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MISTERIOSAS CIUDADES SUMERGIDAS

Mitos
leyend y
as
La ma
ldi

El Holacin de
Errannt ds
pg. e
32

Las inslitas

armas de
Hitler

Pueblos
brujos

en Mxico

EL PULSO DEL

UNIVERSO

La rana

del premio
Nobel
ABRIL DE 2016, No. 04
Se ha descubierto una nueva
forma de mirar al Universo.
Stephen Hawking

USA : $ 3.25 USD/


PR : $ 3.25 USD/
Rep Dom : $ D 93.00

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Ondas gravitacionales: el descubrimiento


que cambiar a la astronoma y nuestra de
z n
lu z
manera de entender el Cosmos
la ra
A

en
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laFuel cieg. 34
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SUMARIO Ao XXXIII No. 04

42 EN PORTADA

Ondas gravitacionales

36

Ciudades sumergidas

Tuvieron su esplendor en la Antigedad, pero los elementos


conspiraron para sepultarlas bajo el mar.

El hallazgo ms importante del siglo


XXI, que confirma la teora de Einstein,
explicado por ngela Posada-Swafford.

Quieres saber ms de todo?


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Ver

notas
.com.mx

54

60

La rana del Nobel

Este batracio tan singular ha servido en los laboratorios del


mundo para realizar experimentos de vanguardia.

72

Moda y
tecnologa

Las pasarelas del


mundo se ven
engalanadas
con diseos inspirados
en los ltimos avances
de la ciencia.

Las armas de Hitler

Cmo las Wunderwaffen, las armas milagro


del arsenal de Hitler, pudieron haberle dado la victoria
al Tercer Reich para conquistar el mundo.

66

Las noticias ms sorprendentes


de la ciencia.

Pueblos
brujos

Estos famosos lugares


de Mxico es donde la
santera y la brujera se
mezclan con deidades
prehispnicas y el
catolicismo.

No te pierdas el micrositio
de Muy Interesante Junior!

Cmo se prueban los nuevos


cascos de futbol americano.

86 Documento

Percepcin del color

El mundo que nos rodea es pleno en luz,


con sus tonos, matices y contrastes. Este
fenmeno fsico es tambin interpretado
a su manera por cada cultura del mundo.

As funciona una novedosa


alarma contra olas gigantes.

Secciones
4 Cartas
Enva tu opinin.

78 Ventana al Cosmos
8 Actualidad

La eclptica: cuando los planetas se alinean.

Conoce los drones navales; el lago boliviano que


desapareci; cmo afecta el calentamiento global al
precio de los boletos de avin; un nuevo detector de olas
gigantes y las diferencias entre los aullidos de los lobos.

20 Sala de exposicin
La gitana dormida, de Henri Rousseau.

22 In situ
Observaciones sobre el cambio climtico.

80 Preguntas y respuestas
De dnde vienen las lenguas? Cuntos colores puede
tener la sal de mesa? Hay osos que no hibernan?

84 Diseo inteligente
Rascacielos Essence.

94 Escenas de la historia
La creacin del fonoautgrafo.

23 Innovacin
Selfie perruna.

24 De palabras

96 Protagonistas de la historia
Carmen Balcells, la editora del boom latinoamericano.

El zper.

98 Cine-scopio

26 Mxico al descubierto

El cine de John Woo.

Cuixmala, Jalisco.

28 Citas
Inocencia.

30 Tocar lo invisible

100 Muy recomienda


Los mejores eventos, libros y sitios web.

102 Frasegrama

Pepe Gordon conversa sobre las ondas gravitacionales.

Descubre la frase alusiva a Umberto Eco.

32 Mitos y leyendas

103 Los 10

El Holands Errante.

Juguetes ms caros.

34 A la luz de la razn

104 Lgica ilustrada

Bolas de fuego.

La ciencia que nunca usamos?

Francisco Villaseor
Director Editorial

Ventas
Marielos Rodrguez

Editorial Directora General de Ventas


Gerardo Sifuentes
Coordinador Editorial
Sarai J. Rangel Reyes
Redactora
Alberto Calva
Corrector de Estilo

Mara Begoa Beorlegui Estvez


Representante Comercial Occidente
Juan Ramn Zurita Cano
Representante Comercial Monterrey
Ericka Jess Garca
Representante Comercial Sureste

Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
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Coordinadora de Operaciones
Alejandra Romero
Asistente

Portada
Jos Antonio Daz de Len
Fotoarte

Marketing
Diana Bonardel
Directora General de Agencia
Guillermo Ortiz Romero
Director de Planeacin y Desarrollo
Gerardo Cullar
Director de Eventos

Finanzas
Oziel Fontecha
Director de Administracin y Finanzas

Colaboradores Licencia
ngela Posada-Swafford
(Multi Media Journeys, Inc.)
Adriana Palma Salinas (Diseo)
Luis Felipe Brice Mondragn
Adriana Catao Vergara
Roberto Piorno Krause
Francisco Herrera Coca
Georgina Vega Hernndez
L. Iliana Fuentes Lpez
Olivier Fuentes
Brenda C. Arias Martn
Alberto Caudillo Espejel
Mara Fernanda Morales Coln
Jos Gordon Steiner
Ana Sofa Ramrez Heatley
Ira Franco Espinosa de los Monteros
Dantn Chelen
Jorge Pinto

Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ


Espaa Ediciones S.L. S. EN C

Digital
Sergio Crdenas Fernndez
Director Contenidos Online
Fernanda Castro Vzquez
Editora Digital
Ana Karen Vargas Espinosa
Community Manager

Relaciones Pblicas
Ana Sofa Pishas
Gerente
Ricardo Pea
Cynthia Hernndez
Ejecutivos

Carta editorial

Lenguaje csmico

u pasara si pudiramos escuchar el cielo?


Esta pregunta le hizo Rainer Weiss, profesor de
Fsica del MIT, a nuestra colaboradora ngela
Posada-Swafford cuando, hace 10 aos, visit el
Observatorio Avanzado de Interferometra Lser
de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en ingls).
Qu pasara si en lugar de luz visible, infrarroja, ultravioleta,
rayos X, gamma, o de radio, el Universo tuviera otra forma de comunicarse con nosotros? Hoy, despus de dcadas de incansable trabajo por parte de cientos de personas,
nalmente se tiene la respuesta: en febrero de este ao cientcos del LIGO conrmaron
la deteccin de ondas gravitacionales. Aunque desde hace ms de 40 aos se saba de su
existencia, nunca antes haban sido detectadas directamente. Pero por qu son tan relevantes? Cul ser su trascendencia para el futuro? En primer lugar, conrman la Teora
General de la Relatividad de Albert Einstein y, ms importante an, nos proporcionan
una nueva manera de observar y entender el Universo. En palabras de Stephen Hawking,
la capacidad de detectarlas tiene el potencial de revolucionar la astronoma. Es decir,
todo lo que conocamos de astrofsica provena de la observacin de las ondas electromagnticas (luz); ahora las ondas gravitacionales representan una fuente de informacin
completamente nueva con la cual tenemos la posiblidad de entender aspectos del Universo que de otra manera no podramos. Se trata, por decirlo en otras palabras, de un nuevo
lenguaje, una forma de comunicacin que nos permitir revelar secretos y misterios del
Cosmos que no habamos ni siquiera imaginado. Es por ello que dedicamos nuestro tema
de portada a este apasionante descubrimiento que, sin duda, representa uno de los ms
importantes de la astrofsica en los ltimos tiempos.

Francisco Villaseor
favillasenort@editorial.televisa.com.mx

TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL


Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas
LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO
Suscripciones 5265-0990 (desde el DF y rea metropolitana) y
01 800 849-9970 (del interior, sin costo). En Internet: www.tususcripcion.com
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MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N 04. Fecha de publicacin: 28-03-2016. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
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36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana
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com. Muy Interesante. Issue 04-2016. Published monthly by ET Publishing
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ISSN 1665 3629.


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DE NUESTROS LECTORES
a su pas. Sugieren que sufra episodios
de prdida de contacto con la realidad,
ser? Felicidades a Roberto Piorno, el
autor del texto, ojal pronto nos deleite
con otro artculo igual de interesante.
Gracias, saludos desde Metepec, Estado
de Mxico.

Carta del mes


Apoyo al talento
mexicano
Siempre me haba sentido reticente a
comprar su revista, pues pensaba que
se trataba de una de esas publicaciones
seudocientficas que hablan sobre fenmenos paranormales y esas cosas.
Afortunadamente me llev una grata
sorpresa cuando la hoje en el consultorio de mi dentista y vi el tipo de contenido que publican, en especial me llam
mucho la atencin su reportaje sobre
el ingeniero Paulo Lozano, el mexicano
que est diseando minisatlites en Estados Unidos, los cuales pronto podran
llegar a la Luna. Da gusto ver el talento
que hay en Mxico, aunque desgraciadamente la fuga de cerebros crece cada
ao en nuestro pas por falta de apoyo y
oportunidades. Si se quedaran, otro gallo
nos cantara y seramos una nacin ms
avanzada y con menos problemas, no
creen? Me despido deseando que sigan

Gabriela Garduo

Buena opcin para los jvenes

difundiendo el trabajo de los investigadores y cientficos mexicanos, es una


alegra leer este tipo de informacin entre
tantas noticias malas. Saludos cordiales.
Santiago Cataln

Propuesta ecolgica
Leyendo su artculo Apocalipsis ecolgico, de la edicin de enero, me puse
a pensar en ustedes como editorial y el
impacto ecolgico que tienen con las
ediciones impresas. Como sugerencia
me gustara que a final de ao abrieran
un apartado postal o algn centro de
recoleccin para devolverles las revistas y que las pudieran reciclar; y a los
suscriptores tal vez hacerles algn descuento por devolver el papel.

Mara A. Olivares

Lucha contra los mosquitos

Vayo Hernndez

La gran Juana de Arco


Hola, me fascin su artculo sobre las
mujeres guerreras, principalmente el
caso de Juana de Arco; su vida me parece muy interesante. Por ejemplo,

algunos historiadores dicen que probablemente padeca esquizofrenia o trastorno bipolar, pues escuchaba voces
celestiales que la exhortaban a liberar

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Soy profesora de biologa y qumica en


secundaria, y les escribo para agradecerles su contenido. Su publicacin me gusta
mucho porque abordan los temas de una
manera divertida; es una muy buena opcin para que los jvenes se interesen en
la ciencia. Por eso cada vez que puedo les
recom iendo a
mis alumnos que
compren la revista. Aprovechando, les sugiero
que publiquen
algn Especial
sobre fotografa
microscpica, estoy segura de que
les va a encantar
a mis estudiantes. Gracias por su
amable atencin.

De conocer a la revista son ms de cuatro aos; pero de ser lector activo de ella
son seis meses. En stos, me ha gustado
mucho, y bien merecido tiene el nombre,
los artculos son verdaderamente MUY
interesantes. Y bueno, de la edicin de
marzo 2016 me ha gustado que pusieran
como artculo principal lo de las enfermedades transmitidas por mosquitos.
Creo que es importante que conozcamos acerca de los fenmenos que nos
afectan. Gracias y muchos saludos a los
que hacen de este pas un lugar mejor informado: reporteros y periodistas.
Vctor Murillo

Tambin sguenos en:


Twitter:

MuyInteresanteM
Facebook:

Muy Interesante Mxico

Desde Facebook

Algunas sugerencias

Hola al equipo de Muy Interesante! Felicidades por hacer


la revista ms interesante de todo Mxico y satisfacer a los
lectores ao tras ao. Un cordial saludo desde la Huasteca
veracruzana.
Gail Adiel Ramrez

Felicidades por sus galeras fotogrficas y sus videos. La verdad, es lo que ms me gusta de su pgina web y su Facebook,
ojal pudieran publicar ms seguido, as tendran muchos
ms lectores. Les mando un caluroso saludos desde Monterrey, Nuevo Len. Gracias por su contenido.

Especial de
sndromes

Dinosaurios
mexicanos

Hola amigos de Muy Interesante ! Soy adicta a leer la


revista, me encanta! Podran publicar un Especial
sobre sndromes? Down,
Asperger, Marfan, etctera. Es un tema que me interesa. Muchas gracias y
felicidades.

Hola! Tengo 16 aos y voy


en la prepa. Estara padre
un artculo sobre los dinosaurios que vivieron en
territorio mexicano, pues
casi no hay informacin.
Tambin me gustara que
escribieran uno sobre las
galaxias y las nebulosas.

Claudia Solorio

Abel Martnez Castro

Sobre pigmentos
y diseo

Carlos Tllez

Hola estimados amigos, slo les escribo


para felicitarlos por
su artculo sobre las
enfermedades que
transmiten los moscos; no saba que estos insectos fueran
responsables de tantos males. Espero que la ciencia pueda
hacer algo para detener la epidemia que estn provocando.
Gracias por leerme, les mando muchos saludos.
Hortensia Surez C.

Colecciono su revista desde hace un par de aos, gracias por


su trabajo y amor por la ciencia. En la calidad de sus artculos
se nota que les encanta su profesin, ojal que Muy Interesante dure muchos aos ms. Les deseo xito.
Mnica Zamora

Hola Muy Interesante! Tengo 13 aos y voy en segundo de secundaria. Empec a comprar la revista porque una maestra
me la pidi para una tarea. Pens que sus artculos me iban a
aburrir, pero no: estn chidos y por eso ahora cada que puedo
compro la revista para entretenerme en mi tiempo libre. Gracias.
Pepe R.

La era digital
Antes que nada felicidades
por su trabajo. Me gustara
que escribieran un artculo
sobre el poder de los medios digitales. Ser que
dentro de muy poco tiempo ya no habr peridicos,
revistas ni libros impresos? Sera interesante que
ent rev ista ra n a va rios
editores y especialistas en
medios masivos para que
dieran su punto de vista.
Ojal tomen en cuenta mi
sugerencia.

Soy fan de sus revistas,


tengo suscripcin y no espero para leerlas en cuanto llegan. En primer lugar,
mil gracias por el libro de
Mitos y leyendas , ya tengo
los dos volmenes y espero
los siguientes. En segundo
lugar, podran realizar
un reportaje sobre los pigmentos y la obtencin de
ellos? Estoy estudiando diseo grfico y la verdad me
encantara leerlo. Gracias y
saludos.
Kaede KyouYama

Carla Galindo V.

muyinteresante.com.mx 5

INTERNET Y REDES SOCIALES

Muy en la red!

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Muy Interesante, la revista para saber ms de todo, tiene para ti.

Las notas ms ledas


Nia tiene una colonia de hormigas
viviendo dentro de su cabeza
Los secretos de los
cuadros de Van Gogh
Podra el pintor haber
sido capaz de ver el flujo
turbulento? Investigadores
piensan que s.

Los mdicos no saben qu hacer al


respecto, pues no han conseguido
saber cmo se siguen reproduciendo.

194,000 visitas

290,000
visitas

Algunos dicen que el amor es ciego. Con


este consejo respaldado por la ciencia podra ser as.

112,000
visitas
Facebook: 7.6 millones
de seguidores! Conoce
todo nuestro interesante
contenido y forma parte de esta
comunidad de lectores curiosos.
MuyInteresanteMexico

6 muyinteresante.com.mx

Por qu las tapas de las


plumas tienen agujeros?

Has notado que tu perro siempre


va al bao en el mismo lugar?

Cuando el diseo salva vidas.

Los canes podran detectar el campo


magntico, lo que los ayuda a elegir el lugar
en el cual defecar.

98,000
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91,000
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ms interesantes de la
ciencia, tecnologa y otros grandes
temas de actualidad.
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donde vers increbles imgenes
con todo lo que ms te apasiona: naturaleza, ciencia, espacio, reino animal, fsica,
tecnologa... Cada da somos ms!

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Cmo hacer que alguien ms atractivo


que t se fije en ti?

ACTUALIDAD

Drones marinos
C

uando escuchamos la palabra dron, de inmediato nos vienen a la


mente pequeos aparatos voladores, pero tambin puede ser aplicada a vehculos autnomos (o semiautnomos) que se desplacen
en medios acuticos. En meses pasados la Agencia de Proyectos de
Investigacin Avanzados de Defensa (DARPA) de Estados Unidos dio
a conocer su ms reciente creacin para la Marina estadounidense: un barco
totalmente autnomo, diseado especficamente para buscar y destruir submarinos. Dicho buque robot de 40 metros de largo y 140 toneladas de peso,
conocido como Navo No Tripulado de Seguimiento Continuo (ACTUV, por sus
siglas en ingls) ser sometido a prueba esta primavera en las costas de Portland, Oregon, donde demostrar sus capacidades. Fue concebido para localizar
y seguir submarinos diesel elctricos enemigos, realizar viajes de reconocimiento, ubicar y detonar minas y abastecer barcos aliados.
Pero ACTUV no est solo. Conoce algunos drones acuticos de uso militar que podran apoyarlo en sus misiones.

ACTUV
Podr rastrear y dar
seguimiento continuo
a submarinos enemigos
por largas distancias.

Semi-Autonomous
Hydrographic
Reconnaissance Vehicle
Vehculo de avanzada para
reconocimiento de litorales.

Remote
Minehunting System
Es un buscador de minas
controlado a distancia
para litorales.

Hull Underwater
Vehicle
Su misin es inspeccionar y
asistir en la reparacin de
cascos de embarcaciones.

Surface Mine
Countermeasure USV
Otro cazador de minas
submarinas adems de
vehculo explorador.

8 muyinteresante.com.mx

Vehculos acuticos multipropsito

os drones navales estn pensados para uso militar en el futuro algunos podran servir de escoltas
a buques cargueros que atraviesen por costas donde prolifere la piratera, o para cazar embarcaciones usadas en el trfico de drogas, pero tambin podran desempear funciones del orden civil,
desde el turismo hasta la exploracin cientfica, rescate o labores de descontaminacin ante catstrofes
ambientales. Estos vehculos no tripulados marinos o submarinos pueden ser controlados a distancia
segn las necesidades o disponer de completa autonoma. Hay una gran variedad de modelos en desarrollo, aunque su limitante, como sucede en sus contrapartes areas, contina siendo el rango de accin.

Multi-role
Unmanned Surface Vessel
Esta clase de botes patrulla,
diseados en Alemania, son
rpidos y verstiles.

Echo Ranger

Littoral Battlespace
Sensing-Glider
Una nave de combate
diseada para operar a
bajas profundidades.

GRFICO: TOMS BENTEZ

Fue pensado para patrullaje de litorales y bsqueda de naves enemigas


o riesgos contaminantes.

muyinteresante.com.mx 9

ACTUALIDAD
ZOOLOGA

Auuuuuuuuu!
H

SABAS QUE
Los lobos etiopes (Canis simensis) son la especie de lobos
de menor tamao; su largo
corporal va de 85 cm a 1 m,
y pesan entre 11 y 20 kilos.

as escuchado este aullido? Los lobos lo utilizan para defender su territorio y mantener unidos a los integrantes
de su mismo grupo; lo que se desconocan eran las diferencias de este sonido entre las distintas especies.
Investigadores de Reino Unido, Estados Unidos, Espaa e India analizaron 2,000 aullidos de 13 especies y subespecies de
lobos, coyotes, chacales y perros domsticos, y como resultado obtuvieron 21 categoras diferentes de aullidos.
Para determinar estas categoras los cientficos incorporaron
los audios a una serie de algoritmos en computadora y de este
modo pudieron clasificarlos dependiendo de su distancia, frecuencia e intensidad. Aunque los repertorios de cada especie
fueron muy distintos, los investigadores encontraron coincidencias significativas entre los aullidos del lobo rojo (Canis rufus) y el coyote (Canis latrans). Fuentes: sciencedirect.com; cam.ac.uk; wolfworlds.com

TECNOLOGA

Para la cabeza

En un gramo de suelo
puede haber ms de 10,000
especies de bacterias.

10 muyinteresante.com.mx

Una vaca adulta produce


aproximadamente 50 kilos
de estircol diarios.

Hay un cientfico por cada mil


habitantes en el mundo.

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK; SCIENCEBLOG.COM

ese a que los cascos de los jugadores de futbol americano estn diseados para mitigar los golpes y prevenir fracturas craneales, hasta el
momento no hay en el mercado uno capaz de impedir que el cerebro
se mueva y golpee contra el crneo cuando se recibe un impacto fuerte. (En
la edicin de Muy Interesante de octubre de 2014 hablamos sobre la manera que protegen los cascos a los jugadores.)
Esta problemtica es la que buscan resolver ingenieros de la Universidad de Michigan, en
Estados Unidos, con un casco hecho de materiales elsticos que reducen la fuerza de los
impactos. La capa externa (de color blanco) es de un polmero duro similar al que cubre
los cascos actuales, las siguientes dos (de color negro) son de un plstico flexible, y
la cuarta es una espuma como la que hoy se usa en los cascos de americano.
Los investigadores hicieron pruebas chocando un pndulo con las capas del
casco. Al momento del golpe una cmara de alta velocidad grababa el impacto y el
modo en que las diferentes capas absorban la onda de presin antes de que llegara al centro, donde estaba un material que simulaba el cerebro.
Con este prototipo los investigadores ganaron en diciembre pasado un
premio de 250,000 dlares por quedar entre los cinco finalistas del concurso
Head Health Challenge III de la National Football League (NFL); pero continan
ajustando el diseo a fin de realizar pruebas adicionales y competir por el primer
lugar este ao. Fuentes: ns.umich.edu; sciencedirect.com; ninesights.ninesigma.com

ACTUALIDAD
ASTRONOMA

El desaparecido
E

l lago Poop, en Bolivia, tena 2,337 kilmetros cuadrados de


extensin y el ttulo del segundo ms grande de este pas, detrs
del famoso Titicaca; sin embargo, poco a poco su agua se fue
secando y despus de casi dos aos se le declar completamente
evaporado. No es la primera ocasin que sucede, la ltima vez que
desapareci fue en 1994, aunque ahora hay el temor de que tarde
ms aos en rellenarse o bien que no vuelva a hacerlo.
El satlite Proba-V de la Agencia Espacial Europea tom tres imgenes con diferentes fechas 27 de abril de 2014, 20 de julio de 2015 y
22 de enero de este ao y ha podido documentar cmo la solucin
salina de este cuerpo fue disminuyendo. Su poca profundidad, de 3
metros, y las tierras altas ridas que lo rodean, fueron algunos factores, aunque los expertos consideran que las desviaciones de las
fuentes de agua para la minera y la agricultura fueron las principales
causas de su desaparicin, as como una sequa por el calentamiento
del ocano Pacfico debido a El Nio y el cambio climtico. Fuente: esa.int

Horas aire

En 2015 se registr un rcord de


ataques de tiburn a humanos:
164 en todo el mundo.

12 muyinteresante.com.mx

ara reducir los tiempos de traslado la aviacin comercial entre Europa y Amrica utiliza un viento a
gran altitud llamado corriente en chorro, el cual sopla
de oeste a este a travs del Atlntico. Pero este
flujo podra verse afectado por el calentamiento global, alterando la duracin de los vuelos;
sumara al ao unas 2,000 horas de tiempo extra
en el aire. Y esto llevara a las aerolneas a incrementar el
precio de los boletos de avin por un consumo extra de
combustible con valor de 22 millones de dlares anuales.
Investigadores del Departamento de Meteorologa de
la Universidad de Reading en Reino Unido hicieron simulaciones de modelos climticos y analizaron cmo cambiaran los vuelos trasatlnticos entre Londres y Nueva
York al duplicar la concentracin atmosfrica de dixido
de carbono. El anlisis indic que la aceleracin de la corriente en chorro provocara que los vuelos hacia el este
fueran ms rpidos (menos de 5 horas con 20 minutos)
y hacia el oeste ms lentos (ms de 7 horas), es decir, el
tiempo de vuelo de Europa (Londres) a Estados Unidos
sera mayor y el de regreso menor.
Los meteorlogos consideran que vuelos en otras partes
del mundo podran verse afectados de manera similar,
pues por ejemplo tambin hay corriente en chorro en el
hemisferio sur. Fuentes: reading.ac.uk; iopscience.iop.org

En Mxico hay 4.4 millones de


analfabetas mayores de 15 aos.

Slo el 0.007% del agua del


planeta es dulce y apta para
consumo humano.

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK; ESA

METEOROLOGA

ACTUALIDAD
MEDICINA

rganos

ORNITOLOGA

Qu gallito!

n gallo negro picotea el piso, alza la


cabeza y contina comiendo el alimento que est en el suelo. Sigue el
camino de comida hasta llegar a su destino:
una red en forma de cpsula que de pronto le cae encima. Enfurece; cacaraquea ruidosamente mientras dos investigadores lo observan. Con este acto el neurlogo Rie Henriksen y el genetista evolutivo Dominic Wright, ambos de la Universidad de Linkping, en
Suecia, dieron el primer paso de su experimento en la isla de Kauai, Hawi: atrapar ejemplares de estas aves salvajes que se pasean por lugar.
Los cientficos llegaron a la isla cargados con trampas, drones, cmaras trmicas y un laboratorio de biologa molecular mvil para estudiarlas. Sus conclusiones sugieren que las
gallinas y gallos salvajes de Kauai tienen un comportamiento hbrido, es decir, tanto acciones
que recuerdan las de sus antepasados salvajes como de sus familiares domesticados. Fsicamente, tambin tienen similitudes: muchas gallinas salvajes muestran manchas de plumas
blancas como las razas domsticas modernas y plumaje oscuro
como las poblaciones silvestres, adems de patas amarillas.
SABAS QUE
Hace unos 1,000 aos los
Al realizarles exmenes de sangre, los ejemplares evidenciamarineros de la Polinesia que
ron una combinacin de ADN de las dos especies. Esta homogese establecieron en Hawi
neidad hace suponer a los cientficos que actualmente en la isla
llevaron con ellos a la isla
plantas, perros domsticos,
habita una poblacin hbrida de pollos salvajes que lleva en sus
cerdos y gallinas.
genes tambin los de parientes domesticados. Fuente: nature.com

La produccin agrcola
de frijoles se remonta a
entre 7000 y 8000 a. C.

14 muyinteresante.com.mx

En los humanos las papilas


gustativas se regeneran cada
15 das.

De Mxico

PARA EL MUNDO

Proinsulitronee

Huesos nuevos

n el Centro de Investigacin en Ciencia


Aplicada y Tecnologa
Avanzada (CICATA)
Unidad Legaria, del Instituto
Politcnico Nacional (IPN), han
desarrollado hidrogeles que
sirven para regenerar huesos
humanos. Este proyecto est
a cargo de la doctora Mara
Guadalupe Valverde Aguilar,
y consiste en una pelcula de
hidrogel (un polmero blando y
elstico que aumenta su volumen con la presencia de agua)
con unas sustancias qumicas
llamadas quitosano y agarosa,
a las cuales se agregan nanopartculas de xido de titanio
y almina. Esta combinacin
se inyecta al tejido seo daado y se adhiere a las clulas
osteoblsticas del hueso, provocando que stas se reproduzcan y lo reconstruyan; en
las pruebas in vitro el hidrogel
se degrad de modo paulatino. Este material biocompatible tendra aplicacin en la
recuperacin de personas que
sufren fracturas, osteoporosis
o alguna degeneracin de los
huesos. Fuente: www.responsiva.ipn.mx

750,000 mexicanos tienen la


enfermedad de Parkinson.

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK; BZNEWS.BZ; DIARIODF.MX

Dulces E

n las ferias o parques es comn ver mquinas de algodn de


azcar que sacan poco a poco hilos de esta sacarosa hasta
que se enredan en un palito y forman enormes bolas de
colores segn el sabor. Esta sencilla tcnica de los algodones de
azcar podra ser el futuro para la creacin de rganos artificiales.
Aunque la impresin de rganos en 3D se lleva a cabo en algunos
hospitales de todo el mundo, esta tecnologa an resulta costosa,
por ello investigadores de la Universidad de Vanderbilt, en EUA,
buscan en este tipo de mquinas una opcin ms barata.
El ingeniero mecnico Leon Bellan, encargado del proyecto, prob que los
SABAS QUE
La mquina de
delicados hilos que se desprenden son comparables en taalgodn de azcar fue
mao, densidad y complejidad
inventada en 1897 por
a los tubos capilares que el
un dentista de Nashville, Tennessee, EUA.
cuerpo humano tiene y por eso
Se present durante la
cree que es posible crear hExposicin Mundial de
gados, riones, huesos y otros
San Luis de 1904.
rganos artificiales usando un
hidrogel (un polmero llamado PNIPAM mezclado con
clulas humanas) en lugar de azcar. En las pruebas de
laboratorio l y su equipo crearon un sistema capilar artificial que mantuvo clulas vivas y funcionales durante
ms de una semana. Fuente: news.vanderbilt.edu

ACTUALIDAD

Especie del mes

Orqudea inesperada
Encyclia inopinata

uando los cientficos la encontraron en 2010, a


simple vista y por las caractersticas de su tallo creyeron que se trataba de una orqudea de la especie
Encyclia diota , pero poco despus, cuando floreci,
notaron que sus hojas color amarillo verdoso, el botn rosa en el centro y sus 90 centmetros de altura no correspondan con esa especie ni otra conocida.
Esta rara orqudea fue descubierta en el estado de Oaxaca por
botnicos de la Universidad de Colima, el Centro de Investigacin
Cientfica de Yucatn y del Herbario de la Universidad de Harvard,
y para confirmar que no haba sido vista antes, revisaron las bases de datos de herbarios de Mxico, Estados Unidos y Amrica
Central, sin hallar registros anteriores de ella. Para concluir que

se trataba de una nueva especie, los investigadores analizaron


en muestras frescas y secas altura, longitud y anchura tanto del
pseudobulbo (un tipo de tallo) como de sus hojas y ramas.
La especie fue nombrada Encyclia inopinata la segunda palabra significa en latn inesperada y crece en la vertiente del
Pacfico en Oaxaca, desde el norte de Puerto Escondido al norte
de San Juan Cacahuatepec. Se distingue de otras especies porque sus spalos (la parte que envuelve las flores) y ptalos son
ms largos y estrechos. Sus spalos son coriceos (parecidos
al cuero), su callo de color rosa plido y sus anteras blancas.
Estas tonalidades son diferentes a las de la Encyclia diota: spalos carnosos, callo blanco y anteras amarillas.
Fuentes: phytokeys.pensoft.net ; scientificamerican.com

SABAS QUE

FOTO: PENSOFT EDITORIAL TEAM

El gnero Encyclia es neotropical y crece desde Florida,


en el sur de Estados Unidos,
hasta la provincia de Salta,
en el norte de Argentina.

Xochimilco fue nombrado


en 1987 Patrimonio Cultural
de la Humanidad.

16 muyinteresante.com.mx

Jpiter tiene los das ms cortos


en el Sistema Solar; duran 10
horas terrestres.

Los moluscos han habitado


la Tierra desde hace
400 millones de aos.

ACTUALIDAD
OCEANOGRAFA

Alerta
marina
L
GUA DEL museo

The Serpentine
Sackler Gallery
Londres

detecta las que se dirigen en la misma direccin, mide su longitud


y altura y calcula la probabilidad de que alguna se convierta en una
gigante. De ser el caso, alerta a los navos hasta tres minutos antes
de que se forme la ola, para as dar tiempo a los tripulantes de tomar
precauciones; les informa la ubicacin y el tiempo en que pasar, a
fin de que provoque el menor dao posible. Fuente: news.mit.edu

Este edificio, que abri sus puertas como museo en septiembre de 2013,
combina lo nuevo con lo antiguo. La estructura de ladrillos en 1805 fue concebida como almacn de plvora fue remodelada para darle un aspecto moderno, y una estructura de fibra de vidrio es la que le da el toque de siglo XXI:
se extiende y ondea slo de un lado del inmueble, lo que hace parecer que
est colocada de manera temporal. En el lado oriente de la viga de la estructura una franja de cristal da la impresin de que el techo flota encima del edificio
sin tocarlo; para sostenerse, se apoya en tres puntos sobre el suelo y una pared curva de vidrio. Tiene tambin cinco columnas de acero que se abren en la
punta superior como si fueran las patas de una mesa. Fuente: serpentinegalleries.org

Arquitectos: Zaha Hadid y Patrik Schumacher rea: 1,566m2

La tripofobia es el miedo
excesivo a los agujeros o
figuras geomtricas muy juntas.

18 muyinteresante.com.mx

La estrella ms grande
descubierta se llama UY Scuti.
Est a 9,500 aos luz de la Tierra.

Cuando una persona


enferma de varicela, el virus
permanece en su cuerpo aun
despus de haber sanado.

FOTOS: ZIMBIO ENTERTAINMENT, SURYANSH CHANDRA; ARTUR SALISZ, SERPENTINE SACKLER GALLERY, ZAHA HADID; GETTY IMAGES, ISTOCK

as olas gigantes, tambin conocidas como olas


vagabundas, pueden alcanzar hasta 30 metros
de altura y hundir barcos. En realidad son comunes en el mar, y representan enorme peligro para
las embarcaciones porque forman grandes muros
de agua y aparecen sin ninguna advertencia. En la
actualidad existen aparatos capaces de medirlas, sin
embargo por su elevado precio, difcil manipulacin y
lentitud, es complicado que un navo cualquiera cuente con uno, por lo que son utilizados solamente por
organizaciones cientficas con fines de investigacin.
Debido a que el proceso para clasificarlas es muy tardado pues
estos artefactos miden las olas de manera individual, ingenieros
del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en
ingls) disearon uno que resultara ms econmico y manipulable
porque mide las olas en grupo. Funciona mediante un algoritmo que

Arte ingenuo
La gitana dormida (1897)
Henri Rousseau (1844-1910)

leo sobre lienzo (129.5 x 200.7 cm)


Museo de Arte Moderno de Nueva York

n el quinto piso del Museo de


Arte Moderno de Nueva York,
entre cuadros de maestros del
impresionismo como Vincent
van Gogh y Paul Czanne, destaca un leo que escapa a la clasificacin
de esa corriente artstica; se trata de La
Bohmienne endormie , su ttulo original en francs (o La gitana dormida), del
pintor galo Henri Julien Flix Rousseau.
Mejor conocido simplemente como Henri Rousseau, este artista no responde al
estereotipo de sus ms exitosos colegas
contemporneos pues, careciendo de la
oportunidad de una formacin acadmica,
fue autodidacta. Lo curioso es que precisamente esa falta de preparacin fue la que
le permiti crear una obra que, si bien en
Fuentes: moma.org; educacion.ufm.edu

20 muyinteresante.com.mx

HENRI ROUSSEAU. Le llamaban Le Douanier (el oficial de


aduanas) por el trabajo que tena. Aunque en vida su estilo fue ridiculizado, hoy es visto como un gran maestro.

su tiempo fue objeto de burlas por parte de


la crtica, tambin fue admirada por pintores de la talla de Paul Gauguin, Georges
Seurat y Pablo Picasso.
Por su autodidactismo Rousseau ha sido
considerado pionero y uno de los mximos
exponentes del arte naf (arte ingenuo),
identificado con la creatividad infantil, a la
vez inocente y espontnea. Julin Gonzlez

Gmez, acadmico guatemalteco de la


Universidad Francisco Marroqun, explica
que el artista francs nunca recibi una
educacin formal en arte e ignoraba el uso
de las sofisticaciones que eran propias de
los pintores profesionales, como la perspectiva, el tratamiento de los escorzos o las
adecuadas tcnicas relativas al manejo del
dibujo y el color, entre otras.
En La gitana dormida es posible apreciar
esas caractersticas del arte naf, sobre todo
porque las perspectivas no son las adecuadas y los claroscuros no sirven para otorgarle profundidad a las caricaturescas figuras;
por el contrario, stas resultan planas e
inexpresivas. Sin embargo, en su conjunto
el cuadro resulta poderosamente onrico,
resaltado por la sinuosidad de la luz y los
bordes de las figuras, con un paisaje en el
que coexisten el desierto, un cuerpo de agua
y lo que parecen montaas nevadas al fondo. Tal es el escenario donde, bajo la potica
luz de la luna, una mujer negra, acompaada de su mandolina y un jarrn, duerme
exhausta. En su profundo sueo, es ajena
a la peligrosa cercana del len que parece
olerla, sin la intencin de devorarla.

