tres o cuatro meses. Eso debera equilibrar las cosas.

***

Kaleb vio el tormento en la expresin del Sahara y supo que todo lo que Tatiana haba ordenado que le hiciesen durante los aos que haba pasado en cautiverio, no haba destruido su conciencia. Eso no fue inesperado. Esa siempre haba sido la diferencia que los mantena a ambos en lados opuestos de la lnea que separaba la oscuridad de la luz, el bien del mal, su capacidad de sentir empata, de sentir algo, haba sido erradicada antes

siquiera de haber podido echar races, con una sencilla, una nica excepcin. -Yo-, murmur, -nunca podra permitir su libertad. Ella encontrara una manera de hacerte dao. Los ojos de Sahara estaban atormentados cuando se encontraron con los suyos. -Tan importante soy para ti? -S,- dijo. -T lo eres todo.- Toda la razn de su existencia. Una lgrima cay por la mejilla de Sahara. -Por qu no puedo recordarte? -No eres lo suficientemente fuerte todava.- Para el horror, el dolor, la realidad de la traicin que la haba salpicado de sangre en una habitacin de hotel barato cuando ella era todava una chica a punto de convertirse en mujer. Frotando ligeramente sus dedos por su mandbula, dijo: -Vuelve, Kaleb-, y se acerc ms, subiendo las manos a las solapas para empujar la chaqueta desabrochada fuera de sus hombros. -Sal de la oscuridad. l poda romper la corteza terrestre para ella si ella quisiera, hacer un anillo de fuego para incendiarlo y que el mundo temblara, pero no poda darle lo que ella le peda. La oscuridad estaba dentro de l ahora, formaba parte de las propias clulas de su cuerpo, tan indeleble como la vida que le haba dado forma. Ella oy su silencio, pero no puso distancia entre ellos, no llor. En cambio, ella apart los restos de sus lgrimas, y, deshaciendo el nudo de su corbata de seda, la desliz fuera de su cuello dejndola caer al suelo junto con su chaqueta. Cuando sus dedos comenzaron a desabrochar los botones de su camisa, l se quit los gemelos, y los arroj sobre una mesa cercana. El tintineo cuando aterrizaron la hizo alzar las pestaas, el increble azul oscuro de sus ojos empapados por la emocin. Pero ella contuvo sus palabras todava, bajando la mirada para sacar su camisa fuera de los pantalones y terminar de desabrocharla. l se qued inmvil, cada pequeo toque una conmocin en sus sentidos, pero era un dolor que l anhelaba, hasta ella, l se haba credo inmune a la necesidad de aquel contacto piel a piel, a esa intimidad, que era tan primordial para los seres humanos y los cambiantes. Ahora saba que su necesidad era ms cruel de lo que podra llegar a ser para cualquiera de ellos. Sahara apart la camisa con los dedos, l solt un suspiro entre dientes cuando ella envolvi sus brazos alrededor de su cintura para apoyar la mejilla contra su pecho. Cuando ella se estaba retirando, l puso su mano en la parte posterior de su cabeza y

dijo, -No, he desactivado la disonancia. Gracias al ego de Santano y la arrogancia de Kaleb, un doble cardinal mortal, nunca haba sido totalmente adoctrinado con la programacin que creaba un doloroso castigo ante cualquier atisbo de emocin. Diseado no slo para reforzar el Silencio de la persona, sino para reprimir cualquier respuesta que pudiese dar lugar a una catastrfica falta de control psquico, la brutalidad de la pena estaba ligada a la intensidad de la infraccin. Teniendo en cuenta las experiencias que Kaleb haba sufrido cuando era un nio, la disonancia resultante lo habra matado. As, Santano haba afilado sus capacidades a travs de la aplicacin de otro tipo de dolor. Ahora, la nica restriccin a su capacidad era la que l haba puesto en su lugar. Evaluando los riesgos, extendi los dedos sobre la pesada seda del pelo de Sahara, pasando su otro brazo alrededor de sus hombros para sujetarla junto a l. Su respiracin era suave sobre su piel, su cuerpo delgado, pero ya no tan frgil como para que se quebrase fcilmente, su calor un recordatorio de que estaba viva y con l. No era suficiente, el vnculo entre ellos, era an incipiente en el mejor de los casos. Ella poda llevar su brazalete, pero se mantena cautelosa, sus ojos vigilantes. Necesitaba su total compromiso con l antes de que recordara la horrible verdad que los una. Echndole hacia atrs la cabeza con la mano que tena en su pelo, puso la otra suavemente alrededor de su nuca y, mirndola a los ojos, se inclin para rozar sus labios con los suyos. Fue un acto calculado, todos sus sentidos se concentraron sobre Sahara, juzgando sus respuestas con el fin de ofrecer la reaccin correcta. -Kaleb.- Un jadeo, ella le ara la espalda.

***

A Sahara le dola profundamente y no era un dolor que hubiese disminuido de ninguna manera desde que haba salido del laberinto. No, slo haba crecido ms, da tras da. Ahora, ella haba tocado a Kaleb en un ltimo intento para traerlo de vuelta desde ese oscuro lugar donde l se haba ido, pero ahora que su piel rozaba la suya, ella ansiaba ms. A pesar del hecho de que la oscuridad segua en su mirada, y una inhumana inteligencia la miraba desde los ojos de obsidiana. Era una locura permitir que esto continuase, hacerse cada vez ms vulnerable a un hombre al que nunca podra entender, pero la razn se haba deslizado desde haca mucho tiempo fuera de su alcance. Kaleb presion su mano contra su mejilla, y ella cerr los ojos y abri los labios en una instintiva invitacin que l acept sin dudar, una

mano suave en su cuello, la otra apretada en su pelo y su sabor, caliente, masculino, inexorablemente oscuro, filtrndose en cada uno de sus sentidos. La caricia se senta primitiva, inexperta, pero no menos adictiva por ello. La comprensin de que l no haba hecho esto con nadie ms, saber que era un placer tan nuevo para l como lo era para ella, era como herona en su torrente sanguneo, un sorprendente impacto de sensaciones, el mundo un lugar pintado de rojo pasin. Estirando el cuerpo hacia arriba, su peso equilibrndose sobre los dedos de los pies, lo bes con una desesperacin salvaje que careca de cualquier sentido de la delicadeza. No importaba. Kaleb tom lo que ella le dio y le exigi ms, hasta que su corazn retumb con fuerza contra sus costillas y el aire fue algo de lo que ella prescindi al quedarse sin aliento al entregarse a la caliente imprudencia del beso. Un beso que la presionaba entre el fro cristal de la ventana y los duros contornos del cuerpo de Kaleb, una de sus manos todava en su nuca. El recordatorio fsico de su posesividad mortal no hizo nada para arrojar agua fra sobre el incendio que amenazaba con consumirlos. Kaleb no estaba fro ahora, su piel estaba lo suficientemente caliente como para quemar, el brazo que haba apoyado sobre su cabeza la atrapaba en una prisin de la que no tena ningn deseo de escapar. Metiendo las manos en su pelo, Sahara lo sostuvo contra ella, hundiendo sus dientes en el labio inferior en un salvaje acto de pasin que debera haberla sorprendido. No lo hizo. No en esa locura. La mano de Kaleb apret mnimamente su cuello antes que l imitase su gesto y ella quiso gritar por el fuego que la quem y por esa primitiva caricia haba encendido su cuerpo. Demasiado, esto era demasiado y demasiado pronto, pero ella no poda parar, no poda soportar tener que dejarlo ir. El sonido de algo estrellndose contra los azulejos de la cocina hizo que ella se apartarse de pronto, jadeando. -Kaleb? -No es nada.- Tena la boca sobre la de ella de nuevo al segundo siguiente, sus anchos y musculosos hombros ocultaban el resto de la habitacin de su vista pero ella sinti cuando algo golpe la pared con fuerza suficiente como para hacer que la casa vibrara. Apartndose de su boca, ella empuj su pecho. l no se movi, la expresin de su rostro no era racional en modo alguno, los ojos brillando con un negro tan profundo, como nunca haba visto en la naturaleza. Slo en los ms oscuros y retorcidos recovecos del laberinto.

CarpeDreams

-Kaleb, algo est mal. Su expresin no cambi, el rubor de la pasin en sus pmulos y el sudor que brillaba sobre sus hombros bajo el sol de la maana no haca nada para suavizar su dureza. Incluso el cabello que ella le haba revuelto con los dedos slo le haca parecer ms peligroso, un depredador que se haba quitado la mscara para revelar la cruda verdad. Con la respiracin todava jadeante y poco profunda, ella presion sus dedos contra sus labios cuando l fue a reclamar su boca de nuevo, el adictivo calor de l presionando contra su pecho. Le cost un gran esfuerzo de autocontrol, un control que se tambaleaba por la intensidad de ese hombre, l podra hacerla su esclava, su cuerpo a sus rdenes. -Kaleb. Acariciando su pulgar sobre su pulso, una vez ms, por fin la solt y se volvi hacia la habitacin. Sahara mir a su alrededor, sinti como sus ojos se agrandaban. La habitacin estaba destrozada. El sof se haba movido hasta la pared opuesta para finalmente romperse a causa del deseo que los haba atrapado a los dos entre sus garras. El mueble haba dejado un agujero en la pared, pero eso no era lo peor. Todas y cada una de las ventanas de la sala, excepto aquella en la que ella haba estado apoyada, se haban agrietado con fracturas tan profundas que pareca que un slo soplido podra hacer que los fragmentos cayesen, mientras que el suelo se haba ondulado, y la gran mesa estaba convertida en astillas cerca de la amplia puerta de entrada a la cocina, como si hubiera sido arrojada a la puerta y no hubiera pasado. -Un beso-, susurr ella, mirando el perfil de Kaleb mientras l observaba los daos causados por su fuerza telequintica con ojo clnico. Slo un beso. Kaleb, su torso dorado por la luz del sol, inclin la cabeza hacia ella. -Voy a tener que afinar mis escudos, ellos fallaron por la intensidad del contacto. Sahara lanz un suspiro tembloroso, sus pechos pesados y casi dolorosos. -Ests seguro en la PsyNet?- Si sus escudos fallasen en el plano mental, su mente iba a ser tan vulnerable como lo haba sido la de ella antes de que l extendiera sus escudos para protegerla. Si algo de lo que estamos experimentando hace que pierdas

-No ha habido ninguna brecha.- Una pausa antes de que l se moviera hacia ella, una de sus manos tocando ligeramente un lado de su mandbula, sus ojos un infierno negro. Quiero ms. Sorprendida al darse cuenta de que su ereccin no se haba atenuado por la interrupcin, los labios de Sahara se separaron en un suspiro. Kaleb acept la silenciosa invitacin, la boca sobre la de ella mientras presionaba su espalda de nuevo contra el cristal, su ereccin presionando en su abdomen en una dura demanda. Gimiendo, ella chup su lengua y la mano de l subi para cubrir sus pechos y el mundo se convirti en fragmentos de cristal, las ventanas estallando en una brillante y mortal lluvia.

***

Kaleb tena a Sahara en la terraza antes de que pudiera ser alcanzada por un slo fragmento de cristal. Sus ojos enormes, mientras ella observaba el cristal chocando en el centro de la sala antes de que los fragmentos cayeran al suelo con un sonido extraamente musical. Haciendo caso omiso de esa visin, Kaleb tena su mirada fija en el brillo de humedad de sus labios. Con slo pensarlo l podra tenerla en el dormitorio, podra tenerla desnuda, contacto total de piel con piel. -Ests sangrando.- Los dedos de Sahara resbalaron sobre sus hombros, donde haba sido golpeado por unos fragmentos perdidos. Sangre. Ella haba sangrado ms de lo que haba credo posible. El fro susurro del recuerdo logr lo que el cristal no haba podido, recordarle el dao que poda hacer un Tk fuera de control. Obligando a sus dedos a liberar sus brazos, se dio la vuelta para mirar a travs de los barrotes de la barandilla al acantilado, el aire fro sobre su piel, el sol sin calentar todava con toda su fuerza. Con cada respiracin l ganaba una pieza ms de razn. Cuando comprob sus escudos, tanto en la PsyNet como los personales, se dio cuenta de que haba perdido ms de la mitad. No haban colapsado, haban explotado uno por uno, desde el exterior hacia el centro. No era un fallo fatal, tres de sus escudos exteriores se mantenan firmes pero haba estado cerca. Ms cerca de lo que lo haba estado desde que era un nio. Unos minutos ms y sus habilidades se habran vuelto salvajes. -Esto es peligroso.- Sahara se acerc a l, pero no intent tocarlo, dejando suficiente distancia entre ellos para evitar el contacto accidental. -Para los dos.

Ya con sus escudos reconstruidos, Kaleb se estir para agarrar los barrotes de hierro, con los brazos extendidos. -Nunca estuviste en peligro.- El escudo de obsidiana que haba colocado a su alrededor era inexpugnable. Esa misma impermeabilidad era la razn por la que no poda colocrselo a s mismo. Cortara los flujos de datos de la Red, crendole una ceguera mortal. Ahora, con los fracturados escudos reparados, pero todava sin haber alcanzado su mxima resistencia, la proximidad de Sahara era problemtica. Centrndose en una localizacin aislada en su mente, l dijo, -Volver dentro de una hora-, y se teletransport.

***

Sahara no intent detener a Kaleb, el brillo del cristal cuando se volvi para mirar la sala fue prueba suficiente de por qu l tena que distanciarse de ella. Mirando a la luz del sol, que se reflejaba en los fragmentos, creando belleza a partir de la destruccin, apoy su espalda contra los barrotes de hierro que rodeaban la terraza. -Nunca estuviste en peligro -No lo estuve?-, susurr, pensando en la locura de su entrega. Incluso despus de saber lo lejos que l se haba adentrado en la oscuridad, incluso despus de or la frialdad inhumana de su voz, incluso despus de ver la mirada calculadora de sus ojos antes de besarla, ella haba cedido a la furia de la necesidad que viva en su interior. Y en el de l. Kaleb poda haber empezado el beso con un motivo calculado, pero al final la haba acompaado en la locura, su cuerpo tan excitado como el suyo propio, su mente tan esclavizada como la de ella. Con dedos temblorosos, ella se ech hacia atrs el pelo y se sent en la hamaca, los ojos fijos en los lisos tablones de madera que componan la terraza. No era saludable, esta obsesiva necesidad que senta por Kaleb, no cuando su confianza en l naca de un pasado que no recordaba conscientemente. An ms, cuando ella no saba quin era ella, en qu se haba convertido. Todava estaba all cuando Kaleb regres, saliendo a la terraza a travs de las puertas de su oficina. Estaba claro que se haba duchado, y lavado la sangre y el sudor ambos. Cada cabello en su sitio, los pantalones de su traje de un negro impoluto, del mismo color de la corbata de seda que llevaba al cuello, una camisa blanca cubra su torso. No se haba

remangado las mangas como lo haca a menudo en casa. En cambio, los gemelos brillaban en sus muecas. La mscara estaba de vuelta en su lugar. -He organizado la reparacin de daos-, le dijo a ella, deslizando las manos en los bolsillos de sus pantalones. -Voy a tener que trasladarte por unas horas maana para darle tiempo al equipo humano para hacer el trabajo. Sahara, con el cuerpo en una especie de shock ante la crudeza de lo que haba pasado, trat de encontrar alguna pista de lo mismo en Kaleb y fracas. -No tienes miedo de que vendan informacin sobre tu casa? -No.- Lo dijo con la brutal confianza de un hombre que saba que el miedo que l causaba en la gente era mayor que el que podra ser aliviado por cualquier incentivo monetareo. Los minsculos pelos de los brazos de Shara se pusieron de punta con un escalofro de advertencia, aunque el sol brillaba en lo alto. Aqu no puedo pensar-, dijo ella, los fragmentos de cristal brillantes continuaban captando su mirada, los barrotes alrededor de la terraza de repente sofocantes. La playa. Me llevaras a la playa? Se quit los zapatos en el instante en que llegaron al aislado tramo de agua, el horizonte sin fin abriendo las cadenas que presionaban sus costillas. Aspirando la brisa del mar, se enroll sus pantalones y se meti en las aguas poco profundas, sus pensamientos calmndose con cada golpe del oleaje contra sus espinillas. Fue mucho tiempo despus, con su decisin ya tomada, cuando se sent junto a l en la arena calentada por el sol, teniendo cuidado de mantener cierta distancia para que sus cuerpos no se tocaran. Como haba aprendido en la casa, el hielo que encerraba Kaleb no era indestructible. Y si l se estrellase contra l de nuevo, ella caera con l. Independientemente de sus razones, de sus pensamientos racionales, haba una cosa haba aceptado de pie en el agua: Kaleb era una adiccin tan visceral, que nunca podra aspirar a controlarla. No mientras el pasado que los conectaba siguiera siendo un borroso espejismo. -Quiero pedirte algo,- dijo ella en voz baja. -Pero primero, necesito que me digas lo que est sucediendo en la PsyNet.- Era fundamental tener esa informacin si ella iba a entrar en la Red psquica por su cuenta en un futuro prximo.

***

Kaleb se haba preparado para hacer frente a las consecuencias de su significativa prdida de control, pero esta era una pregunta que no haba esperado. Sin embargo, ni siquiera consider protegerla de la verdad. La fuerza de Sahara era indiscutible, haba sobrevivido a siete aos de cautiverio y, antes de eso, haba sobrevivido a un monstruo y su aprendiz. -Est siendo atacada por dos frentes-, dijo l, las paredes de su mente desplazndose con imgenes de un cuchillo afilado hundindose en la suave piel femenina. Psy Puro es el primer y ms obvio agresor, pero el ms peligroso, a largo plazo, es una enfermedad que est causando que la estructura psquica de la Red se pudra y muera. Al ver su inters, le dio todos los detalles, antes de aadir: -En una gran cantidad de Psys, esta infeccin conduce a la degradacin mental, incluyendo brotes de violencia y, finalmente, la muerte. Su expresiva cara, no ocultaba nada mientras comprenda las ramificaciones, -Somos nosotros,- dijo ella, su inteligencia tan aguda como siempre lo haba sido. La Red est formada por las mentes de nuestra raza, y nosotros estamos rotos en un nivel fundamental.- La tristeza brillaba en el azul de medianoche. Si se trata de un problema de gran alcance en la Red, debera manifestarse aunque fuese de un modo mas sutil, incluso en las zonas que aparecen libres de infeccin. Ella haba entendido en un solo minuto lo que otros no haban visto despus de meses de exposicin, incluso las personas que deberan comprenderlo mejor. -Hay algunos que se estn volviendo ms y ms inocentes- casi infantiles -mientras que otros se tuercen y se vuelven oscuros de un modo tal que sus futuros desmanes eclipsarn la locura y el asesinato en serie que hizo que el Silencio pareciera la mejor opcin. Sahara coloc sus brazos alrededor de sus rodillas levantadas. -Eso es malo, pero no tan malo como lo que la infeccin le est haciendo al tejido psquico de la Red. Kaleb no dijo nada, su atencin en el aroma de su cabello mientras el viento mova los mechones sobre su cara y su brazo. -Si la putrefaccin crea suficientes puntos de debilidad-, susurr ella, -la Red se fragmentar y finalmente colapsar. Todo el mundo va a morir. -No va a fragmentarse, ni a colapsar.- Si lo hiciera, Sahara morira y eso era inaceptable. Yo tengo el poder para garantizar que su integridad se mantenga. Sahara ya haba empezado a entender lo mova a Kaleb.

-T vas a hacerte con el control total.- Saba que debera estar horrorizada, Kaleb era un avatar de la oscuridad, de ninguna manera el hombre adecuado para confiarle el destino de todo un pueblo. Pero no poda discutir sus razonamientos, y su poder era enorme. l podra ser el nico capaz de salvar a su raza a hora de la verdad que cada vez estaba ms cerca con cada infeccin, con cada pulgada de podredumbre. -Qu vas a hacer con ella? -Eso an no se ha decidido. Gotas de sudor fro cayeron por su espalda, y de repente la declaracin de posesin que ella haba tomado como signo de una obsesin que podra sepultarlos a los dos en el hielo negro era algo completamente distinto. -Es por eso que me quieres, no?- Dijo ella, su dolor tan profundo, que no tena nombre, ni fin. -Sabes lo que puedo hacer. Kaleb mir por encima del agua, su perfil baado por el sol. -Yo siempre he sabido lo que podas hacer.- Haba sido consciente del enorme potencial encerrado en su esbelta figura desde que era un nio. -No voy a utilizarte o herirte.- La promesa que l le haba hecho hace mucho tiempo, la que ella ya no poda recordar... si hubiera mantenido su propia promesa. Sahara no comprenda el poder que ella tena, los imperios que l habra destruido por ella, la sangre que haba derramado. Todo lo que vea era el monstruo en que se haba convertido. -Yo nunca te hara dao.- Cada hombre tiene un punto de ruptura, y Sahara era el suyo, y aunque saba que su declaracin poda ser un paso en falso en esta partida de ajedrez, su confianza en l era vacilante, y l ya no poda soportar su desconfianza. Los ojos de Sahara eran de una profundidad infinita cuando ella lo mir, la claridad de su mirada pareca despojarle de la mscara hasta que ella vea la horrible verdad de su ser. Quiero ir a casa-, dijo, -a Tahoe. Con mi padre. Cada msculo de su cuerpo se puso rgido. -Ya te lo he dicho, me perteneces.- Ella era la nica persona en el mundo que lo haca, y l nunca cedera su reclamo. No, a menos que y hasta que ella hiciera la nica cosa que los separara para siempre. -Tambin me prometiste que nunca me haras dao.- Fue un recordatorio silencioso de la promesa que acababa de renovar. Esto, nosotros, estoy siendo subsumida en ello.El miedo acre, la lnea de su mandbula tensa cuando ella volvi su mirada hacia el agua. -No puedo ser lo que estoy destinada ser estando a tu sombra. Tengo miedo de

despertar un da y descubrir que no queda nada dentro de m, salvo esta necesidad furiosa que es la llave que me hace perder la cordura. El fro vaco en l, la parte de l que le hablaba a la MentalDark y que encontraba satisfaccin en el terror de Tatiana, vio en su confesin, en el recuerdo de la forma en que ella lo haba abrazado, los dos fuera de control, una imagen que le daba el poder para doblegarla a su voluntad. Si la mantena el tiempo suficiente, Sahara sera suya en todos los sentidos. Pero incluso la parte de l que era un vaco despiadado y sin conciencia, saba una cosa: la mujer que permanecera con l ya no sera Sahara, su muerte una asfixia silenciosa. -No hay ninguna garanta de que el clan NightStar sea seguro para ti-, dijo, las olas rompiendo en la orilla con una fuerza creciente mientras su telequinesis amenazaba con romper sus ataduras. T sospechabas sobre lo que le hicieron a Faith. -Mi padre, ahora lo recuerdo.- Ella parpade contra la pulverizacin de una ola que golpe la arena con la fuerza suficiente para alcanzarlos a ambos. -l no lo es slo de nombre, nunca fue slo un donante gentico. l me habra extraado. Al ver las manchas de agua sobre la camisa, Kaleb se acord de los fragmentos de vidrio que tapizaban la sala de estar. Tu padre est en el Silencio.- Mientras hablaba, encendi la disonancia al ms alto nivel, destrozando su cuerpo con un dolor neurlgico que no dej que se mostrara en su tranquila expresin. No poda arriesgarse a perder su control letal, no mientras Sahara estuviese sentada junto a l, pidindole que la dejara alejarse. El dolor en s no hizo nada para detener al Tk, no, era simplemente un recordatorio de que l nunca jams podra dejarla ir. Si l renunciase y la dejase ir, l se convertira en una verdadera pesadilla. -l puede estar en el Silencio,- le dijo Sahara, con la mente llena de imgenes de un hombre corpulento que la haba levantado y limpiado despus de un sinnmero de accidentes en la infancia, -pero yo era para l ms que un legado biolgico.- Frente a ella, las olas seguan siendo agresivas, pero no violentas, y ella saba que el Tk a su lado haba encontrado el hielo negro de nuevo. Una ira apasionada burbujeaba debajo de su piel, el odio de ella dirigido contra la distancia que podra hacerle receptivo para aceptar sus razones. -Mi padre me trat con mucho cuidado-, ella agarr con fuerza sus propias muecas para evitar tocar a Kaleb -aun cuando mi nico don conocido era ver el pasado a un nivel muy por debajo de mi propio grado. Ni una sola vez me hizo sentir como si yo fuera una decepcin. Toda mi vida, yo supe que era importante para l. Echando un vistazo a Kaleb cuando l permaneci en silencio, mientras el viento le azotaba con el pelo la cara, ella dijo:

-Acaso no me busc? Los ojos de Kaleb permanecieron en el agua, la mirada completamente oscura, no poda imaginar lo que l estaba viendo. -S. Leon Kyriakus ha liderado la bsqueda del clan NightStar desde el da de tu desaparicin, hasta el da de hoy. La esperanza luchando por vivir en el interior de ella. Tatiana est fuera del cuadro.- Ella apret los msculos de su abdomen para intentar detener los espasmos de su estmago. - y no hay razn para creer que alguien en mi familia sea simpatizante de ella. NightStar es un clan muy unido.- Haban tenido que serlo. La previsin no era un don que permitiera la supervivencia del individuo sin el apoyo del grupo. -Incluso si quisieron vender a Faith.- Le dola slo pensarlo, -sera por un afn de lucro. No existe una posible ventaja econmica en entregar mi habilidad a otro. No hubo respuesta del mortal Tk que la consideraba de su posesin. -Quiero ir a casa, Kaleb,- dijo de nuevo, y vio como las olas se volvan asesinas.

CarpeDreams

Sahara pens que la vista era magnfica, el ruido del agua al estrellarse era como una msica oscura. No haba miedo en su sangre, ya que, por absurdo que fuera, ella le crea cuando le deca que no le hara dao, este hombre fascinante y letal que su subconsciente vea como seguro, y que tena el poder de esclavizar su cuerpo. Haba una dureza inquietante en su belleza, como si hubiera sido tallada en hierro puro, pero eso slo haca que la tentacin fuera peor porque l haba ardido para ella como no haba ardido por nadie ms. -Quiero sentarme en la cocina de mi padre-, susurr, saboreando la sal salpicada por las olas -, y quiero dormir en la que era mi cama.- Ya no era la joven que una vez haba compartido la pequea y ordenada casa con su padre, pero esa adolescente era el nico modelo que tena para saber como poda haber sido. Y ese era su punto de partida. La respuesta de Kaleb fue como un bistur tan afilado como fro. -Tus escudos son finos como el papel. -S.- Quera desesperadamente retenerlo, gritar ante la injusticia de lo que le haban hecho a ellos dos, ella se apret sus propias muecas hasta que sus manos amenazaron con quedarse entumecidas. -Voy a necesitar ayuda para ocultar mi Silencio roto, as como todas mis vulnerabilidades. -Me ests pidiendo que te ayude? Era una peticin ridcula para este hombre que haba confesado haber sido aprendiz de un asesino en serie, y que la haba mantenido prisionera en su hogar lejos de la civilizacin, y sin embargo, ella contest, -S. Con el corazn latiendo por el riesgo que estaba asumiendo, pero incapaz de seguir luchando contra el hambre de contacto, toc con los dedos su antebrazo, justo encima de la marca que era menos que una cicatriz y ms una marca, y que el algodn fino y ligeramente hmedo de la camisa no era lo suficientemente grueso como para ocultar su relieve. Traz el contorno con los dedos. Quera preguntarle sobre esa marca hasta un punto que le dola, pero cada vez que iba a abrir la boca sobre la cuestin, su corazn comenzaba a latir con una fuerza tal como para ahogar todos los dems sonidos, senta la garganta como si estuviese llena de una

gravilla tan dura y spera, que amenazaba con cortrsela. Saba que, esa terrible marca, era una clave para recordar el pasado, pero era una llave que an no estaba lista para girar. -Puedes ir y sacarme, en cualquier momento.- Era un hecho simple, su poder era inmenso y no poda ignorarlo, incluso mientras luchaba por su libertad. Su propio poder era tan grande... pero por irracional que su decisin pudiese llegar a ser, ella no usara el suyo sobre Kaleb. -Todo lo que te pido-, dijo, mientras el rechazo silencioso cantaba en su sangre, -es que me des tiempo para ser lo que estoy destinada a ser.- En lugar de esta farsa fracturada. Me duele estar tan rota.

***

Kaleb haba pasado siete aos buscndola con una concentracin despiadada, y ahora ella le peda que la liberara. Una vez ms, el vaco, la parte de l que l saba que estaba peligrosamente desequilibrada, puso en jaque el poder de su voluntad, respondiendo con una negativa primaria. Ma. Ella es ma. Nadie ms tena derecho a ella. Esa parte no equilibrada, sin embargo, tambin era increblemente protectora cuando se trataba de Sahara, y ya haba aceptado que retenerla supondra romperla. Tena que dejarla ir. Su agradecimiento, la parte manipuladora y racional de su mente le susurr que podra servirle para fortalecer el nuevo lazo entre ellos. Ella ya le haba pedido su ayuda, y si jugaba bien sus cartas, siempre recurrira primero a l. En cuanto a su seguridad, NightStar era lo suficientemente seguro. El PsyClan podra enclaustrar a sus locos, pero lo haca en un entorno sereno destinado a ofrecer a los Psy-F rotos una cierta calidad de vida, brindando una rotacin de cuidadores que implicaba que no se perdiesen en el aislamiento y no hubiese riesgo de que se hiciesen dao a s mismos. Anthony Kyriakus, el jefe del clan, entenda la lealtad, incluso NightStar, su ms famosa desertora, nunca haba sido juzgada en pblico. Por lo tanto el Silencio roto de Sahara se mantendra puertas adentro y escrupulosamente fuera de la vista pblica. -Voy a seguir protegindote.- Su poder era enorme, pero como Tatiana haba descubierto, l tambin tena los recursos de la MentalNet y la MentalDark a su disposicin. -Nadie va a ser capaz de entrar en tu mente.

Sahara asinti, su delicado perfil resaltaba contra las dunas azotadas por el viento. Sola, desolada. De una manera que l no haba considerado posible, y que podra ser la causa de que ella sufriese un dolor insoportable. -Tienes problemas con la continua separacin de la PsyNet?-, le pregunt, consciente de que abandonar la proteccin de sus escudos, siendo los suyos finos como el papel sera como pintarle una diana en la espalda. Psy Puro se vera atrado inmediatamente hacindose eco de su abominable Silencio roto, y luego estaban los otros depredadores. Sin embargo, si la separacin haca que su mente quedara desvalida como cuando haba estado encerrada en la jaula de Tatiana, simplemente tendra que eliminar a cualquiera que representase una amenaza. Muy pronto, la gente llegara a entender que tratar de hacer dao Sahara sera como firmar su propia sentencia de muerte. -No,- dijo ella, pasando la arena negra brillante entre sus dedos con la concentracin de alguien para quien esa sensacin haba estado fuera de su alcance por un en. -Es ms seguro y ms sano para m permanecer dentro de tus escudos hasta que los mos tengan la fuerza suficiente,- Una sonrisa dirigida a l, que hablaba de una sensibilidad abierta y profunda. -No estar sola, estars ah, pero nunca vas a entrometerte, ni tomar lo que no es tuyo. Incluso lo ms oscuro de su psique, la parte cubierta de sangre y muerte, retrocedi ante la idea de violar su mente. -Yo mantendr los escudos hasta que me digas lo contrario. Sahara lo miraba con esos ojos azul oscuro, y se pregunt si ella poda ver el horror que lo haba hecho ser quien era. Era mejor para ella si no lo haca. Algunos recuerdos no pueden ser borrados, algunas depravaciones son demasiado repugnantes como para olvidarlas. Kaleb haba sobrevivido por haberle sido coartada su capacidad de empata, de compasin. Sahara no estaba hecha para hacer la misma eleccin, por lo que los recuerdos se la comeran viva. -No lo hagas-, dijo. -Te arrepentirs. -Yo nunca lo hara-, fue la respuesta suave. -Nunca lo hara. Una parte de ella, pens de nuevo Kaleb, recordara la promesa que ella le haba hecho la noche antes de que un cuchillo se deslizara sobre su carne y la sangre de Sahara lo empapara. Por su parte Sahara jams haba roto la promesa que le haba hecho. l era el nico que haba hecho eso, con su imperdonable traicin. Manteniendo an la intimidad del contacto visual, su mirada mostrando una tristeza

inquietante que saba era por l, Sahara le acarici con los dedos la mandbula, su toque suave como una pluma, pero cuando habl, fue para decir: -Tatiana pudo haber compartido la verdad sobre m con otros, otra razn para que yo evite la PsyNet por ahora. -Te puedo llevar con ella.- El tema de Tatiana y su tortura a Sahara fue un ltimo intento que quiso aprovechar. -Puedes hacer lo que quieras con ella. -No quiero volver a tocar esa mujer de ningn modo ni siquiera en el plano psquico. Ella es el mal.- Rpidas e irregulares palabras con un toque de repulsin. -Ella siempre me habl de una manera tan fra, tan convincente, pero eran sus rdenes las que los guardias seguan cuando- Se interrumpi bruscamente, los bordes de sus palabras posean un filo primitivo. -Voy a averiguar todo lo que te ha hecho-, dijo, consciente de que ella se haba callado por l, por lo que l le haba hecho a Tatiana y al guardia que haba osado entrar en su casa con la intencin de capturar a Sahara. -Me digas lo t o no. Sahara apret la mandbula, su expresin no enfadada pero s decidida. -No voy a empujarte ms profundamente en la oscuridad. l no le dijo que ya era demasiado tarde, que haba sido demasiado tarde la primera vez que se conocieron. Porque Sahara no haba querido creerle entonces, y ella tampoco querra creerle ahora. As es como era ella, del mismo modo que l era un hombre que no tena ningn reparo en cometer un asesinato cuando era necesario. Cambiando la mirada hacia el viento que empujaba las estruendosas olas a la costa, dijo, -Yo te llevar a tu casa.- l se puso de pie y accedi a sus bancos de memoria para localizar una imagen que haba actualizado tres semanas antes. La recuperacin era simplemente un truco mental que era algo natural para la mayora de los telequineticos y una imagen de un tronco de rbol con un patrn peculiar estuvo en el borde de su mente un segundo despus. -Espera,- dijo Sahara cuando l se puso de pie y, activ el zumbido de bajo nivel de su capacidad cuando marcaba un puerto de destino. l haba aparecido en la oscuridad de la noche al lado del rbol en la parte trasera de la casa de Len Kyriakus entre un pensamiento y el siguiente, el rbol lo suficientemente grande para proporcionar donde ocultarse a un Tk que nunca debera haber puesto un pie en esa tierra. Pero l lo haba hecho y saba que eso haba alterado el curso de la vida del Sahara, colorendola de sufrimiento y condenndola al aislamiento. La casa bien cuidada en el extremo del complejo NightStar haba parecido tranquila, pero una luz brillaba en la habitacin que saba que era la oficina de Len.

Volvindose hacia Sahara, l dijo, -Ests lista?-. El vaco en l grit oponindose a lo que iba a hacer, amenazando con arrastrarlo a la locura. Una respiracin profunda antes de que ella deslizara su mano en la suya. -Voy a ser capaz de comunicarme contigo?- La pregunta era tranquila, su mano apretando la suya. -Cuando t quieras.- Su telepata era terriblemente fuerte, podra amplificar las capacidades de ella para poder hablar como ellos desearan. -Si te sientes en peligro en cualquier momento, simplemente llmame. Yo vendr.- l siempre respondera a su llamada. Una incertidumbre inesperada, su garganta movindose mientras ella tragaba. -Qu pasa si el clan me rechaza por mi Silencio roto? -Ellos no renegaron de Faith, y es muy poco probable que lo hagan contigo cuando eres un miembro de la familia que han estado buscando desde hace siete aos.- Cuando ella jade, le dijo, -Una sola palabra tuya y vendr a sacarte.- Que l mantuviera completamente la distancia era imposible. Con el pulso palpitando en su garganta, ella asinti con la cabeza. -Vamos. Hizo el telepuerto con esa esbelta mano apretada en la suya, el contacto haciendo que sus terminaciones nerviosas ya en carne viva sangraran. A pesar de que haba planeado usar el sexo para vincular a Sahara y acercarla a l, no se haba dado cuenta del brutal impacto que un contacto ntimo, un contacto prolongado de cualquier tipo, podra tener sobre l cuando era la piel de Sahara la que se deslizaba sobre la suya, Sahara cuyo sabor ya era una droga en su sistema. Para todos los dems, poda parece tan estable como siempre. Pero no lo era. Y eso podra ser devastador cuando se trataba de un TK con un nivel de poder como el de Kaleb. Los dedos de Sahara flexionados en su agarre, causaron otra pequea rotura, otro pico en la disonancia que ya se haba iniciado. -Nunca pens en comprobar si todava viva aqu. Este lugar estaba destinado para un padre y un hijo, no para un hombre solo. -l an est.- Kaleb saba que Len Kyriakus nunca haba dejado de esperar que su nica hija volviera a casa. l no haba esperado un perodo adecuado, para a continuacin, organizar otra fecundacin y concepcin por contrato para reemplazar su legado gentico perdido. l no haba limpiado su cuarto ni tirado sus pertenencias. Y nunca haba dejado de buscarla.

Al no tener tal experiencia de lealtad paternal, a Kaleb le haba llevado aos aceptar que Len nunca renunciara a su hija, y l ciertamente no la entregara a Kaleb fcilmente, si hubiese sido Len quien la encontrase primero. No sin una lucha sangrienta. Esta fidelidad era algo que Kaleb respetaba, y haba tenido la intencin de permitir que Len viese a su hija despus de que ella se hubiera unido a Kaleb de tal modo que ningn poder en la Tierra pudiese separarlos. Lo nico que no tuvo en cuenta en su estrategia fue que Sahara era la ms grande, y la ms profunda fractura que nunca tuvo su psique. l hara cosas por ella que no hara por nadie ms, porque aunque l habra vaciado el cielo para que ella pudiera extender sus alas y volara, al mismo tiempo nunca podra dejara libre. Ella le perteneca a l, y le pertenecera para siempre. -Tu padre-, aadi, -deja una llave electrnica para ti en un pequeo hueco debajo del ltimo escaln. Humedad en esos profundos ojos azules que l haba esperado siete largos aos para ver de nuevo, Sahara dio un paso hacia la casa, y se detuvo. -No me vas a dejarme todava, no? Dio un paso adelante en una silenciosa respuesta.

***

Cuando Sahara levant la mano para llamar a la puerta, la palma de la mano de Kaleb rompi el contacto con la suya. Ella se sinti completamente desolada, con el corazn dolorido por una sensacin de prdida ms all de toda proporcin ante este gesto, pero saba que haba hecho la eleccin correcta. Su padre estaba a punto de encontrar a su hija secuestrada en la puerta de su casa. Cualquier otra fuente de estrs sera insostenible. Un sonido en el interior puso su corazn en la garganta. -Kaleb. -Llama y vendr. Siempre La puerta se abri para derramar una luz dorada ante ella, atrs quedaba una promesa que se senta como grabada en piedra, el hombre frente ella tan alto y tan ancho como lo recordaba su memoria, su padre nunca haba tenido el cuerpo que se corresponda con el estereotipo de un Psy. Se vea ms parecido al de los antiguos leadores que haba visto en el comunicador una vez, su rostro cuadrado, y su cabello castao rojizo profundo... aunque ahora mostraba algunas pocas hebras de plata.

Nuevas, tambin, eran las profundas arrugas que se marcaban a los lados de la boca y se extendan desde las esquinas de sus ojos. Esos ojos idnticos a los suyos, un accidente gentico que haca que su vnculo familiar fuera inconfundible. Al mirarse en ellos, con la garganta cerrada, esper que mostrasen confusin cuando la mirase. Haban pasado siete aos, despus de todo, y ya no se pareca a la chica que haba sido a los diecisis. -Sahara-. Impactado al reconocerla la arrastr a sus brazos, aferrndola tan fuerte que ella no poda respirar. Su corazn se astill con amor. No, no iba a ser repudiada, no por este hombre que la sujetaba como si fuera un tesoro, el olor de l era una mezcla de la clnica donde trataba a los nios del clan y al caf de contrabando que beba a escondidas. Era el olor del hogar. -Eres t-. La voz ronca, relaj su agarre lo suficiente como para poder mirarla a la cara. -Eres t. -Hola, padre.- Ella dej caer sus lgrimas, el nudo en su garganta haciendo su voz casi inaudible. -Yo no soy la misma que era. -Ests en casa. Eso es todo lo que importa. Y tu padre,- murmur, con los ojos brillantes, - no es el mismo que era, tampoco. Perder a un hijo altera a un hombre de maneras que no se pueden deshacer.

Las lgrimas se convirtieron en sollozos, ella se aferr a l, como si quisiera aferrar los aos ya perdidos para siempre. No saba cunto tiempo estuvo all, pero cuando l hizo ademn de entrar en casa, Sahara se volvi para decir adis a Kaleb... solo que la noche estaba desierta y solitaria el mortal telekinttico que la haba llevado a su casa haba desaparecido como si nunca hubiera existido.

CarpeDreams

Aden estaba en Venecia, despus de haber finalizado un encuentro con el lder de los Flecha rebeldes en la ciudad, son su telfono mvil con una llamada entrante de Kaleb Krychek. -Qu progresos se han hecho para descubrir la identidad de la persona detrs de la filtracin en Perth?-, pregunt Kaleb, y era una pregunta que Aden haba previsto con anterioridad. Sin embargo, y a excepcin de sus recientes esfuerzos de rescate, Kaleb haba estado inusualmente tranquilo en los ltimos dos meses. -Considerables-, respondi Aden, pensando en todas las Flechas que el Cardinal Tk haba eludido en esos meses mientras se deslizaba dentro y fuera de partes distantes de la PsyNet. -Su nombre es Allan Dawes y hace treinta y seis horas, cuando estbamos acercndonos, desapareci tanto de su vida fsica como de la PsyNet. Tenemos la certeza de que est siendo ocultado por telpatas con una formacin avanzada dentro de Psy Puro.- Eso no podra salvar al hombre de mediana edad, slo retrasar lo inevitable. La respuesta de Kaleb dej claro que l tena las mismas expectativas. -Voy a cambiar mi orden anterior. Tradmelo. Quiero tener una conversacin personal con el Sr. Dawes. -Arreglar que se te transfiera una vez que est bajo la custodia del escuadrn.Colgando, Aden transmiti la solicitud a su compaero. -Crees que Kaleb puede estar trabajando con Psy Puro?-, pregunt Vasic, con los ojos en el canal delante de ellos, no muy lejos, el agua un espejo roto como consecuencia de la lluvia que caa en la temprana maana. Protegidos de la lluvia por el alero del edificio donde se encontraban, Aden guard su telfono mvil. - A Krychek lo mueve el poder-, dijo, sin hacerse ninguna ilusin sobre las motivaciones del otro hombre. -Si Psy Puro logra desestabilizar por completo la estructura de poder actual, va a dejar un vaco que slo Krychek ser lo suficientemente fuerte como para llenar. Vasic se qued en silencio por un largo tiempo, el sonido de la lluvia golpeando el agua del canal en truenos apagados. -Krychek,- dijo finalmente, -tiene la fuerza y la capacidad para hacerse con el control la Red por su cuenta.

-Pero entonces,- seal Aden, - tendra que luchar para mantenerse en l. Es mucho mejor llegar al liderazgo como un salvador, un hroe. Vasic asinti. -Nosotros lo estaremos observando. Incluso un doble cardinal puede ser asesinado si es necesario. Aden saba que si alguna vez se tomaba esa decisin, tendran una nica oportunidad de coger a Krychek desprevenido. El fracaso significara la muerte para todo el escuadrn.

-Nosotros lo estaremos observando,- estuvo de acuerdo mientras la lluvia inclinada por el viento golpeaba el suelo, a sus pies, salpicando gotas en sus reglamentarias botas de combate negras.

CarpeDreams

Sahara no podra haber elegido mejor momento para regresar. Dormir estaba fuera de cuestin esa noche, tanto para ella como para su padre, no podan apartarse el uno del otro. -Hoy tengo el da libre de mis funciones en el centro mdico-, le dijo su padre a la maana siguiente. -Nadie va a venir a buscarme. Por acuerdo tcito, se quedaron dentro, posponiendo el momento en que tendran que hablar con Anthony, su to paterno y lder del Clan Psy NightStar. A pesar de que trataron una gran variedad de temas, su padre no le hizo preguntas, ni la oblig a hablar de cosas de las que no quera hablar. l era simplemente feliz de tenerla en casa. Hablaron de la familia y de los cambios en el mundo que haban llevado al clan a establecer nuevos y sorprendentes protocolos, ahora en vigor, que aplicar cuando se trataba de los dotados y atribulados de la Designacin F. -La desercin de Faith nos ense que estbamos equivocados al seguir las reglas que nosotros mismos nos habamos impuesto despus de la creacin del Silencio. Con voz sombra, bebi otro sorbo de la bebida nutritiva que haba preparado para los dos. -Como mdico, realmente crea que las medidas que adoptamos disminuan el riesgo de degradacin mental para los Fs. Tambin lo pensaba Anthony. Es por eso que Faith fue entrenada de esa manera. Pero al saber que podramos haber estado conducindola, tanto a ella, como a todos los Fs, hacia la locura que tenamos intencin de frustrar... eso sacudi los cimientos de la familia. Sahara confiaba en su padre como no confiaba en nadie ms, era un verdadero sanador de corazn, desde haca mucho tiempo haba adoptado el juramento humano de primero no hacer dao, de hecho la placa con el juramento completo estaba colgada en su oficina. -Te he echado mucho de menos-, dijo ella, la ira brillante despertando nuevamente en su sangre. -Hay tanto que me han robado. -Tienes toda la vida por delante-, le dijo su padre, cerrando la mano sobre la suya. Tambin tienes un padre y un Clan Psy en quien apoyarte en cada paso del camino.

Su padre, se dio cuenta, con los ojos fijos en su piel pecosa, siempre la haba tocado de un modo casual, sobre todo despus del descubrimiento de su capacidad en la sombra. Nunca la haba tratado como a una leprosa, y al hacerlo, la haba ayudado a mantener su sentido de la humanidad. Kaleb, tambin, se dio cuenta con un sentimiento maravilloso, nunca haba repudiado su contacto, a pesar de que siempre haba sido consciente de los riesgos que eso supona. -No lo hagas. Te arrepentirs. -Yo nunca lo hara. Su respuesta no haba cambiado, nunca cambiara, pero examinndolo a la fra luz del da, la pura furia emocional de su negativa era un misterio. Ni siquiera una sola vez haba sentido la tentacin de usar su habilidad con l, a pesar de que podra haber alterado de un modo fundamental la balanza de poder. Incluso la sola idea de hacerlo la haca sentir nuseas. -Tus recuerdos-, dijo su padre, cortando la visceral reaccin. -Cmo de daados estn? Hay mdicos telpatas que podran -No,- le interrumpi. -No quiero a nadie en mi cabeza.- Ante el inmediato asentimiento de comprensin de su padre, aadi, -Los tengo casi todos.- Era una mentira, pero cmo iba a decirle que era la pieza ms grande, la ms importante la que le faltaba? Una pieza llamada Kaleb. Fue horas despus cuando finalmente fueron a descansar. Entrando en su dormitorio, Sahara encontr una caja de ropa que Kaleb haba claramente teletransportado junto con un telfono mvil con sus lneas directas grabadas. -Gracias-, susurr. Ponindose una camiseta suelta que estaba en la parte superior de la caja, se meti en su antigua cama individual. Su descanso fue sin sueos, y se despert a la maana siguiente lista para enfrentar al clan. Tan pronto como ella y su padre terminaron de desayunar, se dirigieron a la oficina de Anthony. En el complejo NightSart central, las casas estaban construidas para integrarse en su entorno, siempre haban tenido mayores espacios abiertos y zonas verdes de lo que era habitual en los complejos Psy, pero esas reas se haban ampliado an ms durante su tiempo en cautiverio, una serie de frondosos rboles proporcionaban una refrescante sombra. Los ojos se abran sorprendidos cuando se fijaban en ella, el shock demasiado grande para reprimirlo, pero nadie intent detenerlos. Cuando llegaron a la oficina, la ayudante de Anthony, una mujer mayor que Sahara haba conocido antes de su secuestro, les hizo un gesto con la mano sin hacer preguntas. El jefe del Clan Psy con el pelo negro plateado en las sienes, rode su escritorio cuando ellos entraron, su mirada directa y firme.

-Leon-. Un asentimiento al reconocer a su joven medio hermano antes de volver su atencin a ella. -Sahara. Te ves bien. S, as era. Gracias a la atencin del cardinal ms mortal en el planeta, su cara no estaba demacrada, su cuerpo era delgado pero saludable. Saba, sin embargo, que su salud fsica no estaba en la parte superior de la lista de prioridades de Anthony. -No s,- dijo ella, -si mi salvador ha implantado en mi mente algo para traicionaros, pero no lo creo.- Kaleb no tena necesidad de controlarla de esa manera. Y, -Mi habilidad me habra permitido estar al tanto de tales intentos de coaccin mental. -Tu rescatador tiene un nombre? Ella se lo dijo, despus de haber informado a su padre con anterioridad. -Ya veo.- Volviendo detrs de la mesa, Anthony volvi a tomar asiento, indicndoles que hicieran lo mismo. -De acuerdo con la PsyNet, no existes. -Bueno.- La respuesta de su padre fue feroz. -Significa que est a salvo de cualquier intento de secuestrarla y enjaularla de nuevo, aunque sea Krychek quin la protege. -De acuerdo.- Anthony se ech hacia atrs en su silla de cuero negro. -Conoces la identidad de la persona o personas detrs de tu cautiverio? Sahara no haba hablado de esto con Kaleb pero no vio ninguna razn por la que l querra mantener en secreto la verdad, y era la verdad, de eso no tena ninguna duda. Kaleb no le haba mentido, lo saba. -Tatiana Rika-Smythe. La expresin de Anthony no mostr ninguna sorpresa, nada ms que el intelecto penetrante de un hombre a la cabeza de una de las familias ms influyentes de la Red. -Kaleb mencion por qu te rescat? Sahara vacil... y luego minti. - Era un reto, y ahora NightStar le debe un favor importante.- Lo que estaba sucediendo entre Kaleb y ella era algo entre Kaleb y ella. Y ella no iba a permitir que nadie interfiera en la primaria y apasionada relacin formada en los recuerdos ocultos y la pulsera de dijes que llevaba escondida bajo su simple camisa blanca, un talismn de la fuerza de un hombre que podra ser su ms grande, y ms profunda debilidad. -l decidi que el coste psquico valdra la pena por la ganancia. Por la forma en que los ojos de Anthony, de un marrn rico, se demoraron en ella, saba que le estaba ocultando algo, pero Sahara no se inmut. Es un secreto, la chica que ella haba sido le susurr. Secreto.

-El beneficio secundario de la falta de visibilidad en la Red-, dijo Anthony en el pesado silencio, -es que tu Silencio fragmentado permanecer oculto para los grupos de presin pro-Silencio. Con los dedos temblorosos, ella se aferr a los brazos de la silla. -Ests pensando en someterme a un programa de re-acondicionamiento?- Nadie, nunca ms, iba a tratar de moldear su mente a su gusto, y si eso era lo que Anthony tena previsto hacer, ella tena que saberlo. -No.- La mirada de su padre, fija en la de su medio hermano, su lealtad clara. -Nadie tocar la mente de Sahara. La respuesta de Anthony fue tranquila, -S. Es demasiado tarde para eso-, pero sigui mirndola. -Kaleb puede no haber intentado hurgar en tu mente, sin embargo, Tatiana te ha tenido por un perodo prolongado de tiempo. Qu tan segura ests de no haber sido comprometida? -Absolutamente-, dijo Sahara sin dudarlo, consciente de que Anthony seguira manteniendo un ojo sobre ella independientemente de lo ahora le dijese. Eso era parte de su labor al frente del Clan Psy y ella lo entenda. Tambin saba que no iba a encontrar ningn motivo de preocupacin, incluso antes de que el laberinto se convirtiera en una barrera catica que ni siquiera Tatiana poda recorrer, las salvaguardias naturales nicas de Sahara haban actuado como un protector de seguridad impenetrable contra cualquier intento de manipulacin mental. -Es por eso-, dijo Sahara, con el estmago revuelto, -Que Tatiana recurri a esos mtodos tan poco sutiles como rasgar mis escudos, adems de dejar mis pensamientos expuestos e infligirme tortura fsica.- Para entonces, Sahara ya haba creado el laberinto, no slo le haba ayudando a proteger sus secretos y su sentido de s misma cuando su mente se estaba desgarrando, sino que le haba dado un lugar donde refugiarse, un lugar donde no haba dolor, protegindola del peligro de romperse bajo la tortura psquica y fsica, y cooperar, slo para evitar el dolor. -Tienes razn-, dijo Anthony, para su sorpresa. -Tatiana nunca utiliza la fuerza bruta si puede utilizar un gusano teleptico u otros mtodos similares.- Hizo una pequea pausa y agreg, -Ests a salvo dentro de la familia en lo que respecta a tu Silencio roto. En cuanto al mundo exterior, me gustara sugerir precaucin. Aprende a fingir y simular.- Las palabras eran framente prcticas, el mensaje inesperado, a pesar de lo que haba aprendido acerca de los hechos que haban dado forma al clan en los aos transcurridos desde ltima vez que se haba sentado en esa oficina. -Una cosa ms, Sahara,- dijo Anthony mientras caminaba hacia la puerta una media hora ms tarde, -Kaleb te habr rescatado, pero no cometas el error de confiar en l.

Nunca ha realizado un acto desinteresado en su vida y es lo suficientemente manipulador para liberarte como parte de su estrategia para ganar tu lealtad. Lo que no dijo fue que la persona que tuviese la lealtad de Sahara tambin tendra acceso a su capacidad: una capacidad tan tranquila y tan terrible que nadie ni nada podra interponerse en su camino, y que, sin embargo, no dejaba ningn rastro. Ni cuerpos, ni ira, ni rescoldos de rebelin. El arma perfecta para un hombre que quera hacerse con el control de la Red.

***

Anthony estuvo varios minutos considerando su prximo paso despus de que la puerta se cerrara detrs de Sahara y Len. A pesar de que se haba unido a la bsqueda de su sobrina en tantas ocasiones como sus funciones lo permitan, la ltima de hecho haca apenas dos meses, saba que las posibilidades de localizarla eran muy bajas. Ella era un premio demasiado valioso para sus captores como para ser descuidados. Ahora no slo haba sido localizada, sino que estaba de regreso. A pesar de la advertencia que Anthony le haba dado a Sahara, acerca de Kaleb, estaba seguro de que este no se haba dado cuenta del poder que tena en sus manos o nunca la hubiera dejado ir. A diferencia de Nikita, Anthony haba aprendido a no atribuir motivos al cardinal Tk que no pudieran ser respaldados por la fra y dura realidad. Kaleb jugaba juegos polticos con la habilidad y la facilidad de un hombre que haba comenzado a prepararse para el cargo mucho antes de la edad adulta. Al final, la nica opcin viable era abrir una lnea de dilogo y ver si poda adivinar la verdadera razn detrs de las acciones del otro hombre. Una cosa era segura, no era por un reto que Kaleb haba comenzado a buscar a Sahara en primer lugar. Un hombre con la lujuria de Kaleb por el poder no perdera sus energas de esa manera. Introduciendo el cdigo del otro hombre en el comunicador, esper. El rostro de Kaleb apareci en la pantalla casi de inmediato, el cristal de la pared detrs de l ofreca una vista de Mosc que Anthony ya haba visto en mltiples ocasiones. Las cpulas en forma de bulbo distintivas de la catedral brillaban en la distancia bajo las luces creadas con el objeto de iluminar la estructura, la noche de Mosc estaba manchada con lo que pareca ser una ligera lluvia. -Anthony, he estado esperando tu llamada. -Me parece debo darte las gracias por haber devuelto a un miembro de mi clan.Anthony prefera no estar en deuda con nadie, y cuando se trataba de Kaleb Krychek, la

obligacin era una que l quera sacarse de encima lo ms rpido posible. -NightStar desea saldar la deuda contigo. -Supongo que t sabes de quin rescat a Sahara No?-, Dijo el cardinal Tk en lugar de hacer una demanda. Anthony asinti. -El clan se har cargo de ese asunto.- Tatiana era muy buena pasando desapercibida cuando ella no quera ser encontrada, pero NightStar podra destruir lo que ms le importaba a ella, el dinero, el poder, su estatus, sin siquiera ponerle un dedo encima. -La muerte no siempre es el castigo ms apropiado.- Era demasiado rpido y Tatiana, despus de todo, haba robado ms de siete aos no slo una vida, sino dos: Leon nunca haba sido el mismo despus de la desaparicin de su hija. Y Sahara era una Kyriakus, una NightStar. Nada ni nadie jams perjudicara a la familia de Anthony y saldra indemne. -Sobre eso no voy a discutir.- dijo Kaleb, su expresin un muro gris de Silencio. -Sin embargo, debes saber que Tatiana ya no es una amenaza para Sahara. Yo tena ciertos... asuntos propios que discutir con ella. -Ya veo.- Incluso si Tatiana estaba muerta o fuera de escena, nada alterara la resolucin de Anthony de destruir su imperio, aplastndola y humillndola pblicamente en el proceso. NightStar siempre haba sido un poder silencioso, haba llegado el momento de que otros miembros de la Red aprendiesen exactamente hasta dnde iran para proteger y vengar a los suyos. -Vuestra discusin fue productiva? Kaleb inclin la cabeza en un momento inusual de distraccin. -Pido disculpas-, dijo cuando su mirada volvi a Anthony. -Acabo de recibir un informe de las flechas que te puede interesar. -Perth o Copenhague? -Perth. El conspirador detrs de la fuga de informacin fatal, previamente identificado como Allan Dawes, se ha ido a Argentina. Se espera recuperarlo dentro de las prximas cuarenta y ocho horas. -Y luego? -Se convertir en un ejemplo para otros que crean que ayudar a Psy puro es de alguna manera una buena decisin para su raza. Anthony no se inmut por la respuesta a sangre fra. Haba visto la carnicera en Perth, haba visto una grabacin de su hija convulsionando por la feroz fuerza de sus visiones minutos antes de que los primeros fuegos ocurrieran. La previsin de Faith haba sido lo bastante especfica como para que ellos avisaran a la ciudad, salvando innumerables vidas con xito, pero no haba sido lo suficientemente rpido como para salvar la de

todos, y l saba que las prdidas resultantes haban dejado conmocionada a Faith. -Debemos-, dijo, -tener cuidado de no crear mrtires entre los insurgentes. -Crees que el plan de Vazquez de consolidar el sentido de alienacin y miedo conducir a la membresa bajo los preceptos de Psy puro?- Kaleb se reclin en su silla, su atencin no se apart de la pantalla. -Supongo que sabes de l. Anthony asinti, el nombre del otro hombre quien de modo annimo estaba a la cabeza de la organizacin pro-Silencio haba llegado a l a travs de su extensa red de contactos. -l es muy inteligente, y de esta manera, deja que otros hagan el trabajo por l. Kaleb consider el punto. -Tienes razn en que puede no ser digno de una ejecucin pblica. Yo me ocupar silenciosamente. Su desaparicin va a ser suficiente. Anthony pens en todo aquello de lo que Kaleb se haba estado ocupando ltimamente y saba que el cardinal era mucho , mucho ms peligroso de lo que Vsquez sera nunca, pero ahora mismo, tena que trabajar con Kaleb. Ya que el otro hombre an no se haba vuelto un asesino a la escala de Psy Puro... aunque las sospechas de Anthony sobre eso estaban empezando a aumentar. Por ejemplo, acababa de ser dirigido por la nariz en lo que refera al tema Dawes Allan? Era posible que Kaleb nunca hubiese tenido la intencin real de ejecutar el hombre, pero ahora haba hecho a Anthony cmplice en la decisin. -Si necesitas ayuda en el asunto Dawes,- dijo, callando sus sospechas sobre la posible implicacin de Kaleb con Psy Puro -, NightStar est dispuesta a intervernir. Kaleb inclin la cabeza en una aceptacin silenciosa. -T entiendes que esto no salda la deuda en el asunto de Sahara Kyriakus. -Por supuesto. -Prefiero tenerte como un aliado que no-, dijo Kaleb, -lo que no implica que haya razn para preocuparse de que te vaya a pedir algo imposible. En este momento, lo nico que quiero es tu respaldo pblico. -Quieres a NightStar para apoyar tu oferta para hacerte cargo de la Red? -Considera las alternativas, Anthony.- Kaleb continu hablando en el mismo tono que siempre usaba, helado y compuesto. Tanto si Psy Puro rasga la Red en jirones o nuestros compaeros ex-Consejeros intentan crear sus propios feudos mientras luchan para eliminarse entre ellos y a nosotros. Las guerras posteriores van a devastar a nuestra raza.

