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El problema de la Explotacin infantil.

La explotacin infantil se refiere al trabajo de nios y nias en el sistema


econmico de produccin de un pas o una regin, y en el sustento econmico de
una unidad familiar.
Es ms correcto el uso del concepto explotacin infantil en vez del genrico de
trabajo infantil porque, existen formas de trabajo en las que participan nios,
nias y adolescentes y, no necesariamente implican formas de explotacin o
abuso, como son los trabajos formativos propios de las culturas ancestrales o el
trabajo temporal en periodos vacacionales de colegiales en las sociedades
urbanas.
El trabajo infantil es hoy en da un fenmeno de repercusin mundial y, ningn
pas est inmune. La explotacin infantil est rigurosamente prohibida por todas
las legislaciones internacionales pero, la dramtica realidad muestra que son
millones los nios que trabajan en todo el mundo.
Si las condiciones laborales de los adultos son en muchas ocasiones nocivas
desde el punto de vista de la seguridad e higiene, para los nios que realizan
trabajos rechazados por los adultos y que son ms frgiles fsicamente, los efectos
son mucho peores.
Adems, el hecho de trabajar les impide estar escolarizados, as que pierden la
posibilidad de mejorar en un futuro y se perpeta el crculo de la pobreza.
Cundo se habla de explotacin infantil?
Se define explotacin infantil en los siguientes casos:

Todos los menores de 18 aos que desempeen una actividad


econmica productiva que afecte a su desarrollo fsico y/o psicolgico o,
el disfrute de sus derechos.

Nios y nias que son obligados a trabajar y, despus les quiten sus
ingresos.

Nios y nias entre los 12 y los 14 aos que realicen un trabajo que
implique un riesgo para su salud y sea peligroso.

Todos aquellos menores que son vctimas de las ms dramticas formas


de explotacin infantil como son:

Nios y nias vctimas de las mafias (drogas, armas, etc.)

Menores que sufren cualquier forma de esclavitud.

Menores obligados a prostituirse.

Menores reclutados por la fuerza, obligados o inducidos a realizar


actividades ilegales o que amenazan su integridad.

UNICEF marca unos criterios mnimos bsicos para identificar el trabajo infantil
como explotacin, y son

Si es con dedicacin exclusiva.

Si es a una edad demasiado temprana.

Si provoca estrs fsico, psquico o social.

Si el nio trabaja y vive en la calle.

Si el salario es inadecuado.

Si el nio tiene que asumir demasiada responsabilidad.

Si impide el acceso a la escolarizacin.

Si mina la dignidad del nio (esclavismo/explotacin sexual).

Si impide conseguir su pleno desarrollo.

No obstante si bien la explotacin infantil es condenada universalmente, en cuanto


al trabajo infantil, en algunas de sus formas existe discrepancia sobre su
eliminacin o no. Las razones argumentadas a favor son las caractersticas
culturales de algunos pueblos en los que el trabajo infantil es una estrategia
pedaggica y de socializacin.
Las cifras
Actualmente, la explotacin infantil afecta a unos 250 millones de nios en todo el
mundo. De esos 250 millones, 180 estn expuestos a las peores formas de

explotacin, siendo sometidos a trabajo forzoso, en rgimen de servidumbre,


siendo explotados sexualmente, en condiciones asimilables a la esclavitud o, en
general, en condiciones que ponen en peligro su adecuado desarrollo fsico y
psquico.
Sigue en aumento la cifra de nios explotados laboralmente, quienes ganan hasta
diez veces menos que un adulto.
En el sur de Asia trabajan ms de 100 millones de nios, de los que un 20% hacen
jornadas de 13 horas diarias por un sueldo de entre 15 y 20 euros al mes.
En Latinoamrica, donde trabajan 17 millones de nios de entre 5 y 17 aos, las
ganancias de estos menores suponen del 10 al 20% de los ingresos de sus
familias.
En Espaa hay unas 20.000 vctimas de explotacin infantil, segn la OSCE
(Organismo Superior de las Contrataciones del Estado).
Prevencin de la explotacin infantil
La eliminacin de la explotacin infantil ha sido una de las prioridades de la
Organizacin de las Naciones Unidas desde sus inicios.
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) de las Naciones Unidas ha
basado su accin en la estipulacin de la edad mnima de admisin al empleo
como criterio para definir y reglamentar el trabajo infantil. Adems, en 1992 la OIT
cre el Programa Internacional para la Erradicacin del Trabajo Infantil (IPEC, por
sus siglas en ingls) una iniciativa de cooperacin dedicada exclusivamente a
prevenir y combatir la explotacin infantil.
La voluntad poltica de los estados es la nica forma de combatir este vergonzoso
mal mundial, es decir, denunciar a todo adulto que est cometiendo este delito. As
se podr evitar la explotacin infantil. Ante todo los pases industrializados deben
comprometerse a no adquirir productos en los cuales se haya usado nios, pero
deben comprometerse a la vez en ayudar al desarrollo de los pases pobres y en

vas de desarrollo para que los nios no sean obligados a trabajar. Los estados en
vas de desarrollo deben hacer una opcin.

