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EL MEDIO AMBIENTE Y SU PROTECCION A TRAVS DE LAS

ACCIONES POPULARES

ANABOLENA CHAMIE GANDUR

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

FACULTAD DE DERECHO

BOGOT D.C.

2004
EL MEDIO AMBIENTE Y SU PROTECCION A TRAVS DE LAS
ACCIONES POPULARES

ANABOLENA CHAMIE GANDUR

Trabajo de grado presentado como requisito


para optar al ttulo de Abogado

Director:
JUAN MANUEL SABOGAL
Abogado

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

FACULTAD DE DERECHO

BOGOT D.C.

2004

2
ADVERTENCIA

La Pontificia Universidad Javeriana, no se hace responsable de los conceptos


emitidos por sus alumnos en sus trabajos de grado. Slo velar por que no se
publique nada contrario a su dogma y a la moral catlica y porque la tesis no
contenga ataques o polmicas puramente personales, antes bien sea en ellos el
anhelo de buscar verdad y justicia.

Artculo 23 de la Resolucin No.


13 de junio de 1945

3
CONTENIDO
Pg.
CAPITULO I. 7
DERECHO AL MEDIO AMBIENTE SANO 7
1. El Hombre y la Naturaleza 7
1.2. El Desarrollo Sostenible 13
1.2.1. El Desarrollo Sostenible, un Concepto Filosfico 16
1.2.2. Una Cultura Sostenible 18
1.3 Problemas que afectan el medio ambiente 19
1.3.1. El calentamiento global 20
1.3.2. El adelgazamiento de la capa de ozono 23
1.3.3. La Deforestacin 24
1.4. El derecho al medio ambiente en Colombia 25
1.5. Caractersticas del derecho al Medio ambiente Sano 30
1.5.1. Derechos de la Tercera Generacin 31
1.6. Intereses difusos o colectivos 33
1.6.1. Naturaleza Jurdica 34
1.6.2. Caractersticas de los intereses difusos 36
1.6.3. Carcter Participativo 36
1.6.4. Carcter flexible 37
1.6.5. Carcter relativo 37
1.6.6. Nuevos titulares del derecho 38
1.7. Principios y valores 38
1.7.1. Solidaridad 38
1.7.2. Pluralismo 40
1.7.3. Democracia participativa 40

4
CAPITULO II 41
ACCIONES POPULARES 41
2.1 Orgenes en Roma 41
2.2. Derecho Civil Colombiano 42
2.2.1. Marco Constitucional 45
2.3. Naturaleza 47
2.4. Legitimacin 48
2.5. Procedencia y caducidad 51

CAPITULO III 53
PROCEDIMIEMTO 53
3.1. Demanda, notificacin y traslado 54
3.2. Medidas Cautelares 55
3.3. Pacto de cumplimiento 56
3.4. Pruebas 58
3.5. Sentencia 60
3.6. Incentivos. 62
3.7. Las Acciones Populares en el Derecho Comparado 65
3.71. BRASIL 67
3.7.2. ESTADOS UNIDOS. 70

3.7.3. SUECIA 72

3.7.4. ESPAA 73
3.7.5. Francia y Alemania 75

CAPITULO IV 78
RESPONSABILIDAD DERIVADA DEL DAO AMBIENTAL 78
4.1. Concepto 79
4.2. Elementos del Dao Ambiental 81
4.2.1. El Dao 81

5
4.2.2. la imputacin del dao 87
4.2.3. El deber de reparar el dao 87

CAPITULO V 92
CONCLUSIONES 92
BIBLIOGRAFA 97

6
CAPITULO I

DERECHO AL MEDIO AMBIENTE SANO

1. El Hombre y la Naturaleza

Las relaciones del hombre con el ambiente no haban sido objeto de tanta
reflexin en ningn momento de la historia hasta el siglo XX, no obstante de existir
en el mundo Griego un acercamiento del hombre al cosmos1. Tal vez este fue el
nico instante en donde el hombre se pens a si mismo y se contemplo como
parte de la vida y del ambiente. Hoy veinticinco siglos despus nos vemos
inmersos en serios problemas ecolgicos en donde somos conscientes de la
necesidad de pensarnos nuevamente como parte del ecosistema, y enteramente
dependientes de este2.

La historia del hombre se ha caracterizado por la constante bsqueda de


instrumentos que establezcan relaciones con la naturaleza, de esta forma el
hombre la utiliza y adapta a sus necesidades, transformndola permanentemente.
Dicha modificacin permanente de la naturaleza afecta al mismo tiempo al
hombre, originando cambios en sus condiciones de vida y en la relaciones con su
semejantes3 .

El hombre se mueve dentro de un contexto determinado por acontecimientos


fsicos, geofsicos, biolgicos, qumicos etc. que plasman una realidad ambiental y

1
Los filsofos cosmlogos convergen e que tanto el hombre como el cosmos estn constituidos
por los elementos fundamentales; Tales, Anaximandro, Anaximenes pensaron en el mundo y la
realidad como un cosmos vivo en el que el hombre jugaba un papel de participante y espectador.
El cosmos comprendido por los Pitagricos era una gran criatura viviente. LA RELACIN
HOMBRE-NATURALEZA. www.eurosur.org/medio_ambiente/bif7.htm .
2
La Relacin Hombre Naturaleza Ob. Cit. Pg. 3. Al respecto consltese a Menacho J. El reto de
la Tierra. Ecologa y Justicia del siglo XXI. Barcelona Fundacin Luis Espinal 1999; Passmoren J.
La Responsabilidad del hombre frente a la naturaleza. Madrid Alianza 1978.
3
La Relacin Hombre Naturaleza Ob. Cit. Pg. 1

7
que circulan en la honda de los fenmenos naturales. Y por otro lado, la actividad
humana que define la realidad social, realidad que al transcurrir en una dimensin
histrica trasciende el medio ambiente natural4.

Los dos aspectos del medio humano, el natural y el artificial, son esenciales para
el bienestar del hombre y para el goce de los derechos humanos fundamentales,
incluso al derecho a la vida misma5.

La actividad de la especie humana en los ltimos diez mil a quince mil aos ha
tenido gran influencia ambiental, dado el incremento poblacional del hombre y el
desarrollo veloz de su capacidad tecnologa, ambos fenmenos se han constituido
en agentes pasivos ante el poder transformador del hombre6, quien ha
desarrollado su capacidad de adaptacin en forma muy superior en relacin con
las dems especies7.

La destruccin del sistema por irresponsabilidad del hombre puede significar la


destruccin de la especie misma8,hoy lo vemos en el florecimiento de una
sociedad basada en la economa liberal9 y un capitalismo, prcticamente
establecido como la nica forma de produccin. Los circuitos globales nunca antes
vistos desarrollados por el mercado, la tecnologa y la globalizacin10 irreversible

4
La Relacin Hombre Naturaleza Ob. Cit. Pg. 2
5
DECLARACIN DE LA CONFERENCIA DE LAS NACIONES UNIDAS SOBRE EL MEDIO
HUMANO Estocolmo del 5 al 16 de Junio de 1972.
6
Ver al respecto LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE Johannesburgo,
Sudfrica; Agosto 26 Septiembre 4, de 2002.
7
SARMIENTO PEDRO JOSE Biotica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Biotico -
Ambiental y sus Perspectivas. Pg. 1 www.cuadernos.bioetica.org/indice7-8.htm.
8
Para efectos de una mejor comprensin consltese a Gmez Heras Jos Mara. tica del Medio
Ambiente. Madrid Tecnos 1997.
9
Segn Cross Internacional y su informe acerca de Globalizacin y Desarrollo Sostenible La
economa internacional es basada en la ley global comercial en donde las instituciones econmicas
basan sus decisiones nicamente en consideraciones financieras que no tienen en cuenta la salud
de los ciudadanos, el acceso a la educacin, la degradacin ambiental, las condiciones urbanas
entre otras. Foro de Dilogos de la Tierra. Lyon, 21-23 de febrero de 2002.
10
Giddnes de fine la globalizacin como la intensificacin de las relaciones sociales a nivel
mundial que vincula localidades distantes, de tal manera que los acontecimientos locales son
modelados por eventos que tiene lugar a muchas millas de distancia y viceversa. El proceso de

8
e implacable de los intercambios econmicos y culturales11 es el panorama que
se presenta, unido a las deterioradas relaciones del hombre y la tierra basadas en
el aprovechamiento de este ultimo con fines econmicos y utilitarios; tal como
expresa el Autor Pedro Jos Sarmiento12 El ambiente no es un lugar ajeno a las
condiciones sociales de vida del hombre, si no por el contrario es dependiente de
las relaciones sociales que el hombre establece consigo mismo; Economa liberal,
mercado de pases desarrollados y subdesarrollados, pobreza, marginacin y
riqueza son factores que necesariamente tienen que ver con el ambiente13.

De igual forma es preciso admitir que el mundo no es el lugar infinito que


pensaban nuestros antepasados, se trata de un planeta con recursos abundantes
pero no ilimitados, el consumo de estos recursos puede extinguirse de seguir el
ritmo acelerado del ultimo siglo. Nuestras prximas generaciones tendrn que
afrontar un planeta agotado en sus recursos por un afn de crecimiento sin una
conciencia del futuro.

Todos estos interrogantes han promovido un latente inters y preocupacin por la


conservacin de nuestro entorno, y la constante bsqueda de soluciones se ven
reflejadas en acuerdos internacionales, convenciones, protocolos conferencias
que como la conferencia de Estocolmo14 y la Cumbre de la Tierra15 rescatan el
tema ambiental del olvido y surge una nueva concepcin tanto a nivel del derecho

globalizacin esta conectado a otras transformaciones en el sistema mundial que sin embargo no
son reducibles a l, tales como la creciente desigualdad a nivel mundial, la explosin demogrfica,
la catstrofe ambiental, la proliferacin de armas de destruccin masiva etc. Tomado de
Boaventura de Sousa Santos. La Globalizacin del Derecho - Los nuevos caminos de la regulacin
y la emancipacin. Traduccin de Cesar Rodrguez. Facultad de Derecho Ciencias Polticas y
Sociales. Universidad Nacional de Colombia. Pg. 38,39.
11
Michel Hardt, - Antonio Negri Imperio. Editorial Paidos. Buenos Aires, Argentina 2002 Pg. 11
12
Biotica y Medio Ambiente Ob. Cit. Pg. 3.
13
Consltese a Green Cross Internacional. Informe de sntesis. Globalizacin y Desarrollo
Sostenible: tica es el eslabn perdido?. Foro de Dilogos de la Tierra. Lyn, 21- 23 de febrero de
2002.
14
Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente Humano. Estocolmo, Junio 5-16
de 1976.
15
Conferencia de las Naciones Unidas Sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Ro de Janeiro, Junio
3-14, 1992.

9
internacional como en las legalizaciones internas de los pases, la importancia de
concebir nuevas maneras de proteccin y defensa del medio ambiente el cual se
ha visto perturbado por el poder creador y desbastador del ser humano, quien
empleando las armas, la tecnologa y la inteligencia, a conducido a nuestra tierra a
niveles peligrosos de contaminacin del agua, del aire, la tierra y los seres vivos,
trastornos del equilibrio ecolgico y de la atmsfera, destruccin y agotamiento de
los recursos no renovables, grandes e inverosmiles daos a la fauna y flora de
nuestro planeta.

El medio ambiente entendido como un conjunto que comprende el espacio


terrestre, areo y acutico16 en donde el hombre desarrolla todas las actividades
de su vida y que es el reflejo de la vida misma, de su entorno social, cultural,
histrico, artstico, econmico, en fin donde se plasman todas las generaciones de
vida sobre la tierra, todas las razas que habitaron de antao, todos los secretos de
civilizaciones perdidas en las capas indescifrables de esta tierra, es sin duda el
marco especial que permite que el ser humano desarrolle todas sus actividades
esenciales desde el simple hecho de respirar y satisfacer sus necesidades
bsicas, hasta el ejercicio de sus derechos y deberes.

Al respecto es importante mencionar la proclamacin efectuada por las Naciones


Unidas en la Conferencia del Medio Ambiente Humano reunida en Estocolmo del 5
al 16 de junio de 1972 al expresar :

El hombre es a la vez obra y artfice del medio que lo rodea, el cual le da


sustento material y le brinda la oportunidad de desarrollarse intelectual, moral,
social y espiritualmente. En la larga y tortuosa evolucin de la raza humana en
este planeta se ha llegado a una etapa en que, gracias a la rpida aceleracin de

16
Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente Humano. Estocolmo, Junio 5-16
de 1976.

10
la ciencia y la tecnologa, el hombre ha adquirido el poder de transformar, de
innumerables maneras y en escala sin precedentes, cuanto lo rodea.

La proteccin y el mejoramiento del medio humano es una cuestin fundamental


que afecta el bienestar de los pueblos y el desarrollo econmico del mundo entero,
un deseo urgente de los pueblos de todo el mundo y un deber de todos los
gobiernos.

Esta Declaracin tiene un vasto contenido de principios y recomendaciones acerca


de la proteccin al medio ambiente y el desarrollo sostenible, de los cuales
podemos resaltar:

Principio1
El hombre tiene derecho fundamental a la libertad, la igualdad y el disfrute de
condiciones de vida adecuadas en un medio de calidad tal que le permita llevar
una vida digna y gozar de bienestar, y tiene la solemne obligacin de proteger y
mejorar le medio para las generaciones presentes y futuras17

Principio 3
Los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con
el desarrollo sostenible18. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en
armona con la naturaleza.

17
Como manifiesta Ricardo Navarro, Presidente, Amigos de la Tierra Internacional. Crmenes
contra el ambiente, crmenes contra la gente en La Conferencia Internacional de Derechos
Ambientales y Derechos Humanos realizada en Cartagena, Colombia, los das del 16 al 18 de
septiembre de 2003, convocada por Amigos de la Tierra Internacional, Transnational Institute y la
red Oil Watch
El deterioro del medio ambiente implica inevitablemente daos a todas las especies, incluida la
humanidad; por tanto, se trata de tambin violacin a los derechos humanos
18
Ver cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible Johannesburgo, Agosto 26 Septiembre 4, 2002.

11
Principio 8
El desarrollo econmico y social es indispensable para asegurar al hombre un
ambiente de vida y trabajo favorable y crear en la tierra las condiciones necesarias
para mejorar la calidad de vida.

Principio 11
Las polticas ambientales de todos los Estados deberan estar encaminadas a
aumentar el potencial de crecimiento actual o futuro de los pases en desarrollo y
no deberan menoscabar ese potencial ni obstaculizar el logro de mejores
condiciones de vida para todos, y los Estados y las organizaciones internacionales
deberan tomar las disposiciones pertinentes con miras a llegar a un acuerdo para
hacer frente a las consecuencias econmicas que pudieran resultar, en los planos
nacional e internacional, de la aplicacin de medidas ambientales19.

Principio19
Es indispensable una labor de educacin en cuestiones ambientales, dirigida
tanto a las generaciones jvenes como a los adultos y que preste la debida
atencin al sector de la poblacin menos privilegiado, para ensanchar las bases
de una opinin publica bien informada y de una conducta de los individuos, de las
empresas y de las colectividades inspirada en su responsabilidad en cuanto a la
proteccin y mejoramiento del medio en toda su dimensin humana20

19
Al respecto la Conferencia sobre el Medio Humano recomienda a los pases miembros, que el
Secretario General, en cooperacin con organismos competentes de las naciones Unidas y otras
organizaciones internacionales, promueva conjuntamente con los gobiernos interesados el
desarrollo de mtodos para la planificacin y ordenacin integradas de los recursos naturales y
proporcione a los gobiernos, previa solicitud, asesoramiento sobre tales mtodos, con arreglo a las
circunstancias ambientales concretas de cada pas. Recomendacin 68.
20
Sobre este punto la conferencia ha recomendado incrementar la capacidad del sistema de las
Naciones Unidas para hacer comprender y sealar por anticipado los efectos nocivos que los
contaminantes producidos por el hombre tiene para la salud y el bienestar humanos; que difundan
esa informacin en forma que sea de utilidad para los responsables de formular polticas
nacionales. Recomendacin 74.

12
Podra analizar cada uno de los principios y recomendaciones sealados en la
Conferencia de Ro, sin embargo todos y cada uno expresan de manera filosfica,
la relacin del hombre con la tierra y de su posicin en esta, la necesidad de
encontrar medios de proteccin a nuestros recursos agotados por la mano
incontrolable del hombre, la importancia de una educacin para el medio ambiente
y una concertacin ente Estados, Organizaciones Internacionales, poblacin civil
que promueva la defensa y mejoramiento del medio humano para las
generaciones presentes y futuras. Dicho cometido debe entenderse como una
visin imperiosa de toda la humanidad donde es menester de todos, ciudadanos y
comunidades, empresas e instituciones, aceptar sus responsabilidades y participar
en las decisiones que involucren la defensa del medio humano, tal como
manifiesta la Conferencia sobre el medio humano:

Hombres de toda condicin y organizaciones de diferente ndole plasmarn, con


la aportacin de sus propios valores y la suma de sus actividades, el medio
ambiente del futuro21.

Sin embargo para comprender la dimensin del tema ambiental es necesario


hablar de su relacin con el desarrollo social, econmico, cultural, pero no un
desarrollo medido en fines de crecimiento, si no en un desarrollo sostenible.

1.2. El Desarrollo Sostenible

Segn la ONU, El desarrollo sostenible22 busca mejorar la calidad de vida de


todas las personas del mundo sin aumentar el uso de los recursos naturales mas
all de la capacidad de la tierra23 .

21
Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente Humano. Estocolmo, Junio 5-16
de 1976.
22
Nuestra legislacin ha entendido el desarrollo sostenible como aquel que conduzca al
crecimiento econmico, a la elevacin de la calidad de vida y al bienestar social, sin agotar la base

13
Encontramos documentos oficiales y conferencias que tratan sobre el desarrollo
sostenible como la conferencia de la ONU sobre el Medio ambiente Humano en
Estocolmo ( Ver Supra 7,8), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio
ambiente y el Desarrollo o Cumbre de la Tierra, la cual produjo los siguientes
documentos de gran importancia: El Programa 2124, La Declaracin de Ro sobre
el medio Ambiente y Desarrollo, la estructura de la Convencin en Cambios
Climticos de las Naciones Unidas, La Convencin de Diversidad Biolgica y la
Declaracin de los Principios de los Bosques25, y la Cumbre Mundial sobre

de recursos naturales renovables en que se sustenta, ni deteriorar el medio ambiente o el derecho


de las generaciones futuras a utilizarlo para la satisfaccin de sus propias necesidades. Articulo 3.
Ley 99 del 22 de Diciembre de 1993.
23
Reporte de la Comisin de Brutland, 1987 (Cuando las Naciones Unidas establecieron la
Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, era evidente que la proteccin del
medio ambiente iba a convertirse en una cuestin de supervivencia para todos: La comisin
precedida por Gro Harlem Brundtland (Noruega) llego a la conclusin de que para satisfacer las
necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para
satisfacer las propias, la proteccin del medio ambiente y el crecimiento econmico habran que
abordarse como una sola cuestin. Del resultado del informe Brundtland, la Asamblea General de
las Naciones Unidas convoco la Conferencia de Las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo, conocida como Cumbre para la Tierra.
ALBEDO PERU, Artculos: "Principios del desarrollo sostenible". Publicado por el Departamento
de. Informacin Pblica de las Naciones Unidas.
www.geocities.com/ResearchTriangle/Thinktank/4492/articulos/Articulo11.htm.
24
El Programa 21 es un documento particularmente importante por que es un plan global de
accin para el desarrollo sostenible. Cubre un gran numero de aspectos, incluyendo: globalizacin,
pobreza, patrones de produccin y consumo, salud, agua y energa, todos ntimamente
relacionados con la dinmica demogrfica. Este plan de accin involucra la participacin de los
siguientes grupos principales: industrias y empresas, nios y juventud, granjeros indgenas,
autoridades locales ONGs, comunidades tecnolgicas y cientficas, mujeres, trabajadores y
sindicatos. CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE. Johannesburgo, agosto
26- septiembre 4, 2002. Pg. Al respecto Albedo Peru manifiesta: El programa 21 contiene 2.500
recomendaciones practicas, que abordan los problemas urgentes de hoy en da, y tiene por objeto
preparar el mundo para los retos del prximo siglo e incluye propuestas concretas en cuestiones
sociales y econmicas, como la lucha contra la pobreza, la evolucin de las modalidades de
produccin y de consumo, la dinmica demogrfica, la conservacin y ordenacin de nuestros
recursos, la proteccin de la atmsfera, los ocanos y la diversidad biolgica, la prevencin de la
deforestacin y el fomento de la agricultura sostenible Albedo Peru. Principios del desarrollo
sostenible. Ob. Cit.
25
la declaracin de los principios para la ordenacin sostenible de los bosques, que no tiene
fuerza jurdica obligatoria, constituy el primer consenso mundial sobre la cuestin. En la
declaracin se dispone fundamentalmente, que todos los pases desarrollados deberan esforzase
por reverdecer la tierra mediante la reforestacin y la conservacin forestal; que los Estados tienen
derecho a desarrollar sus bosques conforme a sus necesidades socioeconmicas, y que debe
aportarse a los pases en desarrollo recursos financieros destinados concretamente a establecer

14
Desarrollo Sostenible llevada a cabo en Johannesburgo, en Agosto 26 a
Septiembre 4, de 2002 que tratare a continuacin.