Anthony saba que era verdad. Lo que Kaleb no estaba diciendo era que nadie saba lo que el cardinal hara con la Red una vez que la tuviese en sus manos. -No puedo apoyarte en la situacin actual-, respondi. -Yo, sin embargo, no har ningn movimiento abierto en tu contra antes de darte primero una advertencia.- Era una gran concesin. El Tk en el otro lado de la comunicacin hizo una leve inclinacin de cabeza antes de aceptarlo. La capitulacin fue mucho ms fcil de lo que Anthony haba esperado lo que lo haca an ms cauteloso acerca de los motivos de Kaleb. El problema era que, Kaleb Krychek era el individuo ms opaco en la Red. Los Fs de Anthony, cuando se les encarg enfocarse en el telekinetico cardinal, slo pudieron ver una destructiva y turbia oscuridad. -Nada-, un Psy-F haba jadeado, temblando con tanta fuerza que los dientes le castaeaban. -Cuando miro hacia el futuro centrndome en Krychek, todo lo que veo es la muerte... de todo.

PSYNET BEACON: EDICIN ACTUAL

CARTAS AL EDITOR

Carta seleccionada.

Me refiero a la discusin viral encubierta perfilada en la edicin anterior de Beacon, que tiene ver con la futura viabilidad del Protocolo de Silencio. Creo que el hecho de que estas discusiones hayan estado, y sigan llevndose a cabo, sin que las mentes de las personas implicadas no estn cerradas por la aplicacin de controles integrados de dolor, habla de los problemas crticos en la integridad estructural del Protocolo. Incluso hace dos aos, este tema habra sido sofocado antes de que alguna vez creciera hasta el punto en que est dando la vuelta al mundo en las salas de chat clandestinas y siendo discutido cara a cara. Mientras la doctrina PsyPuro es extremadamente fantica, oculto en su retrica hay un punto de partida fundamental: que esta libertad no es necesariamente algo que celebrar. Nuestra raza eligi el Silencio, porque nuestra mente tiende a la locura y a la violencia sin tales restricciones. Esta no es mi opinin, sino un hecho que est escrito en nuestra historia con sangre. Hace cien aos, estbamos al borde de la aniquilacin total, nuestros jvenes asesinando a miles de otros Psy, mientras que cientos de miles ms se hundieron en los mundos astillados creados por sus mentes rotas. ramos ms violentos que los cambiantes cuyos instintos animales los hacen ser lo que ahora consideramos una raza inferior, y ms crueles que los seres humanos que tambin hemos llegado a considerar nuestros inferiores. Hoy, es nuestra raza "superior" la que est a punto de un cataclismo. Yo, por mi parte, no deseo vivir en el mundo del pasado, pero no se puede negar que el Silencio ha perdido su camino en los ltimos diez aos. Algunos susurran que nunca fue tan eficaz como los sucesivos Consejos nos han hecho creer, y que los miembros defectuosos de la poblacin simplemente se eliminaban antes de que se convirtieran en un problema. Otros, como hemos visto con estos ltimos acontecimientos, estn dispuestos a cometer un asesinato para silenciarnos a todos.

Quin tiene razn? Quin est equivocado? Yo no tengo las respuestas, lo nico que s es que nos encontramos en una encrucijada. Las decisiones que tomemos o bien van a salvarnos, o al final terminaran acabando con nosotros. Profesor Eric Tuivala. Antroplogo. (Nueva Zelanda)

CarpeDreams

Sahara se sent en la estrecha cama que haba sido la suya, sin poder conciliar el sueo como lo haba hecho la noche anterior. Empujando las sbanas, se sent en el banco acolchado junto a la ventana para mirar los jardines situados debajo, las hojas de hierba cubiertas de plata bajo la luz de la luna. Se senta desconectada, fuera de sincrona con el mundo... como si esto fuera un sueo creado en las profundidades del laberinto, su cuerpo atrapado en el infierno donde haba pasado tantos aos. Estaba segura de que estaba siendo tonta en su negativa de hablar con un especialista Psy-Med, pero incluso ahora, con sus sentidos confusos y su mente luchando por mantenerse en el mundo, su miedo a la violacin mental era peor que el miedo de la locura. Presionando los dedos contra el cristal, intent usar la suave frialdad como un ancla, pero el vidrio se fundi bajo sus dedos, el mundo giraba hacia los lados en una mancha de plata y negro, mientras su conciencia intentaba, sin lograrlo, aferrarse a la realidad. Aferrndose en lo posible a una cierta apariencia de razn, se encontr con una pequea esperanza en el recuerdo de un hombre que haba prometido que siempre acudira a su llamada. -Kaleb. Te necesito.- Saba sin lugar a dudas que la realidad no vacilara con l aqu. Su fuerza era demasiado poderosa, le hablaba a partes de ella que no haba sabido que existan hasta que l no estuvo en la habitacin. l estaba de pie junto a ella un instante despus, vestido con pantalones de traje negro y una camisa blanca almidonada, sin corbata, el cuello abierto mostraba la fuerte columna de su garganta. Los gemelos en las muecas captaron la luz de la luna mientras deslizaba sus manos en los bolsillos, y el mundo se enderez, slo su aliento qued atrapado, su cuerpo reconociendo el suyo. -Por qu ests despierta?-, Le pregunt. Aunque l no la estaba tocando, el calor de l la marcaba a travs de la camiseta que llevaba con unos pantalones de chndal grises. Necesito hacer algo-, dijo ella, tratando de explicar la frustracin que le impeda dormir. -S que no soy lo suficientemente funcional como para salir al mundo, pero siento como si mi piel fuera a estallar si me quedo aqu.- Temblando ante la ferocidad de la ira y la impotencia que la araaba por dentro, recorri los centmetros que los separaban

y comenz a desabrocharle la camisa, la piel de Sahara estaba ardiendo. Si ella se ahogaba en la sensacin, en Kaleb, eso mantendra a raya el resto de las emociones. Nada ms exista cuando -Sahara.- Kaleb le agarr las muecas. Ponte ropa adecuada para la temperatura en las zonas ms elevadas.-, dijo, los ojos de un tono negro. -Vuelvo en cinco minutos. Sahara no se detuvo a razonar, a pensar en el hecho de que estaba a punto de adentrarse en la oscuridad con un hombre que era oscuridad. Ella simplemente se desvisti, se puso unos pantalones vaqueros, una fina camiseta de manga larga, y una gruesa sudadera con cremallera y capucha. Ponindose unos calcetines, estaba terminando de atar sus zapatillas cuando Kaleb reapareci. l se haba puesto unos pantalones negros y una camiseta negra, calzaba unas botas que parecan desgastadas por el uso. Despus de mirarla de arriba abajo, l asinti con la cabeza y de pronto ya no estaban en su habitacin, estaban de pie sobre una imponente pared de roca bajo una enorme luna de plata que arrojaba su luz en los abetos que se extendan en un mar verde oscuro en todas direcciones, el majestuoso teln de fondo de las montaas nevadas era una vista familiar para cualquier persona en esta regin. -Estamos en Sierra Nevada.- Territorio de los cambiantes lobo. -S. Estamos ocultos de los satlites, siempre y cuando no nos movamos ms all de la lnea de rboles. -Las patrullas? Se rumoreaba que la manada SnowDancer primero mataba a los intrusos y luego le haca las preguntas a los cadveres. -Estoy explorando la zona en busca de mentes en los alrededores, pero los lobos rara vez patrullan esta seccin, desde este punto no hay ningn lugar a donde ir sin que los centinelas detecten al intruso.- Sac algo de uno de los bolsillos de sus pantalones y se lo ofreci. Un par de guantes. De cuero. Para proteger sus manos de las rocas. Con el regocijo estallando a travs de su sangre, ella se los puso, luego se traslad a la pared de roca, afianz la primera mano, y empez a subir. Por fin. Por fin se senta viva de nuevo! El viento era tranquilo y suave contra su cara, la roca dura bajo sus dedos, el fro aire de la noche tan limpio y puro que casi dola. Afianzndose, encontr otra sujecin y luego otra, y cuando su pie resbal, dijo, -No!- Para detener la ayuda de Kaleb, y consigui salir de la situacin por su cuenta. Con el corazn acelerado y el sudor corriendo por sus sienes, le tom ms de una hora subir un tramo insignificante de la pared de roca irregular, pero ella se ech a rer con puro deleite mientras tomaba asiento en un pequeo saliente. -Mis brazos estn protestando!

Kaleb levant la vista desde la base de la roca. -Necesitas prctica. Mientras ella lo miraba, l comenz a subir, su cuerpo se mova con tanta fluidez que no poda distinguir un movimiento de otro. Saba, sin preguntar, que no estaba usando su telekinesis, los Tks eran, generalmente, fsicamente hbiles, un efecto secundario conocido de su capacidad. Pero Kaleb era mejor que hbil. Suba con una gracia natural que hipnotizaba. Asombrada por la belleza letal de l, mir en silencio hasta que casi lo perdi de vista. Vuelve-. Ella se asust, aunque saba que era un Tk, y que nunca morira por una cada. Pero el miedo, era tan profundo, que apretaba sus huesudos dedos alrededor de su corazn y apretaba. Como si ya lo hubiera visto caer una vez, sabiendo que poda estar herido. -Kaleb, no puedo verte. Reapareci ante su vista segundos despus, descendiendo con la misma gracia hipntica. Detenindose a su lado, l se agarr a la roca con una sola mano, los pies en una estrecha repisa, los msculos de su brazo duros y definidos. Con su mano libre, beba de una botella de agua que haba llevado en otro bolsillo, antes de pasrsela a ella. Tom un trago... y las telaraas se apartaron de los recuerdos de la primera noche que haba pasado con l. l tambin le haba dado agua. -Realmente estaba tan mal?- Pregunt Dijiste que ola como una pocilga.- El pensamiento la avergonzaba ahora, como no lo haba hecho entonces. -Estaba intentando provocar una respuesta.- Volviendo a coger la botella de agua despus de responderle, le tendi una mano. -Puedes bajar? Sahara consider el estado gelatinoso de sus extremidades y se oblig a ser realista. No lo creo.- Un segundo ms tarde, se encontraba en el suelo. Acostada sobre su espalda en la blanda hierba, lo vio descender y aterrizar sobre sus pies a su lado, fuerte, musculoso y peligroso. Cuando l se dio la vuelta y la mir, ella apret los muslos, el brillo de sudor sobre su piel no tena nada que ver con el ascenso y todo que ver con un hambre que ya no era la desesperacin que haba sentido en su dormitorio, era un dolor ms profundo, ms caliente. Ha pasado tanto tiempo. Tomando una respiracin profunda, ella separ los labios. -Kaleb.

***

Kaleb tena la intencin de mantener las distancias con Sahara hasta asegurarse de que sus escudos eran de diamante. Pero ahora ella lo estaba mirando con deseo, con sus mejillas sonrojadas, su pecho subiendo y bajando en un rpido ritmo, eso fue un canto de sirena para su propio cuerpo. Ella no comprenda el poder que ejerca sobre l, no entenda que cuando l le deca que llenara la calle de cuerpos, quera decir todas y cada una de las palabras. En lo que se refera a Sahara Kyriakus, l era un arma que podra apuntar en donde ella quisiera. No haba nada que no hara por ella... excepto dejarla ir. -Kaleb-, susurr de nuevo. -Te he echado de menos. l se rompi. Agarrndole las muecas mientras descenda sobre ella, se las subi por encima de su cabeza. No me puedes tocar.- Los dedos de ella se cerraron ante la orden dicha en voz baja, pero no haba pnico, sus labios suaves bajo la dura demanda de su boca, sus muslos extendindose para acunarlo. Incluso tan delgada como estaba, no haba duda de su feminidad. Sus curvas suaves bajo su mano libre, sus pechos aplastados contra su pecho, sus labios gruesos y hmedos. Hasta Sahara, l no haba entendido por qu haba hombres que asesinaban por poseer a una mujer. Ahora el salvajismo era un fuego negro en su sangre, un infierno mortal que poda destruir el mundo si alguien se atreva a apartarla de l. Cuando ella comenz a tener problemas con su peso, l apret su agarre en los delicados huesos de sus muecas antes de poder frenar la respuesta violentamente posesiva. Abriendo la mano un segundo ms tarde, esper que ella hiciera su prximo movimiento. Debera ser de rechazo, l ya le haba mostrado que lo aceptara, luego, diseara la siguiente estrategia de su jugada, Sahara era fsicamente tan susceptible a l como l a ella, y eso era una ventaja que usara sin dudar. -Tengo demasiado calor.- Con este anuncio, ella se movi entre los dos para bajar la cremallera de la sudadera y se retorci para quitrsela. Quedndose slo con una clida pero delgada camiseta blanca que abrazaba los montculos de sus pechos y la curva de su cintura. -No lo hagas-, dijo l cuando ella iba a poner sus manos sobre l. -No queremos que la pared de rocas caiga sobre nosotros. Dejando caer los brazos sobre la hierba verde, los ojos de Sahara fueron a la enorme losa de piedra a su espalda. -No ests exagerando, verdad?

-No.- l no tena necesidad de exagerar. Ella hizo un sutil movimiento con su garganta mientras tragaba. l lo sigui con la mirada, consciente de su pulso ganando velocidad, del aliento entrecortado. - Voy a mantenerla para m, - prometi, con voz spera. Pero no puedes mirarme de esa manera. Agarrando su mandbula en silenciosa respuesta, coloc su brazo libre al lado de su cabeza, y luego marc su boca con la suya. -Eres ma.- Fue una declaracin teleptica a lo largo del acceso privado que se haba formado hace aos. -Ma para tocar. Ma para mirar. Ma.- Liberndole la mandbula, pas la mano por su cuello hasta cerrarla encima de su pecho. Sahara se estremeci. Capaz de sentir su pezn duro como un guijarro bajo su palma, se entretuvo aprendiendo su forma. Un grito ahogado, el cuerpo de ella movindose sin descanso bajo el suyo. Sensible, extremadamente sensible. Teniendo presente esa pieza de conocimiento, frot su pulgar sobre el pezn y ella casi se retorci por debajo de l, rompiendo el beso para dejar escapar un sollozante suspiro. Por favor, por favor. Ms. Kaleb sinti como su escudo ms prximo a la PsyNet se desplomaba casi llevndose con l un segundo. Pero l no era peligroso para ella. Todava no. Te dar lo que quieras.- Sosteniendo su mirada, l desliz su mano por debajo de la parte inferior de su camiseta para extenderla sobre su abdomen. Ella se estremeci bajo su tacto, sus dientes hundindose en su labio inferior. -Eso lo tengo que hacer yo-, dijo l en un reproche silencioso que hizo que el aliento de ella se congelase. Tena la boca sobre la de ella un instante despus, sus dientes mordiendo su labio inferior una fraccin demasiado fuerte. Volviendo a arqueare sobre el suelo, ella rompi el beso slo para volver a por otro, su lengua acaricin dolo con una intimidad que fue directamente a la ereccin dura como una roca que presionaba contra la cremallera de los pantalones. Como si ella estuviera lamiendo a lo largo de la longitud de su rgido pene y no dentro de su boca. Esta vez, fue Kaleb quien rompi el beso. -No,- dijo cuando ella fue a iniciar otro beso. Con el pecho agitado, Sahara se lami los labios, y l tuvo que mirar hacia otro lado antes de romper sus propias reglas y pedirle que pusiera sus manos sobre la dolorida dureza entre sus muslos, y que apretara y acariciara su piel desnuda. En su lugar, se

centr en explorar su cuerpo. Su pulso se agitaba bajo su mano mientras l se mova para acariciar sus costillas, la luz de la luna brillaba sobre su piel. Un poco ms arriba, encontr el fino y sedoso encaje. -Estaba en la caja,- Susurr Sahara en un suspiro tembloroso. Gracias. El hecho de que usara su regalo contra su piel le gustaba, pero no era suficiente. Al quitar su mano escuch el frustrado, no, de Sahara, le levant la camise ta para dejar sus pechos expuestos a la noche a l. El cuerpo de ella se qued completamente inmvil. -Quieres que me detenga?- se oblig a preguntar, la furia por poseerla una turbulenta tormenta dentro de l. Bajo ella estaba una rabia vieja y cruel, incitada por la vista de las finas cicatrices plateadas que marcaban su piel y de las que probablemente ella no se daba cuenta. l s lo haca. Haba estado ah cuando cada corte fue hecho, recordaba exactamente cuan profunda era cada herida, saba cuanta atencin mdica debi necesitar para sanar. -No.- Su piel brillaba con la ms fina capa de sudor, sus pechos suban y bajaban como si lo estuviera invitando, la voz de Sahara lo sac del pasado sangriento. No, no te detengas, Kaleb. Poniendo su ira bajo control, y cerrando de golpe sus helados escudos alrededor de la oleada violenta de excitacin provocada por el sonido de su nombre en sus labios, se concentr en la cremosa carne ahuecada por el delicado encaje rosa. No era lo que l quera. Tirando primero de una de las copas, y luego de la otra, las empuj hacia abajo hasta que el peso de sus pechos se derram libre, el delicado encaje rosa proporcionando un marco para las exuberantes curvas que derretan el hielo negro alrededor de su palpitante ereccin como si no existiera.

***

Sahara clav las uas en la tierra en un esfuerzo por luchar contra el deseo pedirle a Kaleb que la tocara mientras la miraba con esos ojos llenos de locura. Debera haberla asustado la oscuridad posesiva que vea en ellos, y tal vez una parte de ella estaba aterrorizada, pero no lo suficiente como para retroceder, no lo suficiente para poner fin a esta ola de sensaciones crudas, vvidas, salvajes y vivas. Cambiando de posicin, Kaleb se sent a horcajadas sobre ella. Un instante despus, l pas sus manos bajo su espalda, la levant un poco y puso sus labios alrededor de un dolorido pezn. Ella apret un puo contra su boca para ahogar sus gritos, la hmeda

succin de su boca tan acaloradamente ertica como la fuerza de su agarre. l se movi hasta el pecho descuidado sin previo aviso, el aire fresco de la noche cubri el pezn hmedo. Gimiendo, se retorci debajo de l, pero no haba forma de que ella pudiera ganar ms contacto contra el duro borde de su ereccin, sus rodillas firmes a ambos lados de sus muslos. Sus dientes rasparon su pezn muy sensible un instante despus, haciendo que ella mordiera su puo. -Alto! Es demasiado! Kaleb solt el pezn, los labios hmedos, los ojos tan oscuros que parecan perlas negras, un brillo del color de la media noche en sus profundidades -Ests segura? La pregunta tranquila le puso de punta todos los pelos de su cuerpo. No era miedo. La cegadora comprensin tens la correa que l tena en s mismo. Dios mo. Qu iba a hacer con ella si l dejaba que esa correa se soltase? Los pliegues entre sus muslos crearon calientes manchas de humedad. Apretando los muslos en un vano esfuerzo por encontrar alivio, ella se quit el puo de su boca y le susurr, -No. Yo puedo tomar ms.- Quera ms. Lo quera todo. Sin preguntarle una segunda vez, Kaleb mir sus pechos, su cabello caa sobre su frente. Deslizando una mano bajo su espalda, agarr un pecho con una firmeza que se senta como una marca y baj la boca de nuevo a la carne. Su mente se volvi roja, arqueando la espalda para empujar su pecho en su boca. -Kaleb, necesito-Dime.- Otro roce de dientes que dispersaron sus neuronas, sus uas araando la tierra, la hierba aplastada bajo sus palmas. -Tcame, por favor. Yo no puedo -Aqu?- l la toco entre los muslos con una cruda intimidad, empujando hacia arriba con la palma de la mano. Y el mundo se dividi.

***

Sahara abri los ojos para encontrar a Kaleb todava a horcajadas sobre su cuerpo, su camiseta levantada y las copas de su sujetador bajadas para dejar al descubierto sus pechos. El Tk encima de ella tena la mirada fija en su carne desnuda, la intensidad de su atencin era tal que le causaba placer, sus msculos relajados tensndose por las renovadas punzadas de excitacin. Mientras ella miraba, l se acerc y le coloc el sujetador, sus dedos rozando los pezones. Jadeando, su abdomen tenso, se qued en silencio mientras l bajaba su camiseta. Todas sus acciones eran cuidadosas, las de un hombre que saba que poda ser empujado sobre el borde y al abismo con un nico movimiento en falso. -Los dientes-, dijo en el mismo tono glido que ella le haba escuchado con anterioridad -, no siempre se utilizan en el juego sexual. El pecho del Sahara suba y bajaba con un ritmo poco profundo. No? -Es una cuestin de preferencia, de acuerdo con los documentos que he ledo sobre la intimidad-. Sus pestaas de elevaron, los ojos de obsidiana mirando los suyos, el fuego negro en ellos tan caliente como fra era su voz. -Es lo que t prefieres? -S.- La confesin se senta tan ntima como lo que l acababa de hacerle a su cuerpo. Contigo. Su expresin alterada tena una dureza que dejaba claro quin y qu era l, sus brazos apoyados a ambos lados de ella mientras bajaba su rostro hasta que sus respiraciones se besaban. Lo hars,- dijo l en un susurr de seda, - solo estars conmigo.

CarpeDreams

Veinte minutos ms tarde, Kaleb volvi a la roca, Sahara estaba ahora a salvo en su dormitorio. Ella no haba huido de l ni siquiera despus de haber expuesto su mortal posesividad en lo que a ella se refera. Aunque, los dos saban que ella tena el poder para detenerlo, la nica persona en la Red que poda. -Si alguna vez haces eso-, le haba dicho l cuando ella le toc con los dedos la mejilla en un tierno adis -asegrate de recorrer todo el camino y terminar conmigo.- l dejara de respirar despus de que la energa de Sahara pasara a travs de l, tomando todo lo que importaba, l se habra convertido en el monstruo que Santano predijo que sera. Asesino en serie, asesino en masa, no hay un nombre para el mal que vive dentro de m. Endureciendo la mandbula y con una mirada feroz, ella haba negado con la cabeza. -No voy a dejar que la oscuridad te tenga. Con esa promesa resonando en su cabeza, escal la pared con un nico propsito en mente, sus msculos tensos sostenindolo mientras l luchaba para superar la frustracin fsica que era un agarre palpitante alrededor de su ereccin. No fue sino hasta la mitad de la tercera ascensin que pudo pensar de nuevo, su mente framente racional. Su campaa para ganar la confianza de Sahara, pens, estaba progresando segn lo planeado. Ella no slo lo haba llamado cuando se haba sentido amenazada, sino que haba iniciado el contacto fsico. El hecho de que el contacto fsico estuviera causando graves daos en sus escudos y en sus procesos de pensamiento era un efecto secundario que tendra resolver. Dar un paso atrs no era una opcin, los recuerdos de Sahara eran cada vez ms lcidos, con cada da que pasaba, la curacin de su psique progresaba a un ritmo que hablaba de una fuerza interior implacable. Pronto estara preparada para recordar, y tambin sabra por qu su subconsciente haba bloqueado esos recuerdos de su mente consciente en un primer momento. Haba algunas cosas que nadie poda aceptar, algunas traiciones demasiado grandes como para perdonarlas. No! No lo hagas! Kaleb, para! Raspando la piel de la palma de su mano mientras se impulsaba hacia un agarre, l dej escapar un spero suspiro y sigui subiendo hasta que lo nico que importaba era la piedra fra y el siguiente agarre. Y, sin embargo, continu oyendo sus gritos pidindole que se detuviera.

***

Un crujido despert a Sahara en las primeras y oscuras horas de la madrugada, inmiscuyndose en sus sueos borrosos sobre un chico al que no poda ver. Sus sentidos despertaron con la rapidez y el silencio de alguien que ha estado a merced de los dems durante mucho tiempo, sin embargo, ella mantuvo los ojos cerrados, escuchando con cada clula de su cuerpo. Era un truco que haba aprendido durante sus aos de cautiverio, una manera de reunir informacin, mientras los guardias la crean dormida. Abri los ojos slo cuando estuvo segura de que el intruso no estaba en la habitacin. Su atencin centrada en la puerta, el pulso resonando como un tambor. Soltando una respiracin tranquila, escuch y apenas pudo or los sigilosos movimientos de alguien que intentaba abrir la cerradura que ella haba bloqueado sin ninguna razn salvo su obsesin por su privacidad. -Padre? No hubo respuesta a su llamada a lo largo de la antigua ruta teleptica, nada ms que un silencio sordo que hizo que un miedo furioso corriera a travs de su sangre. De debajo de la almohada, ella sac el cuchillo de carnicero que haba robado de un conjunto de utensilios de cocina sin usar que a su padre le haba dado un paciente F, este lo haba recibido como regalo de una empresa, algo que sola ser habitual. La idea de volver a ser capturada desarmada y vulnerable era su peor pesadilla. Empujando las sbanas con cuidado, meti las almohadas debajo para crear la ilusin de una persona, justo cuando abran el bloqueo de la puerta. Con los latidos del corazn acelerados y los ojos abiertos y alerta, cuando la puerta empez a abrirse, se arrastr por el suelo hasta presionar su espalda contra la pared. Conoca cada centmetro de esta casa, por lo que saba mover sus pies sobre la madera vieja silenciosamente, lo que le daba una ventaja sobre el intruso. Cuando se abri la puerta, esper slo el tiempo suficiente para asegurarse de que no haba cometido un error, que no era su padre, antes de que golpearlo. Podra haber sido ms limpio si usase su habilidad, pero Sahara no tena ninguna intencin de acercarse ms al extrao que haba irrumpido en su casa antes de que estuviese inmovilizado. Todo indicaba que nadie tena ningn medio eficaz de defensa contra su capacidad, sin embargo, ella no iba a apostar su vida a esa suposicin cuando haca tan poco que haba salido del laberinto. Gritando cuando el cuchillo de carnicero se clav entre sus omplatos, el intruso vestido de oscuro se dio la vuelta para intentar alcanzarla con sus brazos y, sin duda, con su mente. No sinti ningn asalto teleptico dentro de los escudos de obsidiana que la protegan, y necesit poco esfuerzo para evitar sus manos, el equilibrio del extrao

haba sido destruido por el golpe que le haba propinado, la pesada hoja an estaba alojada en su espalda. Los pies del hombre resbalaron en su propia sangre cuando ella capt un destello por la esquina de su ojo, y de repente el desconocido fue lanzado a travs de la habitacin. -Espera!- Grit un instante antes de que su espalda chocase contra la pared, dndose cuenta de que Kaleb tena que haber detectado el intento de ataque contra sus escudos. El hombre se qued inmvil en el aire, la sangre goteando hasta el suelo. -No lo mates. Tenemos que saber quin le envi.- Sahara se acerc un paso, pero ella fue demasiado lenta. -Hecho.- El cuerpo del intruso se estrell contra la pared haciendo un ruido sordo, su esternn produjo un crujido escalofriante cuando el cuchillo lo parti por la mitad. Cay al suelo, la sangre brotando de su boca. Su estmago se hubiera tambaleado ante esa imagen en cualquier otro momento, pero ella ya estaba saliendo de su habitacin y corriendo por el pasillo. -Padre!- El gran cuerpo de Leon Kryiakus yaca inerte al lado de su cama, una pegajosa mancha de color rojo le rodeaba la garganta. -No, no. Por favor, no. Padre, por favor.- Con dedos temblorosos, ella busc su pulso. -Kaleb! Est vivo! -Aprtate-. Tomando el cuerpo de su padre en sus brazos con la facilidad de un telekinetico, Kaleb lo teletransport con la precisin justa como para mantener sus vas telepticas abiertas. Volvi en menos de tres minutos, y la encontr sentada en la cama, mirando la mancha de sangre en la alfombra. Ella movi la cabeza. l est -A tu padre le estn realizando una ciruga de emergencia, est vigilado temporalmente por un guardia de una de mis unidades en la zona. Lo he notificado a Anthony, y la gente de NightStar estar en el hospital en una media hora. Con mano temblorosa, Sahara iba a apartarse el pelo cuando el olor ferroso de la sangre golpe su nariz. Su furia volvi a encenderse cuando se dio cuenta que era sangre de su padre la que tena en los dedos. Apartando a Kaleb fue al cuarto de bao adjunto, se lav varias veces las manos hasta tenerlas limpias. -Quiero ir con l. -Slo podras esperar fuera de la sala de ciruga-, dijo Kaleb con un sombro pragmatismo. -Mi hombre all se pondr en contacto contigo en cuanto haya un cambio en el estado de tu padre.

No poda soportar la idea de perder a su padre justo cuando lo haba encontrado de nuevo. -Yo quiero -El hospital cuenta con mltiples entradas y salidas, y el riesgo de que alguien llegue hasta ti es mucho mayor.- Palabras duras, sin un toque de ternura. -Sabes que Leon no te querra en la lnea de fuego. Consciente de que l estaba en lo cierto, ella se oblig a pensar ms all de la ira disparada por la adrenalina y enredada con una preocupacin desgarradora y regres a su habitacin para ver el cuerpo del hombre que casi le haba quitado la vida a su padre. -Quin era? -Un agente independiente, no particularmente hbil o Leon ya estara muerto y t estaras en su poder. -T rompiste su mente y la dejaste abierta? T sabes que as comprometes los datos-, dijo, volvindose hacia l con furia. -Eso fue irresponsable e imprudente. El encogimiento de hombros fue una falsa disculpa que no llegaba a sus ojos. -Le ofrec una muerte rpida a cambio de la informacin-, dijo Kaleb, como si estuviera hablando de una negociacin comercial. -l mantuvo su parte del trato, y yo mantuve la ma.- Los ojos como una noche sin estrellas la inmovilizaron en su lugar. -Parece que hay una recompensa por ti. -Qu? Quin? Tatiana?- La otra mujer ya no estaba en posicin de dar rdenes, pero tena gente que bien podra hacerlo por ella. Kaleb neg con la cabeza y dijo el apellido que ella jams haba esperado escuchar. - Enrique Santano. Se le hel la sangre, su garganta cerrndose. -Est muerto-, ella se oblig ir ms all de la repentina y abrumadora furia. -Parece que ha resurgido de sus cenizas.- Kaleb le coloc el pelo detrs de la oreja. Estuvo involucrado en tu secuestro. Sahara saba que deba seguir ese hilo, y que debera preguntarle por qu un asesino en serie con predileccin por vctimas cambiantes haba fijado su atencin en ella, y si Kaleb haba tenido algo que ver con eso, pero no poda. La idea de traer a colacin el tema haca que le doliese el estmago, paralizaba la respiracin en su garganta. Todava no. Todava no. Ella todava no estaba lista para saberlo, an no era lo suficientemente fuerte como para hacer frente a la oscura verdad. Si Kaleb la haba traicionado, el saberlo la quebrara.

-La recompensa-, dijo cuando ella permaneci en silencio, -debe haber sido una garanta para el caso de que te escaparas.- Detenindose al escuchar la puerta delantera, esper hasta que Anthony entr en la habitacin. El jefe de su clan examin al caza-recompensas muerto con una expresin impasible antes de cambiar su atencin y dirigirla a Kaleb. -Supongo que obtuviste la informacin necesaria antes de ejecutarlo. Kaleb le cont a Anthony lo mismo que le haba dicho Sahara. La respuesta de Anthony fue: -Ni siquiera el caza-recompensas ms idiota cazara un objetivo para un hombre muerto. El pago lo es todo. -Santano puede haber sido un psicpata, pero era muy inteligente. El considerable dinero de esta recompensa se mantiene en depsito en una determinada organizacin mercenaria. A pagar a la entrega de Sahara Kyriakus -viva o muerta- a Santano o al actual jefe de operaciones. -Santano mantuvo su inters en ti discretamente-, dijo Anthony a Sahara ocultando en las palabras una pregunta. -Yo nunca sospech que l hubiese participado en el secuestro. Ella extendi las manos sin compartir el hecho de que el protegido de Enrique, al parecer, haba sido siempre consciente de ello. -NightStar tiene una fuga,- Dijo Kaleb al mismo tiempo. -Yo me ocupar de ello. Kaleb inclin la cabeza en silencioso acuerdo con Anthony quin tena ganada una reputacin en base a su honestidad. A diferencia de otros en la Red, al hombre no le importaba ensuciarse las manos. Y si l no pudiera ocuparse del asunto, Kaleb lo hara. No iba a permitir que existiera ninguna amenaza contra Sahara, y mucho menos que la amenaza siguiera viva y respirara. -Hay que llevarla de inmediato a una casa segura. La espalda de Sahara se tens ante la declaracin de Anthony, sus msculos rgidos. -No voy a ser enjaulada de nuevo. -No hay otra opcin-, respondi Anthony. -Mientras exista la recompensa, sers un objetivo. -Ests seguro de que una casa con mayor seguridad proporcionar una mejor proteccin?- Kaleb no tena la menor intencin de permitir que Sahara fuese a cualquier otro lado que no fuera a la casa que haba construido para ella en Mosc. -Este cazador, inepto y joven, logr evadir a tus guardias del permetro.

-Eso ser investigado.- Una promesa hecha en un tono duro. -Nuestras casas con mayor seguridad son fortalezas. Sahara, con los puos cerrados, neg con la cabeza. -No.- Retrocedi hasta que su espalda choc contra la pared, donde empez a golpear hacia atrs sus puos contra el muro. -No. No. No Reconociendo el peligro, Kaleb reaccion antes de que Anthony pudiera entender lo que estaba sucediendo. -Ni casa de seguridad, ni jaula-, dijo, rodeando con sus manos su cara y obligndola a mirarlo a los ojos hasta que ella dej de golpear sus puos contra la pared, aunque continu balancendose hacia adelante y atrs. -Corres el riesgo de perderla si insistes sobre esto ,- dijo telepticamente mirando a Anthony mientras la soltaba. -Su mente no est completamente curada-. Haba sido por eso por lo que Kaleb haba atemorizado al intruso para conseguir la informacin en lugar de permitir que ella utilizase su capacidad. -No puedo dejarla desprotegida. -Yo puedo protegerla. -Tambin los gatos. Kaleb todava estaba tratando de digerir esa declaracin totalmente inesperada cuando Anthony se movi para entrar en la lnea de visin de Sahara. -Te voy a enviar con Faith. El cuerpo de Sahara dej de moverse, los ojos de color azul medianoche se posaron en Anthony. -Faith? -Incluso el mejor caza-recompensas del mundo se lo va a pensar dos veces antes de entrar a buscarte en medio de una manada cambiante. -La conexin con Faith-, empez a decir Sahara, su inteligencia claramente superando la reaccin visceral que la haba hecho caer de nuevo en su infierno personal. Anthony neg con la cabeza. -Nadie esperaba que NightStar rechazara a uno de los ms poderosos Psy-F del planeta, independientemente de sus preferencias personales. Eso son negocios. Y son los intereses de la familia. Kaleb saba que Anthony no estaba dicindolo todo, pero l poda adivinarlo. NightStar haba sido muy, muy cuidadoso en mantener una lnea divisoria entre sus

relaciones comerciales con Faith y la falta de condicionamiento de un miembro de la familia, al menos en pblico. En privado era otra cosa: Anthony permaneca en contacto permanente y directo con su hija. Esta ltima fue una sospecha que a Kaleb le llev un ao poder confirmar. -Ests dispuesto a confiar la vida de Sahara a los cambiantes?- La nica razn por la que estaba dispuesto a considerar la propuesta era debido a la respuesta de Sahara ante la mencin de su prima, y porque saba que Anthony tena razn acerca de la posibilidad de que cualquier caza-recompensas no iba a aventurarse en territorio DarkRiver. -Si ellos la aceptan como familia, los leopardos cerrarn filas. Con Faith para responder por ella, as como con el Silencio roto de Sahara, no hay ninguna razn para suponer que no la traten como a uno de los suyos.- Las siguientes palabras de Anthony se dirigieron a Sahara. -Vas a estar a salvo dentro de sus fronteras, y tendrs la parte boscosa de su territorio para vagar. -Ese territorio es vasto-, aadi Kaleb, enviando a Sahara una serie de imgenes telepticas.- Sers tan libre como cualquier cambiante leopardo, siempre y cuando no vayas a la ciudad. Los profundos ojos azules encontraron los suyos antes de moverse hasta Anthony. -S. -Hablar con el alfa DarkRiver.- Anthony mir a Kaleb. -T pareces estar ocupndote de mis asuntos como si de los tuyos se tratasen.- Era una advertencia. Kaleb meti las manos en los bolsillos de sus pantalones. -Preferiras que la hubiera dejado morir?-, le dijo en voz alta, mientras hablaba con Sahara lo largo de su canal teleptico privado . -Por qu no me has llamado? -Lo tena bajo control. Soy una mujer adulta. La respuesta de Anthony fue una mirada penetrante, pero Kaleb no haba sido intimidado por nadie desde haca mucho tiempo. -Puedo llevar a Sahara al territorio de los leopardos. -Gracias, pero eso no ser necesario. -Muy bien.- Mir a Sahara. -El cuchillo fue un buen detalle. El ceo de ella se convirti en una mueca. -Alguien me dijo una vez que siempre debemos estar preparados. No recuerdo quin era, pero fue un buen consejo.

Si slo, pens Kaleb, lo hubiera seguido cuando tena diecisis aos. Pero entonces, Santano haba sido un cardinal Tk, un hombre adulto que encontraba placer en el dolor de las mujeres jvenes que no podan defenderse. Sahara nunca haba tenido una oportunidad.

CarpeDreams

Sahara saba que el hombre vestido de negro que estaba a su lado cuando el reloj marc las cuatro a.m. era un Flecha. Ella tambin saba que era un teletransportador, uno con fros ojos grises y un guante Computronic en su antebrazo izquierdo. Sin embargo, independientemente de la solitaria estrella de plata en el hombro de su uniforme de combate que deca que l estaba con Kaleb, Anthony confiaba en el hombre para su transporte al territorio DarkRiver. -Me han enviado la imagen de la transferencia.- El Flecha levant la vista de la pequea pantalla integrada en su guante. -Ests lista? Sahara jams haba dudado con Kaleb, pero tuvo que tomar una respiracin profunda antes de asentir cuando se acerc a este Flecha con ojos de acero que parecan tan distantes como la luz en el horizonte de una oscura tormenta. Si Kaleb a veces estaba encerrado en hielo negro, este hombre era tan fro como la escarcha, su metlico Silencio era perfecto. Fue, sin embargo, tan rpido como Kaleb, y como no era un cardinal, tena que ser uno de los verdaderos y extremadamente raros teletransportadores, designacin Tk, subdesignation V. Si bien los de la subdesignation V eran telequineticos, con capacidades concomitantes en funcin de su nivel de poder, se deca que salan del vientre de su madre con la capacidad de teletransportarse, no necesitaban ninguna prctica, el don era independiente de su gradiente. Cuando era nia, una vez haba escuchado de un nio Tk-V que haba inutilizado los GPS desde beb. Sahara no saba si eso era cierto, o slo una historia inventada por un joven Psy que nunca haba conocido a nadie con la casi mtica subdesignacin V, pero tena sentido. Como todos los telequineticos con la capacidad de teletransportarse, ellos tenan que tener una trampa de acero en sus recuerdos geogrficos. Un bebe o un nio pequeo posiblemente podra teletransportarse a s mismo a un lugar al azar que hubiese vislumbrado desde un coche, por ejemplo, y luego podra llegar a estar demasiado angustiado para volver a teletransportarse de regreso a casa. Ahora el teletransportador, un hombre al que simplemente no poda imaginar como un nio, mir a su alrededor por la alfombra de agujas que cubra el claro hasta las dos distintivas bufandas azules que colgaban de dos gruesas ramas. l inclin la cabeza a la mujer con el pelo escarlata que corra hasta Sahara, de pronto, se haba ido. -Sahara. Realmente eres t!- Con las mejillas manchadas de lgrimas, la encantadora

mujer tom el rostro de Sahara, su sonrisa brillando a travs de las lgrimas. -Pens que nunca volvera a verte. -Faith-. Susurr mientras observaba a la mujer en la que su serena prima se haba convertido. Viva y asombrosamente vibrante. Eres tan hermosa. Un destello de sorpresa en las estrellas de los ojos de cardinal de Faith antes de que ella diera un pequeo grito y quitar las manos. Perdname. Yo no -Est bien.- Sahara tom las delgadas manos que la haban tocado con un evidente afecto que hizo que le costase tragar, y las llev de vuelta a sus mejillas. Mi Silencio est mucho ms que roto. Envolviendo sus brazos fuertemente alrededor de Sahara, su prima le susurr, -Yo nunca te olvid-, dentro de la zona tranquila, la msica de un millar de hojas susurraba en el viento. Padre no fue sino hasta despus de mi desercin cuando me cont lo de tu secuestro, y que la familia nunca haba dejado de buscarte. Devolvindole el abrazo a Faith, la emocin ardiendo en sus ojos, Sahara le dijo, - Yo s que t tambin intentaste encontrarme, a travs de tus visiones.- Era algo que su propio padre le haba contado el primer da que haban pasado juntos. Un suspiro tembloroso mientras Faith retroceda. Siento mucho lo de Leon. l siempre fue muy amable conmigo cuando nuestros caminos se cruzaron. -l es fuerte, va a estar bien.- Sahara se negaba a aceptar cualquier otra posibilidad. -l no se dio por vencido en lo referente a m, y no voy a renunciar a l.- Un futuro sin la grande y slida presencia de su padre en su vida era incomprensible. -Si ayuda,- dijo Faith, -cuando miro hacia el futuro centrndome en Leon, lo veo siempre en su clnica, hablando con un paciente, o en su escritorio. No siento tristeza, ni sentimiento de prdida. Sahara apret la mano de su prima. -Gracias.- Escuchar eso de uno de los ms dotados Psy-F en el mundo no era poca cosa, se aferr a ese rayo de esperanza con ambas manos. Yo tambin lo siento,- dijo en voz baja, - lo de Marine.- La hermana menor de Faith haba sido una telpata cardinal, sus estudios rara vez se cruzaron con los de Sahara, pero de todos modos, haban sido primas. Tristeza en los ojos de Faith, sus dedos rozaron la mejilla de Sahara. Marine vivi una vida extraordinaria, hizo cosas de las que slo me enter cuando ya no estaba en la PsyNet. Ella dej su huella- No ocultaba su orgullo, una sonrisa hmeda. - Me gusta pensar que ella se hubiera alegrado y hubiera dicho Por fin! cuando su hermana dejo el

redil y se rebel al fin. Sahara respondi con una sonrisa inestable. Estoy tan feliz de que salieras Faith, de que tengas una vida llena de alegra. Gracias por invitarme a ella. -Por lo que a m respecta, puedes quedarte para siempre.- Un clido ofrecimiento en sus palabras. Podemos, finalmente, ser amigas, como siempre quisimos ser. Sahara no deseaba nada ms que aceptar la oferta de refugio y simplemente ser, pero no poda hacerlo bajo falsos supuestos. -Puede ser peligroso para tu manada. Kaleb Krychek puede encontrarme en cualquier momento. La clida bienvenida en la expresin de Faith no vacil. -Ya he pensado en eso. El hecho es que, si padre est en lo cierto y Kaleb es un teletransportador que puede ir a la gente en lugar de simplemente a los lugares, entonces puede encontrarnos a cualquiera de nosotros.- Alisando el cabello de Sahara, continu. Sin embargo, l nunca ha mostrado ninguna hostilidad hacia la manada, y t eres de la familia. Si l se vuelve hostil, nos encargaremos de ello. A pesar de que el corazn de Sahara se calent por la proteccin de Faith, otra parte de ella le susurr que Kaleb no tena familia, nadie a quien llamar suyo, nadie que le diera la bienvenida con el amor incondicional con que Faith la haba recibido. Pero-, dijo con un profundo sentimiento de desolacin mezclado con ira contra los padres que haban renunciado a un nio indefenso a favor de un monstruo - Me alejars de los ms vulnerables?- Kaleb podra no hacerle dao a ella, pero ella no poda prometer lo mismo cuando se trataba de los dems. -S.- Los ojos de Faith eran suaves mientras deca, - No te preocupes, Sahara. Hemos estado jugando a estos juegos desde hace mucho tiempo.- Fue el consuelo de una hermana mayor. Tu nido est cerca de nuestro lugar, pero lo suficientemente lejos para darte privacidad. -Tengo mi propio nido?- La idea de una casa en la copa de un rbol hizo a la maltrecha chica de su interior jadear asombrada. -S, pero slo si lo prefieres de esa manera,- le asegur Faith. -Creo que me gustara tener mi propio lugar.- Se senta desleal diciendo eso cuando Kaleb haba construido para ella una bonita y luminosa casa que le cantaba a su alma, pero esa no era la casa que necesitaba en ese momento, no era un lugar donde poder estirar sus alas atrofiadas desde haca demasiado tiempo. Kaleb era demasiado protector... demasiado adictivo.

Sus pechos le dolieron al recordar cmo la haba tocado, sus ojos una tormenta de obsidiana. Cada vez que se acercaba, ella quera bailar en esa tormenta. Incluso ahora, tan lejos de l, el olor a pino en el aire le recordaba a l con cada inspiracin. -Tu compaero vino contigo?- Le pregunt a Faith, tomando la decisin consciente de alejar su concentracin del cardinal que la haba besado bajo la luna de los lobos. El rostro de Faith resplandeci. Vaughn. Un hombre alto, de pelo color mbar recogido en una cola en su nuca y ojos dorados apareci de entre las sombras. Es un placer conocerte al fin, Sahara.- Tranquila y profunda, su voz era una caricia sobre la piel. -Estoy muy contenta de conocerte, tambin,- dijo ella, fascinada por la forma en que se mova mientras quitaba las bufandas que haban actuado como marcadores para la teletransporacin; ella nunca podra confundirlo con un Psy o un humano. -Es magnfico, no?- Susurr Faith, sus labios cerca de su oreja. -S.- Pero no importaba su belleza dorada, no haca que su piel quemara, que su corazn latiera fuera de ritmo y su alma doliese. -Vamos a casa-, dijo el compaero de su prima, colocando una de las bufandas alrededor del cuello de Faith, la otra alrededor del de Sahara. El punto era suave contra su piel al igual que las agujas de pino bajo sus pies cuando empezaron a caminar. Sahara intent observarlo todo al mismo tiempo, hasta que Vaughn se burl de ella suavemente dicindole que la cabeza le dara vueltas sobre su cuello. Le gustaba este jaguar que era de su prima, Sahara hizo una mueca que hizo que sus mejillas se arrugaran con diversin felina, y sigui bebiendo del salvaje entorno. Cuando volvi la mirada hacia arriba, vio un cielo impresionante todava salpicado de innumerables estrellas... pero sus ojos se sintieron atrados por una estrella situada lejos de las otras, solitaria, dura y brillante. Una cubierta se cerr por encima un minuto despus, ocultando la estrella de su vista. No mucho despus ella se encontr parada frente a un rbol tan grande, que no poda verlo completamente. Oh.- Corriendo hacia la base del rbol gigante, ella mir la pequea casa posada entre las ramas. Se conectaba a una segunda casa por un camino a lo largo de una gran rama. Una luz, amarilla y rica, se derramaba desde las ventanas de ambas. -Quin vive ah?- Pregunt ella, sealando a la segunda.

-Nadie,- dijo Faith, su mano agarrando la de Vaughn. Es para cuando quieras que nos quedemos. -Una casa de rbol para huspedes!- Encantada, envi la imagen de su nido al hombre que era la estrella solitaria, el hielo duro y fro, el gesto viniendo de la misma parte de ella que se haba vuelto hacia l cuando su mundo estaba inestable, buscando el doloroso placer de su contacto, la inigualable seguridad de sus brazos. Y ella saba que l estaba tan profundo en su interior, que l significaba demasiado para ella para poder mantener una distancia razonable, y que sera intil intentarlo. -Mira! Una vacilacin antes de que la oscura msica de su voz fluyera en su mente, envolvindose alrededor de sus sentidos y hacindole curvar los dedos de los pies. -Te gusta? -S,- dijo Sahara y, aunque saba que era una tontera con un hombre tan poderoso como Kaleb, sinti como si lo hubiera herido . -La casa que t construiste-, le susurr en una dulce confesin, -canta para m de formas que no entiendo, sin embargo, no estoy preparada para ello, an no. Vaughn se lanz hacia arriba en el rbol con una peligrosa gracia felina mientras ella observaba, las garras que haban salido de sus manos y pies anclndole al tronco. Asombrada, lo vio subir hasta una escalera de cuerda enrollada en la cima sin causar nada ms que unos rasguos superficiales en el tronco. -Yo no puedo hacer eso-, dijo cuando l salt al suelo una vez soltada la escalera, el gato tranquilo a pesar de la fuerza de su musculoso cuerpo. Una sonrisa afilada, el jaguar, que era su otra mitad en sus ojos. T no tienes que hacerlo.- Meti la mano en el bolsillo despus de retraer sus garras, sac un pequeo dispositivo. -Es un mando a distancia para hacer bajar la escalera y volver a enrollarla. Faith dio una palmada a su pareja juguetonamente en el hombro. -Por qu, simplemente, no utilizaste el mando en primer lugar? El macho cambiante le dio a su compaera una larga mirada, sus ojos de un dorado salvaje. Roja, si esperas que utilice un mando a distancia para subir un rbol, tenemos que tener una seria conversacin. Sahara reprimi una risa ante su expresin ofendida. -Gracias por el mando a distancia. Yo no me siento nada ofendida.

-Puedes agradecrselo a Dorian, l es otro de los centinelas-, dijo Vaughn, acercando a una sonriente Faith a su lado. Se le ocurri esto hace un tiempo, pero no pudo encontrar a nadie que lo utilizara. Creo que algunos compaeros de manada, incluso lo amenazaron con excomulgarlo. -El orgullo de los depredadores cambiantes,- le susurr Faith, -es una cosa delicada. La broma hizo que Vaughn cerrara su mano en el pelo de Faith mientras la atraa a un beso tan juguetn como sensual, los dedos de la otra mano sujetando su mandbula. El espectculo hizo que Sahara estuviera hambrienta por un hombre que era tan oscuro como Vaughn dorado, un hombre tan remoto y contenido como el compaero de su prima era salvaje y carioso. Poniendo las manos en la escalera de cuerda, ella alcanz a Kaleb, ese Tk que tena un reclamo sobre ella ms profundo que la memoria. -Estoy a punto de entrar en el nido.- Dio unos pasos para acostumbrarse al movimiento de la flexible escalera, pero su cuerpo pronto aprendi el ritmo y lleg al rellano en medio minuto. El nido result ser una habitacin grande, con una zona de cocina colocada a la derecha de la puerta, y la ducha y las otras instalaciones estaban escondidas en la parte trasera detrs de puertas deslizantes de pino brillante. Una cama hecha con un bonito edredn en color rosado y blanco estaba en la parte trasera izquierda y en el alfizar de la ventana, junto a ella, haba una pequea cesta llena de chocolates. Cada detalle que comprobaba era ecolgico, el nido una parte viva del bosque. -Cmo preparaste esto tan rpido?-, pregunt Sahara cuando su prima la sigui al interior. -Hay comida en los armarios, un juego nuevo de artculos de aseo en el bao, toallas limpias.- Se senta clido y acogedor. -Estos dos nidos son nuevos, construidos para los miembros ms jvenes de la manada que puedan querer su propio espacio para el prximo ao-, dijo su prima. Mientras tanto, los mantenemos preparados para los invitados de la manada. Vaughn y yo slo tuvimos que abastecerlo de comida, y eso fue bastante fcil ya que todos guardamos suministros extras en estos das, por el creciente malestar. La referencia de su prima a la turbulencia que agitaba el mundo hizo que Sahara pensara en Kaleb, en los juegos que jugaba con una brutal facilidad que le haca ms depredador que el jaguar que descansaba en el umbral. Un jaguar que dijo, -Hay una gran familia de gatos salvajes por la zona. Linces, tambin. Podran pasar por el exterior. -Espero que vengan de visita.- La emocin burbujeaba en su sangre. No puedo imaginarme verlos de cerca.

-Esas podran ser tus famosas ltimas palabras. Los gatos son unos curiosos incurables, seran unos visitantes tan salvajes que no sabras que hacer con ellos.-Vaughn hizo una pausa antes de aadir, -No puedo garantizar que alguno de ellos no haga un movimiento agresivo, no con lo que supongo que es el olor de Krychek por todas partes. Sahara contuvo el aliento y se encontr con la mirada incisiva de Vaughn, de pronto consciente de que l haba intuido la naturaleza ntima de su relacin con Kaleb. -Hay algo malo en su aroma?-, pregunt ella, un nudo doloroso en su abdomen. -No, Sahara. Hay algo muy peligroso en l.

***

Una hora ms tarde, el cielo estaba clareando, cuando Sahara se despidi de Faith y Vaughn. -Voy a estar bien por mi cuenta, lo prometo-, le asegur a su prima cuando Faith vacil en el rellano. -Tengo el comunicador y los nmeros mviles por si algo va mal. Los labios de Faith se curvaron en una sonrisa triste. -Lo siento, s que estoy siendo sobreprotectora. Te prometo que lo voy a dejar estar. -Descansa y recuprate-, dijo Vaughn, pasando los nudillos por la mejilla de Sahara en una caricia inesperada. Aqu ests a salvo. Sahara los vio alejarse desde la puerta, pensando en lo muy, muy afortunada que era de que fuesen su familia. Haba esperado un interrogatorio sobre Kaleb, pero Faith slo le haba preguntado si Kaleb la haba coaccionando de algn modo. Aceptando la respuesta negativa de Sahara, su prima le haba prometido no hablarle a Anthony sobre su relacin con Kaleb, aunque Faith y Vaughn tendran que alertar al alfa DarkRiver. -Sabes lo que le hicimos a Enrique Santano?- Haba preguntado Vaughn, su expresin sombra. Ante su asentimiento, l haba continuado, -El nombre de Krychek surgi en nuestras investigaciones despus de que ejecutramos a ese enfermo hijo de puta, no fuimos tras l porque no haba ninguna indicacin de que hubiera estado cerca de las vctimas que conocamos, pero eso no significa que sea inocente. Se malditamente cuidadosa. Y si alguna vez te hace dao de cualquier manera, corre haca m. Yo estuve all cada segundo de tortura y muerte.

La espantosa confesin de Kaleb daba vueltas en su mente, y saba que lo lgico sera decrselo a Vaughn y Faith, pero no lo hizo. Porque en el fondo, ella simplemente no crea que l fuera capaz de tales atrocidades, la rebelde chica dentro ella inflexible en su rebelin. Tal vez eso era un signo de su creciente obsesin, pero ella an no estaba dispuesta a renunciar a l, an en la ms oscura y fea verdad, ella lo senta bajo cada palabra que l haba dicho. As que ella guard silencio, y media hora despus de que los dems se hubiesen ido, dijo, -Te gustara ver mi casa del rbol? -Me ests invitando? -S. Cuando apareci a centmetros de ella, vestido con pantalones de traje negro y una camisa gris oscuro, sinti como si hubiera encontrado la pieza que faltaba de s misma. Es casi la hora del desayuno. Vas a comer algo conmigo?- Ella senta una necesidad creciente de cuidar de l. No tena a nadie ms que lo hiciera. -Ya he comido,- dijo, sin hacer ningn movimiento para evitar los dedos que se curvaron por encima de su hombro, la caricia por encima de los tendones de su cuello. Pero t debes tomar ms nutrientes. Quizs fue el hecho de que ella estaba en un nido lejos de todo lo que haba conocido, una indicacin silenciosa de la fuerza interior que desmenta su casi colapso cuando Anthony haba mencionado una casa de seguridad. Tal vez fue porque ella luchaba con cada aliento, contra el terror de perder a su padre, el tiempo ms valioso que los diamantes. Tal vez fue la manera en que Kaleb no rechaz su contacto, sin importar el hecho de que saba exactamente lo que le podra costar a l. O... tal vez fue porque su corazn estaba cargado de una verdad que todos los dems parecan olvidar, que este hombre mortal haba sido un nio indefenso cuando fue tomado por Enrique Santano, pero saba que el tiempo para evitarlo haba terminado. Si iban a ir ms all de la inquietante fragilidad del vnculo que los una, tena que atreverse hacer la pregunta que desde haca mucho tiempo estaba implcita. -Elegiste presenciar o participar en los asesinatos cometidos por Enrique Santano?

CarpeDreams

No hubo respuesta. La mente de Sahara, sin embargo, no fue tan reticente, su pregunta activ una clave oculta para abrir una bveda mental secreta. Los recuerdos se arremolinaban dentro, confusos y empaados por el tiempo y por los errores cometidos durante el almacenamiento por la chica asustada que haba sido: una chica que, en un intento desesperado por salvar las piezas ms importantes de si misma de los estragos provocados por el laberinto, haba bloqueado la bveda para no abrirse a las palabras... pero s ante la emocin. Esa clave personal significaba que nadie ms podra violar sus recuerdos, destruir lo que le era ms preciado. Pero tambin significaba que si Kaleb no la hubiese encontrado, si ellos nunca se hubiesen vuelto a encontrar, esa parte de ella se habra perdido para siempre. Un riesgo enorme construido sobre la misma fe salvaje que la haba mantenido viva durante siete aos infernales. "Sahara! Voy a por ti! Sobrevive! Sobrevive para m! " Le llevara tiempo, das, quizs semanas, poder desentraar las piezas, para reconstruir lo que se haba degradado, pero un recuerdo era cristalino: un joven Kaleb de diecisiete aos? dieciocho aos?, sangrado por la nariz, los dientes apretados y los finos vasos sanguneos estallando en sus ojos y un chorrito del color de vino tinto corriendo por la mandbula desde su oreja. -Yo s que ese monstruo te hizo dao,- dijo ella, su ira inmensa en su interior. -Yo siempre lo he sabido.- Fue un conocimiento tan visceral, que no poda imaginar como lo haba reprimido durante tanto tiempo. -Yo tambin saba que no podas hablar de ello.Haba sido el intento de Kaleb de hacerlo lo que le haba supuesto ese angustioso castigo que haba convertido sus ojos en una piscina de color rojo oscuro atravesada de negro. Eres libre para responder a mi pregunta? Kaleb rompi el contacto al salir fuera hasta el borde de la plataforma, el bosque estaba envuelto por la niebla gris de la maana temprana, la niebla lamiendo el suelo y enviando jirones hacia los rboles. La suavidad hubiera dado a toda la escena una sensacin de irrealidad, de un sueo con los duros bordes borrosos por la nada, sino fuera por la obsidiana del hombre que estaba mirando hacia la niebla. Su silencio fue largo y tan profundo que los susurros del bosque los rodearon en un

pesado capullo, que les haca sentir como los dos nicos seres en un universo que contena el aliento. -Los hombres-, dijo, al fin, el cuerpo tan inmvil como una piedra y una voz sin inflexiones, -No deben ser violados. La rabia rugi a travs de ella. -l hizo eso?- No, no, no a su Kaleb. Ser herido de esa manera, haber sido subyugado, hubiera destruido a este hombre fuerte. -No del modo en que el mundo piensa eso-, dijo en ese tono muerto que nunca antes haba escuchado salir de su boca. -No estaba interesado en ensuciar su cuerpo con ese tipo de contacto. Pero Enrique Santano haba sido un Tk cardinal en el apogeo de su poder, mientras que Kaleb haba sido un nio. -l us sus habilidades para violarte,- dijo ella, manteniendo un furioso control sobre su rabia y dolor por l. -S.- Un sonido fro, hacindose eco del vaco. -l estaba dentro de m todos los das, todas las noches. Yo nunca poda escapar, nunca saba cuando iba a empujar ms profundo, me obligaba a hacer cosas con mi cuerpo mientras mi mente luchaba contra si misma en la locura por escapar. Sahara pens en la fealdad de la violacin, en cuando ella haba sido despojada de sus escudos y se imagin a s misma como un nio sin laberinto que usar como proteccin... y no haba esperanza. Ella siempre haba sabido que alguien iba a venir por ella, aunque ella haba bloqueado su nombre para protegerlo. Kaleb no haba tenido a nadie ni nada a que aferrarse, ni a sus padres que le haban dado la espalda al nio que haban trado al mundo. Su odio hacia ellos un fuego fro, tom la mano de Kaleb. Sus dedos no se curvaron alrededor de los de ella, sus ojos muertos, el fro negro mirando a la nada. -Yo fui su nico pblico durante mucho tiempo. La primera vez fue cuatro meses despus de mi sptimo cumpleaos, un regalo tardo, dijo. Sahara se mordi con fuerza el labio inferior. Ella lo haba sabido. Tan pronto como haba ledo sobre lo que Enrique Santano haba hecho, una parte de ella lo haba sabido, pero no pudo soportar la idea de conectar los puntos. -Yo no era fuerte entonces.- Esa misma voz muerta. -Me fui..., pero l me trajo de vuelta. Santano siempre me trajo de vuelta. Horror en sus venas, ella separ los labios, pero Kaleb continu antes de que pudiera decir nada.