FOTO: MUSEO DE ARTE MODERNO DE NUEVA YORK; GETTY IMAGES

SALA DE EXPOSICIN

Punto de
derretimiento
Por

ngela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com

l pasado 23 de diciembre me
hallaba con mis sobrinas nietas en casa de mi hermana
en Cali, Colombia, amasando plastilina de colores para
hacer los ngeles que haba que colocar
en el techo de cartn de un improvisado
pero encantador pesebre. Yo estaba particularmente orgullosa del ngel mayor
porque sus alas rosadas me haban quedado con la forma perfecta. As pues, todos nos fuimos a almorzar contentos con
nuestras habilidades como diseadores
navideos. Pero cul no sera nuestra
sorpresa cuando, esa tarde al regresar a
casa, vimos que nuestras primorosas figuritas de plastilina se haban derretido
como si fueran dulce de leche. Mi hermoso ngel ahora era un machn de colores
derramado sobre el techo del pesebre,
con todo y lo que eran sus alas rosadas.
No s cul es el punto de derretimiento de
la plastilina con la que se hacen figuritas,
pero s s que el termmetro de la casa lea
36 grados Celsius; eso, en una ciudad donde

22 muyinteresante.com.mx

en diciembre no se pasa de los 28. Una cortesa de un Nio pico y excepcionalmente


fuerte que ha afectado a gente y ecosistemas en el mundo entero, causando muchos
dolores de cabeza.
Esta vez, gracias a una combinacin de
suerte y preparacin, los cientficos estaban
mejor posicionados que antes para vrselas con este fenmeno y tomar montaas
de datos que ahora comienzan a exprimir.
Eso, debido en gran parte a una enorme
red de boyas marinas llamadas Tropical
Atmosphere Ocean (TAO), que la Administracin Nacional del Ocano y la Atmsfera (NOAA) redespleg hace un ao, tras
una extensa serie de modificaciones. Si El
Nio hubiera ocurrido a comienzos de 2014,
como se haba predicho, el equipo de oceangrafos no habra estado listo.
Adems de las boyas, la NOAA ha invertido tres millones de dlares para desplegar
aviones, un buque de investigacin y cientos de globos meteorolgicos para capturar
toda la informacin posible. Por su parte, la
National Science Foundation ha dado casi
otro tanto para que se estudien cosas como
el blanqueamiento de los arrecifes coralinos, que sucede cuando el alga que habita
en el interior de cada plipo se va de su casa
submarina, ofendida por el calor.

El blanqueamiento de este ao comenz


en Guam, y se extendi como un incendio
forestal hasta los ocanos Atlntico e ndico. Los bilogos involucrados en el estudio
arrugan el ceo y calculan que ms del sesenta por ciento de los corales del planeta
podran verse afectados de aqu hasta el
2017. Este promete ser, entonces, el proceso
de blanqueamiento ms largo en nuestros
libros de historia. Y eso sin mencionar el
otro fantasma de la acidificacin.
Otros cientficos con buena suerte son los
de la Universidad de California, quienes han
podido desplegar vehculos autnomos
bajo el agua, que actan como planeadores.
Adems lanzaron al Pacfico 41 flotadores
Argo, el doble que la temporada pasada, los
cuales van por el ecuador recogiendo datos
de temperatura y salinidad entre la superficie y 2,000 metros abajo.
Las corrientes ocenicas son complejas,
van por capas, y cambian de formas que
an se estn entendiendo. Una de las cosas
que pudieran estar detrs de El Nio son las
corrientes bajo la superficie, que parecen
ponerse fuertes durante los Nios. Pero no
se tienen muchos detalles sobre ellas.
Y mientras las boyas y AUV (Autonomous
Underwater Vehicles) sondean el ocano, un
avin de investigaciones Gulfstream IV ha
hecho docenas de viajes saliendo de Hawi
para medir vientos, temperatura, presin del
aire y humedad entre la superficie del mar y
14 kilmetros por encima. Poco despus, el
dron Global Hawk se uni a la caza de datos,
con vuelos que duraron 24 horas cada uno
en el Pacfico occidental es ah donde verdaderamente se agradece tener drones.
Por su parte, los globos meteorolgicos
subieron 30 km con una radiosonda colgando de una larga cuerda.
Que la superficie del ocano Pacfico se
haya calentado 3 grados por encima de lo
normal durante este Nio explica por qu
grandes corrientes de aire han cambiado
su ruta, ocasionando tormentas torrenciales en California y desecando partes de
Australia y Sudamrica. Pero hasta ahora,
el Pacfico ecuatorial, el centro mismo de El
Nio, es tan remoto, que es como un agujero negro de informacin meteorolgica.
Los enjambres de instrumentos como los
anteriores esperan cambiar la situacin
eventualmente.
Claro que nada de eso me devolver mis
ngeles derretidos.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU

INNOVACIN

Selfie

perruna

FOTOS: PETBOT

uchos dueos de mascotas se ven


obligados a dejarlas solas en casa
mientras acuden al trabajo o a la
escuela. En algunas ocasiones no
hay quien las alimente y los animales perros, gatos o incluso conejos tienen que
esperar hasta su regreso para ser atendidos.
Esta situacin inspir a emprendedores quienes
crearon PetBot, un dispositivo inteligente que tiene
la funcin de videocmara de vigilancia y alimentador de mascotas. Cuenta con un altavoz integrado
mediante el cual el dueo, utilizando una app en su
celular, le puede hablar, por ejemplo, a su perro para
que se acerque al aparato, y una vez frente a l, la
mquina hace un reconocimiento facial y le entrega
una croqueta. Tambin la cmara le puede tomar una
foto o video y mandarla al dueo para que ste
sepa que su mascota est bien, y pueda compartir la
selfie en redes sociales. O simplemente observar en
tiempo real lo que est haciendo su perro.
El dispositivo, que adems tiene reproductor de msica, puede colocarse en una mesa, un estante o en la
pared para quedar fuera del alcance de la mascota.

Adaptable

a aplicacin de PetBot est disponible para los sistemas Android e iOS,


pero si el dueo no tiene un telfono
inteligente, puede estar en contacto con
el dispositivo mediante la interfaz en web.
El artefacto tiene diferentes dispensadores que se adaptan al tipo de alimento
que la mascota recibir.

Fuente: petbot.co

muyinteresante.com.mx 23

DE PALABRAS

El zper
Su uso ha cruzado todas las fronteras, como
implemento indispensable en gran variedad
de objetos, incluidos los militares, y en la
indumentaria de moda. Por Ana Sofa Ramrez Heatley

Zip y listo
Por paradjico que parezca, se trata de
un invento que llev aos para perfeccionarse: con un solo zip o deslizamiento del carro a lo largo del patrn dentado,
24 muyinteresante.com.mx

abre o cierra una prenda en segundos.


Quiz la curiosidad infantil nos haya
hecho reparar en la minscula va que
se une o bifurca cada vez que el pequeo
carro se desliza por ella. Nada ms sencillo que abrir o cerrar un zper, incluso
un beb capaz de colocar sus dedos ndice y pulgar en forma de pinza puede
hacerlo. Y la maravilla es que, salvo
contadas excepciones (por las malas
condiciones en que se encuentre algn
cierre), una vez cerrado no vuelve a
abrirse solo ni viceversa. Por este motivo la cremallera, del francs crmaillre,
ha sido usada en prendas que requieren
ponerse con rapidez y sin tropiezos,
como en el caso de los uniformes militares, pues resulta ms sencillo vestirse
o desvestirse con una prenda acondicionada con un zper que con una que deba

abotonarse o desabotonarse lenta y laboriosamente, por ejemplo.

Primeros intentos
Aunque el cierre con grapas no fue la maravilla que prometa (ver recuadro), en 1894
Whitcomb Judson fund la Universal Fastener Company en Chicago para comercializar
sus inventos. Sin embargo, los progresos
de Judson en el diseo del cierre no fueron
suficientes; aunado a ello, simplemente no
encontraba cmo implementarlo a otras
prendas de vestir que no fueran zapatos;
no obstante, la compaa sigui evolucionando bajo el auspicio de un inversionista
de apellido Walker, promotor de Judson y
su invento, hasta convertirse en la Fastener Manufacturing and Machine Company,
que en 1904 se transform en la Automatic
Hook and Eye Company de Nueva Jersey. Ya

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

ierre, cremallera, zper... es una de


las herramientas cotidianas de
mayor utilidad pues nos permite
mantener cerradas las aberturas
de gran nmero de prendas faldas, pantalones, vestidos, chamarras as
como accesorios y objetos de distinta ndole fundas, calzado, maletas, toda clase de
bolsos y bolsas, incluidas las de dormir.
Sin embargo, aunque su aparente sencillez
y acostumbrada presencia entre nuestros
objetos de uso diario lo hagan pasar inadvertido, su mecanismo e historia resultan
por dems fascinantes.

Cierre con grapas

FOTOS: HOBOKEN HISTORICAL MUSEUM; GETTY IMAGES; BF GOODRICH

a historia de este implemento comenz en el siglo XIX en Estados Unidos, cuando las personas
salan a la calle con botas por dos motivos: el
primero, las malas condiciones de las calles, repletas
de suciedad y charcos; el segundo, la usanza y moda
de la poca. No obstante, para salir a andar y lucirlas,
sus portadores deban ensartar en ojales hasta veinte
pequeos botones, lo que sin duda exasperaba a cualquiera. As que en 1893 el inventor Whitcomb Judson,
de la ciudad de Chicago, present ante la oficina de patentes un cierre con grapas que sustitua los incmodos
cordones con que un amigo enfermo deba ajustar sus
botas. Desafortunadamente el trabajo de ensamblado
en el sistema de Judson tampoco result ser sencillo ni
funcional. Haba tomado como inspiracin el sistema de
rieles del ferrocarril, aunque en el caso de este invento,
las piezas de cierre eran ganchos y anillos que conservaban cierta distancia entre ellos.

en su nueva sede, Judson ide el C-curity


(C-guridad), una especie de cierre que a
pesar de la publicidad result ser un fracaso
por no ser tan seguro como proclamaba.

Luz al final del tnel


Walker no quit el dedo del rengln para
encontrar una figura que lograra consolidar la funcionalidad del cierre. Para
ello, contrat a Otto Frederick Gideon
Sundback, ingeniero sueco que estudi
en Alemania antes de emigrar a Estados
Unidos. Sundback hered la enorme tarea
de hacer que el C-curity de Judson fuera
eficiente en uso. Cre nuevas versiones

Sbete la bragueta!

l zper est compuesto por dos


filas de dientes con caractersticas muy particulares incluso
ha sido considerado una pieza ejemplar de la ingeniera de precisin;
si las miramos con cuidado, de preferencia con la ayuda de una lupa,
observaremos que cada una tiene
una forma particular en la que se
aprecian dos caractersticas: una cpula y un hueco. Cuando las dos filas
de dientes se unen, la cpula de uno
de los dientes encaja en el hueco de su vecino de la fila opuesta, de manera que se intercalan para cerrar una bragueta o cualquier otra abertura. As, las braguetas quedan
bien aseguradas y no corren el riesgo de abrirse de manera espontnea.

del trabajo de Judson hasta que finalmente logr consolidar el invento que hoy da
conocemos con el nombre de zper.

Zipper en ingls
El cierre fue bautizado en ingls con el
nombre de zipper por la compaa B. F.
Goodrich, que decidi emplear el artilugio de Sundback en unas botas de hule,
originalmente llamadas Mystic Boots. De
manera estratgica, los promotores de este
producto eligieron la palabra zipper para
venderlas incluso fueron rebautizadas
como Zipper Boots una vez que se hicieron
los arreglos necesarios, pues la onomatopeya zip daba una mejor idea del funcionamiento del cierre, adems de aadirle cierto
dramatismo al mecanismo.

Fuentes: global.britannica.com; randomhistory.com

muyinteresante.com.mx 25

MXICO AL DESCUBIERTO

Aqu el verdadero lujo es ver la selva, conservarla. Este


rincn que une la idea del descanso privado con un
santuario que pertenece a todos. Por Ira Franco

pulencia es la palabra que mejor describe a Cuixmala. Ya era


un lujo natural cuando slo se
vislumbraba una playa virgen
repleta de vegetacin por la
que merodeaban jaguares y coates, pero
a comienzos de los aos ochenta del siglo
pasado sucedi algo que cambiara para
siempre este lugar en la Costalegre de Jalisco: el magnate Sir James Goldsmith decidi construir aqu su casa de descanso.
Entonces Cuixmala pas a ser propiedad
privada y ms tarde parte de una compleja red para la conservacin e investigacin
del ecosistema.
Sucedi por ah de 1983 cuando Goldsmith, un multimillonario de origen franco en quien, por cierto, el cineasta Oliver
Stone bas aquel personaje de Sir Larry
Wildman en la icnica pelcula Wall Street
lleg con dos de sus hijos an jvenes buscando exorcizar el aburrimiento que, dicen,
conlleva una gran fortuna. Goldsmith se
enamor del lugar y quiso quedarse a vivir
aqu, por lo que invirti una gran suma de
dinero, recursos en parte amasados desde

26 muyinteresante.com.mx

el siglo XVI por una familia de banqueros poseedores todava de uno de los ms
grandes capitales acumulados del planeta.
James Goldsmith parece haber confiado en el significado del nombre (Cuixmala quiere decir el lugar donde descansa
el alma), as que tras dos aos de insistir
a diferentes propietarios para la compra
de la tierra (unas 800 hectreas), y con el
trabajo de casi 2,000 obreros mexicanos,
logr erigir su fastuoso refugio privado en
las selvas del Pacfico, una regin tan rica
en biodiversidad que slo una dcada ms
tarde, en 1993, se convirti (con todo y casa
de descanso de los Goldsmith dentro) en un
parque nacional protegido de casi 150 kilmetros cuadrados de extensin, dependiente del municipio de La Huerta.

De lujo
Compuesto por una casa principal y varias
casitas aledaas que hoy son rentadas a
quienes pueden pagarlas la ms barata
ronda los 8,000 pesos la noche, el complejo arquitectnico fue un escenario de
calma para el magnate, quien sola volar

a Manzanillo (el aeropuerto ms cercano,


a una hora y media de camino) acompaado por algunos de sus amigos: los polticos estadounidenses Ronald y Nancy
Reagan, Henry Kissinger o Richard Nixon.
Las casitas aledaas a la principal servan
para hospedar al inmenso personal que los
escoltaba (secretarias, valets y cocineros,
aunque tambin dicen que novias, novios
y amantes que sus amigos llevaban ah,
cobijados por el anonimato), un nmero
impresionante de personas de servicio
que, an hoy que se renta como hotel, supera por decenas a cada husped.
El magnate muri en 1997, a los 64 aos,
pero su hija Alix Goldsmith Marcaccini, coleccionista de arte y ecologista activa, se
qued a cargo de la casa de Cuixmala, convirtindola en exclusivo lugar de descanso
para personalidades del espectculo.
Pero esta construccin no destaca slo por
la inversin que en ella se hizo (de la que no
hay datos exactos pero se tiene por varios
millones de dlares), sino por proteger la
flora y la fauna locales. La casa principal es
La Loma, que se puede rentar completa por
unos 10,000 dlares diarios en temporada
baja, y algunos dirn que lo vale: se trata
de una construccin exquisita, modelada a
partir de la baslica Hagia Sofa en Estambul, Turqua, con domos azules y amarillos

FOTO: ALLER.MARIA/ FLICKR

Cuixmala

coronando sus anchos muros de adobe. La


decoracin de tapetes persas y muebles de
madreperla acompaan una concepcin
paradisiaca del descanso: camas diurnas
enfundadas en sbanas de seda, enclavadas en patios con fuentes orientales,
albercas privadas y terrazas con altsimas
palapas que subyugan a la brisa. La escala
de lujo y grandiosidad disminuye en las casitas aledaas o bungalows, pero en todas
hay suficientes albercas infinitas (aquellas que parecen terminar con el horizonte),
reas de descanso al aire libre y jardines
para perderse durante das.
Este lugar est hecho para descansar
y disfrutar a los acompaantes, pues no
cuenta en realidad con una infraestructura
de entretenimiento; no hay bares o discotecas cercanas y muchas de sus habitaciones
ni siquiera tienen una televisin. En vez de
estar pegados a una pantalla, en Cuixmala
se nos invita a ver la selva.

FOTOS: FIDEICOMISO COSTALEGRE/ TURISMO DEL ESTADO DE JALISCO; LATIN STOCK

La reserva
Si atendemos a otra idea de riqueza, los
grandes tesoros de estas tierras, ms all
de las construcciones humanas, vendran
siendo los ms de 131 kilmetros cuadrados de tierras montaosas y planicies
aluviales cruzadas por una biodiversidad
tal que, desde 1971, alberga a una estacin
biolgica de la UNAM. Con la donacin
de tierra de parte del mismo Goldsmith
(quien aunque por mucho tiempo lucr
con el comercio de reas vrgenes, quiso
redimirse con una ltima buena accin),
poco despus de su muerte se abri la
Estacin Chamela, llevada por un grupo
de bilogos de la Universidad Nacional,
quienes estudian la estructura particular
de estos ecosistemas y administran una
estacin climatolgica en tiempo real. A
lo largo del ro Cuixmala se extiende una

CASA LA LOMA.

Otras opciones, misma Costalegre

uy cerca de Cuixmala existen ms opciones si el nimo hedonista gana y queremos


llenar de actividades el da. Una puede ser recorrer Cabo Corrientes, con 75 kilmetros de costa y playas de arenas blancas y finas, quiz las nicas aqu capaces de
competir con aquellas de aguas turquesas del Caribe mexicano. En Playa Villa del Mar, por
ejemplo, es posible rentar motocicletas, dar paseos a caballo y alquilar equipo para deportes
acuticos, mientras que en la Playa Tehuamixtle se puede ir a comer ms barato, en alguno
de los pequeos restaurantes junto al criadero de ostiones, y visitar pequeas tiendas de
artesanas. Otra gran opcin es ir a la Playa
Mayto, que con un oleaje muy fuerte no sirve
para baarse pero a cambio ofrece un campamento tortuguero de conservacin. Otras
playas cercanas con mucha personalidad
son Playa Corrales, Quimixto, Las nimas y
Yelapa, la preferida de los extranjeros.

gran rea de reserva protegida gracias a


la cual han podido prosperar especies endmicas muchas de ellas en peligro de
extincin como pumas, jaguares, armadillos, coyotes, ocelotes, pecares, venados
cola blanca y decenas de especies de murcilagos, adems de macacos, tortugas y
otros reptiles. Parte de la reserva son dos
islas deshabitadas similares a las Galpagos, donde prosperan el rarsimo lagarto
barbado, las aves fragatas y las grullas.
Lo mejor de esta reserva es que la Estacin Chamela cuenta con un rea de bosque
dedicada al pblico, la cual funciona como
un sendero de interpretacin protegido
donde se invita a los visitantes a conocer la
relacin de los organismos y su medio ambiente. A este camino de casi un kilmetro
se le llama Bosque de la Enseanza y
puede recorrerse en una hora y media; si se
toma el atajo, solamente son poco ms de
300 metros, en menos una hora. Los bilogos estn preparados para sealar ciertas
paradas en las que se pueden ver plantas y
animales representativos de este ecosistema. Durante el paseo no es difcil encontrar
tarntulas, lagartijas, iguanas, culebras o
aves, aunque la posibilidad de ver animales ms grandes depender de la hora o la

poca en que se realice la visita. La mayora


de los animales grandes slo estn activos
al atardecer, durante la noche o en las primeras horas de la maana, y tienden a huir
cuando oyen personas.
Lo que es ms fcil de encontrar y aqu
es donde la excentricidad de los Goldsmith
y la reserva se fusionan en significados
son los rebaos de cebras, antlopes y cocodrilos forneos que el mismo James se
encarg de importar hace cuarenta aos
con la intencin de su conservacin, pero
tambin (tal vez) para aadir un poco de
la exuberancia del safari africano a su descanso latinoamericano.
A pesar de estos peculiares excesos, o
puede que por ellos, Cuixmala es un lugar
que nada nos queda a deber: las playas privadas se sienten verdaderamente de otro
mundo. El servicio personalizado e ntimo
que los dueos de Cuixmala son capaces de
ofrecer si uno tiene la capacidad de pagarlo, claro es de primer nivel, as como todos
los espacios combinados: el aire de un pasado sin polucin, la tranquilidad, el lujo.
Pero no slo es un destino turstico para figuras de la farndula, tambin en l se puede aprender que no es necesario quitarle
todo a la Tierra para disfrutar de ella.
muyinteresante.com.mx 27

CITAS

Inocencia
Aunque la gente piensa
que los primeros aos,
la edad de la inocencia,
es para olvidar todo,
en realidad no es para olvidar.
Jos Saramago (1922-2010),

Hasta qu punto es
inocente pretender
cambiar el mundo a
travs de la ficcin?
Boubacar Boris Diop

Nunca me he
desprendido
de la infancia, y
eso se paga caro.
La inocencia es un lujo que uno
no se puede permitir y del que te
quieren despertar a bofetadas.

(nacido en 1946), escritor senegals

Ana Mara Matute


(1925-2014), novelista espaola

escritor portugus

La inocencia no existe []
es un parapeto, una
treta de la malicia,
un autoengao.
Carlos Monsivis (1938-2010),
escritor y periodista mexicano

La inocencia es la forma
activa de la estupidez y la
credulidad; por otra parte,
es la misma estupidez
pero en su versin pasiva.
Enrique Lynch (nacido en 1948),
escritor espaol

La inocencia es ms
poderosa que la
experiencia.
Alejandro Gonzlez Irritu
(nacido en 1963), cineasta mexicano

Yo me pregunto: qu es
la inocencia? Es algo que
tenemos todos, pero
inocente es tambin
alguien no socializado, no
civilizado y, por tanto, sin
puntos de referencia.
Daniel Day-Lewis
(nacido en 1957), actor britnico

Crecemos para hacernos


malos. La prdida de la
inocencia es la historia de
la humanidad. La vida de
algn modo se convierte
luego en una bsqueda de esa
inocencia original.
Ang Lee (nacido en 1954),
director de cine taiwans

La pureza es diablica, su
esencia es destruir
lo impuro. La inocencia
es lo contrario. La pureza
es la inversin maligna de la
inocencia. El nio, el animal,
el dbil mental, son inocentes. Puede el hombre ser
inocente?
Michel Torunier (1924-2016),
escritor francs

Cuando somos nios


rara vez pensamos en el
futuro. Esta inocencia nos
deja libres para disfrutar
de nosotros mismos como
pocos adultos pueden.
Patrick Rothfuss (nacido en 1973),
escritor estadounidense

La inocencia es como un
leproso mudo que ha perdido su campana y que se
pasea por el mundo sin
mala intencin.
Graham Greene (1904-1991),
escritor y crtico britnico

Neil Gaiman (nacido en 1960), escritor ingls


28 muyinteresante.com.mx

director y actor estadounidense

La inocencia es ese estado que se sita ms all


del bien y del mal porque
es anterior a toda moral.
Chantal Maillard
(nacida en 1951), filsofa espaola

FOTOS: EFE/ZUMA

No poda volver
a ser un ngel...
La inocencia, una
vez perdida, nunca
puede recuperarse.

Durante toda mi vida


siempre me ha obsesionado la usurpacin de la
vida de alguien, la usurpacin de la inocencia. Es uno
de los crmenes ms odiosos.
Clint Eastwood (nacido en 1930),

TOCAR LO INVISIBLE
Sin embargo, me dice Smoot, la tarea de
detectar ondas gravitacionales directamente implicaba un problema muy complejo. Hay que imaginar que lo que se trata
de registrar se encuentra en la escala de un
baln en medio de la Va Lctea. No obstante, efectivamente, los delicados instrumentos para tratar de medir esas oscilaciones se
haban actualizado y mejorado a un grado
tal que abran la posibilidad de deteccin.

Ondas

gravitacionales
Por Jos

Gordon

Conductor del programa


La oveja elctrica que se transmite
los martes a las 21:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv

finales del ao pasado los


rumores circulaban, digamos, en ondas expansivas.
Se detectaron directamente ondas gravitacionales?.
Al platicar en esos das con George Smoot,
Premio Nobel de Fsica, me coment que
esa informacin pareca provenir de crculos confiables pero que no poda hablarse
de ello hasta que hubiera verificacin. En
este contexto, dos das despus, en medio
de una larga entrevista televisiva, le hice
una pregunta que lo tom por sorpresa:
Cules seran las implicaciones de detectar ondas gravitacionales? Smoot solt

30 muyinteresante.com.mx

una carcajada. Le gust el fraseo de la pregunta y la respondi con gusto:


Sabemos lo que Einstein nos ense
sobre la relatividad y cmo la informacin de la energa no puede moverse ms
rpidamente que la velocidad de la luz.
Tambin nos habl de la naturaleza del
espacio-tiempo; que el espacio puede curvarse y que tambin, a travs del espacio,
pueden pasar ondas gravitacionales y por
ello tenemos ese concepto.
De este modo, la Teora de la Relatividad
General implica que debieran existir ondas gravitacionales. Tenamos evidencia
indirecta. Tenamos estrellas de neutrones
binarias que estn orbitando una alrededor de la otra, perdiendo energa al ritmo
exactamente predicho por la produccin
de ondas gravitacionales, que le quitan
energa al sistema.

Cul sera el panorama si encontramos


estas ondas gravitacionales? George
Smoot las empieza a dar por hecho. Su lenguaje cambia de lo hipottico a lo que considera prcticamente una realidad:
Si tenemos ondas gravitacionales todo
va a encajar con la imagen que tuvo Einstein. Siempre es grandioso que, al hacer
un descubrimiento, se vea algo en lugar
de no verlo, porque ello nos da una gua
de hacia dnde debemos movernos. Ser
emocionante. Todos decan: Yo ya lo esperaba, pero ahora tienes una nueva herramienta con la cual puedes ver estrellas
de neutrones que se interrelacionan unas
con otras, cuntos sistemas de estrellas
forman estrellas de neutrones y qu tan
rpidamente se integran. Puedes comprobar cmo ocurre eso en el transcurso del
tiempo; entender las teoras de cmo se
forman las estrellas, cmo se forman las
galaxias y tambin puedes ver otros fenmenos. Hemos estado hablando de hoyos
negros, pero no tenemos indicadores reales de ellos, de lo que va hacia su interior y
de sus radiaciones.
Esto es muy emocionante porque es una
nueva herramienta para estudiar el Universo y saber qu es lo que pasa cuando
tienes un campo gravitacional muy fuerte.
As como Newton hizo un enorme avance y
Einstein hizo un enorme avance, esperamos
que de alguna manera esto sea un enorme
avance sobre la gravedad y que traiga nuevas sorpresas. Podremos estar equivocados, pero pensamos que viene algo nuevo.
Y justamente, a cien aos de la prediccin
de Albert Einstein de que deberan existir
estas ondas, el 11 de febrero de 2016 David
Reitze, director ejecutivo del Observatorio
Avanzado de Interferometra Lser de Ondas Gravitacionales (conocido con las siglas
LIGO), anunci en Washington: Damas y

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

Crnica de una ondulacin


anunciada

Las ondas gravitacionales se propagan en el


espacio-tiempo a la velocidad de la luz.
caballeros. Detectamos ondas gravitacionales. Lo hemos conseguido.
Ante la noticia, en seguida elaboramos un
programa especial de La Oveja Elctrica en
Canal 22 con los testimonios oportunos de
George Smoot (que mostraron que el tiempo periodsticamente puede ser relativo),
del doctor Miguel Alcubierre, director del
Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM,
y del doctor Jos Franco, director general de
Divulgacin de la Ciencia en la UNAM.
Para establecer el contexto, hablamos
de las curvaturas del espacio-tiempo generadas por objetos tan masivos como el
Sol. Nuestro astro crea una hendidura en
una especie de colchn csmico invisible
en donde los planetas giran como canicas en torno a un remolino. En este marco, Alcubierre explica qu son las ondas
gravitacionales:
Justamente como Einstein nos dice que
la gravedad es una distorsin de la curvatura del espacio-tiempo, esta distorsin se propaga por el espacio como una
onda. As, puedes tener una curvatura del
espacio-tiempo que se aleja de los objetos a la velocidad de la luz, precisamente
como una onda. La curvatura va variando.
Es como una ola en el mar. Nada ms que
lo que est oscilando no es el mar, no es
agua, sino el espacio-tiempo.
El doctor Jos Franco nos habla del gran
reto que tuvo la ciencia para detectar estas
sutiles olas:
Las ondas gravitacionales son ondas
que se propagan en el espacio-tiempo a la
velocidad de la luz. Las ondas generadas
por objetos pequeos van a ser muy tenues, casi imperceptibles. Sin embargo, si
tienes un par de agujeros negros o un par
de estrellas de neutrones o una estrella que
explote, stas van a generar una perturbacin muy importante en el espacio.

Sismo o vaca?
El doctor Franco dice que para el equipo que
trabaja en el LIGO, fue una sorpresa que, recin actualizados los instrumentos, al encender de nuevo los aparatos de deteccin,
captaran lo que parecan ser ondas gravitacionales. Franco nos habla de la delicadeza
que requiere un registro de esta ndole:

Lo que se construy es un sismgrafo


muy sensible, excepcional. El sismgrafo
consiste en un lser, generado por un diodo originalmente; simple y sencillamente
se amplifica la seal de ese lser y luego es
lanzada a brazos de cuatro kilmetros. Se
manda por un tnel, se refleja en un espejo y
regresa los otros cuatro kilmetros. El tnel
por donde viaja debe estar al vaco, porque
si hay polvo, si hay alguna perturbacin que
haga que la onda del lser cambie su intensidad, cambie un poquito su frecuencia,
dara al traste con el experimento. El haz del
lser es lanzado en una direccin perpendicular y luego se regresa y se juntan los
dos haces de tal forma que la onda del lser
cuando tiene una cresta, del otro lado venga
con un valle y se aniquilen. Todo est sintonizado de una manera tal que la luz del lser
sea aniquilada, sin embargo si hay alguna
pequea perturbacin
Es decir, una posible onda gravitacional...
Una onda gravitacional o un sismo.
O una vaca que camina por ah cerca.
Efectivamente, eso hace que se mueva
un poquito el espejo y al moverse un poquito se destruye la aniquilacin y aparece
la luz del lser. Entonces, lo que tienes es
un detector que no debe ver absolutamente nada a menos que haya algo que genere una perturbacin porque los dos haces
no se aniquilaron perfectamente. Esto es
lo que sucede en el sistema de LIGO, en el
estado de Washington, y es exactamente lo
que sucede en otro sistema de LIGO a 3,000
kilmetros de distancia en Luisiana.
Tienen que captar lo mismo para saber
que no se trata de una perturbacin local...
Efectivamente, son dos detectores independientes pero idnticos que van a
estar descubriendo cualquier perturbacin que ocurra en la Tierra. Sin embargo,
la seal de un sismo que ocurriera en Japn, llegara al LIGO de Washington en un
momento diferente al de su arribo al LIGO
de Luisiana. Si las dos seales no son simultneas, no son consideradas por el
sistema. No obstante, si viene una onda
gravitacional, toda la Tierra se va a mover
simultneamente, en el mismo momento.
La onda gravitacional viene a la velocidad de la luz.

Y la perturbacin va a generar una seal simultnea muy particular en los dos


sistemas. Eso fue lo que se descubri, la seal en uno y la seal en otro; ocurrieron en
el mismo momento; tienen la misma forma
las dos seales. El resultado nos dice que no
existe otra fuente para que esto suceda, que
no sea que toda la Tierra se movi simultneamente. Por eso estamos seguros que
estamos detectando una onda gravitacional. Los modelos adems nos dicen qu fue
lo que gener esa onda gravitacional.
El doctor Alcubierre ha contribuido con
su granito de arena en el hallazgo de estas
ondulaciones. Desarroll algunas tcnicas
y mtodos que se utilizan hoy en da por
los grupos que hacen las simulaciones en
computadora, para saber qu es lo que se
est percibiendo en las detecciones de ondas gravitacionales. Esta comparacin es
fundamental. Las tenues ondas gravitacionales nos enfrentan a lo que nunca habamos podido ver, de ah que los modelos
matemticos sean clave para orientar el
esfuerzo de deteccin.
Cuando en una grabadora escuchamos
los sonidos de las ondas gravitacionales, el doctor Jos Franco me dice que, por
primera vez, de una manera auditiva, nos
estamos enterando que dos agujeros negros se juntaron y colapsaron para formar
un agujero ms grande: Estamos siendo
partcipes, va estos sonidos, de uno de los
sucesos ms violentos que ocurren en la
naturaleza, y no fuimos destruidos por ese
acontecimiento. A lo lejos miramos, siendo
partcipes de un suceso extraordinario.
Comento que lo que omos son parafraseando a Fernando del Pasonoticias de un
imperio csmico. Noticias que jams imaginamos que podamos escuchar.
muyinteresante.com.mx 31

MITOS Y LEYENDAS

EL HOLANDS ERRANTE

del

Espectro mar
D

esde los orgenes de la navegacin, las historias de embarcaciones desaparecidas y


avistadas sin tripulacin han
formado parte de la tradicin
oral surgida del imaginario y la supersticin de los marineros. No obstante, las referencias a estos espectros del mar datan
apenas de finales del siglo XVIII y aluden
nada menos que a El Holands Errante.
En 1790 el viajero y escritor britnico John
MacDonald public el libro Viaje a varias
partes de Europa, Asia y frica, durante
ms de treinta aos. En l dio cuenta del
relato de unos marinos acerca de la desaparicin de El Holands Errante en el Cabo
de Buena Esperanza, en el sur de frica, y
sus fantasmales apariciones cuando haca
mal tiempo. Cinco aos despus el clebre
ladrn y funcionario irlands George Barrington public Un viaje a Botany Bay, donde tambin recogi el testimonio de unos
marineros que con ms detalle le contaron
que se trataba de un barco de guerra que
haba naufragado en aquel mismo lugar y
cuyo espectro apareca repentinamente por
la noche para esfumarse al siguiente da.

32 muyinteresante.com.mx

A decir de Barrington, lo describan como


una espesa y oscura nube.

Entre Dios y el diablo


La leyenda de El Holands Errante cobr
auge y gran difusin durante el siglo XIX.
En 1803 el orientalista escocs John Leyden
public Escenas de la infancia, en cuyas pginas narra la versin de que los tripulantes
del navo se haban involucrado en algn
terrible crimen. Como castigo divino haban muerto vctimas de la peste y, por si
fuera poco, sus almas estaban condenadas
a navegar a bordo de la embarcacin por
toda la eternidad. Compatriota y amigo de
Leyden, el escritor Walter Scott retom esta
versin en su novela histrico-potica
Rokeby (1813). En ella los tripulantes del
barco pirata, cargado de riquezas, iban de
puerto en puerto ofreciendo stas a cambio
de hospitalidad. Pero en cada lugar eran rechazados por temor al contagio y se consideraba su presencia como un mal augurio.
En 1821 el escritor escocs John Howison public en la Blackwoods Edinburgh
Magazine el cuento de terror El pirata del
Caribe, en el cual dio nombre al capitn de

El Holands Errante: Hendrick van der Decken. ste, segn dicha versin, se empe
en doblar el Cabo de Buena Esperanza en
medio de una fuerte tempestad, desafiando a satans, quien castig su soberbia
condenndolo a navegar hasta el Da del
Juicio Final. En Escenas de la vida martima
(1832), del escritor francs Auguste Jal, es a
Dios a quien reta Van der Decken, recibiendo la misma penitencia, pero con la condena adicional de la muerte de su tripulacin
y de todos aquellos que vieran el navo.
De acuerdo con algunas fuentes, el personaje pudo haber sido inspirado por Bernard
Fokke, un oficial de la Compaa Holandesa
de las Indias Orientales, quien en el siglo
XVII asombraba por la rapidez con la que
navegaba entre los puertos de msterdam
y Batavia (hoy Yakarta, Indonesia). Tal hazaa se convirti en leyenda, al atribursele
un pacto con el mismsimo diablo. Ms an
cuando el navegante desapareci misteriosamente, lo cual fue interpretado como obra
de su acreedor: el demonio. Otra fuente de
inspiracin pudo haber sido el marino portugus Bartolomeu Dias, quien fue el primero en doblar el Cabo de Buena Esperanza
(1488), proeza calificada de sobrehumana.