No obstante es importante mencionar La Carta de la Tierra o Declaracin de Ro,


que contiene un cdigo tico global para el desarrollo sostenible26, sealando 4
principios fundamentales:

Respetar la tierra y la vida en toda su diversidad27


Cuidar la comunidad de la vida con entendimiento, compasin y amor28
Construir sociedades democrticas que sean justas, participativas, sostenibles
y pacificas29.
Asegurar que los frutos y la belleza de la tierra se preserven para las
generaciones presentes y futuras30

Las Naciones Unidas manifiestan en la Cumbre sobre el Desarrollo sostenible


cuales son los planes de accin para construir un estilo de vida realmente

programas de conservacin forestal con miras a promover una poltica econmica y social de
sustitucin. Albedo Peru. Principios del desarrollo sostenible.
26
Green Cross Internacional. Informe sobre la Globalizacin y Desarrollo Sostenible tica es el
eslabn perdido?. Foro de Dilogos de tierra. Lyon, 21-23 de febrero de 2002. Pg. 2.
27
Como dira Karl Marx El comportamiento obtuso de los hombres frente a la naturaleza
condiciona su comportamiento obtuso entre si. Tomado de La Relacin Hombre Naturaleza Ob.
Cit. Pg. 2.
28
El hombre y la naturaleza se relacionan segn el principio Yo soy vida que quiere vivir en medio
de la vida que quiere vivir, al respecto Scheweitzer afirma: Bueno es mantener, promover e
impulsar a toda vida apta para el desarrollo de su mas alto grado; destruir la vida, hacerle dao o
impedir su desarrollo es malo. Tomado de PEDRO JOSE SARMIENTO. Biotica y Medio
Ambiente. Introduccin a la Problemtica Biotico- Ambiental y sus Perspectivas
www.cuadernos.bioetica.org/indice7-8.htm .
29
la transicin al Desarrollo Sostenible ser imposible donde el poder y la riqueza son
concentrados en las manos de un pequeo numero de las elites quienes explotan a su gente y
quienes permiten manejar su poder cada vez mayor en gran parte descontrolado. Green Cross
Internacional. Informe sobre la Globalizacin y Desarrollo Sostenible tica es el eslabn perdido?.
Foro de Dilogos de tierra. Lyon, 21-23 de febrero de 2002. Pg. 4, 5.
30
Tal como manifiesta la Corte Constitucional colombiana: El ambiente es un patrimonio comn
de la humanidad y su proteccin asegura la supervivencia de las generaciones presentes y
futuras. Sentencia C-431/00.M.P. Vladimiro Naranjo Mesa, Abril 12, de 2002.

15
sostenible, donde el desarrollo sostenible, sustituya el crecimiento econmico31
por un desarrollo social, humano y del medio ambiente32 que se base en la idea de
una naturaleza divina33, donde el mundo es un ser viviente, donde todas las
formas de vida son iguales y donde el ser humano no puede abusar de su dominio
sobre ellas.

1.2.1. El Desarrollo Sostenible, un concepto filosfico

El desarrollo sostenible es una visin de progreso holistica34 e integrada. Todos


los aspectos de vida en la tierra son indivisibles e interdependientes35. Esta visin
debe ser aplicada a las relaciones entre humanos y naturaleza ( ver Supr. Pg. 2,
3.) sobre un sustento tico36, de ah que las Naciones Unidas conciban el
desarrollo sostenible como una nueva tica global, como dira la UNESCO, Quiz

31
El crecimiento econmico como valor absoluto: La economa basada en principios utilitarios, a
costa de la vida humana, en un mundo globalizado creciente, esta visin lleva a que ricos se
beneficien a expensas del pobre, que haya limitacin en el acceso al mercado y medidas injustas
de proteccin CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE. Johannesburgo, agosto
26- septiembre 4, 2002. Pg. 2.
32
Al respecto la Corte Constitucional Colombiana seala: el crecimiento econmico fruto de la
dinmica de la libertad econmica, puede tener un alto costo ecolgico y proyectarse en una
desenfrenada e irreversible destruccin, del medio ambiente con las secuelas negativas que ello
puede aparejar para la vida social. Sentencia T-251/93 M.P. Eduardo Cifuentes Muoz.
33
Al respecto consltese PEDRO JOSE SARMIENTO. Biotica y Medio Ambiente. Introduccin a
la Problemtica Biotico- Ambiental y sus Perspectivas Ob. Cit.
34
"El paradigma de desarrollo humano actualmente es el modelo ms holsta. Este contiene todos
los aspectos del desarrollo, incluyendo el crecimiento econmico, inversin social, potenciacin de
la gente, satisfaccin de las necesidades bsicas, seguridad social y libertades polticas y
culturales entre otros aspectos. De lo anterior se desprende que el Desarrollo Humano es un
concepto holsta dado que abarca mltiples dimensiones, en el entendido de que es el resultado de
un proceso complejo que incorpora factores sociales, econmicos, demogrficos, polticos,
ambientales y culturales, en el cual participan de manera activa y comprometida los diferentes
actores sociales; es el producto de voluntades y corresponsabilidades sociales que est soportado
sobre cuatro pilares fundamentales: productividad, equidad, sostenibilidad y potenciacin.
Desarrollo humano concepto holstica .www.pnud.org.ve/IDH98/desarrollohv6.htm
35
CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE. Johannesburgo, agosto 26-
septiembre 4, 2002. Pg. 4.
36
Frente a la tica ambiental Green Cross Internacional manifiesta en su informe sobre la
Globalizacin y Desarrollo Sostenible tica es el eslabn perdido?. Foro de Dilogos de tierra.
Lyon, 21-23 de febrero de 2002; que es una necesidad urgente de cambiar nuestras prioridades,
corregir las fuerzas que promueven la riqueza material sobre el bienestar global y la justicia, y
reforzar los valores fundamentales que forman la base de civilizacin humana por todas partes del

16
estamos empezando a movernos hacia una nueva tica global que trasciende
todos los dems sistemas de lealtad y creencias, que estn enraizadas en una
conciencia de interrelacin y carcter sagrado de la vida (...) sin una moral y un
fundamento tico, el desarrollo sostenible no va ha convertirse en una realidad37.

El desarrollo sostenible incluye valores comunes para cada cultura y religin,


como son la paz, solidaridad, equidad, tolerancia, respeto por los derechos
humanos38, sin embargo el gran desafo de nuestras generaciones es como poner
en practica la tica39 y los valores, y adaptarlas al cambio generando una
conciencia crucial frente a la lucha por alcanzar el desarrollo sostenible aplicando
dicha conciencia a las relaciones polticas, internacionales, econmicas y a
nuestras relaciones como seres humanos frente a la naturaleza. Por lo tanto, y
como manifiesta La Corte Constitucional Colombiana:

La crisis ambiental es, por igual, crisis de la civilizacin y replantea la manera de


entender las relaciones entre los hombres. Las injusticias sociales se traducen en
desajustes ambientales y estos a su vez reproducen las condiciones de miseria40.

planeta, la compasin y el respeto para el uno al otro y al ambiente natural, la tolerancia y la


solidaridad y la bsqueda de paz.
37
UNESCO, 1997. Educando par un desarrollo sostenible. www.unesco.org/education
38
Consltese a Green Cross Internacional. Informe de sntesis. Globalizacin y Desarrollo
Sostenible: Etica es el eslabn perdido?. Foro de Dilogos de la Tierra. Lyon, 21- 23 de febrero de
2002. Pg. 4.
39
Hoy hablamos de la Biotica la cual relacionada con el medio ambiente se inscribe con una
aspiracin en concreto: Determinar la eticidad de las relaciones del hombre con la naturaleza, es
decir determinar no que la preservacin al ambiente sea un deber y una necesidad - lo cual ya ha
sido formulado y suficientemente reiterado por otras disciplinas- sino establecer un campo de
reflexin sobre las relaciones del hombre como especie y como grupo en relacin con la Biosfera,
de modo que se investiguen no solo los mecanismos de preservacin del ambiente, sino tambin la
legitimidad tica de los mismos, al interior de una filosofa de la naturaleza que justifique el lugar
del hombre y el sentido de su accin sobre si mismo y sobre el ecosistema. PEDRO JOSE
SARMIENTO. Biotica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Biotico- Ambiental y sus
Perspectivas. Ob. Cit.
40
Sentencia T-254/93, M.P. Antonio Barrera Carbonell. Para una mayor ilustracin del tema
consltese Sentencia T-092 de 1993.

17
1.2.2. Una Cultura Sostenible

Conservar el medio ambiente promoviendo la solidaridad, los derechos humanos,


evitando la pobreza y la guerra, involucra cambios en la manera de pensar y vivir
de las personas, una nueva cultura41 que conciba el desarrollo sostenible en el
cambio de los valores tradicionales por nuevos valores globales y nuevos
derechos humanos42. Estos valores y derechos estn definidos por las Naciones
Unidas y sus asociados y entre ellos encontramos:

Governance ( Estructura institucional) para el Desarrollo Sostenible

Para las Naciones Unidas43 governance no es lo mismo que gobierno.


Governance44 significa la participacin de los gobiernos, las empresas, la
sociedad civil, las ONGS en la toma de decisiones y aplicacin de programas
esenciales para procurar un desarrollo sostenible basado en polticas econmicas,
sociales y del medio ambiente45 sanas, en instituciones democrticas46 que
respondan a las necesidades del mundo actual.

41
Nuestra cultura incluye nuestro sistema de creencias, valores, actitudes, costumbres e
instituciones. Forma nuestro gnero, raza y otras relaciones sociales, y afecta la manera que nos
percibimos a nosotros mismos y al mundo y como interactuamos con las personas y el resto de la
naturaleza. Hasta el punto que la crisis global que enfrenta la humanidad es un reflejo de los
valores colectivos, es, sobre todo, una crisis cultural. UNESCO,1997 Educando par un desarrollo
sostenible. www.unesco.org/education
42
LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE Johannesburg, Sudfrica; Agosto
26 Septiembre 4, de 2002. Informacin y Anlisis. Pg. 5
43
LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE Johannesburg, Sudfrica; Agosto
26 Septiembre 4, de 2002. Informacin y Anlisis. Pg. 6.
44
Encontramos nuevos actores en la toma de decisin en materia poltica, econmica, social,
medio ambiental cultural... con las cuales ya es imposible no contar. El termino governance parece
entonces muy apropiado. Estos actores, en efecto, no entran en el marco de la accin
gubernamental en sentido estricto. Se trata de la puesta en practica de un proceso complejo de
toma de decisin interactiva, dinmico, proyectivo, llamado a evolucionar en forma constante para
responder a circunstancias cambiantes. Andr Jean Arnaud. Entre Modernidad y Globalizacin.
Siete Lecciones de Historia de la Filosofa del Derecho y del Estado. Traduccin. Nathalie
Gonzlez Lajote. Universidad Externado de Colombia. 2000. Pg. 194,195.
45
El Articulo 1. de la ley 99 del 22 de diciembre de 1993.Acerca de los Principios Generales
Ambientales manifiesta en su numeral 10 que la accin para la proteccin y recuperacin
ambientales del pas es una tarea conjunta y coordinada entre el Estado, la comunidad, las
organizaciones no gubernamentales y el sector privado. El Estado apoyar e incentivar la

18
Esta buena governance debe hacerse en todos los niveles, locales, nacionales e
internacionales, reflejando la tica y los valores prioritarios de la sociedad y su
medio, incluyendo formulas democrticas.

El control de la poblacin es otro tema que requiere de igual forma de principios y


argumentos con el objeto de limitar su crecimiento especialmente en los pases en
desarrollo; cuantas personas pueden soportar los recursos terrestres y por cuanto
tiempo?, cuales son las consecuencias del impacto de los seres humanos sobre
otras especies?, estos interrogantes son sin lugar a duda la gran preocupacin del
actual desarrollo sostenible, y sin embargo hoy no sabemos como detener el
crecimiento incontrolado de la poblacin y como erradicar la pobreza, ya que los
hechos reflejan una realidad que lo dice todo, 815 millones de personas47 con
hambre vistas por el mundo cada vez mas con una gran indiferencia.

Estos problemas deben ser tratados rpidamente utilizando la ciencia y la


tecnolgica para el bienestar de la humanidad y no para su detrimento. Buscar el
bien comn para la humanidad significa proteger los derechos inalienables de
todas las personas, promover el bienestar y la prosperidad de la sociedad,
asegurando la paz y la convivencia entre los hombres y entre estos y la
naturaleza.

1.3 Problemas que afectan el medio ambiente

El medio ambiente y sus constantes cambios a lo largo de la historia de la


humanidad, ha sido reflejo de la naturaleza misma y de la actividad del hombre, a

conformacin de organismos no gubernamentales para la proteccin ambiental y podr delegar en


ellos algunas de sus funciones.
46
Las polticas ambientales, econmicas y sociales fundadas en instituciones democrticas que
tengan en cuenta las necesidades de la poblacin, el imperio de la ley, las medidas de lucha contra
la corrupcin, la igualdad entre los gneros, constituirn la base del desarrollo sostenible
.Departament of Economics and Social Affairs Divisin For Sustainable Development.
47
LA CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE Johannesburgo, Sudfrica;
Agosto 26 Septiembre 4, de 2002. Informacin y Anlisis. Pg. 8.

19
continuacin mencionar los mas destacados.

1.31. El calentamiento global

El carcter nico y global del clima fue percibido a principios del siglo pasado,
dada la importancia que atmsfera y ocano tenan en la temperatura media del
planeta y que parte de la energa que llegaba del Sol era de alguna forma,
retenida por la atmsfera48.

En la actualidad se tiene la idea que la temperatura media global de la Tierra es el


resultado del equilibrio que existe entre la energa que llega del espacio (radiacin
solar), la prdida de calor (enfriamiento), y la cantidad de calor que es retenido en
la atmsfera49; esta absorbe parte de la radiacin de la tierra a travs de algunos
gases, llamados gases de efecto invernadero, los mismos sirven de proteccin a la
atmsfera y contribuyen a mantener el calor de la Tierra.

El efecto invernadero es un fenmeno natural y necesario producido por la


retencin de gases como el Dixido de Carbono50 el metano y ozono.

Despus del vapor de agua51, estos son los gases "naturales" que mayor
influencia ejercen sobre el efecto invernadero; no obstante sin ellos la temperatura

48
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml
49
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml
50
El Dixido de Carbono ingresa a la atmsfera a travs de la oxidacin o combustin del carbono
orgnico. Los ocanos y lagos contienen 38.500 Gigatoneladas de carbono orgnico. El total de
carbono presente en combustibles fsiles se calcula en 8.000 Gigatoneladas, y e1 carbono
orgnico sobre la superficie representa entre 700 y 2.800 Gt. El dixido de carbono es emitido
durante la respiracin de casi todas las formas de vida. Con excepcin de ciertos virus y bacterias
anaerbicas. Se produce en cada reaccin de combustin, desde los incendios forestales a las
centrales elctricas pasando por las hornillas de la cocina,. Es imposible producir acero sin generar
dixido de carbono. Hasta los automviles elctricos no pueden operar sin centrales que generen
energa elctrica y la mayora de la energa elctrica se genera quemando combustibles
fsiles que producen dixido de carbono.
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml
51
Dentro de los gases "naturales" el que ms influye es el vapor de agua pero debido a que su
presencia y variaciones en la atmsfera no responden bsicamente a acciones del ser humano.
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml

20
de la tierra sera mas baja52.

La emisin de CO253 y otros gases son el resultado del uso de combustibles que
como el petrleo y el gas pueden cambiar eventualmente el clima de la tierra. De
esta forma el efecto invernadero54 se explica por la absorcin que estos gases
hacen en la atmsfera de radiacin infrarroja emitida por la tierra y calentada por
el sol55. Este fenmeno no se ha comprobado cientficamente, pero se cree que
ya comenz con una probabilidad de que la temperatura media de la tierra
ascienda entre 1 y 4.5 grados alrededor del ao 2100, trayendo como resultado el
aumento del nivel del mar hasta 6 cm por dcada como consecuencia de las altas
temperaturas en las zonas glaciares56.Estos gases mantienen la temperatura
dentro de lmites que han permitido el desarrollo de la vida como la conocemos57 .

52
Sin la concentracin natural de estos gases en la atmsfera, la temperatura promedio en la
superficie de la Tierra sera similar a la de la luna, unos 18 grados centgrados (18C) bajo cero.
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml
53
Cuando se queman los combustibles fsiles se generan principalmente: Dixido de carbono,
Monoxido de carbono, xidos de Nitrgeno y xidos de Azufre. Estos contaminantes se generan
procesos industriales como las fundiciones metalrgicas, las plantas qumicas etc.
www.monografias.com/trabajos12/efin/efin.shtml
54
Consultar al respecto: Protocolo de Montreal relativo a las sustancias agotadoras de la capa de
ozono. Septiembre 16 de 1987; Convencin Marco de las Naciones unidas sobre el Cambio
Climtico. Nueva York. Mayo 9 de 1992.
55
PEDRO JOSE SARMIENTO Biotica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Biotico
- Ambiental y sus Perspectivas. Ob. Cit. Pg.3
56
El cambio climtico mundial tiene consecuencias econmicas debido a que la decisin poltica
para encontrar las mejores soluciones estar ligada al costo social, ya que las medidas que
debieran tomarse para disminuir los efectos de la actividad industrial, urbana e incluso el uso
intensivo del suelo para cultivo y pastoreo, llevan irremediablemente a una nica conclusin: una
menor actividad en cualquiera de estos sectores productivos, implica mayor DESOCUPACIN en
la poblacin. Las medidas que se adopten para reducir sustancialmente las emisiones de gases de
efecto invernadero, o para adaptarse a los efectos del cambio climtico, exigen canalizar recursos
que podran dedicarse a otras actividades. Si nuestros esfuerzos resultan insuficientes para
afrontar el impacto del cambio climtico, tendremos que sufrir las consecuencias de los daos
infligidos al Medio Ambiente. http://www.ambientenews.com.ar/archivos/metas.htm.
57
Este fenmeno forma parte del equilibrio de la naturaleza. Luego, es importante destacar que
hay una serie de gases que son los que lo hacen posible pero el problema viene cuando el hombre
a travs de diversas actividades increment cuantitativamente estos gases y trajo aparejado un
cambio climtico global. http://www.ambientenews.com.ar/archivos/metas.htm.

21
En tal sentido El Protocolo de Kyoto de la Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el cambio Climtico, manifiesta una serie de principios que deben
tener en cuenta los pases a efectos limitar la produccin de estos gases de
acuerdo a las circunstancias econmicas y de desarrollo de cada nacin:

La investigacin, promocin, desarrollo y aumento del uso de formas nuevas y


renovables de energa, de tecnologa de secuestro del dixido de carbono y de
tecnologas avanzadas y novedosas que sean tecnolgicamente racionales (
Articulo 2 Protocolo de Kyoto).

El articulo 10 de este protocolo tambin establece la formulacin, aplicacin y


publicacin de programas nacionales y regionales que contengan medidas para
mitigar y facilitar una adaptacin adecuada al cambio climtico, al igual que la
cooperacin en la promocin de modalidades eficaces de desarrollo, aplicacin y
difusin de tecnologas, conocimientos especializados, practicas y procesos
ecolgicamente racionales en lo relativo al cambio climtico, y adopcin de
mediadas viables para promover, facilitar y financiar, segn corresponda la
transferencia de estos recursos y el acceso a ellos, en especial para el beneficio
de los pases en desarrollo.

El artculo 12 trata el tema de un desarrollo limpio y los mecanismos para llegar a


este mediante el logro de un desarrollo sostenible a travs de la limitacin y la
reduccin de las emisiones antropgenas58 , ya que como consecuencia de las
mismas la cantidad de contaminantes que se liberan a la atmsfera debido al

58
Es sabido que la mayor afectacin al medio ambiente la constituyen causas antropogenicas, es
decir aquellas derivadas de la actividad humana tendentes a la satisfaccin de sus necesidades.
Estas actividades especialmente desarrolladas desde el siglo anterior, cuando los procesos de
industrializados y la poblacin mundial se aceleraron tan abruptamente, ejercidas sin un criterio de
sostenibilidad, generan un impacto negativo sobre los recursos naturales y el ecosistema global.
Dichos impactos sobre el medio ambiente son evidentes: polucin terrestre, area y marina, lluvia
cida, agotamiento de la capa de ozono, calentamiento global, extincin de especies de fauna y

22
intenso desarrollo industrial59 y al aumento demogrfico, que genera a la vez
aumento de las actividades y de los medios de transporte causa inmediata de
enfermedades respiratorias, cardiovasculares y dermatolgicas60.

Los efectos de la contaminacin sobre la vegetacin, los animales y el hombre que


en muchos casos pueden producir la falta de crecimiento y productividad, pueden
provocar drsticos cambios en la vida sobre el planeta.

1.3.2. Adelgazamiento de la capa de Ozono

El Ozono61 (03) es la molcula que juega un papel importante en la produccin de


las radiaciones ultravioleta en la superficie de la tierra62. Desde 1985 se conoce un
adelgazamiento de la capa de ozono en el polo sur63; resientes investigaciones
sealan que la disminucin del ozono se presenta en lugares tan distantes como
Norteamrica, Europa, Asia, gran parte de frica, Australia y Sudamrica. De esta

flora, deforestacin entre otros. Sentencia C-293-02. Magistrado Ponente. Dr. Alfredo Beltran
Sierra. Bogot D.C., 23 de Abril de 2002.
59
Con respecto a las grandes aglomeraciones urbanas el problema de la contaminacin del agua
exista ya en los siglos XIII y XIX y resultaba muy preocupante. Incluso las calles de pars estaban
sucias y contaminadas ya en la poca de Luis XIV. Lo grave, a partir de la Revolucin Industrial y
urbana del siglo XIX, es que se produce un aumento considerable de esta contaminacin, y en
unas condiciones tales que las relaciones entre el hombre y su medio ambiente se alteran por
completo. Amaya Navas Oscar Daro. Marco legal en materia de Responsabilidad por daos al
medio ambiente en Colombia Una propuesta normativa- Ensayo inmerso en el libro
RESPONSABILIDAD POR DAOS AL MEDIO AMBIENTE Universidad Externado de Colombia.
Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, Agosto de 2000. Pg. 17.
60
La Contaminacin Atmosfrica. Ministerio de Salud. Servicio de Salud. Valparaiso.
http://www.conama.cl/certificacion/1142/articles-28830_recurso_7.pdf
61
Este gas es extremadamente reactivo y se genera por la reaccin de la luz solar con
contaminantes comunes, como monxido de carbono, xidos nitrosos, e hidrocarburos. En el
trpico su tiempo de residencia en la troposfera es de horas a das. Se encuentra ubicado en una
franja de la atmsfera comprendida entre los 10 y 50 Km de altitud con la mayor densidad se
encuentra a los 29 Km de altitud. Mientras que en la estratosfera forma una capa protectora que
nos escuda de los rayos ultravioletas que provienen del sol, su presencia en la baja atmsfera, o
troposfera, contribuye al efecto invernadero. http://www.ambientenews.com.ar/archivos/metas.htm.
62
Protocolo de Montreal Relativo a las Sustancias Agotadoras de la Capa de Ozono. 16 de
Septiembre de 1987.
63
SARMIENTO PEDRO JOSE Bioetica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Bioetico-
Ambiental y sus Perspectivas. Ob. Cit. Pg. 7

23
manera el problema del ozono tiene alcance mundial y no solo se radica en el polo
Sur64.

Son causa de esta gran dao, la liberacin de productos industriales como los
clorofluocarbonos65 (CFC) utilizados en los refrigeradores, aerosoles, espumas
sintticas y sistemas de aires acondicionado. Frente a este tema el Protocolo de
Montreal consider la reduccin de la fabricacin de halgenos y
clorofluocarbonos (CFC). As, en los pases desarrollados dejaron de producirlos
entre 1994 y 1996, como consecuencia de ello se espera que la produccin de
ozono natural se recupere.