-Yo no lo poda matar, no poda detenerlo. No importaba la edad ni lo poderoso que me hiciera, no pude detenerlo.- Ahora haba ira, mortal como una cuchilla afilada, con una fuerza que se haba estado acumulando durante dcadas. -Tuve que mirar mientras les cortaba las gargantas a sus vctimas despus de torturar a cada una de ellas durante horas, das. -En los ltimos aos, l encontr diversin en enviarme telepticamente sus atrocidades, era su manera de decirme que, si bien me haba hecho lo suficientemente fuerte como para bloquearlo y mantenerlo fuera de mi mente en cualquier otro nivel, nunca podra escapar de l o de la compulsin que haba plantado en m. Yo era un poderoso hombre de negocios, un cardinal temido, y ni siquiera poda hablar de lo que l estaba haciendo, y mucho menos levantar un dedo contra l. La ltima violacin, pens Sahara. La peor violacin. Incluso el ms humilde de los animales tena derecho a defenderse, sin importar el tamao de su oponente. -No fue sino hasta despus de su muerte que por fin pude romper la compulsin, y fue entonces cuando descubr que haba tenido un nico conducto restante en mi mente, una pequea puerta que le permita hacer una sola cosa: reforzar la obligacin de mantener sus secretos y no hacerle dao.- La ira tan profunda que era como un silencioso y mortal veneno. -Incluso entonces, cuando yo pensaba que era por fin libre, l estaba dentro de m. La ira y el dolor era sosa custica en las venas de Sahara, ella entrelaz sus dedos con los suyos, entrando en su lnea de visin. -Lo siento mucho, Kaleb.- Las palabras no eran suficientes, nunca seran suficientes para lo que l haba sobrevivido. -No lo hagas.- Una declaracin calmada, sus dedos todava sin responder al tacto. -l me hizo lo que soy. El miedo abrumando cualquier otra emocin. -T no eres su creacin. Te hiciste a ti mismo.- l no le respondi. Se pregunt si siquiera la oa. -Kaleb. -Cuando yo tena diecisis aos, dijo que haba llegado el momento de convertirme en un hombre.- La clera se haba atenuado por una negra frialdad que era peor que el hielo, mucho ms peligrosa que la obsidiana. Ella era una chica cambiante cisne slo unos aos mayor que yo, con el pelo blanco como la nieve, la sangre cuando yo cort su garganta lo convirti en escarlata. El corazn le dio un vuelco, dura lluvia golpeando dentro de su pecho, pero Sahara saba lo que l estaba haciendo, y ella no le permitira hacerlo. Rompiendo el contacto con sus dedos insensibles, ella puso sus manos a ambos lados de su cara.

-Pusiste el cuchillo en su garganta por tu propia voluntad? La oscuridad segua arrastrndose sobre sus iris, hasta alcanzar su piel. -Tiene importancia? Yo la mat mientras ella rogaba por su vida. -S-, susurr, aferrndose a ese hombre que se vea a s mismo como un monstruo. Importa. La respuesta de Kaleb era un retrato escalofriante de la maldad de Enrique. -Haba tenido libre acceso a m desde que yo tena tres aos, a mi escudo embrionario; tuvo un montn de tiempo para construir un sinnmero de puertas traseras y de interruptores en mi mente. Esa noche, l meti la mano y... tom todo, mientras se aseguraba de que yo permaneciera alerta y consciente de sus actos.- Sinti el vaco.- Se dio el gusto de saber que yo estaba gritando en mi interior, mientras l utilizaba mi cuerpo para cortarla. El mo fue el ltimo rostro que ella vio, mi mano la que empu el cuchillo en su carne una y otra vez. -Basta,- Dijo Sahara bruscamente, aterrorizada de que se marchara como haba hecho cuando era nio. -Vuelve a m-. Parpadeando para contener las lgrimas, ella se neg a liberar su mirada. -Ese no fuiste t, Kaleb. Ya lo sabes. El control mental quita tanto la voluntad como la intencin y el libre albedro. Te convirti en una vctima, una marioneta de carne y hueso. Las pestaas de Kaleb bajaron y cuando se levantaron de nuevo, nada haba cambiado, su Kaleb segua enterrado bajo la sangre de una mujer inocente que nunca haba sabido que el chico que vio era una vctima ms, no su asesino. -No,- dijo Sahara y, levantndose sobre las puntas de los dedos de sus pies, presion su boca contra la suya. Kaleb siempre reaccionaba a ella... pero hoy no. Sus labios se mantuvieron fros, las manos a los costados. Negndose a ceder la victoria al asesino en serie que segua amenazando con convertir sus vidas en un infierno, ella le puso una mano en la nuca y, sin dejar de acariciar su mejilla con la otra, lo bes con una lenta dulzura que era una invitacin, una persuasin. -Vuelve.- Le dijo telepticamente. -Te necesito. Sus dedos rozaron sus caderas, sus manos subiendo a presionar su espalda. Una de sus manos se enredaba en su cabello un minuto ms tarde, la otra empujando hacia arriba el fino jersey negro y extendindose sobre su piel. Un beso sin fin, sus cuerpos apretados un modo imposible. Sin interrumpir la ntima conexin, Kaleb la levant en sus brazos y la llev dentro. El edredn era suave contra su espalda cuando l la acost, el cuerpo musculoso y pesado

la hizo gemir, sus labios en su garganta un calor hmedo. -Kaleb. Kaleb, Kaleb.- Jade como un canto, como un recordatorio para l de lo que l era, no la creacin de Enrique Santano, sino Kaleb, quien la tocaba con una pasin primaria y que siempre mantuvo sus promesas. Hundiendo sus dientes en el labio inferior cuando l bes un camino hasta su cuello y de regreso a su boca, ella lo liber despus de un bocado. Y al levantar la vista, vio en los ojos de Kaleb que era l quien la miraba. No haba estrellas, pero la obsidiana brillaba con los colores de la medianoche, hermosos y misteriosos. Sus dedos se apretaron en el calor de su musculosa espalda, el algodn de la camisa arrugado bajo sus dedos. -Has vuelto. Cerrando la mano alrededor de su cuello, l la acarici suavemente, su boca exigente reclamando la de ella. Ella abri las piernas para acomodar su cuerpo, su centro resbaladizo y suave. Cuando l tir del jersey de punto, ella se agach y se lo quit por la cabeza para tirarlo al suelo. Qued vestida con un sujetador de delicado encaje, sus pechos presionando las copas. Kaleb bajo por su garganta para mirar hacia abajo hacia los senos... y las correas del sujetador se rompieron por la mitad, el centro del sujetador se rasg y la pieza de lencera cay de su cuerpo. Era la primera vez que l utilizaba su Tk de una manera tan ntima, y el asombro de Sahara se transform en sorpresa para luego convertirse en puro placer cuando, todava sosteniendo su mirada, l pas los dedos suavemente sobre su pezn. Esta vez, el nombre de l fue un susurro en un suave gemido. Kaleb levant la mirada, con el pelo cayndole sobre la frente, cerr la mano sobre su pecho y se acomod equilibrando su peso. Luego la bes. Hasta que las uas de ella se clavaron en su espalda, estaba tan mojada entre los muslos que su almizcle perfumaba el aire. A pesar de todo, l mim y acarici la parte superior del cuerpo de Sahara de un modo vehementemente posesivo que dej claro que Kaleb Krychek la consideraba suya. Y, sin embargo, l no dijo una palabra.

***

Bajo sus manos, Sahara era suave y sedosa, sensible. El toque de Sahara en su espalda, su sabor en la boca, el olor de su excitacin una droga. Sahara que dijo su nombre como si lo fuera todo. Sahara que era y siempre haba sido la mayor fractura en su Silencio.

-Sahara. En el azul profundo de sus ojos brillaba una emocin que no poda leer, los dedos de ella rozando sus labios y luego los propios en una silenciosa invitacin que no tena intencin de rechazar. Su boca se abri al primer contacto con la de l, su cuerpo se arque y sus muslos se cerraron a su alrededor. l fue enjaulado por Sahara y fue el encierro ms dolorosamente placentero de su vida. Sujetando su nuca, prob su sabor tan profundo, que nunca lo olvidara. Ma, pens, t eres ma. Cuando la manos de Sahara fueron a los botones de su camisa, le dej abrirla hasta la cintura, luego ella desliz sus manos en el interior... mientras presionaba sus labios sobre su piel en un beso dulce y caliente que astill el penltimo de sus escudos exteriores, las grietas que iban hacia el exterior formaban una tela de araa que podra hacer que se derrumbarse en cualquier momento. La parte de l que viva en el vaco, una criatura sin razn ni lmites, rugi de rabia negra por haber sido negada una vez ms, pero esa parte, posesiva y violenta de su alma morira por Sahara sin pensarlo, aunque saba que podra aplastar su caja torcica, hacer contraerse a sus pulmones si perda su control sobre sus habilidades. Sostenindose sobre los codos, l tom un par de respiraciones duras e hizo un intil esfuerzo por reconstruir los escudos. Imposible con Sahara tan suave y sensual alrededor de l, aceptndolo, aunque ella saba que la sangre cubra sus manos, manchando su alma. Tal vez, el retorcido y roto caos que era el vaco le dijo, tal vez ella no se aparte cuando recuerde la habitacin del hotel, el dolor y los gritos. -Qu tan mal estn tus escudos?- Haba ternura en sus ojos. -Mal-. Un poco mas de sensaciones y de esas crudas emociones y no slo estara expuesto en la PsyNet, sino que sus habilidades de telequinesia y telepata se soltaran de la correa que las contena. Pero cuando Sahara relaj las piernas que lo rodeaban, l las llev de nuevo a su lugar, su mano apretndole muslo. Ella lo sujet con ms fuerza. -Obsidiana, Kaleb. Llegaste a la obsidiana? -No.- La obsidiana eran escudos que podan ser impenetrables e irrompibles, pero como Sahara saba muy bien, tambin eran absolutos. -Voy a estar separado de los flujos de informacin en la PsiNet mientras dure.- Nunca se haba desconectado de la Red hasta ese punto, cuyos miles de piezas de datos fluan por su mente en cualquier momento. Sahara traz sus labios con la punta de los dedos, la ms ligera de las caricias. -Si no ests filtrando esos datos, se puede desviar esa energa para mantener un control ms amplio sobre tus habilidades?

Kaleb hizo los clculos, asinti con la cabeza. -Habr un riesgo de una ruptura catastrfica de hasta un veinticinco por ciento.- No eran grandes cifras, pero no estaba del todo mal especialmente con el control de Kaleb. -Hay siquiera un indicio de algo importante en el horizonte? -No. -Puedes todava recibir una llamada teleptica? -S. Ella desliz la mano por su nuca, los dijes de la pulsera fros sobre su piel, y le susurr, -Pues que la PsyNet cuide de s misma durante una hora o dos, y t cuida de m en su lugar. No tuvo que elegir, slo haba una opcin. -Aqu no.- No poda estar seguro de la seguridad. Sahara jade cuando fue teletransportada a su cama... luego empuj a un lado la camisa y se inclin hasta colocar sus labios sobre la piel que haba descubierto. Cerrando de golpe la obsidiana de sus escudos alimentados por su telepata y aumentados con la energa cintica de su Tk, apart la pierna de Sahara para hacerse ms espacio para s mismo entre sus muslos, y solt la correa.

CarpeDreams

Kaleb tir de Sahara haca arriba con la mano que tena en su cabello, tomando su boca con una lenta y concentrada intensidad que dejaba claro que ahora ella era el nico foco de todo ese poder implacable, de toda su atencin y deseo. Gimiendo en el beso, ella se rindi, abrindose a cualquier cosa que l quisiera. Los botones saltaron cuando l se arranc la camisa, y luego el calor de su pecho desnudo estaba aplastando sus pechos. Un ligero movimiento y puso una de sus manos sobre su pecho izquierdo, acaricindolo y apretndolo con una clara posesividad mientras su lengua se mova contra la de ella, su boca inclinada para crear el ajuste perfecto. Ella clav las uas en la musculosa espalda, elevndose para darle otro beso. Mi Kaleb, mo. Su pulgar le acarici el pezn, los dedos fuertes y seguros en su carne, su agarre el de un hombre mortalmente seguro de ser bienvenido. Cuando l rompi el beso para levantarle el pecho antes introducirlo en su boca, ella grit y trat de estar imposiblemente ms cerca, la succin caliente cre un destello deslumbrante de sensaciones. Librando su carne palpitante despus de que ella estuviera a medio camino de la locura, l mir la humedad brillante de su piel, el pezn un punto apretado pidiendo que lo apretara con la punta de los dedos. El vientre de Sahara se apret. Ella llev su boca a su garganta, su necesidad de l algo salvaje, ella hizo un ruido de protesta cuando l se incorpor alejndose de ella. Una mirada caliente, una fuerte mano masculina en su pelo mientras la marcaba con su beso, y luego l volvi a retroceder para abrirle la cremallera de los pantalones vaqueros y tirar de ellos. La hebilla del cinturn rozaba su abdomen cuando l regres a su boca, su ereccin una demanda agresiva contra ella que le daba ganas de retorcerse. Excepto que l se senta deliciosamente pesado, sujetndola en su lugar. Ella no habra confiado en nadie ms en tal posicin de poder, en nadie ms que el hombre ms peligroso del mundo. Ella no poda obtener lo suficiente de su beso, de la conexin que era un puo que apretaba su diafragma hasta agarrar su corazn, ella uni sus tobillos firmemente en la base de su espalda y extendi los dedos en la parte superior. -Quiero besar cada centmetro de tu espalda-, logr decir entre besos.

-Ms tarde-. Metiendo la mano en la parte de atrs de sus bragas, l ahuec sus nalgas, tomando su grito de sorpresa en su boca, su voz una cuchilla peligrosa y seductora en su mente. -Suave, tersa y ma. Siempre ma. Tomando respiraciones desesperadas cuando l liber sus labios para besar un camino a lo largo de su garganta para volver a reclamar su boca una vez ms, ella le pas las uas por la espalda. Fue ms dura de lo que pretenda, su boca y sus manos estaban hacindole cosas que la dejaban devastada, le dej marcas que l llevara durante un da por lo menos. Rompiendo el beso, l ech hacia atrs la cabeza. Cuando los ojos de obsidiana encontraron los de ella otra vez, iban acompaados por una sonrisa que no tena nada de calculadora en ella, era letal... de una manera que hizo que su cuerpo se elevara hacia l. Pero l ya se mova con la gracia poderosa de un Tk cardinal, besando un camino por su cuerpo para arrancarle la ropa interior, separar sus muslos, y frotar la mandbula contra la ultrasensible superficie interior de sus muslos. -Kaleb!-. La mente de Sahara explot hacia afuera para chocar de golpe en contra de sus escudos, su cuerpo inclinndose. -No te detengas-, suplic. -No- Un grito silencioso, sus sinapsis fritas, su boca caliente y exigente contra su carne hmeda, las manos un poco speras en los muslos mientras los mantena separados. Sahara saba sobre la mecnica del sexo, aunque el Silencio no aprobase tal acto, ya fuera por procreacin o placer, pero nunca en su educacin le haban enseado que existan estos noveles de intimidad, ni siquiera en el sexo. Esto, lo que Kaleb estaba haciendo, era algo que jams hubiera imaginado, y oh, pero a ella le gustaba. Se arque contra su boca mientras l la lama, su lengua explorando con una atencin minuciosa a los detalles que le dejaba claro que l sera tan implacable en la cama como en los dems aspectos de su vida, ella lo abraz colocando una mano en la espesa seda de su cabello. Esa mano se cerr inconscientemente cuando l desplaz su atencin al resbaladizo y palpitante nudo en el vrtice de sus muslos. Levantando la cabeza, con los ojos como una tormenta de medianoche, la sombra de esa sonrisa letal en sus labios, l pregunt, -Se siente bien? Ella cerr los dedos. Asintiendo con la cabeza, ella contuvo el aliento cuando l baj la cabeza... y le dio lo que quera, fijando su boca en su cltoris y chupando, sus manos sujetando el interior de sus muslos para mantenerlos abiertos para l. De vez en cuando, l mova su pulgar sobre

la delicada y sensible carne, incrementando el tumulto de sensaciones que la hicieron aferrarse a las sbanas, y luego a la calidez de sus musculosos hombros. Incluso mientras sollozaba su xtasis, sus terminaciones nerviosas tan sensibles con el dulce y caliente dolor del placer sexual, su voz era una oscura caricia en su mente. -Ms duro? Ms suave? Te gusta as? O prefieres esto? -Cada pregunta era acompaada por una demostracin ertica, su cuerpo el instrumento de su amante. -Qu hay de esto?- Unos fuertes dientes blancos atraparon la carne hinchada de su cltoris luego, presionaron la ms mnima fraccin. El atormentador placer la dej en ruinas. Levantndose sobre sus rodillas por encima de su cuerpo tembloroso, l curv su mano alrededor de su cuello en un acto de posesin que se haba vuelto oscuramente familiar, y regres a su boca. Su sabor en sus labios era una intimidad que debera haber sido chocante, pero no haba nada sorprendente, nada era tab cuando se trataba del hombre que estaba en su cama. Con su cuerpo hmedo por el placer siendo su esclavo, ella le dijo, -Quiero hacerte esas cosas. Su mano liber su cuello slo para volver a cerrarla sobre l otra vez. Quizs tengamos que esperar para eso. Ni siquiera el escudo de obsidiana aguantar si pones tu boca sobre m. Todava no. El terciopelo negro de su tono la hizo temblar, su cuerpo ondulndose hacia l en una nueva ola de necesidad. Haba esperado tanto tiempo para esto, para l, y ahora su carne era voraz, su alma codiciosa. -Por favor. -Dime lo que necesitas.- Movi la mano de su cuello a entre sus piernas. Sahara se estremeci cuando su pulgar roz su cltoris, sus uas clavndose en sus brazos. -Est demasiado sensible.- La comprensin la frustr, se senta tan bien cuando l la tocaba all que ella slo quera experimentar las sensaciones de nuevo. Pero haba algo que quera an ms. -T deberas conocer este placer, tambin - susurr cuando l puso su mano sobre su piel hmeda, el calor spero de l una caricia sutil. -Ensame lo que se siente bien en tu cuerpo.- Ella ansiaba besarlo y acariciarlo como l lo estaba haciendo con ella, arda por ver esos ojos cardinales empapados en la misma tormenta que la haba absorbido a ella. -Ver tu orgasmo me da un placer extremo,- fue la respuesta sin tapujos de Kaleb y sus labios buscaron los de ella una vez ms. -Sentirte pegajosa y hmeda contra mi lengua

y mis dedos, tu cuerpo suave bajo el mo, tus pezones frotndose contra mi pecho, eso es lo que se siente bien. El aliento de Sahara se volvi irregular, sus pechos subiendo y bajando mientras luchaba por no ahogarse bajo aquel asalto ertico. Hasta ese instante, ella no saba que las palabras podan ser tan sensuales, tan excitantes, como el tacto. Ms an cuando saba que Kaleb no estaba diciendo las palabras con esa intencin, simplemente estaba reconociendo los hechos, su propio placer. Le toc el cltoris de nuevo. -An sensible? -S,- ella se las arregl para responder a travs de la aguda picadura de la sensacin. -En su lugar vamos a intentar esto.- Rompiendo el beso para centrar su atencin ms abajo en su cuerpo, su expresin inflexible en su intensidad, empuj en la estrechez de su entrada con el dedo, y cuando ella se estremeci, sus manos aferrando la sbana, l introdujo ese dedo lentamente. -Si?- El pelo le caa sobre la frente, l levant la mirada, sus ojos entrecerrados. Tanto poder, pens ella, ese control inflexible . Debera haberla hecho sentir en una gran desventaja. No lo haca. Debido a Kaleb. -S.- Un gemido de descubrimiento mientras l deslizaba su dedo, luego empuj de nuevo lentamente. -S, por favor. Un segundo dedo, y de repente ella ya haba tenido suficiente, su vientre contrayndose por un vaco que dola. Ella podra no haber hecho este acto antes, pero el instinto le deca que no era as. T-, dijo ella, y era una orden. Te necesito-. Slo a Kaleb. Su beso fue la respuesta a su desnuda demanda, su lengua lamiendo profundo. Abre ms las piernas,- le orden cuando solt su boca, retirando la mano y levantndose para liberarse del resto de su ropa, por fin, para revelar un cuerpo que hizo que su centro femenino se apretara. Gloriosamente desnudo, su pesada ereccin, se instal entre las piernas que ella haba extendido para l, una de sus manos en su muslo y la otra apoyada al lado de su cabeza. Sus miradas se encontraron de nuevo cuando l comenz a empujar dentro de ella con la punta roma de su pene, la mano de ella en su nuca, su cuerpo resbaladizo y preparado, pero todava muy estrecho en contra de la gruesa intrusin de l. Una especie doloroso ardor la hizo dejar escapar un suspiro, pero por debajo senta necesidad, estaba hambrienta. -Te duele?

-Quiero este dolor. El sudor corra por la sien de Kaleb, su mandbula en una lnea brutal, pero mantuvo el lento e inexorable empuje en su cuerpo hasta que su ereccin se enterr hasta la empuadura en su interior. Sahara.- Los pmulos sonrojados por la pasin, los ojos tormentosos con tanto poder que era como mirar en el corazn de una tormenta elctrica. -Me siento... perfecta. -Estirada y llena hasta un punto que era casi doloroso y exactamente como estaba destinado a ser. Cuando l se estremeci y sali una pulgada, ella grit, el roce de su pene duro como una piedra contra su carne sensibilizada fue una descarga ertica. Kaleb empuj de nuevo, slo para repetir la retirada y volver a entrar, la mano en su muslo movindose a la cadera para sujetarla en su lugar mientras l bajaba la cabeza para besar sus pechos, chupando uno de sus pezones antes de liberarlo a travs de sus dientes. La caricia hizo que sus msculos internos revolotearan alrededor de l. El cuerpo de Kaleb se volvi rgido, los tendones de su cuello rgidos contra su piel, las venas en sus brazos palpitantes mientras sus msculos se tensaban. Pero Kaleb haba aprendido a tener un control feroz, que no se rompera ni siquiera bajo la intensidad de esas sensaciones. Besndola cuando ella enganch una pierna sobre su cadera, sali del todo y luego empuj de nuevo con una implacable paciencia. Retorcindose bajo l, el roce de sus pechos contra su pecho un contrapunto sensual a la dura posesin de l dentro de ella, gimi dentro del beso. l se trag el sonido y otra vez repiti la lenta y completa retirada y retorno, estirando los inflamados tejidos hasta que su cltoris palpitaba. Mojada como estaba, su cuerpo lubricado por las olas de pasin, le costaba tomar su tamao, pero la vehemencia ertica la hizo romper el beso para emitir una femenina orden sin aliento. Ms rpido. -Ests segura?- Sus dedos se clavaron en su cadera. -S!- Aferrndose a su espalda, ella trat de arquear su cuerpo hacia l pero l ya estaba saliendo. Slo para golpear de nuevo. Duro. Sahara grit, su cuerpo apretndose alrededor de Kaleb en un orgasmo que se senta como si se estuviera rompindose en pedazos y fue entonces cuando el control de Kaleb se rompi. No haba nada ensayado en la forma en que golpe profundamente dentro de ella una y otra vez, nada contenido en la forma en que le gir la cabeza a un lado para besar y chupar su garganta, nada calculado en la forma en que le sujet la pierna para abrirla ms y facilitar el poder tomarlo ms profundamente.

Era primitivo, era rudo, era espectacular. Vinindose con tanta fuerza alrededor de l que sus pensamientos no eran ms que fragmentos, se agarr con fuerza a los msculos resbaladizos de sudor de su cuerpo, el corazn de Kaleb latiendo como un tambor al ritmo del suyo y sus dedos casi dejando moretones en el muslo que sujetaba. -Kaleb, mi Kaleb.- Era un reclamo apasionado y posesivo mientras el placer la haca pedazos. Kaleb lleg en un violento silencio, las respiraciones speras contra su oreja y su cuerpo rgido. El hmedo calor posesivo mientras su semen lata en su interior haca que sus erticamente maltratados msculos volvieran a tener espasmos, apretndose firmemente a su alrededor. Estremecindose, l levant la cabeza, los ojos de obsidiana sosteniendo los de ella mientras l volva a retirarse una ltima vez, y luego empujaba profundamente ms all de sus msculos apretados. -Ma. Eres ma. Fueron las ltimas palabras que Sahara escuch antes de que el beso de Kaleb la desgarrase, l cuerpo de l enterrado en el suyo mientras caan.

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-Hemos compartido ADN- murmur Kaleb a la mujer que yaca en sus brazos despus, sabiendo que debera haberle dicho la horrible verdad antes de esto, su nica excusa era que no haba credo que ella lo fuera a aceptar dentro de su cuerpo. -Puede haber consecuencias. -No.- Sahara levant la cabeza de su pecho, sus ojos empaados por persistentes ecos de placer. -Hice una discreta visita a la clnica Psy-M cuando mi padre-, una inspiracin profunda -fue a ver cmo estaba un paciente. Conoca a la doctora desde la infancia, y ella hizo los cambios necesarios en la qumica de mi cuerpo sin ningn tipo de preguntas impertinentes.- Los dedos de Sahara se acercaron para trazar sus labios. -Yo saba que esto era inevitable. -Bueno. Es mejor que mi ADN no se transmita. -Por qu? T eres inteligente, hermoso y poderoso. -Tambin soy mentalmente inestable y puedo tener tendencias hacia la locura criminal. La suavidad desapareci de su expresin. -Kaleb, me niego a llamar a lo que hayas hecho bajo la coaccin de Enrique una eleccin. Esa era su locura.- Clara y decidida, desafindolo a discutir con ella. Yo no carezco de inteligencia. S que lastimar a la gente cuando uno es un adulto est mal, pero tambin s que t tendras un motivo racional para hacerlo-, dijo, comprendindolo con una claridad que cortaba como una navaja. -El poder, el control, el dinero, t siempre has tenido una razn para tus acciones, independientemente de que dichos actos fueran justificables o no.- Palabras duras, y sin embargo, su mano permaneca extendida sobre su corazn. -Los criminales dementes no tienen ningn motivo racional para sus acciones, Enrique las tena? l solo encontraba un placer enfermizo en causar dolor a otros. A ti te pasa eso? -No, pero la semilla vive en m.- Nada poda alterar el hecho biolgico que haba detrs de ello. -Esa noche, despus de que yo matara al cisne-, dijo, diciendo la verdad por primera vez en su vida -, Santano me dijo que el apellido paterno en mi acta de nacimiento es una mentira. No estando dispuesto a creer cualquier cosa que el otro Tk dijera, Kaleb haba

esperado hasta ser lo suficientemente rico como para hacer los arreglos para unas pruebas de ADN annimas, su intencin era refutar las palabras de Santano. De adulto confirm el engao.- Haba necesitado diez ciclos de pruebas para aceptar la verdad de su sangre contaminada. Luchando para apoyarse sobre su codo a su lado, Sahara se ech hacia atrs el pelo, frunciendo el ceo. -Cmo puede ser eso? El ADN se coteja en el momento del nacimiento para asegurarse de las lneas genticas. -El dinero y el poder pueden cambiarlo todo. Observ como Sahara digera lo que le haba dicho, viendo el momento exacto en que ella lo comprendi. - Enrique Santano,- exhal. -Ese hijo de puta era tu padre? -Genticamente.- Kaleb no reclamara nada ms de Enrique excepto lo necesario. -l tena una teora acerca de cmo crear una descendencia de alto gradiente. Sin embargo, no quera que ese nio estuviese conectado con l en el caso de que el experimento fracasara.- Enrique Santano no poda tener un hijo dbil, no poda ser cualquier cosa menos que perfecto en todos los sentidos. -En algn momento despus de mi nacimiento, l tom la decisin de continuar el subterfugio, sobre todo porque eso le daba otro tipo de acceso a m.- Un padre que trataba a su hijo con esa cruel brutalidad sera visto con recelo en la Red, pero al tratarse de un entrenador, se le alentaba activamente a hacerlo, sobre todo al tratarse de una capacidad ofensiva. La disciplina lo era todo cuando se trataba de un nio Tk cardinal, sin ella incluso un nio pequeo podra matar. -El hombre de tu partida de nacimiento?- Sahara le apart el pelo de la frente. -Tu madre? -Comprados, y luego asesinados silenciosamente cuando yo todava era menor de edad.- No senta nada acerca de las personas que lo haban criado hasta que tuvo tres aos, y luego lo haban abandonado dejndolo en manos de Enrique Santano. -Al ser ambos de bajo gradiente, nadie se dio cuenta. -Sin duda-, dijo Sahara -, habra sospechas de un cardinal nacido de dos Psy de bajo gradiente. -Santano escogi a dos personas con los genes recesivos necesarios como para que tal nacimiento fuera de baja probabilidad pero no imposible.- l extendi los dedos en su espalda, su piel se senta delicada y clida, pero con la promesa del msculo liso por debajo, como si su cuerpo an recordara a la bailarina que una vez haba sido... la

bailarina cuya carne haba sido cortada bajo un cuchillo de hoja afilada. -Lo llevo en mis propias clulas. La mandbula de Sahara mostr una lnea terca que le result familiar y le record su infancia. -T puedes llevar sus genes-, dijo, -pero no eres y nunca sers el hijo de Enrique.- Una negacin apasionada que vibraba con fra furia. -Si as fuera, t no encontraras en m placer al tocarme con delicadeza, slo en lo que me causase dolor.- Presionando sus dedos sobre los masculinos labios, ella neg con la cabeza. -Eres Kaleb. Y esa es tu nica identidad.

***

Una media hora ms tarde, Sahara era intensamente consciente de Kaleb mirndola en silencio mientras se mova alrededor de su cocina, preparando una comida para los dos, los extremos de la camisa blanca que ella le haba cogido rozndole los muslos. Ciertas partes de su cuerpo punzaban con cada movimiento, un silencioso recordatorio de la intimidad sin inhibiciones que haban compartido en la privacidad de su cama. Kaleb, vesta slo con unos pantalones de chndal negros, el msculo estriado del pecho ensombrecido por el temprano atardecer en esta parte del mundo, haca que pareciera un joven dios, una estatua griega trada a la vida. Fuerte, hermoso e inalcanzable. Excepto que para ella no era inalcanzable, no era fro. No para ella. Nunca para ella. Haba obtenido la ms reciente actualizacin de su padre minutos antes y l se haba ofrecido a llevarla al hospital. El nico motivo por el que Sahara se haba obligado a esperar era que Leon Kyriakus aun permaneca en aislamiento, su sistema inmunolgico debilitado como resultado de una infeccin causada por el sucio cuchillo que el cazarrecompensas haba utilizado. No quera correr el riesgo de introducir un nuevo y fatal contaminante en su sistema por su necesidad de verlo vivo y bien. -Su pronstico es bueno-, le haba comentado Kaleb, revisando el informe mdico cuando sus ojos se humedecieron demasiado como para hacerlo. -La lesin fue grave, y su recuperacin ser lenta, pero la infeccin se detect a tiempo, ya no hay motivo de preocupacin. Para cualquier otra persona, las palabras podran haber sonado crueles e insensibles al miedo que le retorca las entraas, pero a ella, le sonaban honestas. Kaleb jams le haba mentido, y si l deca que su padre iba a lograrlo, entonces as sera. Y cuando Leon

despertara, estara decepcionado con ella, si en su preocupacin, ella no hiciera lo nico que l le haba pedido la noche en que haban hablado hasta el amanecer. "Vive tu vida, Sahara. Vvela tan grande y coloridamente, como puedas soportarlo... No dejes que nada ni nadie, la familia, el Silencio, el peso de tu capacidad, incluso mi necesidad de mantenerte cerca, te confine de nuevo. Parpadeando por las lgrimas incipientes, mir a la cara despiadada del hombre que encenda todo en ella, la alegra, el placer, el miedo, la ira, el terror, la esperanza y dio el siguiente paso en su camino hacia una vida extraordinaria. -Tengo que preguntarte algo,- dijo ella, cogiendo una cuchara para mezclar la bebida nutritiva que l insisti en tomar en lugar de cualquier cosa con ms sabor. Haba tratado de tragarse la pregunta, pero le provocaba acidez en el estmago, haciendo que su nerviosismo aumentase, y l se haba dado cuenta. Con una mirada silenciosa le dijo que la hiciera. -Dnde exactamente aprendiste lo que acabamos de hacer?- Sali ms incisivo de lo que haba previsto. -Dada la forma en que nuestros cuerpos responden el uno al otro, la preparacin pareca prudente. -Ya veo.- La cuchara golpe el interior del vaso, sus movimientos irregulares. Movindose para apoyarse en el mostrador al lado de ella, Kaleb ahuec su mandbula. Cuando ella se neg a mirarlo, le pas el pulgar por el labio inferior. -He investigado la intimidad sexual de la misma manera que investigo todo lo dems. Metdica y detalladamente. Sahara se agarr al borde del mostrador cuando su mente se vio inundada por una cascada teleptica de imgenes erticas, extremidades entrelazadas, y dedos enterrados en la carne. Con los ojos muy abiertos, lo mir. -Cmo hiciste...? -El sexo-, dijo, frotando el pulgar por su labio inferior de nuevo, -es algo que las otras razas encuentran infinitamente fascinante. Hacerme con gran cantidad de imgenes, literatura, y tambin grabaciones fue un juego de nios. Una simple bsqueda en Internet encontr millones de sitios. Con las mejillas an ardiendo por algunas de las cosas haban llegado a su mente, Sahara pregunto, -Llevaste la teora a la prctica?- Si l haba compartido su cuerpo con alguien de cualquier manera, su ira sera tan violenta como su dolor. Sus recuerdos fragmentados, sus ansias de poder y la falta de una brjula moral, nada de eso importaba en este nivel ms elemental.

Aqu, l le perteneca. -La aplicacin prctica-, dijo en esa voz fra y calmada que era tpica de Kaleb, -habra sido un ejercicio intil, dada la alta probabilidad de que hubiese matado a quien se atreviera a tocarme de esa manera.- Otro roce, sus ojos fijos en sus labios. -Contigo, sin embargo, entiendo perfectamente el inters humano y cambiante por del sexo.- Esta vez la imagen que l le envi la hubiera hecho caer de rodillas si no hubiera contado con el apoyo de un telekinetico para sostenerla. La imagen era de ella, tal y como haba estado en su cama no haca mucho, los muslos abiertos y su espalda arqueada, el punto de vista era el del hombre que haba tenido sus dos manos apoyadas sobre la cara interna muslos en ese momento. Precisa en cada detalle, hasta el sudor que brillaba sobre su piel y la humedad entre sus muslos, eso mostraba la trampa de acero que era la memoria del cardinal Tk que ahora era su amante. -Eso-, gru ella, -es injusto. Yo no cuento con la misma municin. La expresin de Kaleb no se alter, su tono no era clido, y sin embargo las palabras que pronunci hablaban de su falta de Silencio en ese momento. -Te enviar algunos archivos de vdeo.- Luego inclin la cabeza y le indic que deban practicar los besos, con una voz tan fra como la escarcha... y los ojos llameando con ese fuego negro. Fue mucho tiempo despus, los dos ya de nuevo en su nido, cuando l meti la mano en el bolsillo de su traje negro, la camisa de un tono verde oscuro que ella haba elegido de su armario y sac una pequea caja de joyera. -Esto es para ti. No era su cumpleaos, pero Sahara conoca la caja y saba que contena otro dije. -Con motivo de mi regreso?-, pregunt en voz baja. -S.- La abri y sac el dije. -En caso de que tu padre no haya tenido la oportunidad de decrtelo, hubo una transferencia a tu cuenta ayer, catalogada como la renta de una inversin que l hizo para ti cuando eras una nia, para ser entregada en tu vigsimo tercer cumpleaos.- Una pausa. -Se supona que su vencimiento sera cuando cumplieses dieciocho aos, ya que aportaba fondos independientes para tu educacin, pero Leon la mantuvo y pudo prorrogar la fecha. Sahara se trag el nudo en la garganta. Una vez ms, su amante, exteriormente distante, haba demostrado tener plena conciencia acerca de sus necesidades emocionales contndole un hecho que otros podran haber omitido. Extendiendo su mueca, ella dijo, -Has conseguido la espada envainada?- La pulsera de dijes brillando a la luz del sol que entraba por la ventana.

-Es demasiado pronto para eso.- Sus dedos se cerraron alrededor de su mueca, el pulgar sobre el aleteo de su pulso. -Vas a tener que esperar hasta el prximo ao. El prximo ao. Si hubiera estado de pie, podra haber cado bajo la fuerza de su alivio. -Y la nica estrella? Esos ojos de tinta negra sostuvieron su mirada, las palabras dichas solo contaban una parte de su conversacin. -Parece que no sufri daos fatales. Tal equilibrio precario. Tantas vidas dependiendo de su sano juicio cuando su mente an era un caos. -Djame ver-, le susurr a este hombre que habra arrasado al mundo en venganza por ella. Al igual que antes, trat de estirar el cuello, trat de echarle un vistazo, pero l bloque su visin, sus anchos hombros de tal modo que slo vea su nuca bajo el negro puro de su cabello. Levantando su mano libre, ella apenas le toc la piel. Un momento de inmovilidad, y luego nada ms que calidez masculina, sus dedos sosteniendo su mueca mientras lo enganchaba en el brazalete y le dej ver el ms nuevo de sus dijes. Un guila en vuelo, las alas completamente extendidas. Libre.

Psy Puro

Los Psy siempre incineraban a sus muertos. Era la forma ms eficaz para deshacerse de un cadver, y los de la raza de Vasquez no tenan la necesidad de una fosa donde poder llorar. Sin embargo, Vazquez no haba incinerado el cuerpo destrozado del Consejero Henry Scott. Haba enterrado a Henry en un lugar aislado en las montaas Tatra, en Europa. l no lo haba hecho porque necesitara absolucin emocional. Su Silencio era Puro. No, l haba enterrado a su lder asesinado para as poder informar a Henry. Lo haba hecho conscientemente de que muchos consideraran esa comunicacin como un acto irracional, pero sin Henry, Vsquez no confiaba en nadie con sus planes para Psy Puro. l se senta ms... estable hablando con el lugar donde reposaban los restos de su lder perdido que hacindolo dentro de su propia mente. Podra ser, pens ahora, mirando hacia la tumba cubierta por una fina capa de hierba nueva, que los humanos y los cambiantes tuviesen un punto sobre ese tema. Vasquez no tena ningn problema para aceptar que las otras razas tenan ciertas cualidades y fortalezas que podan ser tiles, sin embargo, no eran, y nunca haban sido, los iguales a los Psy. La suya era la raza con la capacidad de afectar completamente las mentes de las otras razas. Los Psy podran esclavizar esas mentes, si as lo deseaban, aplastando la autonoma de las familias humanas y las manadas cambiantes para borrar su propia sociedad. Como tal, las razas emocionales no podan ser autorizadas a elevarse hasta el punto donde se creyesen los legtimos gobernantes del planeta. Tambin era cierto que la culpa de esa presuncin infundada, recientemente evidenciada por los seres humanos y los cambiantes de creerse iguales a ellos, no era suya. Esa responsabilidad corresponda a los dbiles en la PsyNet, los que haban permitido a las razas inferiores abrirse paso a un poder que no podan aspirar a comprender. Sobre esto, Henry se haba equivocado en su decisin de atacar a las manadas SnowDancer y DarkRiver de una manera tan directa. -Son animales-, dijo en voz baja, su respeto por su lder firme incluso en este desacuerdo. -Ellos no conocen la profundidad de las aguas en las que se mueven.- Y los seres humanos? Dbiles. Indefensos como bebs. -Podemos entrar en las mentes humanas a voluntad, alterar la realidad misma de su existencia. El silencio fue su nica respuesta, pero senta la tranquilidad de saber que estaba en el camino verdadero. El lugar que nos corresponde es el de ser los cuidadores de las razas inferiores, no como agresores. La indisciplina debe ser impuesta, por supuesto, pero slo para corregir los malos hbitos.- La sangre no tiene por qu ser derramada cuando se le puede

ensear a la mente con el dolor o el miedo. -Con el tiempo, se convertirn en lo que siempre han estado destinados a ser, nuestros siervos obedientes, que saben que slo queremos lo que es mejor para ellos. Antes de que ese estado de gracia pudiera suceder, era necesario que Vsquez primero corrigiese el actual desequilibrio de poder en el mundo. Para ello, tena que destruir lo que se haba convertido en una decadente estructura gobernante, dando a su raza, el regalo de ser capaz de empezar de nuevo. Los seres humanos y los cambiantes han estado y seguirn estando atrapados en el fuego cruzado mientras sus superiores luchaban por el dominio, pero no poda evitarse. Esta era una guerra por la supervivencia de la raza Psy.

-Daos colaterales-, dijo, pensando en la operacin que estaba a punto de iniciar Psy Puro y la necesidad de que el Silencio estuviese en boca de todos desde un extremo al otro del mundo, -es inevitable.

CarpeDreams

Habiendo descansado un par de horas despus de una noche que haba comenzado con una emocionante escalada, destrozada por el ataque por un intruso enemigo, y que haba terminado en los brazos de Kaleb, Sahara despert poco despus de las dos de la tarde. Lo primero que hizo fue llamar a Anthony para conseguir una actualizacin sobre su padre, l le dijo que permaneca en aislamiento, pero que los mdicos estaban cada vez ms seguros de su recuperacin. Kaleb le confirm ese estado cuando ella toc su mente y pens que aunque Anthony era su sangre, era en su peligroso amante en quien ella confiaba que no le mentira. -Gracias,- dijo, casi capaz de verlo en su oficina de Mosc, donde dijo que estaba ultimando un proyecto a pesar de la hora tarda all, un hombre hermoso con un traje hecho a medida, que poda ser tan mortal como un cuchillo, un hombre tan complejo, que ella saba que slo entenda las piezas ms bsicas, un hombre que haba sobrevivido al infierno siendo un nio y haba salido de ello siendo un enigma sombro. l le perteneca a ella de una manera que no poda explicar, el vnculo entre ellos irrompible, pero Sahara no se haca ilusiones sobre Kaleb. Las cicatrices de una vida atada a un monstruo nunca podran ser borradas, y nadie, ni siquiera ella, podra predecir las decisiones que esas cicatrices lo llevaran a tomar. -Necesitas descansar-, dijo ella, una ternura dolorosa en su interior. Porque no importa lo que l fuera, l, ante todo, era suyo. -Pronto. Hielo negro en su mente, pero eso ya no la asustaba. Su control helado era una parte de Kaleb tanto como la oscura posesin de su beso, y Sahara entenda la necesidad de ello. -Algn dao en el exterior?- pregunt ella, con el pulso acelerado ante el recuerdo de su sorpresa cuando ella mir distradamente por la ventana de la cocina despus de que ellos hubiesen compartido sus cuerpos y vio enormes surcos en el paisaje hasta donde alcanzaba la vista, como si la tierra hubiera sido agrietada como un huevo. -Limitado a un radio de quinientos metros alrededor de la casa. Arregl las grietas despus de teletrasportarte al territorio DarkRiver. Sahara saba que debera estar preocupada por el hecho de haberse acostado con un hombre que haba causado ese tipo de dao con una momentnea y, segn l, menor,

prdida de control telequinetica durante la intimidad, pero ella sinti como las esquinas de sus labios de elevaban. As que, literalmente, Hicimos que la tierra se moviera? Una breve pausa, antes de Kaleb dijera, -Te sugiero que no nos involucremos en el sexo en zonas pobladas. El fro comentario la hizo estallar en carcajadas. Centrada en el corto juego, se comi una pequea y sana comida, consciente que no poda caer en la complacencia sobre su salud fsica, luego descendi la escalera de cuerda para caminar por los alrededores. Su intencin, sin embargo, no era explorar, sino utilizar la paz baada por el sol para reparar las lgrimas en su psique. Como resultado, pronto se perdi en la bveda de los recuerdos enmaraados que sujetaban las piezas rotas de si misma. -Parece que necesitas una magdalena. Sahara salt, no haba escuchado ninguna pisada, ni siquiera un susurro que le dijera que haba alguien cerca. -Lo siento, no quera sorprenderte,- dijo la alta mujer con el pelo de un rojo ms dorado que el de Faith, los mechones recogidos en una apretada trenza francesa. Vestida con jeans, botas y una camiseta, ella, de hecho, tena una magdalena de color rosa en la mano. De hecho, tambin me iba a comer esta,- confes la mujer, -pero ya he tomado tres y mis caderas estn empezando a gemir en seal de protesta. Sahara no vio ms que msculos flexibles en sus caderas. Gracias,- dijo, tomando el inesperado regalo. -Eres una de los guardias?- El movimiento de la mujer la identificaba como un cambiante felino. -Mi nombre es Mercy. Como centinela de DarkRiver mi trabajo es asegurarme de que el permetro permanece seguro en todo momento.- Ella puso una mano en la leve curva de su abdomen en un movimiento ausente, sus ojos vigilantes en el bosque a su alrededor. -Llevas un nio dentro,- espet Sahara, dndose cuenta demasiado tarde que era grosero mencionar un tema tan personal. -De acuerdo con tu prima- dijo secamente Mercy, sin mostrar indicios de sentirse ofendida. Yo podra estar llevando media docena. Faith se niega a decirme si ve trillizos o cuatrillizos, y yo no quiero ni pensar ms all de eso, no estoy segura de que mi cordura o la de mi pareja lo pudiese soportar.- Una sonrisa. Los cachorros, sin duda, me lo harn saber de una patada cuando estn listos. -Cachorros?

La otra mujer se ech a rer. -Es una larga historia que involucra a un lobo de ojos marrones muy sexy y demasiado licor fuerte. Vacilante pero esperanzada, Sahara sonri. -Tengo tiempo.- Le gustaba Mercy, y al contrario que cuando haba sido una nia, no tena que mantener la distancia con alguien que quera como amiga. Durante la hora siguiente, mientras caminaban entre el verde natural de los rboles, Mercy le habl de su apasionado noviazgo con el lobo al que claramente adoraba y que era el padre de los cachorros en su vientre. Una y otra vez, los ojos del Sahara cayeron sobre los dijes que Kaleb le haba dado... y comenz a profundizar en la bveda sobre la historia fragmentada de su propio cortejo.

***

Eran las dos y cuarto de la maana en Mosc cuando Kaleb se acost a descansar. Slo llevaba durmiendo veinte minutos, cuando fue despertado por unos retazos de datos sin procesar que desencadenaron las alarmas en su subconsciente. No sinti ninguna sensacin de sorpresa al abrir los ojos para descubrir que Psy Puro haba atacado una universidad a la que asistan sobre todo Psys, debido a su ubicacin en el centro de la ciudad de Denver. El campus tena fama mundial por sus estudiantes y profesores progresistas. Los debates sobre la actualidad deban haber sido abundantes. Y con tantas mentes brillantes en un solo lugar, seguro que se habra tomado partido. Si Kaleb tuviera que adivinar, dira que la mayora se habra posicionado contra Psy Puro, pero una minora no estara de acuerdo y ms de uno informara de la deslealtad al grupo de fanticos. Ponindose unos pantalones de trabajo, una camiseta de manga larga y las botas de combate, se teletrasport al caos, identific a la persona encargada de la evacuacin de los edificios derrumbados, y se ofreci, al igual que las flechas que se haban teletrasportado a peticin suya, para ayudar. Por razones an no identificadas, esta vez Psy Puro no haba utilizado bombas incendiarias, dejando una probabilidad mucho mayor de supervivientes. La mujer bajita y regordeta, de pelo plateado que estaba a cargo no parpade cuando ellos llegaron y comenz a utilizar sus habilidades con una rpida claridad de pensamiento tal que nadie intent usurpar su posicin. Cuadrante dos, a las dos en punto.- Dijo ella cuando l lleg despus de ayudar a

estabilizar un edificio que amenazaba con derrumbarse sobre los supervivientes heridos e inmviles. Estn recogiendo el equipo de respiracin. Un hombre joven que se mova con la gracia fluida de un cambiante, el logotipo de la universidad en su camiseta rasgada, pero sin sangre, corri por la seccin antes de que Kaleb pudiera comenzar a mover las piezas del viejo plascrete. Espera.- l extendi una mano, la piel marrn rojiza a la luz de la tarde. Puedo notar el aroma de ellos. Kaleb contuvo su Tk. Mientras que l poda sentir una serie de mentes, el dolor y pnico que cubran la zona, le era imposible identificar los lugares especficos. Movindose con cuidado sobre la parte rota, el cambiante asinti hacia Kaleb, sus ojos mbar-verde los de un gran depredador, posiblemente los de un tigre solitario. Aqu. Kaleb traslad el plascrete irregular con cuidado. Atrapada debajo estaba una alta estudiante humana, que pareca tener una fractura de clavcula y otra en el tobillo. Kaleb neg con la cabeza cuando el muchacho cambiante, y l era un cro, no ms de diecinueve aos, intent sacarla. He alertado a los paramdicos. Ella necesita atencin en caso de que tenga lesiones en la mdula. La siguiente recuperacin de supervivientes fue de un par de estudiantes Psy, ambos con graves lesiones por aplastamiento. Tres ms les siguieron. Todos los dems estaban muertos, incluyendo un anciano cambiante cuya bata de laboratorio lo identificaba como un profesor, y cuyos ojos el muchacho cerr con dedos temblorosos donde haban asomado las garras. -Se confirma que no hay ningn rastro ms de calor!- Inform un cientfico humano que haba estado explorando los restos con un equipo de radar especializado. El muchacho cambiante, su rostro tenso, asinti con la cabeza. -Los olores se confunden... pero todo lo que puedo oler cerca es muerte. Kaleb analiz en busca de mentes vivas en las inmediaciones, no las hall. -Es hora de terminar aqu y conseguir una nueva asignacin. Dos paramdicos Psy pasaron corriendo en ese momento, dirigindose al siguiente cuadrante, un doctor humano ya en el escenario, una enfermera cambiante a su lado. Kaleb no haba visto este tipo de cooperacin entre las tres razas, y l no fue el nico que se dio cuenta. Periodistas de todo el mundo entrevistaban a cada rescatado que pudiera hablar, a los espectadores que haban sobrevivido a la explosin inicial, a los equipos de

rescate enviados al banquillo debido al agotamiento, a cualquier persona que se sentara inmvil durante unos minutos. -Kaleb, debes estar agotado. Segn los informes de prensa, no has parado desde que llegaste. Casi estaba esperando ese mensaje teleptico. -Mis reservas de energa son ms altas que la de la mayora de los cardinales.- Lo cierto era, que l no saba cunto tiempo podra continuar ya que siendo un adulto, nunca haba sido empujado hasta ese punto. -Has comido? -S.- Si su cuerpo fallaba, no importara si sus reservas psquicas se mantenan altas. No estoy en peligro de sobrecarga. Cmo est tu padre? -Aguantando duro. l esperaba que ella se retirara mientras l continuaba trabajando, pero ella se qued con l en todo, la va teleptica abierta y tranquila. A nadie ms que a Sahara le haba importado nunca lo suficiente como para preocuparse. No fue sino hasta casi veinte horas despus cuando Kaleb dej de trabajar. Segn el equipo, no haba ms seales de supervivientes, y los cambiantes haban revisado el rea varias veces con los mismos resultados. Debido a la cantidad de personal de rescate en la zona, las exploraciones telepticas no haban sido tan tiles, pero tambin se haban realizado. -No hay posibilidad de ms supervivientes-, fue la decisin de la mujer de cabello plateado que no se haba tomado un descanso todava. Gracias. A todos ustedes. Vyanse a casa y descansen. Es hora de que los equipos de recuperacin de cuerpos se hagan cargo. Fsicamente agotado de una manera que no recordaba haber estado antes, Kaleb consider su siguiente movimiento. La cooperacin actual que se haba producido a raz de una horrible tragedia, no se mantendra si Psy Puro segua atacando objetivos interraciales, sobre todo si esos objetivos se centraban en los jvenes. La mayora de la gente entenda que el derramamiento de sangre surga de un sector radical de la poblacin Psy, pero de acuerdo a la informacin de los medios que flua en la PsyNet, un pequeo grupo empezaba a creer otra cosa: que los Psy sacrificaran a parte de los suyos con el fin de ocultar su verdadero objetivo: matar a un gran nmero de seres humanos y cambiantes, preparando el escenario para una toma de control en todo el mundo por su raza.

Si ese grupo reaccionaba para protegerse contra estos actos violentos, contra aquellos que consideraban el enemigo, la guerra civil en la PsyNet podra convertirse en una verdadera guerra mundial. La carnicera se traducira en un mundo roto, su gente desmoralizada y sin esperanza. El momento perfecto para que un nuevo emperador llegara al poder.

Psy Puro

Vasquez vio las noticias que aparecan con una creciente sensacin de inquietud. La situacin era an peor de lo que haba credo: los periodistas Psy no slo estaban alabando las habilidades y la asistencia proporcionada por las razas inferiores a consecuencia del golpe en la universidad, hacan un llamamiento, hablando de un nuevo y brillante amanecer en la cooperacin interracial. Si esto continuaba, su gente pronto comenzara a ver las emociones de los cambiantes y los seres humanos de una manera positiva, y los traidores en la Red tendran otra arma en su lucha para derrocar al Silencio. No poda permitir que eso sucediera, y el prximo ataque de Psy Puro se asegurara de ello, haciendo aicos la esperanza de una cooperacin en un miasma de desconfianza. El golpe en la universidad no haba sido nada, un seuelo para distraer a los que cazaban a Vasquez y a sus fieles soldados. El verdadero mensaje de Psy Puro an no se haba odo, se escribira en el cielo con llamas mortales, el sitio omega llegando en la historia del mundo. Se rumoreaba que un Flecha estaba husmeando alrededor de ese sitio, y eso era un problema, pero no era suficiente para hacer que Vazquez autorizara un prematuro adelante. El hecho de que un gran nmero de Tks se hubieran agotados en el ataque a la universidad jugaba un papel de mayor peso en sus deliberaciones, pero al final, se decidi por la paciencia. Si actuase ahora, con los ltimos preparativos todava no finalizados, se arriesgaba a cometer una grave injusticia con cientos de horas de arduo trabajo. Su pueblo mereca ser testigo de la gloria de lo que podran lograr, y, al final, no importaba si cada Tk en el mundo responda al siguiente golpe: no podra ser detenido, no podra ser minimizado. -Nosotros-, hablo con el recuerdo de su lder perdido -, surgiremos de nuevo de las cenizas del mundo.

CarpeDreams

Treinta minutos despus de que el jefe del equipo de rescate en la universidad anunciara que no haba ninguna esperanza de encontrar otros supervivientes, Sahara sinti un cosquilleo en la nuca que anunciaba la presencia de Kaleb. l se haba duchado y cambiado de ropa desde que lo haba visto en el comunicador, ahora vesta pantalones negros tipo camuflaje, una camiseta verde oliva. Nada en su rostro delataba el cansancio que tena que estar sintiendo, pero Sahara se haba quedado con l a travs de las brutales horas, y no se dej engaar. -Necesitas descansar-, le dijo ella, agarrando su mano y llevndolo a la cama. -No puedo creer seas tan estpido como para perder energa teletrasportndote hasta m. Cuando lleg a la parte inferior de su camiseta, con la intencin de sacrsela para que pudiera dormir ms cmodamente, unas manos fuertes se cerraron sobre sus muecas. -Quieres dormir conmigo? Sahara se qued inmvil ante la tranquila pregunta. Kaleb Krychek, lo saba sin preguntar, no confiaba en tener a nadie su lado en esos momentos mientras l era tan vulnerable. S-, susurr. -Yo tambin estoy cansada. Para su frustracin, l utiliz de nuevo la energa que debera haber conservado para teletransportarlos a la casa envuelta en la noche de Mosc, pero no discuti. l no sera capaz de bajar la guardia lo suficiente como para conseguir un verdadero descanso en cualquier otro lugar. Agarrando la camiseta se la quit, y luego se quit su propia ropa y se puso el suave tejido. Todava tena el calor de su cuerpo, el aroma a pino y a Kaleb en el tejido. Temblando por el placer tctil, Sahara decidi que iba a robarle siempre sus camisetas. Se haba deshecho la trenza y se haba metido en la cama cuando ella lo vio salir de la habitacin. -Kaleb? -Estar de vuelta cuando revise el sistema de seguridad. Sin sorpresa, vio como la sbana la tapaba. El cuerpo de Kaleb arda tan caliente, que no necesitara nada ms. Ella estaba medio dormida cuando l regres. Al llegar a la cama, toc el arco de su pmulo.

-Ests en mi lado de la cama.- Era una tranquila reprimenda. Sahara sonri dormida, satisfecha, rodando para cederle el lugar que lo dejara entre ella y la terraza. -Todo est seguro?- Pregunt ella, completamente segura de que nada ni nadie podra jams herirla con Kaleb a su alrededor. -S.- Sinti su peso en la cama, pero l no la toc. El dolor por la necesidad del contacto piel a piel era un latido sordo en cada clula de su cuerpo, pero ella se mordi el labio inferior para reprimir la peticin que tena en la punta de la lengua. Las reservas de energa de Kaleb tenan que estar bajo mnimos en ese momento, lo que significaba que su blindaje para la creacin de escudos... l curv su cuerpo detrs del suyo, con un brazo deslizndose bajo su cabeza, y el otro alrededor de su cintura, un muslo empuj entre sus piernas. -Tus escudos. -Intactos. Slo estoy cansado fsicamente. Mis reservas psquicas estn completas. Imposible, pens Sahara, pero sinti como su cuerpo comenzaba a apagarse con la misma helada disciplina que utilizaba en todos los dems aspectos de su vida, ella se mantuvo en silencio y se sumi en la suave quietud del sueo segundos despus de Kaleb.