Del teatro a la pera


El Holands Errante lleg al teatro en 1826,
cuando la obra homnima del dramaturgo
ingls Edward Fitzball se estren en Londres. En este drama nutico en tres actos,

FOTO: DEVIANTART, DAROZ

La misteriosa historia de este buque


fantasma y su capitn ha surcado el ocano
de la imaginacin desde finales del siglo
XVIII hasta nuestros das. Por Luis Felipe Brice

FOTOS: SMITHSONIAN AMERICAN ART MUSEUM; GETTY IMAGES

ubicado en el Cabo de Buena Esperanza,


el autor aade un toque romntico a la
historia. Condenado a navegar por toda la
eternidad, debido al hechizo de una bruja,
Van der Decken slo tiene una oportunidad
cada cien aos de acabar con su castigo.
Para ello puede bajar a tierra firme y buscar
esposa, pero con la condicin de jams hablar. Aunque tiene la fortuna de encontrarla, no logra cumplir con la prohibicin y la
rapta. Sin embargo, la rescatan y l deber
continuar purgando su condena.
Por esa misma lnea argumental seguira un captulo de Las memorias del seor
Schnabelewopski (1831), novela satrica
publicada por el escritor alemn Heinrich
Heine. Aqu el narrador asiste a un teatro
de msterdam donde se presenta la obra El
Holands Errante, ambientada en los mares de Escocia. En esta versin el capitn
puede descender del barco cada siete aos
para buscar esposa. La candidata resulta
ser hija de un mercader, quien atrado por
las riquezas del barco fantasma accede a
entregarla en matrimonio; sin embargo, el
navegante decide abandonar a su cnyuge
confesndole, desde su embarcacin, que
no quiere arrastrarla a padecer su condena.
La mujer le proclama fidelidad y se arroja al
mar, tras lo cual el navo zozobra.
Inspirado en la versin de Heine, el compositor alemn Richard Wagner escribi en
1841 el libreto de una de sus ms famosas
peras: El Holands Errante. En ella Daland,
el capitn de un buque noruego, se encuentra con el barco fantasma e, interesado en
sus riquezas, lleva al comandante del mismo a su casa. Ah Senta, hija de Daland, se
enamora de l y le jura fidelidad eterna, a
pesar de estar comprometida para casarse
con un cazador de nombre Erik. No obstante,
como en la narracin de Heine, el marinero
condenado zarpa sin su amada, quien se tira
a las aguas. Gracias a este acto de amor la
maldicin de El Holands Errante termina y
los espritus de la pareja ascienden al cielo.

Mar de historias
Asimismo hay referencias a la leyenda del
barco errante en novelas de aventuras. Una
de ellas es El buque fantasma (1839), del
marino y escritor britnico Frederick Marryat, cuyo protagonista es el joven Philip
Vanderdecken, quien al descubrir que su
padre es el capitn de aquel barco condenado a navegar eternamente, emprende su

Marina digital

a leyenda de El Holands Errante ha


inspirado a pintores de ayer y hoy,
representados por Albert Pinkham
Ryder y George Grie, respectivamente.
Ryder naci en 1847, en el puerto de
New Bedford, Massachusetts, donde surgi su gusto e inters por pintar el ocano.
En sus marinas, donde predomina el uso del amarillo,
expresa alegricamente la fuerza de la naturaleza sobre
el hombre. Tal como puede advertirse en El Holands
Errante, de 1887, que se conserva en el Smithsonian
American Art Museum, en Washington, D. C.
Grie naci en 1962, en la antigua Unin Sovitica, y
actualmente radica en Canad. Es considerado un artista
neosurrealista que plasma imgenes onricas aplicando
tcnicas fotogrficas y digitales. Sus marinas, donde predomina el uso del azul, reflejan
lo sobrenatural de leyendas como la de El Holands Errante (2006), que l representa
como un fantasmagrico y amenazante castillo flotante. Fuentes: americanart.si.edu; neosurrealismart.com

bsqueda para liberarlo de la maldicin. Otra


es Los cuentos marineros del Maestro Catrame (1894), escrita por el novelista italiano
Emilio Salgari, donde el contramaestre de
un navo infringe las normas a bordo y como
castigo deber contar a la tripulacin historias del mar protagonizadas por l mismo, y
entre ellas relata la de El Holands Errante.
En Estados Unidos la leyenda sirvi de
inspiracin a Edgar Allan Poe, quien la plasm en su novela La narracin de Arturo Gordon Pym (1838), concretamente en el pasaje
donde se avista un bergantn holands cuyos pasajeros son todos cadveres en avanzado estado de putrefaccin. Por su parte, el
novelista Washington Irving recre el mito
al norte de Nueva York, en El Holands
Errante en el mar de Tappan (1855), mientras el poeta Henry Wadsworth Longfellow
incluy en su libro Aves de paso (1858) un
poema alusivo: El barco fantasma.
Pero tambin el avistamiento del espectro
qued consignado en los relatos de viaje de

Sabas que...
El Holands Errante tambin
es denominado El Holands
Volador, pues algunos marineros que decan haberlo
visto lo describan como un
barco que flotaba por encima de las aguas del
mar, lo cual se atribuye a un espejismo.

los prncipes Jorge y Alberto Vctor de Inglaterra por los mares de Australia. Segn
su testimonio, la madrugada del 11 de julio de 1881 divisaron una extraa luz roja
como la de un buque fantasma, incandescente. Registraron que lo haban visto en
total 13 personas, una de las cuales muri
a las pocas horas debido a su cada desde lo
alto de la embarcacin. Durante el siglo XX
uno de los avistamientos fue el reportado
por el almirante nazi Karl Dnitz, durante
la Segunda Guerra Mundial, cuando diriga
una misin por Suez. Atemorizado, bajo el
influjo de la superchera, le inform a Hitler
del hecho como una mala seal con respecto a sus expediciones militares en la zona.

La eterna bsqueda
En 1950 la leyenda pas del papel a la
pantalla grande en Pandora y El Holands Errante, pelcula dirigida por el
estadounidense Albert Lewin y protagonizada por Ava Gardner y James Mason.
Aqu el personaje masculino encarna la
maldicin del mtico barco en bsqueda
de la mujer que, a travs del amor, ha de
redimirlo del crimen por el cual pugna su
condena: haber asesinado a su esposa.
Aos despus el director neerlands Jos
Stelling film El Holands Errante (1995).
Ambientada en los Pases Bajos del siglo
XVI, la cinta tiene como personaje central al hijo de ste en busca de su padre,
en medio de toda clase de peripecias.

Fuentes: Barcos fantasmas, Grandes enigmas de la humanidad, National Geographic/Clarn; Barcos que hicieron historia, de Diego Gualda; independent.co.uk; imdb.com

muyinteresante.com.mx 33

A LA LUZ DE LA RAZN

Grandes

A finales de 1981 unas luces de origen desconocido


hicieron su aparicin en Hessdalen, Noruega. El suceso
se ha repetido, nutriendo teoras de conspiracin y
eventos paranormales. Por Guadalupe Alemn Lascurain

a dcada de los ochenta se caracteriz por sus excesos, y vaya que


empez abriendo pista de manera escandalosa para los residentes de Hessdalen, Noruega. En
noviembre de 1981 este idlico valle se convirti en el alucinante escenario donde aparecan luces del tamao de un automvil
que flotaban sobre las casas y las montaas
o se desplazaban rpidamente a grandes
alturas. Uno de los testigos las describi as:
Estas luces surgan en todas partes y nadie poda explicar de dnde haban salido.
Tenan distintas formas, muy especficas,
que se aprecian bien en las fotos. Haba
unas como balas, con el extremo angosto
apuntando hacia abajo. Otras eran redondas
como pelotas de futbol. Algunas parecan
rboles de Navidad, pero boca abajo [] Por
lo general eran blancas o de color blanco
amarillento. Aparecan varias veces al da,
pero casi siempre durante la tarde o la noche.

34 muyinteresante.com.mx

[] Se vean ms luces en invierno, probablemente porque durante el verano toda la


noche hay iluminacin solar en Hessdalen.
Este reporte se complementa bien con el
libro monogrfico Norway in UFO Photographs: The First Catalogue, del espaol Vicente
Juan Ballester Olmos y el noruego Oly Jonny
Brnne. De acuerdo con estos autores, slo
69 de los ovnis fotografiados en Hessdalen
podran tener una explicacin convencional
(aviones, meteoros, etctera), pero la inmensa mayora contina siendo un enigma.

Arrojando un poco de luz


Estuve tentada a burlarme del ttulo del catlogo antes citado, pero la verdad es que
las luces de Hessdalen s pueden llamarse ovnis o ufos en el sentido ms estricto
del trmino, es decir: objetos voladores
no identificados. De hecho, precisamente porque la comunidad cientfica descree
(razonablemente) de la frmula ovni =

TESTIMONIO. En la imagen superior, el fenmeno atmosfrico visto a 1,000 m de altura sobre el valle de Hessdalen,
Noruega, 2007. (Aqu) Acercamiento captado en 1982.

hombrecitos verdes del espacio exterior,


en junio de 1983 se cre una comisin dedicada a esclarecer el misterio. Fue dirigida
por Leif Havik, Odd-Gunnar Roed, Erling
Strand, Hkan Ekstrand y Jan Fjellander. El
grupo de cinco participantes obtuvo asistencia tcnica de las universidades de Oslo
y de Bergen, as como del Establecimiento
de Investigacin para la Defensa Noruega.
As naci el Proyecto Hessdalen, que inclua
tres estaciones con observadores y cmaras, un analizador de espectros, una cmara infrarroja, un sismgrafo, un contador
Geiger, un magnetgrafo y un lser. Sus
investigaciones ms significativas, llevadas a cabo del 21 de enero de 1984 al 26 de
febrero del mismo ao, estn disponibles
en www.hessdalen.org.
Los estudios de campo en torno a las
luces de Hessdalen ofrecieron varias explicaciones plausibles al fenmeno. Entre
ellas destacan:

FOTOS: BJRN GITLE HAUGE/ STFOLD UNIVERSITY COLLEGE, FREDRIKSTAD, NORWAY; ARNE P. THOMASSEN/ PROJECT HESSDALEN

bolas de fuego!

Es un ave? Es un avin? No, es una ilusin ptica

FOTOS: TEXAS STATE HISTORICAL ASSOCIATION; THE UNIVERSITY OF TEXAS AT AUSTIN;

n todo el mundo se han registrado avistamientos de globos luminosos


que aparecen repentinamente y flotan en el cielo como si tuvieran vida
propia. Uno de los casos ms conocidos es el de las luces fantasma de
Marfa, Texas. Son espritus en pena de los antiguos colonos? O naves aliengenas vigilando a nuestro vecino del norte? Nada de eso. Al parecer, todo el
misterio se reduce a un espejismo causado por: a) una marcada diferenciacin
entre las capas de aire fro y aire caliente de la atmsfera y b) los faros de los
automviles que circulan por la carretera 67, a unas millas de distancia. Lstima: por el momento quien desee encuentros cercanos del tercer tipo tendr que recurrir a las pelculas de Steven Spielberg o de George Lucas.

Las luces resultan de un proceso de


combustin de las nubes de polvo en el
aire, que por alguna razn podran contener cantidades significativas de un
metal llamado escandio (el polvo de escandio metlico es inflamable).
En 1998 los fsicos japoneses Shunji Takaki y Motoji Ikeya (Universidad de Osaka)
propusieron una compleja hiptesis que
atribuye las luces de Hessdalen a la piezoelectricidad producida por ciertas rocas
capaces de generar descargas o pequeas
combustiones. A la piezo... qu? Va un minipropedutico para los no iniciados: la piezoelectricidad es un fenmeno que ocurre
en ciertos cristales que adquieren una polarizacin elctrica cuando son sometidos
a tensiones mecnicas (por ejemplo, cuando son estrujados o apretados), y entonces
aparece una carga elctrica en su superficie.
Entre 1994 y 2004 tuvo lugar en Hessdalen otro proyecto, llamado EMBLA: una
investigacin dirigida por el astrofsico
italiano Massimo Teodorani, del Instituto
de Radioastronoma de Boloa. Teodorani y su equipo llegaron a la conclusin de
que las luces son un cmulo de cristales
macroscpicos de Coulomb que se forman
sobre plasma en la atmsfera de Hessdalen. El plasma, a su vez, es gas ionizado a
alta temperatura debido al decaimiento del
radn, que genera partculas de elementos
radiactivos (como el polonio). En 2004 Teodorani demostr que exista un nivel de radiactividad mayor al esperado en las rocas
cercanas a uno de estos avistamientos de
fuegos celestes. Adems, cabe sealar que
el plasma se caracteriza por sus propiedades antibacteriales: o sea, mata a todas
las bacterias que toca. Este dato ayudara
a entender por qu las luces de Hessdalen
no emiten demasiado calor ni hacen ruido,
pero s provocan la infertilidad de la tierra.

A ponerse las pilas


Una de las explicaciones ms interesantes
y verosmiles en torno a las extraas luces
de Hessdalen fue propuesta por el ingeniero Jader Monari, del Instituto Italiano de
Astrofsica (INAF, por sus siglas en italiano). Monari, quien ha estado estudiando el
fenmeno desde 1996, descubri que las
rocas del valle noruego son ricas en zinc
y hierro de un lado del ro Hesja, mientras
que las rocas de la ribera opuesta son ricas
en cobre. Adems, el ro emite humos sulfurosos. Qu significa todo esto? Pues en
pocas palabras que las condiciones geolgicas de Hessdalen crean una especie de
pila natural. Para probarlo, Monari tom
muestras de roca de ambas riberas del
Hesja con el fin de crear una versin miniatura del valle, y luego las hundi en el
sedimento del ro. Descubri que entre los
dos tipos de roca flua la suficiente electricidad para encender una lmpara.
El doctor Monari est convencido de
que los gases sulfurosos del ro Hesja

reaccionan con el aire hmedo del valle, lo


cual crea burbujas de gas ionizado. La geologa de Hessdalen tambin forma campos
electromagnticos en el valle, lo cual ayuda
a entender por qu las misteriosas luces se
desplazan de un lado a otro.

Por lo tanto
Los hallazgos que se desprenden del fenmeno Hessdalen son una muestra ms
de que muchas manifestaciones supuestamente paranormales tienen una explicacin racional y un origen terrestre. No es
mala noticia, al contrario: significa entre
otras cosas que nuestro propio planeta sigue siendo una fuente inagotable de
enigmas y de motivos de asombro. Adems, la Tierra es el lugar donde debemos
buscar la solucin a nuestros problemas
sobre todo a la grave crisis ambiental que
enfrentamos. Si Monari tiene razn y las luces de Hessdalen provienen de una batera
natural, podramos estar ante una nueva
fuente de energa limpia y renovable.

CAZADORES. El astrofsico Massimo Teodorani y la astrnoma


Simona Righini junto a un telescopio adaptado, en las cercanas
de Aspaskjolen, Noruega, como parte del proyecto EMBLA.

Fuentes: www.itacomm.net/ph/rebuttal.pdf; www.hessdalen.org

muyinteresante.com.mx 35

ARQUEOLOGA
CIUDADES SUMERGIDAS

Atlntidas

reales

Algunos de los yacimientos arqueolgicos ms espectaculares


del planeta se encuentran bajo el agua mientras desde la
supercie la arqueologa se afana por rescatarlos del olvido.
Por Roberto Piorno

ares y ocanos han sido durante mucho tiempo


un libro cerrado. Hay una historia sumergida bajo
las aguas que an no ha sido contada, aunque
con los progresos en el mbito de la arqueologa submarina es cada vez menos una frontera
inexplorada. El hombre ha desaado al gran azul
desde tiempos inmemoriales, navegando mar
adentro en busca de nuevos connes. El ocano
es, de hecho, un gigantesco cementerio que aplast la ambicin e iniciativa
exploradora y comercial de incontables marinos dispuestos a tentar a la suerte.
Pero no siempre ha sido el hombre el que se ha lanzado temerario hacia el
mar; en ocasiones es el mar el que ha acudido violentamente al encuentro del
hombre, dejando destruccin a su paso. Hay muchas Pompeyas hundidas a
muchos metros bajo el agua. A lo largo del tiempo terremotos, inundaciones
o simplemente el efecto de la erosin han sumergido ciudades enteras borrndolas de la Historia, convirtindolas en carne de especulacin de los amantes
del mito. Hasta hace unos aos se crea que ciudades como la antigua Dwarka
o Thonis eran poco ms que una sugerente leyenda, pero con el tiempo la
arqueologa ha demostrado que existieron y su secreto yaca oculto a la vista
en algn lugar del fondo del mar. En los ltimos aos desde las brumas han
emergido urbes fabulosas, Atlntidas reales y tangibles en un magnco estado
de conservacin, que revelan nuestra tensa y conictiva relacin con el mismo
elemento de cuyos frutos ha dependido la subsistencia de mltiples civilizaciones a lo largo de la historia. Hay un trgico relato detrs de cada uno de esos
esplndidos asentamientos cuyo esplendor fue devorado por el agua y cuyas
ruinas ofrecen hoy imgenes de una belleza incomparable.

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La ciudad del Len

FOTOS: HTTP://SPANISH.CHINA.ORG.CN; SINA CORPORATION; CHRIS SMART, PINTEREST

Atlntida de Oriente

unos 40 metros bajo el agua, en el lago artificial de Qiandao, en la provincia de Zhejiang,


China, descansan los restos de una urbe que
se yergue en las profundidades como una
estampa congelada desde tiempos de la poca imperial.
La llaman la Atlntida del Oriente y ms de 1,800 aos
la contemplan. Shicheng, la ciudad del Len, se ubica en
lo que antao fueron los dominios del emperador Sun
Quan, fundador del prspero reino de Wu en el convulso
periodo de los Tres Reinos (aos 220-280), poca de caos
y guerra enquistada resultante del colapso de la dinasta
Han oriental. La gloria de Wu fue efmera, pero ah donde una vez dominaron el paisaje las prsperas ciudades
de ese reino, al pie de la montaa Wu Shi (Cinco Leones)
y durante el medievo, emergi, all por el ao 621,
un nuevo centro de poder, una urbe colosal rematada
por hasta 265 arcos y cinco puertas monumentales con
sus torres (siendo cuatro la cifra estndar por entonces,
coincidiendo con los cuatro puntos cardinales). Shicheng, as llamada por la montaa a cuyos pies se eriga,
prosper en tiempos de la dinasta Tang, un periodo de
efervescencia econmica, poltica y cultural, y sobrevivi
a las turbulencias de los siglos, gozando de una segunda
juventud durante la dinasta Ming (1368-1644) y comienzos de la hegemona de los Qing. De ese periodo, de
hecho, datan la muralla monumental y los esplndidos
edificios que sobreviven sepultados bajo el agua. El
Qiandao es un lago artificial resultado del empeo del
gobierno chino por construir una central hidroelctrica
en la zona para abastecer a ciudades relativamente
prximas como Shanghi o Hangzhou, para lo que se
decidi sumergir el territorio bajo las aguas. Hoy el Qiandao es una reliquia de los agresivos planes econmicos
que dejaron tanta huella en el paisaje de una China
obsesionada con recuperar el tiempo perdido, lanzada
a un modelo de crecimiento insostenible. Shicheng fue
una vctima ms de esas polticas, y se convirti en una
ciudad submarina en 1957, prcticamente olvidada
hasta que fue redescubierta en 2001, coincidiendo con
una exhaustiva exploracin/excavacin del yacimiento,
que sac a la luz extraordinarias figuras talladas en madera con forma de dragones o aves mitolgicas, valiosas
inscripciones en los muros datadas a finales del siglo XVIII
y restos de algunas viviendas, si bien lo ms espectacular
de este grandioso tesoro arquitectnico son sus edificios
pblicos, palacios y su imponente muralla del siglo XVI.
Actualmente Shicheng es una de las grandes atracciones
tursticas de la zona, aunque su visita est, naturalmente, restringida a buceadores con cierta experiencia. El
magnfico estado de conservacin de edificios y estructuras de madera se debe a la idnea temperatura del agua,
entre 10 y 20 grados Celsius. Paradjicamente, el agua
acab preservando a Shicheng del deterioro ambiental y
de la masificacin turstica, convirtindola en uno de los
conjuntos arqueolgicos mejor conservados del pas.

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ARQUEOLOGA

Pavlopetri
Un puerto de la Edad del Bronce

Pavlopetri es la ciudad sumergida ms


antigua de la que se tiene noticia, y
prosper durante el periodo micnico,
entre los siglos XVI y XII a. C.

del Egeo. Pavlopetri es, por todo ello, un yacimiento


excepcional. Conocemos muy bien las ciudades del
interior, los grandes centros palaciales de la Edad del
Bronce minoico y micnico, pero muy poco de las actividades comerciales y la rutina de los asentamientos costeros. De hecho, Pavlopetri es la foto fija ms
completa que tenemos de un nuevo tipo de ciudad,
portuaria y volcada al mar, que comienza a desarrollarse en este periodo. Por los hallazgos podemos
conocer con cierto detalle los usos y costumbres de
sus habitantes, a travs de las vajillas, utensilios de
cocina, jarrones y vasijas, procedentes de distintos
lugares del Meditrraneo; pero tambin las rutas
comerciales del periodo y el radio de accin de las
empresas martimas en una etapa tan temprana de
la historia griega. Pavlopetri es, adems, la primera
ciudad submarina sobre la que se ha podido realizar
un mapeo digital completo, aunque muchos de sus
secretos, con todo, an no han sido revelados.

FOTOS: NAUTICALNEWSTODAY.COM, GRUPO NAVEGA; VILO, PINTEREST

n 1967 un equipo del Instituto de Oceanografa de la Universidad de Southampton, Reino Unido, rescat del fondo de las
aguas el testimonio de una ciudad portuaria volcada hacia el
comercio, una urbe vertebrada alrededor de plazas y jardines,
de paseos y viviendas adosadas donde la gente prosperaba mirando
hacia el mar. No era un paisaje humano, social y econmico muy
diferente del de Liverpool, Shanghi o San Francisco, grandes urbes
portuarias cuya economa depende en buena medida del trfico martimo. Pero Pavlopetri es una ciudad de la Edad del Bronce, que vivi
su esplendor hace casi 4,000 aos. Se trata, de hecho, de la ciudad (en
sentido estricto) sumergida ms antigua de la que se tiene noticia, y
prosper durante el periodo micnico, entre los siglos XVI y XII a. C. Se
extenda en un rea de unos 50,000 metros cuadrados y daba cobijo
a una sociedad altamente estratificada y moderna, con un nivel muy
alto de especializacin del trabajo, y en la que habitaban funcionarios,
escribas, mercaderes, artesanos, agricultores, pastores o esclavos. El
yacimiento se ubica a escasa distancia de una pequea aldea de la
costa sureste del Peloponeso, en la Baha de Vatika, frente a la isla
griega de Elafnisos. Se encuentra a slo tres o cuatro metros de la
superficie, lo que facilita su estudio y excavacin. Su estado de conservacin es excelente, y hasta la fecha se han podido identificar hasta 15
edificios, as como una espectacular plaza central de 40 por 20 metros
que ilustra hasta qu punto la convivencia en los espacios pblicos era
importante en la vida de la ciudad. No hay duda de que el comercio jugaba un papel esencial en la vida de los habitantes del asentamiento.
La baha, arenosa y muy bien protegida, era sin duda idnea para que
atracaran los barcos con sus cargas procedentes de todos los rincones

Port Royal
Nido de piratas

FOTOS: EARTHPORM.COM; REPEATINGISLANDS.COM

ran las 11:43 del 7 de junio de 1692 cuando los habitantes de


Port Royal fueron barridos por las olas de un tsunami. En minutos ms de la mitad de la ciudad fue devorada por las aguas. Casi
5,000 personas murieron o bien como consecuencia de los destrozos provocados por el terremoto, o en los das y semanas sucesivos
debido a heridas y enfermedades. La historia de Port Royal fue efmera;
slo existi 37 aos antes de ser violentamente borrada del mapa por el empuje
de las olas, sin embargo fueron suficientes para que su fama se extendiera por
puertos y ocanos. Ubicada en un rincn de la costa de Jamaica, era un nido de
piratas la madriguera caribea de forajidos que vivan del abordaje de galeones espaoles en un punto estratgico de trnsito de las rutas entre Espaa
y el Nuevo Mundo, parada obligada de piratas sedientos en busca de alcohol,
una mesa de juego y la compaa de mujeres. En 1654 una expedicin inglesa
al mando de Robert Venables y William Penn se hizo a la mar con el firme
propsito de expulsar a los espaoles de La Espaola (actual Hait y Repblica
Dominicana); la aventura fue un completo fracaso, y se sald con una sonada
derrota, pero Venables y Penn tenan hambre de gloria y decidieron redimirse
atacando la isla de Jamaica, mucho peor defendida y por tanto un objetivo
ms asequible. La empresa tuvo xito y los ingleses comenzaron de inmediato
el proceso de asentamiento construyendo un fuerte y una ciudad que con el

tiempo recibira el nombre de Port Royal. No tard demasiado en convertirse en


uno de los puertos ms prsperos de las Indias Occidentales, significando una
verdadera pesadilla para la corona espaola y consolidndose como la base de
actividades pirticas ms importante de Amrica. Menos de cuatro dcadas despus de su fundacin la ciudad pereci vctima del tsunami. Fue precisamente
esa circunstancia, la corta vida del asentamiento, lo que la convierte en un
tesoro arqueolgico incomparable; se nos presenta como una cpsula del tiempo que nos permite conocer al detalle la vida cotidiana y la arquitectura de un
puerto colonial sin alteraciones urbansticas posteriores. La ciudad, localizada
a unos 15 metros de profundidad, salvo algn sector completamente arrasado
por el tsunami, se encuentra prcticamente intacta, con viviendas, tiendas y tabernas visibles e identificables. Los restos ms significativos de Port Royal, que
han dado una invaluable contribucin a nuestros conocimientos de la Amrica
colonial del siglo XVII, se pueden visitar hoy en el Museo Nacional de Jamaica.

Dwarka Morada de Krishna

os Vedas, textos sagrados del hinduismo, hablan de una ciudad de oro milenaria antesala de la eterna felicidad de indescriptible belleza y majestad. En
ella habitaba el dios Krishna, hasta que un buen da las calles se llenaron de agua y la ciudad entera qued cubierta por el mar. Hasta finales del siglo pasado
Dwarka, la ciudad de Krishna, era una de las tantas estampas legendarias de la mitologa hind, pues desde los aos 80 la arqueologa aport pruebas de que s
pudo existir en un pasado tan remoto como el segundo milenio a. C. Las sucesivas excavaciones frente a las costas de Gujarat, en el Golfo de Cambay, oeste de la
India, hicieron el mito realidad con la aparicin, frente al actual templo de Samudra Narayana, de impresionantes restos submarinos de lo que parece ser una muralla
de piedra de ms de 500 metros de largo fechada en el siglo XVI a. C. Los Vedas hablan, en efecto, de las murallas de Dwarka. Entre las centenares de piezas rescatadas
en el yacimiento por el profesor Shikaripura Ranganatha Rao, del Departamento de Arqueologa de India, hay objetos de cermica de una antigedad de ms de
3,500 aos y algunas anclas de piedra. Poco a poco el radio de alcance de la excavacin se fue ampliando, localizando evidencias de un asentamiento protohistrico
de considerable extensin destruido a mediados del segundo milenio. Entre los hallazgos sin duda el ms sorprendente es una enigmtica pieza de madera que el radiocarbono dat, para sorpresa de la comunidad cientfica, en el octavo milenio
a. C. De tratarse de un vestigio humano relacionado con el yacimiento, estaramos obligados a reescribir la historia y reinterpretar los orgenes mismos de la
civilizacin urbana; pero no hay evidencias claras de que se trate de un objeto
elaborado por el hombre, as que por el momento la cronologa ms probable
para el asentamiento, sumergido a ms de 30 metros en el mar, coincide con la
datacin de los restos de la muralla. Lamentablemente desde hace algunos aos
la falta de fondos ha paralizado las excavaciones. La Dwarka arqueolgica sigue
siendo un enorme y fascinante enigma, y aunque no es posible al da de hoy
asegurar con toda precisin que se trata de la Dwarka mtica de Krishna, la hiptesis no es en absoluto descabellada. La legendaria ciudad pudo ser algo ms
que una fantasa literaria, y sus secretos podran estar sepultados bajo el agua en
espera de nuevas intervenciones arqueolgicas.

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ARQUEOLOGA

A lo largo del tiempo terremotos, inundaciones o


simplemente el efecto de la erosin han sumergido
ciudades enteras borrndolas de la Historia.

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FOTOS: HANAY

Atlit
Yam
El alba de la civilizacin N

o hay consenso entre los especialistas acerca de los porqus y circunstancias del
hundimiento bajo las aguas del asentamiento neoltico de Atlit Yam. Algunas hiptesis culpan al colapso de uno de los flancos del Monte Etna, el icnico volcn
siciliano, como causante de un efecto domin en el Mediterrneo que provoc un
tsunami que habra engullido numerosos asentamientos costeros. Un estudio del Instituto
Nacional de Geofsica y Vulcanologa de la ciudad italiana de Pisa ha identificado sedimentos procedentes del volcn
en un radio de hasta 250 kilmetros. Eso, sumado a la abundancia en Atlit Yam de restos seos de peces, sugiere que
este asentamiento, ubicado en aguas israeles, en las proximidades de Haifa, pudo ser una de las vctimas del cataclismo. En la actualidad el yacimiento resiste el paso del tiempo a unos 12 metros de profundidad de mediados del
VII milenio a. C., extraordinariamente preservado en un fondo marino muy arenoso. Se trata de un asentamiento
prehistrico considerado entre los ms antiguos yacimientos subterrneos documentados a la fecha. Descubierto
en 1984 por el arquelogo marino israel Ehud Galili, Atlit Yam est formado por restos de numerosas viviendas,
pozos de piedra, caminos pavimentados y alguna estructura de carcter ritual cuya funcin y significado an se nos
escapan; la ms importante es, sin duda, un crculo de piedras formado por siete imponentes megalitos de hasta
dos metros de alto y 600 kilos de peso. Los arquelogos han especulado con la posibilidad de que delimitara un
pequeo manantial que delatara la prctica de algn ritual relacionado con el agua. Tambin llama la atencin
un enigmtico pozo de piedra de unos seis metros de profundidad en cuyo interior se han encontrado huesos de
animales y algunos objetos de piedra, hueso y madera, lo que parece indicar que en algn momento el pozo se sec
y fue reutilizado como depsito votivo por los habitantes del asentamiento. Se han hallado tambin enterramientos
con abundantes restos seos que han permitido estudiar con cierto detalle las caractersticas de los lugareos. Por
ejemplo, se han observado evidencias del primer caso de tuberculosis de la historia en los esqueletos de una mujer
y un nio, presumiblemente su hijo, a quien habra
transmitido la enfermedad poco despus de nacer.
La abundancia de vestigios de hasta cien especies de
plantas y de mltiples especies de animales, salvajes
y domesticados, sumados a la omnipresencia de espinas de pescado, sugiere un modelo de subsistencia
evolucionado que combinaba la caza y recoleccin
con cra de ganado, la agricultura y la pesca; una
instantnea subacutica de la consolidacin de la
revolucin neoltica en el Levante mediterrneo.

Thonis-Heracleion
Puerto de Egipto

FOTOS: CHRISTOPH GERIGK; STANDARD.CO.UK; QIRIU.NET; NGJYRA

n el ao 365 un gran terremoto arras Alejandra, la ciudad ms cosmopolita del Mediterrneo, fundada por Alejandro Magno casi
setecientos aos antes. Thonis, que en palabras
de Herdoto en tiempos antiguos fue el puerto comercial de Egipto, donde el ro vaca sus aguas en el
ocano, resisti en pie a duras penas, para sucumbir
definitivamente dos o tres siglos despus, en algn
momento indeterminado entre los siglos VI y VIII,
asolada por un nuevo sismo que, esta vez s, acab
por empujarla para siempre al fondo del mar. De la
existencia de la opulenta Thonis Heracleion para los
griegos daban testimonio Herdoto y Estrabn, pero
para la arqueologa era una ciudad fantasma. Tanto,
que se lleg a pensar que no era ms que un mito, una
pura invencin legendaria. Ubicada en la baha de
Abukir, en una posicin privilegiada del Delta del Nilo,
Thonis era el puerto de entrada al pas de los faraones.
Las naves mercantes arribaban a Thonis, vaciaban su
carga, pagaban peaje y continuaban Nilo arriba transportando sus mercancas, o al menos eso narraban las
fuentes, sin que hasta comienzos del siglo XXI se tuviera
finalmente constancia arqueolgica de la existencia de
la ciudad. Fue Franck Goddio, arquelogo submarino
para algunos y vulgar cazatesoros para otros, el que
en el ao 2000 localiz los primeros restos sumergidos de Thonis a unos siete kilmetros de la costa,
documentando los vestigios, en excelente estado de
conservacin, de un enclave comercial estratgico que
prosper entre los siglos VII a. C. y IV d. C., pero que se
mantuvo en pie hasta que un terremoto la borr de la
historia en el siglo VIII. El hallazgo de los restos de una
capilla de granito rojo del templo de Amn-Gereb, cuya
descripcin conocemos bien gracias a las fuentes escritas, certific
definitivamente, y sin margen de error, que los tesoros encontrados
pertenecan a la legendaria Thonis-Heracleion. A lo largo de sucesivas excavaciones se han encontrado vestigios de hasta 64 naves,
hundidas a propsito, los cuales conforman el mayor cementerio de
barcos del mundo antiguo documentado hasta hoy, as como centenares de estatuas y sarcfagos, que componen uno de los mayores
tesoros subacuticos del Mediterrneo. Se han documentado igualmente pistas muy valiosas acerca de la frentica actividad comercial
del asentamiento, que era punto de referencia a lo largo y ancho
de todo el Mediterrneo, como demuestra el hallazgo de, entre
otras piezas, un juego de pesas procedentes de Atenas, que ilustra
de manera muy grfica el cosmopolitismo de la que fue el principal
puerto comercial de Egipto hasta la fundacin de Alejandra. Ahora
ya sabemos que Thonis no era un mito, y que el esplendor de sus
infraestructuras y arquitectura del que dan noticia los autores clsicos era una descripcin objetiva de la esplndida ciudad que fue.
muyinteresante.com.mx 41

EN PORTADA

ONDAS GRAVITACIONALES

Por ngela Posada-Swafford

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FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

Cmo es el observatorio de
ondas gravitacionales LIGO, el
instrumento ms sensible en la
historia de la astronoma, que
rinde homenaje a Albert Einstein.