1.3.3. La Deforestacin

Los rboles juegan un papel muy importante en la preservacin dl medio ambiente


porque capitalizan gran cantidad de carbono que de otra manera pasara a la
atmsfera como CO266. As mismo, la tala de los bosques genera un efecto
agravante en el problema de la contaminacin del aire, puesto que la naturaleza
pierde su capacidad de absorber algunos gases contaminantes67.

La composicin del aire y su relacin con los seres vivos debe guardar un
constante equilibrio, ya que los seres humanos y los animales inhalan oxigeno y
exhalan dixido de carbono, mientras que los vegetales toman dixido de carbono

64
Ozono en la Antrtida. www.inach.cl/portal_educa/
65
Los Clorofluorocarbonados (CFC) y sus derivados tienen como fuentes principales algunos
productos industriales, y los xidos de nitrgeno, que se producen por multitud de causas,
principalmente por la quema de combustibles fsiles y la utilizacin de fertilizantes qumicos.
La produccin de cloro-fluoro-carbonos [CFCs] contribuye con aproximadamente el 14% del efecto
invernadero. Los CFCs son sustancias qumicas sintticas, formadas por cloro, flor y carbono.
www.monografias.com/trabajos5/efeinver/efeinver.shtml
66
SARMIENTO PEDRO JOSE Bioetica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Bioetico-
Ambiental y sus Perspectivas. . Ob. Cit. Pg. 7.
67
Ozono en la Antrtida. www.inach.cl/portal_educa/

24
y liberan oxigeno, este proceso se ve alterado cada vez que el hombre tala
bosques sin preocuparse por la posterior reproduccin de estos.

En la Amazona se estima que la deforestacin alcanza el 10% de su superficie68


al igual que en otros bosques como los de Alaska, Canad, Escandinavia y Rusia,
esto unido a los problemas como la disminucin considerable de la biodiversidad,
el mundo urbano, la escasez de agua amenazan nuestro futuro con un impacto
ambiental de graves consecuencias para la especie humana y todas las dems
especies que habitan este planeta indescifrable.

1.4. Derecho al Medio Ambiente en Colombia

Comprendida la magnitud del tema ambiental y en consecuencia de este influjo


universal, nuestro pas comenz a tener una visin ms consciente acerca de la
proteccin al medio ambiente, lo cual ha llevado a Colombia ha participar en
decisiones y acuerdos a travs de declaraciones, convenios o tratados
internacionales.

En efecto, nuestro Cdigo Nacional de Recursos Naturales Decreto 2811 de


1974, recoge los principios y directrices de una poltica ambiental basadas en un
derecho de contenido colectivo y que afecta el mundo en igualdad de
proporciones, tal como manifiesta dicho articulado:

El ambiente es patrimonio comn. El Estado y los particulares deben participar en


su preservacin y manejo, que son de utilidad pblica e inters social, lo anterior
fundado en el principio de que el ambiente es patrimonio comn de la humanidad

68
SARMIENTO PEDRO JOSE Bioetica y Medio Ambiente. Introduccin a la Problemtica Bioetico-
Ambiental y sus Perspectivas. Ob. Cit. Pg. 7.

25
y necesario para la supervivencia y desarrollo econmico y social de los pueblos
69
.

Este estatuto fue el principal eje de la poltica ambiental en Colombia, y su basto


contenido de normas tendientes al aprovechamiento, preservacin, y proteccin
de los recursos naturales renovables, y el control y prevencin de la
contaminacin, ha desencadenado una fuerte corriente de normas reconocedoras
y protectoras de este derecho de toda la humanidad.

Posteriormente y hasta la constitucin poltica de 1991, se rescata y reconoce al


medio ambiente sano como un derecho de todas las personas y un deber del
Estado; de ah que su consagracin constitucional, le permita valerse de medios
de proteccin tan eficaces como los consagrados tambin en muestra carta
poltica para la proteccin de los derechos fundamentales y sociales, lo cual ha
generado un gran avance en nuestro sistema constitucional y de participacin en
las polticas que afecten en forma directa al entorno, y que repercutan en la
construccin de una sociedad para el maana.

Por lo anterior nuestra carta fundamental plasma en muchos de sus artculos la


concepcin de un medio ambiente clave para la estructura y organizacin del
Estado y la sociedad, todo ello con un gran sentido internacional. Acerca de las
relaciones ecolgicas entre Estados nuestra Constitucin seala en su artculo
226 que:

El Estado promover la internacionalizacin de las relaciones polticas,


econmicas, sociales y ecolgicas sobre bases de equidad, reciprocidad y
conveniencia nacional. Al respecto la Corte Constitucional en la sentencia 671 de

69
Articulo segundo Titulo Preliminar Capitulo nico Cdigo Nacional de Recursos Naturales.

26
2001 habla de la internacionalizacin de las relaciones ecolgicas, y explica lo
siguiente:

La proteccin del medio ambiente, dentro del derecho internacional, se ha


intensificado paralelamente con el desarrollo de la legislacin interna en la
mayora de los pases, como respuesta a la creciente afectacin del mismo y las
amenazas de una evidente degradacin futura.70

De igual forma se expresa nuestra Corte al manifestar: En oposicin al principio


segn el cual la soberana de los Estados implica su autodeterminacin y la
consecuente defensa de intereses particulares, enmarcados dentro del limite de
sus fronteras polticas, la degradacin del medio ambiente al desbordar estas
fronteras se convierte en un problema global. En consecuencia, su proteccin se
traduce en un propsito conjunto de todos los Estados, que a su vez se preparan
para enfrentar un futuro comn. En general, los distintos ecosistemas son
multidimensionales y los elementos de cada uno guardan una compleja
interrelacin, por lo que contemplan fronteras geopolticas71.

Nuestra carta contiene un amplio contenido de principios y valores acerca de la


proteccin al medio ambiente, por tal motivo considero de suma importancia el
reconocimiento de ste articulado que expresa lo siguiente:

Corresponde al Estado Organizar, dirigir y reglamentar la prestacin de servicios


de salud a los habitantes y de saneamiento ambiental conforme a los principios de
eficiencia, universalidad y solidaridad. Toda persona tiene el deber de procurar el
cuidado integral de su salud y la de su comunidad.(Art.49).

70
. Sentencia C-293-02. Magistrado Ponente. Dr. Alfredo Beltran Sierra. Bogot D.C., 23 de Abril
de 2002.
71
Sentencia 671 de 2001, M.P. Jaime Araujo Rentera.

27
Todas las personas tienen derecho a gozar de un ambiente sano, la ley
garantizar la participacin de la comunidad en las decisiones que puedan
afectarlo. Es deber del Estado proteger la diversidad e integridad del ambiente,
conservar las reas de especial importancia ecolgica y fomentar la educacin
para el logro de estos fines. (Art. 79).

El Estado planificar el manejo y aprovechamiento de los recursos naturales, para


garantizar el desarrollo sostenible, su conservacin, restauracin o sustitucin.

Adems deber prevenir y controlar los factores de deterioro ambiental, imponer


las sanciones legales y exigir la reparacin de los daos causados.

As mismo cooperar con otras naciones en la proteccin de los ecosistemas


situados en las zonas fronterizas.( Art. 80).

En tal sentido ninguna constitucin colombiana haba reconocido en forma directa


y explcita, estos derechos, no obstante de existir la legislacin Civil, donde se
consagran medios de proteccin de los derechos colectivos.

La razn de ser de este reconocimiento, radica en la existencia misma del Estado


social de derecho, y a sus deberes, que por su propia naturaleza y finalidad, son
sociales y colectivos.

En igual sentido se ha pronunciado nuestra jurisprudencia al establecer:

La defensa del medio ambiente constituye un objetivo de principio dentro de la


actual estructura de nuestro Estado social de derecho, en cuanto hace parte del
entorno vital del hombre, indispensable para su supervivencia y la de las
generaciones futuras, el medio ambiente se encuentra al amparo de lo que la
jurisprudencia ha denominado Constitucin Ecolgica, conformada por el

28
conjunto de disposiciones superiores que fijan los presupuestos a partir de los
cuales deben regularse las relaciones de la comunidad con la naturaleza, y que en
gran medida, propugnan por su conservacin y proteccin72.

Posteriormente y con la expedicin de la Ley 99 del 22 de Diciembre de 1993 del


Medio Ambiente, la cual reordena el sector publico encargado de la gestin y
conservacin del medio ambiente, se da un cambio trascendental en el manejo de
las polticas de desarrollo que se venan aplicando en nuestro pas, al darle la
importancia que realmente le corresponde a los recursos naturales y al medio
ambiente dentro de esas polticas de desarrollo73.

Dicha Ley hace expresa alusin a los principios contenidos en la Declaracin de


Ro de Janeiro as:

Artculo 1. Principios Generales Ambientales. La poltica ambiental Colombiana


seguir los siguientes principios generales:

1. El proceso de desarrollo econmico y social del pas se orientar segn


principios universales y del desarrollo sostenible contenidos en la Declaracin
de Ro de Janeiro de junio de 1992 sobre el Medio ambiente y Desarrollo.

2. la biodiversidad del pas, por ser patrimonio Nacional y de inters de la


humanidad, deber ser protegida prioritariamente y aprovechada en forma
sostenible

3. Las polticas de poblacin tendrn en cuenta el derecho de los seres humanos


a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza

72
Sentencia C- 431 de 2000.
73
Ley 99 del 22 de diciembre de 1993.

29
No obstante todas estas proclamaciones tanto a nivel internacional como a nivel
nacional acerca de la proteccin e importancia del medio ambiente, fueron
concebidas tan solo cuando la raza humana comenz a comprender que en
consecuencia de este siglo turbulento generado por el proceso de
industrializacin, la entrada del capitalismo, el colapso del socialismo, la puesta en
marcha del plan armamentista de devastacin de la especie humana, y su
culminacin con la empresa de la guerra, de una guerra basada en bombas de
destruccin masiva, aniquiladoras de toda vida, de todo desarrollo, creadoras de
mutaciones y degradaciones seran hoy por hoy las principales causas de
destruccin ambiental. Y sin embargo no se tiene la conciencia de que el presente
y el futuro de nuestras generaciones no ver un planeta rico en vida, si no la
consecuencia misma de la irracionalidad del ser humano.

1.5 Caractersticas del derecho al Medio ambiente Sano

El derecho al medio ambiente74, mas que un derecho colectivo es un derecho


humano, esencial para el disfrute de otros derechos inherentes al ser como la vida
misma o la salud.

Pero mas all de su trascendencia, estos derechos fundamentales transbordan la


esfera de lo colectivo y fundamental, para ser mas que eso un derecho humano
global75.

74
El articulo 11 del protocolo adicional a la convencin americana sobre derechos humanos en
materia de derechos econmicos, sociales y culturales denominado Protocolo de San Salvador,
estatuye: 1. Toda persona tiene derecho a vivir en un medio ambiente sano y a contar con servicios
pblicos bsicos. 2. Los estados partes promovern la proteccin, preservacin y mejoramiento del
medio ambiente . Protocolo suscrito en San Salvador, el 17 de noviembre de 1988. Aprobado por
Colombia mediante ley 319 del 20 de septiembre de 1996, declarada exequible por la Corte
Constitucional en su sentencia C-221 del 28 de mayo de 1997. Tomado de Pedro Pablo Camargo
en su obra Derechos humanos y democracia en Amrica Latina. Bogot editorial Leyer, 1996,
Pg. 227. 233.
75
El ambiente sano y ecolgicamente equilibrado es un derecho Constitucional fundamental,
pues su violacin atenta directamente contra la perpetuacin de la especie humana y, en
consecuencia, con el derecho ms fundamental del hombre: la vida. El derecho a la salud y a la
vida son derechos fundamentales porque son esenciales al hombre, la salud se encuentra ligada al

30
Con el objeto de entender este derecho, sealare algunas de sus caractersticas
mas relevantes a nivel doctrinal.

1.5.1. Derechos de la Tercera Generacin.

Luego de concebirse la idea de los derechos individuales, fundamento de la


escnica misma del hombre, irrenunciables y propios de su existencia
proclamados en la revolucin francesa y llamados derechos de la primera
generacin, encontramos la proclamacin de los derechos sociales entendidos en
cabeza de la sociedad misma, de grupos sociales en pro de un mismo sentido de
identidad, derechos econmicos, sociales y culturales como el trabajo, La familia,
la salud, derechos que se encuentran en cabeza ya no del individuo, y trascienden
la esfera de violacin de la existencia misma, si no en cabeza de un grupo de
personas que se han asociado para defenderlos, llamados derechos de la
segunda generacin.

ltimamente y con el devenir de los tiempos, nuevas circunstancias de vida han


puesto de manifiesto una serie de acontecimientos que han sido la causa de
nuevos derechos, identificados como de tercera generacin76, los cuales no
pertenecen ni a la tradicin individualista de la primera generacin ni a la tradicin
socialista de la segunda77.

medio ambiente que le rodea y que dependiendo de las condiciones que ste le ofrezca, le
permitir desarrollarse econmica y socialmente a los pueblos, garantizndoles su supervivencia.
Existen unos lmites tolerables de contaminacin que al ser traspasado constituyen un perjuicio
para el medio ambiente y la vida, que no pueden ser justificables y por lo tanto exigen imponer
unos correctivos. Sentencia No. T-536. Dr. SIMON RODRIGUEZ RODRIGUEZ
Bogot, D.C., 23 de septiembre de 1992.
76
Los derechos colectivos o de tercera generacin, no nacen de generacin espontnea, sino
que son el resultado de la lucha de los pueblos oprimidos contra los opresores y de las naciones
explotadas y subyugadas contra los imperios explotadores y dominantes Citado por PEDRO
PABLO CAMARGO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot D.C. 1999,
Pg. 96.

31
Ellos se encuentran al comienzo de un proceso legislativo que les permite ser
aceptados como derechos del hombre en el curso de los aos por venir78, y se
diferencian de los derechos atrs mencionados en que persiguen garantas para la
humanidad considerada globalmente, no se trata en ellos al individuo como tal, ni
como ser social, si no de la promocin de la dignidad de la especie humana en su
conjunto, por lo que son igualmente derechos solidarios, ya que implican para su
eficacia la accin concertada del Estado y la sociedad79.

Los derechos de tercera generacin nacen como consecuencia del proceso


incontrolado de la ciencia, y la acelerada evolucin tecnolgica, industrial y de
comercio transnacional80, a lo que hoy se suma el avance de la tarea
armamentista como creadora del vigente mercado de la guerra, tal vez hoy por
hoy el mayor sntoma de deterioro de nuestro ecosistema, que da a da crece con
innumerables y destructoras armas bioqumicas, esperando en lo mas profundo de
la tierra para ser detonadas, en contra de todo desarrollo y evolucin misma.

Todo ello ha producido y est produciendo que el mundo de los ltimos tiempos
est viendo afectaciones a derechos o intereses de personas que se encuentran
dispersas y no se han organizado, debido a que dicho menoscabo no se
encuentra en grupos sociales identificados, si no en forma muy amplia en diversos
sectores de la colectividad, y no es fcil identificar a los lesionados en su esfera de
proteccin, ya que los problemas suscitados por la continua alteracin ambiental,
el dao al patrimonio cultural e histrico, a los recursos naturales, el sobre
poblamiento de las zonas urbanas, la obstruccin del espacio publico, entre otros

77
Domenico Pisciotti Cubillos. LOS DERECHOS DE TERCERA GENREACIN. Los Intereses
Difusos o colectivos y sus modos de proteccin. ( Accin Popular) Pg. 13.
78
Domenico Pisciotti Cubillos. Op. Cit. Pg.16.
79
Ver Supr. Capitulo II
80
Para Boaventura de Sousa Santos la intensificacin de la interdependencia transnacional y de
las interacciones globales, hace que las relaciones sociales parezcan hoy en da, cada vez mas
desterritorializadas (Boaventura de Sousa Santos. De la Mano de Alicia. Lo Social y lo Poltico en
la Postmodernidad. Pg. 19.

32
derechos colectivos vulnerados, ha permitido la concrecin de un derecho de
todos pero que no esta en cabeza de nadie.

En virtud de lo anterior es importante mencionar una parte de la proclamacin


realizada en Estocolmo en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio
humano.

El hombre debe hacer constantemente recapitulacin de su experiencia y


continuar descubriendo, inventando y progresando. Hoy en da la capacidad del
hombre de transformar lo que le rodea, utilizada con discernimiento, puede llevar a
todos los pueblos los beneficios del desarrollo y ofrecerles la oportunidad de
ennoblecer su existencia, aplicado errnea e imprudentemente, el mismo poder
puede causar daos incalculables al ser humano

1.6. Intereses difusos o colectivos.

El derecho a un ambiente sano pertenece a cada uno y al mismo tiempo a


ninguno, no es un derecho individual normal; este derecho pertenece a la
comunidad, no a sus miembros, por lo tanto, es la pertenencia a la comunidad en
general, y a personas individualizables o individualizadas, lo que caracteriza a este
tipo de derechos. El medio ambiente es un derecho que no pertenece a nadie en
particular.81 por lo cual la doctrina lo ha llamado derecho transindividual 82
ya que

81
Tamayo Jaramillo Javier. LAS ACCIONES POPULARES Y DE GRUPO EN LA
RESPONSABILIDAD CIVIL EXTRACONTRACTUAL 1 Edicin 2001. Pg. 30.
82
El concepto de un derecho transindividual solamente significa que el derecho no es individual.
Existe como una realidad distinta de cualquier individuo o grupo de individuos. Esta ms all y sin
embargo no es solo una mera coleccin de derechos individuales. Un derecho transindividual, tal
como la pureza del aire, la limpieza de un ro, la veracidad de los anuncios o la seguridad de los
productos pertenece a la comunidad como un todo y no a un individuo especifico o al gobierno
(ANTONIO GIDI. Acciones de grupo y amparo colectivo en Brasil. La proteccin de derechos
difusos, colectivos e individuales homogneos. Traduccin de Lucio Cabrera Acevedo y Eduardo
Ferrer Mac Gregor.

33
el derecho protegido es indivisible y pertenece al grupo de personas no
identificables y sin previas relaciones, tan solo relacionadas entre s por las
circunstancias especiales del caso.

1.6.1. Naturaleza Jurdica

Sobre este punto he notado que no existe un criterio unificado en materia doctrinal
y jurisprudencial, sin embargo he tomado algunas teoras importantes, que radican
en la constitucin o no de una categora nueva respecto de las consolidadas
teoras de derechos individuales, o derechos pblicos, haciendo coincidir una
parte de los autores a estos derechos o intereses, al inters individual o legitimo,
entendiendo que los intereses colectivos son siempre una agregacin de
situaciones subjetivas reconocidas por la ley a los singulares individuos.83

Al lado de sta teora se encuentra la que identifica los intereses difusos como
intereses pblicos. Afirma que los intereses difusos no son otra cosa que el
inters pblico o general, que pertenece institucionalmente a la colectividad
organizada.84

Luego de haber observado algunas de las teoras acerca de la nocin de derechos


o intereses colectivos o difusos, he comprendido que el tema sigue siendo
ambiguo, podramos antes que describirlos hablar de sus diferencias:

Los derechos colectivos son los pertenecientes a un grupo determinado de


personas que se encuentran perfectamente organizadas, jerarquizadas e
identificadas, mientras que los derechos difusos, se predican de aquellos que se
encuentran radicados en un numero indeterminado de personas, que no se

BUJOSA VADELL LL. M., La proteccin de los consumidores y usuarios en la nueva Ley de
Enjuiciamiento Civil ... www.uv.es/bibliografiaprocesal/dec1.html .
84
DERECHOS DE TERCERA GENERACIN, Los intereses difusos o colectivos y sus modos de
produccin.

34
encuentran dentro de los supuestos anteriores85, razn por la cual el inters difuso
se caracterizara por la falta de delimitacin de los integrantes, siendo extensible la
proteccin del derecho a toda la colectividad vulnerada.

No obstante lo anterior, es importante aclarar que no existe en los


pronunciamientos doctrinales y jurisprudenciales claridad frente al tema, ya que en
los casos de derechos colectivos, que se encuentran radicados en cabeza de
comunidades no organizadas, no se ha determinado quien puede ser el
representante, por cuanto carecen de personera jurdica para actuar, y en
principio no seran sujetos de derechos y obligaciones, pero que teniendo en
cuenta la relevancia del inters colectivo que se proyecta causando agravio a toda
la comunidad, generan en los casos de los derechos colectivos del medio
ambiente y los consumidores lesiones homogneas que trascienden los limites de
lo individual.

La trascendencia de stos derechos se ve en el desconocimiento arbitrario de los


intereses sociales que ellos encarnan, generando un agravio colectivo, que
reclama una respuesta al dao ocasionado a todo el grupo o alguno de sus
miembros, extendindose de manera igualitaria a toda la colectividad la cual
adquiere personera para de manera compartida ejercer su defensa.

En consecuencia, el inters difuso corresponde a un grupo de personas, que ante


la eventualidad u ocurrencia de un perjuicio, se unen en pro de un inters comn
que ha sido vulnerado y ejercen las acciones correspondientes para su proteccin.

El vnculo creado surge de la necesidad de solicitar ante las autoridades


competentes la no-vulneracin de un inters o derecho jurdicamente tutelado.

85
JORGE ENRIQUE MARTNEZ BAUTISTA Acciones Populares. El Ministerio Pblico en la
Defensa del Medio ambiente. Ediciones Doctrina y ley Ltda. Bogot D.C. 1999. Pg. 8.

35
Un caso especfico para ilustrar el inters difuso, es el que se genera con una
intoxicacin masiva por contaminacin, causada por un dao ambiental, donde no
es posible delimitar la vulneracin, que se presenta en forma homognea a un
grupo indiscriminado de personas, titulares de un derecho que no les pertenece en
su individualidad, pero si en su colectividad.

En cuanto al inters o derecho colectivo, se da en los casos en que un


determinado grupo est constituido como organizacin u asociacin, donde la
personera jurdica es preexistente86.

1.6.2. Caractersticas de los intereses difusos o colectivos

Teniendo en cuenta la importancia de estos derechos y dada la necesidad que


proclama su proteccin en las actuales condiciones del mundo, la jurisprudencia la
doctrina y las decisiones y aportes de entidades como la Defensoria del Pueblo87 y
la Procuradura, en cumplimiento de la funcin constitucional que les fue asignada
para velar por la promulgacin, divulgacin y proteccin de los intereses colectivos
de toda la comunidad, han ayudado a esclarecer esta confusa rbita de los citados
intereses, de donde se pueden extraer las siguientes caractersticas:

1.6.3. Carcter Participativo

Se trata de intereses o derechos de participacin democrtica, la sociedad


manifiesta su posicin ante los mecanismos de su defensa, y acta en pro de la
colectividad, a travs de los medios contemplados para tal fin en la constitucin y
la ley.