***

Kaleb despert primero, para encontrar que su mano estaba bajo la camiseta de Sahara, los dedos curvados sobre la gravidez caliente de uno de sus pechos. Dejndola exactamente donde estaba, la sensacin proporcionndole un profundo y ertico placer, rpidamente examin la informacin que se haba filtrado en su mente mientras dorma, y envi dos asuntos de negocios para que su ayudante los manejara, y tambin tom nota de la creciente inquietud en la Red. Nada requera su atencin urgente. Cerrando de golpe sus escudos de obsidiana, se deshizo de la sbana, luego se quit los pantalones para presionar su desnudez contra las curvas cubiertas de encaje en la parte inferior del cuerpo de Sahara, la camiseta arrugada en su cintura. Eso la hizo suspirar en su sueo y moverse ms cerca. Apartando a un lado los negros mechones de seda sobre su cuello, apret sus labios contra su delicado cuello, su abdomen tensndose cuando ella se apret contra sus muslos...

Haba visto videos de personas copulando en esa posicin, analizada la mecnica del mismo, no haba encontrado ninguna razn para elegirla sobre cualquier otra. Ahora se dio cuenta de que haba dos razones muy buenas: le proporcionaba al hombre libre acceso a la mujer y un control casi total del acto sexual. A Kaleb le gustaba controlar todas las cosas. -Sahara-. Un roce de dientes en el cuello la hizo temblar. -Despierta. Ella se estir sinuosamente contra l, el cuerpo flexible, no hubo miedo o sorpresa en ella por su ntima cercana... slo un aumento de la humedad en el encaje que se apretaba contra su muslo. -Cmo funciona esto?- Era una pregunta somnolienta, un pie elevndose para frotar la parte posterior de su pantorrilla. Kaleb rebusc entre sus archivos de imgenes para encontrar una que mostrara exactamente lo que quera. De este modo. Sahara gimi, pero se quit la camiseta en silenciosa aquiescencia. Lanzndola a un lado, se apart el pelo de la cara, y luego dobl el brazo por encima de su hombro hasta que sus dedos le rozaron la nuca, los dijes de la pulsera fros contra su piel. Dej todo su cuerpo expuesto para que l la tocara, para que la poseyera, sus pechos alzados y exuberantes y su altura le permita una vista especial de sus pechos. Con su cuerpo duro como una piedra, l le acarici con una mano la suave y sensible piel de su muslo antes moverla hacia arriba y atrs para encajarla sobre l, sus dedos presionando en la delicada carne. Su otra mano se curv suavemente alrededor de su garganta. -Ests lista?-, le pregunt, aunque poda sentir su humedad fundida contra su muslo. -S. -Mustramelo. -Yo cmo? -Usa tus propios dedos. Ella se ruboriz. -No hay tabes, ni reglas aqu-, dijo, deseando que ella estuviera con l en cada paso de esta ertica exploracin. -Este es nuestro lugar, nuestro tiempo.- Por fin era su momento. Sahara se humedeci los labios, los ojos de color azul medianoche empapados de pasin.

-Nuestra cama. Apretando la base de su pene con un anillo telekinetico, fren el impulso de llevarlo y empujar dentro de ella. -Y mi Sahara.- Siempre suya. Sahara se estremeci y movi la mano por la curva de su estmago para pasar sus dedos por encima de su ombligo. Cuando ella vacil, l la bes en el cuello. -No hay tabes. Su mano se aventur ms abajo, las puntas de sus dedos desaparecieron bajo el encaje de color crema de sus bragas. Jadeando por los estmulos visuales que golpeaban cada uno de sus centros de placer, Kaleb vio como su mano se mova bajo el encaje mientras ella se acariciaba a s misma. Su abdomen estaba rgido, su pecho apretado, el placer casi doloroso para el momento en que ella retir sus dedos, hmedos y brillantes. -Hazme tuya, Kaleb. La gutural solicitud, que sali de los labios exuberantes y hmedos, rompi el anillo de hielo negro. Deslizando su mano bajo el muslo despus de reposicionarse a s mismo, la abri ms an y, desgarr su ropa interior utilizando una insignificante parte de su Tk, para luego empujarse dentro de ella. Ella era estrecha. l fue deliberadamente lento. Gimiendo, Sahara le clav las uas en la nuca, sus pechos sonrojados, sus pezones enormes perlas que quera hacer rodar contra su lengua. Como no poda disfrutar de esto ltimo, le cubri un pecho con una mano telekintica, acariciando y apretando el pezn. Ella se apret a su alrededor, su humedad brotando. Al cerebro de Kaleb le llev un microsegundo hacer la conexin. Dando al pecho descuidado el mismo tratamiento, le frot el cltoris con un dedo fantasma, continuando con el ritmo lento y constante de las relaciones sexuales que haban logrado que sus testculos se apretaran contra su cuerpo con un dolor exquisito. Sintiendo que el cuerpo de ella empezaba a apretarlo, separ sus labios usando telekinesis y apret su cltoris. -Kaleb!- Sahara convulsion alrededor de su ereccin, todo su cuerpo temblando con la fuerza de su orgasmo. Kaleb tena la intencin de continuar con el ritmo lento que era un ertico ejercicio de control, pero su cerebro entr en cortocircuito con el posesivo apretn de los msculos internos de Sahara. Empujndola hacia delante, ella apoyo su cara de lado sobre la almohada, su puo tomndola firmemente por el pelo, empujando dentro de ella con un ritmo salvajemente profundo y rpido, el cuerpo apretado y resbaladizo de la mujer que era y siempre haba sido suya. Se senta como una locura tiendo de rojo el horizonte.

La estoy lastimando la parte de l que viva en el vaco grit, le estoy haciendo dao! Sus msculos se bloquearon, su mente tratando de forzar a su cuerpo para salir de ella y dejarla. No quera romper la primitiva conexin, la piel de ella resbaladiza por el sudor como la suya, su cuerpo un caliente puo de seda. -Te hago dao-, se las arregl para articular. -No, no lo haces- Hundiendo su puo sobre la almohada, Sahara ondul la parte inferior del su cuerpo hacia l. -Muvete! La demanda femenina era lo nico que necesitaba or. Empujando en ella, vio sus dedos apretar firmemente las sabanas, los labios exhalando un callado sollozo, y luego ella se vino a su alrededor una vez ms, los empujes ms duros, ms ferozmente posesivos. Atrapado en la prensa de su placer, su espalda se arque como si un rayo blanco recorriese su columna vertebral. La cama golpe de nuevo al suelo. Duro. As como todos los dems objetos de la habitacin.

***

Sahara intentaba jadear en busca de aire cuando el fragmento de un recuerdo se desenred de la bveda. -La robaste? -No. La he ganado. Su pulsera, ella haba estado hablando de su pulsera con el hombre cuyo musculoso cuerpo cubra su espalda, ambos respiraban como si hubieran corrido un maratn. Nunca, pens, le haba contado qu haba hecho para conseguirla, pero esa no era una cuestin que tuviese intencin de cambiar. Cualquier precio que Kaleb hubiera pagado por el platino que rodeaba su mueca, lo haba hecho por ella, y ella lo honrara. Con su pecho deslizndose contra su espalda, Kaleb se alej una fraccin. -Puedes respirar? -No, pero eso no tiene nada que ver con tu peso. Vuelve.- Con sus dedos flexionndose mientras l obedeca, ella lanz una exhalacin temblorosa e intent dar forma a las palabras con su boca. Le llev al menos dos minutos. -Yo quiero hacer esto otra vez.

-No estoy seguro de que nuestros cuerpos puedan hacerlo. El tono glacial hizo que sus dedos se cerraran en sus palmas, saba muy bien que l slo era tan fro con ella cuando estaba luchando consigo mismo para controlarse. Luego la bes en el cuello y ella supo que l haba perdido la pelea. Para su sorpresa, se las arreglaron para tener relaciones sexuales, ella bajo l, el pecho de Kaleb frotando su espalda, aunque l utiliz su Tk para disminuir la presin de su peso. Esta vez, fue lento y profundo de principio a fin. -Se siente como un beso de todo el cuerpo-, susurr mientras sus msculos internos comenzaron a tensarse de nuevo, esta vez en una ms tranquila pero no por ello menos potente oleada de placer. Con los labios en su cuello, Kaleb la meci a travs del orgasmo, luego se derram en ella llenndola con un estallido de calor lquido. Los dos estaban empapados en sudor y pegajosos por el sexo, pero Sahara no tena intencin de moverse. De hecho, ella no estaba segura de que sus huesos no se hubieran derretido ya. As que fue algo agradable que su amante fuera un Tk cardinal que poda teletransportarlos a ambos a la ducha.

***

Duchada y vestida con unos pantalones vaqueros limpios y una suave chaqueta de color rosa del armario que tena en su anterior habitacin, Sahara fue a ver lo que haba en la cocina mientras Kaleb, ya vestido, estaba preparando una reunin a travs del comunicador. El traje gris carbn que combin con una camisa azul y una corbata de color acero era una de sus favoritas. Haba algo increblemente sexy en un hombre tan letal vestido con prendas civilizadas que slo servan para poner de relieve el peligro, no para disminuirlo. Encontr varios recipientes de comidas congeladas que l deba haber guardado para utilizarlas despus de quemar gran cantidad de caloras, y puso varios en el dispositivo trmico en la esquina. Los sabores podran ser suaves para los estndares fuera del PsyNet, pero en este momento, ella podra comerse un pequeo mamfero. Con el estmago revoloteando al recordar exactamente cmo haba agotado esas caloras, ella estaba sirviendo la pasta caliente en un plato cuando Kaleb entr, con los dedos de la mano derecha abrochando el gemelo izquierdo. Con el pelo peinado y la corbata anudada, no quedaba ningn rastro de pasin en su expresin, era Kaleb Krychek, cardinal Tk y ex-Consejero, una vez ms. La transformacin era tan completa que la sacudi, hacindola consciente del nivel en el que l podra

compartimentarse y dejndola con la inquietante pregunta de exactamente qu parte de s mismo nunca le haba mostrado. Luego l le toc con el dedo la curva de su pmulo, y el miedo se astill, porque Kaleb slo la tocaba de esa manera a ella. Sentados a la mesa, ninguno de los dos habl hasta que casi haban terminado de comer. -Mi padre acaba de salir del aislamiento-, dijo, despus de haber recibido la actualizacin mientras calentaba la comida, el alivio de la emocin hacindola estremecer. Anthony llam. -Te puedo llevar con l. -Y tu reunin? Una pequea pausa. -Mi ayudante est reprogramndola ahora. Sahara no estaba sorprendida de que Kaleb la hubiera puesto primero. Siempre lo haca. Gracias-, dijo a travs de la quemadura dolorosa de una ternura que no estaba segura si l alguna vez aceptara. Pero,- se encontr con esos increbles ojos como el cielo de medianoche primero tengo que hacerte una pregunta. Kaleb aadi un complejo de vitaminas y minerales al agua de ella. -Hazla. -Cmo es posible que no hayas colapsado con lo ocurrido en la universidad?- Los cardinales podan estar dotados, pero sus habilidades eran finitas. -Tuviste energa de sobra para teletransportarnos a los dos al otro lado del mundo. Esper hasta que ella haba se hubo bebido la mitad de su agua enriquecida, y dijo, -Sabes algo del efecto de amplificacin? Ella neg con la cabeza y, debido a que no le gustaba su expresin distante, enred sus dedos con los suyos. -Por el efecto de amplificacin-, dijo, sin rechazar el contacto -, un individuo con dos habilidades de nivel medio, por ejemplo, 4,7 y 3,9 en telepata y en psicometra, a veces puede usar una para amplificar la fuerza de la otra, empujndola hasta el 8 en el gradiente o ms.- Hizo una pausa para acabarse una barra nutritiva altamente energtica. -Nunca nadie ha tenido en cuenta si el efecto sera vlido si un individuo tuviese dos habilidades de nivel cardinal.

Sahara no poda imaginar la tormenta de su poder. Ser un cardinal era estar fuera de la escala. Ser un doble cardinal era incomprensible. -Qu pasara si t te amplificaras? -Mi doble condicin de cardinal ya me hace ms fuerte que otros cardinales, por un factor desconocido.- No haba arrogancia, era slo un fro dato. -Creo que debe haber un bajo nivel de amplificacin inconsciente que tiene lugar en todo momento. Es por eso que mis habilidades no colapsaron en la universidad, y jams lo han hecho. Teletransportando lejos la envoltura de la barra nutritiva, continu, -Cuando era un nio muy pequeo, una vez levant los restos de un tren bala porque haba un superviviente atrapado debajo, ni siquiera un nio cardinal debera haber sido capaz de eso. Sahara luch para entender lo que estaba diciendo. -Alguna vez has amplificado tus habilidades conscientemente? -A modo de prueba, s. La amplificacin afecta a mi telekinesis, no a mi telepata. Podra llegar a mover el ncleo de la tierra con el poder resultante, y destruir el planeta desde el interior. Ella no tena palabras, no las tuvo durante un tiempo, sus dedos entrelazados con los de un hombre que tena el destino del mundo en sus manos. -Kaleb? l no respondi, pero saba que ella tena su atencin. -Promteme algo. -S? -Que no destruirs la Red.- Si l daba un golpe de esa magnitud, ella saba que no sera por estar en contra de los seres humanos o de los cambiantes, sino en contra de su propia especie, los que la haban cogido a ella, y casi la haban quebrado. -Ya te lo dije-, le respondi en el mismo tono framente pragmtico que haba utilizado durante toda su conversacin. -He decidido no hacerlo. -Eso no es lo que he dicho.- Sostuvo la obsidiana de su mirada. -Quiero que me prometas que nunca destruirs la Red.- Sin importar lo que le sucediera a ella. Una pausa llena de mil palabras no dichas... y las dichas hicieron que los diminutos pelos de su nuca se erizasen. -Hay cosas que hay que romper para hacerlas ms fuertes.

CarpeDreams

-T crees,- susurr ella, -que eso tambin es vlido para mi? l estaba muy, muy quieto. No. T nunca deberas haber sido herida. Algo en esas palabras, en la rabia mortal de su tono, hizo que su mente abriera la puerta de una segunda cmara oculta en el interior de la primera. Ella entr y se estremeci, un mar de rojo viscoso se extenda ante sus iris. Se qued sin aliento, puntos flotando delante de sus ojos... y Sahara se dio cuenta de que haba dejado de respirar, su corazn perdiendo el ritmo. Una mano en la parte posterior de su cuello, un hombre con ojos de obsidiana en cuclillas delante de su silla. l se fue hace mucho. Est muerto. l est muerto. Sus pulmones se expandieron en una rfaga de aire, su subconsciente comprendindolo, deleitndose en sus palabras, aunque su mente consciente no lo hiciese. Su pecho todava le dola, fragmentos de vidrio en sus venas cuando l se acerc para tocar la lnea de su mandbula. Me pas algo malo, no?- Peor que el cautiverio, peor que la tortura sufrida despus de que ella creara el laberinto. Kaleb supo que haba cometido un gran error tctico. Pero le haba prometido a Sahara que nunca le mentira, as que le dijo: -S-, y esper. -No estoy lista todava.- Ella baj su mano hasta su hombro. -No soy lo suficiente fuerte todava. Pero lo ser dentro de poco. l no tena ninguna duda sobre eso. -Quieres ir con tu padre ahora?-, le pregunt, queriendo apartar su mente de un tema que tena el potencial de destruir el vnculo entre ellos. Si ella hua, l esperaba que ella hiciera lo que l le haba pedido y se asegurarse de no dejarlo vivo. Porque sin Sahara, el mundo se enterara de en quin se haba convertido el nio cuando su entrenador haba tejido en su mente pesadillas de cuchillas cortando la carne y mujeres rogando por su vida, para luego poner la espada en sus manos.

"Este es mi legado. Vas a continuar lo que yo he empezado". -Kaleb.- Los dedos de Sahara en su pelo, sus ojos viendo demasiado profundo. No me dejes de nuevo. No te vayas. Ella le haba dicho esas palabras a l antes. Su respuesta haba sido la misma. No lo har. Siempre estar aqu. Para ti.- Slo para ella. Los ojos de ella eran misteriosos llenos de pensamientos no expresados, fue a sus brazos cuando l se levant, su abrazo feroz. Era una gran irona que la nica persona que lo haba abrazado como si l importase era la nica persona que no necesitaba en absoluto retenerlo. Si Sahara llamase, l vendra. Siempre. -Deja que te lleve con tu padre.- Utilizando a Leon Kyriakus como llave, complet el teletransporte. Aparecieron junto a la cama donde el padre de Sahara estaba rodeado de complejas mquinas que regulaban su cuerpo mientras l sanaba. Arrugando la cara, Sahara dej los brazos de Kaleb para tomar la mano del hombre mayor, sentndose en una silla colocada junto a la cama. Padre. Con un ojo en la pequea ventana que permita al guardia NightStar comprobarlo de vez en cuando, Kaleb se desplaz fuera de la vista, posicionndose contra la pared al lado de la vieja puerta que se abra hacia el interior. Si la mujer al otro lado, a quin l haba identificado como una telpata de alto nivel experta en combate mental, su pequeo tamao la haca inconfundible como uno de los guardias de mayor confianza de Anthony, si ella lo hubiera descubierto durante el teletransporte, Kaleb se hubiera ocupado de ella. Como no lo haba hecho, no haba motivo para aadir ms tensin a la situacin. El guardia apareci por una pequea abertura de la puerta treinta segundos despus, el bano de su piel difuminado por el cristal que haba entre ella y Kaleb. Era evidente que haba reconocido a Sahara, la mujer armada no cuestion su derecho de estar ah, pero pregunt, -El teletransportador que te trajo? -Tengo acceso teleptico directo con l. l me llevara de regreso cuando llegue el momento. Satisfecha con la respuesta dada con una voz suave, el guardia cerr la puerta detrs de ella y volvi a su posicin de centinela. Kaleb se qued en las sombras, pensando en la complejidad de la mentira que Sahara haba dicho, que no era mentira del todo, simplemente una declaracin que invitaba al guardia a sacar la conclusin de que el teletransportador haba salido de la habitacin.

Sahara, con su inteligencia y su talento para dar forma al lenguaje para que sirviese a sus necesidades, estaba mucho ms recuperada de lo que crea. Hoy, ella se haba asustado de los ms sangrientos recuerdos que los unan, pero el reloj segua corriendo a gran velocidad. Cuerpo y espritu, mente y corazn, era muy poco probable que pasara mucho tiempo antes de que ella se enfrentara al pasado con la misma voluntad obstinada que la haba hecho sobrevivir. l saba que eso llegara, el da del juicio final. Lo que no saba es si ellos iban a sobrevivir.

***

Sahara pas la mayor parte de los dos das siguientes junto a la cama de su padre, Vasic la teletransportaba a la entrada y a la salida. El flecha haca la tarea con rpida eficacia, pero Sahara no dejaba de sentirse incomoda, su Silencio era de un helado fro gris. Kaleb, sin embargo, amenazaba con causar demasiada friccin con su familia, y ahora mismo, ella quera mantenerse centrada en su padre, que se haba despertado y por fin poda hablar. Adems, Kaleb estaba en un punto crtico en su programa de caza de Psy Puro. Sahara se abraz a s misma mientras estaba de pie en la terraza frente a la entrada del nido, mirando hacia la oscuridad de la noche al final del segundo da. Haca mucho tiempo que debera haber hecho la pregunta que segua persiguindola: Hasta dnde sera capaz de ir Kaleb para hacerse con el control de la red? Le enfermaba siquiera el considerar que l trabajara con Psy Puro, pero si miraba la situacin a travs del filtro de la dura y fra lgica, la asociacin tena sentido. Hay cosas que hay que romper para que sean ms fuertes. El grupo fantico haba demostrado ser hbil en la destruccin, y como lo demostraba la nica estrella en su pulsera, Kaleb no senta ninguna lealtad a la PsyNet. Ninguna. Ella no poda culparlo por ello, cmo poda alguien esperar que un nio tuviera fe en un sistema que lo haba dejado a merced de un monstruo? Ahora ese nio atormentado era un hombre letal, y aunque Sahara lo amaba de una manera que le desgarraba el alma, la dolorosa resonancia de los antiguos sentimientos se enredaban con la bella, cruda y frgil nueva confianza que haba crecido entre ellos, ella tambin entenda que las decisiones de l podran ser indefendibles.

Sin embargo, cuando l fue a ella esa noche, no pudo soportar la idea de hacerle la pregunta. Si se equivocaba, eso lo herira a l, sera peor porque se encerrara en el hielo negro y se negara a reconocer el dao. Si estaba en lo cierto, ella se vera obligada a actuar de una manera que no quera volver a repetir. Borrar a Kaleb del mundo No, ella no tena la fuerza para hacerle frente a esa eleccin. Un poco ms de tiempo, negoci consigo misma. Slo unos das ms. Psy Puro tendr que reagruparse despus de una operacin de tanta envergadura como el golpe en la universidad. Todava tengo tiempo de amarlo. -He vaciado la cuenta de la recompensa-, dijo l desde su posicin, apoyado en la pared exterior del nido, la corbata y la camisa blanca desabrochadas en el cuello. La informacin ya ha comenzado a filtrarse. Ahora ests a salvo. Su proteccin fue una pualada en el corazn. Si l haba cruzado la lnea, si tuviera que utilizar su habilidad para acabar con l, eso la rompera. Y esta vez, ella no podra regresar. -Eso significa que puedo salir del bosque-, dijo ella a pesar del nudo en su garganta. Nadie en el resto del mundo tiene motivos para reconocerme. Kaleb desliz una de sus manos en el bolsillo interior de la chaqueta del traje, la tela del color del carbn se asentaba muy bien en esos hombros que an podran llevar las marchas que ella le haba hecho a su cuerpo dos das antes. Como medida de defensa-, dijo l despus de recuperar una pequea y elegante arma. Esto se considera una de las armas ms peligrosas del mundo, ya que incluso un nio puede apuntar, disparar y abatir a su objetivo.- Despus de mostrarle los controles, se la entreg. Asegrate de que tiene puesto el seguro en todo momento a menos que quieras debilitar o matar. Sahara se oblig a manejar la pieza mortal, sabiendo que l tena razn. Su habilidad no la protegera si el agresor le disparaba desde una gran distancia. Esperaba que intentaras impedirme salir de la zona de seguridad dentro del territorio DarkRiver. -Te lo dije, Sahara, yo nunca te har dao. Con los dedos temblorosos, ella puso su mano libre sobre su corazn. -Gracias por mantener tu promesa, por venir a m. Su respuesta fue colocarle el pelo detrs de la oreja, la accin tan posesiva como suave, su rostro moreno y apuesto robndole el aliento. Ningn hombre debera ser tan duro, tan hermoso como su Kaleb.

-Hay algo ms-, dijo ella, su voz ronca. -Me puedes liberar de tus escudos, los mos estn funcionando. Kaleb se qued inmvil, la criatura primitiva que viva en el vaco rgida en su intento por mantener el control. Tu Silencio est roto. En el instante en que vuelvas a aparecer en la Red te convertirs en un objetivo para Psy Puro.- Nunca permitira que ella fuera tan vulnerable. La mano de Sahara se extendi sobre su corazn. -Echa un vistazo a mis escudos. l lo hizo y vio una mente tan silenciosa, que no tena ni siquiera la menor de las fracturas. Intrigado, lo examin desde todos los ngulos y no pudo encontrar ni un solo error que pudiera hacer que la sealaran, nada que pudiera hacer que alguien le echase una segunda mirada, la mentira dicha con una habilidad impecable. -Esto no es cosa tuya.- Sahara estaba dotada en muchas cosas, pero la mecnica y complejidad de estos escudos tan avanzados era un campo muy especializado que requera aos de prctica. Sascha Duncan-, dijo, y vio en los ojos muy abiertos por la sorpresa de Sahara que haba tenido razn. La hija de la ex-Consejera Nikita Duncan no slo era una desertora emparejada con el alfa de DarkRiver, ella era la mejor tcnica en escudos que Kaleb haba visto en su vida. Haba adquirido algunos de sus trucos ms tiles cuando la vigilaba de manera encubierta mientras ella haba sido parte de la Red. -Ella ha mejorado su tcnica.- Inesperado, dado que Sascha Duncan ya no estaba en la Red, o tal vez no. Esta regin estaba viendo un aumento significativo en el nmero de Psy con el condicionamiento fracturado o sospechoso. Esos individuos necesitaran un modo de mantenerse ocultos a plena vista. Inclinndose hacia la derecha, Sahara puso la pistola en la repisa de la ventana, y l se dio cuenta de que ella no se senta cmoda con el arma. Mientras la utilizara cuando fuera necesario, eso no importaba. -Es ms un caparazn que un escudo-, le dijo ella, su mano se desliz hasta su cintura mientras ella se enderezaba, -su nica funcin es ocultar mi silencio roto. Mis escudos naturales estn ocultos debajo, y son ms fuertes que los de la mayora. Siempre lo fueron. S, sus escudos naturales eran formidables, un efecto secundario de su capacidad, pero ella tena diecisis aos y ya se encontraban comprometidos por un severo golpe cuando la tomaron cautiva, mientras que Tatiana haba sido una adulta con pleno control de su telepata que era como un bistur afilado.

-Estn totalmente restaurados? Un asentimiento que hizo que su cabello se deslizara sobre la mano que l haba colocado en un lado de la esbelta columna de su cuello, los mechones fros y pesados. S, fue ms rpido de lo previsto. Ayud que nadie intentara arrancarlo antes de que pudiera echar races. Kaleb decidi que necesitaba aumentar el sufrimiento del castigo de Tatiana. Tal vez podra meter insectos en su entorno. Era increble la cantidad de terror que podan causar unas criaturas tan pequeas. -En qu ests pensando?- Los ojos de Sahara se volvieron repentinamente agudos, como si hubiera vislumbrado la oscuridad que viva en l. l se lo dijo, la sinti estremecerse. Yo consegu matar a todos los insectos-, dijo l, pensando en el pequeo armario sin luz en el que una vez pas tres das sin ninguna razn, Santano haba querido recordarle a Kaleb que l tena el poder, -y yo slo tena diez aos. -No.- Sahara le cubri el rostro, el suyo sombro por una ira que saba no iba dirigida contra l. No hars eso, no te convertirs en el legado de ese monstruo. T eres mi legado. -Tatiana es malvada-, continu ella sobre el fro sonido del recuerdo -, y hara an ms mal si estuviera libre, as que no voy a argumentar en contra de su encarcelamiento, pero sin tortura. Ni del tipo fsico ni del mental. T eres lo suficientemente fuerte como para atar su mente sin aislarla como lo has estado haciendo. Kaleb pens en los siete aos que ella haba estado sola en la oscuridad, en el horror de una chica de diecisis aos forzada a encarcelar su propia mente para sobrevivir, y dijo, -Lo pensar.- En deferencia a la solicitud de Sahara, no torturara a Tatiana como haba estado pensando, pero tendran que pasar siete aos antes de que l revisara el estado de su prisin mental. Sahara neg con la cabeza, con una expresin feroz. -Crees que no te veo? -Lo s.- Ese era el regalo ms grande, ms inexplicable de su vida, que ella lo vea y no se apartaba. -Pero una cosa-, dijo, -no voy a darte. Esta venganza es ma. Sahara presion un largo beso en su mandbula, una lgrima escap de sus prpados cerrados. -En qu nos hubiramos convertido si hubiramos sido libres?

Kaleb no saba la respuesta a esa pregunta hecha en voz baja, no poda imaginar una existencia distinta de la que le haba dado forma, pero haba una peticin que l si poda cumplir.

CarpeDreams

Los escudos de obsidiana alrededor de la mente de Sahara se deslizaron dejndola expuesta en la PsyNet. No haba estado en el plano psquico durante tanto tiempo que la inmensidad de la Red mental hizo rugir su pulso, dejndola con la boca seca. -Sahara-. Los ojos sin estrellas se encontraron con los de ella cuando sus prpados se abrieron de golpe. -Puedo reiniciar mi proteccin si no ests lista. -No-. Ella tom una respiracin temblorosa, extendiendo la mano sobre el msculo tenso del pecho de Kaleb. -Es abrumador... pero tambin es la libertad. -La libertad puede ser intoxicante. Ten cuidado. -No me vas a abandonar? -Este canal teleptico nunca se cerrar. -Lento y fcil-, dijo l en voz alta, sus dedos jugando con el dije del guila en su pulsera. -Hay que fortalecer tus alas antes de volar. Aferrndose a l, mir a la Red de nuevo, cada mente un punto brillante de luz en la red psquica donde millones de Psy estaban conectados en todo el mundo. En los espacios entre ellos fluan ros de plata, datos compartidos por las mentes, hasta que el paisaje era un mar de plata brillante, olas que iban y volvan con una belleza tal que le cerr la garganta. -Por qu todo en el mundo lo llama un paisaje estelar?- Ella frunci el ceo. -Eso no tiene ningn sentido. -Psame una imagen de lo que ves-, dijo un Kaleb, con el rostro joven, la lnea de su mandbula an no afinada con la masculina dureza. Sahara as lo hizo, con los pies colgando de una rama alta de un rbol en la parte posterior del complejo NightStar. Cuando Kaleb se volvi hacia ella, en sus ojos haba asombro, algo tan rato que la hizo quedarse inmvil. Yo no lo veo como t lo ves. No creo que nadie ms lo haga as. -Quieres viajar a travs de la Net?-, pregunt Kaleb, y el fino hilo de su pasado se entreteji con el presente, el hermoso joven con una herida curndose en su mejilla se

haba convertido en un hombre poderoso, que extendi su mano protectoramente sobre su espalda. -Puedo hacerlo de forma annima?-, pregunt ella, mientras una seccin de su mente segua sin desenredar los recuerdos en su interior, desesperada por desentraar el misterio de Kaleb antes de realizar la pregunta que no era parte de la que ella realmente quera hacer. Probablemente Tatiana y Enrique no compartieron la verdad sobre m, pero por si acaso. Un conjunto de instrucciones telepticas fluyeron en su mente, y dos minutos ms tarde, ella coloc lo que era una eficaz capa alrededor de su mente para poder vagar y as sali a la PsyNet. -Quieres ver algo interesante?- Pregunt Kaleb casi una hora ms tarde. Borracha por el placer de ser libre en el plano psquico, Sahara tena que tener cuidado de no navegar por los flujos de datos con demasiado desenfado para no delatarse. -S! -Puedes verme? -S-. Su presencia camuflada era una sombra que ella apenas poda ver a travs del filtro psquico que l le haba enseado a construir para su propia capa. Ahora l la llev ms profundo, a una parte de la Red desprovista de estrellas, pero no por ello menos viva, la plata espesa y tranquila, como si ella y Kaleb estuvieran en una baha. Encantada, meti un dedo en el mar y se empap con serpentinas de informacin que se envolvieron alrededor de su piel psquica. Los filamentos se agitaban como si de una brisa se tratara, cada uno de ellos una pieza aleatoria de datos. Asombrada por la vista, le envi a Kaleb una imagen. -No poda hacer esto antes! Fuera del nido, l apret la mano en la parte posterior de su camisa, de un fino tejido de punto verde. Ha pasado mucho tiempo desde que vi la Red a travs de tus ojos. Ella le acarici la garganta, sus brazos alrededor de su cuerpo bajo la chaqueta. -Este lugar es maravilloso-. Mojando los dedos en el agua de plata en el plano psquico, ella cogi un puado de brillantes datos con una risa alegre, echndolos hacia arriba para crear una lluvia chispeante. -Muchas gracias por mostrrmelo. -Esto no es as-. Llevndola al centro de esa baha, le tendi una mano psquica. -Tienes que conectarte conmigo para que pueda llevarte a travs de ella.

Ella acept la conexin sin vacilar, y se deslizaron a travs de una fisura en la Red que ella no poda ver para salir en una oscuridad, los impresionantes datos de esta parte de la Red estaban tan fuertemente comprimidos que se haban convertido en una joya tallada. -Esto es, de hecho, una copia de seguridad de la PsyNet.- dijo Kaleb, el cambio de la telepata a su voz psquica denotaba una confianza que le deca que nada podra escaparse de este lugar. -Si la Red fallara, los datos podran ser restaurados durante las siguientes veinticuatro horas despus del fatal evento. Fascinada, intent concentrarse en un solo minsculo bloque de datos, pero que era de una complejidad tal que era imposible de comprender. -Cmo lo encontraste? -Me lo ense la MentalNet.- l la llev al centro del archivo de datos donde una esfera brillaba con destellos de cambiaban constantemente de color, un espejo iridiscente que le recordaba a los del color medianoche que vea en sus ojos cuando l soltaba la correa. Este es el botn de reinicio de la Red, est destinado a sanarla desde el mismo ncleo. El horror caus fracturas negras en su admiracin. -Por qu existe esto? -Porque yo lo he creado.

***

Kaleb se desconect de la Red despus de Sahara, quien con el rostro blanco y tenso levant la vista hacia l. -As planeabas matarlos a todos. -Al principio-, dijo. -Ms tarde escrib un algoritmo que separaba a los menores de diecisis aos.- l nunca haba tenido una infancia; Sahara haba llegado a la edad adulta en una jaula. Pareca apropiado darle a los nios la oportunidad que ellos nunca haban tenido. Sahara neg con la cabeza rehusndose a aceptar lo que l hubiera hecho. -Fue pensado como una ltima opcin.- Para ser iniciado slo si se la haban robado para siempre. -Tomar el control de la Red ser mucho ms satisfactorio. -T no eres la persona indicada para encargarte de tantas vidas-, dijo Sahara, mientras lo rodeaba con sus brazos. -T no tienes lealtad a la Red.

Kaleb no se sinti de ninguna manera insultado por su juicio. l saba quin era, saba que su experiencia de la mano de Enrique haba deformado permanentemente la estructura de su personalidad. Pero -Mi lealtad es tuya, y t eres lo que necesita la Red para prosperar. Los ojos negros enormes, una de las manos de Sahara se apoy sobre su corazn otra vez. -Qu me ests haciendo Kaleb? -Alguien-, dijo, cerrando la mano sobre la suya, -tiene que tomar decisiones despiadadas o la Red va a morir de todos modos.- l le mostr las imgenes de los lugares en descomposicin en los que nada poda sobrevivir, le record la infeccin que se haba apoderado del tejido psquico que conectaba a todos los Psy en el planeta, excepto a los renegados. -Nuestra raza est al borde de la extincin. Los dedos de Sahara se apretaron, su expresin sombra. -Nuestro pueblo se ha mutilado a si mismo voluntariamente. Por supuesto que el dao se ver reflejado en la Red. La nica cosa que podra revertirlo - Sus ojos se abrieron. Ests planeando la cada del Silencio. -No puede caer para todos, pero para la mayora s.- Si no se haca, y la podredumbre segua creciendo, la venenosa retroalimentacin equivaldra a una muerte lenta para los millones y millones de Psy dentro de la Net. -Una cada repentina podra provocar un shock psquico enorme-, argument Sahara. Miles y miles de personas podran morir. -Es un dao colateral aceptable.- Kaleb no tena ningn problema con la prdida de un cuarto o de la mitad de la poblacin. -Los que permanezcan sern los ms fuertes y resistentes. Sahara neg con la cabeza. -No puedes decir eso. -Es una solucin prctica. Cercenar a los enfermos y a los dbiles significar que nuestra raza tiene una base ms slida sobre la que crecer. -Yo no entro en esa categora.- Una respuesta feroz que habl del acero que corra por su cuerpo. -Soy dbil, sigo estando rota en muchos aspectos. l saba lo que ella estaba intentando hacer, pero -No tengo empata, Sahara. No lo siento por los que van a morir. Sera como preguntarle a un halcn como levantar el vuelo cuando sus alas han sido rotas hace mucho tiempo.

Record el miedo que haba sacudido sus huesos cuando era un nio de tres aos, arrojado al infierno que era el entrenamiento de Enrique Santano. Tambin record el da en que abraz todo el peso del condicionamiento. Es mejor no sentir nada, haba pensado con una calma poco natural para el nio que haba sido, que haba gritado con horror cada minuto de su existencia. -T-, dijo, -eres la nica excepcin a la regla.- El ms antiguo y profundo, el ms hermoso defecto en su Silencio, -Sin ti, yo sera un monstruo.

***

Sahara yaca en la cama horas despus de que Kaleb la dejara para reunirse con las flechas, la manera tranquila en que le haba hablado sobre su falta de empata chocaba con sus temores sobre su posible complicidad con Psy Puro, dejando que ese miedo la carcomiera de una manera que era tan profunda, que estaba en sus propias clulas. No de l. Por l. Por su Kaleb, que nunca jams la haba decepcionado. No importaba que ella no tuviera los recuerdos para apoyar esa verdad, ella lo saba de la misma manera en que saba que el cielo era azul y que la lluvia mojaba, un hecho tan absoluto que era incuestionable. -Voy a luchar por ti. Con esa promesa decidida, se sent y abri la ventana para mirar hacia la noche, al bosque oculto por la pesada oscuridad tan impenetrable como los ojos de Kaleb cuando l as quera que fueran. l estaba en lo cierto? Su capacidad para sentir empata haba sido destruida por la pesadilla de su infancia? Quera creer, suponer que simplemente estaba enterrada profundamente, pero luego pens en el dao que Tatiana le haba causado a ella, su corazn herido, considerado las elecciones que un nio vulnerable pudo haber hecho para sobrevivir... y acept que podra estar diciendo la verdad absoluta. Incluso mientras luchaba contra esa idea, una parte de su mente segua tirando de hilos de la memoria para liberarla de la bveda... y de repente toda una parte de su pasado se solt sin previo aviso.

Ella estaba atravesando el parque de nuevo, su mochila escolar golpeando ligeramente contra su cadera. Haba dos estudiantes ms jvenes delante de ella, en bicicleta, pero desaparecieron en una curva un segundo ms tarde. Sahara se gir para jugar con la correa de su mochila, su objetivo el de confirmar que no haba nadie detrs de ella, tampoco.

El camino estaba vaco. Apurando el paso, ella esper hasta que estuvo en el nico punto ciego de vigilancia de esa ruta, y luego se desliz fuera del sendero hacia los matorrales. Le llev media hora caminando rpido llegar a la arboleda a la derecha del camino. Nadie dira que eso era un bosque, pero la pequea arboleda era lo suficientemente espesa como para proporcionar cobertura. Ms importante an, estaba fuera del alcance de las cmaras de seguridad. Sahara no crea que las cmaras estuvieran vigiladas todo el tiempo. Su principal objetivo era actuar como elemento de disuasin. Sin embargo, si alguna vez alguien encontrase sospechosas sus acciones mientras realizaba un seguimiento de sus movimientos, ese individuo encontrara exactamente nada. Habra llegado a casa por otro camino, hacindolo parecer como si solo hubiera elegido apartarse de la ruta aprobada. Un hecho que podra conseguirle un severo sermn acerca de la seguridad, pero que no acarreara ms consecuencias. -En dnde ests?- Susurr cuando lleg al rbol que era de ellos. Si l no estaba para llevarla a casa, slo poda esperar once minutos. Ese era el margen de seguridad antes de que la echaran de menos. Si llegaba tarde Pero no, all estaba l. Despus de haberse transportado cerca de otro rbol, se dirigi hacia ella, los ojos de un cardinal brillando con la luz de las estrellas que ella vea en sus sueos, el cuerpo alto de un joven, no el chico que haba conocido durante la mitad de su vida. Era ms duro que ella, implacable en una forma que ella saba que nunca lo sera, y el hecho de que l tuviese casi veintids aos cuando ella tena casi diecisis no tena nada que ver con eso. l haba sido igual haca seis aos. Aqu, sin embargo, eran iguales, y por debajo de la frialdad inquietante que vislumbraba en l, ahora muy a menudo, l segua siendo su Kaleb. Aquel cuyo Silencio pareca tan prstino como el suyo propio mientras ocultaba un caos de emociones tan violentas, que ella saba que l poda estar en peligro si escapasen a su control. Pero ella nunca. Ella jams. Dejando caer su bolso, ella corri a sus brazos. Los de l cerrndose a su alrededor, apretndola con tanta fuerza que apenas poda respirar. -Est bien-, susurr ella, con las manos en su cabello. -Est bien.- Una y otra vez, dijo esas palabras tratando de consolar al hombre que amaba cuando el amor era un crimen que podra llevarlos a los dos a una condena de muerte en vida. Sin embargo, incluso mientras hablaba, saba que no estaba bien, que la razn de su dolor era una trampa de la que no poda escapar, y su hermoso Kaleb no estaba destinado a estar en una jaula. Le aterraba que hubiera ido demasiado lejos en la lucha desesperada para salir y que ella nunca volviera a sentir el acero de sus brazos a su alrededor. -Estoy aqu. Estoy aqu.

l se limit a abrazarla, de la manera que sola hacerlo durante los peores momentos. Ella no necesitaba conocer los detalles para saber que l haba tenido que ser an ms duro, ms implacable simplemente para sobrevivir. Si segua de ese modo, pens, su Kaleb se perdera un da detrs de una pared de hielo negro. El dolor de su rabia le hizo apretar su abrazo, sus emociones prohibidas ocultas tras escudos que Kaleb haba aumentado automticamente para protegerla de la exposicin en la PsyNet. l lo haba estado haciendo durante aos, desde que por primera vez se dio cuenta de que su Silencio, simplemente no se mantena, el sabor psquico de l tan familiar para ella como el suyo propio. Ni una sola vez haba fallado en protegerla. Pero ella no poda hacer nada para impedir que l fuese herido una y otra vez, la impotencia una furia en su interior. - Estoy aqu.- Ella se aferr con ms fuerza, negndose a rendirse al horror que encarnaba Enrique Santano. Si el hielo negro se formaba, ella lo rompera con sus manos desnudas. l no iba a dejarla fuera, encerrndose a si mismo en la oscuridad. Sahara no lo permitira. Hoy, l la sostuvo durante casi la totalidad de su tiempo robado juntos, y luego dio un paso atrs. -No deberas venir ms.- No haba estrellas en el negro, su voz muerta en su atonalidad. Yo te har dao. Era un pensamiento tan incomprensible, que ella no saba por qu lo haba dicho, por qu l se hera a s mismo de esa manera. -Tu nunca me lastimars. -No ests tan segura.

CarpeDreams

Sahara sali del recuerdo para encontrarse con las mejillas hmedas y sus puos apretados tan fuerte que estaban sin sangre, la ira una hoja dentada en su pecho. Ella lo haba amado. Tanto. Lo suficiente como para desafiar a su familia. Lo suficiente como para arriesgarse a una rehabilitacin psquica. Lo suficiente como para luchar por l, incluso cuando l le haba advertido que se alejase. Ella lo haba amado hasta que eso haba sido el hecho determinante de su existencia. La vida, pens, frotando la mano sobre su corazn, haba cerrado el crculo. Porque la chica que haba sido lo haba amado, as como tambin lo hacia la mujer en quien se haba convertido, su corazn marcado con su nombre. No importaba lo que le deparara el futuro, la terrible eleccin que todava podra tener que hacer, nadie ms volvera a ser para ella lo que Kaleb Otro recuerdo desentrandose, arrastrndola ms atrs en el pasado.

-Por favor, mustrale a Kaleb los jardines, Sahara-. Anthony asinti con la cabeza hacia el muchacho sentado con la espalda recta y sin expresin en una silla al lado de un hombre que a simple vista haba disgustado a Sahara. Sin embargo, ella saba que no deba decir nada. Slo tena siete aos, su Silencio era frgil, por lo que no sera difcil actuar impulsivamente y mostrar su violento disgusto, pero ella estara en problemas y probablemente tendra que hacer el doble de ejercicios mentales. Era mejor mantener la boca cerrada. El hombre que no le gustaba la mir con esos ojos cardinales que no eran tan bonitos como los del muchacho, sino planos, muertos. Esa nia.- dijo l, descartndola como si fuera un mueble -, es demasiado joven para poder ofrecer una conversacin que de algn modo pueda interesar a Kaleb. l puede permanecer aqu. -Yo no hago negocios con nios presentes,- respondi Anthony en un tono tranquilo que Sahara saba que quera decir que no estaba dispuesto a cambiar de opinin. Podemos programar otra cita para el prximo mes para discutir los servicios de prediccin requeridos por tu empresa. Juntando los dedos, el hombre nada-agradable volvi la cabeza hacia el chico llamado Kaleb.

Ve. Prtate bien. Para Sahara, las palabras sonaron como una amenaza. Caminando con Kaleb por los jardines, Sahara le mostr las cosas que su padre le haba dicho que se le deban mostrar a un invitado. Esta interaccin social independiente con miembros ajenos o con la familia es una parte importante de tu educacin-, le haba dicho l. Si t habilidad para ver el pasado te lleva a hacer una carrera en Justicia, tendrs que interactuar con una amplia gama de personalidades, tanto Psy como no. Le he dicho a Anthony que ya ests lista para actuar como una gua para los de tu edad y un poco mayores. Sahara estaba bastante segura de que el nio llamado Kaleb estaba fuera de ese grupo de edad, pero Anthony probablemente no tena ms remedio que usarla puesto que los nios mayores no saldran de la escuela hasta dentro de unas horas. Ella le estaba hablando a Kaleb sobre el jardn hidropnico cuando mir hacia arriba y vio finas lneas que partan desde sus ojos, de su boca apretada. Mi padre es un M-, le dijo. Podemos ir a verlo. Kaleb la mir con unos ojos que haban perdido sus estrellas. -Por qu? Sahara estaba segura de que l senta dolor en alguna parte, pero saba que no era corts decirle ese tipo de cosas a alguien que no conoca. As que dijo, -l tiene unos escneres muy interesantes en su oficina. -He visto escneres mdicos antes. Suponiendo que Kaleb querra ver a su propio mdico y no a un desconocido, Sahara dijo: -Est bien-, y sigui caminando slo que ella ya no caminaba tan rpido, y no tom el camino de la ladera que llegaba al centro que los adultos utilizaban para ejercitarse. Si ellos iban all, el gerente querra que Kaleb probara las nuevas mquinas, y ella no crea que l debiera hacerlo mientras estuviera herido. -Hay peces en el estanque-, dijo ella, despus de que ellos hubieran recorrido todas las reas que se les permita ver a los visitantes. -Quieres ver ms? Kaleb la sigui en silencio, pero l se agach sobre una rodilla para mirar los peces de color naranja en el estanque en el centro del parque en el recinto NightStar. -Por qu fue creado esto? Sahara apenas contuvo su encogimiento de hombros a tiempo. Alguien de su edad, le haban dicho varias veces, ya debera haber superado ese hbito.

Escuch a Padre decir que era una ayuda aprobada a la meditacin - parlote ella sin llegar a comprender las palabras. La Psy-F que vive aqu lo usa.- Su prima Faith no viva en el complejo. Tena una casa independiente, al igual que todos los clarividentes verdaderamente fuertes. -T eres una F? -En realidad no. Tengo la subdesignacin B. Eso significa que veo el pasado.- No era tan interesante como una F, pero Sahara pensaba que podra gustarle capturar a gente mala si fuese Justicia. -T que eres? -Un Tk. Emocionada, aunque trat de no demostrarlo por s l lo contaba, ella dijo, -Puedes hacer algn truco?- Una de los telpatas de su clase tena un poquito de Tk y ella poda escribir en la pizarra electrnica sin moverse de su asiento de clase; el profesor le haca hacerlo para que practicara su telequinesis. Kaleb no dijo nada y a Sahara le tom unos segundos darse cuenta de que ella ya no estaba tocando el suelo, su cuerpo flotando a varios centmetros sobre el csped. Con los ojos muy abiertos, ella se levant, los pies sobre la nada, entonces, comprobndolo para asegurarse de que nadie la estaba mirando, salt de arriba abajo sin tocar el suelo. -Ha sido maravilloso-, susurr cuando l la baj, entonces se sinti mal por haber olvidado su dolor. Lo siento. Hacer eso te hizo dao? Sacudiendo la cabeza, Kaleb introdujo un dedo en el agua del estanque, los perezosos peces movindose. Tu Silencio es deficiente para tu grupo de edad. De repente, consciente de que se haba olvidado de su falso Silencio porque l era agradable aunque no hablara mucho, Sahara se mordi el labio inferior. -Vas a contarlo? -No.

Y nunca lo haba hecho, pens Sahara, sentada en un rincn de la cama, la espalda apoyada contra la pared y sus brazos alrededor de sus rodillas mientras pensaba en el nio con un dolor tan inquietante en sus ojos. En su lugar, le haba enseado a ser ms cuidadosa y la haba visitado.

-Hola.

Sorprendida, Sahara levant la vista desde la base del tronco del rbol donde estaba sentada. Nadie vena por aqu, su casa asomaba entre un grupo de rboles al final la valla perimetral. Los hermosos ojos cardinales en un rostro sin expresin se encontraron con los suyos. -Hola!- Sabiendo que su padre estaba ocupado en su oficina al otro lado de la casa, ella dej la tablet que contena la despreciable tarea de matemticas, -Est ese hombre aqu de nuevo?- Ella vacil, luego le dijo lo que haba en su corazn, ya que Kaleb haba cumplido su palabra y no haba informado de su terrible Silencio. No me gusta l. Kaleb neg con la cabeza. -He venido a verte.- Una pausa. -No conozco ningn otro nio que hable conmigo. -Eso debe de ser solitario.- Ella parti la mitad de su barra nutritiva, se la ofreci. -S que probablemente piensas que soy un beb, pero puedes ser mi amigo, si quieres.- Movindose en el tronco cuando l acept la merienda, hizo un espacio para l. -No creo que seas un beb.- l se sent a su lado. -Creo que eres inteligente y ves cosas que otros no.- Esta vez la pausa fue ms larga, su mirada se centr en algo que ella no poda ver. A m tampoco me gusta l.

Otro hilo qued libre de la bveda casi antes de que ella hubiera asimilado el ltimo, otro recuerdo, ste teido de risa.

Sahara le sac la lengua a la tablet en su regazo. Ella podra tener once aos y ser mucho mejor fingiendo estar en el Silencio en pblico, pero an odiaba las matemticas. Ella haba intentado decirles a sus profesores que no le pusieran lecciones avanzadas cuando lleg a este tema, pero ellos seguan sealando el hecho de que sus puntuaciones de coeficiente intelectual colocaban su capacidad de aprendizaje en el rango de dotada. Segn ellos, todo lo que tena que hacer era esforzarse ms. -Ah! Cuando Kaleb apareci al lado del tronco donde siempre haca su tarea, ella sonri con alivio. -Tengo que terminar esto antes del viernes,- le dijo ella. o me van a poner una tutora de matemticas despus de la escuela.- No era la parte de la tutora lo que le horrorizaba, era la idea de Hacer ms matemticas! -Aqu.- l se sent a su lado, un hematoma verdoso por debajo de la curva de su pmulo izquierdo.

Sahara comenz a patear su pierna contra el tronco para obligarse a no preguntar sobre el hematoma, el impacto doloroso en su piel desnuda. Ella saba la respuesta a su pregunta y saba que no haba nada que pudiera hacer al respecto, el conocimiento creando burbujas de cido en su estmago. -Qu es esto?- Dejando a un lado su tablet y apretando su abdomen contra el intil aumento de su ira, tom el libro en papel que l le tendi. -T eres un alumno tctil,- dijo, mientras ella abra las pginas para ver que se trataba de un libro de texto de matemticas. Pens que esto te podra ayudar a recordar mejor las ecuaciones.- Metiendo la mano en un bolsillo, puso dos bolgrafos de diferentes tintas entre ellos. -Por qu no me dices las respuestas?- Pregunt ella alegremente. -Entonces podremos hablar de cosas mucho ms interesantes. Kaleb simplemente la mir con esos hermosos ojos con estrellas luminosas que en estos das eran muy a menudo un vaco negro con un entumecimiento tal que haca que a ella le doliese el pecho. Suspirando, pero feliz porque l no se hubiera ido de nuevo, cogi la pluma azul y comenz a hacer las ecuaciones en la primera pgina, asegurndose de escribir todo el laborioso proceso. Cuando termin, Kaleb mir su trabajo, mostrndole dnde haba cometido errores de deduccin para que no los volviera a cometer. -Puedes anotar tambin las demostraciones correctas?,- le pregunt ella. Puedo utilizarlas como ayuda para estudiar mientras hago mi tarea.- No importaba lo que intentaran los maestros, Sahara nunca aprenda en la escuela tan bien como lo haca con Kaleb cuando se trataba de matemticas. l saba exactamente cmo explicarle las cosas. Asintiendo con la cabeza, l las escribi en la pgina con un bolgrafo negro, su escritura slida y ordenada. -Tuviste clase de baile hoy? Ella dijo: -S-, y luego corri hacia un lado de la casa para echar un vistazo a la ventana de la oficina de su padre. l todava estaba all, trabajando en un documento para el PsyMed Journal. Sonriendo, ella corri hacia Kaleb. -Aprend un nuevo paso.- Burbujas de felicidad en su sangre. -Quieres verlo? Cerrando el libro de texto de matemticas, lo puso junto al tronco y asinti. Entonces, mientras los pjaros volaban a sus nidos y el cielo se volva naranja oscuro, bail, la hierba suave bajo sus pies descalzos y Kaleb su tranquilo pblico.

El corazn de Sahara se calent ante el recuerdo inocente, su absoluta confianza en el nio, convertido en un hombre, que haba comprendido que, para ella, el baile era

como respirar, su amistad fuerte como el hierro. Slo se haba hecho ms fuerte a medida que pasaban los aos, pero Kaleb haba tenido que ser muy cuidadoso, Enrique lo tena con una correa psquica muy fuerte, pero l creci, convirtindose en el mejor escapndose de esa correa por pequeos perodos de tiempo. Secreto, todo haba sido secreto. Su estmago se apret sin avisar ante el pensamiento, la bilis subiendo a su garganta. Bajndose de la cama, ella fue al cuarto de bao antes de caer sobre sus manos y rodillas para vomitar, el abdomen y la garganta le dolan por la fuerza de las arcadas que desgarraban su cuerpo para dejarla temblando en el suelo. Cuando pudo moverse de nuevo, ella limpi el desastre, se cepill los dientes, y luego se duch con agua muy caliente antes de envolver una toalla alrededor de su cuerpo e ir a sentarse en la cama. Las gotas de agua resbalaban por su cuello y entre los pechos, pero no hizo ningn movimiento para secarlas, la mente en su pasado fragmentado. No haca falta ser un genio para darse cuenta de que lo malo que le haba sucedido a ella estaba conectado de alguna manera a Kaleb, un evento que su mente segua resistindose a de recordar, sin importar lo mucho que lo intentara. Lo nico que consegua era la promesa de un nuevo episodio como el que acababa de sufrir. Frustrada pero consciente de que no poda esperar recodarlo todo de una vez, renunci al ejercicio intil despus de veinte minutos y se levant. Colocndose la ropa interior, un par de pantalones vaqueros y un jersey de cachemira de cuello en V de un tono azul celeste que Faith le haba regalado, la textura exquisita en su piel, se sec y trenz el pelo. Su siguiente tarea fue comprobar a su padre. El darse cuenta de que l estaba en un profundo sueo natural la hizo sonrer despus de desconectar el enlace de comunicacin. Podra haber ido a dar un paseo bajo la luz de la luna, pero lo que realmente necesitaba era estar cerca de Kaleb, su corazn segua fro por la maldad que se cerna sobre ella. -Ests en una reunin?- le pregunt por la conexin extraordinariamente pura, que hablaba de su fuerza teleptica. -S. Estoy trabajando desde casa, qu necesitas? Tragndose la pregunta revelaba lo mucho que l senta por ella, le envi su respuesta. -Ir contigo. Kaleb apareci a su lado un instante despus, vestido con el mismo traje que haba estado usando antes, sin chaqueta con el cuello abierto y las mangas arremangadas.

-Hay algn problema? -No.- Entrando en sus brazos, ella lo apret con fuerza. -Podemos sentarnos en la terraza? Piel caliente a travs de la fina tela de su camisa, la llev a la casa y se sent en la hamaca con ella entre sus piernas, su cuerpo se acurruc contra l bajo la luz del sol de la tarde de este lado del mundo. Le tom tiempo para que el calor masculino de l fundiera el hielo, para que el cuerpo de ella se extendiera hasta quedar su espalda contra su pecho, sus brazos alrededor de ella y una de sus piernas ligeramente doblada en la rodilla sobre su cuerpo. -T me hiciste flotar junto al estanque Koi. La tensin se filtr en los msculos de Kaleb ante sus tranquilas palabras. -Lo recordaste. -S.- Ella curv su mano alrededor de su bceps. -Cmo nos conocimos. Cmo venas a visitarme. -T, -dijo l, su tensin desvanecindose -, recuerdas lo que me pediste que hiciera en tu decimoquinto cumpleaos? Sahara fue a sacudir la cabeza, pero de repente el recuerdo estaba ah, cmo si slo hubiera estado esperando que ella lo tomase.

CarpeDreams

La risa de Sahara fue como la luz del sol en sus venas. -Te ped que me besaras. Y dijiste que no!- Levantando la cabeza hacia l, ella fingi fruncirle el ceo. Al final tuve que dar yo el primer paso. -En mi defensa, yo tena veintin aos y tu diecisis. Habra sido inapropiado.Acariciando con una mano su garganta, l inclin la cabeza para poder probar sus labios. El hecho de que ella lo hubiera buscado despus de lo que l le haba contado en el nido, era un milagro. El hecho de que su mente continuara reteniendo la sangrienta verdad acerca de ella era otro. -Tard un ao en armarme de valor-, murmur ella contra su boca, los labios curvados y los dedos entrelazados detrs de su nuca. -Tu determinacin-, dijo l, empujando hacia arriba el suave jersey de ella para colocar las manos sobre la sedosa calidez de su abdomen, -nunca ha sido cualquier cosa excepto de acero.- Ella le haba atrapado mientras l se inclinaba sobre su mueca para colocar el dije de la bailarina en el brazalete. l haba estado tan asustado por el sorprendente contacto ntimo, que no se haba apartado, y el sabor de Sahara haba entrado en su torrente sanguneo, marcndolo para el resto de su vida. Las mejillas de Sahara se ruborizaron por el recuerdo. -Diecisis y veintids aos no es una diferencia significativa.- Haba sido como un amotinamiento rebelde. -Cinco aos ms y tendr veintin aos, la mayora de edad, con plenos derechos. Podemos presentar un contrato de concepcin y fecundacin, y una vez que tengamos un nio, podremos crear un acuerdo de paternidad conjunta y convivir -S-, le haba dicho l, interrumpiendo el torrente de palabras, porque ella no tena necesidad de convencerlo para que aceptara, con una confianza adquirida que l no sabia si se mereca, pero que tena la intencin de aceptar y proteger hasta su ltimo aliento. Una sonrisa incipiente. -Vamos a tener un hogar-, le haba susurrado ella, -donde pueda besarte tan a menudo como quiera. Pero ese haba sido su primer y nico beso. Dos das ms tarde, Sahara haba gritado hasta que su voz se quebr, su sangre manchando su piel destrozada. -Lo siento-, dijo l, ese recuerdo, uno que se llevara a la tumba -, yo no soy el hombre que recuerdas. Han pasado muchas cosas durante tu ausencia.- Si ella

hubiera estado con l durante ese tiempo, su luz brillante en la pesadilla, podra haber luchado por conservar algn pedazo de "humanidad. Pero se la haban robado, le haban quitado al nico ser en el universo al cual le importaba, y al hacerlo, haban cambiado el curso del mundo para siempre. Los dedos de Sahara se cerraron sobre su brazo. -T eres mo.- Unas palabras sencillas y tranquilas que eran como un puetazo en el pecho. -Voy a luchar por ti, hoy, maana, y todas las maanas por venir. En la intensidad del silencio que sigui, ya que simplemente se aferraron el uno al otro, como para atenuar una separacin que los haba marcado a los dos, l vio como sus ojos se cerraban, su respiracin tranquila. Se haba quedado dormida en sus brazos. La primera vez que haba hecho eso, ella haba tenido once aos, su relacin de amistad se haba convertido en parte integral de su salud mental. Cansada de sus clases de baile, ella se apoy en l mientras se sentaban delante del tronco, y lo siguiente que supo fue que estaba profundamente dormida. Nunca nadie le haba demostrado tal confianza. No se haba atrevido a moverse durante todo el tiempo que pudo pasar con ella, despertndola con la ms gentil onda teleptica slo cuando le lleg la hora de marcharse. An poda recordar el color azul de sus ojos cuando haba despertado, la forma en que ella haba aceptado su presencia sin sorpresa o miedo. Como si ese fuera su lugar. Junto a ella. Frotndose los ojos, ella le haba preguntado: -Vendrs maana? -S. l siempre le haba dicho que s a ella, la chica que le haba dado un sentido de pertenencia, un sentido de hogar. A medida que ella creci se fue dando cuenta de lo que le pasaba a l cuando no estaba con ella, de lo que le hacan cuando volva con sus ojos heridos. Pero ella nunca se haba apartado de l, no importaba lo mal que estuviera cuando llegaba a ella. -Lo contar-, le haba dicho a los doce aos, su rostro enardecido. -l te est haciendo dao, incluso si no vas a decirme cmo, no voy a quedarme tan tranquila al respecto! -No puedes hacer nada. No hay pruebas.- Santano se haba asegurado de eso. Y habra que llamar a un Psy-J para revisar sus recuerdos. Tendr un accidente mortal antes de que cualquier persona pueda acercarse a m lo suficiente como para examinarme. Lgrimas de rabia, la cara roja. -Odio a ese monstruo! Lo odio! Al final, su lealtad y amor por l le haban costado todo.

