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TEORIA GENERAL DE LOS HECHOS Y ACTOS JURDICOS

Concepto:

Al explicar la nocin de hecho jurdico dijimos que era todo acontecimiento


susceptible de producir una adquisicin, modificacin o extincin de derechos y
obligaciones y clasificamos los hechos jurdicos en sus distintas especies: naturales y
humanos; a su vez a los hechos humanos los dividimos en voluntarios e involuntarios,
segn fueran o no ejecutados con discernimiento, intencin y libertad; y a los hechos
voluntarios, o actos, los clasificamos en lcitos e ilcitos, segn fueran conformes o
contrarios al ordenamiento jurdico; dentro de los ilcitos distinguimos los delitos, es
decir los ilcitos dolosos, de los cuasi delitos, que son meramente culposos; y,
finalmente nos hemos referidos a los actos jurdicos y a los simples actos voluntarios
lcitos, dando en cada caso un concepto elemental de cada una de estas categoras de
hechos. Nos ocuparemos ahora con mayor detenimiento del acto jurdico, est
definido en el artculo 944 del Cdigo de Vlez. Al mencionar las fuentes de esa norma
Vlez, en la nota, hace referencia a Aubry y Rau, y a Savigny, expresando que la
definicin que da el autor alemn es ms concisa, pero menos clara que la de
Ortolan, que afirma seguir. Es cierto que Aubry y Rau trazan en ese pargrafo una
distincin entre los actos jurdicos y los simples actos, pero la distincin entre unos
y otros asienta sobre la base del resultado de crear derechos, que en los primeros es
inmediato y necesario, mientras que los actos simples slo engendran resultados
materiales y sus efectos jurdicos slo se producen cuando se vinculan
accidentalmente con algunas relaciones jurdicas. En cuanto a Savigny, despus de
caracterizar los hechos jurdicos de la forma que Vlez reproduce en la nota, se
refiere a los actos libres de la voluntad, distinguiendo aquellos que tienen por objeto
inmediato formar o destruir una relacin de derecho (categora que corresponde a
nuestros actos jurdicos), de aquellos que tienen como objeto un fin no jurdico, pero
pueden producir ciertos efectos jurdicos que no han sido queridos por el sujeto. No se
refiere solamente a resultado inmediato, como lo hacan Aubry y Rau, sino la
bsqueda de ese resultado, que es objeto inmediato de la voluntad del sujeto. Esta
idea de Savigny sobre el objeto inmediato que persigue la declaracin de voluntad
de crear o extinguir una relacin de derecho, es retomada por Freitas en su Esboo,
cuyo artculo 437, aunque no mencionado por Vlez en la nota, es la fuente ms
cercana de nuestra norma. Dice el sabio jurisconsulto brasileo: Cuando los actos
lcitos tuvieren por objeto inmediato alguna adquisicin, modificacin o extincin de