86
Se constituyen como Asociaciones o fundaciones para la defensa de derechos humanos, grupos
de consumidores, su proteccin se hace efectiva a travs de mecanismos de defensa
constitucional como las acciones de grupo.

36
1.6.4. Carcter flexible

Esta caracterstica obedece a la actual concepcin del Estado social de derecho


que se aleja de la rigidez y legalidad esencial en el Estado de derecho, y que
produce una variacin importante en este mbito, y que consiste en darle
preponderancia a la realidad, a los hechos que han producido el inters colectivo,
los principios y valores constitucionales y no ha la taxatividad de una norma.

De ah que esta concepcin de la realidad obedezca a un carcter mas abierto en


donde el juez al aplicar derecho en un caso concreto, no se base en el texto legal,
si no que analice y comprenda las circunstancias en las que se gener la
vulneracin a un derecho colectivo.

1.6.5. Carcter relativo

Los derechos colectivos no son exigibles de forma inmediata, su eficacia depende


del grado de desarrollo econmico y social, y de los medios de produccin a gran
escala, sin embargo su intima relacin con los derechos fundamentales del
hombre hace que en caso de vulneracin que afecte el individuo en su escnica
puedan ser tutelados de forma inmediata, utilizando los mecanismos
contemplados para defensa de los derechos fundamentales88.

87
Defensoria del pueblo Derecho Ambiental Colombiano. Capitulo III. El ambiente como principio
fundamental
88
Con relacin a este tema la Corte Constitucional seala: "Con todo, cuando la violacin del
derecho a un ambiente sano, implica o conlleva simultneamente un ataque directo y concreto a un
derecho fundamental, se convierte la accin de tutela en el instrumento de proteccin de todos los
derechos amenazados, por virtud de la mayor jerarqua que ostentan los derechos fundamentales
dentro de la rbita constitucional.
"Esa convexidad por razn de la identidad del ataque a los derechos colectivo y fundamental
genera, pues, una unidad en su defensa, que obedece tanto a un principio de economa procesal
como de prevalencia de la tutela sobre las acciones populares, que de otra manera deberan
aplicarse independientemente como figuras autnomas que son Sentencia No. T-471/93. M. P. Dr.
VLADIMIRO NARANJO MESA, Expediente No. T-15920, Bogot, D.C., 22 de octubre de 1993.

37
No obedecen a la concepcin de derecho publico o privado porque estos derechos
superan la clsica divisin de derecho publico y privado consecuencia de ello es
la formulacin en la constitucin y la ley del principio de preponderancia del
inters general sobre el particular89

1.6.6. Nuevos titulares del derecho

El surgimiento de nuevos intereses en cabeza ya no del individuo ni del Estado,


sino de personas afectadas en igual proporcin por el agravio de un inters mutuo,
de todos, y que a la vez no es de nadie; ya no hablamos del comprador, o el
vendedor, ni del amenazado en su intimidad o libertad, en su vida y su honra,
hablamos hoy de los consumidores, de los indgenas, de los titulares del medio
ambiente sano, del espacio pblico

1.7. Principios y valores

Luego de comprender las caractersticas que enmarcan los derechos colectivos,


caractersticas que surgen de su corta evolucin, es preciso hablar de los valores
o principios que orientan su aplicacin y defensa, los cuales no se encuentran
consagrados expresamente en normas, si no que en virtud de su importancia se
han visto regulados en acuerdos internacionales, y en el derecho interno, a travs
de la jurisprudencia.

1.7.1. Solidaridad

Este valor esencial se expresa en las necesidades comunes al conjunto


indeterminado de individuos90. La satisfaccin de estas necesidades, se refleja en

89
Art.1 y 58 Constitucin poltica de 1991.
Art. 5 Ley 472 de 1998.
90
Nuestra Corte Constitucional ha manifestado al respecto que los derechos colectivos se
caracterizan porque que son derechos de solidaridad, no son excluyentes, pertenecen a todos y

38
una sensibilidad grupal al ataque proveniente de factores de nuevas tecnologas
que se depositan en el deterioro y enrarecimiento de la privacidad, el ambiente, la
salud, la calidad de vida, y el respeto al espacio publico, el patrimonio histrico y
cultural de una nacin.

De igual forma este ataque amenaza la desintegracin de los derechos


individuales radicados en cabeza de cada miembro, derechos fundamentales que
se ven vulnerados en la medida en que el derecho colectivo sufra un agravio
extensible a estos en forma directa.

Por lo anterior podemos entender la solidaridad como la ayuda mutua que se


deben las personas, los grupos, las generaciones, en fin por su participacin en la
humanidad.

Al respecto nuestra Corte Constitucional interpreta este principio de la siguiente


manera:

La solidaridad es al mismo tiempo un principio fundante, un valor y un deber que


atraviesa todo el accionar estatal y el comportamiento de las personas91.

cada uno de los individuos y no pueden existir sin la cooperacin entre la sociedad civil, el Estado
y la comunidad internacional. En este sentido los derechos colectivos generan en su ejercicio una
doble titularidad, individual y colectiva, que trasciende el mbito interno. Tambin los derechos
colectivos se caracterizan porque exigen una labor anticipada de proteccin y, por ende, una
accin pronta de la justicia para evitar su vulneracin u obtener, en dado caso, su restablecimiento.
De ah que su defensa sea eminentemente preventiva. Otro rasgo es que superan la tradicional
divisin entre el derecho pblico y el derecho privado. Adems, son de ndole participativo, puesto
que mediante su proteccin se busca que la sociedad delimite los parmetros dentro de los cuales
se pueden desarrollar las actividades productivas y socialmente peligrosas. Igualmente, los
derechos colectivos son de amplio espectro en la medida en que no pueden considerarse como un
sistema cerrado a la evolucin social y poltica. Finalmente, estos derechos tienen carcter
conflictivo en tanto y en cuanto implican transformaciones a la libertad de mercado. Sentencia C-
377/02. MP.Cllara Ins Vargas Hernandez. Exp. D-3774, Bogot 14 de mayo de 2002.
91
Corte Constitucional. Sentencia C. 134/ 93 del 1 de abril de 1993 M. P. Alejandro Martnez
Caballero.

39
1.7.2. Pluralismo

La idea de derechos colectivos lleva en su interior la idea de ese valor


constitucional del pluralismo, concepto que supone como ha sealado Snchez
Agesta92 la posibilidad de disentir, concesin de oportunidades para que cada una
pueda defender sus opiniones y sus intereses de acuerdo con las reglas de juego,
esto se manifiesta en el poder del pueblo en participar de los asuntos implicados
con sus derechos como ser y como parte integrante de una colectividad93.

1.7.3. Democracia participativa

As mismo nuestra constitucin habla de la participacin de las personas para la


proteccin de sus derechos, a travs de mecanismos como las acciones
contempladas en la constitucin y en las leyes, por ello nuestro derecho colectivo
al medio ambiente cuenta con varios mecanismos para su proteccin los cuales se
encuentran en la constitucin y en los cdigos, es el caso de nuestras acciones
populares, del Art. 88 desarrolladas posteriormente en la ley 472 de 1998, y las
acciones populares de nuestra ley civil consagradas en el Art. 1005, y. dems
leyes y decretos que sealaremos mas adelante.

Luego de abordar algunas de las caractersticas y valores que enmarcan los


derechos colectivos, de su evolucin en la historia de la humanidad y de su
consagracin constitucional entraremos a comprender los mecanismos de su
proteccin a travs de las acciones populares.

92
Domenico Pisciotti Cubillos LOS DERECHOS DE TERCERA GENERACIN. Intereses Difusos y
colectivos y sus modos de proteccin ( Accin Popular) .
93
La participacin ciudadana en la proteccin del ambiente y de los recursos naturales tiene su
fundamento en el carcter pluralista y democrtico del Estado, que se expresa fundamentalmente
en los artculos 1, 2 y 3 de la Constitucin y est desarrollada principalmente en los artculos 69 a
76 de la ley 99 de 1993.Accin Popular No.-089
CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCION TERCERA
Consejero ponente: RICARDO HOYOS DUQUE. Bogot, D.C., 31 de agosto de 2000.

40
CAPITULO II

ACCIONES POPULARES

2.1.Orgenes en Roma

Para comenzar con el estudio de las acciones populares, es necesario hacer una
breve resea de su consagracin en el mundo del derecho en Roma., en donde
fueron utilizadas por la va de la equidad para amparar derechos de grupos de
personas afectadas por una lesin de inters colectivo94

Remontndonos a la historia del derecho Romano, encontramos en el derecho


pretoriano, los edictos del praetor peregrinus, entendido ste como el magistrado
con las condiciones mas propicias para conducir el derecho, por nuevos caminos
hacindolo mas dinmico y humano en la decisin de controversias entre romanos
y peregrinos. Dada la expansin del imperio en los aos 348 a 306 a. C. se hizo
necesaria la ampliacin del derecho a nuevas circunstancias desconocidas por el
antiguo Ius Civile que constituyeron la instauracin de esta figura. Uno de los
aspectos mas importantes en la estructura de los edictos pretorianos tena que ver
con las formulas para las pretensiones fundadas en el derecho civil,
configurndose paulatinamente las denominadas acciones civiles y acciones
pretorias; paralelo a estas nacieron las llamadas acciones populares otorgadas a
los miembros de una colectividad para que cualquiera que las necesite acte en
situaciones que lesionen intereses pblicos.

Para entender esta concepcin romana de las acciones populares, es preciso


hablar de la idea de populus, como una conjuncin de individuos vinculados a una

94
CAMARGO PEDRO PABLO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot D.C.
1999, Pg. 38.

41
comunidad organizada con propsitos e ideales comunes, caractersticas y
calidades especificas 95.

En las distintas fases de la historia de Roma, se denota una fuere adhesin del
populus con el individuo que lo integra, como consecuencia de ello si se
vulneraban intereses del populus o comunidad organizada, se lesionaban al
mismo tiempo los intereses de todos y cada uno de los miembros del mismo; y el
que se sintiera lesionado tenia legitimacin para solicitar la proteccin o reparacin
del derecho colectivo96.

Dentro de este tipo de acciones vale la pena mencionar de acuerdo con la


ilustracin del jurista Ulpiano97, las Actio de effusis et deiectis, como aquellas
que tenan que ver con la seguridad de las calles de la ciudad, se conceda la
accin para obtener la reparacin del dao causado por objetos que hubieren sido
arrojados a las calles o lugares pblicos, y la
positis et suspensis donde se protega a los transentes de objetos colocados
peligrosamente en los tejados ubicados en las vas por donde estos pasaban
permanentemente.

2.2. Derecho Civil Colombiano.

De esta forma observamos un pequeo resumen del origen de las acciones


populares en Roma, el cual no se aparta de los orgenes en nuestra legislacin
civil, que como consecuencia del desarrollo de este derecho Romano-Germano,

95
ANDREA LUGO. Enciclopedia del Diritto. Azione Popolare. Citado por Domenico Pisciotti
Cubillos. LOS DERECHOS DE TERCERA GENREACIN. Los Intereses Difusos o colectivos y
sus modos de proteccin. ( Accin Popular) Pg. 10.
96
Domenico Pisciotti Cubillos. LOS DERECHOS DE TERCERA GENREACIN. Los Intereses
Difusos o colectivos y sus modos de proteccin. ( Accin Popular) Pg. 6.
97
ANDREA LUGO. Ob. Cit. Pg. Citado por Domenico Pisciotti Cubillos. LOS DERECHOS DE
TERCERA GENREACIN. Los Intereses Difusos o colectivos y sus modos de proteccin. ( Accin
Popular) Pg. 7.

42
plasmado en el cdigo de Andrs Bello, nos muestra una consagracin que desde
el siglo pasado, se mantiene en nuestro actual Cdigo Civil. Hablamos de las
98
acciones populares con fines abstractos , las cuales surgieron en una primera
etapa como acciones populares y ciudadanas, que buscaban la defensa, legalidad
y constitucionalidad de los actos jurdicos de carcter legislativo y administrativo,
posteriormente como acciones populares con fines concretos, en virtud del inters
colectivo de un sector de la comunidad.

En este orden de ideas nuestra ley civil regula acciones populares para la
proteccin de bienes de uso pblico, como los artculos 992, 1005, 1006, 1007,
2355 y 2358, que conducen a la preservacin de la seguridad de transentes (nos
trasladamos al Derecho Romano), y al inters de la comunidad respecto de obras
que amenacen causar dao, y las acciones por dao contingente Art. 2359, 2360,
que se derivan de la comisin de un delito imprudencia o negligencia de una
persona, y que lleguen a generar daos o pongan en peligro derechos de otras
personas.

En igual sentido existen otras acciones populares reguladas en leyes especiales:

Ley 9 de 1989 (art. 8.), Ley de reforma urbana. Regula el espacio pblico y el
ambiente sano, es un desarrollo de la accin popular consagrada en el
Artculo. 1005 del Cdigo Civil, y cuyo fundamento es igualmente la defensa
de la integridad y condiciones de uso, goce y disfrute visual de dichos bienes.

Ley 45 de 1990 y Decreto 653 de 1993, se consagran para la proteccin de


personas perjudicadas por el ejercicio de prcticas contrarias a la libre
competencia en el sector financiero y asegurador.

98
Sentencia C. 215/99. M.P. Maria Victoria Sachica de Moncaleano. Abril 14 de 1999.

43
Decreto extraordinario 3466 de 1982, en su artculo 36, tiene por objeto el
cobro de perjuicios e indemnizaciones originadas en la violacin de normas
que protegen o favorecen a los consumidores, este tipo de acciones tienen
caractersticas especiales, es el caso de las acciones de grupo conocidas en la
ley 472 de 1998.

Artculo 12 Ley 140 de 1994, reglamentaria de la publicidad exterior visual en el


territorio nacional, y artculo 31 Decreto 959 de 2000, reglamentario de la
publicidad exterior visual en el distrito capital.

Al respecto el Dr. Cordova Trivio99 comenta que todas estas normas se


encuentran dispersas, pero lo mas grave es que han permanecido ignoradas,
salvo algunas excepciones, durante todos estos aos.

Es as como luego de esta larga evolucin, nuestra actual carta poltica reconoce
las acciones populares como mecanismos para la defensa de los derechos
colectivos en respuesta a los mltiples cambios de la vida generados por la
aparicin de nuevas realidades socioeconmicas, las cuales afectan ya no al
individuo, si no a una pluralidad de seres que se unen y luchan en defensa de
derechos que son comunes y relativos a una colectividad y que tienen su amparo
a travs de estas acciones100.

99
Citado por PEDRO PABLO CAMARGO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer.
Bogot D.C. 1999, Pg. 37.
100
La accin popular desarrollada por la Ley 472 de 1998, es de origen constitucional y de
naturaleza pblica, por lo tanto puede ser ejercida por cualquier persona natural o jurdica. Esta
accin le permite al individuo acudir a la jurisdiccin para hacer cesar la vulneracin del derecho
colectivo o prevenir su violacin. Sin embargo, antes del artculo 88 de la Constitucin de 1991, las
acciones populares ya contaban con regulacin legal, aunque de manera dispersa. Es as, como
los artculos 1005 a 1007 del C.C. regularon una accin popular para la proteccin de los bienes de
uso pblico; los artculos 2359 y 2360 consagraron una accin popular respecto del dao
contingente derivado de la comisin de un delito, por las obras que amenacen ruina o por
negligencia de un individuo que ponga en peligro a personas indeterminadas. El Cdigo de
Recursos Naturales (Ley 23 de 1973 y Decreto 2811 de 1974 y sus reglamentarios), expidi
normas sobre el tema y previ vas de proteccin administrativa o policiva. Igualmente, el legislador
expidi disposiciones especiales como la accin popular sealada en el artculo 8 de la Ley 9 de

44
2.2.1. Marco Constitucional.

Dentro del marco del Estado Social de derecho y de la democracia participativa


consagrado por el Constituyente de 1991, la intervencin de los miembros de la
comunidad es esencial en la defensa de los intereses colectivos, ya que conforme
al nuevo modelo de democracia, los ciudadanos participan no solo del gobierno de
su pas, si no que intervienen de manera activa en las decisiones que impliquen
asegurar el cumplimiento de los fines del Estado, entre ellos velar por los derechos
colectivos. Al respecto el proyecto presidencial para la reforma de la Constitucin
de 1886 agrega que las acciones populares son de suma importancia, por que
otorgan al proceso un alcance social, al extender sus efectos a todos os miembros
de la comunidad que demuestren encontrarse en la misma situacin de quien
interpuso la accin. Es adems una manera de ampliar los canales de acceso a la
justicia y de lograr una participacin mas activa de la comunidad101

1989, relacionada con la recuperacin del espacio pblico y el medio ambiente; el estatuto del
consumidor Decreto ley 3466 de 1982 y la Ley 45 de 1990 relativa a la intermediacin financiera.
Ahora bien, el artculo 2 de la Ley 472 de 1998 dispone que la accin popular puede ser ejercida
por cualquier persona natural o jurdica y est prevista para evitar el dao contingente, hacer cesar
el peligro, la amenaza, la vulneracin o el agravio sobre los derechos o intereses colectivos y
restituir las cosas al estado anterior cuando fuere posible. Esta accin tiene como fin la proteccin
de los intereses o derechos colectivos o difusos, siempre que se evidencie un desconocimiento de
aquellos o resulten afectados de manera negativa los derechos de la comunidad. El artculo 4 de la
Ley 472 de 1998 enuncia los derechos colectivos susceptibles de proteccin. La norma, as mismo
seal que gozan del mismo carcter de ser derechos e intereses colectivos, los sealados por la
Constitucin, las leyes ordinarias y los tratados de derecho internacional celebrados por Colombia.
En ese orden de ideas se observa, que los derechos colectivos, son aquellos mediante los cuales
aparecen comprometidos los derechos de la comunidad, y cuyo radio de accin va ms all de la
esfera de lo individual o de los derechos subjetivos previamente definidos por la ley, pues para los
segundos el legislador ha previsto sus propias reglas de juego; en cambio, para los intereses
colectivos, slo con la expedicin de la Ley 472 regul en forma general dicha accin, la cual no se
limit nicamente a consagrar principios generales, sino que le otorg al Estado y a los ciudadanos
instrumentos efectivos para convivir dentro de un entorno ecolgico sano. En efecto, estos
intereses afectan de manera homognea a la comunidad, pero la titularidad de la accin cuyo
propsito es volver las cosas al estado de normalidad la tiene cualquier persona, no obstante que
podr ser ejercida por un grupo determinado de personas a nombre de la comunidad cuando
ocurra un dao a un derecho o inters comn, violado por la accin de los particulares o por el
poder pblico. Accin Popular 056. CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO CONTENCIOSO
ADMINISTRATIVO SECCION TERCERA Consejero ponente: JESUS MARIA CARRILLO
BALLESTEROS, Bogot, D.C., agosto 24 de 2000.
101
Presidencia de la Repblica, Pg. 135 y 136, citado por 101 PEDRO PABLO CAMARGO Las
Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot D.C. 1999, Pg. 41.

45
Gracias al esfuerzo del constituyente de 1991, y a todos los sectores de la
sociedad que influyeron directa e indirectamente en el tema, se logr extender el
campo de accin de estas acciones con el objeto de avanzar, tal como se expuso
en la asamblea nacional constituyente102, hacia un paso fundamental en el
desarrollo de un nuevo derecho solidario, que responda a nuevos fenmenos de la
sociedad como el dao ambiental, la proteccin al espacio pblico, los perjuicios
de los consumidores y los peligros a los que se ven sometidas las comunidades
en su integridad fsica y patrimonial103.

El proyecto104 reformatorio de la constitucin poltica de 1991, en su exposicin de


motivos destaca las acciones populares como un medio procesal que faculta a
cualquier miembro de la sociedad para defender el conjunto de personas
afectadas por unos hechos comunes, con lo cual, simultneamente, protege su
propio inters105

Pero no era suficiente con su consagracin constitucional, ya que su necesaria


ejecucin por parte de una ley, se haca inminente y fue solo despus de siete

102
La Proteccin al medio ambiente y los recursos naturales se estudi en forma exhaustiva en la
Asamblea Nacional Constituyente, debido a la incidencia de estos factores en la salud del hombre
y por consiguiente en su vida.
"La proteccin al medio ambiente es uno de los fines del Estado Moderno, por lo tanto toda
estructura de ste debe estar iluminada por este fin, y debe tender a su realizacin.
Uno de los cambios introducidos a la nueva Constitucin fue la concienciacin de que no solo al
Estado es a quien le corresponde la proteccin del medio ambiente sino que se exige que la
comunidad de igual manera se involucre en tal responsabilidad.
"La crisis ambiental es, por igual, crisis de la civilizacin y replantea la manera de entender las
relaciones entre los hombres. Las injusticias sociales se traducen en desajustes ambientales y
stos a su vez reproducen las condiciones de miseria" Sentencia No. T-536. Dr. SIMON
RODRIGUEZ RODRIGUEZ, Bogot, D.C., 23 de septiembre de 1992.
103
IVAN MARULANDA. Informe de Ponencia Asamblea Nacional Constituyente. Gaceta No. 46
104
En la historia legislativa hay que dejar constancia de que el proyecto de ley fue motivo de toda
clase de maniobras para que no tuviera aprobacin. De hecho, durante cinco aos se intento que
fuera ley, pero se opusieron el gobierno y los grupos economicos. El proyecto finalmente aprobado
dista mucho del que presento el defensor del pueblo, en aquel entonces El Dr. Jaime Cordova
Trivio, ala Camara de Representantes el 31 de agosto de 1995. Proyecto de Ley No. 084-95.
Gaceta del Congreso No.277 de septiembre 5, de 1995.
105
CAMARGO PEDRO PABLO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot
D.C. 1999, Pg. 40.

46
aos y mltiples oposiciones por parte de sectores empresariales y
gubernamentales, que sali adelante el proyecto de ley que posteriormente se
convirti en nuestra controvertida ley 472 de 1998.

Esta investigacin va encaminada a plantear algunos de los puntos ms


relevantes de esta ley, en cuanto tiene que ver con las acciones populares y su
regulacin actual a nivel judicial y jurisprudencial, como se lleva en la realidad este
mecanismo para la defensa de intereses difusos en los que se ven implicados
distintos sectores de la sociedad, y donde el gobierno y los medios econmicos
juegan un papel clave en la toma de decisiones en materia judicial.