-Lo siento-, dijo de nuevo, tocando con los dedos la pequea cicatriz en su mejilla. Jams volvern a hacerte dao.- Ya haba ejecutado a tres de los guardias que haban ayudado a encarcelarla y torturarla. Todos se haban escondido como las ratas que eran cuando entendieron que estaban siendo perseguidos, pero Kaleb era paciente. Encontrara a todos y cada uno de ellos. Y l rompera sus mentes antes de romperles el cuello.

***

Tres das ms tarde, Sahara se despidi de su padre en el comunicador y lo vio cuando se apart para ponerse a trabajar. Haba sido dado de alta un da antes y ya estaba en la oficina de la clnica, mirando los informes de pacientes en violacin directa de las rdenes que le haba dado su mdico. No haba duda de que ella haba heredado su tozudez, la tozudez de la que Kaleb se haba burlado la noche anterior. Despus l se haba sentado distradamente sin camisa a su lado mientras ella vea uno de sus videos de investigacin. De vez en cuando, l levantaba la vista de su tablet para sealarle un aspecto tcnico de lo que la gente desnuda en la pantalla estaban haciendo, su voz fra y la expresin clnica. Haba tardado diecisiete minutos exactos antes de abalanzarse sobre l. Acalorndose al recordar lo poco clnico que l haba estado luego con ella, apag el comunicador y baj la escalera de cuerda para encontrarse con Faith y Mercy en lo que sera un viaje de compras al centro de San Francisco. Era hora de que saliera a explorar su nueva vida, y la idea de hacerlo con amigas era dulcemente maravilloso. Tanto su prima como la ingeniosa, y amable centinela DarkRiver se haban convertido en una parte importante de su vida, y tena la intencin de alimentar esa relacin, pasase lo que pasase. -Tengo que pensar en lo que voy a hacer-, les dijo en el SUV, girando ligeramente para involucrar a Faith en la discusin. Su prima haba insistido en que Sahara ocupara el asiento del acompaante cuando Mercy las recogi, ya que el paisaje sera nuevo para ella. -En mi vida, quiero decir. -No tienes que decidirlo ahora mismo.- Faith frunci el ceo al llevarse una taza de caf a la boca, el aroma lo suficientemente delicioso como para hacer que Sahara se cuestionara su aversin hacia el lquido amargo. -Si alguien se ha ganado un tiempo de inactividad, eres t. -Eso es lo que yo pensaba- Sahara hizo una mueca -pero yo no soy as.- Nunca lo haba

sido. -Ahora que estoy sana, mi cerebro va a cien kilmetros por hora.- Ya haba devorado varios libros de texto sobre sus temas favoritos. Mercy sonri. -Como se suele decir, los leopardos no cambian sus manchas. Despus de la risa, hablaron de sus opciones, ya que podra querer volver a la escuela o tal vez hacer algo menos acadmico por un tiempo. Fue una conversacin valiosa, que le dej un montn de temas sobre los que pensar. -Me preocupaba sentirme abrumada-, confes a su llegada a la ciudad bordeada por el agua que era San Francisco, -pero me encanta el ruido, el color y la gente! Un par de horas ms tarde, mientras caminaban hacia un pequeo restaurante italiano para el almuerzo, despus de guardar sus compras en la camioneta, tres cosas ocurrieron en rpida sucesin. Alguien dispar contra Faith y fall, la bala rompi una ventana, Mercy gir para cubrir a Faith con la gracia depredadora de un felino mientras le gritaba a Sahara para que se agachase cuando unas huesudas manos se apoderaron de ella rodeando sus brazos. A continuacin, el restaurante se haba ido, y ella estaba en lo que pareca ser un pequeo almacn vaco, motas de polvo bailando en los rayos de la luz del sol que entraban a travs de las viejas tablas de madera que formaban las paredes. -Supongo que lo que buscas es la recompensa, no?-, dijo en un tono tranquilo, a pesar de su acelerado corazn, ahogando su primer instinto, llamar a Kaleb. Ya que ella no estaba muerta o sangrado, lo que significaba que el hombre detrs de ella, con las manos enguantadas ahora lejos de su piel, la quera con vida, as que haba una posibilidad de controlar la situacin sin violencia. El secuestrador se movi quedando frente a Sahara. Era delgado y relativamente bajo, slo dos o tres centmetros ms alto que ella, pero se mova con una economa de movimientos que denotaba habilidad, y tena una pistola lser color negro reluciente en la mano apuntndola. -La recompensa ya no existe-, dijo ella ante su prolongado silencio, su propia arma ajustada en la funda del tobillo cubierto por los vaqueros. -Tengo un cliente privado.- Las palabras fueron cortantes lo que se agreg a la impresin de un profesional experimentado. No tengo ninguna intencin de hacerte dao, siempre que cooperes. Mirando a su alrededor en el almacn, vio una caja volcada a un metro de distancia. -Puedo sentarme?

Con un gesto rpido, mantenindola en su lnea de visin, l se movi hasta una mochila, un delgado ordenador porttil apareci en lo que pareca ser un escritorio barato. -Ests comprobando si el cliente ha transferido el pago? No hubo respuesta. Pero mientras que l crea que era dcil y estaba resignada a su suerte, Sahara lo observaba. Pronto se hizo evidente que l se mova con una atencin deliberada que no haba notado a simple vista. El hombre estaba dbil, cerca de su lmite, ya que la haba teletransportado a un lugar muy lejos de su alcance, por lo que haba tenido que teletransportarse varias veces en rpida sucesin con el fin de lograr apropiarse de ella despus de disparar a Faith. -Cmo-, dijo, considerando sus opciones -, me encontraste? -Ese conocimiento no te va a ayudar ahora. -Me gustara saber dnde fall mi seguridad.- Era cierto, excepto que ella no necesitaba que l se lo dijese. -Un ejercicio intelectual. Una breve pausa antes de que, sorprendentemente, le diera una respuesta. -De acuerdo con mi empleador, era seguro que NightStar te pondra en un lugar seguro. Slo haba una remota posibilidad de que estuvieras con tu prima, pero decid que mereca cuarenta y ocho horas de mi tiempo. Dado que el territorio de DarkRiver es grande, decid vigilar el aparcamiento donde est la sede del grupo en la ciudad, por si en algn momento venas con Faith. La posibilidad era remota, pens Sahara, fue una jugada arriesgada. Sin duda la suerte estuvo de tu parte.- Se levant y dio unos pocos pasos lentamente hacia l, consciente de que los ojos de su captor seguan todos sus movimientos, sus dedos curvados alrededor de la pistola a su lado. -Puedo?-, dijo sealando con la cabeza a la botella de agua al lado del ordenador. -Toma.- l se la dio, confiado en la proteccin ofrecida por los guantes. Ese fue su error y parte de lo que haca a Sahara tan peligrosa. Una fraccin de segundo despus de que sus dedos rozaran los suyos, el secuestrador le entreg su arma, sus ojos borrosos por la confusin. -Qu estoy haciendo aqu? -Te has perdido.- Tejiendo un nuevo recuerdo para l, ella lo mand a dormir en el suelo. Cuando se despertase, tendra el recuerdo de un altercado que requerira que se escondiera durante una semana.

Sahara odiaba la idea de violar la mente de nadie, pero este caza recompensas haba perdido la proteccin que le ofreca el que ella aborreciese la invasin mental cuando decidi secuestrarla. Pudo deslizarse dentro y fuera de su mente como si fuera la suya, inici la sesin en el ordenador utilizando su contrasea y borr todo lo que haca referencia al acuerdo, ya sea en su e-mail o en sus cuentas bancarias. Ayud que l fuera organizado, su mente presentaba los datos sobre ella en una seccin discreta, pero todava tard un tiempo. En lugar de intentar sobrescribir el disco duro, decidi tomar el equipo y llevarlo con ella. Eso significaba otra insercin en la memoria donde el supuesto oponente fantasma del secuestrador durante el altercado haba arrojado la pequea mochila que contena su equipo bajo un camin, las piezas quedando aptas slo para el reciclaje. -Kaleb, -dijo despus, consciente de que era pasada la medianoche en Mosc. -Ests despierto? -S. Qu necesitas? -Promete no matars a nadie. l apareci a su lado un segundo despus, tomando nota de la situacin con una sola mirada. -Por qu no habra de matarlo?- Una pregunta helada. -Porque yo ya me he ocupado de l. Es ms til con vida.- Una vez que ella haba tocado una mente, Sahara podra deslizarse de nuevo y tomar el control total sin importar la distancia o el tiempo, convirtiendo al individuo en un ttere de carne y hueso que no tena ni siquiera la ms leve sospecha de que sus decisiones ya no eran las suyas. La idea de hacer una cosa as le repugnaba, pero eso no quera decir que no pudiera hacerlo. Como resultado de una mutacin gentica desconocida que significaba que ella no tena ninguna clasificacin oficial, su capacidad era una que sera como el hombre del saco de su raza si alguien supiese sobre ella. Ninguna mente estaba a salvo de Sahara, ningn escudo le resultaba impenetrable, ninguna capacidad ofensiva era capaz de detenerla si ella se acercaba lo suficiente aunque fuera una nica vez. Ella no dejaba ningn rastro de su interferencia, los recuerdos que implantaba eran tan reales como los verdaderos recuerdos. Y ella era indetectable cuando trabajaba. En caso de que ese fuera su deseo, ella podra hacer bailar a un Consejero a su son, a un Director General hacerle regalar sus propiedades, a un hombre cortar su propia garganta mientras sonrea. Y aunque ella nunca haba tenido motivos para comprobar cuntas mentes poda controlar a la vez, un telpata de confianza de NightStar que haba trabajado con ella para entender su habilidad cuando esta sali a la luz, le haba planteado que sera por lo menos de tres dgitos.

Era la ms fea de las habilidades para una mujer cuya propia mente haba sido desgarrada, pero haba llegado a un acuerdo consigo misma durante los perodos de lucidez integrados en el laberinto. Todas las decisiones que haba tomado y las normas que haba establecido para s misma giraban en torno a una pregunta central: Si alguna vez tuviera un hijo, podra mirarle a los ojos sin sentir vergenza por lo que haba hecho? Ninguna de sus acciones de hoy violaba esa pregunta. -Quin lo contrat?- Pregunt Kaleb, su mirada sobre el secuestrador, las estrellas eclipsadas por letales pozos negros. -Me he encargado de eso-, repiti en lugar de responder a la pregunta y, como l no apart la mirada, decidi jugar duro. -Si no respetas mis deseos, simplemente no te llamar la prxima vez. La lnea de su mandbula segua siendo una espada, pero apart su atencin del caza recompensas. -Quin? -Segn sus recuerdos, Tatiana. -Imposible. Ella est exactamente donde la puse. -Entonces alguien en su organizacin lo suficientemente inteligente como para averiguar lo que puedo hacer, y lo suficientemente arrogante como para engaar y socavar a su jefe.- Si los rumores sobre el ascenso de la otra mujer al poder eran correctos, esto realmente sera un caso de aquello que los humanos llamaban karma. Sin perder ms tiempo o energa pensando en Tatiana, ella mir a la cara del telekinetico cardinal que ella saba tena que ejercer un duro autocontrol para no enviar al hombre a sus pies a una muerte temprana. -Vamos a casa, Kaleb- dijo ella, rozando sus dedos por la mandbula en un silencioso recordatorio de quin era l para ella.

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Lo primero que hizo una vez que estaban en la terraza iluminada por las estrellas de Mosc donde dej el porttil, fue pedir prestado el telfono de Kaleb, ya que haba olvidado el suyo en el nido, y llamar a Faith. Estoy a salvo-, le asegur a su prima, -Y t? Mercy? Los bebes? -Estamos bien. Mercy casi se come vivos a los paramdicos que llam para que le hicieran una revisin-, dijo Faith con una sonrisa cariosa. -Entonces Riley apareci y ella decidi cooperar porque l estaba loco de preocupacin, pero ella tena razn. No haba ni un rasguo en ella y, en su experta opinin sobre nios demonio, los cachorros disfrutaron de la emocin. Aliviada, Sahara finaliz la llamada con Faith antes de que su prima pudiera preguntarle por su paradero exacto, y se comprometi a estar en casa antes de que la noche cayese en San Francisco. -Tienes que comer-, orden Kaleb cuando ella le devolvi el telfono, sealando las barritas altas en nutrientes que haban aparecido en la pequea mesa al lado de la hamaca. No ests lo suficientemente sana an para permitirte el lujo perder comidas. -Me muero de hambre-, admiti y se sent en el borde de la hamaca. Se quit los zapatos, la funda del tobillo y cogi una de las barritas nutritivas. Puede parecer que mis habilidades no requieren esfuerzo, pero queman mis energas psquicas.- As que hizo caso a Kaleb, aunque ella ya se haba ocupado de sus necesidades calricas. Apoyado con la espalda contra la barandilla, Kaleb no habl hasta que ella se termin la barrita y bebi un poco de agua. -Te has vuelto ms confiada acerca de tu poder.- Su expresin era sombra, su voz helada por su aprobacin. -Nunca estuve de acuerdo con tu disgusto por ello. -Yo era joven.- Ella sonri cuando una segunda barra nutritiva flot deliberadamente delante de su cara. Y t siempre has sido sobreprotector- tomando la barrita, ella la abri. -Eres importante para m. As de sencillo. As de honesto. Tan poderoso. Frotando una mano sobre su corazn, ella comparti sus secretos con la nica persona

que nunca la traicionara o la utilizara. Que fuese el mismo hombre que planeaba crear un imperio que abarcara el mundo no era una contradiccin. Mi habilidad ha madurado.- Haba sido errtica a los diecisis aos, una de las razones por la que Tatiana haba sido capaz de encarcelar su mente. Y una vez encarcelada, Sahara haba sido incapaz de romperlo, resultando que poda ser capaz de pasar a travs de cual cualquier blindaje, excepto el creado alrededor de su propia mente. Era su mayor debilidad, un equilibrio natural al poder que ejerca. Nadie podra encerrarla tan fcilmente ahora, pero hace siete aos, haba sido una nia asustada y Tatiana haba sido una poderosa telpata adulta entrenada en la agresin psquica. Enrique, tambin debi jugar un papel importante en su encarcelamiento mental, las nauseas que le revolvan el estmago slo con pensar en l era prueba ms que suficiente. -Una vez que estuve atrapada en el interior del escudo que Tatiana haba creado,- le dijo Sahara a Kaleb, -, ella tambin ahog mi capacidad, a excepcin de breves perodos de "libertad", cuando ella quera que yo la utilizara.- El objetivo de la otra mujer haba sido romper a Sahara hasta que se convirtiera en la mascota de Tatiana, y as poder confiar en que ella no utilizara esas habilidades contra la otra mujer. -Pero la concentracin forzada de mi poder-, continu, -tuvo el efecto de acelerar mi desarrollo de una manera que Tatiana nunca sospech.- Sahara haba escondido ese desarrollo en el laberinto, consciente de que Tatiana no poda soportar el caos demencial. Ya no tengo que tocar la piel para el contacto inicial, slo tengo que estar cerca. -Eso elimina una vulnerabilidad peligrosa,- dijo Kaleb, con un tono tan rtico, que supo que l estaba pensando en todo lo feo que le haba sucedido a ella. Antes, si alguien se las arreglaba para incapacitar tu cuerpo, quedabas indefensa, siempre y cuando se asegurara de no tocar tu piel accidentalmente. Temblando, se abraz a s misma. -Por favor, sintate a mi lado. No soporto verte solo en la oscuridad. l se acerc a ella, pero en lugar de sentarse a su lado en la hamaca, se sent delante de ella, con la espalda contra sus piernas. Abriendo sus muslos, ella tir de l ms cerca, sus dedos enredndose a travs de la seda de su cabello. -Yo estoy-, dijo l en voz baja, -ms a gusto en la oscuridad que en la luz. -Lo s-, era una dolorosa maravilla el sentarse con l bajo un cielo lleno de diamantes y saber que era suyo. En ese momento, la guerra civil, su conciencia rota, sus sospechas de las lneas indefendibles que l podra haber cruzado, nada de eso importaba. Slo exista la noche de terciopelo y el calor primario de tenerlo tan cerca. -Es la soledad lo que yo no puedo soportar.

Cogiendo una de las manos que ella haba dejado caer sobre sus hombros, l se la llev a la boca, presionando un tierno beso en el centro de la palma. Yo puedo sentirte cerca de m, siempre. Con una mirada ardiente, ella se inclin para envolver sus brazos alrededor de l, besando su mejilla. Yo descubr algo profundamente problemtico-, le dijo ella. -El telpata que me ayud con mi formacin no se dio cuenta, y yo tampoco, posiblemente porque todas mis pruebas eran sobre temas previamente decididos.- Sentndose de nuevo, comenz a pasar los dedos por su pelo. -No corro ningn riesgo cuando entro en una mente, cuando saqueo a travs de los recuerdos y los reorganizo o los elimino, o al insertar otros nuevos. Kaleb pas la mano por la parte posterior de la pantorrilla. Tatiana no te quera por eso. Ella puede penetrar los escudos por s misma, aunque en comparacin con tu bistur afilado, ella trabaja con un martillo y un cincel. -No, era por el control mental, por supuesto. -Tatiana tambin poda hacer eso, pero para ella eso significara un compromiso de veinticuatro horas los siete das de la semana que drenara su energa psquica y fsica hasta el punto de dejarla en los huesos. Y eso sera para poder controlar una sola mente.- Ella planeaba utilizarme para llegar ms alto y tener ms poder. Insidiosa como era su capacidad, significaba todava ms cuando Kaleb se apoy de nuevo en las manos que lo acariciaban. Ni una sola vez se haba estremecido desde que ella admitiera lo que poda hacer. Todo lo que l le haba pedido, record mientras sus uas raspaban suavemente sobre su cuero cabelludo, era que nunca fuera dentro de su mente. "No quiero que veas lo que he hecho." Era una promesa tan incrustada en su psique, que ella no haba tenido la tentacin de romperla ni siquiera cuando no se haba conocido a s misma, la confianza de Kaleb era una joya preciosa que nunca podra ser replicada. -Qu,- pregunt l, sus pestaas lanzando sombras sobre sus mejillas ahora que se haba relajado totalmente, -descubriste? Un calor se enred ms profundamente en ella, Sahara se inclin para presionar un suave y dulce beso en su mandbula. -En los primeros das despus de mi secuestro, Tatiana me lo ocultaba, manipulaba una situacin para que yo tuviera que estar lo suficientemente cerca de una persona para tomar una impresin inicial. Luego, un tiempo despus, ella me peda que entrara en la mente de esa persona e hiciera algo pequeo, incluso tonto-. Ella trag. Yo justificaba cada una como una prueba inocua a fin de ganar tiempo.

Los ojos de Kaleb estaban cerrados, su mano deslizndose bajo el dobladillo de sus pantalones vaqueros para cerrarla alrededor de su tobillo desnudo. Las elecciones que has hecho te han mantenido con vida.- Estaba claro que l no vea ninguna razn para que ella se sintiera culpable. Frotando suavemente su mejilla de nuevo contra l, dijo, -De lo que me llev mucho tiempo darme cuenta fue que cada vez que regresaba a la mente para controlarla, perda un pedazo de m.- Y ella no tena manera de controlar los recuerdos que eran borrados. Si hubiera seguido, finalmente hubiera terminado siendo una pizarra en blanco, un arma que Tatiana podra dirigir a su voluntad.- Temblando, ella apret sus brazos alrededor de Kaleb. Sus pestaas se levantaron, los ojos de imponente obsidiana mirndola. -Ests segura sobre lo de no torturar a Tatiana? Puedo romperla para ti, hacerla suplicar. Sahara saba que era una oferta mortalmente seria. Una pequea parte de ella estaba tentada, no era una santa, y Tatiana la haba embrutecido hasta el punto en que se haba olvidado de lo que era un ser sensible, pero la tentacin estaba muy lejos de la profundidad de sus sentimientos por Kaleb. l viva en la oscuridad, pero ella no iba a permitir que l fuera tragado por ella, no lo usara como Tatiana haba tenido la intencin de utilizarla a ella. -Nada de tortura-. Sentndose de nuevo, comenz a masajear sus hombros por el puro placer de tocarlo. Tenemos que concentrarnos en descubrir la identidad de la persona que orquest el intento de secuestro. -Yo me ocupar de eso. -Tengo el conjunto de habilidades adecuado para descubrir la verdad sin que nadie lo sepa-, dijo ella en respuesta a la plana declaracin de Kaleb. Estoy segura de que debe ser uno de los guardias, dado que no hubo nadie ms lo suficientemente cerca como para saber lo que yo puedo hacer, y yo no tengo ningn problema en infiltrarme en sus pensamientos.- No teniendo en cuenta su participacin activa en la maldad de Tatiana. -No. Sahara discuti con calma racional, luego con un temperamento furioso, pero Kaleb era inamovible. -No voy a permitir que te acerques a alguien que podra causarte dao. Ella murmur sonidos incoherentes de frustracin, sin embargo, admiti que era una batalla que haba perdido completamente. Kaleb no era un hombre al que pudiera controlar, y no poda esperar ganar cada discusin, pero haba un punto en el que no

tena intencin de ceder. Promteme que no volvers al almacn y ejecutars al caza-recompensas. -Dado que t no puedes controlarlo sin causar daos permanentes en tu memoria, t razonamiento sobre que l es ms til vivo ya no es vlida. Por eso necesitaba obtener su promesa. Olvdate de eso. Yo no quiero que su muerte pese sobre mi conciencia. Una pequea pausa. -No voy a volver y matarlo a menos que se demuestre que vuelve a ser una amenaza. -Eso, puedo aceptarlo.- Ella se qued sin aliento mientras el cambiaba ligeramente de posicin, sus hombros acariciando la piel sensible del interior de los muslos, justo cuando su telfono mvil son. Contestndolo, l escuch y luego dijo, -Hora?- Una breve pausa. Estar all.- Guard el telfono sin ms palabras. -Una reunin?-, pregunt ella, usando sus manos para masajear los duros msculos de sus hombros otra vez, despus de haber sentido el placer de l por ese gesto antes de que hubiesen empezado a discutir. Debe ser un acuerdo importante para una reunin en persona. -No es trabajo-, respondi Kaleb, inclinando su cuello hacia un lado para que Sahara pudiera alcanzar un msculo concreto. l no permitira que nadie ms estuviera tan cerca de su yugular. Pero Sahara? Ms fuerte,- dijo, aflojando dos botones ms de la camisa para que ella pudiera deslizar sus manos por el cuello abierto. -Te gusta?- Era una pregunta ntima mientras ella apenas ejerca la presin adecuada. -Hmm.- Pasando el pulgar sobre el arco del hueso de su tobillo, l dej que sus pestaas cayeran, su cuerpo lnguido. Era un estado que slo haba encontrado con Sahara, y todas las veces anteriores, haba sido despus de tener sexo. -Hay una pequea botella de aceite en el mostrador del bao en el nido-, dijo Sahara suavemente, sin dejar de tocarlo con una posesividad sensual que hizo que incluso la parte que viva en el vaco oscuro y violento, quedase perezosamente en reposo. Es parte de los artculos de higiene personal que me dejaron. Puedes traerla? Capturando la detallada imagen teleptica que ella le envi, de la botella y del lugar exacto donde estaba en relacin al resto del bao, la recogi sin esfuerzo. Un instante despus, un olor que identific como vainilla flot en el aire, las manos Sahara ya no estaban en su piel. Qutate la camisa, as no puedo ponerte el aceite.

Kaleb no tena ningn deseo de moverse, pero hizo lo que ella le peda. La sensacin de sus manos clidas sobre l, el aceite haciendo ms fcil que se deslizaran sobre su piel, que masajease ms profundamente sus msculos, era su recompensa. Las sensaciones tctiles, pens, tenan ciertas cualidades adictivas. Pero slo cuando era Sahara cuyos muslos ahuecaban sus hombros, Sahara cuya voz era un susurro en la oscuridad mientras le hablaba sobre el placer que encontraba en tocarlo. -En tu lectura sobre los sucesos actuales-, dijo l unos minutos despus, antes de que su creciente excitacin empaase sus sentidos, -Te encontraste con alguna referencia de un rebelde llamado Fantasma? -Quieres hablar sobre poltica, ahora, cuando estoy haciendo mi mejor esfuerzo para seducirte? La ronca y risuea pregunta hizo que l le sujetara del brazo hasta que ella entendi el mensaje, se dio la vuelta hasta estar a horcajadas sobre l. T no necesitas seducirme.- l era suyo. Siempre. El proceso, sin embargo, es agradable.- La verdadera intimidad fsica, pens, tena muchos ms matices de lo que haba credo previamente, asocindolo automticamente con el sexo. Los labios de Sahara se curvaron. -Entonces, voy a seguir.- Un beso tan lento como posesivo y sus manos volvieron a sus hombros mientras ella se echaba hacia atrs. -En cuanto a tu pregunta... segn varios nmeros atrasados de Beacon,- dijo ella, su expresin reflexiva, -antes de la disolucin del Consejo, el Fantasma era responsable de una serie de filtraciones de informacin que ponan a los Consejeros en la tesitura de tener que dar explicaciones. -Tambin,- Continu ella, pasando los pulgares hacia abajo por los tendones del cuello de Kaleb, -se rumorea que est involucrado en la explosin de un laboratorio que supuestamente estaba trabajando en un chip bioneuronal que obligara a la gente a mantener su Silencio.- Sahara se estremeci, claramente horrorizada por la idea. Mi impresin es que l es responsable de fomentar la disidencia en la Red contra la superestructura del Consejo, fracturando su base de poder desde dentro hacia fuera, y que su objetivo final es la cada del Silencio. -S.- A Kaleb no le sorprendi que ella ya hubiera conseguido reunir tantos datos, Sahara Kyriakus haba nacido tanto con una mente con sed de conocimiento como con una capacidad de procesarlo a gran velocidad. -El Fantasma es un individuo peligroso para cualquier persona en el poder. Las manos de Sahara se quedaron inmviles, el azul profundo de sus ojos preocupados. -Kaleb, no le puedes hacerle dao a esa persona. Muchos de tus objetivos coinciden

con los del Fantasma, este rebelde est combatiendo contra la podredumbre en el corazn de nuestra raza, y t tambin. Podis trabajar juntos. -No puede haber dos poderes en la Red, Sahara.- Slo servira para fracturar y dividir a la poblacin. El Fantasma tiene un aplazamiento de su ejecucin por ahora, pero su tiempo est llegando a su fin.

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Sahara neg con la cabeza, con voz sombra. -Si le haces dao al Fantasma, te arriesgas a incitar una nueva ola de rebelin, esta vez directamente contra ti. Una vez ms, era evidente lo bien que ella lo conoca, al usar la lgica en lugar de los motivos emocionales para la lograr la seguridad y el bienestar de su raza, una splica que saba que caera en odos sordos. Eso no va a pasar.- La muerte del rebelde causara una perturbacin aguda y violenta en el tejido de la PsyNet, algo que Kaleb no permitira. No cuando la Red pronto le pertenecera. -El Fantasma simplemente desaparecer de la luz pblica en un momento determinado no negociable. -Desaparecer?- Los dedos de Sahara se clavaron en sus msculos mientras continuaba acaricindolo a pesar de su desacuerdo. -Kaleb, todo lo que he ledo me dice que este rebelde ha sobrevivido aos sin ser cazado. l no es del tipo de desaparecer en silencio, ni siquiera si eres t quien est dando la orden. -l atender a razones. Las acciones del Fantasma -, dijo sobre el sonido inarticulado de incredulidad de Sahara,- muestran que l es una persona sumamente racional. -En serio?- Fue un comentario lleno de desacuerdo. -Dejando eso a un lado, cmo te propones encontrarlo? Es una sombra. -Ya conozco su identidad, la s desde que hizo su primer movimiento. Con las manos en puos sobre sus hombros, Sahara neg con la cabeza. -No creo que l vaya a estar de acuerdo con tus planes. Este Fantasma parece ser tan implacable y decidido cmo...-Una pausa repentina, entrecerrando los ojos. T-, susurr. -Eres t! -Por supuesto que soy yo-, dijo Kaleb y acept el simulacro de golpe que Sahara haba dirigido a su mandbula, su piel suave contra la suya. -Nadie ms tiene acceso a la profundidad de los datos que se hallaban en manos del Fantasma, y la capacidad de estar en cualquier lugar del mundo en una fraccin de segundo. Sahara intent parecer seria, pero estaba demasiado encantada por el hecho de que Kaleb hubiera jugado as con ella, con los ojos fros y un tono tan helado que la haba cegado a lo que l estaba diciendo. Tena razn: el Fantasma no podra ser nadie ms que el cardinal Tk que la sujetaba. Si no, Kaleb lo habra eliminado mucho antes de

que el rebelde se convirtiera en un adversario tan peligroso en la Red. Era una verdad tan inexorable como lo era su asombroso poder. La nica pregunta que quedaba y que no iba a hacer era el por qu. Ella conoca la respuesta, saba que estaba escrita en sangre y naca del sdico dolor al que haba sobrevivido un asustado nio increblemente dotado, que no haba tenido a nadie a quien poder recurrir. -La llamada tiene que ver con eso?-, pregunt en cambio, su enfado disminuyendo, porque esa noche, era de ellos. Ella no permitira que el eco de ese mal manchara eso. Tienes compaeros rebeldes? -S-, dijo, tirando de ella hacia delante para darle un beso. Abriendo la boca para l, Sahara decidi que el resto de la discusin poda esperar. En este momento, ella slo quera ahogarse en el sabor de Kaleb. Ningn otro hombre jams podra igualar la pasin visceral que l despertaba en ella, y que ella haba conocido plenamente durante su tiempo con DarkRiver. Sensuales y fuertes, cariosos y tctiles, los hombres leopardo se rean con facilidad y consideraban hacerlo una parte normal de la vida. Los soldados que patrullaban la zona era muy amables, y varios haban coqueteado abiertamente con ella y hubieran ido ms lejos si ella hubiera mostrado algn inters. Sahara no lo haba hecho porque era solo a Kaleb a quien ella quera. -Yo era muy inteligente a los diecisis aos,- murmur, inclinndose para besar su garganta, el olor de la vainilla caliente contra su piel entrelazado con su olor natural hacindola quedar sin aliento. Reclam al hombre ms sexy del mundo como mo.- Tal vez l estaba irrevocablemente daado, marcado hasta el punto de ella tendra que destruirlos a los dos con el fin de salvar a su propia raza pero ella no quera dar ese paso hasta haber perdido toda la esperanza, su Kaleb haba sido fatalmente fracturado en las crueles manos de un loco ya muerto haca mucho tiempo. -Quiero sentir tu piel contra la ma-, dijo l, su cuerpo todava lnguido de una manera poco comn para Kaleb mientras le sacaba su jersey y se deshaca de su sostn. Luego, mientras las estrellas brillaban por encima y el mundo giraba otra hora ms cerca de lo que podra ser una catastrfica guerra mundial, Sahara bes a su amante. Presionndose contra sus msculos, sus fuertes manos en su espalda, ella ech hacia atrs la cabeza mientras l se diriga a su garganta. El placer la recorri en una onda sensual, como una estrella fugaz pasando a travs de su visin, un resplandor que agarr con ambas manos. Nos hemos ganado esto, nuestro futuro! Un feroz clamor en el silencio. Slo necesitamos tiempo.

Era el ms simple de los deseos, pero cuando Kaleb tom su boca con la demanda incesante de la suya propia, una de sus manos acariciando su nuca, saba que podra ser uno de los ms imposibles.

***

Una hora despus de que l la hubiera tomado bajo la luz de las estrellas, su cuerpo un flujo de curvas femeninas, Kaleb no discuti la decisin de Sahara de volver al nido. Faith, sin duda, estara esperndola, y Kaleb tena planes para esa noche que Sahara no aprobara. Tatiana estaba acurrucada febril y sucia en el agujero donde la haba dejado, las manos vendadas utilizando los rudimentarios suministros mdicos. La sangre en las paredes deca que ella haba intentado salir subiendo por ellas, o tal vez que haba perdido su sentido de la razn y haba golpeado contra el hormign hasta destrozar su carne y arrancarse las uas. Manteniendo un ojo vigilante sobre sus escudos, se apoy contra la pared frente a ella. -Pens que podras necesitar un poco de compaa. Ojos planos y viciosos como los de una serpiente lo miraron, El Silencio de Tatiana se estaba comenzando a deshacerse en los bordes, pero esa desintegracin an no afectaba a su mente. Necesitas algo. Cul es el trato? -No hay trato.- Nunca lo habra. -T me dices lo que quiero saber, o romper cada hueso de tu cuerpo.- Esto no contaba como tortura para Kaleb, eso sera si l le hiciera dao con el nico motivo de verla gritar. Estoy seguro de que no tardar en infectarse dadas las hmedas condiciones de tu actual alojamiento. El miedo se arrastr sobre su piel. Oh, ella lo escondi bien, pero la nica cosa que siempre haba sabido acerca de Tatiana era que ella era como un matn. Y a los matones nunca les iba bien si no eran ellos lo que tenan la sartn por el mango. Aparentemente, Santano haba rogado por su vida cuando los cambiantes fueron a por l. Un da, Kaleb conseguira tener acceso a las imgenes grabadas que las manadas tenan de la ejecucin, entonces se sentara para ver cada instante del tormento de Santano hasta que quedara grabado en su banco de recuerdos. -A quin en tu organizacin,- le pregunt a la mujer que era exactamente igual a Santano en lo que importaba, -le has confiado la informacin sobre la capacidad de Sahara?

Un gesto en sus labios. -Alguien est cazando a Sahara Kyriakus? Ser una captura fcil. Ella siempre ha sido demasiado dbil para utilizar su poder del modo que est diseado para ser utilizado. Kaleb no discuti, no negociara. l simplemente le rompi el dedo meique de su mano derecha. Gritando, Tatiana acun la mano en su pecho. -Ests loco-, le espet un rato despus cuando Verdaderamente loco. pudo hablar de nuevo.

-Lo que yo soy-, dijo Kaleb, -es un hombre de palabra. Ahora, te gustara responder a la pregunta? -Yo no confi en nadie.- En ese momento, ella era la Tatiana que la Red conoca, despiadada, amoral y dispuesta a hacer todo lo necesario para ganar. Hubiera sido una tonta al hacerlo, dada la tentacin que supondra, siempre y cuando Sahara recuperase pleno uso de sus facultades, una persona inteligente podra utilizarla para hacerse cargo de toda la PsyNet. Por qu iba a correr el riesgo de compartir esa informacin? Era verdad, juzg. -Quin entre tus empleados es lo suficientemente inteligente como para deducirlo? -Haba un guardia-, dijo Tatiana, su dedo ya hinchado. -David Sezer. Se mostr un poco demasiado interesado en Sahara. Yo le reasign despus que fuera atrapado en la celda con ella en contra de mis rdenes. Kaleb sinti la fra oscuridad en l despertando alerta, sosteniendo la ansiosa presencia de la MentalDark. Eso parece inusualmente generoso de tu parte.- En el plano psquico, acariciaba a la MentalDark que ahora esperaba paciente sabiendo que su hambre sera saciada. -Llegu a la conclusin de que su Silencio era defectuoso y que se haba sentido atrado por la oportunidad de abusar de una mujer vulnerable. La oscuridad creci ms glida. -Comprobaste eso? -Penetrar los escudos requera energa y David no era nadie importante. Como no haba logrado tocar a Sahara y por lo dems era til, tom la decisin de mantenerlo. l, sin embargo, tom posesin hace un ao de una herencia que le dara los recursos econmicos para contratar a un cazador.- Una mueca de desprecio. Si l cree que puede usar a Sahara, est alucinando. Incluso patticamente dbil como est, la chica es ms fuerte que l.

Kaleb rebusc entre bases de datos de la PsyNet con la MentalDark acurrucada a su alrededor. Le tom apenas dos minutos localizar un David Sezer unido a una rama secundaria de la corporacin Rika-Smythe. -Alguien ms con el condicionamiento defectuoso se acerc a Sahara? - Sahara haba sido pequea, de ninguna manera su fuerza fsica estaba cerca de ser la de una mujer adulta y haba estado drogada, sus capacidades suprimidas. Una presa fcil. -No. Leyendo en los ojos de Tatiana, le rompi otro dedo. El eco reverberante de su grito no tuvo impacto en l. -Quin la lastim? Ella se inclin, su cuerpo sacudindose por estremecimientos hasta que vomit, Tatiana no pudo responder de inmediato, pero l fue paciente. -Tenamos que ganar su cooperacin.- Una voz ronca por el dolor y el miedo. -La fuerza fue utilizada. l no la matara, sin importar la provocacin. Sera demasiado misericordioso. -Dime dnde guardas los registros del cautiverio del Sahara, y me ir-, dijo en un tono agradable que saba que perturbaba a las personas en un nivel muy profundo. -De lo contrario, vamos a pasar varias horas juntos.- Dijo mientras teletransportaba un bistur, puesto que ella no saba de su promesa a Sahara, no saba que la conciencia de su vctima era la nica razn por la que no la estaba torturando en este mismo instante. -Aprend muchas cosas sobre las rodillas de Santano. Temerosa y con una capa de sudor en su cara, ella se arrebuj hacia atrs en una esquina. -Estn en una bveda en la PsyNet. Voy a tener que ubicarla telepticamente as como los cdigos de acceso. Kaleb sonri, sabiendo que ella no estaba tan rota como estaba tratando de parecer. -No, no lo hars. Habla. Tatiana habl y, cuando termin, dijo: -Realmente eras el protegido de Enrique, no es as?- En el tono de alguien que hace un descubrimiento. -T lo ayudaste a herir a las mujeres cambiantes que asesin. Juzgando que ella no estaba en peligro de morir por la ligera fiebre y las pequeas heridas, se fue sin cruzar otra palabra con ella. Localizar la bveda no fue un problema, pero tuvo cuidado al descargar los datos. Tatiana no lo defraud, las trampas eran inteligentes y destinadas a ser fatales.

Una vez que tuvo los datos, instruy a la MentalNet para que borrara cada rastro de la existencia de ellos, incluyendo la copia de seguridad automtica de la PsyNet, esa que Kaleb haba llamado el Archivo de Obsidiana. Nadie sabra jams lo que Sahara haba pasado durante los aos que Tatiana la haba tenido en una jaula. l no permitira que nadie la mirara con lstima cuando ella no mereca ms que orgullo por su coraje y fuerza. Una vez hecho esto, se puso a leer los archivos, sealando el nombre de cada persona que particip en las sesiones con la intencin de quebrar la voluntad de Sahara. A tres de ellos ya los haba ejecutado despus de hacer su seguimiento por otros mtodos, y otro estaba perdiendo su cordura lentamente, gracias a la capacidad secundaria de Kaleb. Los otros dos eran actores secundarios por lo que l le dijo a la MentalDark que los asfixiara y consumiera en su negrura. David Sezer era el nico que quedaba, y los pjaros comenzaban a cantar en el exterior cuando Kaleb decidi que era hora de pagar al otro hombre con una visita personal. Tres horas ms tarde, una vez que se hubo duchado y vestido y despus de ocuparse de ese asunto, fue al encuentro de las otras dos personas que aparte de Sahara tenan su lealtad. No era nada parecido a lo que senta por ella, pero era suficiente para que l se teletrasportara a la noche de San Francisco, las nubes ocultando la media luna. Deslizndose en el ltimo banco de la iglesia donde el padre Xavier Prez daba la bienvenida a todos los que iban, se dirigi a la parte trasera donde el ex-Flecha estaba sentado. l otro hombre nunca lo haba mirado a la cara, pero saba que era con Kaleb con quien hablaba. -Quieres hablar sobre Psy Puro-, adivin Kaleb. Los tres, Xavier, Judd y Kaleb, haban estado durante mucho tiempo vinculados por el mutuo deseo de colapsar la podrida estructura de poder de la Red, pero donde Judd y Xavier queran salvar a los inocentes de todas las razas atrapadas en la podredumbre, Kaleb haba luchado slo para salvar a Sahara. Aunque l haba salvado varias vidas durante su lucha, ayudando a algunos de esos inocentes, haba sido una consecuencia y no un objetivo. Por otra parte, tal vez Judd y Xavier haban tenido un impacto ms profundo en l de lo que cualquiera de ellos crea, despus de todo, por ellos l haba decidido salvar a los nios en su plan para eliminar la raza Psy de la faz del planeta si su bsqueda de Sahara terminaba con el conocimiento de su muerte. l le haba hablado a ella sobre Judd, sobre Xavier y sobre los detalles de la guerra estratgica, en los tranquilos minutos despus de que l y Sahara hubieran tenido relaciones sexuales bajo el cielo estrellado de Mosc, con el corazn latiendo junto al suyo mientras ella estaba caliente y saciada a su lado. La nica persona que haba visto su relacin con los dos hombres como una amistad. Haba aceptado su juicio, sabiendo que Sahara comprenda mucho ms la emocin de lo que l jams lo hara.

-No,- dijo Judd ahora. -Psy Puro no. Necesito informacin sobre Ming. Kaleb pens en por qu su compaero rebelde querra datos sobre el ex-Consejero. -Se ha convertido en una amenaza demasiado grande para Sienna.- La sobrina de Judd podra ser la nica persona en el planeta tan peligrosa como Kaleb, pero como ella no tena ningn deseo de interferir en su territorio, ni l en el de ella, la haba dejado en paz. Por eso, y por su lealtad al Flecha que tena delante de l. -Ming est obsesionado con ella-, confirm Judd. Ella se las arregl para hacerle dao la ltima vez que entraron en contacto, y Ming nunca olvida una amenaza.- Levant una mano en un saludo silencioso hacia Xavier que caminaba por el centro de la iglesia hacia ellos, mientras Kaleb retroceda hacia las sombras. Era ms seguro para Xavier no conocer su identidad. A diferencia de Judd, el sacerdote nunca haba sido entrenado para ser letal. Sentndose en el banco junto a Judd, Xavier dijo: -Todo este tiempo hemos trabajado por un mundo mejor, en la creencia de que la fealdad del Consejo deba ser extirpada de la Red, y ahora parece que la Red se est fracturando, con fatales resultados. No deseo baarme en la sangre de los inocentes. -Los inocentes nunca fueron nuestros objetivos-, dijo Judd, sus siguientes palabras dirigidas a Kaleb. -eso ha cambiado? -Recuerdas cuando me preguntaste si haba alguna persona en la PsyNet que me importara? -S. -Esa persona me ha pedido que no destruya la Red.- Al igual que las cicatrices que le haban marcado, la podredumbre sera casi imposible de erradicar sin antes desinfectar la Red. Pero saba que no poda hacer eso y seguir teniendo a Sahara vindolo del modo en que lo haba hecho en la terraza, haba una suavidad en ella que le haca creer que l podra llegar a sentir la felicidad. -Los inocentes estn a salvo de m. -Me alegro.- Palabras tranquilas del antiguo Flecha. -Habras intentado ejecutarme si hubiera respondido de otra manera?- Si bien el Tk de Judd no era tan poderoso como el de Kaleb, l era tan ferozmente inteligente, que slo l podra haber logrado su objetivo. -S-, fue la brutal respuesta. Poner fin a tu vida hubiera destruido una gran parte de mi, pero lo hubiera hecho.

CarpeDreams

Kaleb no tuvo ninguna sensacin de traicin, l haba sabido la respuesta antes de hacer la pregunta. Tambin saba que el otro hombre habra hecho todo lo posible para salvar a Kaleb antes de intentar asesinarlo. De algn modo, Judd haba logrado sobrevivir a la cruel vida de un Flecha con su conciencia, si no intacta, al menos no del todo destruida. No haca mucho tiempo, Kaleb haba visto como el otro hombre rea con su compaera y lo haba considerado una existencia que iba ms all de su entendimiento o alcance. Haba credo que incluso encontrando a Sahara, el estara demasiado daado para poder darle lo que Judd le daba a su compaera. Sin embargo, esta noche, Sahara lo haba besado, haba peleado con l, redo con esa familiar risa ronca cuando l no slo haba doblado, sino roto todas y cada una de las barandas de metal durante el lento y perezoso sexo bajo las estrellas. Si Judd y Xavier le haban ayudado a permanecer lo suficientemente sano como para darle a Sahara lo que necesitaba, entonces l tena con ellos una deuda que nunca podra ser saldada. Ming,- dijo, -est en Francia. -Antes estaba en la regin de Champagne-, aadi, despus de haber actualizado los datos del da anterior - aunque l cambi su base de operaciones. Estoy en proceso de encontrar esa base, pero l es cuidadoso.- Ming tambin saba cmo poner trampas como cuchillas afiladas. -La confirmacin de que est en esa regin es suficiente. Tenemos algunas fuentes en la zona. -No se le puede matar todava. Necesito estabilizar la Red lo suficiente para que su muerte no la mutile.- Incluso con el Consejo en ruinas, cada uno de los ex-Consejeros mantena tanto poder econmico y psquico que una muerte violenta o repentina podra causar una onda de choque mortal. Las ondas haban sido menores cuando Kaleb haba asesinado a un Consejero haca poco ms de un ao y medio. Pero entonces la PsyNet haba estado estable, no se tambaleaba al borde del colapso. La reaccin a la prdida haba sido absorbida con unos pocos incidentes menores. -Una onda de choque en estos momentos podra ser catastrfica.

-Va a llevar un tiempo arreglar las cosas-, dijo Judd. -Te dar una advertencia de veinte minutos antes de que nos movamos, para que puedas estar alerta ante cualquier deficiencia estructural en la Red. -Cmo vas a llegar hasta Ming? -De la misma manera que las manadas llegaron a Enrique Santano- fue la fra respuesta. Kaleb saba que no iba a conseguir nada ms. Al igual que para Kaleb su primera lealtad era para Sahara, la de Judd era para su compaera y la manada de lobos cambiantes que ahora eran su familia. Era una muestra de la confianza que haba crecido entre ellos el que Kaleb permitiese dejar estar el asunto. Xavier habl en el silencio. Estamos sentados en la casa de Dios y hablamos de asesinatos. Quin hace eso? -Los hombres que entienden que existe el mal en el mundo-, respondi Judd. La informacin que te pas, Te ayud a rastrear a tu Nina? Nina, saba Kaleb, haba sido el amor de Xavier antes de que un ataque Psy los separara. El aliento del sacerdote se estremeci en su pecho. -La informacin apunta a una pequea aldea en las montaas de mi patria. Tengo... miedo de ir all. Debo hacer acopio de valor para enfrentar la verdad, y tal vez el odio de mi Nina. Entonces hablaron de otras cosas, Kaleb sali una hora ms tarde, justo antes de Judd. Esperando en las sombras hasta que el ex Flecha se perdiera de vista, regres a la iglesia para encontrar a Xavier donde lo haba dejado. -Te esperaba,- dijo el sacerdote sin darse la vuelta. Kaleb se sent detrs del otro hombre. -Lo hacas? -Un hombre que ha perdido a su nico amor sabe cundo escucha la misma prdida en la voz de otro-. Xavier movi la cabeza, su piel casi negra dorada por la luz de las velas. Ha vuelto tu Nina? Es ella la que te ha pedido que tengas piedad de los inocentes? -S.- Se inclin hacia adelante, cruz los brazos en la parte posterior del banco de Xavier. -No s cmo amarla.- Morira por ella, matara por ella, pero l no entenda la emocin que siempre haba sentido que ella necesitaba de l, incluso cuando haba sido una chica de diecisis aos de ojos brillantes.

-El amor es la forma ms grande de lealtad, coloca la felicidad del ser amado sobre la del amante-, dijo Xavier con una paz que era un aspecto integral de l, incluso en su confusin. -Y t conoces la lealtad. -Lo har,- dijo Kaleb mientras las velas ardan a su alrededor, -pensar en los que has dicho.- Hizo una pausa. -Xavier, te puedo llevar hasta tu Nina.- lo podra hacer sin que el otro hombre llegase a vislumbrar el rostro de Kaleb. -Gracias, amigo.- Neg la voz de Xavier. -Pero creo que tengo que hacer esto de la manera difcil. Tengo que ganrmela. Dejando al sacerdote con sus pensamientos, Kaleb fue hasta Sahara despus de salir de la iglesia, slo para verla dormir. Para verla a salvo y viva, la necesidad que tena de garantizar su bienestar nunca se desvanecera. Y aunque l no hizo ni un solo sonido, sus espesas pestaas se levantaron para revelar unos somnolientos ojos de color azul oscuro. -Kaleb?- movindose rpidamente, levant la manta en una invitacin mientras murmuraba, -Ven aqu. Ah fuera hace fro. l no tena la intencin de quedarse, pero esa noche l durmi en los brazos de la nica persona en el mundo a quien le importaba si l tena fro... y pens que tal vez podra comprender no slo el amor, sino la alegra. Tal vez fue ese pensamiento el que encendi las neuronas que llevaban tiempo latentes en su cerebro, pero por primera vez en ms de siete aos, no so con sangre, dolor y crueldad, sino con el da en que una chica de ojos azul oscuro haba cambiado para siempre el curso de su existencia.

***

l estaba sentado inmvil en la silla junto a Santano, los pies apoyados en el suelo y sus entrenados ojos al frente. Ya haba notado todo lo relacionado con la oficina de Anthony Kyriakus, en particular las dos puertas y las grandes ventanas que derramaban la luz solar en la habitacin y en sus piernas. l no tena ventanas como esas en su habitacin en el remoto centro de formacin donde viva, y la lgica le deca que eso dejaba la oficina vulnerable contra ataques, pero el diseo tambin tena puntos buenos. El ms grande era que le daba a Anthony una vista ininterrumpida de las principales puertas que custodiaban el gran complejo en expansin ocupado por la mayor parte del ClanPsy NightStar. En los informes que Santano le haba dado a leer a Kaleb como parte de sus estudios polticos, deca que "una fuerte lealtad familiar" era un rasgo caracterstico NightStar. Kaleb no tena familia, no haba entendido el concepto de lealtad la primera vez que

haba ledo sobre ello, pero despus de investigar, se haba dado cuenta de que significaba estar conectado a alguien a quien le importaba si vivas o moras, alguien que luchara por y con l, alguien que no querra hacerle dao. l nunca haba experimentado nada de eso. -Comenzamos?- Le pregunt Santano a Anthony, colocando una tablet en la mesa entre ellos. Traje una copia de los archivos pertinentes. -Un momento-. Anthony mir a la pequea nia que estaba en la puerta principal, con las manos entrelazadas de forma ordenada delante de ella. -Por favor mustrale a Kaleb los jardines, Sahara. Kaleb no se movi, aunque Anthony asinti con la cabeza en un silencioso permiso. l saba que Santano no le permita relacionarse con nadie fuera del control del Tk, Kaleb no necesitaba ser un adulto para entender que eso era parte de la estrategia de su entrenador para quebrarlo, para eliminar su voluntad. Era la misma razn por la que el Tk haba quemado la espalda de Kaleb minutos antes de que se teletrasportaran al compuesto NightStar. Haba sido, era, muy doloroso, pero Kaleb no haba hecho el menor ruido, su expresin impasible. Haba aprendido haca mucho tiempo a no reaccionar, eso slo alimentaba la fealdad que viva dentro del Consejero Enrique Santano, una fealdad que nadie ms pareca ver. -Esa nia-, dijo ahora el cardinal, despus de una desdeosa mirada a la chica en la puerta -, es demasiado joven para poder ofrecer una conversacin que de algn modo pueda interesar a Kaleb. l puede permanecer aqu. Kaleb esper a que Anthony retrocediera. Todo el mundo lo haca. Santano era un Consejero, mientras que Anthony no era ms que el cabeza de una familia. Excepto que Anthony, su tono tan firme como su mirada, dijo: -No hago negocios con nios presentes. Podemos programar otra cita para el prximo mes para discutir los servicios de prediccin requeridos por tu empresa. En lugar de levantarse para hacer una salida inmediata, Santano junt los dedos y volvi la cabeza hacia Kaleb. -V. Prtate bien.- Un tirn desgarrador en la correa que envolva la mente psquica de Kaleb, las compulsiones que lo mantenan en silencio sobre las perversiones de Santano en pleno efecto. Ignorando el dolor adicional, Kaleb se acerc a la puerta para salir al complejo con la chica llamada Sahara. Ellos estaban en el jardn hidropnico, cuando de repente ella dijo, Mi padre es un M. Podemos ir a verlo.

Kaleb se congel. -Por qu? El rostro de Sahara sostena una expresin que l reconoci como preocupacin, pero ella dijo, -l tiene escneres interesantes en su oficina-, y l saba que era un ardid para llevarlo al centro mdico. -He visto escneres mdicos antes.- Haba sido una respuesta forzada por las compulsiones. Buscando algo en su rostro, Sahara finalmente asinti con la cabeza, -Est bien-, y continu con su actividad. No fue sino hasta diez minutos ms tarde que se dio cuenta de que ella haba bajado el ritmo e ignorado por lo menos una pendiente porque saba que l estaba herido. Nadie haba hecho nunca nada para ayudarlo y l no entenda por qu lo haca ella, que era lo que ella esperaba ganar. -Hay peces en el estanque-, dijo ella al final del recorrido. -Quieres verlos? Kaleb asinti para retrasar su regreso a la oficina... y extender su tiempo con una chica que vea su dolor cuando nadie ms lo haca. -Por qu se ha creado esto?-, le pregunt una vez que llegaron al gran estanque bordeado de rocas lisas. Sahara se arrodill a su lado con un leve movimiento de hombros que deca que haba estado a punto de encogerlos. Escuch a Padre decir que era una ayuda aprobada para la meditacin - dijo, los pantalones color caqui mojados por una gota de agua mientras su mano se sumerga en el estanque y se arremolinaba. La Psy-F que vive aqu lo usa. -T eres una F?-, le pregunt, imitando sus movimientos en el agua. -En realidad no.- Nada en ella deca que estuviera preocupada por su falta de estatus en una familia bien conocida por sus clarividentes. Tengo la subdesignacin B. Eso significa que veo el pasado. Sacudiendo la mano para secarla, ella lo mir con unos ojos de un profundo y distintivo azul intenso contra el espeso pelo negro recogido en dos trenzas. -T que eres? -Un Tk. Ella tena las mejillas sonrosadas, los ojos brillantes. -Puedes hacer algn truco?

Accediendo a la parte de su telequinesis que Sanatano no haba estrangulado cuando tir de la correa, Kaleb pens en lo que Sahara considerara un buen truco y levant su pequeo cuerpo sobre el suelo. Con los ojos muy abiertos cuando se dio cuenta de que estaba flotando, ella se puso de pie y, despus de mirar furtivamente alrededor, salt arriba y abajo en el colchn de aire, el sol haciendo brillar mechones ocultos de dorado y rojo en su pelo. Esperando hasta que ella se volvi a sentar y estuvo estable, la baj suavemente sobre la hierba. -Ha sido maravilloso-, dijo ella, sus labios curvndose en una sonrisa antes de que la preocupacin oscureciera su expresin. Lo siento. Hacer eso te hizo dao? Kaleb neg con la cabeza ante la inesperada pregunta. Haba permanecido ensangrentado y roto frente a Santano y sus mdicos para mascotas, pero ellos nunca lo haban mirado como Sahara lo estaba haciendo, como si fuera una persona y no una cosa. Tu Silencio es deficiente para tu grupo de edad-, dijo l, el agua fresca bajo sus dedos mientras los giraba de nuevo. Cruzando los brazos, Sahara se mordi el labio inferior. -Vas a contarlo? -No.- l no senta lealtad hacia nada ni hacia nadie, nada que valiese la pena para traicionar a una chica que le haba hecho olvidar que le haban ordenado pasar el tiempo con l. Cuando ella le salud furtivamente mientras l se iba, decidi que tena que volver, tena que averiguar qu hara ella si fuese libre de elegir si quera o no hablar con l. Le tom casi dos semanas poder escapar de las instalaciones de entrenamiento. l utiliz el rostro de Sahara como una llave para la teletrasportacin, llegando al patio de una pequea casa donde la encontr sentada en la base un gran tronco. Iba deslaza y con las trenzas deshechas, el ceo fruncido por la concentracin mientras miraba una tablet. -Hola,- dijo, y esper que ella gritara ya que un intruso haba violado la seguridad del compuesto. Salvo... que ella estall en una enorme sonrisa. -Hola!- Dejando la tablet a un lado, dijo, -Esta ese hombre aqu de nuevo?- Su sonrisa se desvaneci. No me gusta l. Kaleb neg con la cabeza, una extraa sensacin en el pecho por no haber sido rechazado. -He venido a verte.- Pens en no aadir la siguiente parte, pero le pareci mal mentir a Sahara cuando ella haba confiado en l con sus propios pensamientos. -No conozco ningn otro nio que hable conmigo.

-Eso debe de ser solitario.- Sacando una barra nutritiva aplastada de su bolsillo, la parti en dos y le ofreci un trozo. -S que probablemente piensas que soy un beb, pero puedes ser mi amigo, si quieres. Cuando l acept la oferta, ella se movi en el tronco para hacer un sitio para l. Tomando asiento, l dijo, -No creo que seas un beb. Creo que eres inteligente y ves cosas que otros no.- Innumerables adultos lo haban visto despus de que Santano lo torturara, pero ninguno se haba dado cuenta de que estaba herido. Peor an, nadie haba visto a Santano tal y como era. A mi tampoco me gusta l. Sahara mordi su mitad de la barrita nutritiva y golpe la parte trasera de sus pies en el tronco. -Oh, bueno. l no fue consciente de lo que iba a decir hasta que las palabras salieron. -Tienes que tener ms cuidado.- Si alguien como Santano descubra lo mal que estaba el Silencio de Sahara para alguien en su grupo de edad, la pondran en un condicionamiento intensivo y la aplastaran con el dolor hasta que todas sus respuestas fueran las correctas. Hasta que ella ya no fuera ms Sahara. Me sonreste. -Eso es porque me gustas.- Era una afirmacin tan absoluta, que l no poda no creerla. -Puedo ayudarte para que tus escudos en la PsyNet sean ms fuertes-, le dijo, una sensacin dentro de l que pensaba que podra ser el principio de la lealtad. As no ests expuesta all.- Tendra que tener cuidado, pero las cosas feas que Santano haba plantado en su mente slo le informaran si utilizaba demasiada energa. -Lo haras? Gracias, Kaleb- Ella ech los brazos alrededor de l. Era la primera vez que poda recordar ser abrazado.