EN PORTADA

ace ms de 10 aos, cuando la fsica


gravitacional no asomaba a la luz
pblica, recib una extica invitacin del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts para visitar el lugar
donde se acababa de instalar una
nueva generacin de instrumentos
con los cuales explorar el Universo
de maneras radicalmente diferentes, como es el uso de la gravedad
en lugar de la luz. El Observatorio Avanzado de Interferometra
Lser de Ondas Gravitacionales (LIGO), en medio de un antiguo
complejo nuclear del gobierno estadounidense en el estado de
Washington, reexionaba por primera vez el poder de deteccin
de sus dos largos brazos en forma de L.
Qu pasara si pudiramos escuchar el cielo?, nos haba preguntado entonces, al puado de visitantes, el profesor de fsica del MIT Rainer
Weiss, quien durante dcadas trabaj
contra viento y marea en la creacin
de la tecnologa del LIGO.
Qu, si en lugar de usar la luz visible, la infrarroja, la ultravioleta, la de
rayos X, la gamma o el radio, el Universo tuviera otro modo de comunicarse
con nosotros, uno que pudiera penetrar
hasta los connes sin los impedimentos tpicos de la escala electromagntica? Por qu no palpar la
naturaleza del espacio-tiempo concebido por Albert Einstein,
que puede pensarse como una bra de caucho exible que se
deprime bajo el peso de los objetos celestes, causando el efecto
de la gravedad? Si esa bra se estira y encoje cada vez que es
agitada por una catstrofe en otro lado del Universo, por qu
no intentar detectar esas vibraciones? Y de hallarlas, por qu
no conferirles una dimensin auditiva, pues su frecuencia cae
dentro de este rango?

n un momento dado, cuando LIGO luchaba a brazo partido


por obtener fondos de investigacin a comienzos de los
aos 90, su oponente principal era la misma comunidad
de astrnomos porque no vean la utilidad de este fenmeno. Ahora las ondas gravitacionales son el nuevo amor de la
cosmologa moderna. Hasta les han compuesto odas literarias.
Pero aislarlas del ruido que las rodea, es como intentar escuchar
un violn en medio de una calle llena de trfico. Para eso, los expertos comparan la seal con otras generadas por computadora.
Segn fsicos a travs de varias publicaciones cientficas, las
siguientes son algunas de las preguntas que esta nueva forma
de astronoma podra contestar:
Qu informacin podemos sacar de una onda gravitacional?
Las ondas de gravedad emitidas por objetos binarios que se unen en uno
solo (estrellas de neutrones, agujeros negros, o el combo: una estrella de
neutrones orbitando alrededor de un hoyo negro) nos llegan dbilmente, pero tienen impresa un mundo de informacin acerca de esos sistemas
hasta ahora inescrutables, como por ejemplo la masa de los dos objetos involucrados, la rapidez con la que rotan alrededor de sus ejes, la ubicacin
de ese sistema binario en el cielo y su distancia de la Tierra.
Son todas las ondas iguales?
En absoluto. Las caractersticas de cada pulso de ondas dependen del fenmeno que las haya causado. Por ejemplo, las emitidas por dos objetos
binarios que se unen para formar uno mayor son ondas altamente estructuradas. A medida que disminuye el radio de la rbita en los dos objetos
celestes, aumenta la frecuencia de su onda gravitacional, de tal manera que la frecuencia de la seal se incrementa a medida que progresa la
unin de los objetos. A esto los fsicos llaman seal chirp, y en el caso de la onda
gravitacional GW150914, detectada por
LIGO, es el sonido de whoooop! que termina abruptamente en Do. En cambio, los
cientficos sospechan que el chirp de dos
estrellas de neutrones, que giran increblemente rpido (hasta ms de 700 veces
por segundo), producira una nota musical

44 muyinteresante.com.mx

En otras palabras, por qu no darle odos binicos a la astronoma, para escuchar lo que el Universo trata de decirnos,
y que la escritora Marcia Bartusiak llamara acertadamente
sinfona inacabada de Einstein?
En febrero de 2016, cuando el mundo recibi la noticia de la
deteccin de las ondas gravitacionales predicha por la relatividad
general, la conversacin con Weiss, ahora de 83 aos de edad, y
mi visita al entonces naciente LIGO, acudieron con viveza a mi
memoria. Despus de cuatro dcadas de trabajo, de convencer a

FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

Casi todo lo que sabemos


del Universo lo hemos
aprendido a travs del
electromagnetismo: la luz.

ms alta. Y las ondas producto del Big Bang podran ser


un patrn continuo y uniforme.
Los damos por sentado, pero existen inequvoca-

FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION AND


VIRGO COLLABORATION; ESO/ L. CALADA

mente los agujeros negros? Los astrnomos han visto las


estrellas y el gas sucumbir en su viaje hacia ese infierno,
sin embargo no se han observado por s mismos. Pero
un objeto tan extremo, que ms que causar una depresin en el espacio-tiempo es como un pozo sin fondo,
es algo que necesita evidencia. Hay que poner el dedo
en la llaga. La seal de LIGO habra proporcionado esa
evidencia, confirmando tambin que la unin de dos
de estos hoyos procede tal como se haba predicho.
Viajan estas ondas a la velocidad de la luz?
Los cientficos se hallan ahora comparando las observaciones de LIGO con las de otros tipos de telescopios, para
saber si las seales llegan al mismo tiempo. La tesis de
los fsicos es que la gravedad es transmitida por partculas elementales hipotticas llamadas gravitones, el
equivalente en gravedad de los fotones. Si, al igual que
los fotones, estas partculas no tienen masa, entonces
las ondas gravitacionales viajaran a la velocidad de la
luz, tal como predice la relatividad general.
Pero si tienen algo de masa, las ondas viajaran un
poco ms lento. Que un gravitn exista, y que tenga
masa, podra tener implicaciones profundas en la fsica
fundamental. La razn es que un gravitn con masa la
habra adquirido tragando mucha energa oscura, y dejando una poca apenas para causar la fuerza repulsiva
que est acelerando al Universo hacia fuera. Entonces la
glotona partcula tendra las claves de uno de los mayores misterios de la cosmologa.
Qu nos puede decir una onda gravitacional sobre los
pulsos de rayos gamma?
Nos puede decir si estos rayos se producen a partir de la
colisin de dos estrellas de neutrones. Los estallidos de
rayos gamma, al igual que las estrellas de neutrones, estn entre los fenmenos menos entendidos. Los rayos
gamma duran unos pocos segundos o minutos, y la teora es que nacen a partir de explosiones de hipernovas
de enorme potencia, que dejan tras ellas agujeros negros masivos. Es como si los rayos gamma fueran agujeros negros monstruosos en formacin. Verlos brotar de
otras fuentes, como las estrellas de neutrones en colisin,
usando varios detectores de ondas gravitacionales simultneamente, permitira identificar ese sistema de origen.

Son grumosas las estrellas de neutrones?


Estos objetos geniales son los restos de estrellas
grandes que se colapsaron bajo su propio peso, convirtindose en algo imposiblemente denso. Su fsica extrema no se entiende muy bien, y por eso las
ondas gravitacionales podran aclarar algo de ella.
Por ejemplo, la intensa gravedad de su superficie por lo general hace que una estrella de neutrones sea perfectamente esfrica. Pero se piensa que
algunas podran tener ligeros defectos en su superficie, montaas de unos pocos milmetros de
altura, suficientes para alterar su simetra. Esa alteracin es suficiente para que la estrella, que gira
violentamente rpido, deforme el espacio tiempo a
su alrededor, produciendo una onda gravitacional
continua y llena de informacin.
Cmo encajan las cuerdas csmicas?
Un descubrimiento an ms estrambtico e interesante
sucedera si se detectan ondas gravitacionales emanando de cuerdas csmicas. stas son defectos hipotticos
en la curvatura del espacio-tiempo, que podran estar o
no estar relacionadas con la teora de cuerdas. Podran
pensarse como tubos extremadamente delgados que se
extienden como patas de medusa por distancias csmicas. Los investigadores predicen que, de existir, estas tiras de espacio-tiempo podran tener nudos o dobleces;
y que si una de ellas se rompe, liberara un pulso de ondas gravitacionales.

la National Science Foundation y al Congreso estadounidense, y de


sortear una larga lista de retos nancieros y tecnolgicos, Weiss, el
fsico terico de Caltech Kip Thorne y el fsico experimental Ronald
Drever, de la Universidad de Glasgow, las tres cabezas iniciales del
proyecto, lograban hacer realidad la misin de LIGO: hallar fuentes
de ondas gravitacionales mucho ms all de nuestra galaxia y abrir
la posibilidad de escucharlas regularmente, pues el Universo est
lleno de estallidos, uniones, colisiones y colapsos celestes, el mayor
de los cuales hasta ahora es el mismsimo Big Bang.

Dos estrellas de neutrones pueden tambin bailar


el tango del matrimonio, y sus instantes finales seran
dramticos y variados. Por ejemplo, el objeto resultante
podra ser una enorme estrella de neutrones, o colapsar
de inmediato y convertirse en un agujero negro.
Qu hace que exploten las estrellas?
Las simulaciones de las supernovas tipo II no acaban
de explicar qu causa la ignicin de estas criaturas. Escuchar las ondas gravitacionales producidas por estas
explosiones debera ayudar. Especialmente si la explosin es asimtrica, no balanceada, porque entonces
producira ondas desordenadas que se puedan detectar ms fcilmente, y comparar con lo que se ha visto
en telescopios electromagnticos.
Cun rpidamente se est expandiendo el Universo?
Si varios detectores de ondas gravitacionales en varias partes del mundo detectan seales de una misma unin de estrellas de neutrones, podrn calcular
el volumen absoluto de la seal y eso revelar qu
tan lejos ocurri el suceso. Tambin podrn calcular
la direccin de la cual proviene la seal, permitiendo a los astrnomos deducir en qu galaxia vivan las
estrellas. Comparando la velocidad a la que se aleja
de nosotros la galaxia en cuestin con la distancia de
la estrella, las ondas gravitacionales podran dar un
clculo de la tasa de la expansin csmica que pueda
complementar los mtodos actuales.

Plutonio y plantas rodantes


Llegar hasta la reservacin nuclear de Hanford, que cubre 1,500 km
cuadrados, no era fcil hace unos aos, y todava sigue teniendo
un poco de misterio. No hay marcas en las intersecciones de la
ruta 240 indicando algn observatorio. En cambio, un desierto
pardo moteado de plantas que ruedan con el viento, como en las
pelculas de vaqueros, formaba y an forma un paisaje cargado
de historia. Establecido en 1943 como parte del Proyecto Manhattan, Hanford fue el hogar del primer reactor de plutonio en el
muyinteresante.com.mx 45

PROCESO. Arriba: ensamblaje


del sistema de vaco de LIGO.
Derecha: inspeccin final de
uno de los espejos.

mundo el sitio donde se fabric el plutonio


usado en la bomba Fat Man, detonada sobre Nagasaki. En un momento dado hubo
aqu nueve reactores produciendo material
nuclear para 60,000 armas.
Hay algo irnico en pisar un lugar que
es actualmente el sitio con ms contaminacin nuclear en Estados Unidos, y a la
vez la cuna de la astronoma del futuro. El
observatorio est a millas de distancia de
su vecino ms cercano, un reactor nuclear
de investigaciones carcomido por el tiempo.
A primera vista, LIGO Hanford su hermano gemelo y la otra mitad de LIGO vive en medio de bosques buclicos y uno que otro
caimn, no lejos del poblado de Livingston, Luisiana parece una
bodega con buen diseo, o un museo de arte moderno de cuyos
lados han brotado inexplicablemente dos tubos que recuerdan
un oleoducto a ras del suelo, cubiertos por un tnel de concreto.
Durante un recorrido en el auto de los tcnicos de mantenimiento
por los cuatro kilmetros del camino adyacente a cada uno de
los brazos de LIGO, es obvio que una insospechada molestia
son los densos cardos rusos errantes. Las bolas de ramas secas
continuamente se apilan a lo largo de los brazos del interfermetro, bloqueando el camino y obligando al equipo de limpieza
a remover hasta 200 toneladas de ellas cada ao.

Hasta no hace mucho, y por la secreca


que histricamente envolva a Hanford, la
gente de los alrededores estaba convencida
de que el instrumento era un arma secreta
militar. Se imaginaban que los dos brazos
podran levantarse del suelo y blandir rayos
mortales contra un enemigo en el cielo.
Para ser la herramienta ms sensible
de la ciencia moderna, la arquitectura de
LIGO no es tan masiva o impresionante
como, por ejemplo, un Gran Colisionador
de Hadrones. Por dentro, lo ms interesante del observatorio es el rea de Vaco
y Equipos Lser, un espacio que ocupa
gran parte del edicio central y que aloja
toda la ptica del interfermetro, ms los
tubos y cmaras de vaco donde se generan
y viajan los rayos lser de un extremo al
otro de los largos brazos de LIGO. Alguien
compar acertadamente esas cmaras
con los tanques de acero sin pulir de una
microdestilera de cerveza.
Es justamente en esos sistemas de vaco
donde sucede la magia invisible.
Cuando una onda de gravedad pasa por
la tierra, hace que todo lo que haya en ella,
incluyendo a la gente, momentneamente
se estire y luego se comprima, a medida
que la onda pasa. El objetivo de LIGO es
medir ese fenmeno.
La deteccin de tales ondas comienza
con un rayo lser de 200 vatios en un rincn del saln principal. El lser inyecta su
luz dentro de un sistema de vaco donde
es dividido en dos haces, que van a dar a
cada uno de los brazos del observatorio.
Al nal de cada brazo hay un espejo que hace rebotar la luz.
La velocidad de la luz dentro del vaco es constante, por lo
que los haces regresan al punto de partida en perfecta sincrona, a menos que pase una onda de gravedad. En ese caso, la
distancia entre los espejos y el lser vara ligeramente. Puesto
que un rayo lser ahora cubre una distancia menor que la de
su gemelo, ya no estarn en concierto al regresar. Y entre ms
fuerte es la onda, mayor es el desajuste.
Suena fcil hasta que uno entiende que una onda gravitacional
que est a 1.3 mil millones de aos luz de distancia como
la percibida en septiembre de 2015, producto de la unin de
dos hoyos negros nos llega tan dbil que apenas logra causar
una perturbacin de menos de una trillonsima de pulgada
en los haces de luz lser. Uno se pregunta de qu
tamao, entonces, sera una onda que estuviera,
digamos, a apenas 1,000 km de distancia del agujero negro que la cre.
Hice el clculo, y en ese caso, la amplitud de la
onda no sera mayor que el grosor de un cabello
humano, me responde el astrnomo Jorge Zuluaga,

Ahora existe oficialmente una nueva forma


de ver el Cosmos, 95% del cual permanece
imperceptible a la astronoma tradicional.
46 muyinteresante.com.mx

FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

EN PORTADA

de la Universidad de Antioquia, en Colombia. Las escalas que se manejan en las


ondas gravitacionales son extremadamente
pequeas. Por eso es difcil a veces acostumbrarse a los grcos que dibujan las
a misin de la Agencia Espacial Europea eLISA (Evolved Laser Interferometer Space Antenna) es hija de la
ondas gravitacionales como anchas bandas.
exitosa misin espacial y prueba de concepto LISA Pathfinder. eLISA, un proyecto que sera lanzado en 2034,
En todo caso, detectar esos diminupodra compararse con el telescopio ptico James Webb de la astronoma gravitacional: un ambicioso obsertos cambios requiere un instrumento
vatorio espacial diseado para ver el Universo a travs de ondas gravitacionales, en lugar de electromagnhipersensible. Y sa es la razn detrs
ticas. El interfermetro eLISA estara compuesto por una constelacin de tres satlites que orbitaran al Sol en una
de los brazos de 4 km de LIGO: entre
configuracin de tringulo equiltero, separados por una distancia de un milln de kilmetros.
ms largos son, mayores oportunidades
A comienzos de 2016 el sueo se acerc un poco ms, por el xito de
hay de captar ondas de gravedad. Y para
las pruebas iniciales de LISA Pathfinder, que desde hace poco
amplicar, o aumentar esa sensibilidad a
ms de un ao se encuentra en el punto Lagrange 1 entre la
niveles realmente exquisitos, los creadores
Tierra y el Sol, donde est en equilibrio estacionario entre la
del observatorio obligan al rayo lser a
gravedad de ambos cuerpos celestes. Desde su lejana rbita,
efectuar unos 300 viajes de ida y regreso,
LISA ha logrado mantener en perfecta cada libre a dos cubos merebotando dentro de los brazos del detectlicos que estn aislados de todas las fuerzas excepto la gravedad.
tor. Ese truco hace que cada brazo tenga
Esta precisin es crucial porque rebotando entre ambos cubos hay
el equivalente a 800 kilmetros de largo.
un rayo lser. LISA es un rudimentario LIGO en miniatura, y su xito
Para garantizar que la seal percibida es
ayudar a allanar el complejo camino de eLISA.
en efecto una onda gravitacional, y no un
tren o camin que pasa en la distancia,
son necesarios dos observatorios iguales en los que la onda se Sensibilidad sin par
detecte idnticamente. Por eso LIGO Hanford y LIGO Livingston, Durante ese recorrido por el instrumento de Hanford, donde
aunque los separan 3,057 km (o una centsima de segundo, a la los tcnicos y visitantes usan trajes y mascarillas estriles
velocidad de una onda gravitacional), trabajan juntos.
como de hospital, aprend por qu LIGO es uno de los lugares
Las locaciones fueron escogidas porque son totalmente planas, ms extremos de la astronoma.
son ssmica y acsticamente silenciosas, y ofrecen telecomuPara empezar, est el sistema de vaco dentro de la tubera.
nicaciones y alojamiento a una distancia razonable. Ambos El aire es el mayor obstculo para un rayo lser, razn por la
instrumentos son casi iguales, pero tienen conguraciones que los tubos en los brazos del observatorio fueron evacuados
pticas que pueden cambiar, sintonizarse como un radio, para hasta una trillonsima de presin atmosfrica normal. Segn el
buscar ondas gravitatorias de diferentes frecuencias.
mismo Weiss, vaciar el aire de los tubos les tom ms de un mes.

FOTOS: EUROPEAN SPACE AGENCY

muyinteresante.com.mx 47

EN PORTADA

onda gravitacional, el primer ministro Narendra Modi


dio luz verde al observatorio INDIGO y su colaboracin
con la National Science Foundation. Por su parte, los

GEO600.

japoneses estn construyendo el KAGRA, un proyecto


del Instituto de Investigaciones Csmicas de la Universidad de Tokio.

VIRGO.

Despus estaban los rayos lser. La curvatura en el espaciotiempo que LIGO es capaz de medir est directamente relacionada con el poder del rayo lser. Entre ms poder tenga y
menos interferencias se presenten, LIGO podr analizar ondas
ms pequeas que vienen de ms lejos.
Como descubri Ronald Drever durante sus investigaciones
iniciales, un interfermetro de ondas gravitacionales requiere
un lser que sea estable como una roca. Cualquier cambio en
intensidad o en frecuencia podra interpretarse errneamente
como el efecto de una onda. Inicialmente, la idea era que LIGO
usara un lser de iones de gas argn, un tipo de rayo que produce
una luz verde intensa. Pero en el ltimo minuto lo cambiaron
por uno infrarrojo en estado slido, que es mucho ms estable,
y que amplica la luz con un cristal de granate y una tierra rara
llamada itrio. Este lser es tan invariable, que entre billones de
trillones de ciclos de luz, su frecuencia no vara ms de un ciclo.
UBICACIN. LIGO Hanford est en el sureste
del estado de Washington, EUA, en medio de
una vasta planicie.

LIGO es tan sensible, que siente las vibraciones del


caminar de una persona, el ruido del mar y hasta el titilar
de los tomos individuales dentro de los espejos.

Se necesitaba evitar que la luz dispersara cualquier molcula


de gas que anduviera por ah perdida, creando intromisiones
no deseadas. Los pocos tomos que se las arreglan para quedar dentro del tubo al vaco apenas lograran llenar un dedal a
presin atmosfrica normal. Y, puesto que cada detector ocupa
un volumen de 300,000 pies cbicos, LIGO termin creando el
sistema de vaco articial ms grande del planeta.
Los diseadores del observatorio lograron esta perfeccin de
vaco porque aceptaron el riesgo de irse con un concepto radical.
Mandaron hacer una clase de aluminio especial, una aleacin
que fue cocida durante varios das para remover el exceso de
hidrgeno a niveles cien veces menores que aquellos de los
sistemas de vaco comercial. Lo que sucede normalmente es
que los tomos de acero se desprenden de las placas de acero
y tapan el sistema de vaco esto es algo con lo que pelean los
diseadores de aceleradores de partculas, por ejemplo.
48 muyinteresante.com.mx

La sensibilidad del interfermetro LIGO es tal, que logra captar


fuentes de interferencia tales como las vibraciones del ocano y
del viento la temporada de huracanes en Luisiana es un dolor
de cabeza maysculo, no importa que LIGO est a millas de
distancia de la costa. Adems, LIGO es quisquilloso con el
caminar de una persona, el pasar de un auto, el aullar de un
lobo, el vuelo de un avin, el timbre de un celular, el soltar el
agua de los baos, las deformaciones de la corteza terrestre
causadas por la atraccin de la Tierra y la Luna, y lo ms
asombroso: el titilar de los tomos individuales dentro de los
espejos. El problema es que cualquiera de estas interferencias
puede ser malinterpretada como una onda gravitacional.
Una de las cosas que ms preocupa a los astrnomos de LIGO,
no obstante, son las tormentas que cubren las grandes planicies
estadounidenses. Porque son una fuente de interferencia que
puede sentirse simultneamente en ambos detectores. Cuando

FOTOS: MAX-PLANCK-GESELLSCHAFT, MNCHEN/ GEO 600; EUROPEAN GRAVITATIONAL OBSERVATORY/ VIRGO; LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

l truco con las ondas gravitacionales es tener varios


observatorios dispersos por el mundo para captarlas con ms brazos. Existen varias colaboraciones
cientficas en astronoma gravitacional que permiten a los astrnomos de uno y otro pas e institucin
compartir datos y usar los observatorios. La Colaboracin
Cientfica LIGO, por ejemplo, incluye a ms de mil investigadores en al menos 80 instituciones internacionales.
LIGO colabora con el detector del Observatorio Gravitacional Europeo LSC-Virgo, en Pisa, Italia; y con el
GEO600, en Sarstedt, Alemania. El recin llegado est
en la India: das despus de la deteccin de la primera

una tormenta, por decir algo en Utah, desgaja un rayo con una corriente de millones
de amperios, ese rayo produce un campo
magntico que se propaga por todo el pas.
Es posible, entonces, que ambos observatorios lo vean al mismo tiempo.
Varios de los sistemas ms sosticados
de LIGO fueron inventados para mitigar
todas esas interferencias. La adquisicin
de datos es alucinante. Un ejrcito de sismmetros, inclinmetros, magnetmetros
y detectores de rayos csmicos envan data
las 24 horas del da y los siete das de la
semana, a travs de varios miles de canales
simultneamente a razn de seis millones
de bytes por segundo. La informacin pasa
en tiempo real a un banco de computadoras
que ltran y comprimen los bytes, y eso
pasa a Caltech para su anlisis.
Otro sistema se especializa en monitorear los movimientos de los espejos donde
rebota el lser, grabndolos en un canal
especial, el canal de la onda gravitacional.
A este canal llega menos del 1 por ciento
de toda la data recibida; pero de llegar
una onda gravitacional, es el canal donde
se hallara su rastro.
Escoger la seal de la onda, de entre toda
la basura, es algo similar a la manera en que
los expertos en sonares militares buscan el
sonido que distingue a un submarino que
est rodeado de ruidos en el mar. A medida
que llega la informacin, se va comparando con una plantilla, que es bsicamente
una adivinanza terica de lo que sera una onda gravitacional. Y
puesto que la masa de los objetos que emiten estas ondas, y su
orientacin con respecto a la Tierra, es diferente, los patrones de
ondas tambin son variados y distintos. Para hacer una bsqueda
concienzuda, LIGO debe comparar su torrente de informacin contra unos 30,000 patrones de seales, continuamente, da y noche.

FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

Espejos heroicos
Pero nada de esto sera posible sin los magncos espejos en los
brazos del interfermetro.
Crearlos fue una labor heroica, que empuj los lmites de la
tecnologa, segn la ingeniera ptica GariLynn Billingsley, de
Caltech, quien dirigi la fabricacin de la ptica del observatorio. Fueron hechos fundiendo slice muy puro especialmente
creado para que no absorbiera radiacin infrarroja (porque
el lser de LIGO es infrarrojo). De hecho, esos espejos slo
absorben un fotn de cada 3.3 millones. Su cara est pulida
hasta lograr una cienmillonsima de esfera nanomtricamente
perfecta, para garantizar una supercie reectora que permita
al lser rebotar una y otra vez sin perder su esencia. Imagine que la Tierra fuera as de lisa. Entonces las montaas no
tendran ms de dos centmetros de altura.

REBOTES. Los espejos estn


suspendidos en el aire por las
ms delicadas fibras de slice,
con el objetivo de no sentir otra
fuerza que la gravedad.

Se escogi hacerlos de slice porque


este material ayuda a reducir una de las
fuentes principales de interferencia en
un interfermetro: un fenmeno llamado
ruido trmico. A temperatura ambiente
los tomos dentro del espejo vibran continuamente, y estos movimientos fcilmente pueden enmascarar la seal de una
onda gravitacional. Pero si el material
del espejo acta como una campana, esos zarandeos quedan
connados a ciertas frecuencias estrechas, dejando el resto
de la banda para las ondas gravitacionales.
Aunque pesa 40 kilos, cada espejo est montado en un sistema
de pndulos, suspendido en el aire por las ms delicadas y puras
bras de slice, para no sentir otra fuerza que la gravedad. Acunado as como un beb, el espejo puede mecerse para adelante
y para atrs, sin perturbar las mediciones. Esto es importante
porque cuando pasa una onda gravitacional, el espacio-tiempo
entre los espejos temblar sutilmente, haciendo mover los trozos
de vidrio entre 100 y 3,000 veces por segundo.
Es decir, ondas cuya frecuencia est entre los 100 y los 3,000
hertz, que es el rango de sensibilidad de LIGO, parte del cual
cae dentro del rango auditivo humano, entre 30 y 250 hertz.
En ese sentido, la onda percibida en septiembre apareci en
las pantallas como un garabato comprimido, pero los odos
de LIGO alcanzaron a traducir para los nuestros unas centsimas de segundo de la magna unin de esos dos agujeros
negros. De cierta manera fue divertido porque el sonido, que
es un dbil whoooop, como un glissando, dej perplejos a
muchos, que esperaban una manifestacin ms viril de un
evento csmico tan violento.
muyinteresante.com.mx 49

EN PORTADA

SEALES. Representacin artstica de las ondas gravitacionales.

La orquesta csmica
Musicalmente hablando, los 100 a 3,000 hertz que puede escuchar
LIGO se traducen aproximadamente a un rango de sonidos que
va desde un La bemol hasta un Fa sostenido. Eso es suciente, dice el director ejecutivo de LIGO, David Reitze, para que
nuestros odos eventualmente puedan percibir una orquesta
csmica, ya que las diferentes fuentes de ondas gravitacionales
all afuera emiten sus propias notas. As, un sistema binario de
estrellas de neutrones podra sonar como un piccolo. Un plsar
solitario podra aportar el ting del tringulo y una supernova
seran los platillos. Los agujeros negros estaran en la seccin de
cuerdas, tocando el contrabajo, las violas
y los violines, segn su masa. Para or la
orquesta completa habr que esperar a
las siguientes generaciones de detectores,
porque LIGO es slo el comienzo.
Y debajo de todos los chirridos, tambores
y ritmos que emanan del mundo de las
ondas gravitacionales, podramos escuchar un murmullo constante, uniforme y
delicado como un susurro. Este siseo sera la dbil reverberacin
de la creacin de nuestro Universo, el eco de ese trueno que
perdura, similar al calor residual de microondas que ya hemos
detectado en la radiacin csmica de fondo.
La diferencia es que esas microondas comenzaron su viaje
medio milln de aos despus del Big Bang, el momento en
que la luz nalmente pudo viajar a travs del Universo sin
impedimentos del revoltijo de partculas en su camino. Pero
las ondas gravitacionales pasaron por entre esa neblina como
un cuchillo caliente cortando mantequilla.
Si las logramos ver, dice Kip Thorne, sern los fsiles del primer
instante de la creacin, porque ninguna otra seal sobrevive
de esa era. Y quiz vericaran que el Universo sali de una
especie de uctuacin cuntica de la nada. Nos podran decir
asimismo qu tan rpidamente se ha expandido el Universo a
lo largo de los milenios.

Tambin nos podran dar a conocer nuevas criaturas celestiales. La radioastronoma nos regal los plsares y cusares
(cuasi-estrellas). Qu cosas raras nos
darn LIGO y sus observatorios compaeros en el resto del mundo, y fuera de l?
Ya los fsicos tericos hablan de reliquias del universo temprano, defectos
topolgicos muy energticos que fueron
generados a medida que el Cosmos se
enfriaba, despus de su primer segundo
de existencia. Estas reliquias hipotticas
incluyen arrugas, monopolos magnticos
en forma de punta y cuerdas csmicas de
una dimensin, que se habran formado de
manera similar a las grietas que aparecen
cuando el agua se congela.
Uno de los defectos hipotticos ms interesantes en esta temprana tela, seran
las cuerdas csmicas, escribe Bartusiak.
Se podran concebir como tubos extremadamente delgados de
espacio-tiempo, ms acos que el ancho de un tomo, que conservan an las condiciones energticas del Big Bang. De sobrevivir
alguna, sera una cuerda excepcionalmente larga, tanto como
el ancho completo del Universo. O podran hallarse enrolladas
sobre s mismas, creando bucles cerrados que continuamente
pierden masa y energa al vibrar a velocidades cercanas a la luz.
Si estas poderosas cuerdas realmente existen, sera peligroso estudiarlas de cerca. Segn los fsicos tericos, aunque tales cuerdas
seran delgadas al extremo de poder pasar a travs del cuerpo sin
tocar un solo tomo, su extrao campo gravitacional sera el horror.
Si una cuerda csmica pasa a travs tuyo,
tu cabeza y tus pies correran uno hacia el
otro a razn de 10,000 millas por hora. Y
por la gran tensin que lleva la cuerda, se
meneara como una banda de caucho, produciendo muchas ondas gravitacionales.
Los telescopios de rayos X, por su parte,
sugieren que hay una buena parte del
paisaje celeste que est maduro para ser
estudiado con astronoma gravitacional. Por ejemplo, estn los
rayos X que emiten ujos de gas cerca del centro de una galaxia
activa llamada MCG6-30-15. Ese gas viaja a casi la velocidad
de la luz. Algunos astrnomos piensan que la explicacin
de esa velocidad es que el gas est acelerado por un enorme
agujero negro. Pero nicamente los observatorios de ondas
gravitacionales podrn conrmarlo con seguridad.

50 muyinteresante.com.mx

Lo grave de la gravedad
Objetos extravagantes del Cosmos aparte, uno de los santos
griales de la fsica es hallar la partcula hipottica que le conere
su fuerza a la gravedad: el gravitn. Por qu nadie lo ha encontrado an? La gravedad es algo curioso. Nos podr parecer
fuerte cuando subimos una pendiente, pero en realidad es
sumamente dbil: hasta 36 rdenes de magnitud ms dbil que
el electromagnetismo. Su inuencia en las cosas subatmicas

FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

LIGO predice que en el


futuro podra detectar
varios cataclismos
csmicos al ao.

l Observatorio Avanzado de Interferometra Lser


de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en
ingls), con detectores gemelos en los estados de

Espejo
Haz A Haz B
No deteccin de onda gravitacional
A

Luz
recombinada

No hay
seal

Deteccin de onda gravitacional


A

GRFICO: TOMS BENTEZ; FOTOS: LIGO SCIENTIFIC COLLABORATION

Luz
recombinada

Seal
medible

Luisiana y Washington, busca escuchar las ondas


de gravedad formadas por sucesos cataclsmicos en el
Universo. Estas ondas podran compararse con la perturbacin del agua al lanzar una piedra en un charco,
pero en realidad suceden cuando algo sacude la fibra
flexible de espacio-tiempo de que est hecho el Cosmos.
Cada detector hace rebotar muchas veces un rayo lser
entre espejos localizados en los brazos en forma de L
del observatorio. Cuando los rayos son recombinados
en uno solo y no ha sucedido ninguna deteccin los
haces de luz no habrn sufrido ningn cambio, por lo
que se cancelan el uno al otro, haciendo que no haya
luz visible al final. Pero si en ese momento pasa por
la Tierra una onda gravitacional, haciendo encoger y
estirar la longitud de los haces de lser, los rayos ya no
sern iguales al recombinarse, y esa seal s aparecer
en las pantallas.
No obstante, la seal es muy dbil: catstrofes como
la unin de dos agujeros negros a distancias enormes
producen ondas que nos llegan con un tamao alucinantemente pequeo, haciendo cambiar la longitud de
los brazos de LIGO en menos del dimetro de un protn.

La mecnica cuntica nos dice que cada


es insignicante. En cambio, es la fuerza
partcula es tambin una onda que vibra, y
que rige el Universo en escalas csmicas.
se ha propuesto que los gravitones pueden
Cerca de un agujero negro, por ejemplo, se
vibrar dentro de esas dimensiones extra,
convierte en algo tan fuerte, que es capaz
envolvindose alrededor de esa dimensin
de romper tomos. Entender su funcionacomo si fueran pulseras alrededor de una
miento con el mayor detalle es entender
mueca muy delgada.
la naturaleza misma del Universo.
Nunca habamos estudiado la gravedad a
Quiz un ejemplo ms intuitivo es el
travs de todo el Universo, me dijo en una
comportamiento de un imn y un clip
ocasin el Nobel de Fsica Adam Riess. Bien
para sujetar papel. El imn agarra al clip
podra ser que no exista ninguna energa
contra la gravedad de la Tierra. Piense en
MAPA. Ruta que sigue el rayo lser antes
oscura, sino que sea un mal entendimiento
lo que eso signica. Un pequeo imn de
de ser inyectado en el tnel de vaco.
sobre cmo es verdaderamente la gravedad.
nada, como el que usamos para pegar una
Podra ser que la gravedad cambie su forma
foto en el refrigerador, es capaz de atraer
al clip de metal hacia arriba, mientras que la gravedad de todo de operar a travs de las grandes distancias. Bsicamente, no
sabemos de esta legendaria fuerza tanto como creemos.
un planeta lo jala hacia abajo, y el imn gana.
Podr la nueva astronoma de ondas gravitacionales darnos el
Los gravitones individuales interactan muy dbilmente, y la
nica razn por la cual no estamos otando en el aire es porque gravitn? Los astrnomos de esta nueva etapa en la ciencia celeste
la Tierra emite muchos de ellos. Puesto que un gravitn solito es estn haciendo invertir miles de millones de dlares en la constructan sumamente debilucho, es imposible (hasta ahora) detectarlo. cin de interfermetros en el espacio, donde podran detectar otras
No obstante, hay all afuera ideas innovadoras acerca de la fuentes astrofsicas de extremadamente bajas frecuencias, entre
gravedad, segn las cuales podran existir otras formas de una millonsima de hertz y 1 hertz. Y aunque nadie le quitar a
gravitones que podran ser detectables, pues algunos llegaran LIGO la gloria de haber sido el primero en literalmente escuchar
a tener masa. Esas ideas sugieren que la gravedad podra tener la msica del Cosmos, al nal del
PARA SABER MS
acceso a ms de tres dimensiones. En ese caso, la gravedad no da, como dice Thorne, llegaremos
sera tan dbil como creemos. Es slo que parece dbil porque, a a un entendimiento de las leyes
La sinfona inacabada de Albert
Einstein, de Marcia Bartusiak.
diferencia de las otras tres fuerzas fundamentales, sta tendra fundamentales del Universo, y se
http://bit.ly/20Y21eH Sonido de
ms dimensiones extra en las cuales extenderse. Dimensiones ser el verdadero regalo cultural
un agujero negro, Caltech.
para nuestros descendientes.
pequesimas: de 150 micrmetros.
muyinteresante.com.mx 51

EN PORTADA

La ciencia funciona a base de ensayo, error e incrementos


graduales. Y de vez en cuando, con la ayuda de un genio.
1907 Corrimiento al rojo gravitacional
Al incorporar el ingrediente de la gravedad a sus ecuaciones, Einstein predice que la longitud de onda de la
luz que proviene de un campo gravitacional fuerte se
alargar al escapar de la fuerza gravitacional, con lo cual
los fotones se corrern hacia la parte roja del espectro.

1915 Aparece la relatividad general


1687 El gran Newton
Publicadas en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, las ideas de Isaac Newton dan las herramientas
para predecir los movimientos de los planetas, aunque
Mercurio parece ser el planeta desobediente.

1859 Dnde est Vulcano, el planeta?


Urbain Le Verrier inventa el planeta Vulcano, para
justificar el aberrante comportamiento de Mercurio.
Pero nunca logra observarlo, y la serie Star Trek no
haba sido escrita an.

1905 Llega la relatividad especial


Albert Einstein sacude a la Fsica con esta teora
asombrosa, que alude a la relacin entre el
espacio y el tiempo.

52 muyinteresante.com.mx

Einstein predice la existencia de agujeros negros y de


ondas gravitacionales, aunque dudaba de la posibilidad de detectarlas algn da. Adems, logra explicar la
extraa rbita del planeta Mercurio, sin necesidad de
ningn planeta Vulcano.

1918 Los fsicos austriacos Josef Lense


y Hans Thirring...
Proponen que la rotacin de un objeto masivo en el
espacio arrastrar al espacio-tiempo con l.

1919 Primera observacin


de lentes gravitacionales
La luz que se curva alrededor de los objetos masivos,
tales como un agujero negro, permite ver las cosas que
hay detrs. La observacin fue posible gracias a un
eclipse, en el que otras estrellas cercanas al Sol estaban
ligeramente fuera de lugar.

1925 Primera
medicin del corrimiento al rojo
gravitacional
A cargo del astrnomo
estadounidense Walter
Sydney Adams.

1937 Prediccin de lente


gravitacional galctico
El gran astrnomo suizo Fritz Zwicky propuso que una
galaxia entera poda actuar como lente de aumento.

1960 Primer rayo lser


Construccin a cargo del ingeniero electrnico estadounidense Theodore Maiman.
Dcada de los 60. Primeras evidencias de agujeros
negros. En esta dcada se descubrieron galaxias cuyos
centros estaban siendo jalados inexorablemente por
agujeros negros. Ahora hay evidencias de que todas

FOTOS: NASA

La gran
bsqueda

OBSERVATORIO LIGO. Hasta no hace mucho,


quienes viven en los alrededores pensaban
que se trataba de un laboratorio militar secreto.

las grandes galaxias albergan agujeros negros en sus


corazones, y que hay otros hoyos negros inescrutables
deambulando entre las estrellas.