2.3. Naturaleza

Teniendo en cuenta que las acciones populares carecen de contenido subjetivo,


como quiera que atiende a fines pblicos y concretos, no subjetivos ni
individuales106, lo que genera que en principio no se pueda perseguir un inters
pecuniario por parte de quien promueve la accin en defensa de un derecho
colectivo, ya que sus mviles son eminentemente altruistas y solidarios, lo que no
obsta para que se otorguen incentivos o recompensas consagradas legalmente, y
concedidos por el juez de acuerdo a la valoracin que este haga en cada caso
especifico.

Estas acciones son de carcter preventivo107 y restitutorio, toda vez que son
mecanismos que buscan el restablecimiento del uso y goce de los derechos e

106
Adems no suponen la existencia de una verdadera litis, pues su objeto no es la solucin a
una controversia sino la efectividad de un derecho colectivo haciendo cesar su lesin o amenaza, o
que las cosas vuelvan a su estado anterior si fuere posible Sentencia C-377/02. MP. Cllara Ins
Vargas Hernndez. Exp. D-3774, Bogot 14 de mayo de 2002.
107
Conforme al articulo 2 de nuestra citada ley, las acciones populares se ejercen para evitar el
dao contingente, hacer cesar el peligro, la amenaza, la vulneracin o agravio sobre los derechos e
intereses colectivos, o restituir las cosas a su estado anterior cuando fuere posible.

47
intereses colectivos, y tienen una estructura especial, tal como lo considera
nuestra jurisprudencia108:

Estas acciones tienen una estructura que las diferencia de los dems procesos
litigiosos, en cuanto no son en estricto sentido una controversia109 entre partes que
defienden intereses subjetivos, si no que se trata de un mecanismo de proteccin
de derechos colectivos preexistentes radicados para efectos del reclamo judicial
en cabeza de quien acta en nombre de la sociedad. 110

Es de la esencia de este tipo de acciones, su naturaleza preventiva, lo que quiere


decir que no es ni puede ser requisito para su ejercicio el que exista un dao o
perjuicio de los derechos o intereses que se busca amparar, si no que solo basta
que exista la amenaza o riesgo de que se produzca. Lo anterior en razn a los
fines que la inspiran, y que comprometen intereses superiores de carcter pblico.

2.4. Legitimacin

La proteccin del medio ambiente no slo corresponde al Estado, sino a toda la


comunidad, es por ello que sta puede participar en las decisiones que puedan
afectarlo, a travs de diversos mecanismos, entre ellos las acciones populares

108
Esta Sala reitera que ellas son un mecanismo consagrado en la Constitucin y en la ley para la
proteccin de los derechos e intereses colectivos, dentro de los cuales cabe destacar el patrimonio,
el espacio pblico, el ambiente, la moralidad administrativa, la seguridad y la salubridad pblica,
segn los trminos del artculo 88 de la Carta Poltica. Sin embargo, resulta pertinente indicar que
la lista a que hace referencia la disposicin constitucional mencionada, no reviste el carcter de
taxativa sino, por el contrario, es meramente enunciativa, correspondindole al legislador asumir la
tarea de definir otros derechos e intereses colectivos que podrn ser protegidos mediante la
utilizacin de este mecanismo jurdico Sentencia No. T-471/93. M. P. Dr. VLADIMIRO NARANJO
MESA, Expediente No. T-15920, Bogot, D.C., 22 de octubre de 1993.
109
Pues su objetivo no es buscar la solucin de una controversia entre dos partes sino cesar la
lesin o amenaza contra un derecho colectivo, y si es posible restablecer las cosas a su estado
anterior.
110
Sentencia C 215/ 99. M.P. MARIA VICTORIA SACHICA DE MONCALEANO

48
contempladas en La ley 472 de 1998111, dicha ley habla de quienes pueden
ejercitar las acciones populares, es decir que la legitimacin por activa se da:

Toda persona natural, cualquier persona en representacin de una comunidad


o del pueblo, tiene un inters legitimo en acudir a la justicia para salvaguardar
los derechos vulnerados a un conglomerado de individuos.

Las organizaciones no gubernamentales, organizaciones populares cvicas de


ndole popular, igualmente se encuentran legitimadas para interponer el
reclamo judicial en los casos en que estas trabajen por la defensa de derechos
colectivos, los cuales se encuentren en amenaza.

Su inters legitimo se refleja en la clase de labor u objeto social que desempeen.

Entidades Pblicas que cumplan funciones de control, intervencin y vigilancia.


La ley aclara que sern titulares siempre y cuando la amenaza o vulneracin
de los derechos colectivos no se haya originado con su accin u omisin, en
los casos en que dichas entidades tengan a cargo la proteccin constitucional
de los derechos en cuestin.

El Procurador General de la Nacin, el Defensor del Pueblo y los Personeros


Distritales y Municipales.

Vemos un especial intereses de nuestro constituyente al encomendar al ministerio


pblico tareas especficas en el orden ambiental, ya que en cumplimiento de los
mandatos de nuestra Carta Poltica, estos organismos tienen la funcin especial
de control del manejo ambiental, de ah su basta intervencin como partes dentro
del proceso o como entidad que vela por la correcta ejecucin y cumplimiento de

111
Sentencia C 86 de Agosto 31 de 2000. M.P. GERMAN RODRGUEZ VILLAMIZAR. Sala
Contencioso Administrativa. Seccin Tercera. Consejo de Estado.

49
las leyes en materia ambiental, y la eficaz proteccin de los derechos colectivos
vulnerados.

Una interpretacin armnica de los artculos 118, 275, 277 de la carta poltica,
artculos 110 y 111 de la ley 201 de 1995, en concordancia con el articulo 178
numerales 18 y 23 de la ley 136 de 1994, nos muestra la importancia de la
participacin de la procuradura en el caso del procurador delegado para asuntos
ambientales y agrarios, y el personero municipal, siendo ambos agentes del
ministerio pblico, y cumpliendo las funciones propias del mismo, a su vez tienen
la gran responsabilidad que les asigna el ordenamiento constitucional en materia
ambiental, y en el caso del personero son los servidores pblicos que estn mas
cerca de la poblacin y del ciudadano, son los representantes de la sociedad.

La participacin del Estado a travs de estos organismos dentro del tramite de las
acciones populares se manifiesta en la posibilidad de accionar, estando
legitimados como titulares promueven por la va judicial el tramite para la
reclamacin de un derecho colectivo que como el medio ambiente se encuentre
vulnerado. Tambin su participacin se manifiesta en su actuacin como parte
dentro del proceso en los casos en que el auto admisorio de la demanda sea
notificado al ministerio pblico, o en los casos de intervencin mediante la figura
de la coadyuvancia, como lo establece la ley 472/98.112

Los alcaldes y dems servidores pblicos que en razn de sus funciones,


puedan proteger estos derechos e intereses.

El alcalde como agente del gobierno y autoridad administrativa en su municipio


debe promover y velar por la defensa de los derechos colectivos e interponer las
acciones de ley contempladas para su proteccin. En igual sentido pueden

112
Art.24 Toda persona natural o jurdica podr coadyuvar estas acciones antes que se profiera
fallo de primera instancia.

50
promover acciones populares los funcionarios que cumplen funciones de carcter
administrativo ambiental, como los representantes de entidades como las
Corporaciones Autnomas Regionales, Autoridades ambientales de los grandes
centros urbanos, o las entidades encargadas de proteger el derecho colectivo en
disputa.

Teniendo en cuenta el carcter pblico y ciudadano que identifica a estas


acciones, las mismas podrn proponerse sin necesidad de apoderado judicial, de
ah la gran eficacia que revisten por lo cual la posibilidad de acceso a la justicia no
podr tener excusas ya que cualquier persona puede ejrcelas sin que medie un
abogado en estos eventos intervendr el defensor del pueblo mediante notificacin
del auto admisorio de a demanda.113

La demanda de accin popular debe formularse contra el presunto responsable de


la amenaza o violacin del derecho colectivo, bien sea personal natural o entidad
publica, en los casos en que no se haya logrado identificar el responsable
responsables del agravio, el juez es quien debe determinarlos en el curso del
proceso de acuerdo con la pruebas que se hagan valer por la parte
demandante114.

2.5. Procedencia y caducidad

Las acciones populares proceden contra las acciones u omisiones de las personas
naturales o los organismos del Estado, que violen o amenacen violar los derechos
colectivos; dicha accin puede promoverse durante el tiempo que subsista la
amenaza o peligro al derecho colectivo, sin limite de tiempo alguno, no obstante lo
anterior la excepcin de que trata el artculo 11 de la ley 472 de 1998 cuando de
volver las cosas a su estado anterior se trata, habla de un termino de cinco (5)

113
Art. 13 Ley 472/98.
114
Art. 14 Ley 472/98.

51
aos para interponerla contados a partir de la accin u omisin que produjo la
alteracin.

La Corte Constitucional en su sentencia 215 del 14 de abril de 1999, considera


que dicha excepcin desconoce el debido proceso y el derecho al acceso a la
administracin de justicia de los miembros de la comunidad que se ven afectados,
en sus derechos e intereses colectivos. Carece entonces de fundamento
razonable y por lo tanto violatorio de derechos y principios constitucionales el que
a pesar de que exista la probabilidad de subsanar y hacer cesar una situacin que
afecta derechos esenciales de una comunidad presente o futura, se cierre la
oportunidad para cualquiera de los sujetos afectados de actuar en su defensa al
establecer un termino de caducidad cuando se demanda el restablecimiento de las
cosas al estado anterior a la violacin del derecho.115

No pudo ser ms clara la jurisprudencia al sealar la inconstitucionalidad de esta


parte del artculo 11, que contradice el carcter pblico y ciudadano que tiene esta
accin; de ah que el actor popular no tenga impedimentos en acudir a la justicia
de forma inmediata para la defensa de sus derechos colectivos, tal como lo hace
para la defensa de los derechos fundamentales.

115
Sentencia C. 215/99. M.P. Mara Victoria Sachica de Moncaleano. Abril 14 de 1999.

52
CAPITULO III

PROCEDIMIENTO

Luego de estudiar un poco el desarrollo legal de nuestras acciones populares a


travs del medio o procedimiento para hacerlas efectivas contemplado en la ley
472 de 1998 y de entender que todas las acciones populares consagradas en
otras leyes y decretos (ver supra Capitulo II Las Acciones Populares) en forma
dispersa, sern tramitadas como seala esta ley, es claro que sta es el
mecanismo idneo para acceder a la justicia en la defensa de los derechos
colectivos.

En razn de lo anterior, mi estudio se hace extensivo a la prctica de quienes en


materia de acciones populares, han logrado cimentar un campo ario y vaco,
sentando un precedente en materia judicial y jurisprudencial.

En consecuencia, me permito sealar las caractersticas ms relevantes del


trmite de las acciones en cuestin, teniendo en cuenta que el camino sealado
en la ley 472 de 1998 se convierte en dos procesos de naturaleza comn pero de
distinta competencia ya que cuando la parte demandada es una entidad publica,
o un particular que desempee funciones administrativas, de la demanda de
accin popular conocer la justicia de lo Contencioso Administrativo, en primera
instancia el Tribunal de lo Contencioso, y en segunda instancia, el Consejo de
Estado. Cuando se trate de demanda de accin popular contra particulares,
conocer la justicia ordinaria, en primer instancia los jueces civiles del circuito, y
en segunda instancia, el Tribunal Superior de del Distrito Judicial.

De esta fragmentacin hay que tener claro que la ley 472 de 1998 por ser norma
especial, prima sobre las normas del Cdigo de Procedimiento Civil y el Cdigo
Contencioso Administrativo, no obstante de haber vacos en esta ley, se aplicaran

53
de manera analgica los preceptos que para la materia sean sealados en dichas
normas.

3.1. Demanda, notificacin y traslado

La demanda de acciones populares tiene una caracterstica especial y es la


facilidad de acceder a la justicia, ya que el interesado que no posea recursos para
hacerlo a travs de un abogado puede acudir ante el personero municipal o
defensor del pueblo, sin embargo en la realidad vemos que muchas fundaciones
defensoras del medio ambiente o de cualquier derecho colectivo, y abogados
conocedores de la materia, son los accionantes populares en Colombia.

Es un error admitir que solo en cabeza de estos sujetos se puede accionar


popularmente, es claro que este tipo de acciones son presentadas por las
personas en calidad de ciudadanos activos, y slo por el hecho de pertenecer a la
comunidad, por disfrutar un derecho como el del medio ambiente sano y ser
sensibles a la vulneracin de los derechos colectivos.

Esta demanda contendr un requisito especial, la indicacin del derecho o inters


colectivo amenazado o vulnerado116, en caso de proteccin al medio ambiente
sano o al uso y goce de un espacio pblico, la situacin de vulneracin debe
probarse de forma muy clara y determinante117, aportndose copia autentica de
las decretos que contienen las normas objeto de violacin en los casos de
contaminacin visual, o los documentos emanados de autoridad competente como
la secretaria de salud, por intoxicacin de menores en el suministro de agua
potable.

116
JORGE ENRIQUE MARTNEZ BAUTISTA Acciones Populares. El Ministerio Pblico en la
Defensa del Medio ambiente. Ediciones Doctrina y ley Ltda. Bogot D.C. 1999. Pg. 27.
117
Ley 472 de 1998 Art. 18.

54
Admitida la demanda dentro de los tres das hbiles siguientes a la presentacin,
el juez118 ordenar la notificacin personal del auto admisorio, el cual se har
conforme a las reglas del procedimiento civil, cuando se trate de particulares,
tratndose de entidades publicas y particulares con funciones administrativas, la
demanda se notificara personalmente al representante legal o a quien este haya
delegado la facultad de recibir notificaciones119, y conforme a las normas del
cdigo contencioso administrativo.

El termino de traslado es de 10 das durante los cuales el demandado podr


contestar la demanda, pedir practica de pruebas, proponer excepciones de mrito
y solo las previas de falta de jurisdiccin y cosa juzgada.

3.2. Medidas Cautelares

El artculo 25 de la ley 472 de 1998 consagra que las medidas cautelares sern
decretadas antes de ser notificada la demanda y en cualquier etapa del proceso a
peticin de parte y de oficio por el juez120, decisin debidamente motivada, donde
se ordena la inmediata cesacin de las actividades que puedan originar el dao.
As mismo se obliga al demandado a prestar caucin para garantizar el
cumplimiento de cualquiera de las anteriores medidas.

118
Se garantiza sometiendo el trmite de las acciones populares a los principios constitucionales y
especialmente a los de prevalencia del derecho sustancial, publicidad, economa, celeridad y
eficacia; imponindole al juez la obligacin de impulsarlas oficiosamente y producir decisin de
mrito so pena de incurrir en falta disciplinaria; otorgndoseles trmite preferencial con excepcin
del habeas corpus, la accin de tutela y la accin de cumplimiento; y permitiendo su ejercicio en
todo tiempo, incluso durante los estados de excepcin. Sentencia C-377/02. MP. Cllara Ins
Vargas Hernandez. Exp. D-3774, Bogot 14 de mayo de 2002.
119
Ley 472 de 1998, Art. 21.
120
El juez debe velar por el respeto del debido proceso, las garantas procesales y el equilibrio
entre las partes. Sentencia C-377/02. MP.Cllara Ins Vargas Hernandez. Exp. D-3774, Bogot 14 de
mayo de 2002.

55
Estos hechos descritos en la norma no se aplican en la realidad procesal, luego de
hablar con los Doctores Leonardo Galeano Guevara121, y Ricardo Cifuentes122,
quienes son algunos de los primeros y ms interesados litigantes en la materia, en
las mayora de acciones populares presentadas los jueces no decretan medidas
cautelares, tanto en los casos llevados en la jurisdiccin Civil como en la
Contenciosa, y la razn de esta forma de obviar la ley es la falta de sensibilizacin
frente a los derechos colectivos por parte de los Jueces civiles, y la naturaleza
jurdica o el carcter de entidad Estatal de la parte demandada, razn por la cual
la justicia contenciosa se abstiene de ordenar medidas cautelares.

No obstante lo anterior, la ley contempla la forma de oponerse a las medidas en el


artculo No. 26 donde se estipula que la oposicin solo podr fundamentarse para
evitar mayores perjuicios al derecho o inters colectivo que se pretende proteger,
y as prevenir perjuicios ciertos e inminentes al inters Pblico, evitando al
demandado perjuicios cuya gravedad lo deje en imposibilidad de cumplir un
eventual fallo favorable.

3.3. Pacto de cumplimiento

Esta audiencia especial regulada por el artculo 27 de la ley 472 de 1998 debe ser
citada por el Juez dentro de los tres das siguientes al traslado de la demanda,
estos tres das en trminos reales pueden convertirse en un ao123, ya que los
Juzgados Civiles del Circuito por congestin y desconocimiento de las normas

121
Abogado Universidad Externado de Colombia con maestras en Derecho Comercial,
Administrativo, y Constitucional, actualmente es Secretario del Tribunal de Arbitramento de la
Cmara de Comercio de Bogot.
122
Abogado Universidad Nacional especializado en Derecho Administrativo, y Constitucional,
amplio conocimiento en acciones populares y de grupo.
123
RAMIRO BEJARANO GUZMAN. Justicia Ambiental. Las acciones judiciales para la defensa del
medio ambiente. Universidad Externado de Colombia. Agosto 2001. Pg. 26

56
sobre derechos colectivos y acciones populares, no aplican el verdadero objeto de
stas ni comprenden el sentido de un derecho como el medio ambiente sano.

Distinto es el panorama dentro del trmite ante la jurisdiccin de lo contencioso,


ya que si bien la congestin es igual o mayor a la de la justicia civil, la
sensibilizacin hacia el tema de los derechos colectivos, es mayor.

Dentro del pacto de cumplimiento el Juez escuchara las diversas posiciones de


las partes sobre la accin instaurada.

La intervencin del Ministerio Pblico y de la Entidad encargada de velar por el


derecho o inters colectivo, deber ser obligatoria, no obstante en la prctica en la
audiencia de pacto de cumplimiento decretada por el juez civil no interviene el
ministerio pblico ni la entidad encargada de velar por el derecho o inters
vulnerado, caso contrario en la jurisdiccin contenciosa donde estas entidades
intervienen durante todo el proceso124.

As las cosas en el curso de la audiencia tanto las partes como el Juez, pueden
presentar su proyecto de pacto, si es a iniciativa del juez las partes pueden
introducir modificaciones, este pacto propuesto por el Juez no obliga a que todas
las partes deban estar de acuerdo en que sea celebrado y aprobado por mediante
sentencia; el acuerdo presentado por las partes tambin puede ser el aprobado
mediante sentencia, la cual har transito a cosa juzgada.

Al respecto la corte constitucional en la sentencia C- 215-99, hizo referencia a los


efectos de la sentencia aprobatoria del acuerdo, y respecto de la exequibilidad del
artculo que lo consagra:

124
Ver al respecto JORGE ENRIQUE MARTNEZ BAUTISTA Acciones Populares. El Ministerio
Pblico en la Defensa del Medio ambiente. Ediciones Doctrina y ley Ltda. Bogot D.C. 1999. Pg.
32.

57
La Corte considera que se configura una situacin diferente cuando ocurren
hechos nuevos o causas distintas a las alegadas en el proceso que ya culmino, o
surgen informaciones especializadas desconocidas por el Juez y las partes al
momento de celebrar el acuerdo. Por consiguiente en este evento, y en aras de
garantizar el debido proceso, el acceso a la justicia y la efectividad de los
derechos colectivos, habr de condicionarse la exequibilidad del artculo 27
acusado, en cuanto debe entenderse que la que aprueba el pacto de
cumplimiento hace transito a cosa juzgada, salvo que se presenten hechos nuevos
y causas distintas a las alegadas en el respectivo proceso, as como
informaciones tcnicas que no fueron apreciadas por el juez y por las partes al
momento de celebrarse dicho pacto, caso en el cual el fallo que lo aprueba tendr
apenas el alcance de cosa juzgada relativa.

3.4. Pruebas

Efectuada la audiencia de pacto de cumplimiento sin llegar a acuerdo o citada esta


y no realizada por ausencia de las partes, el Juez decretara las pruebas
solicitadas, o las de oficio que estime pertinentes, previo al anlisis de
conducencia, pertinencia y eficacia de las mismas. La ley 472 de 1998 establece
un sistema de colaboracin entre las partes para la practica de pruebas125 y, a
parte de las disposiciones generales que en materia de practica de las pruebas
contiene el Cdigo de Procedimiento Civil, incluye reglas especiales.126

Nuestra ley de acciones populares en su Art. 29 establece con son procedentes


los medios de prueba establecidos en el Cdigo de Procedimiento Civil, es decir

125
Presentar informes cientficos, tcnicos o artsticos emitidos por cualquier persona natural o
jurdica, sobre la totalidad o parte de los puntos objeto de dictamen pericial; en este caso, el juez
ordenar agregarlo al expediente, y se prescindir total parcialmente de dictamen pericial en la
forma que soliciten las partes al presentarlo. Estos informes debern allegarse con reconocimiento
notarial o judicial o presentacin personal. Articulo 75 ley 472 de 1998
126
CAMARGO PEDRO PABLO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot
D.C. 1999, Pg. 184.

58
que el juramento, el testimonio de terceros, el dictamen pericial, la inspeccin
judicial, los documentos, los indicios y cualesquiera otros medios son tiles para
la formacin del convencimiento del Juez de acciones populares. No obstante, la
prueba reina en materia de acciones populares para la proteccin del medio
ambiente, es la prueba pericial. En este sentido, los informes tcnicos se valorarn
en conjunto con el acervo probatorio existente, conforme a las reglas de la sana
critica y podrn tenerse como suficientes para verificar los hechos a los cuales se
refieren127

En materia probatoria es importante destacar que en el procedimiento de acciones


populares la prueba debe ser eficaz y demasiada conducente, ya que el Juez Civil
del Circuito, por su corta relacin las acciones populares, requiere de todos los
medios de prueba necesarios parar establecer la efectiva vulneracin del derecho
o inters colectivo.

La Carga de la prueba radica en cabeza del demandante, no obstante si a este se


le dificulta soportar tal carga por razones de orden econmico o tcnico, es deber
del Juez solicitar los experticios necesarios a las entidades pblicas relacionadas
con el tema para que estas suministren los informes o documentos que puedan
tener valor probatorio dentro del proceso.

En la prctica este precepto legal solo se cumple en casos de acciones populares


contra entes del Estado como Municipios, Departamentos, o Corporaciones
Autnomas donde la prueba es de carcter tcnica y requiere experticios
especiales como en los casos de acciones populares para la proteccin del agua,
o del aire, ya que el grado de contaminacin de estos supone un dictamen
motivado y proferido por un organismo competente.