CarpeDreams

Sahara despert y se encontr a Kaleb mirndola, sus ojos con la luz de las estrellas. -Qu ests pensando?- Pregunt ella en un susurro ntimo, sus piernas se enredaron con las suyas y uno de los brazos de Kaleb como una almohada para reposar la cabeza. l estaba suavemente apoyado contra su espalda, su cuerpo presionando sobre ella. -En como me enseaste a trepar a los rboles. Encantada con la idea, ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello. -Era una buena profesora? -S, pero seguas tratando de negociar tus habilidades de enseanza con las respuestas a tus deberes de matemticas. El comentario le hizo sonrer serenamente y demand nuevas historias sobre su abortada carrera como chantajista. l le dio lo que le pidi, y ella esperaba que estos recuerdos maravillosos, inocentes y luminosos, estuviesen a salvo en la bveda, a la que todava no poda acceder ella misma. -T incluso hiciste una placa conmemorativa de mi primera ascensin exitosa al rbol ms grande en el complejo-, agreg Kaleb. -Est en mi estudio. Sahara frunci el ceo. -No lo hice...- Riendo al darse cuenta de lo que l le estaba hablando, ella acarici su garganta. -El pedazo de madera con tu nombre? Con los dedos enredados en su pelo, l la abraz. -T trabajaste en l durante semanas-, dijo, mientras otro recuerdo relacionado se liber de la bveda.

-Aqu. Kaleb tom el pequeo y maltrecho libro de su mano. -Qu es esto? -Poesa.- Sahara vio por su expresin que no tena idea de qu hacer con eso y junt las

manos nerviosamente detrs de su espalda. -S que las frases parecen no tener sentido, pero siempre me hacen pensar. Tal vez, pens ella, con el corazn herido, la naturaleza desconcertantemente pura de las rimas le ayudara a ver que el mundo no estaba simplemente lleno de horror y dolor, que haba cosas extraamente maravillosas, tambin. Le preocupaba la cantidad de oscuridad que ella vea que lo arrastraba da a da, hora a hora, y deba combatir la lenta prdida de su Kaleb de cualquier forma que pudiera. Aunque fuera con poemas caprichosos sobre criaturas fantsticas. -Gracias- dijo, abriendo la tapa para ver la tarjeta de cumpleaos hecha en casa que le haba puesto en su interior. Sus manos trataron tanto la tarjeta como el libro con cuidado, como si fueran tesoros preciosos. Kaleb siempre trat sus regalos como algo precioso. -Siento que no est en muy buenas condiciones.- Ella lo haba comprado con parte de su asignacin de la papelera, despus de arreglar un cuaderno de datos roto y as no tener que reemplazarlo. Los ojos de Kaleb se llenaron de estrellas cuando l la mir. -Es perfecto. Aunque estoy seguro de que voy a ser tan malo en la comprensin de la poesa como t con las matemticas.

Desvanecindose el recuerdo, Sahara sonri al peligroso hombre en la cama con ella. -Has ledo los poemas que te di?- pregunt ella suavemente, agradecida con la chica que haba estado dispuesta a luchar por Kaleb con todas las armas de su arsenal, sin importar cun pequeo fuera este. -En primer lugar, tuve que aprender francs- dijo l, cuando ella se ri. Y an as eran incomprensibles. Te lo dije, y la siguiente vez, me regalaste un romance del siglo XVII.- El cabello le caa sobre la frente cuando l baj la cabeza. Tuviste que descifrarlo para m. Riendo an ms fuerte, ella le tom la cara, la frente tocando la suya. Hablaron durante varios minutos hasta que ella finalmente se qued sin aliento, y Kaleb tuvo que irse, pero no antes de que l se fundiera con ella en un beso que era una promesa. Sintiendo como si su cuerpo fuera una gran sonrisa, orden el nido, y luego llam a su padre para charlar. Por supuesto, l ya estaba en el centro mdico. -Supongo que no te vas a ir a casa temprano- dijo preocupada de que l estuviera excedindose. Len Kyriakus le dirigi una firme mirada con sus ojos azul profundo. -No, pero yo mismo me he limitado slo a escribir artculos acadmicos por las tardes.

Eso te hace feliz? -S,- dijo ella, sin la ms mnima compasin por estar acosndolo para que se cuidase. Despus de colgar, Sahara decidi que era hora de regresar a San Francisco. Tena la intencin de tener cuidado, pero ella se haba ganado su libertad y ningn cazarecompensas le iba a robar lo que ahora le perteneca. Tambin quera hacer algunas pruebas informales para medir el desarrollo -o la falta de l- en su habilidad con los idiomas. Se uni al paseo de Mercy cuando la mujer pas cerca tras un rutinario control perimetral, frot el dije del guila en su pulsera. -No es que no me guste la compaa- dijo Mercy, cuando salan -pero por qu no vas con Vaughn? Lo vi salir cuando yo llegaba. Dando un suspiro, Sahara se coloc el gorro de punto que ocultaba su cabello. -Ha desarrollado una inconfundible vena protectora cuando se trata de m.- No haba manera de que la pareja de su prima la dejara sola en la ciudad, y era algo que tena que hacer, para demostrarse a s misma que poda. Mercy, por el contrario, levant una ceja cuando Sahara pidi que la dejara cerca del Muelle de los Pescadores, pero no trat de detenerla. -De acuerdo con mis rdenes, estamos destinados a proporcionarte un refugio seguro, no a encarcelarte. Y si esa arma que vislumbr en el tobillo es lo que yo creo que es, eres lo suficientemente inteligente como para no necesitar una niera. De todos modos, anota este nmero en el telfono.- Ella le pas una tarjeta. -Cualquier problema mientras ests all, llama y un compaero de manada vendr a buscarte en cualquier momento.- Una sonrisa irnica. -Quiero decir, en caso de que no tengas ganas de ser teletransportada por el hombre ms temible del planeta. Sahara segua sonriendo una hora ms tarde, su mente recrendose en la forma en que el hombre temible la haba abrazado contra su corazn durante toda la noche, cuando ella se dio cuenta de que una multitud se congregaba frente a una de las grandes pantallas pblicas que se encontraban en el embarcadero 39. A diferencia de cuando vean un partido o una actuacin musical, el grupo estaba mortalmente silencioso. Una sola mirada le mostr por qu. El cielo nocturno de Hong Kong estaba ardiendo, el humo tan espeso, que era una turbia nube sobre la metrpolis de acero brillante que era el hogar de una poblacin mayoritariamente Psy, con una minora humana, con un nmero total cercano a los cuatro millones de personas. Con los rascacielos juntos tan cerca, y el hecho de que las llamas parecan penetrar los materiales de construccin ignfugos utilizados en la mayora de los centros de las

ciudades, el nmero de muertos podra ser de cientos de miles de personas. Horrorizada, ella se llev la mano a la boca, cuando un emblema brill en el lado derecho de la pantalla: una estrella de color negro con una P blanca en el centro. -... sea o no un hecho intencionado - el reportero Psy estaba gritando a la cmara en un esfuerzo por hacerse or por encima de la cacofona de los vehculos de rescate y el rugido de las voraces llamas. En el otro lado de la pantalla brill una estrella de plata. -La estrella de plata es el muy reconocible emblema del Consejero de Kaleb Krychek. Con su nuevo smbolo, Psy Puro parece estar lanzando un desafo directo al hombre que ha intentado mitigar algunos de sus ataques recientes. Nuestros contactos en el cuartel de bomberos nos dicen que este fuego es diferente a todo lo que hayan visto antes. Sus mtodos normales no tienen ningn impacto sobre el mismo, y el tamao de la llama hace que sea demasiado peligroso para ser contenido incluso por un equipo de Tks sin la asistencia del Consejero Krychek. l es la nica persona que puede tener el poder para contener, si no terminar, este infierno. El corazn de Sahara se detuvo con las ltimas palabras del reportero. La nica pregunta que ella no haba sido capaz de hacerle a Kaleb arda ahora al rojo vivo a travs de sus iris, como el miedo por l, porque saba sin dudar que l estara en breve en la ciudad en llamas si no lo estaba ya, y mezclado con el miedo por ello estaba el terror por lo que l podra haber hecho. No poda soportar la idea de que su alma no sintiera piedad, no poda soportar la idea de aceptar que era demasiado tarde, su corazn se apretaba con tanta fuerza en su pecho que era un dolor fsico que amenazaba con hacerla caer de rodillas... pero la nica cosa que no poda evitar, no poda negarse a or, era la evidencia de sus propias palabras. -No tengo empata, Sahara. No lo siento por aquellos que van a morir. Sera como preguntar a un halcn como levantar el vuelo cuando sus alas han sido rotas hace mucho tiempo.

***

Kaleb haba planeado estar lejos del prximo gran ataque Psy puro. No estara bien que la gente empezara a sospechar de sus motivos. La situacin en Hong Kong, sin embargo, amenazaba con ser tan catastrfica como para requerir un drstico cambio de planes. Ordenando a sus propios equipos en la regin que respondiesen, y dando la misma orden a todos los Flechas telequinticos disponibles, cuando lleg encontr que

Ming, el nico otro ex-Consejero con un poder militar personal significativo, haba aparecido con un equipo Tk. Un movimiento interesante para un telpata que prefera normalmente mantenerse apartado de los medios de comunicacin, y que mostraba que Ming estaba aprendiendo que esta guerra no se poda ganar en las sombras. Lstima que l ya la hubiese perdido. Reconociendo al otro hombre con un movimiento de cabeza, Kaleb se volvi a Aden, la intensidad del calor del fuego rugiendo a una manzana de distancia y causando copioso sudor en sus sienes y pegando su camiseta de manga larga sobre la espalda. Aden se ech hacia atrs el pelo empapado de sudor antes de hablar. l ya estaba en la ciudad para una reunin con otros miembros del equipo con sede en la regin y haba reaccionado rpidamente conectndose en la red de comunicaciones. -Es obvio que Psy puro tiene acceso a cargas explosivas con especificaciones militares de alto grado- le dijo el Flecha mientras el ltimo de los Tks lo suficientemente cerca para teletransportarse sin agotar sus energas complet la transferencia. -Esta operacin tuvo que haber sido planificada durante meses. Todo el centro de la ciudad termin en llamas por el viento, las explosiones iniciales slo causaron daos menores, el fuego es el arma real. Kaleb mir las imgenes que Aden haba obtenido del centro de la ciudad devastada. Las llamas ardan al rojo vivo con un anormal tinte verde. -Retardantes del fuego? -Sin efecto.- Aden se toc con el dedo la oreja. -El informe de uno de los equipos contra incendios indica que probaron echando agua y retardante desde el cielo, pero ambos estn fallando. Ming, una vez examinadas las mismas imgenes, dijo: -Van a seguir fracasando. Estas llamas son distintivas de las cargas "quemadores", destinadas para borrar objetivos aislados rodeados de grandes extensiones de roca, desierto o agua. Una vez prendido, el fuego arder hasta que cada posible material consumible haya desaparecido. Eso significaba que despus de que engullese a la isla de Hong Kong, se extendera hacia el exterior en cualquier direccin que no estuviese limitada por agua. -Los puentes y tneles primarios a Kowloon- dijo Kaleb, mientras sealaba a un equipo de cuatro Tks. -Hagan que colapsen, y luego ocpense de las vas de acceso secundarias y las conexiones fsicas a las islas perifricas.- Los otros puentes no eran tan fuertes, con un riesgo menor de que el fuego se arrastrase por ellos, pero tambin tenan que destruirlos.

-El escuadrn- dijo Aden cuando el equipo de cuatro hombres se fue, -no tiene conocimiento sobre este tipo de armas. -Fue desarrollado hace dos dcadas- respondi Ming, -y se dej de lado debido a su ferocidad. Dada su falta de sutileza, consider que no era de ninguna utilidad para el escuadrn. Y eso, pens Kaleb, era la razn por Ming haba perdido a las Flechas. l los haba tratado, no como los hombres y mujeres peligrosos y altamente inteligentes que eran, sino como su ejrcito personal de asesinos. Haba sido un error fatal. -Vasic,- dijo Kaleb al compaero hasta ahora silencioso de Aden, -hiciste una prueba telekinetica?- No todos los incendios reaccionaban de la misma manera a su capacidad de manipular las energas destructivas. -S. Es una opcin viable, pero- los ojos grises del teletransportador fijos en los de Kaleb- el tamao de la llama significa que va a ser imparable sin la intervencin directa de un Tk de tu fuerza. Sin responder a la pregunta no formulada, Kaleb se hizo cargo de los Telekineticos reunidos. Nadie, ni siquiera Ming, objet. Como Vasic haba sealado, Kaleb poda hacer cosas que ellos no podan hacer ni siquiera como grupo. -El rescate debe ser un objetivo secundario- dijo, y fue una decisin implacable que necesitaba ser tomada. -Si somos capaces de sofocar las llamas, equipos no-TK pueden ir para prestar asistencia. -Este es un mapa de la zona actualmente bajo fuego o bajo amenaza- dijo Aden, poniendo un pequeo dispositivo en la carretera donde se encontraban. Un toque de su dedo y un mapa hologrfico surgi. La zona centro se ha ido, no hay esperanza de supervivientes. Tena que estar significativamente a ms de mil grados esa zona, pens Kaleb. Nadie poda sobrevivir a tal infierno sin equipo y ropas especializadas, un solo aliento quemaba la garganta y los pulmones hasta las cenizas. -Esta franja de viviendas- Aden marc un tosco crculo alrededor del borde del ataque de las llamas con un lpiz hologrfico compatible -ha sido evacuada con xito. -Podemos empujar el fuego interior?- pregunt Ming, poniendo sus manos juntas como si estuviesen rodeando una garganta. -ahogar el combustible? Aden fue quien contest, aunque Kaleb adivin que la respuesta provino de Vasic. -No con el corazn ardiendo tan violentamente como est nosotros concentraramos toda la energa del fuego en una nica rea, corremos el riesgo de crear una bomba incendiaria masiva.

Kaleb estuvo de acuerdo con la conclusin de Aden, que dejaba una nica opcin. -Nosotros vamos hacia el exterior- dijo, y dibuj un tosco segundo crculo dentro del primero, la distancia en la vida real entre los dos era aproximadamente de quinientos metros. -Un equipo en el interior del fuego, el segundo en la zona evacuada, el objetivo es comprimir el fuego entre ambos lados y sofocarlo.- La gran rea de superficie del anillo sera lo que habra que mitigar, si no eliminar, ante el riesgo de que la concentracin de energa llegase a su lmite. -Yo voy a ir en primer lugar, al ncleo.- Kaleb se encogi de hombros cuando se coloc el traje a prueba de fuego que Vasic haba teletransportado para l y que las Flechas ya vestan. -Tan pronto como me encuentre all, voy a empujar el fuego hacia el exterior. Su tarea -seal a los Tks que se encontraban en la zona evacuada, -es asegurarse de que el fuego no se extienda ms. Ming? El telpata asinti mientras el resto del grupo comenzaba a ponerse su equipo. -Voy a coordinar las colocaciones externas para asegurar una cobertura total. -La manera ms sencilla para que el equipo interno pueda llegar a su posicin- dijo Aden, -es teletransportarse a quinientos metros del anillo exterior.- Sin argumentar que para sus Flechas sera una carrera infernal a travs de la llama mortal, continu. -Una vez que Kaleb haya empujado el fuego hasta este punto- dijo golpeando el crculo interno -lo mantenis all. Si no podis reprimirlo, entonces lo dejis quemarse. Entendido? Un mar de secos asentimientos. -Si,- agreg Kaleb, -sents que el anillo est a punto de fallar, quiero que todos vosotros os teletransporteis al permetro externo para asegurarse de que el fuego no se propaga. Yo mantendr la seccin interna. De lo contrario, voy a prestar asistencia para sofocar las llamas tan pronto como el anillo est estable.- Mir a su alrededor para asegurarse de que el mensaje haba sido escuchado, dijo, -Poneos en vuestras posiciones. Los Tks comenzaron a teletransportarse a los puntos externos a travs de las imgenes proporcionadas por los equipos de bomberos y mdicos que trabajan en la ciudad. Kaleb, sin embargo, no tena ninguna imagen que utilizar para entrar en el ncleo ardiente. Razn por la cual Aden y Vasic le llevaron volando en un helicptero, flotando justo sobre el centro del fuego. Con los prismticos de alta definicin, captur una imagen mental viable y se teletransport... cuando el helicptero explot por la proximidad del calor. -Aden? -Estamos bien. Vasic estaba monitoreando el tanque de combustible.

Consumido por el ncleo incandescente, el calor tan violento como para crear un nivel peligroso de temperatura, incluso dentro de su equipo de fuego, Kaleb apoy una rodilla en tierra y extendi los brazos hacia afuera, con las palmas empujando contra las llamas que se arrastraban sobre cada pulgada de su cuerpo. -Los trajes no van a durar los sesenta minutos previstos - le dijo a Aden.- Cualquier persona atrapada en las llamaradas dispondr de cuarenta minutos como mximo. -Voy a avisar a los dems. Una nica respiracin tranquila de las reservas de aire integradas en el traje, su cabeza ahora como un mar de hielo negro... y desat la fuerza del poder que viva en l.

CarpeDreams

-Increible. Sahara se hizo eco de la atnita sentencia annima en un helado silencio mientras vea como la estacin de comunicacin que haba conectado con xito a un satlite que se haba fijado en Hong Kong, mostraba a los espectadores lo que estaba pasando en la metrpoli: lo imposible. Desde el nocivo ncleo que los periodistas haban declarado que arda con la asombrosa cifra de cinco mil grados como mnimo, de acuerdo con las estimaciones ms recientes de los cientficos expertos, las llamas estaban siendo empujadas hacia el exterior en una esfera perfecta, mientras que los bordes irregulares del incendio se mantenan inmviles, como si estuvieran inmovilizados. El temor se apoder de su pecho, el hielo en sus venas, pero se mordi el labio inferior con fuerza para luchar contra el deseo de llegar al hombre que saba que estaba en ese caldero de fuego empujndolo hacia fuera. Pero distraerlo ahora podra significar su muerte. En cambio, observ tan fenomenal evento, incluso los presentadores de las noticias se haban quedado en silencio, los nicos sonidos eran los de las focas en la baha y las gaviotas sobrevolndolas. La oscuridad dentro de la conflagracin continuaba creciendo a medida que el fuego era empujado cada vez ms lejos del ncleo. Y entonces se detuvo, un anillo perfecto de llamas en el centro de la isla, que ardi en un violento blanco contra el cielo nocturno en esa parte del mundo. Durante dos minutos, no pas nada. Entonces el fuego comenz a colapsar sobre s mismo, poco a poco, como si estuviera siendo comprimido por paredes invisibles. Exactamente veintisiete minutos ms tarde, la ltima llama se apag, las luces brillantes fuera de la zona del fuego hacan que el humo oscureciese el centro de tan evidente cicatriz. Apretando sus brazos alrededor si misma, Sahara se alej de la pantalla y cedi, por fin, a su necesidad, alcanzando el otro lado de la gran distancia que los separaba, y con la esperanza de que Kaleb recogiera su seal psquica con su mucho mayor alcance, como haca siempre. Si no lo haca, si slo haba silencio... no, l estaba bien. Tena que estar bien. -Kaleb? Ests bien?

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A Kaleb le cost un segundo entender la pregunta. A nadie le haba importado si l viva o mora durante ms de siete aos y se encontr con que no saba qu hacer con el conocimiento de que a Sahara le importaba, igual que siempre lo haba hecho. Como si su vida valiera algo lejos de ella. Detenindose con el traje ignfugo colgando de sus caderas, el torso empapado en sudor, le dijo, -Yo estoy ileso- al mismo tiempo que era consciente de que Sahara estaba equivocada en su creencia. Su vida era la que debera haber terminado en la cuna, la herencia gentica dentro de l sofocada como l haba hecho con el fuego, mientras era demasiado joven para entender lo que haban hecho con l. Ahora, el nico valor que tena dependa de que Sahara estuviera segura. -Me prometiste que nunca me mentiras-, dijo ella, las palabras contenan una emocin que poda sentir incluso a travs de la distancia que los separaba. -Nunca lo he hecho-. Era el nico punto de honor, sin mancha en su vida. -Qu quieres saber? La pausa fue larga, su pregunta un susurro psquico. -Ayudaste a crear este incidente? El hielo negro se estremeci, fracturado. No. -Lo siento. -No lo hagas. Era una pregunta racional dada mi historia. -Pero te he hecho dao, y nadie tiene el derecho a hacer eso.- Palabras feroces. Ni siquiera yo. Otra fractura en el hielo, sta ms profunda. Psy Puro quiso llegar a m, pero nuestros objetivos no coinciden.- Mir a su alrededor a los escombros de la isla de Hong Kong, pensando en el encuentro cara a cara al que Vasquez se haba negado, sospechando de los motivos de Kaleb. Haba tenido razn. Kaleb hubiera ejecutado al otro hombre nada ms verlo. T conoces mi postura ante el Silencio y yo nunca he tenido nada en contra de los humanos o los cambiantes. Volvindose al lder de las Flechas cuando Aden corri hacia l, escuch la informacin de daos actualizada y sobre las medidas de rescate.

-Me necesitan? Ante el asentimiento de Aden, se quit el traje ignfugo y lo arroj sobre el montn donde las Flechas estaban dejando tambin los suyos. Sus pantalones de trabajo estaban empapados en sudor al igual que su camisa, pero no tena sentido cambiarse. El fuego podra estar muerto, pero el calor an no se haba filtrado fuera de la ciudad en ruinas. -Ten cuidado, Kaleb.- Un beso en su cabeza. Me partira el corazn si estuvieras herido. La ciudad estaba devastada alrededor de Kaleb mientras corra en la direccin que Aden le haba sealado, sin embargo, slo vea los ojos azules de medianoche de la mujer que, como su pregunta anterior demostr, saba exactamente de lo que l era capaz, pero que, igualmente, lo reclamaba. Sahara siempre lo haba visto. Y siempre se haba negado a marcharse. La ltima vez le haba costado siete aos de su vida. Esta vez, l pondra el mundo entero a sus pies. Ir contigo cuando esto termine. -Te estar esperando. La promesa le hizo seguir adelante a travs de las tristes horas que siguieron, su tarea principal era la de ayudar a mantener la integridad estructural de los edificios, mientras que los equipos de rescate, incluyendo los equipos cambiantes que haban llegado en embarcaciones, peinaban los pisos en busca de supervivientes, su elevado sentido del olfato ofreca una ventaja de valor incalculable. Por cada superviviente quemado y apenas con vida, encontraron diez cadveres. -Hemos salvado millones de vidas-, dijo Vasic una vez que la tarea telequinetica se hubo completado -, y sin embargo, no parece suficiente cuando sacas los cuerpos retorcidos, la piel ennegrecida por el fuego. Kaleb pens en la ceniza que era todo lo que quedaba en el centro, ningn cuerpo, ningn hueso. -Vasquez pretende que esto sea una demostracin del poder de Psy Puro.- l haba estudiado al lder del marginal grupo, saba cmo funcionaba su mente. -Es por eso que eligi deliberadamente una isla de alto perfil en lugar de una masa de tierra ms grande. -l saba que haramos colapsar los puentes y que el agua actuara como un cortafuegos natural, conteniendo el fuego dentro de la isla de Hong Kong.- asinti Vasic. Un plan lgico, pero en lugar de demostrar el poder de Psy Puro, l te dio un escenario en dnde demostrar el tuyo. Kaleb contestara las preguntas, justificara sus acciones, slo ante Sahara. Sin embargo, como haba sealado anteriormente, el error de Ming haba sido pensar en las

Flechas como sus siervos en lugar de sus socios. -Psy Puro-, dijo, dando a Vasic una respuesta indirecta a su pregunta sin respuesta, debe ser extinguido. Dile a Aden que ya no es la mxima prioridad de las flechas, sino la nica del escuadrn. Vasic, los ojos fijos en los restos carbonizados y rotos de lo que una vez haba sido un rascacielos de gran altura dijo: -Matar o capturar? -Matar.- Las Flechas podran creer que la intencin de Kaleb era deshacerse del grupo despus de que haban dejado de serle tiles, pero esa no era una suposicin que pudiera refutar con alguna expectativa de ser credo. El letal escuadrn hara sus propias investigaciones, formara su propia opinin, lo nico que no encontraran, por supuesto, era una prueba del plan de Kaleb de aniquilar la Red. -Mis equipos personales ya se han encargado de destruir algunas municiones y bases de suministros de Psy Puro.- Haba iniciado el barrido despus de la explosin en la universidad, las actuaciones se haban considerado exitosas, pero como este ataque demostraba, el grupo estaba ms organizado de lo que nadie se haba dado cuenta. Necesito al escuadrn para poner una presin extrema sobre sus lderes. -Crees que van a cometer errores? -Si presionas lo suficiente, todo el mundo los comete.- Era una leccin que haba aprendido en una habitacin barata de hotel haca siete aos, y nunca lo olvidara. He estado siguiendo a tres de sus dirigentes a travs de la Red con el objetivo de sacar a la luz a Vasquez, te envo la informacin en un archivo teleptico. Interrgalos si es posible, de lo contrario, ejectalos. -Corres el riesgo de perder a Vasquez. -Para m se ha vuelto evidente en las ltimas cuarenta y ocho horas de que l ha tenido mucho, mucho cuidado de no conectarse directamente con cualquiera de estas personas. De todos modos, yo haba tenido la intencin de buscar otras opciones. -Le he pasado el archivo a Aden-, dijo Vasic. Estos agentes sern eliminados en los prximos das. Nosotros tambin tenemos algunas pistas sobre otros cuatro. Sin la menor duda de que las Flechas se encargaran de ese asunto, Kaleb volvi su atencin a otra cosa. -Dnde est Ming? -Se march mucho antes de que el fuego fuera sofocado.- Una pausa. Ming conoca el alcance del fuego, incluso cuando el escuadrn no lo saba.

Kaleb haba considerado este hecho interesante. -Si Ming fue el que le suministr a Psy Puro, l tena que saber que yo sera el nico capaz de detener el ataque.- Y el otro hombre nunca le dara a Kaleb una plataforma tan grande para mostrar su fuerza. -Psy Puro pudo haberse salido del guin. El equipo de Ming podra haber manejado un incendio menor. -S.- Kaleb vio como dos hombres sacaban un cuerpo del edificio ms cercano. Los muertos que an tenan carne en sus huesos estaban siendo procesados rpidamente, de lo contrario la ciudad se convertira en un cultivo para las bacterias que se alimentaban de carne necrtica. -Quiero ser informado de los progresos-, dijo Kaleb mientras otro cuerpo era sacado.Mandar los datos que desentierre.- l ya haba escaneado la Red en busca de cualquier pista que pudiera conducir al hombre sin rostro que era el lder del grupo de fanticos. Ya era hora de que Vasquez se enterara de que slo poda haber un poder en la Red y que el puesto ya haba sido reclamado.

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Sahara saba que Kaleb no demostraba su dolor, pero tambin saba que lo haba herido. As que cuando apareci en el balcn ms de veinticuatro horas despus de que la hubiera dejado, recin duchado, pero con lneas poco habituales de tensin marcando su rostro, ella se acerc a l, tom su cara entre las manos y le dijo, -Perdname. -No tienes que decir eso, nunca.- Cerr las manos sobre sus muecas, su pelo negro azulado en el sol de la maana. No hay nada que puedas hacer que yo no vaya a perdonar. Sahara envolvi sus brazos alrededor de su cuello y lo apret con fuerza. -Y no hay nada que t puedas hacer que haga que me aleje de ti,- susurr ella. -Te amo, Kaleb.- Era una inexorable y hermosa verdad. -No deberas decir eso.- Los brazos de Kaleb se cerraron a su alrededor, su dominio casi dolorosamente apretado. -Soy capaz de hacer cosas terribles. Hubiera matado a millones si no te hubiera encontrado. -Puedo decirlo si quiero.- Presion un beso a los largo la mandbula hasta su boca. Y slo porque te ame no significa que vaya a disculpar lo indefendible.- Amar no le haca ciega a sus defectos. Voy a seguir luchando para sacarte a la luz.

Los ojos de Kaleb eran de ese hermoso obsidiana brillante, del color de la media noche. Puede ser una batalla que dure siglos. Sus labios se curvaron en una sonrisa temblorosa. -Eso est bien. Una vez alguien me dijo que soy la persona ms terca que conoca. l se inclin hasta que sus frentes se tocaron. Y en ese momento, t slo tenas nueve aos. Me considero advertido. Acariciando suavemente la parte posterior de su cuello con sus dedos, mientras hablaba con los labios sobre los suyos. No quiero tener que preocuparme nunca ms por algo como esto.- Una cruda confesin. Necesito que me digas en todo lo que ests involucrado, as no tendr que preguntarte, no tendr que adivinar. Kaleb se qued en silencio durante varios minutos antes de decir: -Planeaba utilizar a una manada cambiante para rastrear tu olor si huas de m. Sahara abri mucho los ojos mientras una sonrisa tiraba de sus labios. Asombroso. Yo no me haba dado cuenta de que eras tan posesivo. l no respondi bromeando ante su tomadura de pelo como podra haber hecho uno de los hombres leopardo, l reaccion como slo Kaleb hara. Tengo la teora de que tu capacidad puede estar limitada a los de nuestra raza. -Nunca he tenido motivos para probarlo,- dijo ella, fascinada de nuevo por las complejidades de su mente -, por lo que puede que ests en lo cierto.- Ella continu acariciando su nuca, esper, sabiendo que la pequea confesin haba sido una prueba para ver como se tomara el resto. -Le hice algo a Tatiana que no estars feliz de escuchar. l le haba prometido que no la torturara y Kaleb no rompa sus promesas... pero eso dejaba todo de tipo de lagunas a una inteligencia tan despiadada como la suya. Dime,- dijo ella aceptando que esta relacin no iba a ser fcil. Cuntamelo todo. Hablaron durante horas, en la que l le habl de Tatiana y de muchas otras cosas, como el hecho de que l haba matado a Marshall Hyde, el miembro ms antiguo del Consejo en ese momento. -Fue una operacin impecable que nadie nunca conect conmigo-, dijo, abrazndola donde estaban sentados en el suelo del nido con la espalda contra la cama.

-Por qu l?- Pregunt Sahara, sin sorprenderse en lo ms mnimo. La poltica del Consejo era notoriamente sangrienta y Kaleb se haba convertido en Consejero a los veintisiete aos. Nadie haca eso sin estar listo para jugar el juego a sangre fra. -Ming parece una opcin mejor si se trataba de tomar el control del Consejo. -No tena nada que ver con el hecho de que fuera un Consejero.- La voz de Kaleb era fra. -Marshall saba lo que Santano me estaba haciendo, que yo no era ms que una especie de juguete que haba creado como un experimento. Sus dedos se cerraron en un puo en el pelo de Sahara. Slo asegrate de que tus inclinaciones no afectan a tus obligaciones . Escuche que Marshall le deca eso a Enrique cuando tena siete aos, fue entonces cuando decid que iba a matarlo y a destruir su precioso Consejo. La mejor manera de hacerlo era convertirse en una parte de ello. -Si lo saba y no hizo nada-, dijo Sahara, tan enojada que su cuerpo vibraba -, eso le hace tan culpable y tan depravado como Enrique. Yo tambin lo hubiera matado. -No,- dijo l, -t no lo hubieras hecho. Sahara neg con la cabeza. -Por lo que te hizo? S. Soy totalmente capaz de borrar los recuerdos de alguien tan monstruoso hasta dejarlo como una cscara vaca, un muerto viviente. Lo hice una vezdijo ella, necesitando que l entendiera que ella no era ninguna delicada flor. Era un guardin que me haba lastimado mucho.- Las rdenes podran haber venido de Tatiana, pero el hombre haba hecho su tarea con un entusiasmo que traicionaba la horrible verdad acerca de su Silencio. l se acerc demasiado y me lo llev todo, cada recuerdo, cada deseo, cada sueo, dejndolo como una cscara sin pasado ni futuro. -Lo s,- dijo Kaleb, aprobacin en su todo helado. Tatiana document el incidente en sus archivos. -Entonces sabes que he caminado en la oscuridad-, dijo ella, su mano un puo sobre su corazn y su voz feroz. - Yo nunca te juzgar por hacer lo mismo.- Nadie tena derecho a hacer eso. Nadie. El mundo haba renunciado a ese privilegio cuando abandon a un nio con un monstruo. -Voy a pelear contigo eternamente si creo que ests equivocado-, sigui ella, tomando sus labios en un apasionado y posesivo beso -, pero nunca te voy a juzgar. Las estrellas volvieron a sus ojos cuando ella no se inmut ante l, y l le habl entonces acerca de algo que no tena nada que ver con el odio, sino ms bien con todo lo contrario: como el Fantasma se haba encontrado por primera vez con sus compaeros

rebeldes Judd Lauren y Xavier Prez. -Judd piensa que me acerqu a l porque era un asesino entrenado que ya haban comenzado a rebelarse silenciosamente contra el statu quo, el socio perfecto para el Fantasma. -No fue esa la razn?-, pregunt Sahara, sentndose a horcajadas sobre sus muslos para poder mirarlo mientras hablaba. -Ese era slo un motivo superficial.- Kaleb puso una de sus manos sobre el muslo de Sahara, su pulgar rozando la costura interior de sus pantalones vaqueros. -El motivo real fue que l nunca olvid a su familia. A pesar de los riesgos, hizo todo lo posible para protegerlos. Una silenciosa verdad que Judd no poda saber, que en la negativa del otro hombre a abandonar a su propia familia, Kaleb haba visto un eco de su propia e implacable bsqueda de Sahara. - Xavier fue primero la conexin de Judd-, continu, -yo no vea el motivo para traerlo cuando Judd lo sugiri. Despus de todo, Qu poda ofrecer un humano? Atrada por la historia de cmo estos tres hombres tan diferentes, telequinetico, asesino y sacerdote haban llegado a unirse, ella se inclin hacia delante, los brazos alrededor de su cuello. -Qu te hizo cambiar de opinin? -El Fantasma tuvo una conversacin con el padre Xavier Prez.- Los ojos obsidiana potentes ante el recuerdo. l entiende el mal mejor que cualquier otra persona que yo haya conocido. No estamos de acuerdo en la forma de eliminarlo, pero no estamos en desacuerdo sobre que existe. -Espero que algn da pueda conocerlos a los dos-, dijo Sahara, sabiendo que estaba en deuda con Judd Lauren y Xavier Perez de una forma que los dos hombres nunca entenderan. No slo haban acompaado a su Kaleb para que no caminase siempre solo, haban cuestionado sus decisiones, y al hacerlo, le haban impedido convertirse en la oscuridad que viva en l. -Vas a seguir manteniendo tu identidad en la sombra? -Puede resultar til en ocasiones.- Su mano alrededor de su cuello, atrayndola ms cerca. -El Fantasma es un hroe para mucha gente, mientras que Kaleb Krychek es una amenaza. As que tal vez el Fantasma apoye a Krychek despus de un perodo adecuado. Riendo ante su expresin calculadora, ella se mordi el labio. -Alguna vez piensas en lnea recta?

-Slo cuando se trata de ti. No fue hasta que estuvo a punto de quedarse dormida en sus brazos cuando se dio cuenta de que l hbilmente haba evitado hacer ningn comentario sobre un tema en particular, el mismo tema que su mente an le ocultaba. Sahara tena la oscura sospecha de que ella saba lo que era, pero teniendo en cuenta la reaccin de su cuerpo la ltima vez que haba intentado acceder a ese recuerdo en particular, tom la decisin de no forzar la situacin. Mientras el sueo la venca pens que iba a necesitar hasta la ltima gota de su inteligencia para tratar con Kaleb. Estirando la mano sobre su corazn, ella sonri y pens en una frase que haba escuchado a uno de los centinelas DarkRver utilizar para hacer un amistoso desafo a un compaero de manada: A jugar!

PSYNET BEACON: NOTICIAS DE LTIMA HORA

* El fuego de Hong Kong est contenido. Se desconoce el nmero de vctimas, las estimaciones van desde dos hasta trescientos mil muertos. ** ACTUALIZADO ** Psy Puro enva una carta a las principales redes de comunicaciones. Texto como sigue:*

Asumimos la responsabilidad total y sin paliativos del ataque en Hong Kong. Nunca ha sido nuestra intencin ocultar lo que hacemos, porque lo que hacemos es necesario para despertar a nuestro pueblo a la realidad de nuestra sociedad en ruinas. Nuestras acciones no se podran haber completado con xito si el mundo hubiera estado bajo la direccin de un Consejo fuerte. Es la debilidad la que nos dirige ahora, y esa debilidad va a destruirnos a todos. El Silencio es la nica manera de contrarrestar lo que ha demostrado ser un error fatal. Sin el Silencio, esto es lo que vamos a ser, un pueblo sin proteccin o voluntad, un pueblo que puede ser atacado por las razas inferiores hasta que el mundo est gobernado por salvajes. No vamos a permitir que ese futuro suceda. Esto es un llamamiento a las armas a todos los que creen en el Silencio, en la superioridad de nuestra raza.

nete a nosotros.

PSYNET BEACON: OPINIONES EN DIRECTO EN LA RED

La carta es un galimatas sin sentido. Dnde en el Protocolo se obliga a una masacre a gran escala? Y. Schulz (Munich)

No son las "razas inferiores" las que organizaron este ataque, sino la nuestra. Eso no nos convierte en los salvajes? R. Gueye (Riyadh)

Cualesquiera que sean sus acciones, una cosa es indiscutible: Psy Puro no tiene miedo de decir la verdad. Hemos perdido nuestro lugar como los lderes del mundo y es por culpa de los que estn en la cima. Aunque el Consejero Krychek, por lo menos, ha mostrado un poder significativo. Un hombre que podra gobernar no slo la PsyNet sino el mundo. Yo creo que, juntos, el Consejero Krychek y Psy Puro haran una junta gobernante invencible. K. Choi (Kingston)

Las acciones de Kaleb Krychek en la asistencia para salvar vidas en Hong Kong son dignas de elogio. Como Tk cardinal, l no tena por que involucrarse. Lo que habla muy bien de su capacidad y voluntad para proteger a los que sin duda pretende gobernar. J. Jantunen (Nadi)

Est claro que Kaleb Krychek utiliza estos lamentables hechos a fin de consolidar su base de poder. Lo que nos lleva a la pregunta de si l est, de hecho, detrs de los ataques y es el titiritero que manipula las acciones destructivas de Psy Puro. Annimo (Hohhot)

Nuestra raza se levant hoy, cuando pas lo peor, nuestra gente no se inmut. Kaleb Krychek y sus hombres son dignos de elogio, al igual que Ming LeBon. Por el contrario, Psy Puro debe ser erradicado. Son una pstula sobre la faz de nuestra sociedad. B. Oliveira (Santiago)

Se rumorea que varias de las personas vestidas de negro con una nica estrella en el hombro izquierdo que ayudaron a raz de este ataque, y en otros anteriores, son parte del oscuro y poderoso escuadrn de Flechas, en lugar de simplemente las fuerzas personales de Kaleb Krychek. Si es as, y si ahora pertenecen a Kaleb Krychek, entonces ya tiene la PsyNet a su alcance. Como hemos visto hoy, podra tomarla por la fuerza bruta. Lo que me lleva a plantearme la hiptesis de que busca una solucin racional, y esa forma de pensar es algo que puedo apoyar, del mismo modo en que no puedo soportar la violencia irracional de Psy Puro. T. Saowaluk (Vancouver)

Los "Puros" deben ser quemados en los mismos fuegos en los que se consumen sus vctimas. Si no tienen ninguna razn para ocultar sus acciones, por qu no estn en pie delante de nosotros, dispuestos a reconocer pblicamente su causa? G. Barrie (Tasiilaq)

Psy Puro

-Necios.- Vasqquez abandon la PsyNet despus de leer una muestra de los miles y miles de opiniones que los ciudadanos que haban hecho llegar desde que Hong Kong haba sido quemado. La gran mayora eran violentamente anti Psy Puro, lo que slo demostraba la extensin de la decadencia que corrompa su sociedad. En lugar de ver en Psy Puro su oportunidad de redencin, la poblacin slo vea lo que sus dbiles mentes haban sido programadas para ver, Psys que no estaban acatando las directrices, que no eran las ovejas que estaban destinadas a ser. Se haba llegado al punto de que el Silencio y sus fieles eran cuestionados. Eso no se podra permitir -Seor!-, La voz mental de uno de sus ayudantes de confianza, el tono urgente. -He cado en una trampa! Los hombres de Krychek me tienen acorralado. -No permitas que te cojan!- orden Vasquez. Sabes demasiado. -No le voy a defraudar, seor. Dos minutos ms tarde, le lleg un mensaje: -La absolucin en la pureza-, y luego la nada, lo que le indicaba que su lugarteniente haba puesto fin a su vida en lugar de arriesgarse a traicionar a la causa. Vasquez elimin el nombre del hombre de su lista mental. Era el cuarto nombre que haba tachado en las ltimas treinta y seis horas, todos ellos pertenecientes a individuos de alto rango en la estructura de mando de Psy Puro. Si hubiera tenido alguna duda de que las Flechas se haban disparado contra Psy Puro, acababa de ser eliminada. Haba una decisin que tomar, y l no haba pensado tomarla tan pronto, pero sus enemigos se estaban acercando demasiado. Para que Psy Puro pudiera lograr sus objetivos, deba sobrevivir para continuar la lucha, ya que sin el liderazgo de Psy Puro para liderar la raza Psy en la oscuridad, su raza pronto se extinguira. Enviando un simple cdigo a travs de un telfono mvil de un nico uso que destruira despus, se dirigi a una unidad de comunicaciones que destruira tan pronto como acabara. Todos sus lugartenientes supervivientes llamaron uno tras otro en el minuto siguiente, cada uno utilizando un comunicador mvil de un nico uso. l poda ver sus caras, pero ellos no podan verle a l ni entre s, lo que significaba que no podran entregar a sus compaeros si eran capturados.

Ninguno habl, conscientes de que slo tenan una ventana de dos minutos. -Estamos siendo cazados-, les dijo. -Y nuestro enemigo es fuerte. Es el momento de iniciar el Cdigo Phoenix. Hombres y mujeres por igual, hicieron enrgicos asentimientos, y l supo que la tarea sera llevada a cabo. Era por eso por lo que haba elegido el mismo a cada lugarteniente, porque poda confiar en ellos para las partes crticas de su plan. Era la nica opcin. Sin retrasos. Ya hemos perdido a cuatro de vuestros hermanos. Debis poner las fichas en juego y desaparecer. Conociendo el calibre de los oponentes en su camino, l saba que la velocidad por s sola no sera suficiente. Yo, junto con un pequeo equipo, instigaremos personalmente una distraccin para ayudaros. Haced uso de ella.- Su preocupacin era que el plan de distraccin era uno que haba tenido que preparar a toda prisa y sin el necesario reconocimiento, pero las cosas no siempre iba de acuerdo al plan en una guerra. Ya conocis las rdenes. -Seor.

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Kaleb se haba teletransportado al infierno. Gritos resonando en el aire, polvo, nios ensangrentados con enormes e indefensos ojos sentados sobre los escombros, los grupos de respuesta rpida tratando de poner orden en el caos. Pero no poda haber sido ms difcil. A primera vista, pareca que Psy Puro, el grupo de fanticos ya haban asumido la responsabilidad de la autora, haba perdido todo sentido de la razn, cualquier sentido en su "misin", y haban atacado un objetivo que no poda promover su causa. El Comit Estudiantil Mundial celebrado en Ginebra, era un evento de una semana de duracin, para los mejores y ms brillantes estudiantes de todo el mundo, con edades comprendidas entre los doce y dieciocho aos. Supervisados y desafiados por profesores que eran expertos en sus campos, se debata sobre los avances en la ciencia, la ingeniera, las artes, la msica y la medicina. El comit haba sido creado por la rama educativa de un grupo de presin, pero ahora estaba recibiendo financiacin de los gobiernos de todo el mundo. Cada pas enviaba al menos un estudiante, muchas de las becas eran financiadas por grandes corporaciones que esperaban atraer algn da a algunas de esas mentes brillantes a sus empresas. A ninguna de esas empresas, sin embargo, se les permita influir en el plan de estudios que era cuidadosamente seleccionado por un organismo independiente de educadores. Kaleb saba todo eso, porque Sahara haba sido invitada por el comit a los catorce aos. Considerado temas demasiado divisorios en la bsqueda del conocimiento puro, los dos temas que no estaban en el orden del da eran la poltica y la religin. Podra haber habido alguna discusin no formal que amenazara a Psy Puro. Sin embargo, segn las estimaciones sobre el terreno, ms de una cuarta parte de los estudiantes y profesores estaban muertos, la mayora de los supervivientes heridos o atrapados. Ellos no fueron los nicos heridos, la explosin se haba producido a medioda, cuando cientos de personas de las torres de oficinas cercanas haban estado en los restaurantes del peatonal centro comercial que rodeaba el centro de convenciones, algunos de ellos con nios pequeos que haban recogido de las guarderas cercanas a sus lugares de trabajo. Kaleb ya estaba moviendo los escombros para encontrar a los supervivientes atrapados debajo mientras atravesaba la carnicera. En los primeros cinco minutos de trabajo, escuch francs, alemn, ingls y ruso, as como un gran nmero de idiomas que no poda identificar... y se dio cuenta de que Psy Puro haba atacado al Comit por

una razn muy racional: crear un incidente que afectara a todos los pases del planeta. Si no se lograba controlar la situacin inmediatamente, alguien, en algn lugar, lo interpretara como un ataque personal y lanzara un contraataque contra los Psy. La guerra que seguira engullira a todos los pases, a todas las razas, a todas las personas por igual. Y cuando el polvo finalmente se posase, seran los supervivientes quienes crearan el nuevo mundo. "Hay cosas que hay que romper para hacerlas ms fuertes." El hecho de que Psy Puro estuviese trabajando con el mismo libro de jugadas que l alguna vez haba usado no le pas desapercibido. Pero Kaleb no permitira que nadie sembrara las semillas de la destruccin, no ahora, no cuando Sahara le haba pedido encontrar otra manera de crear un mundo mejor. Y los nios... los nios siempre deban estar fuera de la agenda. Como debera haberlo estado l. Y como debera haberlo estado tambin Sahara. -Aden- dijo, despus de haber enviado al Flecha a una tarea concreta, -tienes la informacin? -He examinado uno de los dispositivos que no deton. Es normal, sin ninguna mejora para incrementar el radio de accin o el nmero de vctimas. La colocacin de los dispositivos tambin fue descuidada, sino estaramos hablando del triple o el cudruple de vctimas. Podra ser una seal de que Psy Puro estaba desmoronndose bajo la presin que las Flechas y Kaleb haban puesto sobre ellos en los dos ltimos das desde que el fuego en Hong Kong haba sido contenido, pero pareca un resultado demasiado rpido. Por qu el grupo habra de sacrificar un objetivo de tan alta visibilidad con un golpe as de torpe? Aden estaba en lo cierto, de haberse hecho correctamente todo el centro de convenciones podra haberse derrumbado sobre los delegados, y dado que el Encuentro se haba iniciado anteayer, Psy Puro habra tenido todava cuatro das para poner su plan en marcha. -Espera- dijo Aden. -Las estimaciones iniciales de muertos se estn revisando a la baja de un modo significativo. El cincuenta por ciento de los delegados estaban lejos del centro de convenciones, era un da programado de visitas a laboratorios, museos y empresas especializadas. La mitad de sus objetivos fuera de alcance? Eso dejaba todava cientos de vctimas potenciales, pero Psy Puro siempre haba intentado hacer el mximo dao posible. Ese era un error demasiado grande. Y teniendo en cuenta la inteligencia y la formacin de Vsquez, eso significaba que no era un error. -Esto es una distraccin, destinada a desviar nuestra atencin, mientras preparan algo ms grande- dijo, mientras teletransportaba una nia herida directamente a la estacin de valoracin de heridos en un extremo de la zona de la explosin. -Necesito rastreadores ahora. El equipo que

prepar todo esto debe ser muy pequeo y con pocos recursos. Tenemos que ir a por ellos, y esta vez, los quiero vivos para ser interrogados. -Estoy haciendo venir a Abad y a Sione - respondi Aden. -Son los mejores rastreadores del escuadrn. Kaleb estuvo de acuerdo con esa evaluacin, pero encontrar el equipo de ataque de Psy Puro no era el nico problema. Los informes que iban llegando de la PsyNet hablaban de Psys ordinarios siendo acosados en pases de todo el mundo, mientras miembros de las otras razas les gritaban clamando venganza por la sangre de sus jvenes, olvidando que la raza Psy tambin haba perdido a un nmero importante de sus propios jvenes. Si tena que evitar una guerra mundial, tena que hacerlo ahora, y de una manera tal que nadie tuviese duda de que Psy Puro era un elemento marginal y que no representaba la totalidad de la raza Psy en conjunto. Entrando en la PsyNet, arremeti contra ellos en un mensaje que se escuchara en todos los rincones de la red psquica llevado por la violenta onda de su propio poder:

PSY PUROS SON ASESINOS DE MASAS SIN NINGUNA REIVINDICACIN DEL SILENCIO Y COMO FIGURA EN EL PRESENTE ANUNCIO SON LOS FUGITIVOS MS BUSCADOS EN EL MUNDO. SI USTED SABE DE ALGUIEN VINCULADO A PSY PURO, COMUNQUESE CON UN MIEMBRO DE LA OFICINA PERSONAL DEL CONSEJERO KALEB KRYCHEK. LA SENTENCIA PARA CUALQUIERA QUE PARTICIPE EN ESTOS ATAQUES SER LA MUERTE. LA SENTENCIA POR DAR COBIJO A PSY PURO SER LA TOTAL REHABILITACIN DE ESE SUJETO Y SU FAMILIA. NO HABR NINGUNA MISERICORDIA POR DELITOS QUE NO TIENEN RAZN DE SER NI EN EL SILENCIO NI EN LA EMOCIN.

l transmiti imgenes en directo de los cuerpos destrozados de los nios que segua siendo teletransportados hasta los mdicos o a las morgues, y estamp sobre la transmisin una brillante estrella de platino que no poda ser duplicada o borrada. Si Psy Puro quera desafiarlo, tendran que estar dispuestos a pagar el precio. -Silver- dijo, abandonando la Red. -Alerta a las oficinas. -Ya est en marcha.- Una pausa. -Seor mi familia est enviando a nuestros Telekineticos a Ginebra en jets de alta velocidad, para ponerse a sus rdenes. No son capaces de teletransportarse, pero pueden hacerse cargo de algunos de los trabajos de rescate para que as las Flechas y sus equipos puedan centrarse en la bsqueda de los fugitivos. -Entendido.- Kaleb envi la informacin a Aden sin dejar de hablar con Silver. -Se necesitarn ms equipos mdicos. Ginebra envi un gran contingente para ayudar en el tratamiento de las vctimas de quemaduras en Hong Kong, al igual que varias regiones

cercanas.- Todos esos mdicos estaran agotados y no podran ayudar aqu, incluso si Kaleb enviara Tks para recogerlos. El problema, por supuesto, era que un gran porcentaje de los Tks ms fuertes del mundo tambin haban acabado agotados despus de Hong Kong, dejando un peligroso vaco. -Averigua quin tiene mdicos lo suficientemente cerca como para ser tiles, y hazlos llegar aqu de cualquier forma posible. -La Unin Psy-M me est enviando una lista- respondi Silver. -Tambin me estoy coordinando con los principales grupos de cambiantes y con la Alianza Humana para conseguir todo el personal til para Ginebra. -No saba que tenas un contacto dentro de la Alianza. -Yo no, su jefe de seguridad es quien acaba hacer el contacto .- Una pausa de varios minutos. -Seor, la Alianza se enter de su emisin y han dado su pblico apoyo al llamamiento para detener a Psy Puro. Bueno. Sera un buen comienzo para aliviar la creciente ira en el mundo si se vea que las razas trabajaban juntas para dar caza a los responsables. -Tambin tienen un almacn mdico general a menos de una hora de vuelo de distancia continu Silver. -Un jet ya est en el aire con los equipos y medicamentos necesarios. Cambiando los canales telepticos cuando sinti el toque de Sahara, la escuch decir : -Escuch tu mensaje, y llam a Vaughn para decrselo. l mensaje est siendo comunicando a todos los grupos con los que la manada tiene cualquier tipo de enlace. Kaleb saba que no haba necesidad de explicarle la importancia de este hecho dada la posicin estratgica de DarkRiver, no a Sahara, su amante tena una mente brillante. -La manada tiene un hombre en la zona- aadi cinco minutos ms tarde. l ha confirmado que los rastreadores cambiantes locales estarn felices de trabajar con los equipos Psy para encontrar a los terroristas. Los equipos de rescate y los mdicos cambiantes deberan estar llegando all dentro de veinte minutos. Centrndose en levantar una enorme pieza de una pared exterior que se haba cado hacia adentro, le llev un segundo responder. -El nmero directo de Silver est en el telfono mvil que te di. Dirige a ella todas las comunicaciones que se refieran a los equipos de rescate y mdicos para que ella pueda coordinar los recursos disponibles. -Voy a por el nmero.- Desapareci durante un minuto antes de volver. -Kaleb, los Olvidados tambin tienen a alguien en la zona que podra ser capaz de ayudar. Ella ir con

un hombre de DarkRiver y pide que nadie interfiera mientras ella trabaja. Los Olvidados, despus de haber abandonado la PsyNet al inicio del Silencio, se haban ido casando con seres humanos y emparejndose con cambiantes durante ms de cien aos. Como resultado, Kaleb era consciente de ello, tenan algunas nuevas habilidades muy interesantes en sus lneas gentica, habilidades que ellos preferan mantener bajo el radar. -Nadie va a interferir con ella. Viendo a un nio ensangrentado pero todava respirando acurrucado en el hueco formado por trozos de escombros que haban salvado su pequeo cuerpo de ser aplastado, Kaleb llam a un paramdico. Un minuto ms tarde, y dos pisos por debajo, encontr a un nio que no haba tenido tanta suerte, sus ojos mirando sin ver la muerte, la arena en sus iris. Apoyndose en una rodilla, cerr sus parpados en un gesto que saba provena de la voz del vaco. Al mismo tiempo, poda sentir a Sahara en su mente, quedndose con l como haba hecho en la universidad, y en las secuelas de aquel infierno en el que se haba sumido la isla de Hong Kong. Nunca ms, pens, iba a estar solo en la oscuridad.

***

El corazn de Sahara dola por la emocin indefinible que le lleg de Kaleb a travs de su vnculo teleptico. l hablara con ella sobre eso cuando estuviera listo, de eso ella no tena ninguna duda en su mente. Su peligroso amante haba entendido que ella se haba vuelto an ms terca de lo que haba sido a los diecisis aos, ella haba reclamado a Kaleb y no se apartara de l, nada ms importaba. Ahora encontr la mirada de ojos verdes de gato del alfa DarkRiver. Lucas Hunter se haba presentado en su nido poco despus de que la noticia del atentado se hubo conocido, con los ojos brillando en la oscuridad de la madrugada en este lado del mundo. La manada, le haba dicho, no tena a nadie conectado a la Red, y por lo tanto ella sera su fuente de informacin cuando se tratara de lo que estaba ocurriendo en el plano psquico. -Estoy en comunicacin con la ayudante de Kaleb, Silver- dijo ella, y l asinti con la cabeza desde donde estaba hablando por telfono con el lder de los Olvidados, las cuatro lneas marcadas en el lado derecho de su cara un silencioso recordatorio del depredador que viva debajo de su piel. La ayudante de hielo rubia de Kaleb, con el pelo recogido en un moo impecable,

estaba esperando su llamada. -Los grupos a los que tienen acceso- pregunt Silver, sin ms prembulos, -tendrn traductores dispuestos a ayudar a los mdicos? Podemos utilizar los comunicadores con ellos, dado que muchos de los traductores de la zona estn muertos o heridos de gravedad y no son suficientes para ayudar a los mdicos y mantener a los supervivientes en calma. Necesitamos traductores de mltiples idiomas, algunos de ellos incluso esotricos. -Soy traductora- dijo Sahara. -De todos los idiomas. - Pareca una afirmacin lo suficientemente segura, teniendo en cuenta las pruebas que haba estado realizando cuando haba ido a la ciudad. Cada vez que escuchaba un idioma desconocido, ella l o oa y entonces lo entenda, sin siquiera activar su capacidad. Fuera lo que fuese que poda hacer, trabajaba en un nivel subconsciente. -Un don psquico menor- explic a Silver. -Sin designacin oficial. Los ojos de la ayudante la miraron agudos. -Eso es lo suficientemente til como para que pueda justificar la desviacin de un Tk para que la recoja. -Yo me encargo del enlace- dijo Lucas, entrando en el marco del comunicador para Silver pudiera verlo. -Denos un par de minutos para organizar una imagen que su teletransportador pueda utilizar como un puerto. Poco despus, Sahara estaba en los rboles a poca distancia de su nido, y Lucas estaba atando una cuerda de brillantes colores alrededor del tronco de un pino de lo contario totalmente anodino; slo porque la manada quisiera ayudar no quera decir que tuvieran la intencin de que un extrao Tk pudiese tener una imagen permanente de su territorio. Tomando una fotografa con su telfono mvil, la envi a Silver, y luego Lucas le dijo, -Buena suerte- sus ojos sombros. Vasic era el Tk que iba a teletransportarla, no era sorprendente dada la distancia y, como resultado, ella estuvo un segundo ms tarde en Ginebra. -Gracias a Dios- dijo el hombre a cargo del hospital de campaa, cuando ella le cont lo que poda hacer. Colocando el smbolo de la piedra Roseta en su hombro, le seal a un nio en una camilla a unos tres metros de distancia. -La lengua materna es desconocida. Debe conocer alguno de los principales idiomas del mundo, pero lo ha olvidado con en el shock. A Sahara le llev medio minuto comprender lo que el muchacho estaba diciendo. -Est bien- le asegur cuando l comenz a llorar al darse cuenta de que ella lo

entenda. -No ests solo. Ahora, tienes que decirle al doctor algunas cosas para que pueda ayudarte. Esa fue la primera de muchas conversaciones similares que tuvo durante las horas que siguieron, mientras Ginebra pas de la luz a la oscuridad y las estrellas brillaban sobre ellos. Alguien le trajo una comida cuando ella comenz a desfallecer, que la mantuvo en marcha hasta la madrugada. Decidiendo dormir una hora para evitar el colapso, se acurruc en uno de los catres preparados para el personal de rescate . -Has comido? le pregunt al cardinal Tk que, ella lo saba, no dormira. -Me han suministrado barras nutritivas durante todo el da. Nadie, pens ella, querra perder a ninguno de los ya agotados telequineticos, pero Kaleb perteneca a su propia liga. -Ten cuidado con los daos estructurales. Algunas de las reas son muy inestables. Aunque l tena que saberlo mucho mejor que ella, no rechaz su preocupacin. -Tendr cuidado. -Me despiertas en una hora? -S. Descansa ahora.

***

-Consejero. Girando hacia la voz, Kaleb encontr a una mujer mayor con una botella de la bebida energtica que haba estado bebiendo dos veces por hora para mantener en funcionamiento su cuerpo. -Gracias. -Puedo llevarme la botella cuando haya terminado.- Una oferta bastante amable, pero sus ojos no se movieron de la botella en su mano. Los instintos de Kaleb se pusieron inmediatamente en alerta mxima. Fijando el cuerpo de la mujer en el lugar usando la telekinesis y comprimindole la mandbula para obligarla a mantenerse en silencio, desenrosc la botella para olerla. No ola a nada. -Vasic, un segundo. El flecha apareci dando la vuelta a la esquina poco despus.