derechos, sern designados bajo la denominacin de actos jurdicos. No nos


empearemos en suministrar innumerables
definiciones del acto jurdico porque, en realidad, si bien la doctrina, e incluso la
legislacin, proporcionan diferentes definiciones, existe en ellas cierta coincidencia, en
cuanto se reconoce que el acto jurdico es un modo de expresin de la voluntad del
sujeto. Las variantes se presentan en cuanto a los lmites que tiene ese poder de la
voluntad, que algunas posturas lo restringen y otras lo extienden ms, pero todas ellas
reconocen que el acto jurdico es el instrumento por el cual la voluntad del sujeto
acta dentro del campo del derecho. Pero, antes de proseguir, creemos necesario
poner de relieve que si bien es cierto que el sujeto puede, por obra de su voluntad,
producir los ms diversos efectos destinados a regular sus intereses particulares, ese
resultado puede lograrse en razn de que el derecho reconoce a la voluntad del sujeto
el poder de producir determinados efectos jurdicos. Ms an, el derecho admite no
slo que la voluntad genere un efecto, sino tambin que determine el contenido y los
extremos que alcanzar ese efecto. Por ejemplo, cuando dos sujetos celebran un
contrato de compraventa uno adquiere, por obra de su voluntad, la propiedad de una
cosa, pero tambin la voluntad concurrente de las partes fija el precio que se pagar
por esa cosa, las modalidades del pago y el momento en que se efectuar la entrega
de la cosa para que el adquirente goce de ella. Cuando se contrae un matrimonio se
celebra tambin un acto jurdico, del cual nacen determinados efectos; ese matrimonio
es obra de la voluntad de los contrayentes. Podemos suministrar otros ejemplos:
cuando se arrienda un inmueble se producen los efectos jurdicos propios de ese
contrato, que confiere al inquilino la facultad de usar y gozar de la cosa y la obligacin
consiguiente de restituirla al propietario al finalizar la locacin; cuando un sujeto
otorga un testamento, y luego fallece, el testamento produce el efecto de establecer el
destino de los bienes, de acuerdo a la voluntad del testador; cuando se reconoce a un
hijo, se produce como efecto establecer el vnculo de filiacin. En resumen, cuando se
compra, se arrienda, se contrae matrimonio, se testa, se reconoce un hijo natural, etc.,
se producen determinados efectos por obra de la voluntad del sujeto, que no
solamente es ocasin de que se produzcan efectos jurdicos, sino que determina el
contenido de ese resultado, seleccionando los efectos que desea producir. Por eso los
autores suelen hablar de voluntad de declaracin y voluntad de contenido, es decir, se
tiene la voluntad de realizar un acto jurdico, pero tambin se tiene la voluntad de
obtener un resultado, porque se desea que ese acto jurdico produzca determinados
efectos. Ahora bien, al concepto de acto jurdico que nos suministra el Cdigo en el
art. 944 pareciera que le falta algo, porque debemos preguntarnos: qu papel

desempea aqu el derecho? La voluntad por s sola no produce efectos jurdicos; los
produce porque el derecho lo admite y le otorga el poder o eficacia necesarios para
que produzca esos efectos, aspecto que no est contemplado en el art. 944. A nuestro
criterio en el acto jurdico debemos contemplar dos aspectos: el elemento de hecho, o
elemento material, que es la voluntad del sujeto que da ocasin a que se produzca un
efecto y que expresa cul es el contenido de ese efecto, y el elemento de derecho,
que es el reconocimiento que otorga el ordenamiento jurdico a la voluntad, para que
pueda producir esos efectos. El concepto quedara completo si reunimos en l esos
dos elementos, el de hecho y el jurdico, y a lo expresado por el art. 944 de que Son
actos jurdicos, etc...., agregsemos al final: ... en cuanto el ordenamiento jurdico lo
permite, o lo reconoce. Con mayor sencillez podramos expresar ese concepto de la
siguiente manera: Acto jurdico es una declaracin de voluntad encamina- 18 da a
producir un efecto admitido por el derecho. En esa definicin encontramos los dos
elementos, el material y el jurdico. Cuando celebramos un contrato realizamos un
acto jurdico, que tendr determinados efectos porque el derecho protege nuestra
manifestacin de voluntad y admite que esa voluntad de celebrar un contrato
produzca los efectos queridos por las partes; cuando en una hoja de papel
redactamos de nuestro puo y letra un testamento olgrafo, disponiendo que despus
de morir nuestros bienes tengan cierto destino, estamos tambin frente a un acto
jurdico, cuyo efecto ser transmitir y adjudicar los bienes a quienes se han instituido
como herederos. Por qu produce esos efectos? No solamente porque el testador lo
quiso, sino adems porque el derecho protege su voluntad y le permite disponer de
sus bienes. Es necesario, pues, poner de relieve en la definicin del acto jurdico la
existencia de ambos elementos: el material, o de hecho, y el elemento jurdico.

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Nota al art. 944.-... Savigny define: hechos jurdicos son los


acontecimientos en virtud de los cuales las relaciones de derecho

comienzan o acaban ....


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