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SALA CONSTITUCIONAL

M a g i s t r a d o P o n e n t e : M O I S S A. T R O C O N I S V I L L A R R E A L
Consta en autos que, en fecha 19 de mayo de 2000, los
ciudadanos

MELCHOR

FLORES,

DARO

CASTRO,

GILBERTO

ORT Z, JESS MIGUEL MONAGAS, EUSEBIO CASTRO GRANES


y S I LVI A N O C A S T R O , t i t u l a r e s d e l a s c d u l a s d e i d e n t i d a d n m e r o s
12.471.176,

10.600.386,

10.006.424,

identificados

9.856.366,
como

5.233.406,

Capitanes

de

10.006.370
las

comunidades

i n d g e n a s M a p a u r , S a n J u a n d e K a m o i r n , War p a t a , Vis t a Al e g r e , S a n
L u i s d e Awa r a k a i y S a n R a f a e l d e K a m o i r n , r e s p e c t i v a m e n t e , y e l
ltimo de los nombrados obrando con el carcter de Procurador
Indgena del Estado Bolvar, as como, en condicin de adherentes y
de

indgenas

FERNNDEZ,

del

pueblo

AL B E RTO

pemn,

DELGADO,

los

ciudadanos

CARLOS

ONSIMO

JULIO,

AL E X I S

D A Z , R O S A L I N O S I LVA, J O R E R A M N , R A FAE L J O S , E M I L I O
CHAMBRN,

ROSA

CHAMBRN,

ESPERANZA

ZANBRON,

E M I L I A N O B E N AVI D E S , Z I TA AL F O N S O , L A U R E N T I N A P R E Z ,

F R A N C I S C O L O Y O L A , AN T O N I N O D E C E L I S , D E S I R W I L L I A M S ,
C E L I N I D A Z , J O S AL I R I O V E L S Q U E Z , R E M I G I O D A Z , C E L S O
LOYOLA,

CHIQUINQUIR

CHASCONDA,

MARA

LANZ,

J A C I N TA

MONTILLA

MONTILLA

CHASCONDA,

DE

MIGUEL

C A S T R O , C R I S T B A L FAR B O N , M A G A L I M O N T I L L A , N ATAL I A
MONTILLA,

EUSEBIO

CASTRO,

ELSA

CASTRO,

ZORAIDA

C A S T R O , L U I S A E L E N A D E P O Z A S , J E S U S I TA N I L D A P O Z A S ,
APOLONIA CASTRO,

RONMEL MONTERO,

FRANCIS

CASTRO,

E D U A R D O H U N T E R , P E D R O V E L S Q U E Z , C A R M E L I TA R A M R E Z ,
D A N I E L H U N T E R , AL E I D E S L O Y O L A , D A R I O C A S T R O , AN G E L
LOYOLA,
LANZ,

JOS

JOS

TORNELO,

AR N A L D O

GONZLEZ,

AB U N D I E

WILLIAMS,

MARISOL

GONZLEZ,

ISABEL

G O N Z L E Z , VAL E N T I N A B L A N C O , M A R I H A F L O R E S M O N A G A S ,
PEDRO

VELSQUEZ,

CARLO

AL C O L A ,

DESIREE

WILLIAMS,

F R A N C I S C O AL F O N S O y M A G A L I J O S E F I N A M O N T I L L A , t i t u l a r e s
de

las

cdulas

9.856.578,

de

identidad

12.471.231,

nmeros

13.386.629,

9.856.468,
16.650.827,

14.065.426,
11 . 0 0 5 . 4 8 1 ,

5.233.573, 9.856.576, 12.471.323, 6.694.065, 9.856.586, 10.006.849,


10.006.851, 6.649.108, 13.386.561, 9.856.589, 9.556.582, 14.669.192,
9 . 8 5 6 . 5 3 2 , 1 0 . 0 0 6 . 3 1 2 , 6 . 7 4 4 . 1 3 1 , 6 . 7 2 4 . 0 7 2 , 1 4 . 6 6 8 . 6 11 , 1 4 . 6 6 8 . 6 0 7 ,
11 . 7 3 1 . 5 3 2 ,

6.744.050,

10.006.396,

10.006.370,

14.604.677,

1 0 . 0 0 6 . 3 9 2 , 5 . 2 3 4 . 4 4 1 , 1 3 . 3 8 6 . 6 5 5 , 6 . 7 2 4 . 1 2 5 , 1 8 . 1 6 0 . 8 11 , 6 . 7 4 4 . 1 3 6 ,
14.668.582, 5.234.449, 5.234.101, 14.668.580, 5.233.102, 10.006.386,
12.471.237, 5.234.098, 14.992.384, 10.006.288, 9.856.235, 9.856.261,

14.668.398,

14.668.337,

10.006.525,

14.669.167,

14.669.147,

13.386.561, 9.856.587 y 6.744.050, respectivamente, asistidos por la


abogada Maruma Madriz, inscrita en el Inpreabogado bajo el n
3 3 . 8 5 0 , i n t e g r a n t e d e l a U n i d a d d e Ap o y o L e g a l d e AS O C L I VA,
ejercieron, ante esta Sala, accin de amparo constitucional contra la
R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a y l a e m p r e s a E l e c t r i f i c a c i n d e l
Caron, C.A. (EDELCA), a causa de la presunta violacin a su
respecto de los derechos consagrados en las disposiciones previstas en
l o s a r t c u l o s 11 9 , 1 2 0 , 1 2 1 , 1 2 3 y 1 2 9 d e l a C o n s t i t u c i n d e l a
R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a .
Los accionantes consignaron, junto al escrito contentivo de
su pretensin, recaudos que inclu yer on copia del Convenio de Amis tad
y Cooperacin

entre

la Repblica

d e Ven e z u e l a

y la Repblica

Federativa del Brasil, del 17 de noviembre de 1977; del Protocolo


Adicional al Convenio de Amis tad y Cooperacin en referencia; del
Memorndum de Entendimiento para el suministro de energa elctrica
Ven e z u e l a B r a s i l , d e l 2 9 d e e n e r o d e 1 9 9 7 ; y d e l C o n t r a t o d e
S e r v i c i o E l c t r i c o e n t r e E D E L C A y E L E T R O N O RTE , d e l 11 d e a b r i l
de 1997.
El 19 de mayo de 2000 se dio cuenta del expediente en
Sala

se

Vil l a r r e a l .

design

ponente

al

Magistrado

Moiss

A.

Tr o c o n i s

E l 2 7 d e j u n i o d e 2 0 0 0 , l a s o c i e d a d m e r c a n t i l C . V.G .
Electrificacin del Caron, C.A. (EDELCA), representada por los
a b o g a d o s R a f a e l B a d e l l M a d r i d , Al v a r o B a d e l l M a d r i d y R e n a t o D e
Sousa Pardo, inscritos en el Inpreabogado bajo los nmeros 22.748,
26.361 y 71.014, respectivamente, solicit que la accin de amparo
fuese declarada inadmisible.
E l 11 d e a g o s t o d e 2 0 0 0 , l o s c i u d a d a n o s S i l v i a n o C a s t r o y
Jess Monagas, asistidos de abogado, consignaron copia de un mapa
d e s t i n a d o a d e m o s t r a r q u e e l P r o ye c t o d e Ten d i d o E l c t r i c o a t r a v i e s a
l o s t e r r i t o r i o s d e l a s c o m u n i d a d e s i n d g e n a s , y, e n t r e o t r o s , d e l o s
documentos identificados como: Puntos de entendimiento entre el
Ejecutivo Nacional y las Comunidades Indgenas del Estado Bolvar
p a r a l a p r o s e c u c i n d e l a o b r a d e S i s t e m a d e Tr a n s m i s i n d e E n e r g a
E l c t r i c a a l S u r e s t e d e Ven e z u e l a , d e 2 1 d e j u l i o d e 2 0 0 0 ; A n l i s i s
d e i m p a c t o s a m b i e n t a l e s , g e o p o l t i c o s y e c o n m i c o s d e l Ten d i d o
Elctrico a Brasil, de septiembre de 1998; e Informe de la Comisin
P e r m a n e n t e d e A m b i e n t e y O r d e n a c i n Ter r i t o r i a l d e l S e n a d o d e l a
R e p b l i c a s o b r e e l Ten d i d o E l c t r i c o a B r a s i l , d e a g o s t o d e 1 9 9 8 .
Asimismo,

consignaron

cintas

de

video

tape,

contentivas

de

testimonios de indgenas rendidos a las puertas de las oficinas del


Ministerio Pblico en la ciudad de Caracas, as como en el transcurso
d e u n a r e u n i n c o n l a D i r e c t o r a G e n e r a l d e l Am b i e n t e y c o n F i s c a l e s
del Ministerio Pblico, relativos a su oposicin a la construccin del