- Estoy cerca de colapsar. Voy a tener que descansar durante tres horas por lo menos antes de poder continuar. Kaleb asinti. -Puedes comprobar esto rpidamente? Levantando su brazo izquierdo, Vasic desliz una pequea pantalla en el guante Computronic fusionado a su cuerpo. -Una gota. Kaleb coloc la muestra sobre la superficie de anlisis.

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-Es un complejo veneno- dijo Vasic menos de un minuto despus -, te hubiera incapacitado casi de inmediato.- Sus ojos se dirigieron a la presunta asesina. -En ese momento, ella te hubiera matado estrangulndote con su pulsera.- Quitndole la pulsera, l extrajo un fino alambre de metal diseado para cortar el suministro de aire del objetivo con silenciosa eficacia. -Quin te ha enviado?- Pregunt Kaleb, soltando la mandbula de la mujer para que pudiera responder. -Haga lo que quiera, Consejero Krychek- fue la helada respuesta de ella. -Mi mente est preparada para implosionar ante cualquier intento de intrusin. -Interesante.- Despus de haberle dicho a la MentalDark que la atrapara para que no pudiera conectarse con nadie en el plano psquico, l le pellizc un nervio que la hizo caer al suelo, y orden a otro de sus hombres en el lugar que le ventada los ojos y la ayudara a levantarse. Ponla fuera del camino. Me encargar de ella ms tarde. Teletrasport la txica bebida a un contenedor de residuos sanitarios del lugar, mientras Vasic le deca: -Los explosivos utilizados han sido rastreados hasta un almacn del Consejo en Europa que est bajo el control de Ming. Kaleb siempre haba credo que Ming era el autor intelectual detrs de los ataques de Henry Scott, durante el tiempo que el ahora fallecido ex-Consejero diriga Psy Puro, pero este tipo de violencia indiscriminada no encajaba con el modus operandi de Ming. Tampoco la agenda racial de Psy Puro. Era demasiado irracional y Ming no era nada si no racional, que era en parte lo que lo haca tan peligroso. Sin embargo, Ming tambin era absolutamente capaz de jugar a un juego ms profundo, donde Psy Puro era nada ms que un pen en una agenda de la cual el fantico grupo no sabra nada. Har que uno de mis hombres siga ese dato- le dijo a Vasic, -veremos que sale de ello. Quiero que el escuadrn permanezca centrado en Psy Puro. No fue sino hasta seis horas ms tarde, despus de haber hecho todo lo posible para ayudar en la bsqueda de supervivientes, cuando Kaleb tuvo tiempo para ocuparse de la mujer que haba tratado de envenenarlo. Pero primero quera ver a Sahara. Utilizando su

imagen como llave, la encontr sola en la tienda que haba funcionado como un comedor para los supervivientes y los que trabajaban en el hospital de campaa. Ella estaba recogiendo los restos, la zona tranquila y en calma. Por sus conversaciones telepticas con ella durante las ltimas horas, saba que la mayora de los supervivientes estaban ahora en los hospitales de Ginebra y otras ciudades cercanas. Cada uno de ellos contaba con el apoyo de al menos un individuo de su propio pas, los representantes multilinges haban sido trados de todo el mundo en airjets de alta velocidad cortesa de una aerolnea controlada por Nikita Duncan. La ex-Consejera no era famosa por ser humanitaria, pero era lo suficientemente inteligente como para saber que esa accin la pintara de forma positiva cuando el polvo de asentara. Era un inteligente y calculado movimiento digno de la mujer que haba durado ms de una dcada en el Consejo. Nikita, pens, siempre encontraba una manera de llegar con vida al otro lado. Anthony Kyriakus tambin haba dejado su huella. Un clarividente no identificado de NightStar haba visto nuevos atentados en Luxemburgo y Pars con suficiente especificacin como para poder evitar ambos. Es una lstima que no pudiramos hacer lo mismo con otras tragedias recienteshaba declarado el jefe de prensa NightStar al ser entrevistado por los medios de comunicacin tras ello. La previsin no comercial es una nueva rea para NightStar, y estamos aprendiendo que no todos los eventos se pueden preveer o evitar. Algunas cosas, pens Kaleb mientras Sahara levantaba la mirada y lo vea, tenan que sobrevivir. -Kaleb!- Ella se arroj en sus brazos. Sostenindola cerca, el aliento clido de ella en su mejilla, su cuerpo delgado pero fuerte contra el suyo, sinti como si hubiera vuelto a casa. No sabra decir cunto tiempo permanecieron abrazados juntos, pero cuando se separaron, l mantuvo su promesa de no ocultarle nada, y le habl del intento de envenenamiento. Sahara suspir, sus ojos brillando de furia. -Llvame con ella.- Nadie le hace dao. -Slo una recuperacin Sahara- dijo Kaleb, sujetndole la barbilla. - Nada ms, nada que afecte a tus recuerdos.- Yo necesito que t me recuerdes. -Ella no vale un pedazo de mi vida.- Una declaracin mordaz. Ahora llvame a ella. Esta vez, l hizo lo que le orden. Sahara no habl, slo dio un paso tan cerca que su mano estaba a una pulgada de la cara de la mujer con los ojos vendados, y luego asinti con la mirada. l los teletrasport a ambos directamente a la casa de Mosc. En caso de

que sus habilidades de lenguaje fueran necesarias de nuevo, la llevara de regreso, pero voluntarios no especializados podan ocuparse de la limpieza. -Esa mujer pertenece al personal de Ming- dijo ella, dirigindose a la cocina para conseguir suplementos energticos para ambos. -Un operativo de bajo nivel que se encontraba en la zona. No fue una operacin bien planificada, sino una oportunidad que Ming decidi aprovechar. -l sabe que estoy a punto de hacerme cargo de la Red. Sahara aadi en su bebida un aditivo con sabor a cereza, despus le pas a l un vaso sin aditivos. -Qu vas a hacer con l? -Nada- Al notar su evidente incredulidad, traz la forma su labio superior con el dedo. Hay otras personas que tienen asuntos pendientes ms graves contra Ming. Ellos se ocuparan. -Kaleb, t no confas en nadie, excepto en m y en tus dos amigos. - Sahara le dio un codazo para que se acabara la bebida. -Es el Flecha el que tiene ese asunto? -No slo Judd. l es simplemente la persona con quin tengo la conexin.- Kaleb vaci su vaso. Estara muy sorprendido si Ming no terminase destrozado por las garras y los dientes de los cambiantes. Sahara detuvo su bebida a medio camino de su boca. -Cambiantes? -La sobrina de Judd es alguien a quin Ming quiere muerta o bajo su control. Ella est emparejada con el alfa de SnowDancer, que es considerada la manada cambiante ms peligrosa del mundo.- Kaleb dio unos golpecitos en el vaso hasta que Sahara se lo llev a la boca. Un hombre como ese no descansar hasta que haya erradicado la amenaza contra su mujer.- Kaleb se pregunt si el lobo alfa se sorprendera al descubrir que tena algo en comn con Kaleb Krychek. -Tienes hambre? Sahara arrug la nariz. Primero ducha. Acababan de llegar a la habitacin cuando son su mvil. Era Aden quien llamaba. -Vasquez est demostrando su inteligencia- fueron las palabras de saludo del Flecha. Todo su equipo se dividi despus de Ginebra y se dispersaron en diferentes direcciones. Capturamos a uno, mientras que otros dos se suicidaron cuando se vieron acorralados. Hay indicios de que quedan dos ms. Un resultado impresionante, pero ambos saban que no era suficiente.

-Vasquez? -Los indicios sealan que estaba aqu, pero se ha escabullido.- Aunque la voz de Aden no traicionaba nada, su nivel de frustracin tena que ser alto, de la helada manera de cualquier Flecha que no lograba su objetivo. El interrogatorio del prisionero nos proporcion algunos datos; haba sido asignado a Luxemburgo con un miembro de equipo que an no hemos capturado. Luxemburgo y Pars tambin estaban destinados a ser distracciones. -El prisionero no saba por qu Psy Puro necesitaba las distracciones, verdad?Vasquez era inteligente, lo suficientemente inteligente como para proporcionarles slo la informacin necesaria. -No-. Confirm Aden. Pero sea lo que sea, suceder pronto, y es lo suficientemente importante como para que un lugarteniente al que estbamos a punto de capturar se arrojara de un edificio antes de rendirse. Ninguna organizacin poda darse el lujo de perder a todos sus lderes, y ahora, Vasquez no slo se haba expuesto, sus principales colaboradores se sacrificaban para proteger el secreto. Deja que los equipos que tengan alguna pista se queden- le dijo a Aden. Quiero que descanses, junto con algn equipo de respuesta rpida. Nos moveremos en el instante en que Vasquez o Psy Puro hagan un movimiento. -De acuerdo. Al colgar, le transmiti la informacin a Sahara. -Vasquez podr haberse escabullido- dijo -pero sus opciones para un refugio seguro son limitadas y se reducen a cada minuto. Queramos proteger a nuestro pueblo. No queramos la sangre de los nios en nuestras manos. Era algo que Kaleb haba visto repetido una y otra vez en el informe que Silver le haba remitido sobre algunos miembros poco importantes que o bien se haban entregado despus de su crtica advertencia a travs de la Red o haban sido entregados por otros. El pueblo no est tan en el Silencio- dijo, mirando a Sahara quitarse la camiseta como para no estar horrorizado por las atrocidades que van en aumento. Ella dej caer la camiseta al suelo y se quit los zapatos. -Espero,- dijo ella en voz baja, -que tengamos dentro de nosotros la capacidad de construir un futuro mejor. Kaleb no entenda la esperanza, pero saba que iba a hacer todo lo posible para darle a Sahara el futuro que era tan slo un frgil sueo en sus ojos, mientras ella caminaba

hacia l, desnuda. Llegando hasta l, le sac su camiseta negra de manga larga y luego le desabroch el cinturn. -Te espero en la ducha-, susurr, presionando un beso en el centro de su pecho. -Creo que, despus de tantos aos, nadie nos puede reclamar por que robemos un poco de tiempo para nosotros. Sus ojos acariciaron cada centmetro de ella mientras se alejaba con la gracia de la bailarina que siempre haba sido y l supo que ella se estaba curando de la ms profunda de las maneras. Arrancndose el resto de su ropa, se meti en la ducha detrs de ella, y puso las manos en sus caderas. El agua caliente golpe encima de ellos, pero el latido de su corazn era ms alto, ms profundo, ms fuerte. Inclinando la cabeza hacia su cuello, le bes la garganta, las manos subiendo a sus pechos. Ella se arque hacia l con un estremecimiento, las resbaladizas manos de Sahara en sus muslos, su Sahara, que nunca se haba apartado de l. Tomando sus brazos, Kaleb los puso alrededor de su cuello, luego verti un poco de jabn lquido en sus manos. Ella se mova con sinuosa sensualidad contra l mientras l esparca el jabn sobre su piel, y la espuma corra por sus piernas. -Pon tus manos en la pared. Ella obedeci a su orden tranquila, con una sonrisa que era a la vez sensual y posesiva. -Te has vuelto de obsidiana?- Con las manos planas sobre la baldosa, ella gimi mientras l acariciaba el jabn sobre su espalda y en las curvas de sus nalgas. -S.- l se tom su tiempo en la tarea, antes de colocarse de cuclillas para esparcir el jabn sobre sus piernas. Su beso en la cara interna del muslo la hizo jadear y darse la vuelta. Tirando de l para que pusiera de pie, ella dej que el chorro de agua le golpeara la espalda y le tendi la mano para que le diera el jabn. T tambin ests sucio. De alguna manera, esas simples palabras adquirieron un matiz muy diferente en este contexto. Curvando la mano alrededor de su cuello, l tom un beso de esos labios suaves y hmedos, su lengua caliente en su boca y su cuerpo apretado contra su ereccin. Cuando ella rompi el beso, fue para cerrar sus manos alrededor de esa dureza palpitante, su firme control tan posesivo como sus ojos. -Yo- susurr ella, moviendo sus manos con movimientos apretados que le hicieron apretar los dientes, -he estado haciendo algunas investigaciones por mi cuenta. Su mente amenaz con quedarse en blanco mientras ella se agachaba delante de l, sus pechos mojados, sus manos extendidas sobre sus muslos y su boca ardiente cuando

ella lo llev dentro. El placer lo envolvi en un maremoto, oscuro y cruel, y l saba que esta vez, su Tk no slo destrozara los campos de los alrededores.

***

Veinte minutos y una tormenta de placer ms tarde, Sahara se apart el pelo mojado de la cara mientras yaca boca abajo en su cama y pas la mano sobre el pecho del hombre tumbado a su lado, su respiracin spera. -Acabo de comprobar la PsyNet- dijo ella, su propia respiracin no muy uniforme. Esta regin acaba de experimentar un terremoto de tamao medio. Kaleb volvi la cabeza en la almohada. Fue a gran profundidad, me asegur de eso. No hubo daos reales. Debera haber sido surrealista, estaba tumbada en la cama con un hombre que acababa de provocar un terremoto, pero se trataba de Kaleb y l era suyo. Los pobres cientficos- dijo ella - van a estar rascndose la cabeza sobre la repentina actividad ssmica en esta regin durante las prximas dcadas. Los labios de Kaleb no se curvaron, pero ella vio la sonrisa maliciosa en sus ojos cuando dijo: -Me cogiste por sorpresa. -Bueno.- Laxa y saciada, con la mente en la furia del poder de l, iba a preguntarle cmo lo haba controlado de nio, entonces se dio cuenta de lo que ella estara trayendo a esta cama: la sangre, el horror y el nico suceso que se haba negado a enfrentar. Cuerpo y mente, ella estaba preparada para manejarlo, pero hoy no, no cuando Kaleb pareca tan joven como ella nunca lo haba visto. En cambio, ella dibuj un diseo en su brazo con el dedo y dijo, -Comida, luego a descansar.- El sol de la tarde podra brillar ms all de las puertas correderas de la terraza, pero ninguno de los dos haba dormido lo suficiente en los ltimos dos das. Ms an, ellos necesitaban mantener sus fuerzas. Ella no tena qu ser una F para saber que la guerra an no haba terminado.

***

Kaleb despert en medio de la noche con una rfaga teleptica de Aden. -Un individuo que creemos que es Vasquez ha sido rastreado hasta California por un equipo de Flechas y de forma independiente por el rastreador Olvidado y su compaero cambiante. La experiencia nos dice que es muy probable que San Francisco sea su destino y su objetivo. -S-. La ciudad se haba convertido en un punto de referencia para los Psy fracturados, por lo que era una anatema para Psy Puro. An ms provocador era el hecho de que los cambiantes, humanos y Psy de la regin hubieran trabajado juntos para repeler el ltimo atentado del grupo de fanticos. Envame todos los datos. Explorando los datos mientras llegaban, mir a la mujer que dorma con la cabeza sobre su pecho, su pelo cayendo sobre el brazo que l tena alrededor de su cintura. Sahara. -Mmm.- Apretando su mano contra l, pas un pie sobre su pierna antes de volver a dormirse. El sinti en su interior algo que era tan dulce que resultaba doloroso, algo que despertaba slo con Sahara. Tal vez era la emocin llamada ternura. Pasando la mano por la lnea de su columna vertebral, la curv sobre su nuca. Es hora de levantarse. -No.- A pesar del murmullo malhumorado, sus pestaas parpadearon. -Por qu? Vio como el ltimo vestigio de sueo desapareca de su rostro cuando l se lo cont. Pero- dijo ella, sentndose- por lo que he ledo, Psy Puro sufri una decisiva derrota en la regin en un momento en que tenan un ejrcito. Por qu iban a arriesgarse a volver con un equipo tan mermado? -Hay dos opciones- respondi Kaleb, con los ojos fijos en la hermosa mujer que estaba sentada desnuda a su lado, en una silenciosa indicacin de confianza, con las sbanas enrolladas en la cintura. -La primera- l curv su mano alrededor de su cadera -es que Psy Puro tenga un ejrcito oculto esperando y este sea el gran golpe que han estado planeando.- Tendra sentido, la derrota anterior era un motivo de vergenza para el grupo. - Sin embargo, he estado manteniendo un ojo en la regin, y no hay seales de ninguna fuerza ofensiva en o alrededor de la zona. -As que eso deja la segunda opcin.- Sahara frunci el ceo, sus dedos movindose distradamente por los msculos del abdomen masculino. -Vasquez quiere provocar el

mayor caos posible para encubrir con el golpe a esta regin otro ataque an desconocido? Kaleb apret los msculos del estmago mientras la mano se desviaba ms abajo. -Un hombre que trabaja solo- dijo l, acariciando la curva de su cadera una vez antes de obligarse a salir de la cama,- o nicamente con un pequeo equipo encubierto, puede hacer algo a gran escala, sobre todo si se tiene en cuenta la formacin de Vasquez. Ponindose un pantaln de chndal negro que colgaba suelto en sus caderas, consider la situacin y la necesaria respuesta. -Tenemos que arrinconar a Vasquez en la ciudad, pero si entramos en el territorio cambiante sin invitacin corremos el riesgo de crear un problema poltico- era un hecho con el que Vasquez probablemente haba contando para retrasar cualquier respuesta por lo que necesitamos esa invitacin. Me pondr en contacto con Judd.

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-Anthony- Dijo Sahara, metiendo su cabello detrs de las orejas. -Puedo llamarlo. l est en condiciones de asesorarte y al igual que Nikita, han dejado claro que Psy Puro no es bienvenido en su regin, y pueden tener datos sobre el terreno a los que t no puedes acceder. Ante el asentimiento de Kaleb, se volvi para hacer una llamada de slo audio en el panel de comunicacin mvil al lado de la cama, mientras que l utilizaba su telfono para ponerse en contacto con Judd, y por primera vez, su conversacin no fue entre el Fantasma y el ex-Flecha, sino entre Kaleb Krychek y un teniente SnowDancer. Cuando el otro hombre puso fin a la conversacin, fue para hablar con su alfa, as como para avisar tambin al alfa leopardo. -Te llamo en cinco minutos- dijo, y colg. Mientras tanto, Kaleb contact con el mando central de las Fuerzas del Orden en los Estados Unidos y les pidi emitir boletines actualizados a sus funcionarios en California y los estados circundantes. Estn alerta por si divisan a Vazquez pero no se acerquen- dijo Kaleb. -Es un telpata de alto nivel formado en combate cuerpo a cuerpo y un francotirador especializado. -Esta solicitud proviene del Consejo?- pregunt el comisionado. -No. El Consejo ha desparecido. Esto viene directamente de m, confo en eso no suponga ningn problema para ustedes. -No hay ningn problema con cooperar en la bsqueda de criminales como Andrea Vsquez. La futura cooperacin, sin embargo, depender de las circunstancias. -Muy bien, seor Comisario.- Kaleb tena tantos topos en las Fuerzas del Orden que poda conseguir lo que quisiera en cualquier momento, pero no vea ninguna razn para no ser civilizado. Al colgar, mir a Sahara. -Anthony se est poniendo en contacto con Nikita- le dijo ella, cerrando la cremallera de una sudadera con capucha sobre los pantalones vaqueros y la camiseta que se haba puesto. -No me lo dijo, pero supongo que l tambin va a conectarse con los dems en la regin, tanto cambiantes como humanos.- Una mirada interrogante. -Tu invitacin? Kaleb empez a vestirse.

-Pendiente-. Lo cierto era que l ira con o sin ella. Vsquez era una amenaza demasiado grande como para dejarla incluso en las capaces manos de las manadas cambiantes. Su telfono son poco despus de que el pensamiento se formulara. -Las flechas y t tenis el visto bueno- le dijo Judd. -Habr una reunin para discutir la estrategia en el cuartel general de DarkRiver, en Chinatown, en veinte minutos. Dado que la sede de SnowDancer estaba a cierta distancia de ese lugar, Kaleb supuso que Judd y el lobo alfa se teletransportaran a la reunin. -All estar.- Colgando, termin de vestirse con ropa indistinguible de los uniformes de combate negros usados por el escuadrn de las Flechas, la ropa estaba hecha de un material a prueba de balas que tambin repela en cierto nivel el fuego lser. Sahara no lo saba, pero todos sus vaqueros, as como la sudadera con capucha que llevaba puesta actualmente, tenan las mismas propiedades que el equipo de combate. No haba sido capaz de cambiar sus camisetas y sus tops todava, pero una de sus empresas estaba actualmente trabajando en una versin extrafina de la tela de combate que era ms dura y pesada. -Djate puesta la sudadera-, le dijo l, y cuando ella le sonri, se dio cuenta de que ya haba descubierto lo que l haba hecho. Su inteligencia siempre haba sido una de sus rasgos ms atractivos. -Puedes conseguirme un lugar como este?- Pregunt ella, mientras se sentaba en la cama para ponerse las botas, envindole una imagen de una concurrida explanada, con gente movindose en todas direcciones. -Creo que podra ayudar a obtener informacin. Lo que ella se propona, comprendi cuando le envi otra imagen, sera como estar de pie en medio de los flujos de datos de la PsyNet, salvo que esto era en el plano fsico. Podra recoger cientos, miles de pensamientos al azar de la gente que pasaba. -Eso est cerca de cruzar una lnea moral-, dijo ella con una expresin solemne, -pero podra salvar incontables vidas. Y ya que no tengo ninguna intencin de volver y tomar el control de las mentes que se rocen conmigo, es una decisin con la que puedo vivir. -Est segura?- La conciencia de Sahara era una fuerza poderosa, que podra aplastarla de dentro a fuera si ella tomaba el camino equivocado. Ella asinti con la cabeza. -Tengo esta capacidad por una razn, y esta conciencia, tambin. Tengo que confiar en m misma y no tengo la intencin de hacer dao.- Dejando escapar un suspiro, dijo, -De todos modos, puede resultar un ejercicio intil.

-Tiene tanta posibilidad de xito como cualquier otra.- Vsquez era un hombre entrenado para ser una sombra, y San Francisco era una ciudad de millones de personas. -Necesitaras proteccin. Voy a organizar una escolta Flecha.- Kaleb no confiara su seguridad a nadie que no fuera capaz de repeler a Vsquez. Pero Sahara, con los dedos movindose para trenzar el cabello en una pulcra trenza, neg con la cabeza. -Un Flecha destacar en la ciudad, s que algunos fuertes cambiantes estn entrenados en operaciones encubiertas, y no hay duda de que son letales, y ponen a la gente instintivamente en el borde. Lo vi en Ginebra. l se puso de pie. -Quieres un guardaespaldas cambiante? -Es ms seguro. La gente asumir que soy una compaera humana de la manadaseal. Yo no me veo, actu, o sueno como la estereotipada imagen de un Psy. Era el inteligente y el ms plausible de los argumentos. -Corres el riesgo de exponer tus habilidades a los cambiantes.- Cuanta ms gente lo conociera, mayor era la posibilidad de una filtracin. Sahara at con una cinta elstica en la punta de la trenza. -No voy a decirles lo que estoy haciendo. Voy a decir que me estoy poniendo en una posicin idnea para tener un flash til de referencia para mi punto atrs. La parte de l que viva en el vaco, posesiva y obsesiva sobre la proteccin, quera sealar algo negativo de su plan... pero, paradjicamente, era la misma parte que luchara hasta la muerte por la libertad de Sahara. -Ante el ms leve indicio de problemas, me llamas. -Hecho.- Ponindose de puntillas, y apoyando las manos sobre sus hombros, ella le dio un beso, su mirada tierna. -No voy a subestimar a Vsquez. Confiando en esa promesa, de un modo en que no confiaba en nadie ms, l dijo: -De acuerdo con el ltimo informe de Aden, Vsquez ya est sobre el terreno. La estacin central de tren elevado es una mejor opcin para ti que el aeropuerto.

***

Quince minutos despus de la conversacin con Kaleb, Sahara mir al hombre rubio que estaba con ella. Ambos estaban apoyados de un modo casual contra una de

las gruesas columnas que recorran el centro de la enorme estacin, eran slo dos aburridos viajeros esperando una conexin de larga distancia. Para reforzar esta impresin unas bolsas de lona estaban a sus pies, el spero y maltrecho tejido destacando por el brillante sol de la tarde que entraba por los grandes tragaluces. -Eres demasiado guapo para esto-, le dijo a Vaughn. Estaba contenta de se hubiese dado la casualidad de que l estuviera en el cuartel general de DarkRiver en Chinatown cuando ella solicit una escolta. -Esa mujer casi pierde su tren, estaba muy ocupada comindote con la mirada de arriba a abajo con sus grandes ojos marrones.- Sahara agit sus pestaas como haba hecho la desafortunada morena. Vaughn le lanz una mirada adusta, pero ella vio la diversin que merodeaba detrs de ellos. -Manos a la obra, Sra. Kyriakus. -Necesito un poco de tiempo para conseguir mi zen, como dira Mercy.- Ella le dio un toque en su brazo con el hombro, cmoda con l de una manera que estaba con muy pocos hombres, adems de Kaleb. -Fue Faith? El clarividente NightStar sin nombre que vio lo de Luxemburgo y Pars? Un pequeo gesto, y la perezosa postura felina de Vaughn atrajo otra mirada de admiracin a la que l pareca ajeno, aunque saba que los dorados ojos del jaguar no se perdan nada. Como Kaleb probablemente rompera el cuello de cualquier mujer que intentara tocarlo sin invitacin, ella saba que Vaughn respondera con garras y dientes. Los privilegios de piel, se dijo, no eran para ser tomados a la ligera con hombres de este calibre. -Era mejor dejar que NightStar manejase a la prensa y los dejase suponer que fue cualquier F bajo su mando- agreg Vaughn, -que levantar una atencin especfica sobre Faith.- Extendiendo la mano, le baj la visera de su gorra un poco ms. Se la haba dado cuando Kaleb y ella se reunieron con l en el desierto pasillo auxiliar que Kaleb haba utilizado como puerto para el teletransporte. Segn l, la gorra, con el logotipo del equipo local campen de bisbol, hara que no llamasen la atencin, incluso si ella pasaba horas en la estacin. Puesto que ella ya haba visto un buen nmero de personas con la misma gorra no poda discutirlo. -Cmo est Len? -Bien. Muy bien.- Sahara hablaba con su padre todos los das y ya haba planeado una visita en los prximos das, sin importar lo que ocurriera. Pero primero, tena que hacer lo que pudiera para ayudar a detener una nueva ola de violencia. -Est bien- tomo un profundo aliento -estoy lista. Era la primera vez que intentaba algo de esta magnitud, y por lo que haba odo decir a telpatas que haban permitido que sus escudos cayeran en situaciones similares,

tena que prepararse a s misma para una explosin aplastante de ruido como si mil mentes diferentes chocaran contra la suya. El noventa y nueve por ciento de los individuos, Psy, humanos o cambiantes, tena una mente "pblica", un nivel superior de pensamientos intrascendentes que rara vez protegan, esto sera bastante malo, pero Sahara pretenda explorar la siguiente capa. -Aqu voy-, le dijo al Tk que era suyo. -No dejar que te ahogues. Aferrndose a la promesa, ella abri los sentidos apenas una fraccin, dispuesta a cerrar todo en el instante en que notara una sobrecarga. Salvo que Oh! No era igual que con los telpatas. Su habilidad era nica, su mente haba sido creada para filtrar los datos de otras mentes de una manera eficiente. Los pensamientos de los transentes estaban claramente definidos, su mente visualizndolos individualmente como un hilo separado y comprensible... brillante plata los Psy, inquietante azul luminoso los seres humanos, y un impresionante verde salvaje los cambiantes. Era un mar multicolor tan extraordinariamente hermoso como la PsyNet. Sin sentirse agobiada, ella expandi sus sentidos poco a poco y tuvo que morderse el interior de la mejilla para reprimir su emocin. Su alcance no era slo de cinco o diez centmetros alrededor de su cuerpo. Era mucho, mucho ms amplio. Al cincuenta por ciento de su fuerza, ella poda comprender los pensamientos de cada individuo que se mova dentro de las paredes de la estacin... incluidos los del cambiante a su lado, y eso que los escudos cambiantes eran considerados impenetrables. Lo que capt la hizo querer sonrer, Vaughn estaba tarareando una cancin sin sentido con la clara intencin de ocultar sus pensamientos. Funcion, y eso le dijo que Faith tena sus sospechas acerca de las habilidades de Sahara. Eso no la preocupaba. Su prima nunca la traicionara. Ahora, despus de bloquear deliberadamente la mente de Vaughn, comenz a explorar y descartar los pensamientos a una velocidad que convirti las hebras en un rpido ro azul plateado vibrante con chispas de salvaje verde.

***

Kaleb no se teletransport dentro de la sede de DarkRiver despus de dejar a Sahara y Vaughn en la estacin. Entr por la puerta en un gesto de buena voluntad que fue recibido con un brusco asentimiento como seal de bienvenida por el alfa leopardo. El hombre de ojos verdes, era aproximadamente de la misma altura que Kaleb, con la

elegante estructura muscular tan comn en los cambiantes felinos. -Krychek. Esperaremos por Anthony aqu. El lder de NightStar entr dos minutos ms tarde y Lucas hizo un gesto para que lo siguieran a una gran sala de reuniones dominada por una mesa ovalada que en la actualidad estaba ocupada por siete personas. Kaleb capt la mirada de Judd, y not que el otro hombre estaba sentado junto al alfa lobo, Hawke. Junto a Hawke estaba un hombre que Kaleb identifico como Nathan Ryder, el ms alto centinela de DarkRiver. Nikita estaba al otro lado de la mesa, al lado de Max Shannon, su jefe de seguridad. Segn los informantes de Kaleb, la esposa de Max, Sofa, una ex-J con una amplia red de contactos, se haba convertido tambin, discretamente, en uno de los asesores de mayor confianza de Nikita. Su confianza en la pareja era un hecho que muchos en la organizacin de Nikita trataban de entender, ya que Max y Sofa aparentemente estaban tantas veces en desacuerdo con Nikita como de acuerdo. Kaleb lo entenda. l tampoco empleaba a los dbiles. Ahora Max Shannon atrajo su mirada y asinti con la cabeza en un silencioso gesto de agradecimiento. Kaleb pensaba decirle al otro hombre que la suya era una deuda que l podra reclamar algn da, pero no lo hizo por la misma razn por la que haba ayudado a salvar la vida de Sophia de un loco haca ms de medio ao. No haba sido capaz de ayudar a la mujer que lo era todo para l, su mente poblada por una oscura rabia, pero al salvar a Sophia, haba ganado, si no la redencin, s al menos, un instante de gracia en la oscuridad. Sahara, haba pensado, se hubiera sentido orgullosa de l por sus acciones de ese da. Aceptando las gracias con la ms mnima inclinacin de la cabeza, volvi su atencin a Teijan, alfa de las ratas y el lder de la mejor organizacin de espionaje en la regin. Frente al alfa elegantemente vestido haba un hombre que Kaleb no pudo identificar de inmediato, hasta que se dio cuenta que el hombre de piel cobriza se haba cortado su largo cabello y no era otro que Adam Garrett, de los halcones Windhaven. -Su ayuda- le dijo al halcn cuando tom asiento, -puede ser muy valiosa en la localizacin de posibles objetivos.- Un halcn poda volar ms bajo que cualquier avin, siguiendo los movimientos sospechosos con un simple movimiento de ala. -Mi gente ya lo est haciendo-, respondi Adam, - estn trabajando en colaboracin con los equipos en tierra. Nada por el momento. El vice-comisionado de las Fuerzas del Orden de la ciudad entr en la habitacin en ese momento y se sent. Era una mujer Psy de mediana edad, su piel de un inusual color tan blanco como el papel, fue seguida por un anciano varn humano de origen asitico identificado como Jim Wong, representante de los comerciantes en el

laberinto de Chinatown, su alcance se extenda a toda la ciudad a travs de una red de familiares, amigos y clientes. Tras l, entr un hombre alto y negro que el alfa DarkRiver present como el enlace de la Alianza Humana. El silencio fue tenso, ya que personas que normalmente no eran aliados se encontraban aqu cara a cara, sentado frente a la mesa de madera brillante. Era, pens Kaleb, un espectculo que inflamara a Psy Puro. -Todo el mundo est aqu,- dijo Lucas Hunter despus de cerrar la puerta, las salvajes marcas en su cara reflejndose en la mirada de sus ojos. -Vamos a ir directamente al grano, tenemos que reducir la lista de posibles objetivos. -Las oficinas del alcalde-, sugiri el vice-comisionado. Kaleb neg con la cabeza. -No tiene tanto impacto como una escuela, una guardera o un hospital.- Psy Puro haba querido causar dolor, prdida y rabia al mismo tiempo a los seres humanos y los cambiantes para ponerlos en contra de la raza Psy. -Vsquez tiene la intencin de provocar una guerra que slo deje en pie a los puros. Fue Hawke quien habl, sus ojos azules como el hielo y el pelo de oro y plata como el del depredador dentro de l, un depredador que ahora tena a Ming en su punto de mira. -Estoy de acuerdo con Krychek-, dijo el alfa lobo. -Pero ya hemos puesto todas las instituciones obviamente vulnerables en estado de mxima alerta, hemos reforzado la seguridad, y Vsquez tuvo que haberse dado cuenta de que esto iba a suceder. Creo que va a ir por un blanco ms fcil. -Hawke est en lo cierto.- El alfa rata se inclin sobre la mesa, con los ojos oscuros rpidos y atentos. No hemos captado nada que insine que Psy Puro se las haya arreglado para infiltrarse en San Francisco como lo hicieron en Hong Kong, y tengo la suficiente fe en mi gente para afirmar categricamente que Vsquez est trabajando sin un respaldo. Cualquier cosa que haya planificado, creo que va a ser algo rpido y sucio. -Las cargas pro-quemaduras usadas en Hong Kong- dijo Judd, poniendo de manifiesto sus conexiones. -incluso un nmero limitado podran causar graves daos en la ciudad. -Son demasiado inestables para transportarlas sin contenedores adecuados: Especficamente, se necesitan cajas con un revestimiento de plomo-. Kaleb lo saba porque l se haba asegurado de acceder a los archivos ocultos sobre las cargas. -Todos los avistamientos del operativo indican que Vsquez, se est moviendo, actualmente, con nada ms que una pequea mochila. Podra, sin embargo, tener acceso a otras armas si es lo suficientemente inteligente como para haber ocultado un pequeo almacn en la ciudad con anterioridad, en una taquilla pblica contratada bajo otro nombre, por ejemplo.- Nada que hubiese hecho saltar las alarmas, incluso con los dispositivos de seguridad de las manadas.

-Por lo tanto- la voz de Lucas Hunter era sombra mientras hablaba, -un objetivo fcil, alta posibilidad de bajas, graves consecuencias polticas, esos son los parmetros. -Los aeropuertos y estaciones de tren elevado- dijo Nikita - ya han sido alertados por mi equipo de seguridad- un gesto de confirmacin de Max -pero son muy difciles de controlar, debido al constante trfico de transentes. -Kaleb-. Voz teleptica de Sahara vibr con la ira y el miedo. -Algo est a punto de suceder aqu. Slo capt un pensamiento sobre sincronizar "la purificacin" para la hora punta. -Has identificado al individuo en cuestin? -No. Al parecer, este nivel de percepcin tiene un costo. Puedo entender los pensamientos de todos en la estacin, pero con mis sentidos extendidos para cubrir un rea tan grande, no puedo modificar el enfoque lo suficientemente rpido como para concentrarme en esa sola mente mientras un pensamiento en particular est teniendo lugar. Sin embargo, quien quiera que fuese estaba pensando especficamente en el diseo de la estacin y la forma de lograr un "mximo impacto estratgico."

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-La estacin central del tren elevado es el objetivo-, dijo Kaleb en voz alta, interrumpiendo la conversacin en curso. Hoy a la hora punta. Nikita mir con ojos fros en su direccin. -Si centramos nuestros recursos en un objetivo u objetivos equivocados, corremos el riesgo de dejar otros lugares vulnerables. -La informacin es muy fiable.- l cambi su atencin hacia el alfa leopardo. -Tienes gente suficiente para evacuar tranquilamente las escuelas y comprobar los hospitales en busca de amenazas? No podemos correr el riesgo de mostrar nuestra mano. -Ya se est haciendo. Los equipos de Anthony y Nikita estn trabajando con las manadas y la red del seor Wong.- Lucas mir alrededor de la mesa. Vice-comisonado, Sus hombres pueden comprobar los centros comerciales y las salas de cine? Ella comprob su Tablet. -No hay amenazas detectadas hasta el momento. Sin embargo, no podemos dejar estos lugares y ayudar con la estacin de tren elevado. -Las Flechas y yo podemos ocuparnos de la estacin.- Kaleb ya haba enviado la orden al equipo de respuesta rpida de Aden. Los alfas cambiantes se miraron el uno al otro, una comunicacin silenciosa entre ellos, antes de que Lucas dijera: -De acuerdo, pero te enviaremos algunos de nuestros rastreadores. Si el ataque est basado en algo qumico, ellos pueden captar el olor. Kaleb saba que esos rastreadores tambin mantendran un ojo en l y en las Flechas, pero eso era de esperar. Accediendo a la condicin con un gesto con la cabeza, dijo: -Estamos en camino-, a la mujer que estaba en el centro de lo que podra convertirse en una zona mortal.

***

Sahara reconoci a Kaleb en cuanto entr en la estacin, a pesar de que llevaba una gorra de bisbol, gafas de sol y una camiseta de la Universidad de California Berkeley. -Bonito traje- brome, y a continuacin bloque su mente de las continuas exploraciones. -Mi cara es muy conocida, pero la gente ve lo que espera ver. Y nadie, pens, esperaba ver a Kaleb Krychek en la estacin central de tren elevado de la ciudad, y mucho menos llevando una vieja sudadera y una maltrecha gorra. -Presta atencin a cualquier indicio de alarma- dijo l. Las Flechas son ms buenas mezclndose entre la gente de lo que t crees, pero Vasquez est entrenado para detectar agentes encubiertos. -Te avisar en el instante en que sienta cualquier cosa.- No poda fracasar en su tarea. Si este edificio era derribado, no slo moriran cientos de personas inocentes, Kaleb podra morir. Pasaron diez minutos hasta que volvi a escucharlo. -Los cambiantes no han olfateado explosivos qumicos. Puede ser que las bombas sean pequeas y estn bien escondidas, o podramos estar ante algo ms tranquilo; Psy Puro es conocido por usar gas venenoso. Abriendo la conexin entre ellos, lo escuch dar rdenes telepticas para que todos los conductos de aire fueran controlados. Me estoy encargando de los principales ventiladores- le dijo l a Sahara. -Estn en el exterior, en el techo, pero no tengo una lnea de visin. El sudor le humedeci las palmas de las manos ante la idea de que l poda teletransportarse al peligro. Ten cuidado. -Siempre. Tuvo que obligarse a permanecer en el cuarto donde haba estado oculta durante la ltima media hora. Cuando ella mir al jaguar que se haba mantenido a su lado todo el tiempo, not una mirada impaciente en su rostro. Siento que tengas que ser mi niera. S que preferiras estar haciendo otra cosa. Para su sorpresa, sus labios se curvaron. No estoy impaciente por cuidar de ti, estoy frustrado porque no puedo oler nada que nos pueda dar una pista.

-Es el aire.- La voz de Kaleb irrumpi en su mente. -Una dosis concentrada de gas venenoso conectada al conducto de uno de los principales ventiladores y preparada para activarse a la hora punta. La garganta de Sahara se sec, en su mente viendo como la concurrida estacin quedaba en silencio mientras la gente caa all donde se encontraba. -La puedes teletrasportar lejos? -No. Est hbilmente manipulada. Hay un riesgo de que se disperse antes de que el teletransporte est completado. Necesito un tcnico; Los lobos tienen una mujer muy hbil que lleg con su equipo de rastreo, est en la sede central de DarkRiver ayudando a coordinar la informacin. Pregntale a Vaughn si puede ponerse en contacto con ella. La tcnica estaba en la azotea con Kaleb poco despus, teletrasportada por un telequinetico moreno que Sahara no haba visto antes, pero que supuso que era Judd Lauren por lo que Kaleb le haba contado sobre la lealtad de su amigo a los lobos. Un minuto ms tarde, Vaughn recibi una llamada y le pidi que lo siguiera hasta el grupo ms cercano de baos pblicos. -Hay alguien en el de las mujeres?- le pregunt. Echando un vistazo, ella neg con la cabeza. Vaughn entr y fue mirando uno por uno en todos los cubculos. Mujeres, oeste 2 despejado-, dijo en su telfono mvil mientras una mujer mayor con las mejillas sonrojadas empujaba la puerta. -Disculpe-. Resopl ella. S que a los jvenes como ustedes les gustan los sitios extraos, pero necesito- Con eso, ella entr en uno de los cubculos y cerr la puerta metlica con un fuerte ruido. Sahara mantuvo la boca cerrada hasta que Vaughn despej el bao de hombres y le indic que tenan que revisar el siguiente grupo. -Sitios extraos?- murmur, haciendo su mejor esfuerzo por parecer inocente. -Se refera a algo sexual? Dnde, adems del dormitorio, la gente intercambia los privilegios ntimos de piel? -Habla con Faith. -Ella no est aqu. -Eres como una hermana pequea molesta, lo sabas?- Haba una tristeza en su voz, en sus ojos, que era vieja y gastada. Siempre haces preguntas. Al ver la sonrisa que equilibraba el dolor, Sahara decidi no dar marcha atrs.

-Y? La sonrisa se hizo ms amplia, formando profundos surcos en sus mejillas. Y, habla con Faith. Despus de haber llegado a su destino, Sahara comprob que todo estuviera despejado. Slo que esta vez cuando estuvieron dentro, ella presion la mano contra la puerta, para asegurarse de no escandalizar a nadie. -Ests buscando pequeos dispositivos incendiarios? Un asentimiento. Las Flechas encontraron uno en el otro extremo de la estacin, barato y fcil de elaborar, pero de los que hacen mucho ruido. Vasquez podra haber sembrado la estacin con ellos para engaar a la gente hacindoles creer que todo el lugar est preparado para explotar. -Para retrasar las tareas de rescate una vez que la gente comience a derrumbarse por el gas.- Inteligente de la ms psicpata de las maneras. -Si- el repentino silencio de Vaughn le dijo que haba encontrado algo. Qudate detrs de esa pared hasta que te d el visto bueno. Sahara no discuti, consciente de que, protector como era con ella, Vaughn no sera capaz de concentrarse si ella se desafiaba su orden. Mas temprano, l le haba colocado una barrita de chocolate en la mano con la orden de que se la comiera entera. Los msculos psquicos utilizan energa- le haba dicho. Y ni siquiera trates de discutir. Faith no se sale con la suya, y t tampoco. Sahara se haba dado el gran placer de sealarle que estaba actuando exactamente como Kaleb. Su gruido hubiera puesto de punta cada pelo de su cuerpo, si ella no hubiera estado sonriendo y comiendo chocolate en ese momento. -Hecho- le dijo ahora, tres minutos despus de que l le hubiera pedido que se quedara tras la pared. Colocando los restos del artefacto en su bolsa de lona, l se levant. Vamos. Ellos acababan de salir cuando -Puede que hayan sido descubiertas. Expltalas! Sahara ya estaba hablando con Kaleb mientras la ltima palabra todava resonaba en su mente. -Ellos lo saben! Kaleb!- Estando tan cerca del veneno, l nunca sobrevivira a la exposicin.

Una pausa minscula hizo que su corazn subiera a su garganta antes de que Kaleb le dijera: -Todo est bien. Hemos desactivado la bomba de veneno. Estoy en proceso de teletransportar el recipiente. Hubo tres pequeas explosiones tras las palabras de Kaleb, pero aunque la gente dud, mirando a su alrededor en busca de respuestas, nadie entr en pnico. Actuando como estaba previsto en caso de una posible situacin de pnico, las Flechas agacharon la cabeza y se mezclaron con la multitud en la estacin, mientras los equipos cambiantes se movilizaban para acordonar las zonas daadas. Dado que Vaughn era uno de esos cambiantes, lo escuch satisfacer la curiosidad de la gente con una historia de adolescentes jugando con fuegos artificiales prohibidos. La explicacin no era totalmente creble, pero los viajeros, independientemente de su raza, se relajaban tan pronto se daban cuenta de que los cambiantes tenan la situacin bajo control. Eso le dio a Sahara una idea exacta de hasta que punto San Francisco se haba convertido en una ciudad cambiante, especficamente de los leopardos. Al final, ese fue el nico dao sufrido ese da, pero Vazquez, annimo y sin identificar, permaneca desaparecido. Aceptando la oferta de teletransporte de Kaleb, los rastreadores cambiantes utilizaron el tenue aroma que encontraron en el ventilador para comenzar la caza, cada cambiante acompaado por un Flecha que podra buscar y bloquear posibles ataques psquicos. Al no ser fuerte ni lo suficientemente rpida para mantener el ritmo, Sahara decidi quedarse en la estacin. En caso de que Vasquez y sus hombres decidan volver-, le dijo a Kaleb. l asinti con la cabeza, sus ojos encontrndose con los de Vaughn. -Cuida de ella. El asentimiento fue la tranquila respuesta del jaguar, la sombra mirada que le dedic a Sahara despus de que Kaleb se marchara no fue inesperada. l no es el tipo de hombre con el que quieres estar involucrada. Sahara hizo una mueca. -Eso sera asunto mo. -Lo siento, no funciona de esa manera.- Cruzando sus brazos, se recost contra la pared, los ojos completamente los del jaguar. Ahora eres de la familia, hermanita. -Pareces muy seguro- dijo ella, con las manos en las caderas. -Lo siento, pero alguien que se convierte en un depredador felino con grandes dientes y garras no est en

posicin de lanzar la primera piedra. Vaughn entrecerr los ojos fijos en ella. Le har dao si te lastima de cualquier modo. -No tendrs que hacerlo- dijo Sahara en voz baja. -l acabara consigo mismo antes de hacerme dao.- Como casi haba hecho una vez su hermoso Kaleb haba sangrado tanto que ella pens que se iba a provocar un dao permanente en el cerebro. "No! No lo hagas! Kaleb, para!"

***

Fue un largo da que se convirti en una noche an ms larga. Kaleb se qued con los rastreadores cambiantes... y Sahara se qued con l. Ella haba dejado la estacin cuando lleg la tranquila noche y se fue a la sede de DarkRiver, pero se mantuvo conectada a Kaleb en el plano teleptico. Era un recordatorio silencioso de que l importaba, que alguien lo echara de menos si l se fuera. Delante de l, uno de los rastreadores, un lobo llamado Drew, levant una mano. Kaleb explor la zona y capt una serie de mentes Psy en los alrededores, pero no haba nada que le dijera si alguna de ella perteneca a la persona que haba dejado el olor, indicndoles si era Vasquez o alguien de su pequeo equipo. Entonces un disparo reson desde el garaje de cuatro plantas, a su izquierda y l tuvo un rea mucho ms pequea que escanear. Sin poder teletrasportarse al lugar sin una clara imagen visual, corri hasta un vehculo situado delante del edificio, y luego not a Judd y a Aden con su mente. Necesito que me cubran. -Vete.- El fuego lser surgi de todos los lados, intercalado con los sonidos ms fuertes de los disparos. -Puedo traer aqu a ms personas- le dijo a Judd mientras su espalda chocaba contra la pared interior del garaje. No hay hostiles en este nivel. -Nos quedaremos aqu, desviaremos su atencin. Parece que es un nico tirador. Kaleb ya se estaba moviendo, teniendo especial cuidado de que sus pisadas no hicieran ruido. Estaba casi en el cuarto nivel cuando el mundo se qued en silencio. Judd, actualizacin. -Se detuvo sin previo aviso. Puede haberse dado cuenta de que ests ah.

Kaleb aument su velocidad, consciente de que si era Vasquez, el lder de Psy Puro y no uno de sus subordinados, este tena la habilidad de descender haciendo rappel por un lado de la estructura y eludir una vez ms la captura. La bala sali de la nada, golpeando un lado de su brazo. Apretando los dientes para soportar el dolor de la herida, rod detrs de un vehculo con traccin a las cuatro ruedas negro brillante para una mayor proteccin. -Kaleb! No saba cmo Sahara haba sentido el impacto. El tejido a prueba de balas ha hecho su trabajo. Estoy bien-. Su brazo se mantena funcional. Arriesgndose a echar un vistazo por una esquina, retrocedi de nuevo cuando otra bala impact junto a su cabeza, pero el vistazo rpido combinado con la trayectoria de la bala le dio lo que necesitaba para concentrarse en la ubicacin del tirador. Se puso en cuclillas mientras el vehculo reciba varios disparos tanto de una pistola como de un lser, los cristales cayendo en cascada a su alrededor. Sacudindose para quitarse los que le cayeron encima, extendi las manos con las palmas hacia fuera, y empuj cada automvil de ese nivel del garaje en una ola mortal que dejaba al tirador sin ningn lugar a donde ir. Las armas se volvieron locas mientras el asesino intentaba derribar a Kaleb y cortar el flujo de su poder telequinetico. Kaleb evit fcilmente las balas hasta que una rebot en un letrero de metal en la pared y golpe en su muslo con tal impacto que supo que haba sido diseada para penetrar la tela a prueba de balas. Lo hizo. El violento dolor podra haber interrumpido la concentracin de otro Tk, pero Kaleb haba aprendido a trabajar bajo peores circunstancias cuando era un nio. Apretando los dientes, estrell los coches contra la pared del fondo, el metal araando a lo largo de los lados del garaje hasta dejar profundos surcos. Luego vino el silencio. Total y posiblemente peligroso. Barriendo con sus sentidos telepticos, encontr una mente Psy viva, pero estaba parpadeando, a falta de una palabra mejor, herido de gravedad. Tuvo que pasar sobre tres coches aplastados para llegar al tirador, que yaca acurrucado entre la pared y las carroceras de metal retorcidas, sus armas aplastadas, la parte inferior de su cuerpo pegajosa y roja, los huesos astillados. La nica manera que Kaleb tena de poder saber si el hombre fsicamente destrozado era Vasquez era romper su mente. Pero incluso con el charco de sangre alrededor de su cuerpo ms bajo, grueso y oscuro, el hombre tena una mirada que le dijo a Kaleb que su mente estaba manipulada para colapsar si era violada. Tomando el cuchillo del hombre y todo lo que pudiera utilizar para acelerar su propia muerte, Kaleb se teletrasort a Sahara, despus de haberle enviado un mensaje de

advertencia, le ech la capucha de su sudadera por encima de su cabeza para ocultar su rostro, y se volvi a teletransportar con ella. Los sonidos comenzaban a resonar en el garaje en el momento de su llegada, el resto del equipo haciendo un barrido nivel por nivel para asegurarse de que no haba nadie escondido en la estructura. -Alguna pregunta?- pregunt el hombre herido de gravedad con voz ronca cuando Kaleb regres, la sangre burbujeando por las comisuras de sus labios. La pierna de Kaleb ahora estaba sangrando mucho, el viscoso lquido empapando la resistente tela de los pantalones y goteando en la bota, pero l iba a terminar esto. Es poco probable que respondas a ellas. Las pestaas del hombre bajaron, cerrndose, luego las levant para demostrar que segua vivo y consciente. As que te quedaras ah para verme morir, ni siquiera intentars extrarmelo?Desprecio en esas palabras. -Es Andrea Vasquez- le dijo Sahara a lo largo de su familiar enlace teleptico . Pero este no era su golpe final. Ese es el que l llama Cdigo Fenix: l ha dividido a Psy Puro en varias clulas, cada una con el objetivo de colapsar tanto de la PsyNet como les sea posible, hasta que slo queden los puros, su sistema de creencias, as como los de sus seguidores, ha sido alterado de tal modo que ellos piensan que los puros son los ms fuertes. Por lo tanto, cualquier persona que muera ser porque no era pura. La tautologa de esa creencia hizo ms para refutar la retrica de racional de Psy Puro que cualquier argumento razonado. -Ginebra- continu Sahara -Luxemburgo, Pars, San Francisco, tenan por objetivo dar a su gente tiempo para dispersarse y ocultarse, slo para surgir de nuevo una vez que el polvo se haya asentado. Si bien su objetivo de librar a la Red de lo impuro y eso es lo ms importante, su objetivo secundario es instigar una guerra mundial que eliminar a los dbiles y los "inferiores". Su legado, tal y como l lo considera, es una organizacin con tantas cabezas que ser imposible de decapitar: una verdadera hidra.

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El plan de Vasquez era todava ms terrible por su simplicidad. Era una pena que el lder de Psy Puro ya no lo pudiera saber, pero en el ltimo recuento, las Flechas haban eliminado al setenta y cinco por ciento de sus lugartenientes y ahora iban a por la siguiente capa. Incluso una hidra de mltiples cabezas necesitaba algn tipo de estructura de mando y Kaleb no tena la menor intencin de permitir que los tenientes restantes pudieran establecer ningn tipo de base de poder. En cuanto a los miembros ms dbiles, esos tambin podran ser problemticos, pero slo en la medida en que un insecto lo era para un dragn. Con el tiempo, todos estaran aplastados. -Estaras sentenciando a tu raza a la aniquilacin- le dijo a Vsquez, y no ere un juicio. Cmo podra serlo cuando una vez l tambin haba considerado la destruccin de la PsiNet? No, esa era una pregunta que Vsquez no entendera. -Resurgiremos como el ave Fnix de las cenizas. Mejores, ms fuertes, ms puros.- Sus ojos se encontraron con los de Kaleb, el rojo esclertico de los vasos sanguneos rotos. T lo entiendes. -S.- Y porque l lo haca, porque l vea en Vsquez lo que l podra haber sido si no hubiera sido por Sahara, fue que se agach para agarrar la mano del otro hombre para que no tuviera que ir a la muerte tan solo como haba estado en la vida. Tampoco le dijo a Vsquez que el plan por el que se haba sacrificado a s mismo nunca llegara a buen trmino. Era la nica paz que le poda ofrecer. El lder de Psy Puro escupi espuma sanguinolenta, su voz era un spero susurro mientras sus dedos manchados de sangre apretaron los de Kaleb. -La raza Psy siempre ha estado destinada a gobernar. Cuando esto haya terminado, vamos a ser el nico poder que permanezca en pie.- Un jadeante estertor final, y sus ojos desvanecindose al mirar hacia la nada de la muerte. Andrea Vsquez estaba muerto y con l, su sueo de un mundo esclavizado por los Psy. Cerrando los prpados del hombre, Kaleb se levant para tirar de Sahara y acercarla a l.

-Podemos haber ganado esta batalla, pero ahora viene el momento difcil, el de reconstruir una sociedad que est tan profundamente rota que ha comenzado a canibalizarse a s misma. -Y por eso tienes que estar vivo para hacerlo!- fue la respuesta furiosa. -El tejido a prueba de balas hizo su trabajo?- Ella estaba mirando el muslo mientras repeta su afirmacin anterior. Slo Sahara conseguira explicaciones suyas. -Eso fue despus del tiro. Sin hacerle caso, ella se dio la vuelta hacia el equipo que estaba verificando este nivel. -Judd podras -No.- l los teletransport directamente a un centro mdico privado atendido por aquellos que no se atreveran a traicionar a Kaleb, no slo porque se les pagaba muy bien, sino porque el agonizante castigo que recibiran en caso de que hablaran de sus secretos en ningn caso merecera la pena. Empujando hacia atrs la capucha, Sahara comenz a emitir rdenes de los mdicos . -Qudate quieto- le espet con una orden teleptica cuando la jefe de los Psy M alcanz un escner. Kaleb obedeci. -Arma de proyectil. La bala no ha salido.- La Psy-M puso el escner a un lado para recoger un instrumental quirrgico. -Seor, usted podra desear amortiguar los centros de dolor en este momento. Kaleb ya haba hecho eso cuando le dispararon. -Hgalo. La PsyM comenz a trabajar con una eficiencia que era un silencioso testimonio de por qu ella era una empleada de Kaleb. Sahara extendi la mano, como si fuera a apartar el pelo de la frente de Kaleb, luego dej la dej caer despus de echar un rpido vistazo al mdico. -Lo siento. -Todo est bien. Aqu no hay riesgo. -Cllate.- Cruzando los brazos, ella se qued rgida, silenciosa y vigilante hasta que la mdico puso la bala extrada en una bandeja y utiliz otra pieza del equipo para acelerar el proceso de curacin.

-Este procedimiento se ha completado, seor- dijo la Psy- M algn tiempo despus. Usted puede tener una ligera sensibilidad en la zona, aunque eso no debera durar ms de un da o dos.- Ella levant la vista despus de dejar el instrumental que haba estado utilizando. -Tiene usted alguna otra herida? -Escanee mi brazo izquierdo.- Era posible que el impacto de la bala hubiera causado lesiones de las que l no tena conocimiento. -No hay desgarro o fractura- dijo la Psy- M despus de completar la exploracin -pero s hematomas importantes. Puedo trabajar en ello -No, est bien.- Kaleb apenas senta la lesin y quera estar a solas con Sahara. -S, seor.- Sacndose los guantes para dejarlos en la bandeja, la mdico se fue sin ms palabras. Tomando nota de la posicin inamovible de Sahara y de que esta no estaba de humor para hablar, los teletransport a ambos directamente a la que se haba convertido en su habitacin en la casa de Mosc. l ya haba descartado su sudadera sucia y rota en el mismo incinerador mdico al que haba enviado el equipo ensangrentado que la mdico haba utilizado, y ahora arranc la parte superior de manga larga a prueba de balas preparndose para tomar una ducha, despus de sacarse las botas y los calcetines. Sin decir una palabra, Sahara tom su brazo para examinar el lugar en el que la primera bala le haba impactado. Su piel estaba empezando a colorearse, el tono mostraba que haba sido un fuerte golpe, pero por lo dems estaba en buen estado. Ella no dijo nada. En cambio, se agach para apartar a un lado la tela de sus pantalones militares, que la mdico haba cortado para trabajar en la herida. Delicados como el aire, sus dedos se movieron sobre la zona. -Te duele? Una extraa sensacin se arrastr a travs de sus venas, ahora que ella haba hablado con l de nuevo. -No. No era una herida tan mala. La mirada que ella le dirigi fue asesina pero l vio temblar su labio inferior. Por fin entendi, se dio cuenta de que la haba asustado. -Lo siento. Tragando, ella se puso de puntillas para envolver sus brazos alrededor de su cuello. l se inclin para que fuera ms fcil para ella abrazarlo, atrapndola entre sus brazos. -Lo siento- dijo de nuevo, recordando lo que haba supuesto para l perderla, y viendo en su respuesta la misma clase de terror capaz de entumecer los huesos.

-Si la bala te hubiera dado en la arteria femoral, ya estaras muerto.- Voz temblorosa, lgrimas hmedas contra su piel. Medio centmetro a la -No- dijo l, necesitando hacer esto bien. -Me hubiera transportado de inmediato a los mdicos en ese caso.- Cambiando su abrazo, l la llev a la cama y se sent con ella en su regazo, sin importarle la sangre seca en el pantaln. Apretando su agarre, ella enterr el rostro en su pecho. No saba qu ms hacer, cmo consolarla, as que simplemente la sostuvo, sostuvo a la nica persona en el mundo que siempre haba llorado por l. La primera vez haba sido seis meses despus de su primer encuentro, cuando se haba dado cuenta de los moretones de color negro azulado en uno de sus brazos despus de que l se hubiera olvidado de ellos y subiera las mangas de su camiseta. Al no tener idea de qu hacer, le haba advertido que estara en problemas si la sorprendan llorando, pero no importaba lo que l dijese, ella segua llorando lgrimas silenciosas y dndole pequeas palmaditas en el brazo. -No puedo curarte. Lo siento. No puedo. Ella le estaba acariciando as de nuevo, su mano acariciando suavemente la herida en el brazo. As que le dijo lo mismo que por fin haba logrado detener sus lgrimas aquel da. -Por favor, deja de llorar. Si lo haces, te har volar. -Voy a hacer que vueles. La memoria fluy a travs de Sahara en un solo golpe, y de pronto, ella estaba sentada en el borde de un pequeo estanque escondido en el rincn ms alejado de los terrenos de NightStar, un colorido pez koi movindose perezosamente por debajo de la superficie transparente y el sabor de la sal en sus labios. -Qu?- Le susurr al chico que estaba sentado a unos centmetros delante de ella, su brazo contndole una historia que su voz nunca le dira. -Mira.- l levant la hermosa piedra azul que ella le haba dado despus de encontrarla en la pequea caja de piedras que su padre le haba dado como una herramienta educativa. l le haba dicho que era para que ella buscase las propiedades de las piedras, pero Sahara tambin haba ledo acerca de los significados no cientficos. Lapislzuli, el texto al que ella haba accedido deca que era una piedra que se supona representaba la amistad. Ahora la piedra azul se levant en el aire. -De este modo.