1974 Evidencia indirecta


de ondas gravitacionales
Los astrnomos estadounidenses Joseph Taylor y Russell
Hulse descubren un nuevo tipo de objeto en el cielo: un
plsar binario. Recibieron el Nobel de Fsica en 1993 porque demostraron adems que ese plsar perda energa
orbital de la manera predicha por la relatividad general.

2002 (agosto) LIGO inicia operaciones


Inicia su bsqueda de ondas gravitacionales.

2004 NASA lanza el Gravity Probe B


ste busca medir la curvatura del espacio-tiempo cerca
de la Tierra. Los girscopos del satlite rotaron de forma
consistente con la relatividad general de Einstein.

2005 LIGO cierra su temporada de cacera


sin descubrimientos o avances
Esto da pie a su proceso de transformacin al llamado
LIGO Mejorado.

2009 LIGO Mejorado


Comienza una nueva temporada de cacera
de ondas gravitacionales.

2010 LIGO Mejorado cierra su temporada


de cacera sin descubrimientos
1979 Primera observacin de un lente

FOTOS: NASA; EFE

gravitacional galctico

Con esto empieza su radical proceso de transformacin


al LIGO Avanzado.

2014 Termina la transformacin


al LIGO Avanzado
2015 Falsa alarma #3

1966 Primera observacin de retardos

Las imgenes mostraban dos cusares, pero en realidad


era uno solo que apareca en ambas placas. Desde
entonces las lentes gravitacionales pasaron a ser herramienta estndar de la astronoma.

de tiempo gravitacionales

1979 LIGO recibe financiamiento

El astrofsico estadounidense Irwin Shapiro propone


que, si la relatividad general es cierta, la gravedad
del Sol debe retrasar las ondas de radio en su rebotar
por el Sistema Solar. Ese efecto fue confirmado a
finales de ese ao.

de la National Science Foundation

2015 LIGO Avanzado recibe otra ciruga

Con ello se planea el Observatorio de Interferometra


Lser de Ondas Gravitacionales, soado e imaginado
por Rainer Weiss durante dcadas.

Ahora tiene cuatro veces ms sensibilidad. En septiembre, detecta una seal que tiene cara de ser una onda.
Hay que investigar.

1987 Falsa alarma #2

2016 Despus de rigurosos chequeos,

Falsa deteccin de ondas gravitacionales, a cargo


nuevamente de Joseph Weber.

se concluye que la seal detectada en 2015 proviene


de la unin matrimonial de dos agujeros negros, y el
equipo de LIGO anuncia jubilosamente hemos detectado ondas gravitacionales.

1969 Deteccin falsa de ondas gravitacionales


A cargo del fsico estadounidense Joseph Weber,
quien no logr hacer reproducir sus observaciones
experimentales.

1994 Comienza construccin simultnea del LIGO


En Hanford, Washington, y Livingston, Louisiana.

Esta vez, la seal indirecta viene del Polo Sur Geogrfico,


del experimento BICEP2, que cree ver ondas gravitacionales donde slo hay polvo de nuestra propia galaxia.

muyinteresante.com.mx 53

BIOLOGA
XENOPUS LAEVIS, MODELO DE LA CIENCIA

Laboratorio

vivien
Por Sarai J. Rangel

n tenue tufo a agua


estancada y excremento de roedor
con aserrn es a lo
que huele el sexto
piso de la Facultad
de Medicina de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Aqu, lejos del
bullicio de los estudiantes de bata blanca, se
resguardan los ejemplares animales para experimentacin. Conforme nos acercamos el olor a estanque es cada vez ms penetrante.
Una pesada puerta de metal da paso a una habitacin sin
ventanas, claustrofbica, cuya temperatura permanece siempre
a 18 grados. Entonces se descubre la fuente de tan caracterstico
aroma: unas 60 ranas de entre 10 y 12 centmetros repartidas
en varias peceras de plstico. El agua de estos contenedores
est turbia; acaban de alimentar a los animales. En unas horas
ms alguien vendr a limpiarlos. Tal parece que tendremos que
esperar otro poco antes de conocer a la inquilina de este lugar,
la rana de uas africana, mejor conocida como Xenopus laevis.
Este bioterio es el orgullo de Laura Escobar, titular del Laboratorio de Canales Inicos y Fisiologa Renal del Departamento
de Fisiologa, quien utiliza a los anuros o mejor dicho, a sus
ovocitos, sus clulas germinales para estudiar a un grupo de

protenas que se encuentran en el interior


de la clula y que permiten el paso de
iones a travs de la membrana celular,
los llamados canales inicos.
Estos canales, que podramos imaginar
cual diminutas puertas en la clula que se
abren o cierran en funcin de determinados estmulos, son muy importantes para
el correcto funcionamiento de los tejidos
excitables, como es el caso del corazn
o las neuronas, siendo los responsables
de que mantengan su actividad rtmica,
explica esta qumica doctorada en Investigacin Biomdica.
Sin embargo, cuando los canales inicos
se ven afectados (por ejemplo, se abren o
desactivan por efecto de una toxina o una mutacin) el desbalance en el transporte de iones se traduce en el organismo como
enfermedad. De ah la importancia de entender este proceso que
ocurre a nivel molecular, pero que tambin puede ser recreado
nada menos que en los huevos de la peculiar rana de uas africana.
No lo parecen, pero estos batracios del sur del continente
africano con cabeza y cuerpo aplanados y sin lengua son toda
una celebridad en el mbito cientco. Al igual que los ratones
blancos de ojos rojos que pueblan los laboratorios del mundo,
o la famosa mosca de la fruta Drosophila melanogaster (ver
Insecto modelo en Muy Interesante, septiembre de 2010)
que impuls los estudios en gentica mendeliana durante el
siglo pasado, X. laevis es un importante organismo modelo,
indudablemente pieza clave para develar el complejo funcionamiento de la maquinaria de la vida.

FOTOS: B. DIAZ-BELLO/ UNAM

Desde los aos 50 del siglo pasado la rana de


uas africana se convirti en un protagonista
imprescindible en los laboratorios y clnicas
de todo el mundo. Hoy este batracio sigue
ofreciendo nuevos descubrimientos.

nte
ANFIBIO MODELO. La rana de uas africana es clave en reas como la embriologa y la biologa del desarrollo.

muyinteresante.com.mx 55

Aunque se trataba de un descubrimiento secundario


en sus pesquisas, sus contemporneos no tardaron
en darse cuenta de los alcances: las gonadotropinas se hallan comnmente presentes en la orina de
hembras embarazadas, por lo que, si una muestra
de orina de alguna mujer provocaba que las ranas
Xenopus ovularan, signicara que estaba encinta.
El Test Hogben o prueba de la rana se convirti
en la primera prueba de embarazo conable e hizo
brincar a la fama a este anbio casi desconocido.
Para mediados de la dcada de 1950 era uno de
los animales ms utilizados en los laboratorios y
clnicas del mundo; millones de ejemplares fueron
sacados de su lugar de origen para formar colonias
utilizadas en la realizacin de los tests.
Sin embargo, el verdadero aporte de este animal
a la ciencia no ha sido simplemente anunciar embarazos, sino su capacidad para generar grandes
ESFERAS BICOLOR. Estos ovocitos de Xenopus laevis
cantidades de vulos una y otra vez, y de manera
miden casi un milmetro y pueden verse sin necesidad de un microscopio. Una vez fecundados,
ilimitada, durante su vida reproductiva.
albergarn a los embriones de rana.
Ofrece muchas ventajas que no presentan otros
organismos, comenta va telefnica la doctora Carla
Este animal es interesantsimo. Da para mucho, dice una Garca Morales, investigadora de la Universidad Autnoma
emocionada Escobar mientras repasa en la pantalla de su com- del Estado de Mxico y miembro de la Sociedad Mexicana
putadora la literatura cientca referente a la rana: desde biologa de Biologa del Desarrollo. La mayora de los dems modelos
del desarrollo y embriologa hasta modelo para el estudio de animales tienen ciclos de fertilidad, o se reproducen slo una
la sordera, de desrdenes neurolgicos, investigacin de enfer- vez al ao, Xenopus lo hace en cualquier momento y cuantas
medades raras, cncer, inmunologa, clulas madre, procesos veces queramos. Basta con una inyeccin. Por ello es perfecto
celulares, piel y, claro, los canales inicos que Laura Escobar para investigar biologa del desarrollo, ciencia encargada de
analiza. Y eso es slo una muestra del enorme potencial del estudiar los procesos de crecimiento de los organismos desde
batracio que entre sus logros presume haber dado el premio su etapa como clula hasta la adultez.
Gracias a dicho descubrimiento, quienes en aquella poca se
Nobel a cientcos como Andrew Huxley (1917-2012), quien
estudi en ella los impulsos nerviosos y fue galardonado en dedicaban a esta disciplina dispusieron por primera vez de una
1963; Peter Agre, Nobel 2003, por sus investigaciones sobre el fuente inacabable de material. Las sorpresas no terminaron
paso de molculas de agua en clulas; Carol Greider, en 2009, ah. Resulta que las clulas germinales de X. laevis tienen un
por el estudio de la telomerasa enzima relacionada con el tamao descomunal: mientras el vulo humano mide apenas
envejecimiento, o Sir John Gurdon, Nobel de Fisiologa 2012. 150 micrmetros, el ovocito del batracio todo un milmetro.
Sir John Gurdon, experto en biologa del desarrollo, fue pionero
en explorar las grandes posibilidades que la rana ofreca: la
Salto a la fama
Las circunstancias que convirtieron a este anbio en una estrella utiliz en uno de los primeros estudios exitosos de clonacin.
de los laboratorios en el medio natural se pasa la vida enterrado Gurdon, en aquel entonces un estudiante del Departamento de
en el fondo de lagos, ros o cualquier charco cmodo del frica Zoologa de la Universidad de Oxford, transri un ncleo de
subsahariana fueron simple casualidad. Hacia 1930 el bilogo clulas epiteliales del intestino de un renacuajo a huevos sin
britnico Lancelot Hogben (1895-1975) present a la Royal Society ncleo, lo que se tradujo en una perfecta cra de Xenopus, la cual
de Londres sus resultados sobre el sistema endocrino. Para ello, sera nada menos que el primer animal clonado. El hallazgo le
extrajo la glndula pituitaria de hembras de Xenopus laevis. Tal vali el Nobel de Fisiologa 2012 y coloc a este espcimen en
lo ms alto del podio cientco.
eleccin fue al azar. Por aquel entonces
Dado que sus embriones son tan grandes,
haba aceptado un trabajo en Ciudad del
Sabas que...
es muy fcil trabajar con ellos. Son resisCabo, Sudfrica, y la rana era una de las
tentes a microcirugas y microinyecciones.
especies locales de fcil adquisicin. HogEl genoma del ser huHoy incluso podemos cortarlos, pegarlos,
ben descubri algo curioso en estos anuros:
mano y de Xenopus se
teirlos y, pese a todo, el embrin va a
si les inyectaba gonadotropinas, hormona
separ hace unos 360
sobrevivir, comenta Carla Garca, quien
reguladora de la reproduccin, entre 8 y 12
millones de aos; es detrabaja con este modelo buscando genes
horas despus ellas comenzaban a ovular.
cir, sa fue la fecha en que vivi el ltimo anque a lo largo de la evolucin se han manteLo hacan sin importar la poca del ao
cestro que ambas especies tuvimos en comn.
nido casi sin cambios en distintas especies.
o que hubiera o no machos disponibles.
56 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; B. DIAZ-BELLO/ UNAM

BIOLOGA

Rutas primigenias

a doctora Carla Garca Morales, investigadora de la Universidad Autnoma del Estado de


Mxico y miembro de la Sociedad Mexicana de Biologa del Desarrollo, explica por qu es
relevante el estudio de un animal tan diferente del ser humano como es la rana de uas
africana: Todos los organismos provenimos de un mismo origen, y aun cuando hemos
evolucionado de manera diferente, las rutas bsicas a nivel molecular se han mantenido casi sin
cambio. Esto nos da pie a que podamos utilizar desde una mosca, un nematodo, un mamfero
como el ratn, e incluso un pez o una rana como Xenopus para estudiar el efecto de, por ejemplo, un frmaco sobre una molcula, y poder extrapolar los resultados al ser humano. Si vemos
que una droga causa ciclopa en el modelo anfibio (condicin cuyo nombre est inspirado en el
cclope de la mitologa griega, en la que se desarrolla un ojo nico central), puede considerarse
probable que la misma va se vea afectada en el ser humano y cause ciclopa en ste.

FOTOS: B. DIAZ-BELLO/ UNAM

Sombrero de mago

En ella se ha logrado observar el funcionamiento


de varios aspectos de la maquinaria de la vida.

De vuelta al laboratorio de la doctora Laura Escobar, su tcnico, Carolina Salvador,


me ensea un carrusel con varias cajas
sean tan grandes facilita el trabajo, adems
de Petri. Son muestras de ovocitos de X.
de que es posible inyectarles diferentes suslaevis. Tomo un recipiente y caigo en la
tancias o clonarlos. Es entonces cuando se
cuenta de a qu se reeren cuando dicen
registran las mediciones de ujo de iones,
clulas gigantes. Se pueden contar las
lo cual permite conocer las propiedades
24 esferas bicolor sin necesidad de un
elctricas de estos tejidos.
microscopio. Recuerdan a las bolitas de
Para este tipo de estudio, dicho batracio
pasta que se hallan en la sopa de munies un modelo relativamente barato puesto
cin. Aun as, si pensamos que se trata
que posibilita llevar a cabo cientos de exde una sola clula, son enormes.
perimentos. Podemos ver la respuesta a
Estos huevos son una belleza, expresa
nivel molecular de lo que se te ocurra: si
Escobar. Son mbar y presentan dos polos
la protena que estoy estudiando tiene un
en sus extremos. Ella utiliza los ovocitos
azcar, puedo averiguar cmo este azcar
como si fueran laboratorios vivientes para
afecta la funcin de la protena. Probamos
estudiar los mencionados canales inicos.
todas las estrategias imaginables para coSon experimentos funcionales que nos
CONTADOS. Laura Escobar tiene uno de los pocos laboratorios en Mxico que trabajan con Xenopus laevis.
nocer de qu manera un cambio impacta
permiten ver cmo se desempea el ujo
o no en la funcin de esa protena, indica
de iones de la qumica molecular en un
modelo vivo, seala. Y por tanto, la funcin de un gen o Beatriz Daz Bello, maestra en Ciencias Bioqumicas y candidata
a doctora en el Laboratorio de Canales Inicos.
una mutacin.
Gracias a este sistema se puede trasplantar cualquier tipo de
receptor en Xenopus y reproducirlo para su estudio. Los huevos Ser autosuficientes
funcionan como una pequea mquina. En ella podemos estu- En Mxico trabajar con este anuro es complicado debido a las
diar, por ejemplo, el resultado de algn frmaco y saber cmo restricciones aduanales que su importacin lleva consigo. Hasta
afectar a un sistema completo (rgano u organismo), o qu hace unos aos estos ejemplares tenan que traerse del extranjero
pasa cuando hace falta una protena u ocurre alguna mutacin, de servicios de cra intensiva como Xenopus Express, compaa
todo mediante la activacin y desactivacin de genes. Adems con sede en Filadela, Estados Unidos. Por ello, montar un
todo este proceso lo puedes seguir desde fuera. Es una caja de laboratorio con este modelo de investigacin es costoso, de
Petri donde puedes ver el fenmeno completo.
acuerdo con la investigadora. Un ejemplar sexualmente maduro,
El procedimiento inicia luego de extraer los huevos a la hembra macho o hembra, puede valer unos 30 dlares, 538 pesos al
sedada, previamente inyectada con hormonas que inducen la tipo de cambio actual. En tanto, renacuajos albinos tienen un
ovulacin. Tras la operacin es cosida y se le deja descansar, no costo de 40 dlares (717 pesos) por unidad, aparte de los gastos
se le sacrica. Despus, las investigadoras disocian cada vulo y de envo. Llegan en bolsas con aire suciente para resistir dos
ovocito. En stos inyectan ADN o ARN sinttico del canal inico das, aunque recientemente algunas empresas implementaron
a estudiar. Luego viene el anlisis electrosiolgico. Para ello se una esponja mojada dentro de una caja, sistema con el cual los
colocan electrodos en los ovocitos del anuro, unos diminutos ejemplares son capaces de soportar hasta tres das en la aduana.
fragmentos de metal, y son puestos bajo el microscopio. El que El viaje los estresa mucho, menciona Escobar.
muyinteresante.com.mx 57

BIOLOGA

Algunos han considerado a este animal como el causante directo de la propagacin del Batrachochytrium

La otra cara
S

obre una enorme mesa de metal descansa una


de las peceras del bioterio de la doctora Laura
Escobar. Adentro, una hembra de Xenopus laevis
pareciera posar mientras le toman las fotografas
que acompaan este artculo. Aunque su cuerpo verde
y aplanado con marcas que semejan suturas la hace reconocible a simple vista, sus anchas y musculosas ancas
y las tres uas negras en las que stas terminan y que
por cierto son la razn de su nombre, no dejan duda a
su identificacin. Pertenece a un linaje de ranas muy
extraas (Pipidae), cuyos miembros son completamente
acuticos, comenta Vctor Hugo Reynoso Rosales,
experto en paleontologa de anfibios y reptiles del Instituto de Biologa de la UNAM. Nunca sale del agua, a
menos que necesite cambiar de charca.
A pesar de todos sus aportes a la ciencia, estos fascinantes batracios carentes de lengua tienen un lado
oscuro: en pases como Chile, Espaa, Estados Unidos
o Gran Bretaa, estn catalogados como especie invasora. En Mxico, segn un reporte de 2014 de la
Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la

Biodiversidad (Conabio), slo se han registrado en Baja


California. El problema es que dada la facilidad con que
esta especie se adapta a nuevos medios y se reproduce,
es una depredadora vida de la fauna local. Es una
especie generalista. Las adultas se alimentan de otros
anuros, consumen sus propias larvas y ranas jvenes,
adems de aves y pequeos roedores, se indica en la
bioenciclopedia colaborativa Encyclopedia of Life (EOL).
Irnicamente, relata Reynoso, aunque se encuentra diseminada por casi todo el mundo, a nivel local, en el sur
de frica su lugar de origen, est en peligro de extincin.

dendrobatidis (Bd), un letal hongo que ha devastado las


poblaciones de anfibios a nivel mundial y que, segn
un estudio publicado en la revista Science en 2004,
amenaza con desaparecer a ms de un tercio de las casi
7,000 especies de anfibios conocidas del planeta.
Histricamente Bd ha estado presente como una infeccin estable en las poblaciones endmicas de Xenopus en frica, aun antes de su distribucin por el
mundo. Incluso el primer caso de quitridiomicosis, la
enfermedad que este hongo causa en los anuros, fue
encontrado en un espcimen de X. laevis en 1938, animal para el cual el hongo no es mortal. De ah que se
piense que el Bd vino de frica, y que fuera diseminado
durante los paseos de esta rana por el extranjero.
Sin embargo, muchos no estn de acuerdo con esta
hiptesis. Los estudios sobre gentica del hongo
apuntan a que su origen es Sudamrica, no frica,
dice Reynoso. Al parecer la historia evolutiva de esta
enfermedad es ms complicada de lo que se crea, como
revel la secuenciacin del genoma del hongo en 2013,
publicada en la revista Proceedings of the National
Academy of Sciences (PNAS). El extenso trabajo, en el
que participaron ms de 20 investigadores, sugiere que
el hongo emergi hace entre 10,000 y 40,000 aos (su
edad podra ascender a 100,000 aos) y las poblaciones ms arcaicas se hallaron en el sur del continente
americano. De ser cierta la teora de Xenopus como iniciador de esta debacle ambiental, lo que esperaramos
es que el rbol filogentico de Bd estuviera asociado
en sus etapas ms primitivas a la rana de frica, como
sealan las hiptesis. Pero de acuerdo con las pruebas
genticas, no se logra esa condicin, refiere Reynoso.

Durante varios aos ella intent establecer su propio ranario


en la UNAM, pues haba trabajado con este animal a lo largo de
su estancia como estudiante de postdoctorado en el extranjero.
Compr algunos machos y hembras y por un ao trat de aparearlos. Era todo un ritual. Nos frustraba que tenamos varios
embriones fertilizados y los renacuajos se nos moran. A pesar
de cuidar las condiciones, no lo logramos y tuvimos que desistir.
Un domingo de hace cinco aos, cuenta, se enter de una granja
de ranas toro (especie muy solicitada como mascota) en Quertaro.
Me traslad ah y le propuse al director, el arquitecto Hctor
Rojas, que utilizara la infraestructura que ya tena para criar a la
rana de uas. Consigui los fondos para comprar cinco machos
y cinco hembras y comenz el proyecto de cultivar Xenopus
mexicana. Fue un logro de paciencia y perseverancia. Esperaron
tres aos antes de que los ejemplares estuvieran sexualmente
maduros. Nos tom aos todo el proceso, pero ahora tenemos
ejemplares maravillosos que son ofrecidos a los laboratorios del
pas para hacer ms accesible la investigacin en este animal.
Adems del menor costo, contar con un criadero mexicano tiene
otras ventajas que repercuten directamente en los experimentos.

Es muy diferente. El animal no se estresa y tiene mejor calidad


de vida. Basta con ir a Quertaro y traer los ejemplares.
Y a pesar de tantos aos de investigaciones, este anbio sigue
dando sorpresas. En 2013 Beatriz Daz Bello, del equipo de investigacin de Laura Escobar, public en la revista especializada
Public Library of Science (PLOS ONE) el hallazgo de un nuevo canal
inico que ayudar a entender de manera ms profunda cmo es
el trco de protenas dentro de los ovocitos de X. laevis. Tambin
descubrieron que las seales presentes en las protenas de otras
clulas pueden conservarse en el ovocito de este batracio. Por
tanto, el ovocito de la rana de uas africana podra convertirse
en un modelo de estudio de trco de protenas. Se ha abierto
todo un campo de la siologa celular, apunta la aspirante a
doctora quien, parafraseando al bilogo francs Jean Rostand,
augura futuro a la til Xenopus: Las teoras vienen y las
PARA SABER MS
teoras van. La rana contina.
xenbase.org Base de datos sobre
Por lo que se ve, dando saltos
investigaciones a nivel mundial en
de laboratorio en laboratorio,
Xenopus. En ingls.
por mucho tiempo ms.
Fuentes: eol.org; nature.com; kidney-international.theisn.org; sici.umh.es; Renal tubular acidosis in children: state of the art,
diagnosis and treatment, de Ricardo Muoz-Arizpe, Laura Escobar y Mara Medeiros; pnas.org; ijdb.ehu.es

58 muyinteresante.com.mx

FOTOS: VANCE VREDENBURG/ AMPHIBIAWEB, THE UNIVERSITY OF CALIFORNIA; DR ALEX HYATT,


CSIRO LIVESTOCK INDUSTRIES/ AUSTRALIAN ANIMAL HEALTH LABORATORY

BATRACHOCHYTRIUM DENDROBATIDIS (BD).

HISTORIA

DE LAS BOMBAS GUIADAS A LOS AVIONES COHETE

Las inslitas
armas de

Hitler

Durante la Segunda Guerra Mundial ingenieros


alemanes concibieron artefactos blicos
maravillosos: los wunderwaffen. Algunos
fracasaron, pero otros inspiraron aos despus
importantes avances tecnolgicos.
Por Juan Antonio Guerrero

ace unos aos se desclasic un informe estadounidense en el que se recoga


el testimonio del capitn alemn Hans
Zinsser, un tcnico militar destinado en
Dorsten, Alemania. Este piloto arm que,
mientras volaba a comienzos de octubre
de 1944, vio una enorme deagracin,
una luz cegadora seguida de una extraa
nube en forma de seta de entre 3,000 y 4,000 metros de altura
que produca intensas turbulencias al aproximarse, al tiempo
que la radio y los equipos electrnicos de a bordo sufran fuertes
interferencias. Acaso era la bomba atmica una de las wunderwaffen (armas milagrosas o maravillosas) con las que Hitler
esperaba dar un vuelco al rumbo de la guerra que iba perdiendo?

60 muyinteresante.com.mx

En 1938 tres fsicos alemanes, Otto


Hahn, Lise Meitner y Fritz Strassmann,
descubrieron la sin nuclear. Durante el III Reich se llevaron a
cabo al menos tres programas de investigacin en este sentido,
uno de ellos impulsado por Werner Karl Heisenberg, Premio
Nobel de Fsica en 1932 y uno de los padres de la fsica cuntica,
muy conocido por el principio de incertidumbre. Los otros dos
tuvieron sus sedes en Ohrdruf y Lichterfelde e instalaciones
en Viena, Praga e Innsbruck, entre otros lugares, lo que da
una idea de sus dimensiones. Sin embargo, no hay constancia
de que los cientcos alemanes probaran una bomba atmica
antes que los estadounidenses. Si as hubiera sido, no habra
dudas: sera la verdadera wunderwaffen de Hitler.
En cualquier caso, durante los ltimos aos del III Reich aparecieron numerosas armas extraordinarias que, aunque no llegaron
a decidir el curso de la guerra, han pasado a la historia como
importantes avances en el terreno de la tecnologa militar. Las
ms famosas de stas fueron, indudablemente, las conocidas

FOTO: WAR THUNDER CZ : ME-163 KOMET REALISTI

COMO UN RAYO. Un Messerschmitt Me-163


ataca una formacin de bombarderos estadounidenses B-17 en vuelo sobre Alemania.
El Komet, el primer caza interceptor propulsado por un motor cohete, poda volar a casi
1,000 km/h, pero era muy difcil de pilotar.

muyinteresante.com.mx 61

HISTORIA

Los cohetes V1 y V2 alemanes fueron los


precursores de los misiles de crucero.
Alcance de 400 kilmetros

Llamado en clave Hueso de cereza, el diseo nal del V1 fue


desarrollado a partir de 1942 en la base secreta de Peenemnde,
construida con ese n en la costa bltica y donde se probaron
tambin otras armas secretas. El V1 poda ser lanzado desde
bombarderos y desde tierra, mediante largas rampas. Ms tarde,
casi al nal del conicto, se present una versin pilotada, un
arma suicida que no lleg a ser utilizada.
Con sus poco ms de seis metros y medio de largo y unos
cinco de envergadura, no era demasiado grande. Pesaba cerca
de dos toneladas, con 850 kg de explosivo. Su motor pulsorreactor le proporcionaba algo ms de 270 kg de empuje, lo que le
permita volar a entre 300 y 2,000 metros de altura a
una velocidad mxima de 670 km/h. Dirigido por un
sistema de piloto automtico con brjula y girscopo
inercial, poda alcanzar blancos situados a poco ms
de 400 km, y calculaba la llegada al objetivo a travs
de un cronmetro prejado antes del lanzamiento.
Su motor sonaba de modo parecido a una motocicleta, as que pronto fue popularmente conocido
como buzz bomb o bomba zumbadora; doodlebug
u hormiga len, y scooter o motoneta. Se llegaron a
fabricar ms de 30,000, y los primeros fueron disparados contra la capital britnica una semana despus
del desembarco de Normanda, el 13 de agosto de
1944. El ritmo de lanzamientos creci hasta alcanzar
ms de un centenar en un solo da. Hasta octubre de
ese ao, se enviaron ms de 9,500 contra Londres.
Luego, tras el avance aliado, se lanzaron 12,000 ms
contra Amberes, Lieja y otras ciudades belgas, y de
nuevo contra Londres, desde bases holandesas. Los
ataques cesaron a nales de marzo de 1945, cuando
todos los emplazamientos de tiro fueron destruidos
EL 8 DE MARZO DE 1945 un cohete V2 izquierpor los aliados. Curiosamente, antes del primer atada cay sobre un mercado de Londres y mat a
que realizado con estos ingenios ya se conoca su
110 personas sobre estas lneas. Ms arriba, un
soldado estadounidense inspecciona una lnea de
existencia, en parte debido a la resistencia polaca
montaje de estos ingenios, oculta bajo tierra.
y tambin a las misiones de reconocimiento areo,
que haban descubierto sus lanzaderas tan pronto
como comenzaron a ser construidas.
Estas bombas volantes eran relativamente lentas
y seguan un vuelo nivelado, por lo que una combinacin de cazas, artillera antiarea y barreras de
globos cautivos impidi que la mayora alcanzara
su objetivo. Se derribaron ms de 4,200 V1. Para
ello fueron decisivos dos inventos estadounidenses, el radar de direccin de tiro y las espoletas de
proximidad. Pero adems, casi una tercera parte de
ellos resultaron defectuosos y se estrellaron por s
solos tras ser lanzados. Sus emplazamientos fueron
objeto de una intensa campaa de bombardeo, sin
embargo no eran los nicos de estos artefactos que
los alemanes emplearon.

62 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

como vergeltungswaffen, armas de represalia o de venganza, as bautizadas por Joseph Goebbels, ministro
para la Ilustracin Pblica y Propaganda nazis, en un
discurso radiado en junio de 1944. Su empleo fue ms
bien un intento desesperado, ideado para detener la campaa de
bombardeos que los aliados realizaban sobre Alemania y, a la
vez, sembrar el terror entre la poblacin civil enemiga.
La primera de ellas, designada V1 o Vergeltungswaffe Eins
Arma de Represalia 1 y ocialmente Fieseler Fi-103, era una
especie de misil guiado, parecido a los que en la actualidad
llamaramos de crucero. Con l se pretenda sustituir a los bombarderos en los ataques contra objetivos jos, pues resultaba
ms econmico y no representaba costos humanos. La iniciativa
no era nueva: en 1916 ya se haban concebido ingenios no pilotados, como el misil estadounidense Sperry Aerial Torpedo y
los blancos areos AT de la Real Fuerza Area britnica.

BOMBAS VOLANTES. Soldados alemanes conducen un V1 hacia su rampa


de lanzamiento. Entre junio y octubre
de 1944 los alemanes arrojaron
sobre Londres ms de 9,500 de estos
dispositivos, aunque muchos fueron
derribados por los cazas de la RAF y la
artillera antiarea.

Importante contribucin a la
carrera espacial de EUA
La capital britnica y su rea recibieron
ms de quinientos A-4 (Aggregat 4), denominacin tcnica de los V2, y un nmero
similar cay sobre el resto del sur de Inglaterra. Algo ms de medio centenar se
precipit al mar en lugar de alcanzar su
objetivo. En total, las tropas de la WehrPrimero, y sin ninguna clase de aviso previo, sonaba un macht y las SS que tenan a su cargo la fabricacin de esta arma
estallido como de ltigo; tras l, de inmediato, se suceda un terrible dispararon ms de 1,300 de ellas hacia el Reino Unido,
destello y el caos de una enorme detonacin, que arrojaba es- pero fue Amberes la destinataria principal de estos cohetes. Se
combros, fragmentos de proyectil y tierra en todas direcciones. lanzaron 1,610 contra ella y otros 54 contra otras poblaciones
Luego llegaba el ruido del cohete, en orden inverso. Finalmente, belgas. En Francia, Lille recibi 25, y Pars casi otros tantos.
se produca el silencio, slo quebrado por el lamento de las Una treintena adicional vol hacia otras poblaciones. Hasta
Remagen y su famoso y crucial puente, en la propia Alemania,
vctimas o el estruendo de una pared que se derrumbaba.
As eran los ataques con cohetes V2, proyectiles de 14 metros recibi la visita de 11 V2.
La nica manera de impedir sus ataques fue el bombardeo de
de largo y 13 toneladas de peso que descendan desde ms de
80 kilmetros de altura a una velocidad de 5,750 km/h, 4.65 sus instalaciones y sus bateras mviles. Para ello, se usaron
veces la velocidad del sonido. Portaban 700 kg de amatol TNT y incluso cazas Spitre como bombarderos en picada. Con todo,
nitrato amnico y soportaban, sin detonar, el intenso calor (unos el avance de las tropas aliadas priv a los nazis de la posibilidad
650 C) desarrollado por el rozamiento del aire a velocidades de continuar su campaa. sta ces a nales de marzo de 1945,
hipersnicas. Desde el 8 de septiembre de 1944, Londres y otras con un ltimo cohete lanzado contra Amberes.
Tras la guerra, el creador del V2, Werciudades europeas fueron sus blancos, sin
nher
von Braun (1912-1977), dijo que su
que el radar o los observadores tuvieran
Sabas que...
intencin era llegar a la Luna y no consalguna oportunidad de anticipar su inmitruir armas, pero que el Ejrcito slo le
nente llegada. Disparados desde vehculos
El Messerschmitt Me 262,
proporcion fondos para la investigacin
lanzadores-erectores, estos cohetes moviel primer caza a reaccin
y desarrollo de cohetes. No coment, en
dos por propergoles lquidos alcohol y
de la historia, entr en
cambio, sus visitas de seleccin de personal
agua como combustible y oxgeno lquido
accin a mediados de 1944. Los pilotos que los
calicado a Auschwitz, ni la inspeccin,
como comburente supusieron una pesatripularon derribaron 540 aviones aliados.
siempre con uniforme de las SS, a las
dilla para los aliados.

FOTOS: GERMAN FEDERAL ARCHIVES/ BUNDESARCHIV

Kammler, el SS clave

T
MISTERIO. Una polmica teora asegura que, al finalizar la guerra, Kammler viaj a EUA junto con otros cientficos alemanes.

oda la iniciativa alemana sobre armas secretas y de represalia qued en manos del ingeniero civil
Hans Kammler, un ex funcionario del Ministerio del Aire que hizo carrera en las SS, donde sera
nombrado jefe de la Seccin de Edificacin y Talleres. Su logro ms importante fue la limpieza
de las ruinas del gueto de Varsovia y el diseo general del campo de exterminio de Auschwitz,
incluida la fabricacin de las cmaras de gas. Su nombramiento se produjo tras la purga de altos oficiales
que sigui al fallido atentado contra Hitler del 20 de julio de 1944. El comandante en jefe de las SS, Heinrich Himmler, puso entonces a Hans Kammler a cargo del desarrollo, fabricacin y empleo de las armas V.
Un fantasma. Su primera medida fue la creacin de las fbricas subterrneas de V2 en las montaas del
Harz. Para ello, reclut obreros mediante detenciones arbitrarias de personal calificado y entre los cautivos en campos de concentracin. Se encarg asimismo de la planificacin de los objetivos e incluso de dar
las rdenes de fuego. En los ltimos das del Tercer Reich, desapareci. Se dieron tres versiones distintas
de su muerte, pero ninguna ha sido probada.

muyinteresante.com.mx 63

HISTORIA

factoras de Mittelbau y su campo asociado, el terrible Dora 9,


donde en enormes tneles se fabricaron ms de 5,000 V2 desde
agosto de 1943. Ms de 25,000 de los casi 60,000 operarios
cautivos murieron de hambre, enfermedad, agotamiento o por
ejecuciones arbitrarias. Von Braun y otro centenar de tcnicos
vivieron regaladamente en Estados Unidos, donde contribuyeron
al xito de la carrera espacial de este pas.

Los aviones a reaccin no alteraron


el rumbo de la guerra
Sin duda, otras de estas armas milagrosas resultaron ser los
aviones a reaccin. Alemania fue la primera en utilizarlos. Los
aliados, como casi siempre, conocan su existencia antes de
que entraran en combate, pero aun as algunos causaron una
profunda extraeza, como el caza cohete Messerschmitt Me 163
Komet, un aparato de fuselaje corto, alas en echa y sin cola.
Entr en accin el 28 de julio de 1944, en una misin de ataque
a dos bombarderos B-17 estadounidenses, que no recibieron daos. El funcionamiento del Komet era excesivamente complejo,
por lo que padeci numerosos accidentes. En su mayora, stos
eran causados por los propergoles hiperglicos que utilizaba
se inamaban espontneamente al entrar en contacto: un
reductor denominado C-Stoff, que combinaba metanol, hidrato
de hidrazina, agua y un catalizador como combustible, y el
comburente T-Stoff, que en esencia era perxido de hidrgeno
concentrado. Aunque los pilotos y mecnicos usaban un traje
especial de gruesa goma para protegerse de esta sustancia
corrosiva, capaz de disolver a un hombre, se trataba de una
medida ms psicolgica que til.
El Me 163 consuma en escasos cinco minutos ambos propelentes. Despus, quedaba tan limitado que apenas funcionaba como
planeador, pero era capaz de volar a velocidades cercanas a los
1,000 km/h y llevaba dos caones de 30 mm con los que poda
destruir un blanco de gran tamao con tres o cuatro impactos.
No obstante, era difcil de pilotar y ms an conseguir derribar con el Me 163 otro aparato: el piloto con mayor xito slo

NUEVOS AIRES PARA UN VIEJO GUERRERO. Una rplica


de un caza a reaccin Messerschmitt Me 262, similar
a los que Alemania puso en servicio en 1944.

pudo anotarse tres bombarderos. Se fabricaron casi 400, que


abatieron a 16 aviones enemigos. Se perdieron 14 en combate
areo y muchos ms en tierra, donde quedaban inmovilizados
tras aterrizar. Y es que lo hacan mediante un patn del fuselaje,
pues las ruedas se desprendan en el despegue.
El Messerschmitt Me 262 Sturmvgel Petrel fue bastante ms
efectivo como caza y, aun as, tuvo un xito limitado. Se trataba
de un bimotor a reaccin que alcanzaba 870 km/h y casi 12 km
de altura; estaba armado con cuatro caones idnticos a los del
Komet. Cuando entr en combate en julio de 1944, cre una
justificada alarma entre los aviadores aliados. Sin embargo,
como suele ocurrir con los sistemas complejos que se ponen en
servicio con precipitacin, tena muchos puntos dbiles.

o sabemos si algunas de las wunderwaffen


que fueron concebidas podran haberse
desarrollado realmente. Ciertos conceptos
relacionados con ellas son sumamente
estrambticos. Es el caso de los caones acsticos
y generadores de vrtices, las bombas de airecombustible, los rayos paralizadores de motores... y
hasta platillos voladores de muy distinta configuracin, que segn algunos tericos de la conspiracin
las grandes potencias ocultan en sus arsenales.
Entre todos ellos destaca especialmente Die
Glocke (La Campana), el pinculo de las armas maravillosas, un extrao artilugio cuya naturaleza electromagntica y su finalidad, supuestamente antigravitatoria, an no han sido desentraadas. En cualquier caso, todas ellas, las que existieron y las que no, en
modo alguno impidieron el desastre final del que segn los nazis iba a ser el Reich de los mil aos.