tendido

elctrico;

documental

acerca

de

la

contratacin

entre

Ven e z u e l a y B r a s i l s o b r e l a c o n s t r u c c i n d e l t e n d i d o e l c t r i c o , s u s
caractersticas, desventajas ambientales y sociales, e infracciones al
ordenamiento

jurdico;

testimonios

de

habitantes

de

la

zona

(indgenas y no indgenas), manifestando su desconocimiento del


proyecto de tendido elctrico y su rechazo al mismo; cortometraje
testimonial relativo principalmente a la incidencia de la colonizacin
y presencia de blancos en territorio indgena; documental relativo al
cierre del Cao Mnamo en el Delta del Orinoco, ocurrido entre 1966
y 1 9 6 8 ; d o c u m e n t a l r e l a t i v o a l a a c t i v i d a d m i n e r a e n e l Al t o C a r o n ;
cortometraje relativo a daos ambientales causados en distintas partes
del pas, por factores como la explotacin minera y petrolera y la
construccin

del

tendido

elctrico;

testimonios

de

indgenas

contrarios a la construccin del tendido elctrico en la Gran Sabana, a


causa de la deforestacin que comporta y la industrializacin a que
d a r l u g a r.
El 31 de agosto de 2000, la ciudadana Defensora del
Pueblo remiti oficio n OF-DP/DGIESE/2000/846 al Presidente de la
Sala Constitucional, por medio del cual inst a imprimir celeridad a
dicho caso.
El 5 de septiembre de 2000, los accionantes solicitaron por
escrito a la Sala que ordenara a la empresa ELECTRIFICACIN DEL
CARON (EDELCA) la suspensin inmediata de los trabajos

de

c o n s t r u c c i n d e l a l n e a d e t r a n s m i s i n e l c t r i c a Ven e z u e l a - B r a s i l q u e
atraviesa la Sierra de Imataca y La Gran Sabana, hasta tanto se
realice

el

estudio

de

impacto

sociocultural

para

determinar

la

viabilidad o no de la referida obra de transmisin elctrica.


El 22 de septiembre de 2000, el ciudadano Silviano Castro,
asistido de abogado, formul y ratific alegatos y pedimentos, y
consign recaudos adicionales.
El 4 de octubre de 2000, la Sala admiti la accin,
especficamente en lo que concierne al inters de los accionantes en la
tutela de los derechos ambientales, orden practicar las notificaciones
de rigor y acord fijar la audiencia constitucional dentro de las
noventa y seis (96) horas siguientes a la prctica de la ltima de
dichas notificaciones.
El 13 de octubre de 2000, la abogada Maruma Madrz,
inscrita en el Inpreabogado bajo el n 33.850, afirmando actuar en su
c o n d i c i n d e m i e m b r o d e l a U n i d a d d e Ap o y o L e g a l d e l a As o c i a c i n
d e C l n i c a s J u r d i c a s ( A S O C L I VA) , d e c l a r q u e e s a o r g a n i z a c i n
estuvo a cargo de la asistencia jurdica de la parte actora, pero que,
habiendo perdido contacto con los accionantes, [se] retir(an) en
forma expresa de este juicio. A todo evento, solicit la incorporacin
al proceso de la Defensora del Pueblo y apel LA DECISIN
ILEGAL E INCONSTITUCIONAL de fecha: 04/10/2000.

El 17 de octubre de 2000, los ciudadanos Silviano Castro,


Melchor Flores, Gilberto Ortiz, Jess Miguel Monagas y Eusebio
Castro Granes, asistidos de abogado, manifestaron su desacuerdo en
torno a los trminos del auto de admisin de la accin de amparo.
El 18 de octubre de 2000, el ciudadano Silviano Castro,
asistido de abogado, solicit la notificacin a la parte actora del da y
la hora en que tendr lugar la audiencia constitucional, por haberse
vencido el plazo fijado al efecto, de noventa y seis horas siguientes a
la ltima de las notificaciones.
El 25 de octubre de 2000, la Sala acord solicitar, del
Ministerio

del

Ambiente

de

los

Recursos

Naturales,

copia

certificada de los estudios de impacto ambiental y socio cultural que,


de ser el caso, se hubiesen realizado, vista la denuncia de violacin
de derechos ambientales.
El 30 de octubre de 2000, la Ministro del Ambiente y de
los Recursos Naturales remiti en dos tomos, junto con oficio n 1379
del 30 de octubre de 2000, copia certificada de los Estudios de
I m p a c t o A m b i e n t a l r e l a t i v o s a l a L n e a d e Tr a n s m i s i n E l c t r i c a
Macagua II Las Claritas y S/E Las Claritas S/E Santa Elena de
Uairn, as como el Manual de Supervisin Ambiental Macagua Las
C l a r i t a s y o n c e ( 11 ) M a p a s a n e x o s . E n c u a n t o a l E s t u d i o S o c i o Cultural, inform que, para la poca en que se tramitaron los permisos

ambientales correspondientes a la ejecucin de la obra en referencia,


no era necesaria la presentacin de aqul; y que, en el Estudio de
Impacto

Am b i e n t a l ,

existen

aspectos

socioeconmicos

desarrollados.
El 13 de noviembre de 2000, y por cuanto ya se haban
practicado las notificaciones de rigor, la Sala acord celebrar la
audiencia constitucional el da 16 de noviembre del mismo ao.
La audiencia se llev a cabo en la fecha sealada, y a ella
comparecieron

los

ciudadanos

Melchor

Flores,

Daro

Castro

S i l v i a n o C a s t r o , a s i s t i d o s p o r e l a b o g a d o R a f a e l G o n z l e z Ar i a s ; l a
abogada Marisol Plaza, Procuradora General de la Repblica; los
a b o g a d o s R a f a e l B a d e l l M a d r i d y Al v a r o B a d e l l M a d r i d , a p o d e r a d o s
judiciales de la empresa Electrificacin del Caron (EDELCA); el
ciudadano Jos Luis Gonzlez, Presidente de la Federacin Indgena
d e l E s t a d o B o l v a r, a s i s t i d o p o r e l a b o g a d o J o s C a s t i l l o ; e l a b o g a d o
Juan Navarrete, Director General de la Defensora del Pueblo; y la
abogada

Claudia

Val e n t i n a

Mujica,

representante

del

Ministerio

Pblico. Las partes y los terceros interesados intervinieron en su


orden y ejercieron el derecho de rplica.
Sobre la base de los elementos que obran en autos, y a la
luz de las intervenciones de las partes y de los terceros interesados, la

Sala juzg en la audiencia sobre la presente causa. Corresponde ahora


dar cuenta in extenso de las razones que fundaron su juicio.

I
D E L A P R E T E N S I N D E L A PAR T E AC T O R A
1. Los accionantes alegan:
1.1

Que son representantes del pueblo indgena pemn

que habita en la Sierra del Imataca y la Gran Sabana desde pocas


ancestrales. Que los Pemonton, hijos de la Gran Sabana, mantienen
y desarrollan su propia cultura de acuerdo a las enseanzas de sus
abuelos y padres que se transmite oralmente de stos a nietos e
hijos-, la cual es diferente a la de la sociedad mayoritaria en cuanto a
sus manifestaciones culturales, ritos, la forma en que satisfacen sus
necesidades humanas y administran los recursos de la naturaleza, su
relacin con la tierra, el trabajo y el tiempo, su lengua, su concepcin
de lo sagrado y su organizacin social, todo lo cual hace que, a travs
d e s u c u l t u r a , p r a c t i q u e n u n a m a n e r a p r o p i a d e v i v i r. S e g n l o s
accionantes:

Con base en todo esto se ha mantenido el mundo Pemn y


su sociedad con una forma de organizacin social propia
que empieza desde la familia cuando el padre y la madre
salen al trabajo (conuco, caza, pesca) y los hermanos y

hermanas mayores se encargan de los menores ayudndonos


unos a otros, (...) todos los miembros tienen una
responsabilidad dentro del colectivo.

(...)

Tam b i n p r a c t i c a m o s u n a m a n e r a p r o p i a d e t o m a r
decisiones. Primero nos reunimos con la comunidad e
intentamos escucharnos y entendernos a cada uno de
nosotros para buscar la mejor solucin. A estas reuniones
asiste el consejo de ancianos, el comit de mujeres y
jvenes, y as se toman decisiones por consenso.

(...)

... vivimos de la naturaleza por eso la respetamos y


administramos nuestros recursos naturales con mucho
cuidado de acuerdo a las necesidades humanas elementales
para que no desaparezca la flora, fauna y los ros.

(...)