127
Ob. Cit. , Pg. 184.

59
No obstante lo anterior en la realidad del proceso de acciones populares quien
asume el costo de probar un hecho de agravio a un derecho colectivo es el
accionante claro esta, y con mayor nfasis en las demandas ante la justicia
ordinaria.

En tal sentido, las demandas de acciones populares por contaminacin visual128


en las cuales los medios probatorios son las leyes o decretos que consagran la
publicidad exterior en donde el actor popular debe sealar de forma expresa la
norma que se est contraviniendo, difiere del carcter probatorio en los casos de
contaminacin del agua donde se requiere de informacin tcnica y especializada,
y la cual en la prctica es asumida en la mayora de las veces por la parte
demandante.

En efecto, para demandar un hecho de contaminacin bien sea visual o de aguas,


es necesario el previo conocimiento de la reglamentacin local al respecto129.

3.5. Sentencia

La ley seala que luego de vencido el termino para practicar pruebas, el Juez
dar traslado a las partes para que presenten los alegatos por el termino de cinco
(5)das, luego de vencido este termino el Juez dispondr de veinte (20) das para
proferir sentencia, termino que en la realidad pude durar aos.

128
En el Distrito Capital, la publicidad exterior visual esta reglamentada en el Decreto 959 de 2000
expedido por la Alcalda Mayor, en el que se estableci una estricta reglamentacin, atribuyndole
a la autoridad administrativa DAMA la funcin de llevar el registro de avisos y vallas, adems de la
facultad de expedir los permisos correspondientes. Sentencia 01-60 del Tribunal Superior del
Distrito Judicial. Sala de Decisin Civil. M.P. Luis Roberto Surez Gonzlez Noviembre 5 de 2002.
129
El Doctor Leonardo Galeano manifiesta acerca de los medios de prueba en la accin popular
que: la debilidad de la accin popular esta en el medio de prueba, ya que si esta no es asumida
por el estado, ser
deficiente.

60
Si la sentencia es favorable para el demandante, la misma podr contener una
orden de hacer o de no hacer, condenar al pago de perjuicios siempre que haya
lugar a ellos y a favor de la entidad pblica no culpable y encargada de velar por el
derecho o inters colectivo vulnerado; igualmente el Juez exigir la realizacin de
conductas necesarias para volver las cosas al estado anterior, si esto fuere
posible130.

La Corte Constitucional ha manifestado al respecto que:

La prosperidad de las pretensiones en la accin popular, est ligada con la


existencia real de los siguientes elementos que para el momento de dictar el fallo
deben estar establecidos:
La accin u omisin del demandado - autoridad pblica o particular en ejercicio de
funcin administrativa - y La amenaza o la violacin a derechos e intereses
colectivos131.

En la sentencia el Juez sealar un plazo prudencial, dentro del cual deber


iniciarse el cumplimiento de la providencia, dentro de este termino el Juez
conservara la competencia para tomar las mediadas necesarias en la ejecucin de
la sentencia, as mismo podr conformar un comit de verificacin del
cumplimiento de la sentencia en el cual participaran adems del Juez, las partes,
la entidad pblica encargada de velar por el derecho o inters colectivo, y el
Ministerio Pblico; en realidad este comit de verificacin tiene importancia en los
procesos de acciones populares llevados ante la jurisdiccin de lo contencioso
administrativo, donde intervienen tanto el Ministerio Pblico, como el

130
En el caso de dao a los recursos naturales el juez procurar asegurar la restauracin del rea
afectada destinando para ello una parte de la indemnizacin. La sentencia tendr efectos de cosa
juzgada respecto de las partes y del pblico en general .Sentencia C-377/02. MP.Cllara Ins
Vargas Hernndez. Exp. D-3774, Bogot 14 de mayo de 2002.
131
Accin Popular No. 079 Consejo de Estado Sala de lo Contencioso Administrativo Seccin
tercera Consejera Ponente: Mara Elena Giraldo Gmez Bogot, 31 de agosto 2000.

61
Departamento Administrativo del Medio Ambiente- DAMA y la Corporacin
Autnoma Regional
(CAR).

3.6. Incentivos

Las acciones populares no tiene por objeto la satisfaccin de ningn beneficio


pecuniario, si no la proteccin efectiva de derechos e intereses colectivos, de
manera que se hagan cesar los efectos de su resquebrajamiento, de ah que son
el inters altruista y la solidaridad los que deben motivar a los ciudadanos a
interponer estas acciones. En retribucin a este inters la ley ha establecido una
compensacin a la carga adicional que asumen las personas que ejercitan una
accin en beneficio de la comunidad y no nicamente en el inters individual.

El incentivo132 econmico no esta establecido como un castigo para la parte


demandada, ni busca resarcir perjuicios, mas bien estimular el ejercicio de la
accin.

Frente a los incentivos se presenta un vaco legal, ya que si bien es claro la ley
determina que el Juez lo fijar entre diez (10) y ciento cincuenta (150) salarios
mnimos mensuales, no es claro que pasa cuando la accin popular termina por
pacto de cumplimiento, es decir en forma anormal o sin haberse adelantado todo
el proceso.

Al respecto la Corte Constitucional ha considerado :

132
Parece claro el propsito del legislador el de crear este tipo de incentivo como reconocimiento a
la labor desarrollada por las personas que demanden mediante la accin popular, como quiera que
esta persigue la proteccin de la colectividad, y en ese sentido alienta la actuacin y celo del
particular interesado. Accin Popular 056. CONSEJO DE ESTADO SALA DE LO
CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO SECCION TERCERA Consejero ponente: JESUS MARIA
CARRILLO BALLESTEROS, Bogot, D.C., agosto 24 de 2000.

62
El incentivo procede a pesar de que la entidad demandada se allane a cumplir el
deber demandado por el actor en la primera oportunidad procesal. La realizacin
del pacto no implica que la labor del demandante halla sido menos diligente, pues
su actuacin en esa audiencia fue necesaria para la conciliacin. Si bien la
culminacin anticipada del proceso a travs de un pacto de cumplimiento no incide
sobre el derecho a la compensacin, si es determinante para la fijacin de la
cuanta, que segn la ley oscila entre 10 y 150 salarios mnimos. La actitud de la
parte demandada debe ser valorada por el Juez para este efecto. El derecho a la
compensacin no surge por voluntad de las partes si no del mandato legal y su
cuanta la establece el juez de manera discrecional. Se precisa que el incentivo
econmico es un asunto negociable133.

La forma de cobrar el incentivo puede hacerse directamente ante el demandado,


casi siempre en la jurisdiccin civil se logra negociar el incentivo entre las partes,
si no se logra cobrar directamente, se ejecuta en otro proceso, ya que la sentencia
presta mrito ejecutivo, al igual que en la terminacin por pacto de cumplimiento.

Respecto de este tema la nueva reforma del cdigo de procedimiento civil incluye
la posibilidad de que en el proceso que se esta adelantando se inicie la ejecucin
de la sentencia, en este caso el incentivo, cuya competencia ser del juez que
conoce del proceso inicial.

En cuanto a la jurisdiccin de lo contencioso la negociacin del incentivo no opera


de manera general como en la justicia ordinaria, dado el carcter pblico de las
entidades del Estado que son demandadas, al respecto ser el tribunal de lo
contencioso o el consejo de estado quienes determinarn la cuanta del mismo.

133
AP 3764 MP. Ricardo Hoyos Duque. Corte Constitucional Marzo 01 de 2001 En igual sentido
se pronuncia la jurisprudencia en las Sentencias C-215-99 de la Corte Constitucional, AP-007 de
diciembre 2 de 1999 y AP-125 del 19 de octubre de 2000 del Consejo de Estado.

63
Finalmente, es importante precisar que en materia de acciones populares frente a
la responsabilidad civil del Estado en la no proteccin de un derecho colectivo, o
en su vulneracin, los Jueces, en la mayora de los casos son conscientes de que
las acciones populares no tienen una aplicacin ilimitada y absoluta y que, en
principio se debe respetar la separacin de los poderes pblicos. No obstante lo
anterior y en la naciente evolucin de las acciones populares, el no tener unos
parmetros filosficos que brinden uniformidad a las decisiones, conduce a una
enorme inseguridad jurdica, dada la ambigedad de soluciones.

Al respecto el Artculo 113 de la Constitucin Nacional seala:

Los diferentes rganos del estado tienen funciones separadas pero colaboran
armnicamente con la realizacin de sus fines.

Por lo tanto debe recordarse que:

La interaccin entre las distintas ramas del poder pblico debe ser armnica, tal
mandato no es una simple enunciacin vaca de contenido, supone que el Juez
interacte con la administracin y el legislativo en todos sus niveles, con el fin de
armonizar las decisiones judiciales, y acepte que, como ocurre en el rgimen de
responsabilidad extracontractual del Estado, la gran mayora de obligaciones de
ste se califican de relativas ( obligaciones de medios).134

Es por ello que admitidas las limitaciones econmicas y la carencia de recursos


del Estado, cualquier decisin que se le imponga de dar hacer o no hacer como
consecuencia de una condena por la prosperidad de las pretensiones de una
accin popular que proteja una situacin jurdica abstracta, debe ser consciente

134
TAMAYO JARAMILLO JAVIER. Las acciones Populares y de Grupo en La Responsabilidad
Civil. Pagina 92.

64
por parte del Juez de tales limitaciones, para lo cual su decisin debe ser
adecuada de tal forma que haga viable tanto la existencia del ente estatal como la
proteccin jurdica del derecho colectivo vulnerado.

En razn de lo anterior es que los jueces deben procurar en las sentencias que
acojan pretensiones de acciones populares en contra del aparato estatal, que si
determinado hecho abstracto menoscaba un derecho colectivo135 cuya
imputabilidad se le atribuye al Estado mismo, esa sentencia tiene que estar
basada sobre una realidad poltica, econmica, social y jurdica, la cual brinde
soluciones a las necesidades de la colectividad vulnerada en sus derechos.

3.7. Las Acciones Populares en el Derecho Comparado

La importancia que las legislaciones y jueces de muchos pases del mundo


reconocen a los derechos colectivos, se traduce en la diversidad de alternativas
propuestas para su proteccin.

La accin popular ha tenido mayor desarrollo en los pases anglosajones,136


extendindose a otros pases como Espaa, Brasil, y Portugal; estas acciones
encaminadas principalmente a la defensa del medio ambiente, la proteccin de los
consumidores, el derecho urbano137, la defensa de los bienes y espacios pblicos,

135
En ste sentido la accin popular cabe para proteger un derecho colectivo en abstracto con el
fin de evitar o prevenir un desastre; as las cosas aunque en principio no prospera la accin
popular para imponer al estado la construccin de una obra pblica, (esto se sale de la esfera de la
decisin judicial, no es posible gobernar el estado a punta de acciones populares) no obstante si
hay una situacin inminente de riesgo, que no se configura como una situacin jurdica concreta
pero que dada la inminencia del dao el juez impone su decisin al estado de realizar una obra
pblica para evitar una catstrofe. JAVIER TAMAYO JARAMILLO. Las acciones Populares y de
Grupo en La Responsabilidad Civil. Pagina 100.
136
El origen de las acciones dirigidas a la defensa de intereses y derechos colectivos, se remota al
derecho romano ( ver supra Pg. 15,16, capitulo II ACCIONES POPUALRES. Orgenes Derecho
Romano) y al ingles, tanto en Roma como en Inglaterra, se crearon como expresin de equidad
para la defensa de los derechos de un gran numero de personas afectadas por una causa comn.
137
Ley Espaola de suelos de 1956.

65
la represin a las conductas monopolicas y de competencia desleal, han sido
consagradas de manera expresa en las constituciones de Espaa, Portugal, y
Brasil, y con el nombre de class acton (acciones de clase o representacin), en el
ordenamiento Norteamericano.

En occidente la creacin y reconocimiento de derechos constitucionales de la


colectividad, ha llevado a reconocer la participacin de los ciudadanos ante la
administracin pblica y actualmente ante la jurisdiccin contencioso
administrativa.

Esta participacin hace que los interesados quienes pretenden defender un inters
difuso ya sea la proteccin al medio ambiente, los derechos de los consumidores
entre otros puedan acudir a la justicia sin perjuicio de constituir prerrogativas a las
asociaciones o grupos para la defensa de dichos intereses, como quiera que para
evitar dilatar los procedimientos judiciales se recomienda a los individuos
asociarse a fin de hacer valer en forma unitaria su posicin a favor del inters
general138.

Revisando rpidamente el contexto internacional encontramos que en materia de


derecho comparado la necesidad de proteccin al medio ambiente139 y otros

138
Jurisprudencia del Tribunal Constitucional sobre el rgimen de los actos administrativos que
afecten una pluralidad de personas. Articulo 24.1 de la Constitucin Nacional Espaola de 1978.
139
Al respecto nuestra Corte Constitucional advierte que el Derecho a la Conservacin y al
Disfrute de un Medio Ambiente Sano y de la promocin y preservacin de la calidad de la vida, as
como la proteccin de los bienes, riquezas y recursos ecolgicos y naturales, es objeto de grandes
reflexiones y preocupaciones que slo recientemente han hecho aparicin plena en el Derecho
Constitucional y en el Derecho Internacional. As, es evidente que hoy en da, para determinar los
grandes principios que deben regir la vida de las sociedades organizadas y en camino de
evolucin, ya no puede ignorarse la necesidad de proteger el medio ambiente y de dar a las
personas los derechos correlativos; en este sentido se tiene que despus del ao de 1972 en el
que se adopt la Declaracin de Estocolmo sobre medio ambiente humano, se ha reconocido en
vasta extensin el valor que debe otorgarse a su proteccin. Adems, en este proceso, y en sus
variantes, el camino recorrido muestra que no slo se incorpor dicho principio general como valor
constitucional interno que se proyecta sobre todo el texto de las Constituciones, sino que aquel
produjo grandes efectos de irradiacin sobre las legislaciones ordinarias de muchos pases.
Tambin, despus de aquella fecha son varias las naciones que lo incorporaron en sus textos
constitucionales, ya como un derecho fundamental, ora como un derecho colectivo de naturaleza

66
derechos de naturaleza colectiva, ha ocasionado que en muchos pases del
mundo se estn incorporando paulatinamente a sus constituciones y legislaciones
las acciones populares; esta institucin forma parte de la evolucin de la historia
que influyo de manera determinante en la concepcin de un derecho mas
dinmico, que sirva de medio eficaz en la solucin de muchas de las tensiones y
conflictos derivados de la industrializacin, la masificacin y la avanzada
tecnologa a la que se somete el mundo actual. Dicha concepcin la viven algunos
pases del mundo, que como Colombia tienen su propia evolucin y concepcin
acerca de los mecanismos de defensa de derechos colectivos, los cuales derivan
de su historia social, econmica y cultural, por ello es preciso destacar lo mas
importante de estas acciones en los pases cuya figura ha tenido mayor desarrollo
y aplicacin.

3.71. Brasil

En Brasil estas acciones han sido un instrumento de notable valor en la defensa


de los derechos de los consumidores y del medio ambiente, su consagracin
constitucional y legal ha generado que sea uno de los pases de Amrica con
mayor desarrollo sobre el tema de las acciones populares.

El Artculo 225 de la constitucin Brasilea dispone que:

Todos tienen derecho a un medio ambiente ecolgicamente equilibrado, bien de


uso comn del pueblo y esencial para una sana calidad de vida, imponindose al

social. Esta consagracin permite, adems, al Poder Ejecutivo, a la Administracin Pblica y a los
jueces colmar lagunas y promover su expansin ante situaciones crnicas o nuevas; en este
mismo sentido, el crecimiento y las crisis de la economa de gran escala industrial y la expansin
del conocimiento sobre la naturaleza y la cultura ha favorecido el incremento de tcnicas, medios,
vas e instrumentos gubernativos, administrativos y judiciales de proteccin del Derecho al Medio
Ambiente Sano. Sentencia No. T-028/93. M.P. Dr. FABIO MORON DIAZ, Expediente No. T-5022,
Bogot, D.C., febrero 4 de1993.

67
poder pblico y a la colectividad el deber de defenderlo y preservarlo para las
generaciones presentes y futuras.

A su vez el Pargrafo 3 de este artculo determina que:

Las conductas y actividades consideradas lesivas al medio ambiente sujetan a


los infractores, personas fsicas o jurdicas, a sanciones penales y administrativas,
independientemente de la obligacin de reparar el dao causado.

Antes de abordar el tema de las acciones populares o acciones colectivas en


Brasil, es preciso mencionar que en el procedimiento civil brasileo el sistema de
derecho civil es formal y rgido, los procedimientos estn diseados de tal forma
que dejan poco espacio para la discrecionalidad del Juez, lo cual da como
resultado, un derecho simple y directo140.

La accin colectiva brasilea nace en algunos estudios acadmicos elaborados


en Italia en la dcada de 1970-1980; durante esta poca algunos juristas italianos
estudiaron las acciones colectivas norteamericanas en seminarios, artculos y
libros de autores como Mauro CAPPELLETTI, Michele TARUFFO y Vicenzo VIGORITTI,
SIN duda este movimiento de la academia italiana tuvo una gran aceptacin en
Brasil por muy importantes juristas como BARBOSA MOREIRA, y Ada PELLEGRINI141.
Estos autores publicaron importantes artculos en revistas jurdicas sobre el tema,
su reputacin, continua investigacin y esfuerzo para influir, as como la innegable
importancia del tema, contribuyeron decisivamente para la introduccin de la
accin colectiva en el sistema brasileo.

140
ANTONIO GIDI TRADUCCIN DE LUCIO CABRERA ACEVEDO Y EDUARDO FERRER MAC-
GREGOR.. Acciones de Grupo y Amparo colectivo en Brasil. la proteccin de derechos difusos,
colectivos e individuales homogneos.
141
ANTONIO GIDI TRADUCCIN DE LUCIO CABRERA ACEVEDOY EDUARDO FERRER MAC-
GREGOR.. Acciones de Grupo y Amparo colectivo en Brasil. la proteccin de derechos difusos,
colectivos e individuales homogneos.

68
La primera ley en Brasil que trat el procedimiento de la accin colectiva fue la ley
No. 7347 de 1985 de Accin Civil Pblica la cual esta destinada a la proteccin del
medio ambiente, el consumidor y las propiedades y derechos de valor artstico,
esttico, histrico, turstico y escnico. Posteriormente el legislador extendi su
proteccin a cualquier derecho difuso o colectivo.

Para el procedimiento civil Brasileo la accin colectiva es la legitimacin que


tiene un demandante con representacin para la proteccin de un derecho que
pertenece a una colectividad.

En dicha Ley se crea la posibilidad de que un fondo contable especial reciba la


indemnizacin a favor del grupo, la que ser administrada por un comit
compuesto de empleados del gobierno y miembros de la comunidad.

El Cdigo brasileo del Consumidor es otra normatividad que en el procedimiento


civil de este pas consagra las acciones colectivas y en ellas se concede poder
exclusivamente a algunas entidades para iniciar una accin colectiva y
representar los intereses del grupo ante los tribunales. Otorga legitimacin al
Ministerio Pblico, a la Repblica Federal de Brasil, a los estados, a los municipios
y al Distrito Federal, a rganos administrativos y asociaciones privadas. Estas
entidades pueden promover una accin colectiva en forma aislada o en unin con
otra entidad legitimada, tambin pueden intervenir en acciones cuyos procesos
se encuentren en curso 142 .

Lo cerrado de este sistema hace que una asociacin solamente puede promover
una accin colectiva en proteccin de intereses relacionados a sus fines. Una

142
En nuestro procedimiento encontramos que el ministerio publico la defensoria del pueblo y la
entidad publica encargada de velar por los derechos colectivos son los nicos que pueden
intervenir en los procesos de acciones populares.

69
asociacin de proteccin de los consumidores puede promover una accin
colectiva, pero no tiene legitimacin para proteger el ambiente o los derechos
humanos.

No obstante lo anterior, todos los miembros del grupo sin importar si son
miembros de la asociacin demandante, son beneficiados por los efectos de la
cosa juzgada en la sentencia. El carcter erga omnes (produce efectos para todos
los miembros del grupo) de la cosa juzgada es un aspecto esencial de la accin
colectiva Brasilea.

De otra parte y en el mismo sentido, el Artculo 5, LXXIII de la Constitucin


Brasilea de 1988, prev que cualquier ciudadano es parte legitima para proponer
accin popular con miras a anular acto lesivo al patrimonio pblico, la moral
administrativa, el medio ambiente y el patrimonio histrico y cultural143

3.7.2. Estados Unidos

La legislacin Federal Norteamericana de derecho procesal (Federal Rule of Civil


Procedure, de 1938), especialmente la Regla n. 23 que trata acerca de los
requisitos para la "class action", es usualmente la mas conocida en Norte America
como marco para la defensa de los derechos colectivos.

En Estados Unidos una demanda de accin de clase consiste en un demandante


indicado que representa a un grupo de personas que tienen una situacin
semejante y que se encuentran perjudicados por el mismo acusado o grupo de
acusados, no obstante, para iniciar una demanda de accin de clase se requiere
un bufete con cualidades especiales y experiencia en esa rama del derecho.

143 143
CAMARGO PEDRO PABLO. Las Acciones Populares y de Grupo Editorial Leyer. Bogot
D.C. 1999, Pg. 38.

70
A travs de las Class actin se han protegido no solo los derechos de los
consumidores, si no el del medio ambiente, casos como el envenenamiento de
plomo en Nueva York notorio en 1996144, dio lugar a que la corte ms alta de esta
ciudad, declarara que el envenenamiento con plomo era quizs la ms
significativa enfermedad ambiental que haya afectado a la ciudad de Nueva York.

La Class Actin esta destinada a ser ejercitada cuando los afectados son muchos,
de ah que no todos sus miembros son partes de la demanda; por ello cuando las
cuestiones de hecho o de derecho son comunes a todo el grupo, y cuando los
elementos de la accin o de las excepciones y las defensas, son comunes a todos
los miembros, entonces quienes actan como representantes protegen los
intereses de todo el grupo de manera justa y adecuada.

Esta accin es "el recurso que posibilita el tratamiento procesal unitario y


simultneo de un elevado nmero de titulares de pretensiones jurdicas mediante
la intervencin en el juicio de un nico exponente y representante del grupo"145. En
ella acta como demandante cualquiera de los individuos que forma parte del
grupo de personas que comparte una situacin similar de dao o afectacin, o
bien, que corren riesgo de ser afectadas por la conducta del demandado de modo
que la accin de ste tienda a garantizar tanto su propio inters como el de los
dems miembros del grupo que se encuentran en la misma situacin.