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ENTRE LOS AFICIONADOS al misterio se especula con la


posibilidad de que los nazis desarrollaran artefactos
parecidos a los platillos voladores e incluso una especie de campana flotante capaz de anular la gravedad.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; RENE STECKER/ FLICKR.COM

Armas muy esotricas

POTENCIA ANTIAREA. Los alemanes usaron misiles


guiados por radio, como el Rheintochter R1, para
intentar frenar las incursiones de los aviones aliados.

Los ingenieros alemanes tambin idearon un caza a reaccin


diseado para ser fabricado en masa y volado por los miembros
de las juventudes hitlerianas, que haban sido adiestrados apresuradamente: el Heinkel He 162 Volksjger caza del pueblo.
Era de madera, posea dos caones de 20 mm y montaba su
nico motor en el dorso, lo que le confera un extrao aspecto.
Se fabricaron unos 350. Un puado de ellos entr en combate
en abril de 1945. Lograron tantas victorias como prdidas,
muchas debidas a accidentes.

Aeronaves difciles de manejar


y peligrosas para los pilotos
Por una parte, el Me 262 no era muy maniobrable y tampoco
posea mucha autonoma. Adems, el manejo de sus motores,
que tenan una vida til muy corta y solan sufrir paradas repentinas o incluso la desintegracin de las turbinas, era muy
delicado. Esto haca que las maniobras de despegue y aterrizaje
se prolongaran mucho, por lo que eran presa fcil de los cazas
enemigos. Por si fuera poco, cuando el piloto haca una picada,
a veces perda el control del aparato, y fueron bastantes los que
terminaron estrellados contra el suelo.
En todo caso, Alemania tambin inaugur
el bombardeo a reaccin, con el excepcional
Arado Ar 234 Blitz Rayo, que, movido por
dos reactores idnticos a los del Me 262,
volaba a ms de 740 km/h. Una versin con
cuatro motores llegaba a los 855 km/h, ms
de 100 km/h que el ms veloz de los cazas
enemigos. Los Blitz acarreaban 1,500 kilos de
bombas o un misil guiado Hs 293. Entraron
en combate en las Ardenas y en el norte de Italia. Es famoso su
ataque al mencionado puente de Remagen, que no lograron destruir.
Hubo otros aviones heterodoxos, como el Bachem Ba 349 Natter
Culebra, propulsado por cohetes. Despegaba en posicin vertical desde una rampa, ascenda al encuentro de los bombarderos
enemigos, lanzaba una andanada de proyectiles y se parta
en dos para caer a tierra en paracadas! Durante los vuelos de
prueba, el 28 de febrero 1945, el teniente Lothar Sieber se convirti en la primera persona en ser disparada en vertical por un
cohete, un honor que dur un instante, hasta que el Natter subi
a cien metros. Entonces, la cpula de la cabina se desprendi,
decapitando al piloto, para seguir ascendiendo hasta los quinientos metros, donde se qued sin impulso y cay en picada.

Los vencedores se hicieron con cientos


de diseos y prototipos
Alemania se convirti asimismo en una precursora en la utilizacin de misiles guiados, como el citado Hs 293, aunque no se
los suele clasicar como autnticas wunderwaffen. En esencia,
ste era un cohete de propergoles lquidos que empez a usarse
como antibuque a mediados de 1943, y tambin, con menos xito,
contra blancos terrestres en 1944. Se lanzaba desde un avin y
se guiaba por radio mediante un joystick. Ms ecaz result la
bomba Ruhrstahl SD 1400 X, conocida como Fritz X, asimismo
radioguiada. Una de ellas hundi al acorazado italiano Roma el 8 de septiembre de
1944, cuando se diriga a unirse a los aliados.
A ella se le sumaron adems diferentes
misiles, algunos muy sosticados, como los
aire-aire Ruhrstahl X-4, y otros especialmente
diseados para derribar aeronaves desde
tierra. Entre ellos se encontraban los Hs 117
Schmetterling Mariposa, los Messerschmitt
Enzian Genciana y los EMW Wasserfall Cascada, una versin
a escala reducida del V2 capaz de alcanzar 20 km de altura.
Cientos de otros proyectos avanzados se acumularon en
los tableros de diseo alemanes, como por ejemplo el del
Amerikabomber, un hipottico bombardero estratosfrico intercontinental capaz de atacar Nueva York, una de las grandes
obsesiones de Hitler. Ninguno lleg a materializarse ms all
del estado de prototipo, aunque, eso s, muchos fueron aprovechados por los vencedores del
conicto, al igual que otros
PARA SABER MS
millones de documentos
Hitlers Miracle Weapons,
que recogan muy distintas
de Friedrich Georg, 2009.
investigaciones.

FOTO: GERMAN FEDERAL ARCHIVES/ BUNDESARCHIV

Hitler quera un
bombardero capaz
de cruzar el Atlntico
y atacar EUA.

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SOCIEDAD
TRADICIN DE LA HECHICERA Y LA MAGIA EN MXICO

Pueblos

brujos
Por Omar Delgado

son comestibles y se sirven con


limn, jitomate, cebolla y chile]
o carne de chango?
Tiene ya dnde quedarse? Algn hotelito, casa de
huspedes?
Por supuesto, no falta aquel que
se acerca ms sigiloso. Toma
del brazo al viajante, y casi
susurrando, le dice:
Patrn, quiere ir al brujo?

l bajar del autobs en este


poblado del sur de Veracruz,
Entre casas
lo primero que observa el viaquemadas
jante es la planicie esmeralda
La ciudad de Catemaco en parde la laguna que le comparte
ticular y la regin de los Tuxtlas
nombre a la poblacin; nos
en general son reconocidas a
referimos a la laguna de Canivel nacional e internacional
temaco: un cuerpo de agua
como un polo en el que, reparde 72 kilmetros cuadrados de supercie que en sus
tidos en la espesa vegetacin,
CABEZA DE JAGUAR.
partes ms profundas alcanza los 13 metros. Segn
se concentra gran cantidad de
la hora, se pueden apreciar en el agua las cicatrices blancas msticos y practicantes de la hechicera y la magia. La reputacin
dejadas por las lanchas de pescadores y guas de turistas. A lo de sus especialistas es tal que incluso con frecuencia son visilejos se observa la silueta de la iglesia de la Virgen del Carmen tados por personajes prominentes de la poltica y la farndula.
indicando el lugar donde se encuentran el palacio municipal Los brujos ms reputados no dejan de exhibir las fotografas
y la plaza de armas. A pesar de ser las primeras horas de la con famosos clientes en su consultorio, aunque por supuesto
maana, el sol ya ataca con toda su artillera, por lo que el vi- no permiten que se divulgue la identidad de tales personajes.
sitante, quien por lo general ha dormitado algunas horas en un
El nombre de Catemaco es una derivacin de la palabra acateautobs climatizado, tarda en acostumbrarse a la humedad y al maco, que signica casas quemadas, la cual hace referencia a
intenso calor. A lo lejos, en los montes cercanos, se ven trazas la erupcin de uno de los volcanes que rodean la zona. Acerca
de fogatas recin apagadas, y no falta entre el viento algn rastro de la prctica de la herbolaria en la regin, ya fray Bernardino
de copal o incienso. Al salir de la pequea central camionera, de Sahagn (ca. 1500-1590) hace referencia a ella en sus anales.
se apresuran invariablemente los lancheros y sus ayudantes:
Existe tambin una mencin del virrey Martn Enrquez de Almanza
Qu pues, jefe? Quiere ir a la lancha?
(1568-1580) al rey de Espaa para informarle de la adoracin de
No gusta tegogolos [caracoles propios de la laguna, que los indgenas a Chalchiuhtlicue, diosa del agua, esposa de Tlloc

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FOTOS: SECRETARA DE TURISMO Y CULTURA DEL ESTADO DE VERACRUZ; EFE/ ZUMA PRESS

Catemaco, Malinalco, Xicotepec... nuestro pas


est lleno de misticismo. Basta salir un poco de las
grandes ciudades para encontrarse con antiguas
creencias y tradiciones. En tiempos en que los horrores ms bien tienen rostro humano, muchos pueblos
an acuden a las centenarias fuerzas msticas.

SINCRETISMO. Grupos de turistas acuden a


Catemaco, Veracruz, para consultar con los
famosos brujos que abundan en el lugar.

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SOCIEDAD

marzo y el 24 de junio da de San Juan. Los hechiceros recogen


las hierbas para sus menjurjes, capturan a los animales que requieren para sus trabajos e invocan a las potencias que, arman,
les ayudan. Los lugares donde lo hacen son dos principalmente:
el cerro del Mono Blanco ubicado a pocos kilmetros de Catemaco y la Cueva del Diablo, que se encuentra en la llamada
Laguna Encantada, dentro del municipio de San Andrs Tuxtla.
Por supuesto, quienes van a las ceremonias jams ven a Lucifer en persona, pues ste tiene a bien esconderse en un lugar
cercano: un tronco hueco, un agujero en la roca. Es el brujo
quien, acomedidamente, va y escucha los consejos del maligno
para luego transmitirlos a sus clientes. Por supuesto, en lo que el
malo no tiene empacho es en cobrar muy bien por su asesora:
de $3,000 a $50,000 pesos segn la dicultad del caso.
Los especialistas en artes esotricas de la regin son variopintos:
adivinadores, herbolarios, chupadores curanderos que tratan
el mal de ojo y el espanto, limpiadores de aura, expertos en
reiki, aromaterapia, espiritualistas, nahuales. No obstante, los
ms solicitados para quien necesita ayuda sobrenatural son los
brujos negros. stos siguen las pautas de la hechicera tradicional
europea: hacen un pacto con el demonio, utilizan velas negras,
sacrican gallinas, perros y gatos, e invocan a las potencias, de
las que dicen ser ahijados, dibujando un pentagrama en el piso.
En el mercado municipal, situado a tres cuadras de la plaza
de armas, hay un apartado especial donde se encuentran los
vendedores de amuletos y hierbas. Debido a lo estrecho de los
pasillos y a la humedad, en cuanto el viajante entra, los aromas
de la ruda, la albahaca y dems hierbas lo hacen trastabillar.
Pero lo que ms le impacta es el satans de madera de un metro
y medio de alto que lo confronta al dar la vuelta en uno de los
pasillos; dicha estatua sonre con malicia mientras a sus pies
pezuas, mejor dicho chorrean velas de distintos colores. A
pesar de la parafernalia, el mercado no es el mejor
lugar para contactar a un brujo; cuando mucho, ah
se podr conseguir un ojo de venado o una veladora
de la Santa Muerte. Para encontrar a un experto en
transacciones demoniacas que por lo general viven
en las periferias o en los pueblos cercanos es mucho
ms efectivo caminar por el malecn o cerca de la
iglesia y esperar a que un nio o un hombre joven
se acerquen y hagan el ofrecimiento:
Lo llevo con el to?, con la madrina Lola?,quiere
ir con el Nio Poncho?
Y es que, a pesar de su tremendo poder y sus contactos fuera de este mundo con los mismos smbolos
de la maldad, los brujos tambin se vieron afectados
por la inseguridad. A partir de 2009 integrantes de
organizaciones criminales se dedicaron a extorsionarlos, solicitndoles sumas mensuales que iban de los
10,000 a los 100,000 pesos. A quienes se negaron, los
criminales les destruyeron los locales, les robaron e
incluso les dieron una paliza. Por eso muchos huyeron
de la regin esperando mejores tiempos, y los que se
quedaron se mueven con muy bajo perl.
TURISMO. La regin de Catemaco se ha visto beneficiada desde la dcada de 1960
Denitivamente, el mismo diablo la piensa dos veces
por el turismo mstico, el sincretismo entre catolicismo, new age y brujera.
antes de meterse con algunos maleantes.

y regente de los cuerpos de agua de la regin. Los Tuxtlas pertenecieron al marquesado del Valle de Oaxaca otorgado a Hernn
Corts y luego explotado por sus herederos. Debido a su clima
hmedo y caluroso, la regin fue habilitada para la produccin
de azcar. Para trabajar en la zafra, durante los siglos XVI y XVII
fueron trados esclavos negros que venan acompaados por sus
creencias, tales como la santera, el vud y el candombl. Estos
corpus religiosos se fusionaron con las prcticas chamnicas de
los indgenas y con la herbolaria tradicional, dando como resultado una mezcla de creencias cuya supuesta efectividad pronto se
difundi. Esto hizo que desde pocas muy tempranas Catemaco
y los Tuxtlas adquirieran fama de centro mstico y brujeril.
Dicho prestigio se increment tambin por el aislamiento que
presentaba la regin con respecto al centro del pas. Durante mucho tiempo la nica manera de llegar a los Tuxtlas fue a caballo
o carreta sta por cierto no era muy ecaz debido a lo denso
de la vegetacin y lo accidentado de la orografa. Fue en 1912
cuando se construy la primera va de ferrocarril, y en 1955 se
concluy la carretera Veracruz-Coatzacoalcos, que atraviesa la
regin. A partir de esta fecha el trnsito de feligreses aument.
Sin embargo, fue hasta 1970 cuando Catemaco se consolid como
la capital esotrica de Mxico. Gonzalo Aguirre Pech, quien fuera
brujo mayor de la regin, en marzo de ese ao organiz el primer
encuentro de hechicera y magia. Aguirre Pech, hombre de gran
visin comercial, hizo que se difundiera el evento como si de un
congreso internacional se tratara; organiz actividades tales como
conferencias y carreras de lanchas, y oci ceremonias pblicas.
A partir de entonces el primer viernes de marzo de todos los aos
llegan tanto interesados en las artes mgicas como especialistas
que buscan hacerse de clientela e intercambiar conocimientos.
Hay dos fechas en las que la prctica de la brujera est a su
mximo nivel en la regin: el mencionado primer viernes de

68 muyinteresante.com.mx

FOTO: SECRETARA DE TURISMO Y CULTURA DEL ESTADO DE VERACRUZ

Por supuesto, los asistentes a las


ceremonias jams ven a Lucifer.

FOTOS: COMUNICACIN SOCIAL, SECRETARA DE TURISMO/ GOBIERNO DEL ESTADO DE MXICO; GETTY IMAGES

El pueblo de la bruja
Malinalco signica en nhuatl lugar de
la or de zacate, y hace referencia a un
pueblo situado en la parte sur del Estado
de Mxico, aproximadamente a una hora y
media en carretera desde la Ciudad de Mxico. En la peculiar geografa de la regin
se conjugan lo mismo las montaas que
la selva subtropical, lo cual lo dota de un
clima muy similar al de Cuernavaca, que
no por nada es llamada la ciudad de la
eterna primavera. Adems de lo anterior,
CULTO. El templo en el Cerro de los dolos, o Texcaltepec, en Malinalco, Estado de Mxico (arriba). Un chasu cercana con grandes centros urbanos
mn durante un ritual en el mismo lugar (derecha).
como la misma Ciudad de Mxico o Toluca
lo hacen uno de los favoritos para que
guras de la farndula, la poltica y el empresariado tengan ah y le son colgados distintos
sus casas y ncas de descanso. Malinalco cuenta tambin con eptetos para ilustrar sus capor lo menos dos tesoros arquitectnicos: la zona arqueolgica ractersticas: taueliloc (malconocida como Casa de las guilas y el antiguo convento de San vada), teyolloquani (bruja
Agustn. El primero, enclavado en lo alto del Cerro de los dolos, que chupa-come corazones)
sirvi lo mismo como cuartel que como academia de guerreros o teixcuepani (engaadora, embaucadora, burladora). Consigmexicas de lite, mientras que el segundo fue fundado 1540 por na la mencionada Crnica que durante la peregrinacin de los
mexicas a la futura Tenochtitlan la hechicera y sus seguidores
los frailes que llegaron a evangelizar el lugar.
Para arribar a la zona arqueolgica es necesario subir por el hostigaron a la tribu de maneras muy crueles.
Este hostigamiento tena un trasfondo poltico, pues MalinaCerro de los dolos, a travs de una escalinata de roca. De antelxchitl
buscaba ocupar por la fuerza el lugar de su hermano,
mano el gua advierte al viajante:
por
lo
que
los eles del colibr zurdo juntaron fuerzas y la
Tomen aire, seores, que son como veinte minutos paarriba.
expulsaron
junto con sus seguidores aunque otras fuentes
Al comienzo de la escalera hay un rbol de follaje abundante.
indican
que
slo la abandonaron. Los adeptos y la hechicera
Es verano, por lo que sus hojas estn frescas y hmedas; entre
se
separaron
de la peregrinacin de los mexicas en el territoellas sobresale una or en forma de campana, del tamao de una
rio
de
lo
que
actualmente
es Michoacn, para luego asentarse
copa; su color amarillo puede verse incluso en la semipenumbra.
en
Malinalco.
Malinalxchitl,
y posteriormente su hijo Copil,
Este rbol se llama oripondio comenta el gua. Es una
gobernaron
la
regin
con
mano
desptica y cruel, e incluso el
de las plantas que estn dibujadas en las paredes del convento.
segundo,
luego
de
que
su
madre
le cediera el poder, intent
Su or la usan los chamanes de por ac como alucingeno y es
organizar
un
ejrcito
con
el
n
de
atacar
a los mexicas. Por ello
de los ms potentes que hay. Segn cuentan, pueden durar das
Huitzilopochtli
tuvo
que
enfrentarse
a
su
sobrino y sacricarlo.
en trance. Los chamacos luego la agarran tambin, pero como no
Como
muchos
de
los
relatos
histricos-mticos
de Mesoamsaben cmo usarla, se ponen bien locos y hasta quedan juidos.
rica,
es
posible
que
esta
leyenda
contenga
algo
de
verdad. En
Oiga pregunta alguien. Y crece as en la calle?, las
la
historia
de
Malinalxchitl
y
Copil
puede
leerse
una
metafoautoridades no dicen nada?
rizacin
de
la
pugna
religiosa
real
que
ocurri
en
el
seno
de la
El gua suelta una carcajada.
tribu
mexica,
y
de
la
posterior
conquista
de
la
regin.
Aun
as,
Uy, seo, si eso fuera, tendran que tirar la mitad de los
la
fama
de
Malinalco
como
productora
de
nigromantes
pervivi
rboles de aqu.
Malinalco tiene fama de hospedar a algunos de los mejores hasta bien entrado el siglo XVII. Siempre que en las crnicas de
herbolarios y hechiceros del pas. Debido a lo benigno de su Mesoamrica se mencionaba que un brujo era de Malinalco, se
clima, en los alrededores del poblado crecen mltiples plantas le trataba con el mayor respeto y consideracin. Con el tiempo
que son utilizadas por los chamanes que habitan en las cercanas el prestigio de la regin fue decayendo en benecio de otras
para sus curaciones y viajes astrales. Este prestigio lleva ms de poblaciones como Catemaco. No obstante, la zona todava es
considerada territorio de chamanismo,
quinientos aos, pues ya en los mitos se
adems de punto importante en el consumo
habla de la preponderancia de la ciudad
Sabas que...
de psicotrpicos naturales.
como centro chamnico. Segn la Crnica
Mexicyotl, fue Malinalxchitl, hermana
El espanto deriva de las
del mismsimo Huitzilopochtli y con fama
La transfiguracin
creencias prehispnicas
de ser experta en brujera, la fundadora
Mitos y leyendas aparte, la regin de la
de que cada persona tieprimigenia del lugar. No era un personaje
sierra de Ocuilan, con la cual colinda la
ne ms de un alma, y de que una fuerte impreagradable, pues se le describe con una
zona de Malinalco, es generosa en plantas
sin puede hacer que se pierda una de ellas.
frase lapidaria: no era persona humana,
medicinales y hongos alucingenos, por
muyinteresante.com.mx 69

lo que su utilizacin para las artes adivinatorias


era comn cuando llegaron los evangelizadores
espaoles, primero franciscanos y luego agustinos.
De inmediato tanto unos como otros persiguieron
el empleo de las plantas al tiempo que imponan la
nueva religin. El Convento de la Transguracin
fue fundado en 1540 y durante su construccin se
encarg a los artistas nativos que decoraran las
paredes del claustro; usando la tcnica de carbn
al fresco, los pintores indgenas se rebelaron en
contra de la prohibicin de sus antiguas prcticas y
plasmaron un muy completo catlogo de herbolaria
escondido entre la decoracin de las paredes del
ARTE. Aspecto del interior del Convento
Agustino de la Transfiguracin, que data del
convento. Dichas imgenes, que an se mantienen
siglo XVI, en Malinalco, Estado de Mxico.
en muy buen estado, muestran sin dejar lugar a
dudas algunas de las plantas prohibidas por los
evangelizadores: yolloxchitl (flor del corazn), ololiuhqui La pea mgica
(manto blanco), macpalxchitl (or de la manita), huacalxchitl Una de las primeras imgenes que el viajante observa al llegar a
(chilillo), atataplcatl (ninfea) y oxeloxchitl (or de tigre), Xicotepec, en la sierra norte de Puebla, es un aviso que retrata
entre muchas otras. Estas representaciones vegetales conviven en una sola frase a la regin: Bienvenido a Xicotepec: Si no te
con otros elementos tales como seres mitolgicos, fauna de la gusta el clima, regresa en 20 minutos.
regin tlacuaches y aves, e incluso ngeles burlescos.
Efectivamente, esta poblacin est justo entre la zona montaosa
Ya vio? le dice al viajante el gua, quien le explica los de la sierra y el trpico. En un solo da lo mismo puede hacer fro
distintos motivos plasmados en los murales del antiguo convento. que calor o puede llover como si los dioses hubieran decidido lavar
Ese ngel no es ngel. Es la representacin del dios Ometotl. los cerros. Est justo en la franja donde el bosque de montaa
Cmo lo sabe?
se abraza con los primeros integrantes de la vegetacin tropical.
Ometetl, dos-dios [dios de la dualidad]. Era un dios hom- As, no es extrao encontrarse una palmera a pocos metros de
bre y mujer, el mayor de todo el panten mesoamericano. Los un pino. Quiz por esta variedad es que los pueblos de la sierra
pintores lo presentaron como un angelito raro para que los cercana consideran a Xicotepec un lugar de poder.
frailes no repararan en l.
Xicotepec tuvo el honor de ser, por tres das, la capital de la
El viajante observa la imagen. Efectivamente, parece un que- Repblica debido una macabra razn: en el palacio de gobierrubn, sin embargo tiene senos de mujer y algo que parecen dos no, del 21 al 23 de mayo de 1920, fueron alojados los restos
colas de serpiente en lugar de piernas. El gua lo interrumpe.
del presidente Venustiano Carranza, pues a pocos kilmetros
Y mire ste... muestra un detalle de los murales donde de ah se encuentra Tlaxcalantongo, lugar donde un grupo de
una cruz es rodeada por cuatro palomas que miran en distinta hombres lo mataron a mansalva.
direccin. La cruz no es la cruz, es el eje del universo por
Sin embargo, a los chamanes, curanderos y brujos que ao tras
el cual se conectaban el cielo, el inframundo y la tierra. Los ao llegan durante el solsticio de invierno a realizar sus conjuros
pjaros representan los cuatro rumbos del cosmos. Todo muy poco les interesa el Barn de Cuatrocinegas. En realidad, adonde
bien puesto, para que no lo detectaran. Incluso hay quien dice se dirigen es a una pea que est a algunas cuadras de la plaza
que estos otros seala lo que parece ser un par de perros principal. Bajando por la calle, oculta entre casas y edicios,
jugando son nahuales.
una roca de aproximadamente doce metros de alto, con forma
El viajante observa con detenimiento la mencionada pintura. de panal, espera a los peregrinos que buscan comunicarse con
Los perros tienen una expresin burlona. Parecen mirar al es- las potencias ultraterrenas.
pectador mientras comen las uvas que representan, en cualquier
Bienvenidos a Xochipila dice Cecilia, vigilante del sanretablo catlico, a la sangre de Cristo. Quiz lo que dice el gua tuario donde el acceso es gratuito y a toda hora. Esta es la
es cierto: estos murales son, adems de un catlogo medicinal, casa de San Juanito Techacalco.
una gigantesca burla a los evangelizadores, quienes al caminar
Conforme el viajante se acerca al monolito, le llegan distintos
por los pasillos del convento vean todos
aromas: cera, miel, carne putrefacta. Las
los das sin saberlo los conceptos religiosos
paredes de Xochipila estn llenas de veSabas que...
que intentaban extirpar.
las a medio consumir y manchas oscuras,
Habra sido curioso preguntarse si los
dispuestas como si la enorme piedra fuera
Para detener a los espamonjes que vivan entre estas paredes alun rbol de navidad. Al lado del monolito
oles en su marcha a Teguna vez se imaginaron que la rica ornael municipio construy un andador que
nochtitlan, el emperador
mentacin de su recinto era tambin una
remata en dos escaleras: una est tallada
Moctezuma II reclut como soldados a un grupo
silenciosa manera de preservar un saber
en la roca y sube, y la otra conduce a la
de los ms reputados hechiceros de su corte.
que ellos estaban prohibiendo.
base, donde se forma una pequea cueva.
70 muyinteresante.com.mx

FOTO: COMUNICACIN SOCIAL, SECRETARA DE TURISMO/ GOBIERNO DEL ESTADO DE MXICO

SOCIEDAD

FESTIVO. Asistentes al Santuario de Xochipila, centro


ceremonial dedicado a Xochipilli o Prncipe de las Flores, en
Xicotepec de Jurez, en la Sierra Norte del estado de Puebla.

ste es uno de los santuarios vivos ms antiguos


de Amrica contina la vigilante. Desde antes de
que llegaran los espaoles este lugar era considerado santo. Todos los hombres de saber de la regin
vienen a honrar a San Juan desde hace quinientos
aos. Mire, Xochipila est dividido en tres partes: cielo, tierra
e inerno. En el primero, hasta arriba seala la punta del
monolito, donde se puede apreciar una cruz de metal, se
hacen los trabajos blancos; se encienden velas benditas y se
reza a los santos y a Dios. En la parte de en medio muestra
la parte central, que queda a la altura del andador se hacen
los trabajos de amor y dinero, y abajo, en la cueva, se realiza
la brujera negra... entonces Cecilia se pone seria ...no le
recomiendo que vaya, pero all usted.
Lo primero que hace el viajante es subir. La escalera que
algunas manos diligentes tallaron en la piedra es escarpada y
resbaladiza. Con trabajos se llega a la base de la cruz, donde es
posible apreciar ms restos de cera. Desmintiendo a la vigilante,
la mayora de las velas que ah se consumieron no son blancas,
sino amarillas, tambin hay ofrendas de dulce y miel; todo ello
indica que, ms que alabar a los ngeles, quienes han subido
a lo alto de Xochipila han implorado por amores perdidos o
pendientes. Luego de descender, Cecilia contina su explicacin.
Aqu en la base llegan los campesinos a pedirle a San Juanito
buenas cosechas, ganados frtiles y lluvias. Presentan sus productos y sus animalitos junto a la roca hay ofrendas de mazorcas, pequeos sacos de caf y plumas. El viajante le pregunta
por algunas manchas de color marrn que se encuentran en el
piso. Ella responde a regaadientes: Luego viene gente aqu a
sacricar animales. Lo hacen de noche, cuando no hay nadie.
A pesar de que se les prohbe, siguen hacindolo.
Luego de reiterar sus advertencias, Cecilia se queda al inicio
de la escalera mientras el viajante desciende. La cueva que est
en la base de Xochipila es sucientemente grande como para
que un hombre entre agachado. De adentro se desprende un
olor nauseabundo. El viajante toma su telfono celular, lo pone
a modo de linterna y se introduce. Encuentra gallinas negras
decapitadas, huesos de perro, chivos negros en trozos, algunos
recientes, otros ya cubiertos por insectos. En las paredes hay
fotografas clavadas en la roca. El viajante no soporta el hedor

FOTOS: SECRETARA DE TURISMO DE PUEBLA

Xochipila est dividido en tres partes:


cielo, tierra e infierno.
ni la atmsfera; quiere tomar una fotografa, pero el ash del
telfono no enciende. Decide salir sin evidencia. El aire que
paladea en la supercie le parece el ms fresco que ha respirado
en su vida. Cecilia lo observa con una media sonrisa.
Verdad que est bien feo?
El viajante le tiende la mano, pero ella se niega a tomarla.
No se le haya subido algo malo. Vaya ac con la curandera
a que le haga una limpia antes de irse.
La vigilante se refiere a una anciana de cabellos blancos y
vestido de manta que realiza sahumerios a pocos metros de la
roca. El viajante, persona no muy supersticiosa, pero precavida,
decide obedecer. Luego de un pago de cien pesos la vieja le pasa
a lo largo del cuerpo un ramo de romero y humo de copal. Ya
santicado, la vigilante entonces le reere la historia de San
Juan Techacalco, dueo de la pea.
San Juanito es el dios de las plantas y la vegetacin, el que hace
crecer al monte y regala fertilidad. Fue hijo de Tloque Nahuaque,
el dios de dioses que habita en el tercer cielo. Decidi que sta
fuera su casa y coloc la pea para que todos lo veneraran. Antes
le llamaban Xochipilli. Luego llegaron los espaoles y prohibieron su culto, pero fue tanta la resistencia, que decidieron ellos
tolerarlo. Le llamaron San Juan. As su esta se movi al 24 de
junio. Pero la gente sabe, y supo, que la esta grande para l es
la noche ms larga del ao. Ah es cuando todos llegan a pedirle
y a regalarle cosas. Debera venir a la esta, no vaya a ser que
est enojado por haber entrado a la cueva.
El viajante se despide despus de darle una graticacin. Mientras anda el camino a la plaza
PARA SABER MS
principal, se vuelve para ver a
la Xochipila. Piensa en las geneHechiceras e idolatras del Mxico
antiguo. Mxico, Coleccin Cien
raciones de brujos y curanderos
de Mxico, Consejo Nacional para
que le han rendido culto, y asula Cultura y las Artes,2008.
me que, quiz, s haya algo de
Magia y brujera en Mxico.
Lilian Scheffler, Mxico, Editorial
sagrado en ese centro ceremonial
Panorama, 1996.
parecido a un panal de roca.
muyinteresante.com.mx 71

DISEO
MODA Y TECNOLOGA

Del

laboratorio a
las

pasarelas

Algunos diseadores utilizan bases


cientcas y nuevas tecnologas para
realizar sus creaciones que deslan
en las grandes capitales de la moda
como Nueva York, Pars y Londres.
Por Mara Fernanda Morales Coln

a ciencia tambin camina


con la moda en las pasarelas de todo el mundo.
Para algunos diseadores, como la holandesa
Iris van Herpen, la ciencia es la inspiracin y
base para concebir sus
prendas. Algunas de sus creaciones incluyen
desde telas con texturas esponjosas que
hacen alusin al humo contaminante hasta
materiales sintticos que simulan cristales.
Para disear cada una, Herpen consulta con
bilogos, ingenieros y dems cientcos
que le ayudan a entender las bases tericas
necesarias sobre el fenmeno que desea
reejar en sus creaciones. Algunas artistas
internacionales como Lady Gaga, Beyonc
y Bjrk han vestido sus diseos.

72 muyinteresante.com.mx

Sin embargo, Herpen no es la nica que


encuentra en la ciencia una nueva manera de ver la moda. El diseador Bradley
Rothenberg usa las matemticas para hacer
prendas llenas de patrones fractales que se
traducen en diseos espectaculares, como
el que us la modelo Lindsay Ellingson en
el desle de Victorias Secret en 2013. La
prenda consista en figuras de copos de
nieve hechas de nailon e impresas en 3D.
As como ellos, el diseador turco-chipriota Hussein Chalayan se deja inuir por la
arquitectura, la losofa y la antropologa,
y utiliza las nuevas tecnologas para darle
una faceta diferente a sus diseos.
Las prendas que l crea son denominadas ropa animatrnica, la cual con
apretar un botn es capaz de replegarse
o estirarse. Cuando present su coleccin

primavera-verano 2007 en la Semana de


la Moda en Pars, sorprendi a todos los
asistentes con un vestido que se doblaba
hasta terminar guardado en el sombrero
de la modelo, dejndola desnuda.
En septiembre pasado dio a conocer,
tambin en Pars, su coleccin primaveraverano 2016. En esta ocasin mientras dos
modelos permanecan de pie en medio de
la pasarela, una regadera dej caer una
lluvia de agua sobre ellas. La prenda que
vestan una bata blanca comenz a deshacerse y dej al descubierto un segundo
atuendo: un vestido blanco con negro que
tena incrustaciones de cristales Swarovski.
En las siguientes pginas te presentamos
algunos de los diseos ms extravagantes
de estos innovadores diseadores y cmo
es que los crean.

Iris van Herpen

FOTOS: EFE; IRISVANHERPEN.COM; ANIBUNDEL.COM

ara crear su coleccin Magnetic


Motion, Iris van Herpen se bas,
como puede deducirse, en las
fuerzas magnticas, y su gran
inspiracin fue nada menos que el Gran
Colisionador de Hadrones. Las prendas
se elaboraron utilizando un proceso
llamado moldeo por inyeccin (que
consiste en inyectar material fundido
en un molde cerrado a presin) de un
compuesto de limaduras de hierro mezcladas en resina. Esta tcnica utiliza el
magnetismo pero hace que las prendas
sean ms flexibles y tctiles. El corte de la ropa se realiz mediante lser.
Para su coleccin Crystallization pidi ayuda al fotgrafo Nick Knight,
quien tom imgenes a la actriz Daphne Guinness en el momento en
que era salpicada con agua (natural y pintada de color negro), las cuales
sirvieron a la diseadora para entender el movimiento del lquido y crear
sus diseos, como el de la imagen principal. Para ello utiliz un plstico
transparente y flexible que se amold con un poco de calor.
Con esta coleccin presentada en la Semana de la Moda en msterdam,
en 2010, Herpen tambin debut en la ropa hecha mediante impresin
3D. El top que aparece en la cuarta foto de abajo fue impreso en una sola
pieza mediante el proceso SLS, que consiste en fusionar partculas de un
material en polvo para transformarlo en slido.

CIENCIA PURA EN LA PASARELA. Este


modelo en color negro form parte
de la coleccin Magnetic Motion.

muyinteresante.com.mx 73

DISEO

Hussein Chalayan

A FLOR DE PIEL. Este vestido se dobla


hasta quedar guardado en el sombrero
de la modelo, resultando desnuda.