... somos una cultura diferente que an se mantiene,


enriqueciendo a la sociedad mayoritaria, somos parte de la
viva memoria de nuestros antepasados. Somos los
o r i g i n a r i o s d e e s t a s t i e r r a s a n t e s d e l l a m a r s e Ven e z u e l a .

1.2

Que

la

Constitucin

del

Estado

B o l v a r,

en

sus

artculos 26 y 27, reconoce que las etnias indgenas constitu yen

sistemas sociales y culturales diferentes, as como les reconoce el


d e r e c h o a c o n s e r v a r , e m p l e a r, d e s a r r o l l a r y m a n i f e s t a r l o s p a t r o n e s
sociales y culturales que les son propios.
Que tales derechos se hallan formalmente reconocidos en
e l C o n v e n i o n 1 6 9 d e l a O r g a n i z a c i n I n t e r n a c i o n a l d e l Tr a b a j o , d e
f e c h a 7 d e j u l i o d e 1 9 8 9 , n o r a t i f i c a d o p o r Ven e z u e l a , a s c o m o e n e l
Convenio n 107, dictado por la misma Organizacin en fecha 5 de
j u l i o d e 1 9 5 7 - a p r o b a d o p o r Ven e z u e l a e l 2 7 d e o c t u b r e d e 1 9 8 2 ,
segn la Gaceta Oficial Extraordinaria N 3.255, del 3 de agosto de
1983-,

donde

se

prescribe

el

reconocimiento,

las

poblaciones

tribales e indgenas, del derecho de propiedad, colectivo o individual,


sobre las tierras tradicionalmente ocupadas por ellas.
Que de la Exposicin de Motivos de la Constitucin de la
R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a s e d e s p r e n d e q u e e l E s t a d o
reconoce la preexistencia de los pueblos indgenas, y que stos han
desarrollado sus propias formas de organizacin social, poltica y
econmica, culturas, idiomas y tecnologas. Que, segn la citada
Exposicin de Motivos, los indgenas han mantenido, durante ms de
quinientos aos, su resistencia y lucha por el reconocimiento pleno de
su existencia como pueblo, as como el derecho sobre sus tierras, lo
cual hoy se materializa con la refundacin de la Repblica. Que
dicho reconocimiento implica un profundo cambio de perspectiva
poltica y cultural que reorienta la condicin del Estado venezolano,

al reconocer su carcter multitnico, pluricultural y multilinge. Que,


en resumen, en su texto:

Declara la diversidad cultural de la nacin venezolana,


representada por los pueblos indgenas, por lo que igual
reconoce su condicin multitnica, pluricultural y
multilingistica.

Reconoce los derechos originarios que tenemos sobre las


tierras que ancestralmente hemos ocupado y que son
indispensables
para
garantizar
nuestra
continuidad
biolgica y socio cultural.

Consagra el derecho de cada pueblo indgena a mantener


y desarrollar su identidad tnica y cultural...

Establece que el Estado velar por el mantenimiento,


continuidad,
enriquecimiento
y
reproduccin
del
patrimonio cultural y lingstico de los pueblos
indgenas.

Ordena que a los pueblos indgenas no se les podr


imponer planes y proyectos de desarrollo ajenos a sus
intereses y necesidades.

Con
estiman que:

fundamento

en

las

expresiones

del

constituyente

... resulta incomprensible, que a pesar de semejante


declaracin
de
principios
que
inspira
el
orden
constitucional que regula la relacin entre el Estado
venezolano y (ellos) los pueblos indgenas, el Gobierno
Nacional impulse megapro yectos comerciales e industriales
que (los) impactarn socioculturalmente con tanta
gravedad que significar (su) destruccin como cultura.

1.3

Que los derechos que les pertenecen, en razn de la

ocupacin ancestral de los territorios de la Selva de Imataca y de la


Gran

Sabana,

se

han

visto

afectados

por

el

Memorandum

de

E n t e n d i m i e n t o p a r a e l S u m i n i s t r o d e E n e r g a E l c t r i c a Ven e z u e l a Brasil, segn el cual sostienen-: la Repblica Bolivariana de


Ven e z u e l a s e h a c o m p r om e t i d o c o n l a R e p b l i c a F e d e r a t i v a d e l B r a s i l
ha (sic) construir como (sic) lnea de transmisin elctrica desde el
s u r d e Ven e z u e l a h a c i a e l n o r t e d e B r a s i l , c o m o p a r t e d e l o s
megaproyectos de desarrollo de las zonas fronterizas de ambos
pases.
Al respecto afirman que:

E n l o q u e r e s p e c t a a Ven e z u e l a d i c h a z o n a e s Ter r i t o r i o
I n d g e n a , t a n t o l a S E LVA D E I M ATAC A , c o m o L A G R A N
S A B A N A, s o n t e r r i t o r i o s o c u p a d o s a n c e s t r a l m e n t e p o r e l
pueblo indgena Pemn; reconocimiento derivado de (su)
Derecho Consuetudinario, de (sus) Reglas y Usos que tiene
reconocimiento Legal en nuestro Ordenamiento Jurdico
i n t e r n o p o r s u c o n s a g r a c i n e n l a G A C E TA O F I C I A L D E
LA REPUBLICA DE VENEZUELA a travs
DEL
CONVENIO
107
DE
LA
ORGANIZACIN
INTERNACIONAL DEL TRABAJO, que trata sobre la

PROTECCIN DE LAS POBLACIONES TRIBALES E


INDIGENAS, y que ahora tiene Rango Constitucional por
s u i n c o r p o r a c i n e n n u e s t r a C A RTA M A G N A , e n s u s
Artculos 119 y siguientes, en el Captulo VII de nuestro
T E X T O F U N D A M E N TAL .

1.4

Que

los

megapro yectos

convenidos

impactaron

(sic) territorial, ambiental y culturalmente al pueblo indgena pemn,


causando daos a su ecosistema y relaciones con su medio natural al
deforestar el bosque de Imataca y Sierra de Lema.
Que

los

citados

megaproyectos

atraern

hacia

sus

territorios grandes poblaciones no indgenas que los despojarn de


sus territorios e impondrn un modelo de desarrollo contrario a su
armoniosa relacin con la naturaleza.
Que, adems, las lneas de alta tensin emiten cargas que
afectan las personas y animales con graves y mortferas afecciones,
que inutilizan la posibilidad de habitar y transitar esas Areas.
Q u e , s e g n s e d e s p r e n d e d e l C o n v e n i o d e Am i s t a d y
C o o p e r a c i n e n t r e Ven e z u e l a y B r a s i l , e l P r o t o c o l o d e l a G u z m a n i a y
el Memorandum de Entendimiento para el Suministro de Energa
E l c t r i c a e n t r e Ven e z u e l a y B r a s i l , e l p r o p s i t o d e l a c o n s t r u c c i n d e
la lnea de transmisin elctrica entre ambos pases es facilitar un
c o m e r c i o f r o n t e r i z o f l u d o , p r o m o v e r e l d e s a r r o l l o d e l a Am a z o n i a y
convertir la frontera entre ambos pases en un espacio de desarrollo e

integracin; que el desarrollo de la indicada rea geogrfica tiene


como

actividades

principales

la

explotacin

minera,

forestal

turstica, todo lo cual, en su criterio: significa el dominio por parte


de grandes empresas privadas multinacionales de amplias reas
geogrficas ocupadas ancestralmente por el pueblo indgena Pemn.
Y aaden:

Esta situacin se traduce en un amplio despojo territorial,


es decir perder(n) dominio de grandes extensiones
geogrficas sobre las cuales ancestralmente realiza(n)
(sus) actividades productivas tradicionales, tales como la
agricultura, caza, pesca, recoleccin de materia prima para
la artesana, medicamentos, construccin de vivienda,
adems de lugares sagrados y de culto.

De tal manera que deja(rn) de ser agricultores, artesanos,


pescadores, cazadores, conocedores de la etnomedicina y
la etnobotnica, caractersticas que (les) permiten una vida
autogestionaria, comunitaria, armnica con la naturaleza,
de una elevada espiritualidad y que (les) hace un pueblo
feliz y satisfecho en todas las necesidades propias del ser
humano.

. . . c o n v e r t i r l a f r o n t e r a e n t r e Ven e z u e l a y B r a s i l e n u n
espacio de desarrollo e integracin con un comercio
fronterizo fludo, desarrollos mineros a lo largo de la
zona cubierta por el tendido elctrico, significa atraer
grandes cantidades de poblaciones no indgenas (...)
portadoras de culturas contrarias a la concepcin de la
vida indgena. Uno de los componentes principales de esas
culturas que (les) son extraas es la propiedad privada de
los recursos naturales. Con base en ese valor surgirn la
propiedad privada de la tierra: miles de hectreas en pocas
manos (...) quienes con mentalidad rentista harn una
explotacin extensiva e irracional de los mismos.