LAS PRINCIPALES CAUSAS DEL TRABAJO INFANTIL SON:


La pobreza
Los nios y nias trabajadores provienen de hogares pobres, pero no todos los
nios pobres trabajan, lo que impide afirmar que la pobreza es la causa del
trabajo infantil (menores de catorce aos). La penuria de los hogares es mayor en
aquellos con un mayor nmero de hijos y tambin en los monoparentales con
jefatura femenina. Existe un relativo mayor empobrecimiento de los hogares
dirigidos por mujeres solas y es considerable la probabilidad de que en contextos
de este tipo los nios abandonen la escuela para convertirse en trabajadores.
La tasa de dependencia econmica (nmero de personas a las que hay que
sostener) puede ejercer presin sobre los miembros econmicamente activos de
una familia; stos deben laborar ms horas para lograr un ingreso mayor. Es en
este caso cuando se produce la vinculacin de nios/as y jvenes al trabajo, ya
sea realizando actividades remuneradas o gratuitas como en el sector domstico
que facilita el ingreso de otros adultos de la familia al mercado de trabajo.
Factores culturales
El trabajo infantil tambin est determinado por factores culturales. En reas
rurales no hay discriminacin entre el trabajo productivo y reproductivo; ni el
tiempo ni el espacio los separan; ambos hacen parte de los derechos y
responsabilidades del nio. Los nios y nias empiezan a ayudar en tareas
domsticas y agrcolas a los seis aos. La educacin no ocurre aislada del trabajo;
ambas actividades convergen en un proceso nico. Igual puede ocurrir en reas
urbanas, por ejemplo, en el caso de nios y nias que son ayudantes domsticos
en su propio hogar, pero a la vez trabajan en las ventas callejeras o, en el caso de

las plazas de mercado, como cargueros o recogedores de desechos. El trabajo es


una parte importante de la socializacin de los nios. Es un vehculo para
transmitir

conocimientos

sobre

el

ambiente

determinadas

actividades

remunerativas.

La produccin agrcola, la pesca, las artesanas, la caza y otras actividades se


aprenden por la experiencia. Los estndares y el ritmo de esta instruccin se
establecen culturalmente para asegurar un desarrollo adaptado al ambiente. Es
por eso que ocurre la vinculacin laboral prematura de los nios que comienzan a
ayudar a sus padres tanto en tareas vinculadas a la produccin como a la
reproduccin del hogar. Se considera que ello hace parte del proceso de aprender
a trabajar y familiarizarse con reglas de relaciones sociales armoniosas.
El conflicto entre educacin y trabajo comienza cuando se ve a la escuela como
una institucin externa. Adems, los criterios acerca de cundo termina la niez
varan segn la clase social y la cultura. Nuestra definicin de niez no
necesariamente coincide con aquella de los campesinos quienes consideran que
el nio es un adulto desde muy temprano y por lo tanto una persona que debe
trabajar. En algunas formas de produccin, la familia acta como bloque, dndose
por sobreentendida la colaboracin activa de todos sus miembros, incluidos
obviamente los nios.
Los padres justifican la vinculacin de sus hijos al trabajo aduciendo que en l
adquieren valores como la responsabilidad, la autonoma y la tenacidad para
sobrellevar las dificultades o para soportar sacrificios. Adems se ve el trabajo
como una proteccin contra los vicios y el ocio que conducen a la delincuencia. La
percepcin acerca de la escuela es ambivalente. Por una parte se valora la
posibilidad de aprender a leer y escribir, pero por lo menos un sector de padres, en
particular en reas rurales, percibe esta educacin como irrelevante, y cuando los
horarios de la escuela y del trabajo se contraponen, tienden a privilegiar el trabajo,
por cuanto ste tiene beneficios inmediatos evidentes para la subsistencia de la

familia; la asistencia a la escuela, en cambio, no. Es la disyuntiva entre la


posibilidad de movilidad social futura que les abre la escuela y las urgencias de la
sobrevivencia presente.