La sentencia pronunciada por el Juez dndole la razn o no al demandante,


producir efectos respecto de todos los miembros del grupo, siempre que
concurran dos condiciones:

l. Que hayan sido legal y adecuadamente representados por el demandante, y

144
Guilherme Fernandes Neto. La proteccin de los intereses metaindividuales en Derecho
Comparado. www.idcesa.com.br/artigos11.htm
145
Guilherme Fernandes Neto. La proteccin de los intereses metaindividuales en Derecho
Comparado. www.idcesa.com.br/artigos11.htm

71
2. Que hayan sido debidamente notificados del proceso, lo que significa que no ha
lugar a la class action si no es posible reunir a los miembros del grupo afectado,
para que todos en conjunto sean demandantes. Mediante este sistema se evita
que numerosos miembros del grupo, concurran individualmente a los Tribunales,
lo que significa economa procesal y celeridad.

As mismo, pueden presentarse desventajas en lo referente a la vigilancia que el


tribunal debe realizar respecto de la forma de pago de los daos y perjuicios a la
parte demandada.

Frente a este aspecto, vemos el caso de Inglaterra que ha encontrado la solucin


en el la institucin del Attorney General, nico ente pblico legitimado para
ejercitar una accin en nombre de la sociedad en su calidad de representante de
sta146. Los particulares no pueden actuar judicialmente, pero pueden acudir ante
el Attorney General para que ste lo haga.

Si se rehusa a hacerlo, los interesados pueden solicitarle que los autorice actuar
por s mismos y si tal autorizacin es otorgada, la accin puede ser ejercida por un
particular, que actuar en inters de la colectividad afectada.

3.7.3. Suecia

En este pas se ha avanzado en las acciones para proteccin de los


consumidores. Existe una figura o un ente llamado el Ombudsman del
Consumidor, quien, en caso de reclamaciones justificadas, acta como mediador
procurando llegar a rpidos arreglos con los comerciantes individuales o con sus
organizaciones, de modo que la mayora de los casos que le han sido
denunciados han sido arreglados mediante medidas voluntarias de los
comerciantes a las que se lleg despus de una negociacin, de modo que al

146
Guilherme Fernandes Neto. La proteccin de los intereses metaindividuales en Derecho
Comparado. www.idcesa.com.br/artigos11.htm

72
Tribunal de Defensa del Consumidor, algunas veces le corresponde actuar como
una especie de fiscal en nombre del inters de los consumidores, sin embargo su
labor principal ha sido la de un mediador.

La relevancia que reviste la defensa de los intereses de grupo en este pas ha


estimulado la creacin de agrupaciones ms organizadas, de grupos intermedios
portadores de intereses colectivos y difusos, donde la titularidad del grupo
corresponde a la asociacin, principalmente de carcter privado, aun cuando no
excluyen la de los entes pblicos territoriales.

De igual forma es el Ministerio Pblico el encargado de la defensa de los intereses


colectivos y difusos, organismo que acta como parte ante los Tribunales y al cual
le compete promover la accin en defensa de los derechos de los consumidores,
de oficio o a peticin de los interesados, procurando ante los Tribunales la
satisfaccin del inters social.

Esta forma de tutela ha sido criticada por su organizacin jerrquica y centralizada


y por la falta de especializacin especfica de sus integrantes147.

Podemos concluir que en Suecia, al igual que en Brasil y en Estados Unidos, la


eficacia erga omnes es el objetivo de las sentencias dictadas en las acciones
colectivas o class action.

3.7.4. Espaa

En la Constitucin Espaola encontramos varios artculos que proclaman la


proteccin del medio ambiente:

147
Guilherme Fernandes Neto. La proteccin de los intereses metaindividuales en Derecho
Comparado. www.idcesa.com.br/artigos11.htm

73
Artculo 45

1. Todos tienen el derecho a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el


desarrollo de la persona, as como el deber de conservarlo.

2. Los poderes pblicos velarn por la utilizacin racional de todos los recursos
naturales, con el fin de proteger y mejorar la calidad de la vida y defender y
restaurar el medio ambiente, apoyndose en la indispensable solidaridad
colectiva.

4. Para quienes violen lo dispuesto en el apartado anterior, en los trminos que la


Ley fije se establecern sanciones penales o, en su caso, administrativas, as
como la obligacin de reparar el dao causado.

Artculo 46.

Los poderes pblicos garantizarn la conservacin y promovern el


enriquecimiento del patrimonio histrico, cultural y artstico de los pueblos de
Espaa y de los bienes que lo integran, cualquiera que sea su rgimen jurdico y
su titularidad. La Ley penal sancionar los atentados contra este patrimonio148.

Artculo 125

Los ciudadanos podrn ejercer la accin popular y participar en la Administracin


de Justicia mediante la institucin del Jurado, en la forma y con respecto aquellos
procesos penales que la ley determine, as como en los Tribunales
consuetudinarios y tradicionales149.

En este sentido la ley orgnica del poder judicial en su articulo 7 numeral 3


dispone:

148
Captulo Tercero. de los principios rectores de la poltica social y econmica, Constitucin
Espaola de 1978.
149
TTULO VI. Del Poder Judicial, Constitucin Espaola de 1978.

74
Los juzgados y tribunales protegern los derechos e intereses legtimos, tanto
individuales como colectivos, sin que en ningn caso pueda producirse
indefensin. Para la defensa de estos ltimos intereses se reconocer la
legitimacin de las corporaciones, asociaciones y grupos que resulten afectados o
que estn legalmente habilitados para su defensa y promocin150

Respecto de este punto la doctrina espaola coincide en sealar que la negacin


del juez al fallar una accin popular a quienes pretenden la defensa de intereses
colectivos, puede constituir una violacin del debido proceso y del derecho de
defensa, dando lugar a la accin de amparo151.

De otra parte en la constitucin de Portugal, las acciones populares estn


consagradas para la defensa del medio ambiente, al disponer que todas las
personas tienen derecho a un ambiente humano, sano y ecolgicamente
equilibrado, al mismo tiempo tienen el deber de defenderlo.

Todo ciudadano amenazado o perjudicado en el ejercicio del derecho enunciado


puede conforme a la ley, demandar que cesen las causas de violacin y reclamar
una indemnizacin adecuada.

3.7.5. Francia y Alemania

En otros pases de Europa como Francia y Alemania esta categora de acciones


existen en cabeza de ciertas asociaciones, especialmente de consumidores
quienes se unen para lo proteccin de sus intereses y los de la comunidad.

150
Estudios sobre la constitucin Espaola Tomo IV Pg. 2006. Enrique Alonso Garca.
151
Sentencia 215 de 1999

75
En Francia las asociaciones de consumidores pueden por ejemplo demandar la
validez de las clusulas en los contratos privados por adhesin y el fallo debe ser
pblico para que los perjudicados puedan invocarlas a su favor. El procedimiento
para hacer efectiva esta accin pblica se encuentra regulado en la ley Royer
Numero 1193 de 1973152.

En Alemania, el mbito de proteccin es mas amplio que en Francia, como quiera


que se establecen para defender diferentes intereses ciudadanos y no se requiere
que los beneficiarios se encuentran asociados; en el ordenamiento Alemn esta
accin esta regulada como accin publica grupal en la ley del 9 de diciembre de
1976, con base en ella es posible demandar la validez de algunas clusulas en los
contratos por adhesin privados donde se ha previsto que el vendedor se exime
de responsabilidad si ocurre un hecho grave por su culpa o dolo.

En estos pases las acciones populares tienen nfasis en la proteccin de los


consumidores, ya que la proteccin del medio ambiente se realiza a travs de las
instituciones u organizaciones cuyo objeto es la proteccin de este derecho
colectivo.

A nivel del derecho comparado, se observa una especial coincidencia en el objeto


de estos instrumentos, bien sea de las acciones colectivas, populares o de
consumidores, y las class actions, en perseguir la defensa de derechos colectivos
vulnerados sin importar quien tiene la legitimacin para hacerlo, ya que en unos
casos le corresponde a entidades Estatales como en Brasil u asociaciones como
en Suecia, Buffets de abogados especializados en el tema, o a todo ciudadano por
el hecho de ser titular de un derecho colectivo, como en Colombia.

152
La proteccin se ha extendido a la organizaciones que se hubiesen conformado con cinco aos
de anterioridad a los hechos perturbadores y a la contaminacin ambiental. Ley del 10 de julio de
1976.

76
En algunos eventos estos mecanismos estn sometidos a la rigidez o flexibilidad
del derecho interno y a los procedimientos de cada pas, aunque no pretendo
entrar a cuestionar a fondo cada ordenamiento jurdico, mi cometido es mostrar de
manera general los rasgos y caractersticas principales de sistemas similares que
en distintos pases con diversas culturas e historias, buscan la defensa de
derechos colectivos, los cuales tienen como resultado final producir efectos para
todos los miembros de la colectividad.

Finalmente es preciso indicar que estas acciones se derivan de la historia


econmica, cultural, y social, de cada pas y de su acercamiento a una idea de
desarrollo sostenible enmarcada en una proteccin sin limites del medio ambiente.

77
CAPITULO IV

RESPONSABILIDAD DERIVADA DEL DAO AMBIENTAL

El tema de la responsabilidad por contaminacin o dao ambiental es concebido


hoy a la luz de un ordenamiento mas flexible y cambiante ajustndose a los
sucesos relacionados directa o indirectamente al medio ambiente y su
degradacin; al respecto el Italiano Giovanni Cordini153 ha sostenido que los
esfuerzos de las jurisdicciones nacionales para delinear con claridad un derecho
fundamental a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado, han abierto una
perspectiva en que se perfila la idea de una nueva interpretacin de los derechos
fundamentales del hombre en relacin a algunos conceptos tradicionales de la
ciencia jurdica154.

Por tanto es importante indicar que el debate en torno a la naturaleza del dao
ambiental y de las especificaciones de la responsabilidad en este campo, esta en
pleno curso.

En consecuencia, la idea de dao ambiental y la responsabilidad derivada de este,


son materias sometidas a un proceso de cambio frente al cual muchos conceptos
arraigados en otros campos tradicionales del derecho155 estn siendo sometidos a
un constante discernimiento; en tal sentido no podemos encasillar la
responsabilidad por dao ambiental dentro del contexto normativo del derecho

153
Cordini Giovanni. Diritio Ambientale Comparato. Editoral Cedam. Padova, 1997 Pg. 4. Citado
por Gorosito Zuluaga Ricardo. Responsabilidad derivada del dao Ambiental en la Legislacin
Ambiental Uruguaya. Facultad de Derecho de la Universidad Catlica de Uruguay, Montevideo,
diciembre de 2001.
154
Gorosito Zuluaga Ricardo. Responsabilidad derivada del dao Ambiental en la Legislacin
Ambiental Uruguaya. Facultad de Derecho de la Universidad Catlica de Uruguay, Montevideo,
diciembre de 2001.
155
Gorosito Zuluaga Ricardo. Ob. Cit.

78
civil156 o el derecho publico157, al respecto Oscar Daro Maya Navas manifiesta:
El derecho del medio ambiente es una disciplina jurdica autnoma, que forma
parte del derecho pblico y que se ejercita y pone en practica con base en unos
principios propios pero en el respeto de las reglas de competencia y jurisdiccin
segn la calidad de los sujetos involucrados, la cuanta del proceso, la ubicacin
de los bienes ambientalmente perjudicados y, en general, las circunstancias que
determinen el ejercicio de las acciones judiciales158.

No obstante las distintas apreciaciones a mi juicio este derecho al medio ambiente


se nutre de ambos y crea sus propios principios, valores y conceptos, los cuales
observaremos a continuacin en relacin con nuestra legislacin y otras
legislaciones sudamericanas.

4.1. Concepto

Para el profesor Juan Carlos Henao la responsabilidad civil en el medio ambiente


trata de la obligacin que surge para una persona de reparar el dao que produjo
al medio ambiente, razn por la cual se genera la obligacin de realizar acciones

156
En la sociedad de nuestros das la responsabilidad por daos y el resarcimiento colectivo de
los perjuicios objetivamente evaluados han alcanzado un notable impulso desbordando y relegando
los esquemas del Cdigo civil (...) Si bien las normas del Derecho Privado pueden suministrar un
apoyo residual en muchos casos o principal en otros, para la exigencia de responsabilidades, los
postulados estrictamente individualistas en que se basan los hacen rigurosamente inadecuados
para afrontar la resolucin de conflictos que son intrnsecamente de naturaleza colectiva y, en los
que en el mejor de los casos resultara difcil, pero en la mayora de ellos imposible determinar
quienes y en que medida han causado los daos y hasta que punto estos trascienden en trminos
patrimoniales evaluables, a las economas individuales. (...) Martn Mateo Ramn. Tratado de
Derecho Ambiental. Editorial Trivium. Madrid, 1991 Titulo 1. Pg. 164
157
La proteccin del medio ambiente desde la perspectiva jurdica, se articula fundamentalmente
a travs de instrumentos de derecho publico, derecho privado y derecho penal. Para el primero
desde la base del concepto de inters colectivo; para el segundo desde la injerencia no justificada
sobre la propiedad; y para el tercero por la proteccin de la propia existencia del ser humano y de
la vida . RESPONSABILIDAD POR DAOS AL MEDIO AMBIENTE Universidad Externado de
Colombia. Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, Agosto de 2000, Pg. 11.
158
Amaya Navas Oscar Daro. Marco legal en materia de Responsabilidad por daos al medio
ambiente en Colombia Una propuesta normativa- Ensayo inmerso en el libro
RESPONSABILIDAD POR DAOS AL MEDIO AMBIENTE Universidad Externado de Colombia.
Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, Agosto de 2000, Pg. 16.

79
positivas o negativas o de pagar con sumas de dinero en aras de establecer el
medio ambiente mermado o por los menos disminuir de la mejor forma los efectos
negativos producidos159.

Ruben Marcelo Stefani en su texto Dao y Control Ambiental, manifiesta que el


dao ambiental consistir en una agresin directa al ambiente provocando una
lesin indirecta a las personas o cosas por un alteracin del ambiente, o en lo que
denominamos impacto ambiental, que consiste en la afectacin mediata de la
calidad de vida de quienes habitamos el planeta160.

Tomas Hutchinson en su libro La Responsabilidad como instrumento de la


Poltica Ambiental sostiene que el objetivo primario de la poltica ambiental en
materia de responsabilidad, debe ser el de .... crear las condiciones jurdico -
sociales que obliguen al explotador que usa del ambiente a una autorregulacin
adecuada. Sobre la base de este objetivo se debe tener como fin la proteccin del
ambiente; la proteccin de las vctimas; una correcta imputacin de los costos de
reparacin de los daos y garantizar la solvencia del responsable161.

En nuestra legislacin el concepto de responsabilidad por daos al medio


ambiente fue implementado en principio por la Ley 23 de 1974, en su artculo 16
as:

El Estado ser civilmente responsable por los daos ocasionados al hombre o a


los recursos naturales de propiedad privada como consecuencia de acciones que

159
Henao Juan Carlos La Responsabilidad del Estado Colombiano por Dao Ambiental, ensayo
inmerso el libro La Responsabilidad por Daos al Medio Ambiente , Editorial de la universidad
Externado de Colombia, 2000 Pg. 127.
160
Vallenas Gaona Jesus Rafael. Hacia un sistema Peruano de Responsabilidad Civil
Extracontractual frente al Dao Ambiental. Editorial universidad Nacional Altiplano. Surquillo abril
de 2002.
161
Gorosito Zuluaga Ricardo. Responsabilidad derivada del dao Ambiental en la Legislacin
Ambiental Uruguaya. Facultad de Derecho de la Universidad Catlica de Uruguay, Montevideo,
diciembre de 2001.

80
generen contaminacin o detrimento del medio ambiente: Los particulares lo sern
por las mismas razones y por el dao o uso inadecuado de los recursos naturales
de propiedad del Estado... Este principio regulador debe ajustarse a las nuevas
realidades institucionales y especialmente a las normas generales del derecho
para cobrar vida de una manera mas social cambiante y fundamental.

Posteriormente y con la Constitucin de 1991donde se agreg el concepto de


proteccin ambiental y de la defensa de la ecologa en varios artculos entre ellos
el Artculo 80 en el cual se encuentra enmarcada la responsabilidad por dao
ambiental en Colombia, podemos concluir de esta forma que nuestro pas recoge
la preocupacin universal contempornea sobre el cuidado de la naturaleza.

4.2. Elementos del Dao Ambiental

Cuando hablamos de la responsabilidad civil por daos al medio ambiente, es


necesario estudiar los elementos tradicionales de la responsabilidad civil, bajo la
perspectiva del derecho ambiental.

4.2.1. El Dao

Segn Escobar Gil el dao significa todo detrimento, menoscabo o perjuicio que
a consecuencia de un acontecimiento determinado experimenta una persona en
sus bienes espirituales, corporales y patrimoniales, sin importar que la causa sea
un hecho humano, inferido por la propia vctima o por un tercero, o que la causa
sea un hecho de la naturaleza162; en tal sentido se expresa el Profesor y el
Tratadista Fernando Hinestrosa al indicar que el dao es la lesin del derecho

162
Escobar Gil Rodrigo. Responsabilidad Extracontractual de la Administracin Pblica. Bogot,
Editorial Temis, Pg. 165.

81
ajeno consistente en el quebranto econmico recibido, en la merma patrimonial
sufrida por la vctima a la vez que en el padecimiento moral que lo acongoja163 .

En este orden de ideas y recordando la nocin de dao en la responsabilidad civil,


el dao ambiental podra ser aquel menoscabo o deterioro del medio ambiente
con ocasin de una actividad contaminante. Para la doctrina Portuguesa El dao
ambiental esta dado por la degradacin de los elementos naturales,
independientemente de las repercusiones en personas y bienes, en tal sentido el
medio ambiente es un bien unitario, individualmente inapropiable y que no puede
ser atribuido en exclusividad a ningn sujeto164

En nuestro ordenamiento no se ha consagrado de manera expresa sino inserto en


el artculo 42 de la Ley 99 de 1993 como aquel que afecta el normal
funcionamiento de los ecosistemas o la renovabilidad de sus recursos y
componentes.

Pero como explicar al medio ambiente como un sujeto de derechos cuando el


nico sujeto de derechos y obligaciones es el hombre, ya que dentro de su
patrimonio se encuentran tanto su esfera individual como aquella social, tal como
manifiesta el Profesor Juan Carlos Henao ambas esferas le pertenecen y dan
lugar al nacimiento de los tradicionales derechos individuales y subjetivos as
como al de los derechos colectivos, que por estar tambin en su patrimonio son
objeto de proteccin ante el advenimiento de un dao165, de tal forma que si el
medio ambiente por si mismo no es sujeto de derechos, su conservacin y

163
Hinestrosa Fernando. Derecho de las obligaciones, Universidad Externado de Colombia, Bogot
1967. Pg. 529.
164
Mossete Iturraspe Dao ambiental. Tomo 1. Rubinsal Culzoni editores, Buenos aires, 1999, pg.
40. Citado por Gorosito Zuluaga Ricardo. Responsabilidad derivada del dao Ambiental en la
Legislacin Ambiental Uruguaya. Facultad de Derecho de la Universidad Catlica de Uruguay,
Montevideo, diciembre de 2001.
165
Henao Juan Carlos. La Responsabilidad del Estado Colombiano por Dao Ambiental en sayo
inmerso en el libro Responsabilidad por Daos al Medio Ambiente, editorial de la universidad
Externado de Colombia, 2000 Pg. 137.

82
proteccin dependen del ser humano como sujetos esenciales de los derechos
fundamentales, sociales y colectivos donde los mismos radican en cabeza del
hombre y es este quien con su poder creador y devastador tiene la misin de
representar los derechos derivados del medio ambiente como quiera que este por
si mismo no puede actuar.

Por tanto al disponer el ser humano de su patrimonio donde se encuentran sus


derechos colectivos dispone, de igual manera de los mecanismos jurdicos para
protegerlos166.

En consecuencia los derechos colectivos son aquellos destinados a proteger


necesidades de la colectividad o de un sector de esta167 y esta colectividad es
justificada en la existencia del ser humano por ser este el titular de un fragmento
del inters lesionado que recae en su patrimonio y en el de toda la humanidad.

El artculo 8 del Decreto 2811 de 1974 ( Cdigo Nacional de Recursos Naturales)


trata de los factores que deterioran el medio ambiente, los cuales me permito
transcribir a continuacin: se consideran factores que deterioran el medio
ambiente entre otros:

a) La contaminacin del aire, de las aguas, del suelo y de los dems recursos
naturales renovables. Se entiende por contaminacin la alteracin del ambiente
con sustancias o formas de energa puestas en l por actividad humana o de la

166
Al lado de la proteccin de intereses tradicionales como la propiedad privada , la integridad
fsica, el honor o la intimidad, aparecen hoy como dignos de tutela otra serie de bienes tal vez mas
espirituales como el derecho al ambiente. Se podra afirmar que es un derecho que se integra entro
del patrimonio de todas las personas ya como derecho subjetivo, ya como inters legitimo.
Hutchinson, Tomas. Breve anlisis de la responsabilidad ambiental desde el punto de vista del
derecho pblico, en estudios en memoria de Hector frugone Sciavone, Ed. Universidad Catlica.
Malio M. Fernndez. Montevideo. 2000 Pg. 287
167
Younes Moreno Diego. Derecho Constitucional Colombiano, Bogot, Editorial Legis, 1998, Pg.
191. Citado por Juan Carlos Henao La Responsabilidad del Estado Colombiano por Dao
Ambiental ensayo inmerso en el libro Responsabilidad por Daos al Medio Ambiente, editorial de
la universidad Externado de Colombia, 2000 Pg. 139.

83
naturaleza, en cantidades concentraciones o niveles capaces de inferir el
bienestar y la salud de las personas, atentar contra la flora y la fauna, degradar
la calidad del ambiente, de los recursos de la nacin o de los particulares.