74 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE; STYLEBISTRO; GAMOUR; DURANVIRGINIA.WORDPRESS.COM;

a ropa animatrnica de Hussein Chalayan se mueve a partir de pequeos


motores con poleas y cables colocados en minsculos tubos huecos cosidos en
los corss de los vestidos. La ropa tambin tiene pequeos compartimientos
que guardan las bateras, los chips de los microcontroladores y los interruptores de los motorreductores (pequeos motores). Algunos de los diseos incluyen
hasta 30 o 40 pequeos tubos para levantar la tela o liberar placas metlicas.
En los diseos de Chalayan tambin estn presentes luces LED, que utilizan como
un lienzo las prendas blancas para pintarlas de colores. Estas creaciones incluyen
hasta 15,000 de estas pequeas luces, incrustadas debajo de la tela y programadas para crear paisajes y diferentes diseos.
Otra de las propuestas de Chalayan son muebles que se convierten en prendas, o
al revs; sus diseos son una mesa que se transforma en falda (como en la imagen de
abajo) y fundas de sillas que se vuelven vestidos (y las bases de las sillas en maletas).
En la imagen dividida en tres partes arriba se muestra un vestido fabricado en
fibra de vidrio y resina fundida; las solapas laterales son operadas mecnicamente,
a control remoto. Este diseo form parte de la coleccin primavera-verano 2000.

FOTOS: VISTELACALLE.COM; EFE

La ropa animatrnica de Chalayan


se repliega y cambia de forma.

DISEO

FOTOS: EFE; BRADLEYROTHENBERG.COM

ALAS DE NGEL. Este diseo visti


la modelo Lindsay Ellingson en el
desfile de Victorias Secret en 2013.

76 muyinteresante.com.mx

Bradley Rothenberg

as alas que la modelo Lindsay Ellingson


port en el desfile de Victorias Secret en

FOTOS: BRADLEYROTHENBERG.COM

2013 fueron creadas capa por capa con

una impresora 3D. El material que se


utiliz para su fabricacin fue fibra de nailon
cubierta con cristales.
Los diseos de Bradley Rothenberg estn
basados en patrones fractales, es decir, una
figura geomtrica se repite en toda la prenda,
logrando diseos espectaculares. La mayora
de sus creaciones fabricadas mediante impresin 3D utilizan como materia prima una
fibra sinttica llamada spandex.

Sus creaciones se basan en reglas


geomtricas y de matemtica fractal.

VENTANA AL COSMOS
Por Brenda Arias

LA ECLPTICA: LOS PLANETAS JUNTOS EN EL CIELO


Marte

Juntos pero no
Saturno

Venus

Mercurio

78 muyinteresante.com.mx

La conservacin de momento
angular en el Cosmos
En el Cosmos todo est en movimiento,
rotando. El Universo no es esttico. Las
grandes nubes de gas, progenitoras de las
estrellas, son enormes masas de hidrgeno principalmente que estn en movimiento, rotando alrededor de un eje. Este
movimiento que en apariencia podra durar para siempre, puede verse perturbado
en un segundo. Si la nube sufre una pequea inestabilidad gravitacional quiz provocada por la explosin de una supernova
cercana se fraccionar y cada fragmento
se contraer para formar una estrella.
Y es aqu donde sucede lo del columpio.
Debido a la conservacin de momento angular cada fragmento de la nube comenzar a girar ms deprisa por efecto de la

contraccin gravitacional. Esta combinacin de fuerzas, la de rotacin y la de gravedad, da paso a uno de los ingredientes
para la formacin de los planetas: parte del
gas formar un disco de material que girar alrededor de la estrella. Con el paso del
tiempo, y por efecto de la contraccin, este
disco aumentar su velocidad de rotacin

Sabas que...
Los planetas se
forman al mismo
tiempo que sus
estrellas progenitoras, por eso en nuestro caso
decimos que tanto la Tierra como el resto de
los planetas y el Sol tienen la misma edad:
4,500 millones de aos.

INSTITUTO DE ASTRONOMA, UNAM

e has subido a un columpio? Lo


has hecho rotar hasta enredar
por completo las cadenas de las
que pende? Recuerdas la sensacin cuando dejaste que el
columpio regresara a su posicin original?
Y qu pasaba si estirabas las piernas? Y
si las encogas para hacerlo girar ms rpido? Este fenmeno, que a muchos nios
nos hizo descargar bastante adrenalina, se
llama conservacin de momento angular,
y no es ms que la manera en que la naturaleza busca mantener constante esta
magnitud a travs del tiempo a medida
que un sistema evoluciona.
Este fenmeno de la fsica tambin sucede en el Universo todo el tiempo. Uno de
los grandes resultados de este principio es
la formacin de las estrellas y sus planetas.

Jpiter

revueltos

FOTOS: ESA

provocando un aplanamiento del material que lo conforma. A estos discos aplanados se les llama discos protoplanetarios
y son los progenitores de los planetas.
Por supuesto que nuestro sistema planetario, el llamado Sistema Solar, no es
distinto. Hace varios miles de millones
de aos nuestra estrella se formaba, pero
tambin el disco de material que poco
tiempo despus dara paso a la formacin
de Mercurio, Venus, Tierra, Marte, el cinturn de asteroides, Jpiter, Saturno, Urano,
Neptuno y el resto de los objetos transneptunianos que hoy conocemos.

Una lnea planetaria,


la eclptica ante tus ojos
Pero hay algn indicio de que nuestro
sistema tuvo un disco protoplanetario?

Tenemos fotografas de eso o alguna observacin astronmica que lo confirme?


La respuesta es s, y es as como llegamos al punto central de este artculo: la
eclptica. Muy probablemente has disfrutado de una hermosa noche despejada.
Los planetas con frecuencia aparecen en el
cielo; en ocasiones es Jpiter, otras veces
Saturno, muchas veces es Venus o Marte,
y algunas pocas Mercurio. Pero un verdadero espectculo es cuando se pueden ver
varios de ellos en una misma noche. Y claro que esto es posible, vers por qu.
Si logras observar por lo menos tres
planetas, notars que puedes trazar una
lnea recta entre ellos. Y lo mismo pasara
si pudieras ver cuatro o cinco. Esa imaginaria lnea recta la llamamos eclptica y
es la ms clara indicacin de que hubo un

disco protoplanetario en nuestro Sistema


Solar. Es como si estuvieras viendo de
perfil la mesa de tu comedor: si te agachas
lo suficiente como para quedar al ras de
la mesa, veras que los objetos que estn
puestos sobre ella se mantienen todos en
una misma lnea, es decir, no ves una taza
ms arriba que un plato, o una cuchara por
encima del tenedor. A todos los objetos los
ves en la misma lnea de visin.
Con la eclptica pasa exactamente lo mismo: estamos viendo de perfil, o de canto,
como dicen los astrnomos, el disco protoplanetario, y por eso vemos siempre a los
planetas en la misma lnea de visin. De
hecho, sa es una forma muy sencilla de
distinguir entre una estrella y un planeta.
Ahora sabes que los planetas siempre estarn unidos por esta lnea: la eclptica.
muyinteresante.com.amx 79

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cul es el origen

Hindi

de las lenguas?
L
Rangpuri

Goan

Chittagonio

Asams

Konkani

Sylheti

Bengales-asameses

Rohiny

Decn

Roman

Bhojpuri
Maithili
Sadri
Bihari

Bengal

Magadhi

Chhattisgarhi
Bagheli
Oriya

Snscrito

Garhwali
Cingals

Nepal
Dogri
Kangri
Mahasui

Maldivo

Zo
n

Mandeali

Zona n
Sindhi

ae

Bhili
Bhilali
Wagdi

Zona central

Hindi de Fiyi

Zona sur

Kumaoni

Awadhi
Zona este-centro

a mayora de las lenguas que


hoy se hablan en el mundo
provienen del protoindoeuropeo, una hipottica lengua
que habra sido hablada hacia el 4000 antes de nuestra era y de la
que descenderan ms de 150 idiomas.
Sin embargo, se trata de una teora no
comprobada pues su mayor obstculo
es que no existen pruebas escritas.
La hiptesis ms reconocida es que el
nacimiento de esta lengua se dio en las
estepas ucranianas y rusas, en la llamada
cultura yamna, que tambin era conocida
como cultura de los kurganes, en el 40003500 antes de nuestra era. Los investigadores que se han dedicado al estudio del
protoindoeuropeo sugieren que poco a
poco esta cultura se fue expandiendo hacia
Europa y con ella su lengua. Esto lo dedujeron por las pruebas de ADN que hicieron
de los habitantes de Europa Occidental y
Oriental, as como de Asia.
Se considera que las lenguas indoeuropeas ms antiguas son: anatolia, indoirania y griega.

ste

orte
ndicas

Cachemiro
Zona noro

Panyab

Mirpuri

este

Mina

Talishi

Osetio

Pastn

Indoarias

Hindko
Saraiki

Iran
Hazaragi

Baluchi
Luri

Kurdo

Lika

Persa

Tayiko

APRENDER IDIOMAS. En la actualidad los profesores


se apoyan en fonogramas (caracteres escritos) para
ensear la pronunciacin correcta de las lenguas.

Indoeuropeo
80 muyinteresante.com.mx

Lenguas europeas

Gilaki

Lenguas indoiranes

Dimli

Italiano

Portugus

Urdu

Napolitano

Espaol

Siciliano
Gallego

Marat

ances

Veneciano

Ibero-rom

Occitano
Cataln

o
ta l

-d

Galo-

lm

a ta

Piemonts

Romanche

Emiliano
Ligur

ib

r i ca s

Valn

Lombardo

Francs

Ruso

Bielorruso
Rumano

Eslovaco
Corso
Ucraniano
Sardo

Polaco
Bosnio

Esl

ava

Croata

Bl

Checo
Serbio

Letn

m
Ro

an

ce s

Esloveno

Luxemburgus

ln

Limburgus
Griego
moderno

ic

as

Sajn

Suabo

Bvaro

Suizo

Anglo-frisonas

He

Hunsrckisch

s
nia

Alto-alemanas

Arm

Albanesas
Galico

Escocs

Franconio

Celtas

Gals

Alemn

Armenio

Blgaro
Macedonio

Albans

Ingls

Lituano

i ca s

Yidis
Bajo alemn

Crnico
Germnicas occidentales
Frisn
o
franc

ca s

norte

Islands

nias

s del

ni

n i ca

m
Ger

Bajo-

Germ

Bretn

Afrikans

Feros
Dans

Sueco

GRFICO: TMAS BENTEZ

Noruego

En este rbol aparecen las principales


lenguas actuales de origen indoeuropeo.
El tamao de los crculos es proporcional
al nmero de hablantes, y las grandes
familias ocupan las ramas y las subramas.

Neerlands

Flamenco

muyinteresante.com.mx 81

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

De qu color puede ser la

sal?

a sal ms comn para uso comestible es la


blanca, como la de mesa, que se obtiene de
la evaporacin del agua de mar. Existe la
sal rosada de los Andes peruanos, cristales
rosas con un toque de color marfil, la cual
se obtiene de la evaporacin de un ocano prehistrico atrapado dentro de las montaas de Maras. La sal rosa del Himalaya se extrae de
Pakistn y adquiere este color por los minerales que contiene. La sal gris es otro tipo,
ms gruesa y hmeda, que se obtiene del agua marina, mientras que la sal negra de
Hawi adquiere su color por las rocas volcnicas (ricas en carbn activo) que se colocan en los estanques durante su extraccin. De este lugar tambin se recoge una en
color rojo que toma esta tonalidad por la arcilla volcnica de la isla de Molokai. Aunque
existe otra variante llamada sal negra de la India, su color es ms bien rosado oscuro.
Fuentes: aarp.org ; saldemaras.com ; salnatur.com

Por qu no recordamos
algunas palabras que tenemos
en la punta de la lengua?
Hay osos que no hibernan?

, en la regin Cantbrica, en Espaa, existen algunas


familias de osos pardos (Ursus arctos) que no lo hacen
o tienen un sueo invernal muy breve. Para hibernar
estos animales tienen que consumir grandes cantidades
de alimento a fin de acumular reservas grasas, sin embargo
algunas osas que estn lactando tienen un gran desgaste
fsico y se les complica subir de peso, por ello se mantienen
activas durante el invierno para buscar comida. En 2010 un
estudio de la Universidad de Oviedo registr por primera vez
este comportamiento en osas con oseznos del sur de Europa, y en enero de este ao grabaciones de la Fundacin Oso
Pardo constataron este patrn en osos que habitan en los Pirineos, cordillera montaosa al norte de la pennsula Ibrica.

Fuentes: fundacionosopardo.org; researchgate.net

82 muyinteresante.com.mx

Fuente: bbc.com

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; MIKE GREENLER

sta incapacidad se llama


letolgica, y el trmino se
atribuye al psiclogo Carl
Gustav Jung. Es un desorden
psicolgico que hace que en
algunas ocasiones olvidemos la
palabra correcta que queremos
decir y tengamos que usar algn
sinnimo. Esto se debe a que
nuestras mentes son asociativas
y se construyen por modelos de
informacin interconectada que en
ocasiones fallan y hacen que esa
palabra quede perdida en alguna
parte de nuestra memoria.
Ocurre normalmente
con las palabras
que casi no
usamos.

Cules son los cuerpos de agua


ms contaminados del mundo?

e puede decir que el agua est contaminada cuando alguna sustancia (qumica,
radiactiva o patgena) ha alterado su calidad y composicin qumica. Este tipo de
contaminacin provoca ms de 502,000 muertes por diarrea, y al menos 1,800
millones de personas en todo el mundo se abastecen de una fuente de agua potable
contaminada por heces, advierte la Organizacin Mundial de la Salud. Los siguientes son
los cuerpos de agua ms contaminados actualmente en el planeta:

Nombre

1 Lago
Baotou

Ubicacin
Mongolia,
China

Rusia

Desde octubre de 1951 es usado como


vertedero de residuos radiactivos. Es
fuente de contaminacin del aire, terrenos y aguas subterrneas de la zona.
Es el ms contaminado del mundo.

India

El tramo de 22 km que pasa frente a


Nueva Delhi es el ms contaminado.
Los metales que ms abundan son zinc
y hierro; en cantidades menores hay
cadmio, nquel y plomo.

2 Lago
Karachai

3 Ro
Yamuna

4 Ro
MatanzaRiachuelo

5 Ro Citarum

Argentina

Supera los 60 kilmetros de largo y


atraviesa 14 municipios de Buenos Aires.
Un tercio de su contaminacin proviene
de los fabricantes de qumicos que estn
a su alrededor. La orilla del ro contiene
grandes cantidades de zinc, plomo,
cobre, nquel y cromo, muy por encima
de los niveles recomendados.

Indonesia

La contaminacin de este ro de 13,000


kilmetros cuadrados afecta directamente a 500,000 personas. Entre sus
principales contaminantes hay plomo,
cadmio, cromo y pesticidas, provenientes de fuentes industriales y domsticas.
El agua registra concentraciones de
manganeso casi cuatro veces superiores
a los niveles recomendados.

Nueva York,
EUA

El amoniaco y fsforo son los nutrientes


ms prevalentes en este lago debido a
los desechos humanos que se vierten
en l; provocan el crecimiento de algas
que impiden la vida de peces en sus
zonas ms profundas. Entre los contaminantes ms peligrosos que alberga
estn: mercurio, bencenos clorados,
compuestos BTEX (acrnimo de benceno, tolueno, etilbenceno y xileno),
PCB (cloro, carbn e hidrgeno) y PAH
(hidrocarburo aromtico policclico).

6 Lago
Onondaga

Descripcin
Este lago artificial se form por inundaciones y represas de ros aledaos;
es vertedero de desechos txicos de las
refineras que rodean el lugar.

Cul es la especie de
canguro ms grande?

s Macropus rufus , mejor conocida como canguro rojo. De pie,


los machos miden aproximadamente 1.8 metros y pesan 80 kilos,
mientras que las hembras alcanzan
1.1 metros de altura y tienen un peso
de 34 kilogramos. Por lo general esta
especie habita en grupos menores a
diez integrantes, en llanuras, montes,
praderas y el desierto de Australia
central, donde se alimentan principalmente de hierbas, hojas, races y
plantas. Si viven en cautiverio, su dieta
se basa en heno, cereales y verduras,
adems de suplementos vitamnicos.
Su periodo de gestacin es de 33 das
y luego pasan en promedio un ao en la
bolsa de su madre. Pueden vivir hasta
22 aos en la naturaleza. Cuando nacen tienen el tamao de un frijol.
Fuente: denverzoo.org

Fuentes: who.int; bbc.com; iaea.org; fore.yale.edu; worstpolluted.org; nti.org

muyinteresante.com.mx 83

DISEO INTELIGENTE

K
J
I
H
G
F

Naturaleza
encapsulada

rquitectura y naturaleza en un mismo


espacio. Es lo que considera el proyecto
del Essence Skyscraper, un rascacielos de
630 metros de altura y un rea de 334,000
metros cuadrados que contendra en su
interior once paisajes naturales:
desde una jungla hasta el fondo marino con tanques de 30 metros para peces. Los asistentes visitaran los distintos niveles del
rascacielos mediante rampas que tambin seran soportes para la
construccin, pues no tendra vigas como los edificios comunes.
La estructura estara conformada con cristal para permitir la entrada de luz solar y una red de escaleras y ascensores que dara a
los visitantes la posibilidad de saltarse los distintos pisos.
Con esta propuesta los arquitectos
de Polonia Ewa Odyjas, Agnieszka
Morga, Konrad Basan y Jakub Pudo
ganaron el primer lugar el ao pasado de la Skyscraper Competition,
un concurso anual de la revista de arquitectura y diseo eVolo. Fue
elegida entre 480 proyectos de todo el mundo.
Fuentes: evolo.us; archdaily.mx; dezeen.com; popsci.com

84 muyinteresante.com.mx

B
A

Todos los climas


Los 11 biomas del edificio seran:
A Paisaje 0: Fondo marino
B Paisaje 1: Ocano
C Paisaje 2: Jungla
D Paisaje 3: Pantano
E Paisaje 4: Estepa
F Paisaje 5: Desierto
G Paisaje 6: Cuevas
H Paisaje 7: Cascadas
I Paisaje 8: Ros
J Paisaje 9: Pradera
K Paisaje 10: Montaas
L Paisaje 11: Glaciar

EVOLO/ ESSENCE SKYSCRAPER/ EWA ODYJAS, AGNIESZKA MORGA, KONRAD BASAN, JAKUB PUDO

E
D

Documento

86 Parte I

90 Parte II

92 Parte III

Azul y rosa

La chica azul cielo

Pntalo de negro

Crom
86 muyinteresante.com.mx

APUNTES SOBRE LA PERCEPCIN DE LOS COLORES

mtica
a la carta
Estamos rodeados por tonalidades, no podemos concebir
el mundo sin ellas. Resulta sorprendente saber que no slo
influyen en nuestro estado fsico y mental, sino tambin en
nuestras preferencias culturales y hbitos sociales.
POR GERARDO SIFUENTES

Parte I
Azul y rosa

FOTOS: GETTY IMAGES, ISTOCK

l color es un fenmeno fsico, pero tambin


una impostura cultural:
las palabras que tenemos para denir el espectro de matices que
nos rodean influyen
en la manera como los
percibimos. Un ejemplo nos remite a las palabras en espaol e
ingls, respectivamente, para designar el color azul, blue. Estas
palabras denen no slo un color en particular, sino un amplio
abanico de tonalidades y sensaciones o asociaciones culturales
del mismo aadindoles un adjetivo que resalta su particularidad, por ejemplo tenemos el azul marino (navy blue), azul
cobalto (cobalt blue) o azul cielo (sky blue). Cabe aadir que en el
idioma ingls blue es tambin sinnimo de tristeza o melancola.

En Rusia, en contraste, desde la infancia


se sabe que existen dos palabras distintas
obligadas para referirse a la intensidad del
mismo color: goluboy para los azules claros
y siniy para los azules oscuros, sin que haya
una palabra genrica que los englobe a los
dos. As como los colores de los semforos,
verde-mbar-rojo, pueden tener carcter
universal fcilmente comprendido por
todo aquel que sepa conducir un auto en el
planeta, hay otros cuya percepcin cambia
de acuerdo con la cultura que los adopte.

Cuestin de enfoque
A nales del siglo XX no exista la famosa
distincin sexual que hoy imponen [comercial y socialmente] los colores azul y
rosa. Hasta entonces los nios menores de
seis aos vestan ropa de color blanco con
nes de practicidad: la ropa y paales de
tela, que eran ensuciados con facilidad por los infantes, podan
lavarse con blanqueador sin mayor problema. Como explica la
historiadora Jo B. Paoletti, de la Universidad de Maryland, en
su libro Pink and Blue: Telling the Girls from the Boys in America, en los albores de la Primera Guerra Mundial (1914-1918)
el rosa era considerado un color varonil en Estados Unidos,
mientras el azul, una tonalidad ms delicada, era asociado
con las mujeres. Pero tambin el azul era relacionado con los
muyinteresante.com.mx 87

Documento

A principios del siglo XX


el rosa era considerado
un color varonil.

bebs de cabello rubio, y el rosa con aqullos de cabello castao, sin importar su sexo. Fue en la dcada de 1940 cuando
los grandes almacenes y marcas de ropa comenzaron a hacer
de manera arbitraria dichas distinciones en sus catlogos, y
aunque a la conclusin de la dcada de 1960 y el transcurso
de 1970 se impuls la moda unisex, los colores primarios que
determinaban la diferencia de gnero persisti, atribuyendo el
azul y los colores fuertes a los varones, mientras que el rosa
y los colores claros a las mujeres, reiniciando con fuerza en la
dcada de 1980. Actualmente los almacenes y tiendas de ropa
para nios persisten en esta prctica; los menores y padres de
familia tienen poco margen para seleccionar un color favorito
que no tenga orientacin genrica en cuanto a color y diseo

Atractivo para la conciencia

Rosa relax

xiste una tonalidad de rosa que nos puede resultar familiar: el rosa chicle, originalmente llamado
Rosa Baker-Miller o P-618. A finales de la dcada
de 1970 el investigador Alexander Schauss lo
descubri mientras trabajaba en una prisin militar de
Seattle con oficiales de la Marina de Estados Unidos. Sus
estudios acerca del efecto fisiolgico y psicolgico del
color en el organismo humano lo llevaron a establecer
que el rosa ayudaba a la pacificacin de los reos y mejoraba su salud, en especial cuando stos
eran expuestos a l despus de ejercitarse.
Este tono de rosa lo obtuvo al mezclar tres
cuartas partes de pintura blanca acrlica al
ltex para interiores y una cuarta parte de
color rojo semibrillante para exteriores. El nombre original con el que lo bautiz se debi a los
directores de la prisin donde llev a cabo sus pruebas. En la actualidad algunas prisiones de
EUA y del mundo, como en Suiza, han recurrido a este color para sus celdas.

88 muyinteresante.com.mx

Se ha demostrado que los colores pueden


inuir de alguna manera en las decisiones
de los consumidores. La psicologa del color, en cuestin de mercadotecnia, ha sido
aprovechada por diseadores grcos o de
interiores para hacer ms atractivos los
productos o marcas que promocionan. Sin
embargo, es necesario aclarar que no se
puede generalizar el uso nicamente del
color para obtener un resultado especco
o estmulo en el grueso de la poblacin. Es
cierto que un producto que lleva el color
rojo llamar la atencin en un empaque

FOTOS: WIMP.COM; ROSA ZELLE JVA DORTMUND; GETTY IMAGES/JOHN MOORE

SIN RAZN. La relacin de un color con


determinado sexo es una impostura cultural
carente de bases, que surgi a mediados del
siglo XX, impulsada por la mercadotecnia.

los colores primarios estn prcticamente apropiados por ropas con alusiones a
equipos deportivos, mientras los tonos
claros tienen diseos cargados de ores,
mariposas u otros considerados equivocadamente exclusivos del gnero femenino.
Pero vestir a las nias y nios con colores exclusivos impone culturalmente una
visin de que ambos sexos deben comportarse de maneras distintas. Un varn
que no se conforme con la oferta esttica
disponible, y que preera vestir con una playera de color rosa
por ejemplo, podra ver en un conicto incmodo sus sentimientos contra la impostura social a travs de la ropa, cuando
en realidad no debera existir tal distincin o sentido de culpa
por su eleccin. Parafraseando al doctor Philip Cohen, socilogo de la Universidad de Maryland, la ropa es tan slo uno de
los mecanismos sociales impuestos para diferenciar a hombres
de mujeres, y el pblico es manipulado para creer que esto es
socialmente aceptable, incluso como algo verdadero, creencia
que ha sido explotada con xito y sin cuestionamientos ticos
por marcas comerciales y mercadlogos.

Longitud de onda

FOTOS: APARNA SUNDAR; GETTY IMAGES; PANTONE

l color es una medida de la frecuencia de las ondas de luz que viajan en el espacio, de la
rapidez de dichas ondas. La frecuencia de la luz puede ser tan alta que lo puede hacer hasta
400 millones de millones de veces por segundo, as que no podemos verla precisamente
como una onda. Podemos decir, segn su color, qu frecuencia tiene. La frecuencia de luz
ms baja que podemos ver es la roja, y la ms alta la morada. En mitad, todas las frecuencias forman una banda continua de color llamada espectro visible.
Los objetos reflejan la luz, en lugar de emitir la propia. El Sol emite luz de todos los colores, la luz
blanca es la mezcla de todos ellos, pero cuando stos llegan a un objeto determinado, ste podr
verse segn la que refleje ms por encima del resto. As, por ejemplo, una pelota amarilla reflejar el color amarillo
con ms intensidad que el resto de los
colores (azul, morado, rojo), que sern
absorbidos y cuya energa se convertir
en calor. Los objetos blancos reflejan
todos los colores de la luz, mientras las
cosas negras, por el contrario, absorben
todas las frecuencias.

BANDA. Dentro del espectro visible de la luz


hay una gran variedad de colores. La frecuencia de onda ms baja es el color rojo, y la ms
alta corresponde al morado.

VERDE? Planilla utilizada para un


a diferencia de uno color morado, pero
experimento de percepcin de marcas
esto no slo se debe a que el primer tono
y ecologa y ambiente. Los participantes prefirieron logotipos azules.
es ms visual, sino tambin tiene que ver
con el lugar que se ocupe en la estantera
de un supermercado, con el diseo del
empaque y con las etiquetas, es decir, hay
pidiendo a los participantes elegir aquevarios factores que inuyen en la toma de
llos que relacionaran con la proteccin
una decisin de compra. Se insiste tamambiental. Los resultados arrojaron que
bin en que hay colores alegres, o que
las marcas que en sus logotipos usaban
determinados tonos de ropa favorecen el
el ail, azul celeste y matices de verde
humor de quienes los visten. Un ejemplo
claro eran consideradas por el grupo de
de lo equivocada que es la percepcin del
control como ambientalmente amigables.
color en la sociedad la mexicana en parEn contraste, el rojo fue evaluado ecolgiticular est en el uso de ropa blanca para
camente menos responsable aun cuando
atraer energa, cuando en realidad el color
se haya utilizado en un producto o marblanco que es la suma de todos los colores
ca que tuviera esta consigna. Lo ms
del espectro lo que hace es reejar la luz,
interesante del estudio explica James
es decir, rechazarla, cuando el negro la
Kellaris, coautor del mismo es que el
ausencia de color, asociado a nivel social como algo negativo color azul es ms verde que el verde en trminos de asociarlo
en muchas instancias es el que absorbe la luz que incide en l. con la idea de lo ecolgicamente amistoso, esto a pesar del uso
Estas imposiciones sin embargo son reales, y se han impreg- frecuente de la palabra verde para resaltar esta idea. Aunque
nado en el inconsciente colectivo, de manera que hacemos la percepcin del color es una de las bases del diseo de marcas
juicios a priori sobre los colores que utilizan las personas o y campaas publicitarias, orientado a dirigir la preferencia o
marcas comerciales. Un estudio realizado por investigadores asociaciones positivas hacia un producto, esta especialidad
de la Universidad de Oregon y de la Uniresulta ser subjetiva, no cientca.
versidad de Cincinnati, en EUA, descubri
Esto nos lleva a pensar que, aunque los
Sabas que...
evidencias de que determinados colores
colores juegan un papel importante en
pueden definir nuestras decisiones de
mercadotecnia y publicidad, su impacto
La empresa Pantone,
carcter tico en general, y para ello se
depende tambin de la personalidad y
dedicada a la estanjaron en el uso de tonos relacionados con
experiencias de los individuos y cultudarizacin de guas de
el cuidado del ambiente. El mecanismo
ras, y difcilmente se les puede englobar,
color, eligi las tonalidades rosa cuarzo y
fue presentar varios logotipos de empresas
dentro del amplio rango de emociones,
azul serenidad como colores del 2016.
cticias con colores de marcas verdaderas,
en un sentimiento o actitud especcos.

muyinteresante.com.mx 89

Documento

Parte II La chica azul cielo

el signicado de blanco, y en contraste


la palabra eruthros (rojo) apareca slo 13
veces, xanthos (amarillo) 10, ioeis (violeta)
seis y otros colores en menor nmero. Todos
menos azul. Aos ms tarde del estudio de
Gladstone el llogo alemn Lazarus Geiger
hara un anlisis similar, y descubrira que
textos clsicos como la Biblia, los Vedas de
India, el Corn y hasta las sagas de Islandia
carecan de palabras que se rerieran a la
tonalidad del rmamento.
Entre las conclusiones de Gladstone para
explicarlo, menciona que tal vez se debi
a que ni el cielo ni el mar eran meros objetos slidos con un color jo, sino que
en el transcurso del da incida en ellos un
amplio rango de tonalidades. El cielo poda estar nublado, y era
entonces gris o plomizo, o rojo o amarillo cuando caa el sol.
Lo mismo ocurra con el mar, que en un pasaje es descrito por
Homero como color del vino o avinado, probablemente por
el aspecto que puede tomar en determinado momento durante
el ocaso. En ese sentido, el color verde era usado para describir
los rostros asustados de las personas, una tonalidad plida, pero
tambin para referirse a la miel, una tonalidad diluida del color
amarillo. Recordemos que el mar tambin puede ser verde. En
una poca con tan pocas alternativas de colores articiales en
el ambiente, las personas tenan sucientes descripciones para
que cualquiera pudiera entender perfectamente el color de las
cosas. Fue hasta el Renacimiento que los artesanos comenzaron
a experimentar con tintes, pigmentos y leos en sus talleres, lo
que trajo una mayor diversidad a la ropa, paredes, obras de arte
y ciertos utensilios. Ahora jmenos en nuestro alrededor y encontraremos una lluvia de distintos matices, incluyendo el azul:
azul marino, azul rey, azul cielo, azul de Prusia, etc.

l color es una impostura cultural. En las pocas de


los griegos y el Imperio romano no existi una palabra que describiera la tonalidad del cielo o del mar.
Tampoco la haba en China y Medio Oriente. Se trat
de culturas en las que los colores predominantes
en sus crnicas fueron el blanco, negro y un poco el rojo y el
verde, situacin que perme hasta bien entrada la Edad Media
europea. Quiz la notable excepcin fueron los mayas y egipcios
muchos aos antes, quienes s tenan una pintura azul, aunque
el secreto de su fabricacin se perdi con la cada de esas culturas. De este modo, podemos decir que el concepto de azul
como tal no exista en el mundo a pesar de la inmensidad del
rmamento. Si bien los romanos importaban la planta de ail
(Indigofera tinctoria) o ndigo de la pennsula indostnica para
producir un tinte de este color, el proceso estaba en paales,
era muy caro y primitivo. Tampoco es comn encontrar ores
azules en el campo. Lo cierto fue que el cielo continu sin tener un descriptivo propio de su tonalidad
y no recibi suciente atencin sino hasta despus
del Renacimiento (siglo XVI).
Ello lo not por primera vez el ingls Sir William
s posible que los iris de casi 150 millones
Ewart Gladstone (1809-1898) en su libro Estudio de
de personas compartan el mismo anHomero y la poca homrica. Entre sus ensayos, destaca
tepasado. De acuerdo con Hans Eiberg,
en particular Percepcin y uso del color en la obra de
del Instituto Panum, de la Universidad
Homero. Gladstone, quien tambin fuera tres veces
de Copenhague, en Dinamarca, todos los iris
Primer Ministro de Gran Bretaa, haba observado
de tonalidad clara proceden de una mutacin
que dentro de las descripciones del entorno que haca
gentica ocurrida en un solo individuo que vivi
el autor de la Ilada y la Odisea nunca apareca una
en el Cucaso hace 6,000 o 10,000 aos. Segn
sola palabra para referirse al color azul. A decir del
su teora, en aquel entonces se activ un gen que
lingista israel Guy Deutscher, en su libro A travs
bloquea la produccin de melanina, la sustancia
del espejo del lenguaje, al analizar los poemas horesponsable de los tonos oculares castaos. Antes de esta alteracin nadie se fijaba en el color
mricos Gladstone lleg a contar hasta 170 veces la
de los ojos, pues se daba por supuesto que nicamente `haba de color caf.
palabra melas (negro), un centenar de palabras con

Ojos mutados

90 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES

CIELITO LINDO. Las civilizaciones antiguas en general no tenan un nombre


para definir el color del cielo, porque
simplemente no lo necesitaban.

Azul perfecto

l pigmento azul perfecto fue encontrado por accidente. La bsqueda de este color ha sido
una obsesin en muchas culturas, sin embargo los compuestos inorgnicos comerciales
empleados para pintar objetos con esta tonalidad han ocasionado problemas para la salud;
se sospecha que el azul cobalto, desarrollado en Francia a inicios del siglo XVII, era carcingeno, y que el color azul Prusia liberaba cianuro. Otros pigmentos no eran tan estables cuando se
les expona a elevadas temperaturas o a la acidez del ambiente. En este siglo XXI, en la Universidad Estatal de Oregon, en EUA,
un equipo del departamento de qumica investigaba xidos de manganeso para estudiar sus propiedades ferroelctricas y ferromagnticas, cuando un estudiante que colaboraba introdujo muestras en un horno a 1,200 C. As se cre un azul muy bello,
intenso y brillante, que no pas desapercibido para el profesor Mas Subramanian, quien explic que el fenmeno se debe a un
reordenamiento en los iones de manganeso, estructurados en un arreglo bipiramidal trigonal ante el calor extremo. De acuerdo
con el profesor, este nuevo pigmento, de explotarse comercialmente, tiene grandes ventajas, como resistencia al calor y a la acidez, no daa al ambiente y su costo es relativamente bajo, pues el manganeso es fcil de conseguir en el mercado.

FOTOS; NATIONAL PHYSICAL LABORATORY/ UK; PHYSICSWORLD.COM; OREGON STATE UNIVERSITY

Bsqueda global

El origen del color azul del cielo fue un misterio


que se resolvi hasta 1871.