(...)

... despojar(los) de los territorios que (les) son


indispensables para recrear (su) cultura, para desarrollar
libremente
la
concepcin
del
mundo
indgena,
despojar(los) de la condicin de agricultores, artesanos,
pescadores, cazadores, de las plantas medicinales con que
cu(ran) a los enfermos, de los recursos naturales para
construir las casas y los instrumentos de trabajo; (les)
obliga a convertir(se) en asalariados,...

La condicin de asalariados (...) significa el abandono


total de la concepcin indgena de la vida (...) ser
dependiente y no libre como lo permite la autogestin
indgena. (sic)

1.5

Que, segn lo dispuesto en el artculo 120 de la

Constitucin, para aprobar y realizar una obra de esa magnitud el


pueblo pemn debe ser informado al detalle de las caractersticas de
la misma, lo cual hace necesaria la elaboracin de un estudio de
impacto ambiental, y debe ser consultado acerca de su aceptacin
mediante la celebracin de asambleas, lo cual no ha ocurrido.
Afirman que:
El
EJECUTIVO
NACIONAL ha
pactado
con
un
O r g a n i s m o : L A F E D E R A C I O N I N D I G E N A D E B O L I VAR ,
representada por JOSE LUIS GONZALEZ, quien sin tener
la Representacin de las Comunidades ni poderla suplantar
y Ac e p t a n d o u n a i r r i t a o f e r t a d e 2 0 0 . 0 0 0 D l a r e s a l F u t u r o

( s i c ) , h a n h e c h o a p a r e c e r c o m o u n a Ac e p t a c i n
PUEBLO PEMON. Lo cual NO es cierto. (sic)

del

Es tal el desconocimiento de los derechos colectivos que


como
pueblo
indgena
(les)
corresponden
que
la
construccin del tendido elctrico se ha ejecutado sin
h a b e r s e r e a l i z a d o p r e v i a m e n t e U N E S T U D I O D E I M PAC T O
S O C I O C U LTU R A L s o b r e e l p u e b l o i n d g e n a P e m o n
a s e n t a d o e n I M ATAC A y L A G R A N S A B A N A , v i o l n d o s e
de esta manera los artculos 120, 121, 123 y 129 de la
C o n s t i t u c i n d e l a R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a .

2. Denuncian:
L a v i o l a c i n d e l o s a r t c u l o s 11 9 , 1 2 0 , 1 2 1 , 1 2 3 y 1 2 9 d e
la

Constitucin

evidentes,

pues

de

la

segn

Repblica,
el

violaciones

segundo

stas

considerando

que:
del

son
citado

memorndum de entendimiento para el suministro de energa elctrica


Ven e z u e l a - B r a s i l , e l o b j e t i v o d e l a c o n s t r u c c i n d e l a l n e a d e
transmisin

elctrica

es

incrementar

el

suministro

de

energa

e l c t r i c a a l s u r d e l E s t a d o B o l v a r y, p o r s e r d i c h a t r a n s m i s i n
elctrica de alto voltaje: est claro que el mismo es para alimentar a
l a g r a n i n d u s t r i a m i n e r a y f o r es t a l , a c t i v i d a d e s e c o n m i c a s q u e s e r n
entregadas en concesin a grandes empresas multinacionales, segn
el Decreto Presidencial N 1.850.
Agregan que tambin se ha desconocido el artculo 129
eiusdem que estatu ye que todas las actividades susceptibles de generar

daos a los ecosistemas deben ser previamente acompaadas de


estudios de impacto ambiental y sociocultural, por cuanto, a efectos
de la construccin del tendido elctrico en cuestin: No se ha
realizado el estudio de impacto sociocultural a pesar del grave dao
que los objetivos de dicho tendido (les) causar, al extremo de poner
en peligro (su) existencia como pueblo, como cultura diferente.
3. Solicitan:
(...) se dicte mandamiento de amparo constitucional a
favor de todos los pueblos indgenas ancestralmente
ocupantes de la Selva de Imataca y de la Gran Sabana,
quienes somos vctimas de la violacin de nuestros
d e r e c h o s c o n s t i t u c i o n a l e s p r e v i s t o s e n l o s a r t c u l o s 11 9 ,
1 2 1 y 1 2 3 d e l a C o n s t i t u c i n d e l a R e p b l i c a d e Ven e z u e l a ,
como
consecuencia
de
los
p r o ye c t o s
econmicos
i m p u l s a d o s p o r l a R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a e n
base al Convenio de amistad y Cooperacin entre la
Repblica Federativa del Brasil y la Repblica de
Ven e z u e l a d e f e c h a 1 7 d e n o v i e m b r e d e 1 9 7 7 y e l
Protocolo de Guzmania de fecha 4 de marzo de 1994, as
como en el memorndum de entendimiento para el
s u m i n i s t r o d e e n e r g a e l c t r i c a Ven e z u e l a B r a s i l y
tambin en el contrato de servicio elctrico entre las
e m p r e s a s E D E L C A y E L E C T R O N O RTE f i r m a d o e l d a 11
d e a b r i l d e 1 9 9 7 e n B o a Vis t a , B r a s i l .

Denunciamos como agraviantes a la Repblica Bolivariana


d e Ven e z u e l a y a l a e m p r e s a E l e c t r i f i c a c i n d e l C a r o n ,
C.A. (EDELCA), (...)

Pedimos la citacin del CIUDADANO HUGO CHVEZ


F R A S , P R E S I D E N T E D E L A R E P U B L I C A B O L I VAR I A N A
DE VENEZUELA, (...) as como tambin al Presidente de
EDELCA ciudadano (...) igualmente pedimos que sean
citados, y se abarque en esa citacin al PROCURADOR

GENERAL DE LA REPUBLICA, (...) al FISCAL GENERAL


DE LA REPUBLICA (...) a fin de garantizar la legalidad de
este
Procedimiento
y
al
Ciudadano
JOSE
LUIS
GONZALEZ, (...) en su condicin de PRESIDENTE DE LA
F E D E R A C I O N I N D I G E N A D E B O L I VAR .

(...)

P E T I T O R I O C O M P L E M E N TAR I O .
Pedimos
que
este
amparo
CONSTITUCIONAL sea
traducido en nuestro Idioma PEMON, y se nos garantice el
Ejercicio
de
nuestro
Derecho
a
la
Defensa,
d e s i g n n d o s e n o s u ( s i c ) Tr a d u c t o r d e l C a s t e l l a n o a l
P E M O N y q u e d i c h o t r a d u c t o r d e s i g n a d o p o r E S TA S A L A
nos traduzca todas y cada una de las actuaciones que se
s u s t a n c i a n e n e s t e AM PAR O , c o n f o r m e l o c o n s a g r a e l
A r t c u l o 11 9 d e n u e s t r a C O N S T I T U C I O N B O L I VAR I A N A .
El mandamiento de amparo constitucional solicitado debe
contener la orden a los agraviantes de suspender
definitivamente la construccin de la referida lnea de
transmisin elctrica.

En su escrito del 5 de septiembre de 2000, los accionantes


solicitaron a la Sala que:

... ordene a la empresa ELECTRIFICACIN DEL


CARON (EDELCA), que suspenda inmediatamente los
trabajos de construccin de la lnea de transmisin
e l c t r i c a Ven e z u e l a - B r a s i l q u e a t r a v i e s a l a S i e r r a d e
Imataca y la Gran Sabana, reas geogrficas que
constitu yen el asiento ancestral de la cultura indgena
Pemon, hasta tanto se realice el estudio de impacto
sociocultural para determinar la viabilidad o no de la
referida obra de transmisin elctrica.

Para la realizacin del sealado estudio solicitamos la


conformacin de una comisin integrada mayoritariamente
por representantes del pueblo Pemon, y especficamente
miembros de las comunidades afectadas directamente por
la indicada obra y que han resistido jurdica y socialmente
a la misma.

II
MOTIVACIN PARA DECIDIR

1. La Sala observa que, a propsito de la denuncia de


violacin de los derechos de los pueblos indgenas, contemplados en
las disposiciones previstas en los artculos 119, 120, 121 y 123 de la
Constitucin

de

la

Repblica,

de

la

solicitud

de

suspensin

inmediata de los trabajos de construccin de la lnea de transmisin


elctrica

Ven e z u e l a - B r a s i l ,

los

accionantes

afirman

obrar

como

representantes del pueblo indgena pemn.