Sonriendo, Sahara cogi la piedra, limpindose con el dorso de las manos las mejillas, y la memoria hizo la transicin con la realidad. Se detuvo de nuevo a mirar a los ojos de bano, ella le tom la cara. -Ese fue un da divertido, no?- l haba hecho que ella volara, despus de que ellos se ocultaran en una seccin apartada donde nadie pudiera verlos. -T queras sentarte en la rama ms alta del pino ms grande del bosque. Sahara ri a travs de los restos de sus lgrimas. -T me dejaste.- Encantada, ella se haba sentado all sin ninguna preocupacin en el mundo, con las piernas colgando por los lados mientras saludaba a Kaleb. -Creo que tenas miedo de que me cayese. -Yo podra haber estado... inseguro sobre tu equilibrio. La risa de Sahara se desvaneci mientras otros recuerdos le llegaron claramente, otras veces que haba estado herido y haba tratado de ocultrselo. -Cmo- susurr ella -te las arreglabas para contener todo ese poder como un nio sin los controles del dolor? Por qu el monstruo nunca tuvo miedo de que arremetieras contra l? Kaleb se qued inmvil, y ella quiso retirar sus palabras, sofocarlas como haba hecho antes, pero algunos secretos eran venenosos, y ya era hora de que ellos se enfrentaran a la sangrienta noche que los haba marcado a ambos. Y esa noche comenzaba en una infancia que haba sido una pesadilla de dolor, de soledad y de horror. -Juntos- susurr ella, dicindole que no estaba solo en la oscuridad, que nunca volvera a estar solo. -Ahora y siempre. Los ojos de un negro impenetrable en esa hermosa cara, pero el brazo de Kaleb se desliz alrededor de su cintura, su mano clida en su espalda incluso a travs de la sudadera. -Santano coloc el equivalente teleptico de una correa ahogando mi mente- dijo l al fin. Siendo l mismo un cardinal l podra constreir esa correa en cualquier momento para cortar mi poder. Sahara mantuvo un feroz control sobre su ira. -T la rompiste al ser adulto? -Ms bien la correa fue desintegrndose bajo la fuerza de mis habilidades cuando estas fueron madurando... pero no fue lo suficientemente rpido.- La mano de Kaleb era

ahora un puo apretado en su espalda. -E incluso cuando pensaba que era libre, yo no lo era; l siempre pudo obligarme a mirar. Sahara podra borrar esos recuerdos, sanar su dolor y mucho ms, pero al hacerlo, ella dejara para siempre manchada la indescriptible confianza entre ellos. -l trat de romperte- dijo ella, feroz en su orgullo -pero t no slo sobreviviste, sino que prosperaste para convertirte en un poder como ningn otro que el mundo haya visto. Besado por la apasionada furia de esta mujer que lo amaba lo suficiente para luchar contra sus demonios, Kaleb supo que tena que terminar esto, tena que contarle todo. -No te preguntas cmo l supo de ti? Cuando nosotros ramos tan cuidadosos?Cuando Kaleb haba estado mortalmente seguro de haber construido un compartimiento secreto en su mente, un lugar al que Santano no podra llegar. Sahara no se inmut, no se apart. -Un nio no tiene escudos y l era un cardinal- dijo ella, el azul profundo de sus ojos una medianoche sin fin. T no tienes la culpa. -T no lo entiendes. -Qu?- Con la mano sobre el corazn de Kaleb, ella dijo: -Qu l me hizo lo que le hizo a tantas mujeres cambiantes? l se qued inmvil, cada clula tan dura como el hielo. -S.- Con esta confirmacin brutal, l la puso suavemente a un lado, se levant y abri las puertas que daban a la terraza. Fuera, el cielo estaba negro las nubes cargadas de lluvia, el aire gris, el viento helado golpeando contra su torso desnudo. Kaleb camin hasta las barandas de metal, que empez a rasgar con metdica precisin, apilando los restos en una esquina de la terraza. Era consciente de la presencia de Sahara en la puerta, con los ojos fijos en l, pero ella no dijo nada hasta que l hubo terminado la demolicin de la barandilla que l mismo haba colocado. Caminando hasta el borde de la terraza, Kaleb mir hacia la oscuridad. -Result que Santano supo de ti durante aos- dijo l, los pies de Sahara sonaron apagados contra la madera mientras cruzaba la terraza hasta l, el corazn de Kaleb golpeando contra sus costillas pero l no interfiri. Ms tarde me dijo que t me mantenas estable, por lo que eras til.- til. Lo ms bonito de su vida haba sido til para el consejero Enrique Santano. -Por m culpa, l supo de tu existencia. La mano de Sahara en su espalda.

-T me advertiste que tuviera cuidado- dijo con una confianza que le dijo que su recuerdo era claro, ntido. Me dijiste que nunca, nunca quedase a solas con ese monstruo. Kaleb, estabas sangrando tan gravemente cuando me lo dijiste, que tuve miedo de que te provocases graves daos en el cerebro, luchaste tan duramente contra la compulsin por m. Kaleb vio rocas rodando por el can, y saba que l era la causa, su rabia buscando una salida. -No fue suficiente. No cuando l excav profundamente en mi mente y se dio cuenta de tu verdadera capacidad y la rapidez con que estabas aprendiendo a disciplinarla. No era simplemente que podras ser capaz de ver todos sus secretos un da cercano, sino t que tenas los contactos para ser escuchada. Kaleb le haba rogado a Enrique que no la tocara, la nica vez en su vida que haba rogado. l haba estado dispuesto a renunciar a los ltimos jirones andrajosos de su alma si eso era lo que haca falta, pero Enrique tena otros planes. -Me dijo que era hora de que recordarme que yo era propiedad suya. Sahara envolvi sus brazos alrededor de l desde atrs. -l quera que t me hicieras dao.

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Kaleb sigui mirando hacia la oscuridad, cada msculo de su cuerpo tenso, hasta que fue de piedra. Has recordado todo lo que pas esa noche. -Casi- dijo ella, dndole un beso en la espalda. Ha estado llegndome a retazos durante las ltimas veinticuatro horas. Ahora los tengo casi todos. -Por qu no tienes miedo de mi si te acuerdas? Por qu sigues aqu? -Porque eres mo. La piedra se fractur, las manos de l se cerraron sobre las de ella. l saba que si yo te haca dao, eso rompera la rebelda que me haca seguir siendo Kaleb en lugar de ser su criatura. -Crtala.- l coloc el cuchillo en su mano. T eres como yo, siempre has sido como yo. Haz lo que es natural. Sahara lo rode para mirarlo a la cara, sin preocuparse por su seguridad. Cuando l la alej del borde con una severa reprimenda, ella sonri y dijo: -Saba que no me dejaras caer.- Alcanzando su brazo izquierdo mientras su confianza rompa la piedra en pedazos traz la marca en el interior de su antebrazo. Es casi como una marca- murmur. O una quemadura que nunca fue tratada, y el diseo, es familiar. -Es el logo del anticuado radiador de pared de la habitacin del hotel que Santano eligi para esa noche.- l se atrevi a tocarle el pelo con su mano libre, sinti derretirse el hielo en su interior cuando ella volvi la cara hacia su caricia, sus labios presionando un dulce beso en el centro de la palma. -La habitacin era barata y aislada, a cientos de kilmetros de tu hogar. Tambin estaba cubierta de ADN en el momento en que l termin. Fue por eso que le prendi fuego despus de limpiar todo el lugar con leja. Meticuloso, el otro Tk haba sido la peor combinacin de inteligencia y una letal patologa. El fuego de la noche podra haber sido pasado por alto como vandalismo excepto que despus de que Santano teletransportara a Sahara lejos a un lugar secreto mientras ahogaba la capacidad de Kaleb de ir hasta ella, apretando su correa, l haba teletrasportado a la habitacin el cuerpo de una nia cambiante que haba matado haca tres semanas y mantenido en hielo.

-Me divierte ver a las ratas persiguiendo su cola-, le haba dicho con la arrogancia de un hombre que haba estado salindose con la suya durante aos, sus vctimas esparcidas por todos los rincones del mundo. -Vamos a echarles este hueso y ver lo que hacen con l. Los daos causados por el fuego en el cuerpo de la nia haban hecho imposible la identificacin mediante el ADN, pero finalmente la polica la haba identificado mediante los registros dentales, gracias a la dedicacin del detective a cargo. Ese detective tambin haba conectado ese asesinato con otras dos vctimas de Santano a travs de las marcas dejadas en el hueso por el cuchillo que Santano haba usado ese ao, y porque en ese momento, el monstruo haba estado experimentando con la decapitacin. Si bien el hecho de que Enrique Santano era el que haba estado detrs de esos tres asesinatos no era de conocimiento pblico, tanta gente sospechaba de su participacin en los crmenes an sin resolver que haba una posibilidad de que alguien, algn da, hiciera la conexin entre la cicatriz en el brazo de Kaleb y la habitacin del hotel incendiado. El pesado radiador de hierro, despus de todo, haba sido una de las pocas piezas que sobrevivieron sin ningn dao importante. Su distintiva imagen poda haber sido la razn por la que los periodistas usaban repetidamente esa imagen cuando se hablaba de los crmenes, la imagen deba provenir de una filtracin en los archivos de la polica. Era por eso que Kaleb nunca descubra el antebrazo en pblico. l no tena inters de ser catalogado como aprendiz de un asesino en serie. Cuando l ingres en el Consejo, hubiera sido un problema teniendo en cuenta la reciente ejecucin de Santano, podra haber significado un desafo para los dems. En ese entonces, l haba necesitado estar en el Consejo. Eso ya no se aplicaba, nadie poda tocarlo. Ahora a l slo le importaba lo que la exposicin pblica supondra para Sahara. Nadie tena derecho, aun sin saberlo, a traer esa pesadilla de regreso ante sus ojos. -Voy a eliminarla maana- dijo l, y supo que haba llegado el momento de admitir su fracaso. Yo no poda hacerlo hasta que te encontrara, hasta que te protegiera como no lo hice entonces.- Ella haba sido herida justo en frente de l, una y otra vez. -Enrique le hizo algo al radiador- murmur Sahara, sus dedos suaves en los bordes elevados de la quemadura. -Con su energa cintica. Brillaba al rojo vivo - Ella levant la cabeza de pronto. l lo sostuvo contra la marca tanto tiempo que tu brazo dejo de funcionar, la quemadura era tan profunda. -No me doli.- Apagando sus receptores de dolor, no haba hecho ningn ruido, no estaba dispuestos a darle esa satisfaccin a Santano. -Nada me doli hasta que me oblig a ver cmo te cortaba sin poder mover ni un solo msculo.- Santano le impidi acudir en ayuda de la nica persona que lo era todo para l, la nica persona que ni una sola vez lo haba dejado caer, la nica persona que pens que haba algo bueno en l. Eso le haba roto... entonces la pesadilla se haba formado.

No era el resultado que Santano haba previsto. -Kaleb.- Sahara bes la marca en su brazo, sus labios tan suaves como una mariposa. Sabes lo que veo cuando miro esto? Veo a un hombre que luch tan duro por m que asust a un monstruo. T sabes que yo estaba destinada a morir esa noche. Sahara poda or la voz de Enrique susurrando en su odo, desagradable y entusiasmado cuando l le hablaba de sus planes para hacer que Kaleb tomara su vida. Excepto que Kaleb se haba negado a ceder ante las compulsiones que Enrique haba plantado en l. Le diste un golpe telequinetico, lo suficientemente fuerte como para que se estrellara contra la pared. -No,- dijo Kaleb rotundamente. -Yo no hice nada para detenerlo.- Su mano temblaba cuando le acarici el pelo. Yo te hice dao, todava puedo orte gritar diciendo que me detuviera. -Le hiciste dao a Enrique, no a m!- Sahara se agarr a sus brazos, incapaz de soportar que l hubiera credo tal mentira destruyendo su alma durante siete largos aos. Estuviste a punto de matarlo. Al ver la incomprensin en los negros ojos sin fin que haban perdido su hermoso brillo de obsidiana, le tom la cara y le envi las imgenes, reales y con todos los matices, de su recuerdo. Haba estado encerrado en la caja fuerte dentro de la bveda donde haba escondido su verdadero yo en un intento de protegerlo de los estragos causados por el laberinto, el recuerdo estaba inmaculado, todos los detalles de la horrible habitacin recogidos con intrincado detalle.

***

Sahara intent no gritar cuando Enrique Santano hundi la hoja en la curva superior de su pecho, sabiendo que su dolor estaba devastando a Kaleb. El monstruo lo haba fijado contra la pared con invisibles grilletes telequinticos, forzndole la cabeza hacia la cama, as l no poda dejar de ver como Enrique la torturaba. Kaleb podra haber cerrado los ojos, dejar fuera el horror, pero no lo hizo. Ella saba que l no quera, incluso cuando ella se lo implor en silencio con la mirada. Su Kaleb nunca la dejara a solas con un monstruo. El grito sali de ella a pesar de estar hacer haciendo todo lo posible por contenerlo, su cuerpo no poda luchar contra el dolor, despus de tantos cortes que su piel era una mancha de color rojo bajo luz de las dos lmparas de noche que ponan en relieve la maldad de

Enrique. l esper a que el grito se apagase antes de continuar cortando. -Sabes por qu he elegido este lugar? Barato como es, las habitaciones estn insonorizadas y aunque no lo estuvieran, no hay otros huspedes en esta poca del ao. Sahara lo haba explorado mucho antes. -Por favor, para- dijo ella con voz spera, su garganta en carne viva. Enrique clav su cuchillo ms profundo. l pens que ella le estaba pidiendo una tregua. Ella no lo haca. Sus palabras eran para Kaleb, su hermoso y fuerte Kaleb, quien sostena su mirada con un silencio violento que era una rabia negra, sus ojos sangrando mientras l luchaba para romper la compulsin que sujetaba sus poderes, luchando para llegar a ella. Saba que l estaba presionando mortalmente su cerebro, pero l no quera escucharla, y ella no poda alcanzarlo con su mente, Enrique les haba hecho algo a los dos para bloquear su telepata. l slo sigui luchando con una intensidad brutal, su cara una mscara sangrienta. -Detente,- susurr de nuevo, tratando en vano de alcanzarlo con las manos que Enrique le haba atado con su Tk. No lo hagas.- No poda soportar ver como se haca dao a s mismo, no poda soportar la idea de que podra provocarse un dao fatal. Cmo poda ella existir en un mundo sin Kaleb? -Mendigar no te har ningn bien- dijo el monstruo. Pasando la mano descuidadamente sobre la carne brutalmente herida, sus dedos manchndose de sangre hmeda sobre la seca, Enrique se acerc ms. Para ella, su aliento era ftido, repulsivo como su mente, mientras le susurraba: -T eres el paso final para su transicin. Ser la matanza ms dulce de su vida, un mximo que l siempre intentar recrear. El dolor sacudi a Sahara, su corazn roto por el nio convertido en un hombre que haba hecho todo lo posible para mantenerla a salvo desde el da en que se conocieron. -Est bien- susurr tan bajo que Enrique no la escuch mientras l se levantaba de la cama e iba hasta Kaleb. Pero Kaleb la escuch, la entendi, con los ojos como dos piscinas negras de nada, duros, muertos y llenos de rabia. -Est bien, Kaleb- repiti una vez ms, pero esos ojos de piedra dura repudiaron sus palabras, la sangre empezando a gotear por sus odos mientras su cerebro era aplastado entre las fuerzas parejas de su increble voluntad y la malevolencia de Enrique. -Crtala-, le orden Enrique, empujando el cuchillo ensangrentado en la mano de Kaleb y obligando a que los dedos se cerraran sobre el instrumento causante de tanto dolor. -T eres como yo, siempre has sido como yo.- Una astuta mirada por encima del hombro a Sahara antes de volverse de nuevo a Kaleb. Haz lo que es natural.

Los dedos de Kaleb se flexionaron en un espasmo irregular, el cuchillo cayendo sobre la alfombra con un ruido sordo. El cambio en el rostro de Enrique ocurri en una fraccin de segundo, la astucia reemplazada por algo que Sahara saba que era pura maldad. El monstruo que viva en l, el que estaba oculto por la impecable fachada del Silencio. Ahora no haba fachada, ninguna barrera entre Kaleb y la fealdad que era Enrique Santano mientras el monstruo deca: -Crees que puedes desafiarme? Sahara grit cuando Kaleb cay de rodillas con tanta fuerza que la cama vibr por el impacto. Un instante despus, el brazo cubierto con una camisa se presion contra el anticuado radiador en la pared a su lado. Al principio, ella no entenda qu era lo que estaba viendo entonces el radiador brill al rojo vivo. -No! No!- Trat de gritar cuando el metal derriti la camisa hasta su carne y la sangre empez a gotear de su nariz. -Kaleb, para!- l se estaba matando a s mismo frente a ella. Por favor, Kaleb. Por favor! Su voz casi haba desaparecido, pero los ojos de l se encontraron con los suyos, su cabeza se movi en un mnimo movimiento negativo. Ella no necesitaba la telepata para comprenderlo, para entender lo que l le estaba pidiendo que hiciera. De todo lo que haba sucedido esa noche, esto era lo ms difcil, pero se trag las lgrimas que le quemaban los ojos hasta que se convirtieron en un nudo de dolor en su pecho y ella dej de hablar. Si Kaleb poda ser silencioso mientras el olor de la carne quemada llenaba el aire y la sangre goteaba sobre la blanca camisa, entonces ella poda contener sus lgrimas. Enrique Santano podra haber sacado su sangre, podra incluso llevarse sus vidas, pero el monstruo no recibira ms de su dolor. Sinti como su corazn era maltratado y golpeado cuando Enrique pate el pecho de Kaleb con un pie calzado con bota, con tanta fuerza que algo dentro de l se rompi y Kaleb tosi sangre, pero ella mantuvo su rostro vuelto hacia Kaleb para que l no estuviera solo, y ella no llor, aun cuando su vista empezaba a flaquear por la prdida de sangre. Fue entonces cuando Enrique la mir... y el radiador dej de brillar, el brazo de Kaleb colgando inerte a su lado. Puesto que has rechazado mi oferta- dijo el monstruo -Voy a tener el placer de acabar con la vida de Sahara, el momento, al parecer, debe ser ahora. Ella est cada vez ms dbil y sera un desperdicio si ella no sintiera su muerte.- Cogi el cuchillo. -Es una pena que nuestra pequea fiesta no pueda continuar por ms tiempo. -Detente- dijo Kaleb, tosiendo sangre para lograr una respiracin duramente ganada. Te dar todo lo que quieras si la liberas. Obediencia completa, sin desafos.

l estaba negociando, su alma por la vida de ella. Sahara quera decirle que no, que ella nunca aceptara ese trato, pero estaba teniendo problemas para formar palabras. -Todo?- pregunt Santano. -Quieres arrastrarte? Convertirte en mi obediente mascota? Kaleb respondi sin dudarlo. S. La risa del monstruo fue un sonido spero que atraves su mente. -Como me gustara.- Haciendo retroceder la cabeza de Kaleb con una mano telequinetica, dijo: -Pero esta vez, voy a declinar. Ya te lo dije, es el momento de que recuerdes a quien perteneces.- Movindose sobre sus talones Enrique se coloc frente a la cama. Voy a cortarla trozo a trozo mientras t observas.- Una mirada hacia atrs a Kaleb. Va a ser mucho ms satisfactorio que el estrangulamiento que tena pensado. Tan dbil ahora que el mundo amenazaba con desaparecer delante de sus ojos, Sahara se mordi la lengua para intentar no caer inconsciente. Eso poda ser una muerte ms fcil, pero no iba a dejar a Kaleb as, luchara hasta el ltimo latido de su corazn, hasta la ltima bocanada de aire en sus pulmones. Con los ojos picndole por el dolor de la herida auto infligida, ella trajo el mundo de regreso a un primer plano para ver como Kaleb miraba a Enrique mientras el otro Tk se acercaba a la cama. Los tendones del cuello de Kaleb destacando en relieve, los huesos de su cara empujando blancos sobre su piel, las lgrimas de sangre que caan por las comisuras de sus ojos ahora ms gruesas, ms viscosas mientras respiraba en jadeos superficiales a travs de las costillas rotas. Llegando a ella, Enrique se subi a la cama, con cuidado de no tocar su piel. Creo- murmur, -que voy a cortar tus labios prime De repente el cardinal ms viejo sali despedido por la habitacin hasta estrellarse contra la puerta. Un hueso se quebr con un audible crujido, y ella pens que podra haber sido su cbito impactando con el pomo de la puerta. Mientras luchaba, l se golpe de nuevo, la cabeza haciendo un ruido sordo contra la madera, un sonido duro y hmedo a la vez. Los enlaces telequinticos de Sahara quedaron libres. Tan dbil que no poda sentir sus piernas, ella trat de arrastrarse fuera de la cama, la pulsera que Kaleb le haba regalado cubierta por distintos tonos de xido sangriento donde descansaba caliente contra su piel. Si ella fuese capaz de tocar cualquier parte del cuerpo del monstruo con la suya...

Pero Enrique, con el hombro colgando de un modo que le dijo que se lo haba dislocado o roto, empuj con su mano buena y de repente ella sinti como su cuerpo se inclinaba hacia atrs, sus msculos y huesos retorcindose al punto de ruptura. Su rodilla estall, los tendones se rasgaron y sinti la oscuridad hacindole seas en el horizonte, ella lanz un silencioso grito de agona. -Sahara No, quera decirle a Kaleb, no dejes que te distraiga! Pero ya era demasiado tarde. Inspirando en respiraciones irregulares cuando Enrique la lanz de nuevo en la cama, ella vio con horror como Kaleb se estrellaba contra el techo, y luego hacia abajo, las dos piernas hechas aicos por el impacto y la sangre saliendo de su boca. l convulsion durante unos infernales cinco segundos y cuando se detuvo, ella saba que el monstruo haba ganado la sangrienta batalla psquica, que haba enjaulado a su fuerte, inteligente y hermoso Kaleb, de nuevo. Ella trat de acercarse a l, pero slo sus dedos se movieron, su corazn tan lento, que ella supo que se estaba muriendo. -No lo hagas!- Grit Kaleb, arrastrndose hacia ella a pesar de sus piernas y costillas rotas, a pesar del hecho de que sus ojos eran un mar de rojo mientras luchaba contra las maldades que el monstruo le haba hecho a su mente y a su capacidad de llegar a ella, cada uno de sus movimientos un testimonio de su voluntad. -No te rindas! Los dedos de Sahara se movieron hacia los suyos en un ltimo aumento de su obstinada resistencia. No lo har,- le prometi ella en silencio mientras su visin comenzaba a desvanecerse. Cualquier otra cosa sera hacerle dao y ella nunca le hara dao a Kaleb. -No lo har.- Las puntas de sus dedos rozaron los suyos mientras l agarraba el borde de la cama, su sangre deslizndose contra el suyo. Entonces ella estaba siendo levantada y alejada de l con una brutal fuerza telequinetica, y el monstruo dijo: -He cambiado de opinin- dijo a travs de duras y jadeantes respiraciones. Voy a hacer de ella mi mascota en t lugar. -Sahara- Un sonido de rabia. -Voy a por ti! Sobrevive! Sobrevive para m! Fueron las ltimas palabras que ella escuch antes de que su mente se quedara en negro.

CarpeDreams

Viste? pregunt ella. -l estaba teniendo problemas para respirar, Kaleb. T rompiste algo dentro de l y la nica razn por la que fue capaz de tomar el control fue porque trataste de protegerme. Kaleb no rechaz los recuerdos de ella, sino que dijo: -Yo puedo or tus gritos, sentir el cuchillo contra mi palma, la sangre manchando mis manos, ver como Santano te coge y te teletransporta. No hay nada en el medio. -T me dijiste que l tena puertas traseras en tu mente le dijo Sahara, luchando con l para que creyera la verdad. -l sin duda fue capaz de hacer algo para que t olvidaras la parte ms importante de la noche. Sosteniendo, todava, su cara entre las manos, ella le dijo, -T lo asustaste.- Ella recordaba vvidamente el tono de la voz de Enrique esa noche, el shock ya que nadie tena el poder de hacerle dao. -Esa es la nica razn por la que decidi dejarme vivir.Con esas palabras, ella comprendi la terrible y dolorosa verdad. -l me us como correa extra para estar seguro de que te mantuvieras en la lnea, no? Siempre y cuando t no te resistieras a la compulsin, siempre y cuando permanecieras como su audiencia, l no hara los arreglos para mi muerte. Cuando l no respondi, ella trat de sacudirlo. -Hblame!- Pero en este punto, Kaleb no abri la boca. Ella no necesitaba que lo hiciera. Lo saba. Ella lo saba. -T permitiste a ese monstruo violar tu mente durante aos para protegerme, incluso cuando tenas que saber que todo podra ser en vano, que yo podra estar ya muerta.- Apartando las lgrimas con una mano impaciente, ella dijo, Cmo te atreves a decir que no hiciste nada! Lo hiciste todo! -No fue suficiente.- Finalmente sus ojos se encontraron con los de ella de nuevo. -T fuiste encarcelada y sometida al dolor hasta que tuviste que enterrar tu mente para sobrevivir.- Rabia en cada aliento de Kaleb, sus manos aferrndose al pelo de Sahara. Quiero mutilar y torturar a cada persona en el mundo que de cualquier modo apoyara a Santano o a Tatiana, romperlas hasta que supliquen y se arrastren. Entonces quiero decirles que nunca se va a terminar. Sahara clav los dedos en sus brazos. -T no hars eso- dijo ella, y l saba que haba sido una orden. -No dejes que el

monstruo destruya la vida que vamos a tener juntos. T eres mo, no suyo. T siempre has sido mo. El reclamo fue tan absoluto, que l no se atrevi a luchar. Kaleb no tena ninguna intencin de hacerlo. Temblando, la apret contra l. -S- dijo l, luchando contra la rabia porque si ceda a ella, perdera a Sahara. -Yo soy tuyo. Siempre voy a ser tuyo. Los labios de Sahara recorrieron su mandbula, su mejilla, su amor feroz. -Recuerda esto. Cada accin, cualquier accin que t hagas, lleva mi nombre. Cuando su boca lo toc, l agarr su barbilla para besarla con una violencia que podra haberle preocupado por si la aterrorizaba, excepto que las uas de Sahara se clavaban en su nuca mientras ella luchaba por acercarse an ms. Rompiendo la cremallera de la sudadera, l se la sac, desgarrando la camiseta para desnudarla. Su sujetador corri la misma suerte. -Kaleb, Kaleb, Kaleb.- Fue una plegaria, una adictiva letana mientras ella lo besaba por donde quiera que pudiera llegar, frotando sus pechos contra su pecho, sin importarle el sudor y la sangre que marcaban su cuerpo. -Yo te amo. Te amo tanto. Arranc el resto de su ropa a jirones usando su telekinesis. La suya no dur mucho ms. Llevndola a la madera pulida de la terraza, l los tumb a ambos de tal modo que fue l quien qued debajo. Ella se levant sobre l, una diosa ungida por la lluvia que haba comenzado a caer en un susurro, el cabello de Sahara cay en cascada sobre sus manos cuando ella se quit la cinta elstica, seda sensual contra su piel. Con las manos apoyadas en el pecho de l, los dijes de la pulsera rozndole la piel, ella se elev por encima de l, sus senos resbaladizos por la lluvia que perlaba sus pezones. -Puede ser- susurr ella, -que necesite un poco de ayuda.- Una sonrisa tmida y sensual que invitaba a tocarla. -Esta puede ser una de las tcnicas ms avanzadas. l agarr su propia carne dura como la piedra con una mano, y la atrajo sobre l, el calor infernal de ella tomndole mientras l se arqueaba hacia atrs, la lluvia pareca convertirse en vapor cuando tocaba su piel. Sahara hizo un sonido intensamente femenino de placer mientras lo llevaba hasta el fondo, las curvas de su cuerpo suaves contra l, la respiracin entrecortada. Mientras l la acariciaba con las manos sobre sus muslos hasta las nalgas, sus dedos clavndose en la sedosa carne hmeda, ella se estremeci y comenz moverse irguindose. Al darse cuenta de que las rodillas de Sahara estaban presionando contra la madera de la terraza, l le dio un cojn telekinetico, desendola aqu, bajo el cielo tormentoso. Su amante no detuvo lo que estaba haciendo, el dulce y estrecho tobogn de su cuerpo era una agona a la que l voluntariamente se rindi. . . durante dos golpes. Agarrando su cintura, l la sujet, empujando su cuerpo contra su delicada carne hasta que ella se

apret convulsivamente alrededor de esa parte de l que posesivamente sostena dentro, el placer de ella era como miel fundida. -Kaleb. l la volte sobre su espalda en ese gemido, asegurndose de que ella nunca tocase la madera. Las piernas de Sahara se cerraron alrededor de sus caderas, sus brazos alrededor de su cuello, su pasin tan salvaje como la lluvia que se haba vuelto dura, golpeando contra su espalda. Tomando su boca, saborendola con su lengua, l rompi el beso para empujar y salir de ella marcando un violento ritmo, el agua goteando de las pestaas de Kaleb para golpear las mejillas de Sahara. -Todo, Kaleb- jade ella, sus uas el dolor ms dulce sobre sus hombros -dmelo todo. -Lo tienes.- Todos sus secretos, cualquier cosa que ella quisiera. Incluso su cicatriz, su corazn mutilado. -Te amo. El azul profundo de sus ojos lo alcanz atrapando los suyos, una lgrima rodando por la mejilla de Sahara. -Lo s- dijo Sahara, su corazn rompindose por que l le haba dicho esas palabras a ella. Herido y brutalizado, de un modo increble, sin haberle mostrado ni siquiera una pizca de amor hasta que ellos se conocieron, ella no se habra sorprendido si l se hubiera credo incapaz de tal emocin. Ella saba que l era ms que capaz de ello, lo senta en cada aliento, en cada toque, en cada una de sus promesas. Que l supiera que tena la capacidad para ello eso. . . eso lo era todo. -Dmelo otra vez. Con ambos brazos bajo de su cuerpo, sus manos se curvaron sobre sus hombros mientras l la sostuvo en su lugar dando profundas y duras estocadas que hacan que sus msculos ntimos lo apretaran de puro placer, l se detuvo, su pelo oscuro en la frente, sus ojos conteniendo los colores del crepsculo, y su cuerpo una escultura de masculina belleza. -Te amo. Siempre te amar. Un rayo, irregular, peligroso y bello, brill por encima de sus cabezas mientras l comenz a moverse de nuevo, su boca buscando la de ella para encerrar sus labios en un beso. A su alrededor, la lluvia era un capullo atronador, el suyo un mundo privado. Beso tras beso, golpe tras golpe, ellos no podan tener suficiente, nunca sera suficiente. l era tan fuerte, tan caliente y estaba tan fuera de control, una de sus manos ahora en su cuello en una caricia que su cuerpo inmediatamente asoci con la posesin ertica. Ella sinti que el orgasmo se acercaba, trat de luchar contra ello, porque quera ms de esto, no queriendo que terminase, pero ya era demasiado tarde, el placer

desgarrndose a travs de ella, ascendiendo en una ola de sensaciones tan salvajes como el relmpago que divida en dos el cielo. Slo que esta vez, el xtasis no se limit a sus cuerpos. Sus mentes chocaron en el plano psquico, sus pensamientos estrellndose juntos en una asombrosa fragmentacin de color que hizo que ella llorara, las lgrimas convirtindose en lluvia mientras vea cada pedazo de l. -Te amo, Kaleb.

***

La mano de Kaleb estaba enredada en la pesada humedad del pelo de Sahara ella mientras yaca tumbada a medias sobre su pecho, sus piernas entrelazadas y cada centmetro de su piel resbaladiza por la lluvia. Ninguno de los dos quiso entrar, a pesar del continuo aguacero, pero l haba puesto un fuerte escudo telekinetico sobre ellos para proteger a Sahara de lo que era en realidad agua helada. En el interior del escudo, la temperatura era mucho ms alta, la capacidad de Kaleb para crear y manipular la energa cintica utilizada ahora de una manera que la mayora de los entrenadores consideraran un desperdicio. No lo era. No si as mantena caliente a Sahara. -Qu fue eso - pregunt ella, su pecho suba y bajaba mientras sus pulmones luchaban por conseguir aire del final? -Nuestras mentes conectndose.- Era una experiencia que l nunca olvidara, el amor y el espritu de Sahara una intensa luz en lo ms profundo de su interior, la luz de una vela que iluminaba el vaco. Daado, retorcido y con cicatrices ms all de toda esperanza de reparacin, la parte de l que era el vaco toc la luz de la vela, maravillado y asombrado de que fuera para l. Para l. Para Kaleb. Esto era la pureza, esto dolorosamente bello que Sahara senta por l, y era algo que Psy Puro nunca podra comprender. Pero -Lo siento, por lo que debes haber visto. -Vi belleza salvaje y peligrosa. Vi devocin. Te vi a ti.- Levantando la cabeza de su pecho, ella puso una mano contra su propio corazn. -Puedo sentirte muy dentro, una estrella de medianoche tan increblemente fuerte y amorosa y ma.- Su voz tembl. Estoy tan contenta de que seas mo. Yo nunca te dejar ir.

Esta vez, fue Kaleb quien dijo: -Lo s- devastado por ser tan amado. Eres un poco posesiva. Sahara se ech a rer, sus ojos hmedos; en el interior de Kaleb, la llama de la vela segua ardiendo, la luz de un clido y permanente dorado. Pero haba algo ms. En el plano psquico fuera de sus mentes, un fino hilo de medianoche, distinguible del negro de la Red slo por las brillantes facetas de obsidiana del mismo, estaba ntimamente entretejido con uno de luz dorada, el lazo iba de su mente a la de Sahara. -Estamos unidos.- Mira. Los ojos de Sahara se volvieron hacia adentro, su sonrisa luminosa. -Kaleb.- Riendo de pura alegra, ella presion sus labios dejando besos a lo largo de su mandbula, detenindose slo cuando los dedos de una de sus manos rozaron la cicatriz en su antebrazo. -Ests decidido a eliminar esto? -No quiero correr riesgos contigo.- l la teletransport ya que la lluvia se convirti poco a poco en una niebla brumosa, la conexin entre las mentes tan clara que estaba incluso ms all de su fuerza teleptica. -Y lo que sea que t ves en ella, yo nunca ver lo mismo.- Para l, siempre sera un recuerdo del da en que la haba perdido. -Est bien.- Gotitas resplandecientes brillaban sobre las pestaas de Sahara, estrellas atrapadas en transicin. -Pero lo reemplazars con algo para m? -Lo que sea.- Su cuerpo era suyo. Acariciando sus labios con los dedos, ella dijo: -T me diste un guila. Yo quiero darte una, tambin.- Un tierno beso presionado sobre la cicatriz. -Quiero que volemos juntos. -T me viste, viste todo de m- dijo l atrayndola hasta su boca. -Sabes que yo nunca voy ser totalmente bueno.- Despus de tomar el control de la Red, l hara lo que fuera necesario para mantenerla. Nada ni nadie jams iba a volver a enjaular a ninguno de ellos. -Un hombre bueno- dijo ella, sus labios contra los suyos -no habra sobrevivido como t lo hiciste, no habra sido capaz de encontrarme. Para combatir la maldad, tienes que entender la oscuridad. Ambos lo hacemos. -Vas a tener que ser mi conciencia.- l conoca sus defectos, y saba que partes de su cuerpo estaban rotas de manera irrevocable. -La ma no va a crecer de nuevo. Apartndole los hmedos mechones de pelo de la frente, Sahara le sostuvo la mirada. -Alguna vez te he dejado pasar una? Eso no va a cambiar.- Una lenta sonrisa. -Tengo la intencin de tener miles de peleas contigo.

l pens en toda una vida contando con la obstinada voluntad de Sahara y supo que ella era su recompensa por haber sobrevivido. -Kaleb?- Cuando l se encontr con su mirada, ella toc una de las finas cicatrices plateadas de su propio cuerpo, y la ira de Kaleb se encendi de nuevo, la furia arremolinndose en sus venas. No- susurr ella con un movimiento de su cabeza. -No pienses en l cuando veas esto. Piensa en m. Una luchadora, una superviviente, tu amante.- Fue una orden. . . y una, l lo supo, que l no dudara en seguir, las marcas eran sus insignias de honor. Inclinndose, l bes una en su hombro como ella haba besado la cicatriz en su brazo. -Slo a ti- dijo l, el juramento definitivo. -Mi fuerte, inteligente y encantadora Sahara que le escupiste a un monstruo a la cara. -Kaleb. Se perdieron el uno en el otro en los minutos que siguieron, tocando, acariciando y simplemente estando juntos. -Nuestro vnculo- dijo l ms tarde - va a ser visible en la Red, si yo dejo caer el escudo que coloqu sobre l.- Haba sido un acto instintivo de su mente, la feroz respuesta de proteger algo indescriptiblemente precioso. -Veinticuatro horas; es el tiempo que va a mantenerse el escudo en su lugar. La preocupacin oscureci la sonrisa de Sahara y l supo que ella entenda lo que l pretenda hacer. -Est la gente preparada? -Algunos nunca estarn listos, pero es el momento.- La enfermedad que descompona el tejido de la Redestaba fortalecindose, hacindose ms virulenta con cada hora que pasaba. -La nica otra opcin es una muerte lenta. Sahara pens en los oscuros lugares que Kaleb le haba mostrado, los lugares muertos, y supo que l tena razn. -Necesitars tiempo para hablar con las flechas, no? -S. Tengo que saber si van a pelear conmigo o me apoyaran cuando anuncie la cada del Silencio. No quiero tener que ejecutar a los hombres y mujeres que se parecen ms a m que nadie en la Red, pero lo har si es necesario. Si el escuadrn luchaba contra l, pens Sahara, el conflicto resultante sera mucho ms devastador que cualquier cosa que Psy Puro podra haber hecho. -Las flechas son inteligentes, deben ver que el Silencio est podrido en su mismo centro.

-Es difcil luchar contra ms de un siglo de inquebrantable tradicin. Las palabras de Kaleb haban hecho que Sahara pensase en el teletransportador de fros ojos grises. Podra existir un hombre como Vasic en un mundo sin el Silencio? Puede ser que fuera una demanda imposible. Su corazn se dola por l, por las opciones que nunca haba tenido, y ella deseaba que hubiera una respuesta fcil, algn modo de ofrecerle un camino para salir de la oscuridad. Entonces la estrella de medianoche lati en su interior, con un silencioso recordatorio de que la vida no era fcil. A veces, exiga la sangre del corazn y devolva slo un insoportable dolor. A veces, lo rompa a uno. -Cuando uno est roto- le susurr al hombre que iba a salvar al mundo para ella -no se puede ver la esperanza. Nosotros debemos ser su esperanza. Kaleb la abraz mientras ella meta la cabeza bajo su barbilla. -Quieres que deje caer el escudo alrededor de nuestro enlace cuando hable con ellos? -Va a ser un riesgo, lo s. Podran volverse contra nosotros inmediatamente, pero, Kaleb, lo nuestro no podra haber sido en otra vida.- La idea de no haberse encontrado nunca con Kaleb, de no haberlo amado nunca, haca que su corazn golpease a un ritmo presa del pnico. -T eres tan letal como cualquier Flecha, pero lograste salir. Deja que ellos vean que la vida no se trata solo de dolor y supervivencia. -Incluso si se unen a nosotros, no los salvaremos a todos ellos.- Era una triste verdad. -Entonces- dijo Sahara, los dedos de una mano apretando firmemente la mano de Kaleb -nosotros salvaremos a los que podamos. Juntos. -Siempre.

CarpeDreams

Aden estaba de pie bajo la intensa luna del desierto, las desoladas dunas dibujando ondas de plata y sombras, cuando Kaleb apareci a su lado. l se haba dado cuenta hace mucho tiempo que, al igual que Vasic, el cardinal poda ir a la gente, as como a los lugares, pero el otro nunca antes haba sido tan evidente sobre su capacidad. Haba, pens Aden, estado cortejando a las flechas. Era evidente que el noviazgo haba terminado. -Vasic est practicando con la capacidad de las armas de su guante?- pregunt Krychek, con los ojos en la arena removida en torno al compaero de Aden, Vasic haba escogido una posicin a medio camino de la duna dnde Aden vigilaba. -S- dijo, y rechaz la teleptica oferta de asistencia de Vasic al mismo tiempo. Si Krychek hubiese venido con intenciones hostiles, lo habra atacado ya. Se supone que debe integrarse con su base de fuerza telekinetic, pero hay problemas tcnicos. Vasic teletransport y dispar un pequeo misil laser a un blanco que haba creado en otra duna a un centenar de metros de distancia. El misil, no slo se volvi loco, se dirigi de regreso hacia el teletransportador. Sin mostrar ningn indicio de preocupacin, Vasic presion un botn y el misil explot en el aire. -Yo dira que los problemas tcnicos son importantes- fue la fra evaluacin de Kaleb. No debera haber sido implantado el dispositivo si este es su nivel de desarrollo. Su utilidad no compensa el riesgo. Aden se vio en la inusual posicin de ser cogido desprevenido. Debido a que Kaleb haba repetido el mismo argumento que Aden haba esgrimido cuando haba intentado convencer a Vasic de que presentarse voluntario para el procedimiento era un riesgo. -No haba manera- dijo tras una breve pausa -de que los cientficos siguieran avanzando sin implantarlo en un sujeto vivo. -Se puede quitar? -No, est profundamente integrado a su cuerpo.- Aden vio como Vasic lanzaba otro misil. No nos has rastreado para ver las prcticas de tiro de Vasic- dijo mientras este misil haca exactamente lo que deba hacer, la arena explotando en un giser de plata. -Por qu ests t aqu?- Le pregunt Kaleb en lugar de responder a la pregunta implcita. -No hay nada que puedas hacer para evitar un accidente.

Aden no tena intencin de responder con la verdad. -Estoy aqu para supervisar las pruebas, y proporcionar una copia de seguridad de los resultados. Kaleb se qued callado por un largo tiempo, los dos mirando el arco azul de la llamarada del arma de fuego mientras Vasic probaba otro ajuste en el guante. Cuando habl, Kaleb dijo algo inesperado. -Ests aqu, porque si algo sale mal, Vasic no morir solo. l est tan cerca del borde, que no ests seguro de que l no vaya a disear un accidente fatal. Haba muy pocas personas en el mundo que conocieran bien a Vasic. Kaleb Krychek no era uno de ellos, y sin embargo, haba llegado a la conclusin correcta. Volvindose hacia el hombre que estaba vestido con pantalones de combate y camiseta negra, un gran vendaje fijo en la parte interior de su antebrazo izquierdo y botas desgastadas en los pies, Aden dijo: -Qu quieres? Kaleb se movi hacia l. -Saber si voy a tener que dejarte muerto en las arenas del desierto. -Qu te hace estar tan seguro de que podras hacerlo? Las estrellas blancas en los ojos del cardenal Tk brillaban tan duras como el diamante. -T podras incapacitarme o matarme si tuvieras el factor sorpresa, pero en fuerza bruta, no tengo rival. -Vasic tiene un bloqueo de tu posicin.- Su compaero haba hecho eso en el mismo instante en que Kaleb haba aparecido. -l puede tener una pistola en tu cabeza entre una respiracin y la siguiente. Y yo no soy mdico.- La nica razn por la que le dijo eso a Kaleb era porque estaba seguro de que el otro hombre ya conoca la verdadera naturaleza de sus habilidades. A diferencia de Ming, Kaleb no aceptaba nada por su valor aparente, y menos el de un mdico de campo que contaba con la lealtad de todo el escuadrn. -Estar tranquilo con la presencia de un Tk cardinal con opacos objetivos y lealtad fluida- agreg Aden, -sera tonto en extremo. -Es por eso que prefiero no matarte- fue la respuesta de Kaleb. -Es bastante fcil encontrar a un asesino, un luchador inteligente capacitado para para ser previsor, y lo suficientemente flexible como para alterar sus planes, dadas las circunstancias, es algo mucho ms raro.- Girando sobre sus talones, el cardinal empez a caminar por la duna. Hay algo que tu y t compaero tienen que ver.

Aden lo sigui en silencio, incapaz de predecir lo que Kaleb hara a continuacin. Cuando el cardinal les pidi tanto a Aden como a Vasic un encuentro en la PsyNet, estos lo hicieron sin rechistar. Una vez all, el otro hombre les dijo: Necesito que entris dentro de la primera capa de mis escudos. Una vez ms, ninguno de los dos dud; los escudos de Krychek eran bizantinos, pero Aden y Vasic eran ms que capaces de salir de esa capa sin problemas. En realidad, Aden ya haba entrado cuando el equipo haba comenzado a considerar cambiar su lealtad a Kaleb, de un modo estrictamente limitado que dejaba claro que las flechas no eran perros falderos de nadie. Entonces, l no haba visto nada, en la capa ms externa del blindaje de Kaleb no haba nada, salvo una redundancia que actuaba como seal de alarma en caso de incursin. Actualmente, vio un lazo psquico que sala de la mente de Kaleb a otra que no reconoca, el enlace tallado de color obsidiana y una luz de un dorado radiante. Fuerza, coercin, manipulacin, indicios de fraude psquico, busc algn indicio de ello en esa conexin que rompa todas las reglas del Silencio, y no encontr nada. Era una construccin orgnica, uniendo dos mentes que se haban alcanzado una a la otra a travs del vaco, la luz abrazando la oscuridad, la oscuridad protectora alrededor de la luz. Casi antes de que Aden entendiera qu era lo que estaba viendo, l y Vasic fueron empujados por un movimiento de poder puro, los impenetrables escudos de obsidiana se cerraron sobre la mente de Kaleb y la otra no identificada. -Ests emocionalmente vinculado a alguien- dijo Aden de regreso en el desierto, lo suficientemente confuso por lo que haba visto como para que las palabras se derramaran ms all de sus normalmente hermticas protecciones. -Fue real?- pregunt Vasic al mismo tiempo, como si desconfiara de su propia percepcin. -S. -Mi verdadera lealtad- dijo Kaleb poco despus respondiendo a Aden -nunca ha sido fluda. Fue Vasic el siguiente en hablar, el viento del desierto tan tranquilo a su alrededor que no mova ni un solo grano de arena. -Ese vnculo no puede existir en un mundo en el Silencio. -No. Por fin, Aden entendi por qu Kaleb haba venido esa noche, por qu el cardinal necesitaba saber si tendra que empapar la arena con su sangre.

-Las Flechas- comenz Aden -fueron creados en los albores del Silencio, nuestro mandato era proteger el Protocolo a toda costa. Kaleb no dijo nada, su rostro tan remoto, que era imposible creer que tena la capacidad de vincularse con alguien. -A la primera Flecha- continu Aden -se le dijo que el Silencio era la nica esperanza de la raza Psy, que sin l, caeramos en la locura hasta que nuestro pueblo no fuera ms que un terrible recuerdo. Zaid lo crey. Todos lo cremos. -No fue una mentira total.- La mirada de Kaleb se encontr con la de Vasic. -No todos nosotros habramos sobrevivido hasta la edad adulta, o mantenido, al menos, una especie de cordura sin algn nivel de condicionamiento. -No- dijo Vasic -no lo era, no es, una mentira total, pero el ncleo est podrido. -Es por eso que debe ser extirpado.- Una proclamacin despiadada de un hombre que siempre haba parecido la culminacin del Protocolo: fro, poderoso, sin ningn tipo de ataduras. -El Silencio debe caer. Las flechas caern con l? -El escuadrn de Flechas- dijo Aden -siempre debe existir.- Para aquellos como Vasic, Judd y Kaleb. Los que eran demasiado peligrosos para vivir en el mundo ordinario, los que el resto de su pueblo temera si aquellos con habilidades extremas no fueran entrenados para ocultar su naturaleza letal; aquellos que siempre seran necesarios para proteger a su pueblo. -El escuadrn no puede caer. La respuesta de Kaleb fue contundente. -Entonces debe adaptarse. Sera el viaje ms difcil que cualquier Flecha jams haba hecho, y Aden saba que algunos caeran antes de que todo esto terminara. Sin embargo, sus hombres y mujeres estaban listos. El escuadrn saba que algn da podran tener que romper con el Silencio, desde la propia Red, aunque la Red fuese su sangre, un hogar psquico que haba luchado para proteger durante ms de cien aos... incluso si eso los mataba. Una Flecha tras otra se haban perdido como consecuencia de las decisiones tomadas por aquellos que los vean como soldados perfectos y desechables que eran expulsados en el instante en que estaban demasiado fracturados para ser de utilidad. El escuadrn no quera abandonar a su gente, pero haban estado dispuestos a hacerlo, a desertar, para proteger a aquellos de sus miembros que an no estaban fatalmente daados. Despus de haber visto la vida que Judd se haba creado para s mismo, Aden esperaba con cautela que, si se diese la oportunidad, los Flechas ms jvenes, los que an estaban en el lado correcto del abismo, pudieran construir lo mismo: una vida que no implicara slo la muerte, el aislamiento y una existencia por siempre en las sombras. Sin embargo,

si Kaleb Krychek haba sido capaz de relacionarse con otro ser vivo... Quizs Aden haba vendido a sus Flechas demasiado baratas. Tal vez la salvacin podra llegar incluso para el ms quebrado entre ellos. -Vamos a adaptarnos- dijo Aden, la gran luna vigilante sobre ellos - pero una cosa nunca cambiar, nosotros nicamente seguiremos las rdenes con las que estemos de acuerdo.- El tiempo de la obediencia ciega, de la fe en un lder que no era uno de los suyos, haba pasado. -Y si alguna vez te conviertes en una amenaza para el escuadrn, iremos contra ti sin dudarlo. -Yo no esperara nada menos.- Kaleb meti las manos en los bolsillos de sus pantalones de combate. T entiendes que, si llega a suceder esto ltimo- agreg yo no voy a mostrar ninguna misericordia. Vasic dijo las palabras que Aden tena en la punta de la lengua. -Las Flechas no esperan la misericordia de nadie. No hubo ms debate, el acuerdo estaba hecho, el futuro irrevocablemente alterado. Mirando la franja de luz que marcaba el paso de un airjet por el cielo nocturno lleno de estrellas, Aden pens en el fro a esa altitud. Helado, hostil para la vida. Pero era ese mismo ambiente hostil en el que los copos de nieve formaban en las ventanas, de las aeronaves ms lentas, delicadas filigranas belleza nacida del ms amargo fro.

***

En las horas que siguieron a la reunin de Kaleb con las Flechas, un nmero muy selecto de personas recibi la visita de Kaleb Krychek, y dos hombres recibieron una del Fantasma, su lugar de reunin uno de los dos ltimos bancos de una pequea iglesia en reformas, las luces de esa seccin apagadas. Ni Judd ni Xavier se sorprendieron con la noticia de la prxima revolucin en la Red. -La ola- dijo Judd ya tiene cresta. Nadar o ahogarse, esas son las nicas dos opciones. Las palabras de Xavier eran ms tranquilas, mostrando ms preocupacin. -As, hemos logrado nuestro objetivo, el Consejo ya no existe, y el Silencio est a punto de caer. Y sin embargo, creo que la tarea recin comienza.- Mirando como un parroquiano entraba, Xavier se levant para hablar con el frgil anciano, mientras Kaleb ocultaba su rostro entre las sombras. -No es seguro para Xavier estar conectado a Kaleb Krychek- dijo Judd una vez que el sacerdote estaba lo suficientemente lejos como para no or las palabras -pero nadie se va

a sorprenderse ante el hecho de que Judd Lauren conozca a otro Tk. Si me necesitas, estar all. -Lo mismo digo.- Kaleb no entenda cmo haba llegado a tener la lealtad de estos dos hombres, pero l saba que iba a cuidar su confianza con la suya propia. -Me asegurar de que Xavier sigue estando seguro.- Hizo una pausa. -Hice una tranquila visitadesconocido, invisible -al pueblo de montaa donde creemos que puede estar su Nina.Fue un acto con el que Kaleb no ganaba nada, pero pens que lo haba hecho por amistad, para salvar a Xavier del dolor si resultaba ser una pista falsa. La risa de Judd era suave. -Yo tambin. -Vamos a decrselo a Xavier? -No, l se va a la montaa por la maana. Creo que hay algunas cosas que un hombre tiene que experimentar para creer. Kaleb pens en la llama de una vela en el vaco, en un hermoso e irrompible enlace, y supo Judd deca la verdad.

***

Cuando regres a casa, por fin, con todas las piezas en su lugar, fue para encontrar a Sahara de pie delante de la casa, con los ojos fijos en las praderas baadas por el gris claro de ese momento del da, la niebla lamiendo el suelo. Vistiendo un pequeo y bonito top blanco y una vaporosa falda de verano de color amarillo salpicada de flores de innumerables colores, que le llegaba a los tobillos, ella luca como un pedazo de sol antes del alba. -Kaleb.- Ella corri a sus brazos. -Qu ests haciendo aqu?- l no le habl de las reuniones a las que haba asistido; ella haba estado con l en todas partes, salvo en la iglesia, considerndolo una discusin entre amigos. Fue Sahara quin haba sabido que Vasic estaba cerca de romperse y en cuanto a Aden, ella estuvo de acuerdo con Kaleb en que el telpata era un hombre que podra convertirse en un poderoso aliado si poda ganar su confianza. -Te estaba esperando.- Los dedos enredndose en el pelo de Kaleb, ella lo atrajo a un beso que le record que l era suyo y de nadie ms. El pasado, le dijo ella con todas sus caricias, no tena derecho sobre ninguno de ellos. Rompiendo el beso cuando l fue a sostenerla ms cerca, ella dijo:

-No me tientes- y lo empuj hacia una silla que deba haberla trado desde el interior de la casa -He estado trabajando en algo que quiero que veas. Todava tenemos tiempo, no? -Media hora- dijo l. -Pero primero- l levant su brazo, el vendaje desaparecido, la piel ya no estaba roja gracias a dos minutos con un Psy-M. Lo hice hace un par de horas.El mismo M haba extirpado la quemadura original con una habilidad que haba dejado a Kaleb, con slo una dbil cicatriz ahora oscurecida por la tinta negra. En cuanto al mdico, dado que ella haba mantenido silencio en todos los aos de trabajo, no tena dudas de que hara lo mismo ahora. Sahara traz la tinta con un dedo tembloroso antes de inclinarse para presionar sus labios en el tatuaje, su toque tierno, sus ojos oscurecidos por la emocin. -Te he marcado. -Lo hiciste hace mucho tiempo. -Lo hice, no?- Una lgrima, l le bes la mejilla, y curv una de sus manos alrededor de su cuello. -Te lo dije- susurr ella contra sus labios, -Yo era muy inteligente a los diecisis aos. Ahora sintate. Cuando l lo hizo, Sahara dio un paso atrs, estir los brazos... y entonces ella estaba bailando, sus miembros fluyendo con tal gracia y belleza que pareca que tena alas. Kaleb no poda respirar, no estaba seguro de si su corazn segua latiendo hasta que ella se detuvo y cay de rodillas delante de la silla, las manos en sus muslos. -Eso es todo lo que tengo hasta ahora.- Fue una risuea confesin. -S que estoy oxidada. Con un dolor en el pecho, l dijo, -Estuviste hermosa.- Fuerte, entera y un luminoso rechazo de todo lo que los monstruos haban tratado de hacerles a los dos. -Una vez ms. Por favor. La niebla se arremolinaba a su alrededor en frgiles serpentinas mientras ella acceda a su peticin, su cuerpo aparentemente ingrvido. Cuando l le dio un colchn de aire, como haba hecho cuando ella haba sido una nia, los ojos de Sahara brillaron y ella vol ms alto, con el pelo, una lluvia de medianoche por su espalda, su Sahara, por la que hubiera quemado toda una civilizacin... excepto que ella le haba pedido que la salvara. -Kaleb!- con el pecho agitado, ella le tendi la mano, su voz engatusadora. -Un baile. -Yo no puedo bailar- dijo l, aunque se levant para caminar hacia ella. -Te voy a ensear.- Tomando una de sus manos, ella se la puso en la cadera. Y- una

delgada mano en el hombro de Kaleb, los dedos de la otra entrelazadas con los suyos, -ni siquiera voy a tratar de conseguir respuestas a los problemas de matemticas. Besando la sonrisa de Sahra hasta que ella estaba en su sangre, proces sus instrucciones telepticas con el cerebro de un Tk para el que los movimientos eran como respirar y dio los primeros pasos. Sahara jade de placer, y entonces ella era un fluido relmpago en sus brazos, sus cuerpos formando una sola unidad mientras se movan sobre la hierba. En el horizonte, los primeros rayos de un amanecer deslumbrante salpicaban el cielo de color.

En el amanecer de un nuevo da, el ex-Consejero Kaleb Krychek, su mente ligada a una misteriosa mujer identificada como Sahara Kyriakus, dijo a la PsyNet que el Silencio ya no era el protocolo que guiaba a su raza. Las Flechas, los guardianes de Silencio por ms de un siglo, estaban junto a l. Los restos andrajosos de Psy Puro, dispersos por todo el planeta, juraron luchar contra la cada hasta la muerte, destruir el mundo y plantar las semillas para uno mejor. Cientos de miles de Psy fracturados cayeron de rodillas, sus corazones rompindose ante la libertad de ser quien siempre haban querido ser. Otros se acurrucaban confusos, a la espera de que alguien les dijera qu hacer. Y los ms dbiles, luchaban por no romperse bajo una oleada de cambio que amenazaba con ahogarlos. -Habr quienes intenten aprovecharse de esta poca de cambio- ley el decreto que resplandeca con una sola estrella de platino en la parte superior, a los lados dos emblemas ms pequeos que representaban a Nikita Duncan y Anthony Kyriakus, subrayados por una flecha negra, -pero nosotros vamos a responder con una fuerza letal en contra de cualquiera, sin importar su estatus, rango, o habilidad, que intente tomar el control de cualquier parte de la Red. -Nuestro pueblo ha sobrevivido a una guerra civil. Una segunda no ser permitida. La declaracin de autoridad, de control, era un faro no slo para los dbiles y confusos, sino para todos los que esperaban un futuro mejor. Les proporcion una estructura a la que aferrarse, el violento poder de Kaleb Krychek una fuerza paradjicamente estabilizadora. Nadie, susurraron hombres y mujeres de un extremo del mundo al otro, se atrevera a enfrentarse a l. En otro pueblo, ese conocimiento podra haberles hecho temer por su libertad, pero igual que las aves que con sus alas cortadas no podan volar, sin importar cuan grande fuera el cielo, a las personas atrapadas en la esclavitud durante ms de cien aos, no poda darse la libertad total, sin un coste fatal. Estructura, poder, disciplina, esto era lo que necesitaban, la mano de acero de Kaleb era lo nico que impeda el shock de la ola mortal que podra poner fin a las vidas de millones de personas. -La transicin no ser fcil- terminaba el decreto -y no ser sin coste. Pero nosotros no somos cobardes para escondernos de los poderes que nos definen. Somos Psy y somos capaces de grandeza. Es el momento de salir de la oscuridad.

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