Se entiende por contaminante cualquier elemento, combinacin de elementos, o


forma de energa que actual o potencialmente puede producir alteracin ambiental
de las precedentemente descritas. La contaminacin puede ser fsica, qumica o
biolgica.
b) La degradacin, erosin y revenimiento de suelos y tierras.
c) Las alteraciones nocivas de la topografa.
d) Las alteraciones nocivas del flujo natural de las aguas.
e) La sedimentacin en los cursos y depsitos de agua.
f) Los cambios nocivos del lecho de las aguas.
g) La extincin o disminucin cuantitativa o cualitativa de especies animales u
vegetales o de recursos genticos.
h) La introduccin y propagacin de enfermedades y plagas.
i) La introduccin, utilizacin y transporte de especies animales o vegetales
dainas o de productos de sustancias peligrosas.
j) La alteracin perjudicial o antiesttica de paisajes naturales.
k) La disminucin o extincin de fuentes naturales de energa primaria.
l) La acumulacin o disposicin inadecuada de residuos, basuras, desechos y
desperdicios.
m) El ruido nocivo168.
n) El uso inadecuado de sustancias peligrosas

168
La ley reconoce que el ruido es uno de los agentes contaminantes del medio ambiente y
atribuye a las autoridades pblicas competencias para establecer las condiciones y requisitos
necesarios con el objeto de preservar la salud y la tranquilidad de los habitantes, las que pueden
traducirse en el control de ruidos originados en actividades industriales, comerciales, domsticas,
deportivas, de esparcimiento, de vehculos de transporte, o de otras actividades anlogas (D. 2811
de 1974, art. 33). Sentencia No. T-308/93. M.P. Dr. EDUARDO CIFUENTES MUCOZ,. Expediente
T- 11947, Agosto 4 de 1993.

84
o) La concentracin de poblacin humana urbana o rural en condiciones
habitacionales que atenten contra el bienestar y la saludo.

Esta clase de dao que se produce por la contaminacin al medio ambiente, se ha


denominado dao ambiental puro entendido este como la aminoracin de los
bienes colectivos que forman el medio ambiente169 al respecto el profesor Juan
Carlos Henao manifiesta: lo importante es dejar en claro que el dao ambiental en
su forma pura se presenta solo cuando se vulnera un derecho colectivo, y que
nuestro ordenamiento jurdico gracias a la existencia de las acciones populares,
permite su defensa170, dicha accin no esta condicionada por ningn requisito
sustancial de legitimacin del actor distinto de su condicin de parte del pueblo171.
Esta nueva concepcin de defensa del medio ambiente ha abierto la posibilidad de
resarcir los daos supraindividuales: ya no solo se repara el dao particular
tradicional. La ciencia jurdica incluye una nueva categora: el medio ambiente en
s mismo, es ahora digno de una proteccin independiente de las repercusiones
daosas que la contaminacin o deterioro ecolgico genera en la personas o en
los bienes susceptibles de apropiacin privada172.

Aunque en la realidad lograr el objetivo de reparar el medio ambiente, como si


nada hubiera ocurrido es poco posible en la mayora de los casos173 existe una

169
Amaya Navas Oscar Daro. Marco legal en materia de Responsabilidad por daos al medio
ambiente en Colombia Una propuesta normativa- Ensayo inmerso en el libro
RESPONSABILIDAD POR DAOS AL MEDIO AMBIENTE Universidad Externado de Colombia.
Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, Agosto de 2000, Pg. 168
170
Henao Juan Carlos. La Responsabilidad del Estado Colombiano por Dao Ambiental en sayo
inmerso en el libro Responsabilidad por Daos al Medio Ambiente, editorial de la universidad
Externado de Colombia, 2000 Pg. 127
171
Corte Constitucional 18 de Septiembre de 1992, M.P. Fabio Moron Daz, peticionario Armando
Prez Araujo exp. 2679. Citada por Henao Juan Carlos, op cit. Pg. 139.
172
Zornosa Prieto Hilda Esperanza, breve mirada desde la filosofa del derecho a la
responsabilidad civil y a su aseguramiento en la era de la tecnologa, Conferencia dictada en el VI
Congreso Iberolatinoamericano de Derecho de seguros. CILA 2000, Cartagena 24 a 27 de mayo
de 2000, citado por Henao Juan Carlos. Op. Cit. Pg. 140
173
En las mares negras de Galicia el desastre ecolgico fue tan contundente que el hecho de
recoger parte del petrleo vertido en el ocano, no logr evitar la muerte de cantidades de seres
vivos habitantes de un gran ecosistema. Creemos que lo que pas y est pasando en Galicia,
nadie sabe cunto durar esta historia negra, es suficientemente grave como para que exista un

85
formula de reparacin que busca dejar el medio ambiente de la forma mas
parecida a lo que era antes de producirse el dao. Al respecto vale la pena
mencionar que privilegiar la reparacin en especie por sobre la indemnizacin
dineraria constituye otras de las evoluciones del moderno derecho de daos, de
particular trascendencia en materia de proteccin del medio ambiente. La
reposicin de las cosas al estado anterior en aquellos casos en que sea total o
parcialmente factible recomponer el hbitat o el equilibrio de los valores
ecolgicos, es la solucin prevalente de la ciencia jurdica174 .

En efecto, para el derecho del medio ambiente no es equivalente reparar el dao


causado a travs del pago de una suma de dinero ya que este no se puede dar
para cambiar un bien por otro como quiera que se debe invertir en la reparacin
del ecosistema.

No obstante de presentarse el dao ambiental puro que recae sobre el ambiente


como un derecho colectivo y las partes que lo integran, se presenta el dao
ambiental consecutivo, como la repercusin del dao ambiental puro sobre el
patrimonio exclusivamente individual del ser humano175, es decir recaen
directamente sobre su salud, su vida o trabajo lo cual permite de igual manera la
utilizacin de acciones que pretendan solo la reparacin del dao individual. Bajo
su perspectiva se estudia la repercusiones que afronta el medio ambiente en una
persona determinada, es decir las consecuencias que la contaminacin o el
deterioro ecolgico generan en la persona o sus bienes apropiables o esenciales
para desarrollo de derechos fundamentales; por tanto, la persona tiene la

antes y un despus. Marea Negra: arma de destruccin masiva del capitalismo global
www.nodo50.org/mareanegra
174
Stiglitz Gabriel A. El dao al medio ambiente en la Constitucin Nacional, en responsabilidad
por daos e el tercer milenio, homenaje a Atilio Anbal, Alterini, Buenos Aires, Edit Abeledo Perrot,
1997 Pg. 137. Henao Juan Carlos, Op. Cit. 148.
175
Amaya Navas Oscar Daro. Marco legal en materia de Responsabilidad por daos al medio
ambiente en Colombia Una propuesta normativa- Ensayo inmerso en el libro
RESPONSABILIDAD POR DAOS AL MEDIO AMBIENTE Universidad Externado de Colombia.
Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, Agosto de 2000, Pg. 20.

86
posibilidad de accionar en nombre de una colectividad (dao ambiental puro) y en
su propio nombre para pedir una indemnizacin propia.

4.2.2. La imputacin del dao

La atribucin del dao en materia ambiental es un tema complicado ya que en la


mayora de los casos existe una pluralidad de agentes contaminantes lo que no
permite establecer un nexo de causalidad y como manifiesta el profesor Henao
son mltiples los contaminadores que se encuentran en una zona determinada y
mltiples las relaciones que se establecen entre los componentes del medio
ambiente, en este evento el contaminador no puede escapar a su responsabilidad.
Lo anterior supone que en muchos casos de dao ambiental sern numerosas las
personas demandadas a repararlo, y que entre ellas su obligacin es solidaria.176

4.2.3. El deber de reparar el dao

En la actualidad existe un postulado a nivel de derecho ambiental internacional, un


principio de responsabilidad por dao ambiental segn el cual el que contamina
paga es decir que en virtud del mismo basta contaminar y hacer dao al medio
ambiente, para que se configure la responsabilidad objetiva177 que segn la

176
Henao Juan Carlos. Op. Cit. Pg. 164.
177
Al respecto la doctrina Peruana considera que por la naturaleza del riesgo colectivo los actos
de contaminacin ambiental as como la depredacin del ambiente y los recursos y los efectos que
estos ocasionan en las poblaciones y las personas, es pertinente aplicar la responsabilidad objetiva
del Art. 1970 del Cdigo Civil que establece: Aquel que mediante un bien riesgoso y peligroso, por
el ejercicio de una actividad riesgosa o peligrosa, causa un dao a otro, esta obligado a
repararlo.(...). Al entender la gravedad del dao ambiental, consideramos que no podra acusarse
ruptura de nexo causal por situaciones de caso fortuito, fuerza mayor o imprudencia del afectado,
en tanto que justificar la contaminacin por ausencia de un vinculo subjetivo, no elimina posibilidad
de reparar o retrotraer al estado anterior al ambiente, y en todo caso la asignacin de
responsabilidad debera implicar adicionalmente actividades restitutivas del equilibrio ambiental al
momento anterior de producirse el dao, si fuera posible. Vallenas Gaona Jess Rafael. Haca un

87
doctrina es el tipo de responsabilidad aplicable al dao ambiental. En nuestro
ordenamiento se confirma dicho principio el artculo 16 de la Ley 23 de 1974178 al
respecto el Profesor Juan Carlos Henao manifiesta:

El mencionado principio, en nuestro concepto, no supone un rgimen objetivo de


responsabilidad en el campo del medio ambiente y, por el contrario, se observar
que el mismo tiene, al igual que en el conjunto de la responsabilidad civil, una
naturaleza mixta y supone que haya campos del derecho ambiental que requieren
de la prueba de la culpa o de la falla del servicio cuando se trata del Estado quien
contamina con ocasin de actividades no peligrosas, por ejemplo179.

En este orden de ideas no resulta fcil hablar de responsabilidad por dao


ambiental y mas an cuando se trata del Estado quien contamina, ya que de la
aplicacin del principio quien contamina paga no es posible derivar un sistema
nico de responsabilidad, el cual se debe tener en cuenta observando cada caso
en particular, es decir si el dao ambiental se produjo con ocasin de una
actividad peligrosa, o por la falla del servicio, casos en los cuales se podr aplicar
un rgimen de responsabilidad objetiva. Sin embargo cuando se trata de casos en
los que media la culpa de quin contamina, por ejemplo cuando se viola una
norma de proteccin ambiental, o cuando el dao ambiental proviene de una
actividad que no es peligrosa como tal, si no que por su magnitud como la quema
de un bosque de forma dolosa, ponen en peligro evidente la conservacin del
medio ambiente y que dada su naturaleza no podemos hablar en estos casos de
responsabilidad objetiva, si no de responsabilidad por dolo o culpa.

Sistema Peruana de responsabilidad civil Extracontractual frente al dao ambiental. Profesor


Derecho Constitucional y de Empresa. Universidad nacional Altiplano, Surquillo, abril de 2002.
178
Ver Supra Pg. 103.
179
Henao Juan Carlos. Op. Cit. Pg. 171

88
Lo cierto de todo es que estos sistemas de responsabilidad son validos cuando se
trata del dao ambiental. En efecto, la responsabilidad penal180 derivada del dao
ambiental tambin es importante cuando se trata de delitos a los recursos
naturales. Sin embargo esta tesis quiere formular mas que un debate entre los
distintos sistemas de responsabilidad, que el tema del dao ambiental es complejo
y se encuentra en una etapa cambiante y adaptable a los reglas imperantes del
derecho, y que esta constante evolucin destaca un sistema compuesto y difuso
dada la calidad del bien jurdico que se protege.

Vale la pena mencionar otro principio destacado que al igual que el conocido
quien contamina paga, son directrices de la responsabilidad por daos al medio
ambiente.

El Principio de Precaucin esta consagrado de manera expresa en la ley 99 de


1993 en su Articulo 1 as:

Principios Generales. La poltica ambiental seguir los siguientes principios


generales: (...)

6. la formulacin de las polticas ambientales tendr en cuenta el resultado del


proceso de investigacin cientfica. No obstante, las autoridades ambientales y los
particulares darn aplicacin al principio de precaucin conforme al cual, cuando
exista peligro de dao grave e irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta no
deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces
para impedir la degradacin del medio ambiente. Este principio se formul en
Alemania en los aos 70, con el fin de asegurar el resarcimiento al menoscabo de

180
Nuestro Cdigo Penal Colombiana seala al respecto en su Art. 332 que: El que con
incumplimiento de la normatividad existente, contamine el aire, la atmsfera o dems componentes
del espacio areo, el suelo, el subsuelo, las aguas o dems recursos naturales en tal forma que
pongan en peligro la salud humana o los recursos funicos, forestales, florsticos o hidrobiologicos,
incurrir, sin perjuicio de las acciones administrativas ha que hubiere lugar, en prisin de tres a seis
aos y multa de cien a veinticinco mil salarios mnimos legales mensuales vigentes.

89
la vida humana originado en los efectos nocivos de los productos qumicos, cuyos
daos solo se visualizarn despus de transcurridos 20 o 30 aos.

Se extendi al derecho internacional y, como ejemplo de su aplicacin hay una


referencia expresa en el caso de la importacin de carne de res con hormonas. La
Unin Europea fundament una medida ambiental encaminada a impedir el
ingreso de carne, bajo el argumento que: el principio precautorio se haba
convertido en una norma general del derecho internacional181.

Este principio fue establecido en la Declaracin de la Conferencia de Naciones


Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo, y en otros instrumentos
internacionales tales como el convenio de diversidad Biolgica, aprobado por la
ley 164 de 1994 y declarados exequibles por la Corte Constitucional en la
sentencia C-519 de 1994 el Convenio y la ley, tambin la Convencin Marco de
las Naciones Unidas sobre el cambio climtico, aprobada por la mencionada
Ley182.

En razn de lo anterior se pone de manifiesto que a nivel mundial existe una gran
incertidumbre de tipo cientfico sobre las consecuencias ambientales de
determinadas actividades que hacen necesaria la aplicacin de este principio, en
tal sentido nuestra Corte Constitucional ha manifestado que:

Sobre los resultados de un evento (deterioro ambiental) se determina que puede


generar consecuencias de carcter irreversible si no se toman medidas
oportunamente para detener la accin que causa ese deterioro. Si se tuviera que
esperar hasta obtener dicha certidumbre cientfica, cualquier determinacin podra

181
Sentencia C- 293/02. Expediente D-3748. M.P. Alfredo Beltran Sierra. Bogot D.C., 23 de abril
de 2002.
182
Sentencia C-073 de 1994.

90
resultar inoficiosa e ineficaz con lo cual la funcin preventiva que den las
entidades resultara inoperante183

El mencionado principio no es de la esencia del derecho administrativo general


sino del derecho administrativo ambiental, por tanto las normas que regulan este
derecho son especiales y estn fundamentadas en instrumentos de prevencin y
sancionatorios, al respecto seala el Ex Procurador General de la Nacin que
estos instrumentos se constituyen para garantizar esos derechos
constitucionales, que si bien son de tercera generacin, son fundamentales.

Acudiendo a este principio de precaucin, las autoridades ambientales son


titulares del derecho de polica, con las consecuencias que de ello se derivan,
como es imponer limites al ejercicio de las libertades y garantas ciudadanas. El
deber de mantener y conservar la sostenibilidad del ecosistema no solo es del
Estado, sino tambin de todas las personas de conformidad con la Constitucin y
la Ley184.

183 183
Sentencia C- 293/02. Expediente D-3748. M.P. Alfredo Beltran Sierra. Bogot D.C., 23 de
abril de 2002.
184
Concepto No. 2735 de fecha 22 de Noviembre de 2001. Jaime Bernal Cuellar

91
CAPITULO V

CONCLUSIONES

La defensa del derecho colectivo al medio ambiente sano presenta un panorama


amplio y ambiguo, rgido y flexible esencialmente complejo dada la naturaleza del
derecho que se cuestiona. En efecto este trabajo plantea un camino, una
perspectiva, una idea de la concepcin de medio ambiente sano y todo el conjunto
de elementos que lo integran, del dao ambiental y su responsabilidad y de las
acciones populares como mecanismo idneo contemplado en para su efectiva
proteccin.

No podemos desconocer la necesidad del mundo actual de preservar su entorno


o de cuidar su hbitat y su ecosistema, por cuanto estos son entendidos como
sustento de su propia vida. Sin embargo, esta conciencia no ha generado el
resultado suficiente, ya que la contaminacin que sufren los mares y ros nuestra
atmsfera como consecuencia del desenfrenado nivel de vida donde el reciclaje
no es una cultura, en donde los constantes derramamientos de petrleo, el
crecimiento de las basuras sin un medio eficaz para su degradacin, y
ltimamente las guerras que dejan un holocausto con su paso de devastacin, al
que difcil pueden sobrevivir las especies, no muestran ms que la falta de
sensibilidad de las culturas hacia la preservacin de un medio ambiente sano,
pese a existir mecanismos aptos y eficaces para su defensa.

En razn de lo anterior, considero de gran importancia identificar los medios


constitucionales y legales con los que contamos para salvaguardar este bien
humano tan valioso. Y no cabe la menor duda que la accin popular a travs de
su concepcin histrica ha mostrado su especial vocacin haca la defensa de los
derechos colectivos.

92
Desde sus orgenes en el derecho Romano, observamos que la nocin de los
derechos colectivos est en cabeza de todos.

Las personas unidas por un inters comn defienden su derecho vulnerado


indistintamente. Esta figura no ha cambiado en su esencia, tan solo se han
modificado sus caractersticas, ya que con el devenir de los tiempos, surgen
nuevos fenmenos que atentan contra la integridad de los derechos colectivos, lo
que ha generado un nuevo planteamiento frente a las necesidades del mundo con
respecto de su medio ambiente sano, planteamientos que hoy da deben
recapitularse, ya que las causas que menoscaban los derechos colectivos crecen
cada vez ms, fruto de las desigualdades, la guerra, el hambre, la globalizacin,
los movimientos transnacionales el desconocimiento acerca de los daos que
afectan al medio ambiente y la falta de solidaridad y de conciencia social

En consecuencia es preciso conocer cuales son nuestros derechos colectivos o


difusos, como diferenciarlos de derechos individuales y sociales, como protegerlos
a travs de los medios contemplados en la constitucin y las leyes, y entenderlos
como parte esencial en el orden y el equilibrio de una sociedad base de todo
desarrollo sostenible. Este desarrollo en tendido es trminos no de crecimiento
sino mas bien como un concepto filosfico tico que debe cambiar la concepcin
del hombre frente a sus recursos naturales y su aprovechamiento sin llegar a su
agotamiento total.

Para vivir en esta concepcin es necesario cambiar las relaciones del hombre con
la naturaleza donde este es tan solo una parte de ella.

La preocupacin por el medio ambiente surge en consecuencia del acelerado nivel


de vida de la humanidad, basado en la basta industrializacin, sobrepoblamiento,
avanzada tecnologa, consumismo, e inconciencia social, situaciones generadoras
de afectaciones a derechos comunes de los individuos como miembros de la

93
colectividad, derechos que como el medio ambiente tiene un contenido
esencialmente fundamental y arraigado al bien mas preciado del hombre, la vida.

Esta necesidad de preservar el medio ambiente ha generado que a nivel


internacional se creen mecanismos para la defensa del mismo, mecanismos que
se determinan a travs de la accin concertada del Estado y la sociedad.

Sin embargo esa conciencia colectiva no es suficiente, el desconocimiento acerca


de los derechos comunes propios de nuestro ser colectivo, y sus medios de
defensa hacen imposible la aplicacin justa del derecho.

Por lo anterior, considero de suma importancia replantear la proteccin del medio


ambiente por va de la accin popular en Colombia, ya que nuestro pas es ajeno a
los derechos colectivos.

No obstante algunas personas utilizan los mecanismos de defensa de estos


derechos con fines o intereses econmicos e individuales. De igual forma nuestros
jueces creadores del derecho deben procurar adecuar sus sentencias hacia la
correcta proteccin de un derecho colectivo, buscando en cada caso los principios
filosficos y jurdicos que le permitan fallar en defensa de un derecho colectivo
vulnerado, sin transgredir esferas de otros derechos fundamentales o sociales, o
competencias de otros rganos.

En nuestro pas el tema del dao ambiental puro y su defensa por medio de las
acciones populares se encuentra en una etapa de desarrollo legal y jurisprudencial
importante, las distintas teoras del dao y de la responsabilidad civil sirven para
nutrir la determinacin de una responsabilidad derivada del dao al medio
ambiente que a la vez crea sus propios principios y valores a la luz de un derecho
mas dinmico y cambiante, donde depende de la naturaleza de los actores
contaminantes, de la clase de dao y su responsabilidad dirimir el debate de quien

94
o quienes se les imputa un dao ambiental. Esto unido a una corriente
internacional de principios como quien contamina paga o el principio de
precaucin son el reflejo de nuevas situaciones no previstas por los
ordenamientos y que el derecho debe cuestionar.

La regulacin de las acciones populares a travs de la ley 472 de 1998, ha


ocasionado ambigedad de procedimientos o dualidad de conceptos y decisiones,
en el entendido de que existen dos jurisdicciones con concepciones del derecho
distintas, con funciones distintas, la jurisdicciones civil y la administrativa, pese a
que ambas administran justicia la diferencia que existe entre las acciones
populares interpuestas en una y otra, son importantes, y tienen que ver con la
concepcin del derecho privado y del derecho pblico, la congestin judicial, y la
sensibilizacin a los derechos colectivos por parte de los administradores de
justicia.

Sin lograr un cambio en las actuales tendencias el curso de las acciones


populares en Colombia tendr niveles de desigualdad, si no se logra unificar los
criterios acerca de la importancia de los derechos colectivos y su proteccin de
manera que nuestros jueces civiles y administrativos cumplan los procedimientos
apoyando sus decisiones en la igualdad y el respeto a la ley, no se lograr el
cometido final del accionar.

Mi intencin no es emitir juicios frente a la ley de acciones populares, ya que este


es un tema rido que debe crecer cada da mas con el aporte de la jurisprudencia
y la doctrina; existen vacos a si como fortalezas que hacen de esta ley una gran
herramienta, la cual debe ser conocida por todos los ciudadanos, y el gobierno, es
un medio que esta destinado para ser eficaz, pero en nuestro pas los rezagos de
una justicia lenta no son inmunes a estos procedimientos.

95
Tendr que generarse un cultura colectiva tanto en la administracin de la justicia
como en la conciencia ciudadana, al conocimiento y defensa de nuestros derechos
colectivos, siempre basndose en la idea de solidaridad y democracia, y por que
no implementar una jurisdiccin nica especializada en asuntos que diriman las
controversias generadas en virtud de un derecho colectivo, para que de esta forma
la dualidad de decisiones y concepciones imperantes en la practica, que hoy son
un obstculo para acceder a la justicia, y que generan decisiones ambiguas sean
resueltas de manera equitativa para todos los casos.

Solo en la medida en que los individuos y el Estado participen de manera


concertada en la toma de decisiones relativas a la lucha por conservar el medio
ambiente y a la ejecucin de mecanismos idneos y justos para su defensa, se
entender que el utpico desarrollo sostenible ser el nico desarrollo a alcanzar
por el ser humano.

96
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