Ahora bien, mientras la presente accin fue ejercida, en
fecha 19 de marzo de 2000, por quienes afirman ser capitanes de seis
(6) comunidades indgenas, accin respecto a la cual fungen como
adherentes un total de cincuenta y seis (56) personas, obra en autos un
acuerdo, de fecha 21 de julio de 2000, consignado por dos de los
accionantes, y titulado Puntos de entendimiento entre el Ejecutivo

Nacional y las Comunidades Indgenas del Estado Bolvar para la


prosecucin

de

la

obra

de

Sistema

de

Tr a n s m i s i n

de

Energa

E l c t r i c a a l S u r e s t e d e Ven e z u e l a , s u s c r i t o p o r e l c i u d a d a n o J o s
Luis Gonzlez, titular de la cdula de identidad n 5.234.508, en su
carcter de Presidente de la Federacin de Indgenas del Estado
Bolvar y en representacin de las comunidades indgenas de los
pueblos karia, pemn, akawaio y arawako, cuyo objeto es proseguir
p o r p a r t e d e l E j e c u t i v o N a c i o n a l l a o b r a d e S i s t e m a d e Tr a n s m i s i n d e
E n e r g a E l c t r i c a a l S u r e s t e d e Ven e z u e l a . D i c h o a c u e r d o a p a r e c e
suscrito,
capitanes,

adems,

por

capitanes

quienes

delegados

afirman
y

ser

capitanes

vicecapitanes

de

generales,

alrededor

de

cuarenta y siete (47) sectores y comunidades indgenas del Estado


B o l v a r.
En las circunstancias expuestas, y visto que la parte
indgena del acuerdo en referencia, representada por el Presidente de
la Federacin de Indgenas del Estado Bolvar y por capitanes de
alrededor de cuarenta y siete (47) sectores y comunidades indgenas
de

dicho

Estado,

sostiene

una

posicin

contraria

la

de

los

accionantes, toda vez que, mientras stos solicitan la detencin de la


obra, aqullos convienen en su prosecucin, no hay duda que carece
de fundamento el dicho de los accionantes, segn el cual, ellos
expresan la voluntad del pueblo pemn; por tanto, no cabe reconocer

su legitimacin para obrar en nombre y representacin del citado


pueblo.
En

cambio,

aparte

del

pueblo

pemn

de

los

representantes que ste designe, la legitimacin para ejercer las


acciones destinadas a la garanta y proteccin de los derechos de los
pueblos

indgenas

corresponde

al

Defensor

del

Pueblo,

de

conformidad con la disposicin prevista en el artculo 281, numeral 8,


d e l a C o n s t i t u c i n d e l a R e p b l i c a B o l i v a r i a n a d e Ven e z u e l a .
Por las razones que anteceden, la Sala juzgar sobre la
presente causa a la vista de la legitimacin

uti singuli de los

accionantes, a tenor de la disposicin prevista en el artculo 26


constitucional.
2. La Sala observa que los accionantes solicitaron que
este Amparo CONSTITUCIONAL sea traducido en (su)

Idioma

PEMON, y que todas las actuaciones de la causa se tradujeran del


castellano al pemn.
En relacin con dichas solicitudes, la Sala estima que las
mismas carecen de efecto til, vistos los trminos de la disposicin
prevista en el artculo 9 de la Constitucin de la Repblica, segn la
c u a l , e l i d i o m a o f i c i a l e s e l c a s t e l l a n o y, p a r a l o s p u e b l o s i n d g e n a s ,
tambin los idiomas indgenas son de uso oficial.

Por tanto, los accionantes pudieron hacer uso verbal o


escrito del idioma pemn en esta causa. De haberlo hecho, y por
cuanto

el

Tr i b u n a l

Supremo

de

Justicia

es

destinatario

de

su

pretensin, hubiese correspondido a la Magistratura de esta Sala, a los


fines de su propia comprensin, designar un traductor del idioma
p e m n a l c a s t e l l a n o . S i n e m b a r g o , n o l o h i c i e r o n y, e n l u g a r d e
utilizar el idioma indgena, se comunicaron en castellano en toda
circunstancia, demostrando con ello la comprensin del idioma oficial
comn y haciendo intil la traduccin solicitada. Ello sin contar con
que, segn los resultados del Censo Indgena 1992 en el Estado
B o l v a r,

de los para entonces quince mil noventa y cuatro (15.094)

indgenas pemones mayores de cinco aos, ocho mil setecientos


setenta y uno (8.771) hablaban el idioma castellano, adems del
pemn.
Por otra parte, la traduccin al pemn de las diversas y
voluminosas actuaciones de la presente causa hubiese dado lugar al
diferimiento de la audiencia constitucional y a la prolongacin del
procedimiento, y ello hubiese significado contrariar la exigencia de
brevedad que la disposicin prevista en el artculo 27 constitucional
impone al procedimiento de amparo.
Por las razones que anteceden, la Sala estima que la
negativa de designar traductor y traducir las

actuaciones de la

presente causa al idioma pemn no lesiona el derecho a la defensa de


l o s a c c i o n a n t e s . As s e d e c l a r a .
3. La Sala observa que los accionantes denuncian la
v i o l a c i n d e d e r e c h o s a m b i e n t a l e s . E n p a r t i c u l a r, e l d e s c o n o c i m i e n t o
de la disposicin prevista en el artculo 129 de la Constitucin de la
Repblica, segn el cual, todas las actividades susceptibles de generar
daos a los ecosistemas deben ser previamente acompaadas de
estudios de impacto ambiental y sociocultural. Por ello, denuncian
que no se ha realizado el estudio de impacto sociocultural a pesar del
grave dao que los objetivos de dicho tendido (les) causar, al
extremo de poner en peligro (su) existencia como pueblo (...); y
solicitan que (se) ordene a la empresa ELECTRIFICACIN DEL
CARON (EDELCA), que suspenda inmediatamente los trabajos de
c o n s t r u c c i n d e l a l n e a d e t r a n s m i s i n e l c t r i c a Ven e z u e l a B r a s i l
que atraviesa la Sierra de Imataca y la Gran Sabana (...) hasta tanto se
realice

el

estudio

de

impacto

sociocultural

para

determinar

la

viabilidad o no de la referida obra de transmisin elctrica.


Ahora bien, la Sala estima que no cabe fundar dicho
pedimento en la falta del estudio de impacto sociocultural a que se
refiere la disposicin prevista en el artculo 129 constitucional, toda
vez que ello implicara hacer aplicacin retroactiva de la citada
disposicin,

visto

que,

para

la

fecha

de

la

celebracin

de

las

convenciones que dieron lugar a los trabajos de construccin de la

lnea de transmisin elctrica, el requisito en cuestin no era ni


constitucional ni legalmente exigible.
4. La Sala observa tambin que los accionantes solicitan
amparo

constitucional

favor

de

todos

los

pueblos

indgenas

ancestralmente ocupantes de la Selva de Imataca y de la Gran Sabana,


quienes

somos

vctimas

de

la

violacin

de

nuestros

derechos

c o n s t i t u c i o n a l e s p r e v i s t o s e n l o s a r t c u l o s 11 9 , 1 2 1 y 1 2 3 d e l a
C o n s t i t u c i n d e l a R e p b l i c a d e Ven e z u e l a , c o m o c o n s e c u e n c i a d e l o s
proyectos econmicos impulsados (...) en base al Convenio de amistad
y Cooperacin entre la Repblica Federativa del Brasil y la Repblica
d e Ven e z u e l a d e f e c h a 1 7 d e n o v i e m b r e d e 1 9 7 7 y e l P r o t o c o l o d e
Guzmania (sic) de fecha 4 de marzo de 1994, as como en el
memorndum de entendimiento para el suministro de energa elctrica
Ven e z u e l a B r a s i l y t a m b i n e n e l c o n t r a t o d e s e r v i c i o e l c t r i c o e n t r e
l a s e m p r e s a s E D E L C A y E L E C T R O N O RTE ( s i c ) f i r m a d o e l d a 11 d e
a b r i l d e 1 9 9 7 e n B o a Vis t a , B r a s i l .
Ahora bien, el principio constitucional de irretroactividad
de las leyes impide sostener que la celebracin de convenciones
s u s c r i t a s e n f e c h a s 1 7 d e n o v i e m b r e d e 1 9 7 7 , 4 d e m a r z o d e 1 9 9 4 y 11
de abril de 1997, bajo la vigencia de la Constitucin de 1961,
constitu ya causa de la violacin de los derechos de los pueblos
indgenas contemplados en los artculos 119, 120, 121 y 123 de la