Muchos padres manifiestan recelo frente a esta institucin porque all los nios
supuestamente aprenden contenidos que los llevan a rebelarse contra las
tradiciones y normas del hogar. Otros temen que desarrollen hbitos nocivos. En
la expresin de una madre brasilea aparece plasmada la desconfianza latente
hacia la escuela: No voy a quedarme batallando para que ellos estudien, porque
me parece ms importante que aprendan a trabajar.
Hay nios por ah que terminaron el cuarto ao pero que fuman marihuana.
Despus de aprender a trabajar ellos van a dar valor al servicio y al estudio. Yo
aprend as. Recoger su propia experiencia como nios trabajadores para
justificar el trabajo de sus hijos es uno de los mecanismos ms utilizados.
Los padres consideran que el trabajo es una preparacin para la vida, que
opera como una suerte de escuela para la existencia futura. Se presentan, de otro
lado, segmentos de familias pobres para quienes el trabajo prematuro se convierte
en mecanismo preventivo de la ociosidad. Esto tiene que ver con la escasa
valoracin que se da en sectores populares al juego de los nios. La actividad
ldica es vista por muchos como prdida de tiempo sin avizorar la importancia del
juego en su formacin.
Los empleadores tambin piensan que al vincular los nios al trabajo precoz los
estn ayudando, lo que los lleva a pensar que no tienen por qu pagar justamente
su labor. Estas formas de conceptualizar al trabajo como una manera de salvar o
prevenir la perdicin del nio tienden a legitimar el trabajo infantil de los nios y
adolescentes pobres. Pero dificultan las metas de erradicacin progresiva al sacar
la discusin del terreno de los derechos del ciudadano, ubicndola en el marco

ideolgico o de la filantropa, ocultando la relacin compra/venta del trabajo y la


relacin patrn/empleado
(Rodrguez dos Santos 1995). Concepciones premodernas de la infancia, para las
que nios y nias son vistos como adultos en minia-tura, hacen que recaiga en
ellos un sinnmero de actividades laborales en tanto stas forman parte de su rol
como tales.
El gnero
El gnero es una variable que juega un rol importante en este tema: son ms los
varones que las nias que trabajan en Colombia y en los pases de la regin. Sin
embargo, aqu es necesario sealar que frecuentemente la participacin laboral de
las nias adolece de un significativo sub-registro en la conceptualizacin
tradicional de la poblacin econmicamente activa, en tanto no se consigna como
trabajo la participacin de stas en actividades domsticas en su propio hogar,
aunque en muchos casos estas tareas suponen el abandono de la escuela y
jornadas laborales excesivas. Un segmento de nias y jvenes mujeres tiene una
doble jornada laboral. Salen a trabajar fuera de casa, pero adems cumplen con
tareas domsticas al regresar a su propio hogar.
La calidad de la educacin
Para los nios que no han ingresado a la escuela y para todos los que entran pero
no terminan la educacin bsica (ni siquiera los cinco aos de la primaria) no hay
alternativas de educacin. Se ha propuesto desarrollar, en varios pases, jornadas
alternas para actividades ldicas y recreativas de los nios, tanto del grupo de
escolarizados como de los que no asisten a la escuela, que han demostrado ser
tiles para evitar el trabajo de los nios, ya que por unas horas adicionales en el
da, estn en actividades extra-escolares. Sin embargo, para que una medida
como esta resulte eficaz para erradicar el trabajo infantil se requiere un fuerte
apoyo del sector estatal de la educacin; es preciso, primero, vincular a los
maestros; segundo, establecer los estmulos y programas necesarios; tercero,

procurar los espacios adecuados (puede ser una escuela) y por ltimo, convencer
a los mismos nios y adolescentes del beneficio que la jornada alterna puede
aportarles. Pero mientras tanto, el Proyecto puede tener un efecto de
demostracin con las jornadas alternas en cuanto stas por lo menos evitan una
parte del empleo infantil y desarrollan otras aptitudes, destrezas y valores que a
veces ni la escuela ni la familia posibilita.

Conclusiones
Finalmente, para que los nios no trabajen se necesita una sociedad ms justa. Es
deber de todos ayudar a estos nios que son utilizados injustamente para el gran
beneficio de otros.
Sera una esperanza para millones de nios alcanzar la eliminacin de las peores
formas de trabajo infantil antes del ao 2016, fecha que la OIT ha puesto como
objetivo.