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ALGAS

Dnde viven?
La mayora de las algas son organismos acuticos que viven en agua dulce o
marina, es posible encontrar algunas especies en hbitats muy diversos como
troncos de rboles, bancos de nieve y aguas termales. Existen ciertas algas
que viven en simbiosis con o dentro de animales, hongos y plantas; tal es el
caso de los lquenes
en donde se juntan hongos y algas (Phylum
Cyanobacteria) y los corales en donde se juntan celenterados y algas (Phylum
Dinoflagellata).
DE QUE SE ALIMENTAN
Un grupo de cientficos britnicos ha descubierto que el picofitoplancton, las
especies ms pequeas de algas, no slo se nutren a travs de la fotosntesis,
sino que tambin ingieren bacterias.
Hasta ahora, se pensaba que estas algas conseguan los nutrientes de la
fotosntesis, es decir, al convertir el CO2 disuelto en el agua en materia
orgnica con la ayuda de la luz del sol.
De hecho, estaba muy asentado que exista una creciente dependencia de las
algas a los nutrientes inorgnicos.
Sin embargo, los investigadores del National Oceanography Centre de
Southampton (Inglaterra) se han encontrado con que estas pequeas algas
tienen un "insospechado apetito" por las bacterias marinas.
Tras estudiar los ecosistemas del ocano Atlntico norte a bordo del buque
britnico de investigacin Discovery, descubrieron que las pequeas algas
obtienen fosfatos indirectamente, posiblemente al alimentarse de
bacterioplancton.
Los responsables de la investigacin, Mijail Zubkov y Glen Tarran, explican en
"Nature" que se llevaron una sorpresa al constatar que el picofitoplancton se
alimenta de dos maneras diferentes.
En el laboratorio, muchas especies de pequeas algas crecan nicamente a
travs la fotosntesis, pero quiz la escasez de nutrientes en aguas del
Atlntico las forz a comer bacterias.
Estas pequeas algas, apuntan los cientficos, podran tener un papel clave en
el control de los niveles de bacterias en los ocanos, esto es, en la regulacin
de los primeros peldaos de la cadena alimentaria marina.
Y lo que es ms, continan, podran tener implicaciones en el modelo de
regulacin del ciclo del carbono.
Segn los investigadores, las especies ms pequeas de algas seran
responsables de ms de la mitad del consumo de bacterias en aguas
templadas.

HONGOS
La mayora de los hongos viven sobre los restos de plantas y animales y se
nutren de ellos. Sus hifas penetran en el tejido muerto y aceleran su
desintegracin y putrefaccin. Verdaderamente, los hongos resultan
inapreciables por su participacin en el proceso de descomposicin de la
materia orgnica.
Los hongos se alimentan absorbiendo nutrientes del material orgnico en que
viven. Los hongos no tienen estomagos. Ellos tienen que digerir a su comida
antes de que pueda pasar a traves de la pared de la clula a la hifa. La hifa
secreta cidos y enzimas que simplifican al matelrial organico en partes mas
fciles para digerir.

BALLENA
Puede decirse que las ballenas viven en todos los mares y ocanos. Tienden a
buscar un equilibrio trmico con el medio, por lo que pueden encontrarse
cerca de las costas en invierno. El lugar donde viven en cada poca del ao
est relacionado con esa necesidad biolgica de mantener una temperatura
corporal elevada que les obliga a modificar su hbitat, de forma que en verano
tienden a buscar aguas un poco ms fras (no es extraa su aparicin en

ecosistemas glidos como el rtico), mientras que en invierno buscan mares


ms templados.
Las ballenas prefieren calamares y peces, pero su repertorio admite especies
de mamferos como focas o leones marinos. Los cachalotes, en particular,
prefieren bacalao, langosta, moluscos de todo tipo y atunes, habindose
obtenido imgenes de captura de tiburones.
NICHO ECOLOGICO
En ecologa, un nicho es un trmino que describe la posicin relacional de una
especie o poblacin en un ecosistema. En otras palabras, cuando hablamos de
nicho ecolgico, nos referimos a la ocupacin o a la funcin que desempea
cierto individuo dentro de una comunidad. Es el hbitat compartido por varias
especies. Por ejemplo, el nicho ecolgico de las ardillas es el de los animales
que habitan en los rboles y se alimentan de frutos secos.
El concepto formal de nicho incluye todos los factores biticos, abiticos y
antrpicos con los que el organismo se relaciona. Es la posicin relacional de
una especie o poblacin. Formalmente, el nicho ha sido descrito como un
hipervolumen de n dimensiones, donde cada dimensin corresponde a los
factores antes descritos. De esta forma, el nicho involucra a todos los recursos
presentes del ambiente, las adaptaciones del organismo a estudiar y cmo se
relacionan estos dos (nivel de adaptacin, eficiencia de consumo, etc.). El
nicho ecolgico permite que en un rea determinada convivan muchas
especies, herbvoras, carnvoras u omnvoras, habindose especializado cada
una de ellas en una determinada planta o presa, sin ser competencia una de
otras.
El nicho influye de varias maneras, por ejemplo: cmo una poblacin responde
a la abundancia de sus recursos y enemigos (por ejemplo, creciendo cuando
abundan los recursos y escasean los predadores, parsitos y patgenos) y
cmo esa poblacin afecta a esos mismos factores (por ejemplo, reduciendo la
abundancia de recursos por la va del consumo y contribuyendo al crecimiento
de la poblacin al caer presa de ellos).
Sin embargo, el uso de los recursos es mermado frente a la existencia de otras
especies que los utilizan. De ah que el nicho se relacione con el concepto de
competencia interespecfica. Es decir, el uso de recursos por parte de una
especie interferir con el nicho de otra especie que usa el mismo recurso, lo
que lleva a que sus nichos individuales se solapen.
El nicho ecolgico de un organismo depende de dnde vive, de lo que hace
(como transforma la energa, se comporta, reacciona a su medio fsico y
bitico y lo transforma), y de cmo es influenciado por las otras especies.
El papel que desempean los individuos de una especie es nico en cualquier
ecosistema dado. En ecosistemas semejantes, se pueden reconocer las
mismas
profesiones:
polinizadores,
fotosintetizadores,
carroeros,
distribuidores de semillas, descomponedores de materia orgnica.
Cuando el nicho de dos especies corresponde a roles funcionales similares en
un mismo ecosistema se desencadenar el fenmeno que se llama de
competencia interespecfica, hasta que una especie pase a ser la dominante o
elimine a su competidora.