Constitucin de la Repblica, en vigencia desde el 30 de diciembre


del ao 1999.
5. Sin embargo, en el Convenio de Amistad y Cooperacin
e n t r e l a R e p b l i c a d e Ven e z u e l a y l a R e p b l i c a F e d e r a t i v a d e l B r a s i l ,
consta que las partes acordaron promover polticas racionales de
conservacin de la flora y de la fauna en los territorios ad yacentes a
la frontera entre los dos pases (artculo 12); en la Declaracin
Conjunta de los Presidentes de las citadas Repblicas, pronunciada en
o c a s i n d e l a c u e r d o c o n t e n i d o e n e l P r o t o c o l o Ad i c i o n a l a l C o n v e n i o
de

Amis tad

Cooperacin

ya

referido,

consta

que

las

partes

coincidieron en la percepcin de que, en el mbito de los respectivos


propsitos de desarrollo sustentable, proteccin del medio ambiente y
respeto a las comunidades indgenas, la frontera entre los dos pases
puede y debe constituir espacio de desarrollo e integracin; en el
Memorandum

de

Entendimiento

para

el

Suministro

de

Energa

E l c t r i c a Ven e z u e l a - B r a s i l , c o n s t a q u e s t e s e a p o y a e n e l c i t a d o
P r o t o c o l o Ad i c i o n a l y c o n t e m p l a l o s p r i n c i p i o s b s i c o s d e l c o n t r a t o
de

suministro

de

energa

elctrica

por

parte

de

EDELCA

E L E T R O N O RTE ; y c o n s t a i g u a l m e n t e q u e a n s e h a l l a e n c u r s o e l
o b j e t o m a t e r i a l d e l c i t a d o c o n t r a t o , e s d e c i r, l a p a r t e f i n a l d e l a s
obras de construccin de la lnea de transmisin elctrica, cuya
suspensin in toto ha sido solicitada por los accionantes.

En las circunstancias expuestas, la Sala estima pertinente


el examen de la denuncia de violacin de los derechos ambientales
consagrados, principalmente, en las disposiciones previstas en los
artculos 127 a 129 de la Constitucin de la Repblica, a cu yo efecto,
y de conformidad con la disposicin prevista en el artculo 26
eiusdem, deja sentada la legitimacin de los accionantes para solicitar
la tutela correspondiente.
En

efecto,

el

artculo

127

constitucional

consagra

el

derecho que individual y colectivamente tiene toda persona a disfrutar


de

una

vida

de

un

ambiente

seguro,

sano

ecolgicamente

equilibrado, as como el deber del Estado de proteger el ambiente, la


diversidad biolgica y gentica, los procesos ecolgicos, los parques
nacionales

monumentos

naturales,

dems

reas

de

especial

importancia ecolgica. Consagra asimismo el deber colectivo de


p r o t e c c i n e s p e c i a l , d e c o n f o r m i d a d c o n l a l e y, d e l a i r e , e l a g u a , l o s
suelos, las costas, el clima, la capa de ozono y las especies vivas.
De

la

disposicin

que

antecede

cabe

destacar

el

reconocimiento de que los elementos que integran el ambiente no son


nicamente res extensa, sino que constitu yen soporte de valores
colectivos

dignos

de

tutela

constitucional,

lo

cual

implica

el

establecimiento ex nunc de lmites mucho ms rigurosos a la accin


humana sobre el ecosistema, puesto que el ambiente es, en definitiva,
ambiente de vida.

En cuanto a los pueblos indgenas, es necesario reconocer


adems la existencia de un vnculo antiguo y esencial entre dichos
pueblos y las tierras que tradicionalmente han habitado, as como su
contribucin al equilibrio ecolgico y su inters en la conservacin
del ambiente. Se trata de un vnculo que forma parte de la cultura
misma de los citados pueblos. De all que, de conformidad con la
disposicin prevista en el artculo 119 constitucional, el Estado deba
reconocer el hbitat de los pueblos y comunidades indgenas, as como
sus

derechos

originarios

sobre

las

tierras

que

ancestral

tradicionalmente ocupan, necesarias para desarrollar y garantizar sus


formas de vida.
Ahora bien, en el caso de autos, constan los Estudios de
Impacto

Am b i e n t a l

correspondientes

la

Lnea

de

Tr a n s m i s i n

Elctrica Macagua II Las Claritas y S/E Las Claritas S/E Santa


Elena de Uairn.
Segn el segundo de los citados documentos, la lnea de
transmisin en el tramo S/E Las Claritas S/E Santa Elena de Uairn
tiene una longitud de 218,30 Km., y se halla localizada al Sudeste del
E s t a d o B o l v a r, e n t r e l o s M u n i c i p i o s S i f o n t e s y G r a n S a b a n a , a l o
largo de la carretera que va del Km. 88 a Santa Elena de Uairn.
Segn el referido documento, si se divide en seis tramos el
corredor

de

servicios

correspondiente

la

referida

lnea

de

transmisin, se observa que el primero comprende el sector de la ruta


que se ubica dentro de la Reserva Forestal de Imataca, y presenta una
sensibilidad ambiental que vara de alta a muy alta; el segundo
c o m p r e n d e e l s e c t o r a c u yo l a d o o c c i d e n t a l s e u b i c a e l P a r q u e
Nacional Canaima, donde la sensibilidad ambiental es muy alta; el
tercero sigue por terrenos baldos sobre un rea de sensibilidad
ambiental media; el cuarto contina por terrenos baldos, y en su
mayor parte sobre reas de sensibilidad media; el quinto se ubica
s o b r e l o s v a l l e s d e l o s r o s Yur u a n y K u q u e n a n ( s i c ) , d o n d e l a
sensibilidad ambiental vara de alta a muy alta; y el sexto comprende
e l r e a d e l a Z o n a P r o t e c t o r a S u r d e l E s t a d o B o l v a r y Ter r e n o s
Baldos, donde la sensibilidad ambiental vara de media a alta.
Los accionantes alegan que tanto la Selva de Imataca como
la Gran Sabana son territorios ocupados ancestralmente por el pueblo
pemn, y que los megapro yectos causaron dao a su ecosistema y a
sus relaciones con el medio natural, al deforestar el bosque de
Imataca y la Sierra de Lema.
A

este

respecto,

la

Sala

observa

que

las

obras

de

construccin de la citada lnea de transmisin elctrica, objeto de las


convenciones en referencia, han venido siendo ejecutadas sobre la
base de las autorizaciones otorgadas, en el transcurso de los aos
1997,

1998,

1999

2000,

por

las

autoridades

ambientales

correspondientes. Cabe referir en efecto, a ttulo ilustrativo, que, en

fecha 9 de marzo de 1998, el Director General Sectorial de Parques


Nacionales, del Instituto Nacional de Parques, del entonces Ministerio
del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, aprob la
o c u p a c i n d e l t e r r i t o r i o a l a e m p r e s a C . V.G . E l e c t r i f i c a c i n d e l
C a r o n , C . A . ( E D E L C A ) , p a r a e l d e s a r r o l l o d e l P r o ye c t o d e l a L n e a
d e Tr a n s m i s i n E l c t r i c a a 2 3 0 K v. S / E L a s C l a r i t a s S / E S a n t a E l e n a
de Uairn, en el tramo comprendido entre el Sector conocido como El
Oso y el margen sur del ro Cuquenn (sic), camino a San Camilo y
M o r i c h a l S a n t a Ter e s a , d e n t r o d e l o s l n d e r o s d e l P a r q u e N a c i o n a l
Canaima.
Cabe referir igualmente que, en fecha 7 de abril de 1998,
el referido Director General Sectorial de Parques Nacionales autoriz
la afectacin de recursos naturales renovables a la citada empresa,
p a r a e l d e s a r r o l l o d e l P r o ye c t o d e l a L n e a d e Tr a n s m i s i n E l c t r i c a a
2 3 0 K v. S / E L a s C l a r i t a s S / E S a n t a E l e n a d e U a i r n , e n t r e l o s
vrtices 21 y 33, en el tramo comprendido entre el Sector conocido
como el Oso y el margen sur del ro Kukenn, camino a San Camilo y
M o r i c h a l S a n t a Ter e s a , c o n l o n g i t u d d e 7 5 K m . y u n a n c h o d e t r e c e
(13) mts., para una superficie aproximada de 96.50 ha., zonificadas
segn el Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso como Zonas de
Uso Especial y de Ambiente Natural Manejado.
A la vez, las autorizaciones en referencia fueron otorgadas
sobre la base de la evaluacin hecha a los correspondientes Estudios

de

Impacto

Ambiental,

en

los

cuales

aparecen

descritos

los

importantes impactos adversos del Proyecto en cuestin sobre el


medio fsico, biolgico y socio-econmico de los citados territorios,
as como las medidas de prevencin, mitigacin y control, dirigidas a
minimizar dichos impactos.
En virtud de que el Proyecto en referencia prevea la
ocurrencia

de

los

citados

impactos,

las

autorizaciones

para

la

ocupacin de territorio y para la afectacin de recursos naturales


renovables fueron sometidas, por la autoridad que las otorg, al
cumplimiento de una amplia serie de condiciones y medidas durante
todas

las

etapas

del

Pro yecto;

y, a

objeto

de

garantizar

dicho

cumplimiento, fue previsto un Programa de Seguimiento y un Plan de


S u p e r v i s i n Am b i e n t a l .
Por tanto, la posibilidad de ocurrencia de los daos a que,
en trminos generales, se refieren los accionantes, fue tenida a la
vista cuando, en el transcurso de los aos 1997, 1998, 1999 y 2000,
los

organismos

correspondientes,

ambientales
y

cuando

otorgaron

sometieron

las

dichas

autorizaciones
autorizaciones

al

cumplimiento de condiciones y medidas durante todas las etapas del


Proyecto.
En las circunstancias expuestas, lo que corresponde es
garantizar

que

las

condiciones

medidas

impuestas

por

dichas

autoridades, y dirigidas a minimizar el impacto ambiental, sean


debidamente cumplidas. La Sala proveer a este respecto.
5. Los accionantes denuncian tambin el impacto cultural
de

los

megaproyectos

sobre

el

pueblo

pemn,

cuyo

efecto

expresan su temor de que aqullos atraern hacia sus territorios


grandes poblaciones no indgenas que, adems de despojarlos de
dichos territorios, les impondrn un modelo de desarrollo contrario a
su armoniosa relacin con la naturaleza.
Sealan

los

accionantes

que

la

lnea

de

transmisin

e l c t r i c a a c o n s t r u i r d e s d e e l s u r d e Ven e z u e l a y h a s t a e l n o r t e d e
Brasil es parte de los megaproyectos de desarrollo de las zonas
fronterizas de ambos pases; y que la citada lnea, segn el Convenio
d e Am i s t a d y C o o p e r a c i n e n t r e l a R e p b l i c a d e Ven e z u e l a y l a
Repblica

Federativa

Memorndum

de

de

Brasil,

Entendimiento

el

Protocolo

para

el

Ad i c i o n a l

Suministro

de

el

Energa

E l c t r i c a Ven e z u e l a - B r a s i l , t i e n e p o r f i n a l i d a d l a p r o m o c i n d e l
desarrollo y el aprovechamiento de los recursos naturales existentes
en sus territorios.
Ahora
Cooperacin
Federativa

bien,

entre
del

la

Brasil,

en

el

caso

Repblica
cuyo

de

objeto

del

Convenio

Ven e z u e l a
es

instaurar

de
y

Amistad

la
y

Repblica

perfeccionar

mecanismos de entendimiento y cooperacin sobre asuntos de inters

comn, lo que las partes acordaron, entre otros puntos, fue analizar
las acciones que tiendan a facilitar un comercio fronterizo fluido
(...), as como promover polticas racionales de conservacin de la
flora y de la fauna en los territorios ad yacentes a la frontera entre los
d o s p a s e s . Y e n e l c a s o d e l P r o t o c o l o Ad i c i o n a l a l c i t a d o C o n v e n i o ,
lo que las partes acordaron fue el establecimiento de una Comisin
Binacional de Alto Nivel, como mecanismo de consulta y cooperacin
poltica. No se observan, en los citados instrumentos, los proyectos de
desarrollo de la zona fronteriza a que aluden los accionantes.
Por su parte, en una Declaracin Conjunta, los Presidentes
de ambos pases coinciden en la percepcin de que, en el mbito de
los respectivos propsitos de desarrollo sustentable, proteccin del
medio ambiente y respeto de las comunidades indgenas, la frontera
entre los dos pases puede y debe constituir espacio de desarrollo e
integracin; y reconocen la importancia de realizar pro yectos comunes
que

propicien

mejores

condiciones

de

desarrollo

econmico

s u s t e n t a b l e p a r a l a s p o b l a c i o n e s d e l S u r d e Ven e z u e l a y d e l N o r t e d e
Brasil, a cuyo efecto identifican, entre otras, como rea susceptible
de estudio de pro yectos que aporten impacto econmico positivo, la
d e l s e c t o r e l c t r i c o y, e n p a r t i c u l a r, l a c o m p r a p o r B r a s i l d e e n e r g a
elctrica venezolana y la construccin de la lnea de transmisin
correspondiente.

Y el Memorndum de Entendimiento para el Suministro de


Energa

Elctrica

Federativa

del

ELETROBRAS,
E L E T R O N O RTE ,

Ven e z u e l a - B r a s i l ,
Brasil,

Centrais

Centrais

Eltricas

la

Repblica

de

suscrito

por

Eltricas
do

Norte

Ven e z u e l a ,

la

Repblica

Brasileiras

S/A

do

S/A

la

Brasil

Corporacin

Ven e z o l a n a d e G u a y a n a y C . V.G . E l e c t r i f i c a c i n d e l C a r o n , C . A . ,
tiene por objeto el establecimiento de los principios bsicos para la
elaboracin de un contrato de suministro de energa elctrica, por
p a r t e d e E D E L C A a E L E T R O N O RTE , p a r a a t e n d e r l a c i u d a d d e B o a
Vis t a , E s t a d o d e R o r a i m a .
De los instrumentos que anteceden derivan los accionantes
la existencia de megaproyectos que atraern grandes poblaciones
no indgenas que, adems de despojarlos de sus territorios, les
impondrn un modelo de desarrollo contrario a su armoniosa relacin
con la naturaleza.
A juicio de la Sala, el temor de los accionantes no es
constitutivo

per

se

de

agravio

constitucional,

visto

que

no

se

observan, en los citados instrumentos, circunstancias que configuren


propiamente las amenazas inmediatas a que se refiere el artculo 6,
numeral 2, de la Ley Orgnica de Amparo sobre Derechos y Garantas
Constitucionales.

Cabe destacar a este respecto que, al tiempo que las


disposiciones previstas en los artculos 119 y 121 de la Constitucin
d e l a R e p b l i c a r e c o n o c e n l a e s p e c i f i c i d a d d e l o s p u e b l o s i n d g e n a s y,
en particular, su organizacin social, poltica y econmica, sus
culturas, usos y costumbres, sus idiomas y religiones, as como el
derecho que tienen a mantener y desarrollar su identidad tnica y
cultural,

cosmovisin,

valores

espiritualidad,

la

disposicin

contenida en el artculo 126 eiusdem declara que los citados pueblos


forman parte de la Nacin, del Estado y del pueblo venezolano como
nico, soberano e indivisible.
Por otra parte, en el marco de los principios consagrados en los artculos 2 y 3
constitucionales, debe referirse que es deber del Estado la promocin del bienestar del
pueblo y, en el caso de los pueblos indgenas, es deber especialmente relevante la
promocin de sus derechos a la educacin y a la salud, a objeto de mejorar sus condiciones
bsicas de vida. Por ello, la Sala entiende que el mejoramiento de dichas condiciones debe
ser prioritario en el diseo y ejecucin de los planes de desarrollo econmico de los
territorios donde ancestral y tradicionalmente habitan; y que el Estado tiene el deber de
procurar el suministro suficiente de energa elctrica a dichos pueblos, vista la conexin
entre este servicio y el mejoramiento de sus condiciones bsicas de vida.
Cabe citar a este propsito la disposicin prevista en el
artculo 6 del Convenio n 107 sobre poblaciones indgenas y tribales,
segn la cual, el mejoramiento de las condiciones de vida y de
trabajo, as como del nivel educativo de las poblaciones en cuestin,
debe ser objeto de alta prioridad en los planes globales de desarrollo
econmico de las regiones en que ellas

habiten. Los proyectos

especiales de desarrollo econmico que tengan lugar en tales regiones

deben

tambin

ser

concebidos

de

suerte

que

favorezcan

dicho

mejoramiento.
Por ello, a juicio de la Sala, la construccin de la lnea de
t r a n s m i s i n e l c t r i c a Ven e z u e l a - B r a s i l n o e s i n c o m p a t i b l e p e r s e c o n
los citados propsitos.
En

cambio,

en

el

marco

del

principio

del

desarrollo

sustentable, derivado del encabezamiento de la disposicin prevista en


el artculo 127 de la Constitucin de la Repblica, y referido, en lo
que concierne a los pueblos indgenas, en el artculo 123 eiusdem, se
trata de la necesaria integracin entre medio ambiente y desarrollo, de
forma que el proceso de desarrollo sea ecolgicamente equilibrado.
Es

cierto

que,

la

luz

del

principio

del

desarrollo

sustentable, derivado del encabezamiento de la disposicin prevista en


el artculo 127 de la Constitucin de la Repblica, y referido, en lo
que concierne a los pueblos indgenas, en el artculo 123 eiusdem, es
necesaria la integracin entre medio ambiente y desarrollo, de forma
que el proceso de desarrollo sea ecolgicamente equilibrado.
En este contexto, es relevante la consulta a los pueblos
interesados, bien directamente o a travs de las entidades que los
representen.

Precisamente

en

el

caso

de

autos

obra

el

acuerdo

denominado Puntos de Entendimiento entre el Ejecutivo Nacional y


las Comunidades Indgenas del Estado Bolvar para la prosecucin de

l a o b r a d e S i s t e m a d e Tr a n s m i s i n d e E n e r g a E l c t r i c a a l S u r e s t e d e
Ven e z u e l a ,

en

cu ya

clusula

cuarta

el

Ejecutivo

Nacional

se

compromete a permitir y garantizar que los pueblos y comunidades


indgenas realicen de forma permanente monitoreos y vigilancia de los
impactos culturales y ambientales, durante la ejecucin de la obra y
operacin.
La Sala estima que el citado compromiso se halla en
sintona con el denominado principio de prevencin, en virtud del
cual debe evaluarse constantemente el proceso de desarrollo, a fin de
asegurar

que

la

utilizacin

de

los

recursos

tenga

las

menores

repercusiones en los sistemas ecolgicos.


Por otra parte, no obran en autos elementos que funden
debidamente el temor segn el cual la lnea de transmisin elctrica
tendr usos distintos a los que inicialmente le fueron asignados por
las

partes

contratantes.

Por

el

contrario,

obra

la

providencia

administrativa n 42-061/2000, de fecha 20 de septiembre de 2000,


emanada de la Direccin Estadal Ambiental del Estado Bolvar, del
Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales, segn la cual,
la capacidad del sistema en este tramo (Las Claritas-Santa Elena de
Uairn), ser completamente absorbida por la demanda elctrica
asociada a Santa Elena de Uairn y reas circundantes, as como por
las exportaciones a Brasil. Por otra parte, segn el oficio n 77-0142-174/2000, de fecha 2 de octubre de 2000, emanado de la Direccin

E s t a d a l Am b i e n t a l d e l E s t a d o B o l v a r, d e l M i n i s t e r i o d e l Am b i e n t e y
de los Recursos Naturales, a propsito de la aprobacin administrativa
de afectacin de recursos naturales en determinado tramo de la ruta
Las Claritas-Santa Elena de Uairn, se ha exigido a la empresa CVGElectrificacin del Caron C.A. (EDELCA), al igual que en otras
ocasiones,

la

constitucin

de

fianza

suficiente,

favor

de

la

Repblica, como garanta de fiel cumplimiento de las medidas de


proteccin ambiental.
En todo caso, de sobrevenir una modificacin de los usos
previstos

por

las

partes

contratantes,

no

hay

duda

que

ser

absolutamente imprescindible la realizacin de los correspondientes


estudios de impacto ambiental y socio cultural.
Debe mencionarse a este respecto que el nico aparte de la
clusula primera del acuerdo ya citado, y que obra en autos, contiene
el

compromiso

desarrollarn

del

Ejecutivo

proyectos

Nacional

industriales

de

garantizar

pblicos

que

privados

no
en

se
los

hbitats (sic) indgenas, as como el de que, en todo caso, cualquier


proyecto de desarrollo estar sujeto a lo dispuesto en los artculos
120, 127 y 129 de la Constitucin de la Repblica.
Procede citar igualmente el artculo 13 del Convenio n
107 sobre poblaciones indgenas y tribales, segn el cual, deben
adoptarse

medidas

para

impedir

que

personas

extraas

dichas

poblaciones puedan aprovecharse de las costumbres de stas, o de la


ignorancia de las leyes por parte de sus miembros, para obtener la
propiedad o el uso de las tierras que les pertenezcan, propiedad
garantizada por otra parte en la disposicin prevista en el artculo 119
constitucional.
Por

las

razones

expuestas,

sin

perjuicio

de

las

consideraciones finales que har la Sala en esta sentencia, debe


desestimarse por infundado el pedimento de detencin o suspensin de
l a l n e a d e t r a n s m i s i n e l c t r i c a e n r e f e r e n c i a . As s e d e c l a r a .
Sin embargo, la Sala, vista la fragilidad ecolgica de
varias de las zonas que atraviesa la lnea de transmisin
Ven e z u e l a - B r a s i l ,

encuentra

necesario

reforzar

la

tutela

elctrica
de

los

derechos ambientales en la presente causa, razn por la cual ordena al


Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales que, con el
apoyo de la Defensora del Pueblo y de los representantes de las
comunidades indgenas de Mapaur, Kamoirn, San Juan de Kamoirn,
S a n An t o n i o d e M o r i c h a l , M a r a k r , e l Vap o r , S a n J o s K m . 1 6 ,
Paruruaca y San Luis de Morichal, proceda al diseo y ejecucin
inmediata de un Plan destinado a verificar y garantizar el debido
cumplimiento de las condiciones y medidas de mitigacin y control
previstas en las autorizaciones administrativas otorgadas a la empresa
Electrificacin del Caron (EDELCA) para la ocupacin de territorio y
para la afectacin de recursos naturales renovables, a los efectos de la

construccin
inclusive

las

de

la

lnea

previstas

en

de
la

transmisin

elctrica

providencia

en

referencia,

administrativa

42-

041/2000, de fecha 27 de julio de 2000, emanada de la Direccin


E s t a d a l Am b i e n t a l d e l E s t a d o B o l v a r, d e l M i n i s t e r i o d e l Am b i e n t e y
de los Recursos Naturales.
6. En cuanto a la accin de amparo sobrevenido, ejercida
en el curso de la audiencia por el representante judicial de la empresa
Electrificacin del Caron (EDELCA), a propsito de un agravio
constitucional presuntamente cometido en el curso de aqulla, la Sala
se declara incompetente, visto que el agravio en cuestin, relativo a
hechos

punibles

ocurridos

antes

de

la

audiencia,

se

imputa

particulares, y no al hecho, acto u omisin proveniente de las


a u t o r i d a d e s s e a l a d a s e n e l a r t c u l o 8 d e l a L e y O r g n i c a d e Am p a r o
s o b r e D e r e c h o s y G a r a n t a s C o n s t i t u c i o n a l e s . As s e d e c l a r a .

III
DECISIN
Por las razones que anteceden, este Tribunal Supremo de Justicia, en Sala
Constitucional, administrando Justicia en nombre de la Repblica y por autoridad de la Ley,
declara SIN LUGAR la accin de amparo constitucional ejercida por los ciudadanos
MELCHOR FLORES, DARIO CASTRO, GILBERTO ORTIZ, JESS MIGUEL
MONAGAS, EUSEBIO CASTRO GRANES y SILVIANO CASTRO, en fecha 19 de
mayo de 2000, contra la Repblica Bolivariana de Venezuela y la Empresa Electrificacin
del Caron C.A. (EDELCA). Sin embargo, ORDENA al Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales que, con el apoyo de la Defensora del Pueblo y de los representantes
de las comunidades indgenas de Mapaur, Kamoirn, San Juan de Kamoirn, San Antonio

de Morichal, Marakr, El Vapor, San Jos Km. 16, Paruruaca y San Luis de Morichal,
proceda al diseo y ejecucin inmediata de un Plan destinado a verificar y garantizar el
debido cumplimiento de las condiciones y medidas de mitigacin y control previstas en las
autorizaciones administrativas otorgadas a la empresa C.V.G. Electrificacin del Caron,
C.A. (EDELCA), para la ocupacin de territorio y para la afectacin de recursos naturales
renovables, a los efectos de la construccin de la lnea de transmisin elctrica VenezuelaBrasil.

Dada, firmada y sellada en el Saln de Despacho de la Sala


C o n s t i t u c i o n a l d e l Tr i b u n a l S u p r e m o d e J u s t i c i a , e n l a c i u d a d d e
Caracas, a los 20

das del mes de DICIEMBRE de dos

m i l . A o s : 1 9 0 d e l a I n d e p e n d e n c i a y 1 4 1 d e l a F e d e r a c i n .

Publquese,

regstrese

notifquese.

expediente.

El Presidente,

Ar c h v e s e

el

I V N R I N C N U R D A N E TA

E l Vic e p r e s i d e n t e ,

JESS EDUARDO CABRERA


ROMERO

HECTOR PEA TORRELLES


Magistrado

JOS MANUEL DELGADO OCANDO


Magistrado

M O I S S A. T R O C O N I S V I L L A R R E A L
Magistrado-Ponente

El Secretario,

JOS LEONARDO REQUENA CABELLO

M ATV / f s / s n . Exp. No 00-1641