El mismo origen del color del cielo fue uno


de los primeros misterios sin resolver, y la
tonalidad azul el caso ms curioso de entre
todo el espectro lumnico. Aunque hubo
intentos por descifrar el enigma de los
que muchos se acercaban a la realidad,
no sera sino hasta el siglo XIX que Lord
Rayleigh (1842-1919) explicara de manera
convincente el fenmeno. Y en el siglo XXI
la escocesa Anya Hohnbaum se embarc en
una misin cientca peculiar y fascinante:
recorrer el mundo en busca de la ciudad
que tuviera el mejor cielo azul.
Pero la subjetividad de la tarea, comisionada por una revista de viajes, llam la
atencin del fsico Nigel Fox, investigador
del Laboratorio Nacional de Fsica de Reino Unido (NPL). Aunque era claramente un evento de mercadotecnia, nos pareci
una buena oportunidad para promover nuestro trabajo y darle
un perl cientco, explic. El NPL es el organismo encargado
de reglamentar las unidades de medida en ese pas (kilogramo,
segundo, etc.), incluido un sistema de medicin de la intensidad de colores desarrollado en la dcada de 1930 en conjunto
con el Imperial College London que an sirve de base para la
colorimetra moderna. Este acercamiento se convertira en uno
de los recientes captulos en la fascinante historia del color azul.
La explicacin por la que el cielo es de este color, sin embargo, es relativamente sencilla. Aunque la luz solar parece ser
blanca, en realidad est compuesta por un amplio espectro
de colores ordenados de acuerdo con su longitud de onda, del
azul al rojo; recordemos aquel experimento de la difraccin
de Newton, en el que un rayo de luz que pasa a travs de un
prisma se descompone en los colores que lo integran inmortalizado siglos despus a su manera en la famosa portada del
disco Dark Side of the Moon del grupo Pink Floyd. Como la
atmsfera de la Tierra se compone principalmente de oxgeno
y nitrgeno, sta en conjunto se comporta a la manera de un
prisma: dado que la longitud de onda del color azul es casi

del mismo tamao que un tomo de


oxgeno, al chocar con ste se dispersa; la luz roja, en tanto, al tener
una longitud de onda mucho mayor,
atraviesa estos tomos sin problema.
Cuando observamos fotografas de
los astronautas en la Luna podemos
observar que el cielo es negro, y esto
se debe a que nuestro satlite no
tiene atmsfera propia, as que la
luz del Sol es muy brillante, pues no
tiene qu la desve. De esta forma,
la luz azul contenida en los rayos solares est tan dispersa
por los tomos de oxgeno que entra en nuestros ojos desde
todos los ngulos y por ello el cielo adquiere dicho tono.
Este fenmeno fue un verdadero misterio hasta que Rayleigh
public sus teoras en el ahora clebre ensayo Sobre la luz
del cielo, su difraccin y color (1871), y por ello esta clase
de refraccin de la luz solar lleva su nombre. Pero durante el
amanecer o el atardecer la luz solar no cae directamente, sino
que debe recorrer una distancia mayor a travs de la atmsfera, en distinto ngulo, donde el color rojo es predominante.
Aunque ahora podemos tener un espectrgrafo de buena calidad
a partir de un telfono inteligente, la precisin que la tarea de
Hohnbaum requera en su momento la llev cargar consigo un
espectrgrafo profesional porttil, con un instructivo simple pero
consistente para calibrarlo en el lugar donde se encontrara. Tras
aprender el procedimiento de calibracin, en abril de 2006 se
dedic a recorrer 25 ciudades del mundo, tomando fotografas
del cielo que guard en su computadora para comparar sus
distintos tonos con un patrn espectrogrco establecido por
el NPL. De este modo, al nal de su viaje sus resultados fueron
comparados y se lleg a la conclusin de que la ciudad con el
cielo azul ms brillante es Ro de Janeiro, Brasil.
muyinteresante.com.mx 91

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ABSTRACTO. Buena parte de la obra del pintor


estadounidense Ad Reinhardt (derecha) gir
en torno a la experimentacin y el uso de las
distintas tonalidades del color negro.

urante una exposicin en el Museo de Arte Contemporneo de Nueva York en 1963, el pintor estadounidense Ad Reinhardt (1913-1967) present un cuadro
titulado Pintura abstracta; se trataba a simple vista
de un cuadrado negro de 1.52 m x 1.52 m. Muchos
de los asistentes protestaron, pues sentan que era una estafa o
broma artstica; no obstante, su reaccin slo demostr que no
haban apreciado bien el lienzo: la obra estaba compuesta por
nueve cuadrados coloreados en distintas tonalidades oscuras que
formaban una silueta cruciforme. El asunto
es que slo se les puede apreciar cuando
se contemplan con el debido detenimiento,
paciencia e iluminacin adecuada, como
se sugiere observar una obra de arte. Al
explicar cuntos colores haba aplicado en
su cuadro, Reinhardt, uno de los grandes
exponentes del expresionismo abstracto,
coment: Hay un color negro el cual es
viejo y otro que es fresco. Negro lustre y
negro profundo, negro a la luz del sol y
negro en la sombra. Durante la ltima
dcada de su vida el color negro form
parte central de su obra, y reproducira
una larga serie de cuadros similares al que
causara controversia y que desafiaban la vista del pblico. Aos
despus, a travs de los diarios del artista, nos enteramos que la
pintura utilizada en aquel cuadro recibi un tratamiento especial
para impregnarle caractersticas distintivas, como el hecho de
extraerle el aceite a sus leos negros hasta casi pulverizarlos.
Reinhardt sin embargo no fue el primero en utilizar un cuadriltero oscuro como una declaracin de arte. Recordemos
que una de las obras emblemticas de la corriente denominada
suprematismo es Cuadro negro (leo sobre lienzo, 79.5 x 79.5),

92 muyinteresante.com.mx

creada en 1915. La simplicidad de esta obra, como su nombre lo


indica, del eminente pintor ruso Kazimir Malvich, dentro del
contexto de su poca la hizo merecer el ttulo de punto cero
de la pintura moderna; una vuelta a los conceptos originales
de la idea de pintura como concepto esttico.

Negro csmico
Pero el negro es la ausencia de color, dado que absorbe toda la
luz que incide en l. Es por ello que puede ser aprovechado,
paradjicamente, como un componente en tecnologas de visualizacin, como la astronoma.
El negro en este mbito ha tenido un
camino particularmente provechoso. Los
satlites de la NASA, por ejemplo, utilizan
en sus instrumentos pintura negra de un
modelo denominado Z306, uno de los ms
oscuros conocidos; su nivel de absorcin
de la luz es de casi 96%. Es necesario que
sea negro pues el reejo de la luz podra
hacer que los telescopios, al registrar la luz
de estrellas distantes, expresaran errores.
En aos pasados el Instituto Politcnico
Rensselaer, en Nueva York, se ufan de
haber creado una laca selladora hecha a
base de nanotubos de carbono alineados
verticalmente capaz de absorber 99.9% de
la luz. Mientras que la pintura negra ordinaria tiene un ndice
de reexin de entre 5% y 10%, el sellador en cuestin reeja
solamente 0.045% de la luz que incide en l, convirtindolo
en uno de los materiales ms oscuros del planeta hechos por el
hombre. La marca anterior perteneca a una cubierta elaborada
a base de una aleacin de nquel y fsforo, que reejaba entre
0.16 y 0.18%. Esta cualidad lo convierte en un material ideal
para trabajar sus propiedades pticas al modicar la dimensin
y arreglo de los nanotubos.

FOTOS: KASIMIR MALEVICH; DAVID ZWIRNER BOOKS

Parte III Pntalo de negro

Planeta oscuro

n la naturaleza, si quisiramos hablar de un planeta oscuro, podemos referirnos a


una clase conocida como Jpiter caliente: planetas gaseosos con elevadas concentraciones de helio e hidrgeno que difcilmente reflejan la luz que incide en ellos. El caso
caracterstico es el exoplaneta TrES-2b, el cual absorbe 99.9% de la luz que recibe, esto
de acuerdo con cientficos de la Universidad de Princeton y del Centro Harvard-Smithsoniano
de Astrofsica, convirtindolo en un autntico planeta negro. Sin embargo, vale decir que su
oscuridad relativa tambin se refiere a la cantidad de luz que es capaz de reflejar; si el carbn,
una de las sustancias ms oscuras conocidas en nuestro planeta, refleja 5% de la luz visible,
en comparacin TrES-2b refleja 0.1% de la luz proveniente de la estrella que orbita. En este
sentido, est tan cerca de ella que resulta demasiado caliente y es tan alto su nivel trmico
que es capaz de resplandecer a pesar de su oscuridad; el resplandor rojizo que de l emana
es por el calor que irradia. El misterio respecto a la composicin atmosfrica que permite tales
niveles de absorcin en este tipo de planetas ser sin duda resuelto en las siguientes dcadas.

FOTOS: SURREYNANOSYSTEMS; DAVID A. AGUILAR (CFA);

Los instrumentos y naves de la NASA utilizan


pintura negra denominada Z306.

Pero esta competencia por obtener el material ms oscuro la encabeza Vantablack,


una sustancia producida por la compaa
inglesa Surrey NanoSystems. El nombre de
este producto, una marca registrada, es
la nica empresa autorizada por Surrey
acrnimo de Vertical Alignment NanoTube
NanoSystems para realizar obras artsticas
Arrays (alineamiento vertical de nanotucon su producto es Kapoor Studios UK,
bos). Este producto absorbe 99.9965% de
propiedad del escultor indobritnico y
la luz, y cualquier supercie cubierta con
artista de renombre internacional Anish
l semejar un hueco en el espacio. Pero
Kapoor. Esta exclusividad ha parecido
Vantablack no es una pintura, sino una
arbitraria para la comunidad artstica.
capa de nanotubos que son cocinados
Las aguas se revolvieron ms cuando se
y cosechados en hornos de laboratorio.
autoriz el uso del Vantablack en el coEl cultivo de nanotubos de carbono no
mercial de televisin de una marca de
es nuevo, indic Ben Jensen, jefe de tecHOYO. El recubrimiento
desodorantes, presentando un bote cubiernologa de Surrey NanoSystems, en una
Vantablack es el
producto ms negro
to completamente por esta capa oscura,
entrevista para The New York Times. Por
creado hasta ahora:
cuyo efecto visual lo hace parecer un
lo general se cultivan a una temperatura
absorbe 99.9965% de
la luz, lo que produce
agujero en el fondo blanco. El resultado
muy alta: 750 grados Celsius. Eso puede
un peculiar efecto
puede verse en YouTube (bvlaNLkf-BU),
destruir cualquier material con el que se
visual en los materiales
y quiz el proceso de aplicacin explique
manejen, por lo que los cultivamos sobre
que recubre.
las dicultades que limitan el uso de este
supercies como el silicio, diamante y zaproducto: para cubrir el pequeo envase fueron necesarias
ro, que pueden soportar altas temperaturas.
Aunque los usos que puede tener Vantablack son variados, 400 horas de trabajo en un periodo de cuatro meses.
Como tambin se le ha pensado utilizar en arquitectura, para
desde cableado de microcomponentes o brindar resistencia a
probar
el efecto de casas cubiertas por Vantablack en el paisaje,
materiales para la industria aeroespacial, su utilizacin para
quiz los tiempos de produccin, aunados
propsitos artsticos no deja de ser conal precio y la extrema sensibilidad del
trovertida. Vantablack no es adecuado
Sabas que...
material, haran esta clase de proyectos
para usarse con nes artsticos debido a
poco viables en el futuro. Sin embargo, la
la forma en la que se produce. Vantablack
Cuando cerramos los
inquietud por realizar obras con este tipo
S-VIS una variante del mismo tambin
ojos slo vemos oscude material no se detendr. Tal vez el bote
requiere de una aplicacin especializada
ridad, y el tono en el
de desodorante negro podra ser considepara lograr su efecto esttico, asegura
que la vemos tiene un
rado en s mismo una pieza de arte, que
Surrey NanoSystems. La compaa cita
nombre: eigengrau,
pondra orgulloso a artistas como Andy
adems limitaciones en su exportacin
que en alemn significa gris intrnseco.
Warhol por el uso de objetos cotidianos
fuera de Reino Unido quiz una maneEste nombre fue propuesto por el psiclogo
y sobre todo a Malvich y a Reinhardt,
ra de proteger su tecnologa, aunque el
alemn Gustav Theodor Fechner en 1860.
los pioneros del negro artstico.
punto ms controvertido de todos es que
muyinteresante.com.mx 93

ESCENAS DE LA HISTORIA

Aunque el fonoautgrafo logr la primera


grabacin de la voz humana, sta fue escuchada
casi un siglo y medio despus. Por Georgina Vega

einte aos antes de que


Thomas Alva Edison inventara el fongrafo, el francs
douard-Lon Scott de Martinville cre el primer aparato capaz de grabar sonido. Durante 150
aos su nombre no fue resaltado por los
historiadores como lo mereca, hasta que
dos investigadores estadounidenses descubrieron en Pars una curiosa grabacin
de diez segundos que result ser el registro
ms antiguo de la voz humana, logrado en
1860 por el mismo Scott de Martinville.

El sueo se hizo realidad


Desde la antigedad el hombre so con
capturar el sonido y realiz, sin xito, experimentos. Por ejemplo, en el siglo XVI el
filsofo y alquimista italiano Giovanni Battista della Porta quiso atraparlo en tubos de
94 muyinteresante.com.mx

metal: pens que si hablaba con un tubo


pegado a la boca y lo cubra rpido, poda
capturar las palabras y luego escucharlas.
Por falta de conocimientos sobre el comportamiento de las ondas sonoras el sueo
de la grabacin mecnica del sonido no comenz a cristalizarse sino hasta despus de
dos siglos, cuando en 1807 el fsico y fisilogo ingls Thomas Young descubri la tcnica para grabar las vibraciones del sonido a
travs de un punzn en un cilindro giratorio.
Basndose en este revolucionario hallazgo,
50 aos ms tarde douard-Lon Scott de
Martinville logr lo que nadie en su poca.
Scott de Martinville era un librero, impresor, escritor y estengrafo parisino con una
especial fascinacin por el lenguaje escrito
y hablado. En 1853, corrigiendo en su librera unas pruebas sobre anatoma, encontr
un diagrama del odo y entonces una idea

DOUARD-LON SCOTT DE MARTINVILLE. Se le ha reivindicado como un pionero de la grabacin del sonido.

FOTOS: GETTY IMAGES

Grabar
el sonido

cruz por su mente: inventar un aparato


que registrara automticamente y visualmente los sonidos recogidos por
un odo mecnico. Para ello se inspir
en el trabajo de Young, y tras cuatro
aos de ensayo y error consigui su
objetivo: cre el fonoautgrafo, que
marc un paso importante para el desarrollo de los aparatos de grabacin inventados dos dcadas ms tarde.
El dispositivo se compona de una especie de cuerno o embudo cuyo extremo ms
pequeo tena una membrana provista de
una cerda dura de pelo de jabal conectada
a un estilete o punzn, el cual iba registrando grficamente las vibraciones sonoras
sobre papel ahumado enrollado en un
cilindro giratorio. En aquella poca
era comn ennegrecer papeles con
el humo de una lmpara de petrleo,
con la idea de crear una ligera capa de
holln para grabar en ella cualquier tipo
de registro, a la que luego se aplicaba una
capa de barniz para fijar los datos.
El 25 de marzo de 1857 Scott de Martinville patent su aparato en la Academia de
Ciencias de Francia: se trataba del primer
dispositivo capaz de grabar sonido, aunque
no lo reproduca. Como experto en estenografa (taquigrafa), el principal objetivo
de Scott era transcribir el habla al mismo
tiempo que sta se produca, y con ello pretenda dejar un legado a las generaciones
futuras. En aquel ao se pregunt refirindose al fonoautgrafo: Podr conservar
para las generaciones futuras algunos

Berliner, Caruso y la industria discogrfica

n 1893 el alemn Emile Berliner (1851-1921) comenz a comercializar el gramfono. Patentado en 1887, este aparato fue construido con los mismos principios fsicos que el fongrafo de
Thomas Alva Edison, pero en lugar de un cilindro empleaba un disco liso que al girar permita que
el punzn o la aguja registrara los sonidos
sobre su superficie en forma de surcos en
espiral. Adems de que la calidad del sonido
era superior, las ventajas de este dispositivo frente al fongrafo residan en que era
ms barato y poda producir grabaciones en
masa porque los discos se copiaban fcilmente. Once aos despus el tenor italiano
Enrico Caruso (1873-1921) se convertira
en la primera estrella de la industria discogrfica, luego de grabar ms de 260 discos
EMILE BERLINER. Su invento, el gramfono, tuvo
con la Gramophone Company de Londres.
mayor alcance tecnolgico que los fongrafos.

rasgos de la diccin de actores eminentes,


de esos artistas que mueren sin dejar la
ms mnima huella de su genialidad?.
Con la ayuda del alemn Rudolph Koenig,
fsico y fabricante de instrumentos musicales, construy varios fonoautgrafos que
vendi a cientficos y universidades para
el estudio de la acstica, y en los siguientes aos el aparato result ser una gran
inspiracin para inventores como Charles
Cros, Edison y Emile Berliner.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Al claro de luna
En 1877 el poeta, fsico e inventor francs
Charles Cros describi su nuevo proyecto, el palefono, que segn sus planes,
adems de grabar, reproducira el sonido: Si una membrana provista de un
punzn traza un surco sobre la accin de
un sonido, ese surco har vibrar la membrana cuando el punzn vuelva a pasar
por el surco, y se recuperar el sonido inicial. Pero nunca lleg a construirlo.
Casualmente ese mismo ao o quiz
tambin de manera sospechosa el estadounidense Thomas Alva Edison, sin
conocer el proyecto de palefono, patent
en su pas el fongrafo, el primer aparato
que grababa y reproduca el sonido, el cual
utilizaba el mismo principio descrito por
Cros. Con este dispositivo, que capturaba
las ondas sonoras en un cilindro giratorio cubierto con una hoja de estao, grab
con su propia voz un extracto de la cancin Mary Had a Litte Lamb (Mara tena
un corderito), que durante 130 aos fue el
primer registro audible hasta que un par

de ingenieros descubrieron la grabacin


hecha por Scott de Martinville.
Dos aos despus de la presentacin del
fongrafo, De Martinville muri sin ser reconocido por su importante contribucin;
de hecho, no obtuvo ganancias monetarias por la venta de su aparato, y pas sus
ltimos das en su librera, ubicada en el
nmero 9 de la calle Vivienne, en Pars, en
el mismo lugar donde invent el fonoautgrafo. Sin embargo, en marzo de 2008
los historiadores e ingenieros de sonido
Patrick Feaster y David Giovannoni, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en
California, hicieron que los historiadores
revaloraran el trabajo de Scott, despus de
anunciar que fue l quien logr la primera
grabacin de la voz humana, no Edison.
Dedicados a rescatar las grabaciones de
sonido ms antiguas de la historia, estos
dos investigadores hallaron, en la Academia de Ciencias de Francia, una docena de
registros de sonido en papel ahumado hechos por Scott, llamados fonoautogramas,
entre ellos la grabacin de una cancin
infantil francesa muy popular titulada Au
clair de la lune, registrada el 9 de abril de
1860, es decir, 17 aos antes que la grabacin de Edison, por lo que se determin que

Sabas que...
En firstsounds.org
pueden ser escuchadas
las grabaciones de
sonido ms antiguas.

ENRICO CARUSO. El mejor tenor de la historia fue


tambin una estrella de la industria discogrfica.

THOMAS ALVA EDISON. El prolfico aunque


controvertido inventor, creador del fongrafo.

era la ms antigua, a pesar de que su autor


nunca la reprodujo pues, como ya se mencion, su dispositivo nicamente estaba
diseado para registrar los sonidos.
Feaster y Giovannoni pudieron reproducir y digitalizar la grabacin de Scott
de Martinville usando tcnicas actuales.
Para convertir los registros visuales del
papel ahumado en sonidos, los ingenieros escanearon la hoja en alta resolucin
y utilizaron un software que proces las
imgenes convirtindolas en audio. El
resultado fue una extraa versin de Au
clair de la lune, de tan slo 10 segundos
de duracin, en la que bajo un misterioso
zumbido se alcanza escuchar la voz de la
mujer que interpret la cancin.
Para reproducir los sonidos que registraba
su aparato, Scott pens en invertr el proceso
de grabacin, tal como s lo hizo Edison. Pero
se dio cuenta hasta que supo de la creacin
del fongrafo y vio con tristeza los alcances
que pudo haber tenido su aparato.

Fuentes: Cowboys and Indies: The Epic History of the Record Industry, de Gareth Murphy; From Edison to Marconi: The First Thirty Years of
Recorded Music, de David J. Steffen; Enigmes, de Thierry Van de Leur

muyinteresante.com.mx 95

Carmen Balcells en breve

Balcells

En los 60 se convirti desde Barcelona en la principal


impulsora del boom de la literatura latinoamericana;
su oficio: agente literaria. Por Francisco Herrera Coca

ocos se hubieran imaginado que esta joven, nacida


en el poblado de Santa Fe de
Segarra, cambiara la cara
del negocio de la literatura
en espaol. Su padre era un hombre de
campo, iletrado y con la tranquilidad
que le daba ser dueo de sus tierras. Su
madre, hija de ricos ejidatarios, educ a
su hija como las seoritas de la poca.
Al ser la mayor de cuatro hermanos,
su madre impuls a Carmen a estudiar
peritaje mercantil, lo cual le permitira
tiempo despus trabajar como secretaria en el gremio textil de la regin.
Aos ms tarde la familia perdi su
dinero y la joven se mud a Barcelona, donde se enfoc en su profesin y

96 muyinteresante.com.mx

trabaj durante una dcada sin saber


que su futuro estara en los libros.
Un personaje clave para acercar a Carmen al oficio que desempeara el resto
de su vida fue el poeta cataln Jaume
Ferran, quien la present con importantes escritores de aquellos tiempos
como Juan Goytisolo y Carlos Barral. Era
1955, y el rumano Vintila Horia necesitaba una corresponsal en Barcelona, y
fue Carmen, entonces de poco ms de
20 aos, quien recibi la encomienda de
representar a la agencia ACER.
Le dijeron que un agente literario era
quien se dedicaba a escoger lo que las
personas leeran, y con total desconocimiento del medio inici su andar en la
industria que estaba por revolucionar.

A comienzos de la dcada siguiente, el


rumano Horia recibi en Francia el Premio
Goncourt, por lo que abandon Espaa.
Ofreci su agencia a Carmen por 100,000
pesetas, cifra inalcanzable para la joven,
pero quien, a la partida del rumano, cambi el letrero a la entrada de su despacho
e inici la aventura al frente de la Agencia
Literaria Carmen Balcells S.A.
Pronto, un brasileo toc a su puerta
para editar algunos libros en portugus;
Carmen lo present con Carlos Barral, dueo de la editorial Seix Barral, y firm as su
primer contrato.

La mam grande del boom


La joven se enfoc en devorar todo el material publicado en espaol. Ya contaba en Espaa con clientes como Goytisolo, y ahora
buscaba a las joyas latinoamericanas.
Por esos aos Gabriel Garca Mrquez
ejerca como periodista en Mxico. Ya haba

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: FERDINANDO SCIANNA/ THE NEW YORKER

Carmen

Nombre completo:
Carmen Balcells Segal.
Fecha y lugar de nacimiento:
9 de agosto de 1930 en Olujas, Espaa.
Fecha y lugar de fallecimiento:
20 de septiembre de 2015 en Barcelona, Espaa.
Fue la agente literaria ms famosa en el
medio hispanoamericano y revolucion
la relacin entre editores y escritores al
pugnar por la desaparicin de los contratos vitalicios y establecer clusulas
parciales de cesin de derechos.
Represent a ms de 200 escritores y
firm ms de 50,000 contratos, en un
catlogo que incluy Premios Nobel,
Cervantes y Prncipe de Asturias.
Fund en 1981 la editorial RBA al lado
de Ricardo Rodrigo y Roberto Altarriba.
Recibi reconocimientos como la Medalla de Honor de Barcelona (1997), la
Medalla de Oro de Bellas Artes (2000)
y el Premio Cruz de San Jorge (2006),
entre otros, adems de un Doctorado
honoris causa por parte de la Universidad Autnoma de Barcelona (2005).

publicado algunas novelas sin gran xito.


Balcells lo contact y, acompaada de su
esposo, quien financiaba a la agencia en
sus primeros aos, viaj a Nueva York para
conseguir un contrato al escritor colombiano para publicar en ingls sus novelas.
Es un contrato de mierda, respondi
Garca Mrquez cuando supo que la cifra era de 1,000 dlares. Aun as, firm. El
contrato result benfico a la larga porque
le abri al escritor las puertas del medio
anglosajn, el cual aos despus comprara miles de ejemplares de Cien aos de
soledad, novela publicada en 1967 y que
convertira a Balcells en una de las agentes
literarias ms reconocidas del mundo.
La suya no era la nica agencia literaria
en el entorno, pero su forma de trabajar s
era nica, pues Balcells pona en el centro a
los escritores. Gracias a ella los escritores
de lengua espaola comenzamos a firmar
contratos dignos y a ver nuestros derechos
respetados, escribi uno de sus grandes
amigos y clientes, Mario Vargas Llosa.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

La superagente
Cuando Carmen empez en el negocio
descubri que los dados estaban cargados
hacia un solo lado, el de los editores. La revelacin vino cuando descubri que un editor
de Barcelona haba adquirido los derechos
indefinidos de una novela del escritor britnico Rudyard Kipling por slo 75 libras.
Apoyada por su abogado, Carmen cancel poco a poco los derechos indefinidos
e implement un sistema de contratos con
dos nuevos elementos: los lmites geogrficos y de tiempo, los cuales con el paso de
los aos se volvieron la regla.
Imagnese: los herederos de Neruda todava hoy cobran una cantidad de la que
se puede vivir. Con el sistema anterior Neruda habra cobrado una sola vez por cada
uno de sus libros, declar en una entrevista con el diario argentino Clarn .
Carmen tena la sartn por el mango debido a una prestigiada cartera de clientes
lo suficientemente atractiva para poder
imponer sus reglas, y fue el propio Vargas
Llosa uno de sus primeros hallazgos.
Por esos aos el escritor peruano se esforzaba por sobrevivir en Londres, ciudad
en la que lo busc Balcells para ofrecerle
un pago de 500 dlares mensuales para
que pudiera renunciar a las actividades que lo alejaban de la literatura y se

El archivo Balcells

armen Balcells recopil un sinfn de


manuscritos, cartas, contratos y dems evidencia en su casi medio siglo
de carrera como agente literaria. Al cumplir
70 aos de edad comenz a gestionar con
el Ministerio de Cultura de Catalua la venta
de su archivo personal.
La dependencia pag tres millones de
euros en 2010 a cambio de 2,000 cajas con miles de documentos, entre los que se incluan cartas y borradores firmados por sus prestigiados clientes. Esto se suma a los
cerca de 50,000 libros que Balcells vendi en 1994 a la Biblioteca de Catalua.
Una semana antes de morir, Balcells recibi una oferta de 1.5 millones de euros
por la segunda parte de este archivo, la cual inclua los diarios que escribi desde
1954, ao en que inici sus actividades en el mercado de las letras, adems de
ejemplares de los libros dedicados por los autores, cartas de Julio Cortzar, 50 cajas de fotografas y contratos, entre otros documentos.

enfocara en escribir Conversaciones en la


catedral, una de las novelas insigne del
llamado boom latinoamericano.
Carmen mimaba a sus clientes de diversas maneras; a varios los ayud a
conseguir casa o comprar terrenos, incluso a elegir una escuela para sus hijos.
No tema gastar en ellos, como cuando el
escritor espaol Juan Mars cumpli 60
aos y la catalana le organiz una memorable fiesta repleta de lujos.

La casa de los espritus


Balcells tambin fue blanco de crticas.
La acusaron de cerrar el paso a las editoriales pequeas y ayudar a las grandes
a mantener sus monopolios; adems,
por no impedir la publicacin de libros de
poca calidad de algunos de sus autores
consagrados en sus ltimos aos.
Pero la principal crtica que la agencia
de Carmen Balcells recibi fue la de no
renovar su catlogo, el cual sigui vivo
gracias a los autores del boom, hasta la
llegada de la chilena Isabel Allende.

Sabas que...
Carmen Balcells
represent a seis
Premios Nobel de
Literatura: Gabriel
Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, Camilo
Jos Cela, Miguel ngel Asturias, Vicente
Aleixandre y Pablo Neruda.

El libro de Allende La casa de los espritus


se convirti en un gran xito de ventas, y
sucedi lo mismo con las siguientes novelas, que revitalizaron en los aos 90 las
finanzas de la agencia literaria.
A la llegada del siglo XXI, las reglas cambiaron con la entrada en el mercado de los
gigantes de Internet como Amazon y sus
ventas en lnea. Balcells, retirada por decisin propia al cumplir los 70 aos, vio
cmo su agencia perda el vigor que durante cuatro dcadas la haba caracterizado, por lo que decidi reunirse con su gran
rival, el agente literario estadounidense
Andrew Wylie, conocido en el medio como
el Chacal por sus agresivas tcnicas para
firmar a sus representados.
Bacells y Wyllie planearon fusionarse
y crear una superagencia. La catalana
aportara a escritores como los mencionados Vargas Llosa, Garca Mrquez
y Allende, adems de Julio Cortzar,
Camilo Jos Cela, Carlos Fuentes, Pablo
Neruda, Rosa Montero, Alfredo Bryce
Echenique, Manuel Vzquez Montalbn,
Juan Mars y Javier Cercas, entre otros.
Sin embargo quiz el amor que la espaola senta por su independencia o las
acusaciones del estadounidense de que
peda demasiado dinero por una cartera
de clientes envejecida, hizo que las negociaciones nunca fructificaran.
Carmen Balcells muri a los 85 aos en su
casa de Barcelona. Al frente de su agencia
qued su hijo Llus Miguel, y su legado an
se mantiene vivo en el medio literario.

Fuentes: uab.cat; rbalibros.com; fnpi.org

muyinteresante.com.mx 97

CINE-SCOPIO

tomar
E
n el amplio repertorio del cine
de gnsteres, el argumento se
cuenta desde el punto de vista
de uno o varios integrantes del
crimen organizado. El gnero prolifer a partir de los aos 30, justo
despus de que surgieron las figuras de
los infames capos a partir de la llamada
Ley Seca la prohibicin del consumo
y venta de alcohol en Estados Unidos.
Con cintas como El Padrino (1972) quedaron establecidos los estndares que se
manejaran en filmes de mafiosos futuros: la organizacin, las lealtades, el voto
de silencio, el aprovechamiento de un
sistema legal corrupto y dems cdigos
de honor. Con el tiempo las pelculas se
fueron anquilosando, sin embargo sera
un director asitico, John Woo, quien revolucionara el cine de este tipo para toda
una generacin de cineastas.

(1974), coreografiado por el mismsimo


Jackie Chan. Ya en ese filme, Woo introdujo elaboradas escenas de accin, y un
trabajo de cmaras muy dinmico.
El director chino realiz varios filmes ms de distintos gneros. No obstante, en los aos ochenta cay en un
estancamiento creativo. Por suerte el
productor Tsui Hark dio luz verde a un
proyecto personal de Woo, A Better Tomorrow (1986), pelcula que se convertira en un parteaguas en su vida y en el
gnero del cine de accin mundial.

Claquetas y balazos
A Better Tomorrow impuso una nueva
esttica y estilo de filmacin, as como

Quin es Woo
John Woo (1946) naci en Cantn, China.
Su familia, de origen cristiano, tuvo que
huir debido a la persecucin religiosa y se
instal en Hong Kong. Una dura vida de
privaciones econmicas en barrios pobres lo puso en contacto con el bajo mundo de la ciudad y ello marcara el trabajo
del futuro director. Tmido y callado, Woo
se vio atrado al cine gracias a la nueva ola francesa (finales de los 50 y 60) y
pronto los westerns se convirtieron en su
gnero favorito, as como los musicales.
Woo comenz su carrera en el cine
cuando entr a trabajar a los estudios
Cathay en 1969; tras pasar por puestos
como supervisor de guiones y asistente
de direccin, debut como director con
el filme de kung fu The Young Dragons
98 muyinteresante.com.mx

A BETTER TOMORROW

encuadres dinmicos y muy elaborados para el gnero de accin. No slo Woo


irrumpi con balaceras coreografiadas,
tambin cre un estereotipo visual del
gnster (gabardina larga, lentes oscuros, actitud desenfadada y cool) con
Mark, el personaje del actor Chow Yunfat despus del estreno de la cinta se
incrementaron las ventas de gabardinas y lentes oscuros en Hong Kong. A
Better Tomorrow dispar las carreras de
Woo y de Yun-fat, pero la visin del director todava estaba en bruto. El estilo
inaugurado por Woo fue llamado Heroic
Bloodshed , es decir, filmes de gnsteres
y policas donde stos, o miembros de
bandas rivales, se encuentran unidos y

FOTOS: MOVIECLIPS.COM; EFE

De armas

Las pelculas sobre criminales gozan


de relativa popularidad. El afn de
que el pblico no las tomara como
modelos a seguir llev a que los
protagonistas fueran los policas en
lugar de los ladrones. Y pronto esto
deriv en filmes policiales y de
accin. Uno de los principales
exponentes de este cine es el
director John Woo. Por Olivier Fuentes

Qu es un mexican standoff?

n las pelculas de accin, durante


las secuencias de tiroteos, suele
haber un momento en el que dos o
ms personajes se detienen y cada uno
apunta un arma a la cara del otro. Es un
momento en el que todos los personajes
estn en una situacin de callejn sin salida, la cual es llamada en Estados Unidos
e Inglaterra una mexican standoff (duelo a-la-mexicana).

FOTOS: ACTIONAGOGO.COM; YELLMAGAZINE.COM; CIRCLE FILMS

RESERVOIR DOGS

separados a la vez por un estrecho lazo


de hermandad, amistad u honor.
En el siguiente filme de Woo, The Killer (1989), Jeffrey, un asesino a sueldo
a punto de retirarse, debe realizar un
ltimo trabajo para financiar una operacin que le devolver la vista a una
cantante que result ciega durante el
tiroteo de su anterior encargo; sin embargo, el hampn que contrat a Jeffrey
quiere eliminarlo para escamotearle su
pago. Mientras tanto, el inspector Lee,
un polica renegado, tras analizar varias
escenas del crimen descubre que Jeffrey
no es un matn cualquiera, sino que tiene honor. Pronto el polica y el matn
se vern obligados a unirse contra un
enemigo comn, pero tambin establecern una fuerte amistad. The Killer fue
el trabajo de Woo que capt la atencin
internacional y el que se convirti en la

Esta situacin es una caracterstica en las pelculas de


John Woo; sin embargo, ya se
daban estas escenas en los
spaghetti-westerns del italiano Sergio Leone y se han utilizado muchas
veces ms en cine; por supuesto, an ms a
partir de John Woo.
En cuanto al origen de la expresin, supuestamente fue acuada en el siglo XIX
en Australia para referirse a la situacin
poltica en Mxico en ese momento, en la
que juaristas, conservadores catlicos
y liberales radicales se encontraban en
igualdad de fuerzas polticas, lo que se
habra convertido en una desventaja para
todos. Sin embargo, no parece haber registro de esto y dudamos que la Australia del
siglo XIX estuviera muy al pendiente de lo
que ocurriera en Mxico.

HARD BOILED

segunda pelcula filmada en Hong Kong


ms taquillera en Estados Unidos, despus de Operacin Dragn (1973). Se convirti tambin en filme de culto entre el
pblico estadounidense.
Hard Boiled es la ltima cinta de gnsteres que Woo realizara en Hong Kong,
aunque en realidad no es un gnster el
protagonista. Criticado por glorificar a

Sabas que...

THE KILLER

John Woo se
convirti en el
primer director de
origen asitico en
dirigir un tpico filme hollywoodense (Hard
Target). Por cierto, Woo se declara a s mismo pacifista y no posee ningn arma.

El apelativo de mexicana a dicha situacin se acu bastante tiempo antes de


los spaghetti-westerns y, tristemente,
proviene del largo historial de pases
poderosos por menospreciar a los pases
y culturas distintos al suyo. Existen otras
expresiones para referirse a la misma
situacin, pero con diferentes gentilicios.
Por ejemplo, en el ingls britnico est la
dutch situation (situacin holandesa).
El trmino se populariz a partir de
una escena en el filme Perros de reserva
(Reservoir Dogs, 1992), de Quentin Tarantino, en la que dos personajes estn
en esta situacin y la nombran tal cual.

los mafiosos en A Better Tomorrow y The


Killer, Woo decidi hacer a un polica el
protagonista de Hard Boiled , slo que
ste, Tequila, deber hacer equipo con
otro polica encubierto para terminar
con un temible jefe de la mafia china.
Esta pelcula resulta ser ms oscura y
estilizada que las anteriores, y sin embargo muchos crticos la hacen menos
por considerarla ms americana. Woo
utiliza los recursos que ya eran distintivos, como la cmara lenta, el uso de dos
armas al mismo tiempo por un personaje, escenas de tiroteos hiperviolentos
y, por supuesto, el elemento de la amistad-lealtad entre los dos protagonistas.
Muchos interpretan la americanizacin
de Woo como la seal de que pronto partira a Hollywood para hacer fortuna,
pero en realidad Hard Boiled se film antes de que el director tomara la decisin
de partir a California.
El estilo de John Woo revitaliz el gnero de accin y marc a toda una generacin de cineastas; directores como
Quentin Tarantino no niegan la influencia del director cantons en su obra.
Ya en Hollywood, Woo seguira haciendo
aportaciones al gnero, aunque con muchas dificultades debido a las restricciones
creativas impuestas por la industria. Pero,
como dicen, sa ya es otra historia.
muyinteresante.com.mx 99

MUY RECOMIENDA

AGENDA
100 aos de historia del diseo
industrial en Alemania

David Bowie: el hombre que cay


una vez en Mxico

Hasta el 29 de mayo
Centro Cultural de la Universidad
Autnoma de San Luis Potos
San Luis Potos, SLP
www.uaslp.mx
La exposicin cuenta con ms de 500
objetos que muestran la evolucin de
esta rea. La coleccin est dividida
en siete secciones cronolgicamente
organizadas que parten de la primera
iniciativa de diseo en aquel pas en 1907,
conocida como Deutscher Werkbund, el
cual era el nombre de una asociacin de
arquitectos, artistas e industriales.

Hasta el 30 de abril
Cineteca Nacional
Ciudad de Mxico
www.cinetecanacional.net
Cuenta con 13 imgenes que el fotgrafo
Fernando Aceves le tom al britnico David
Bowie en octubre de 1997, das antes de la nica
presentacin que el msico tuvo en Mxico.

Sr. Perro
Hasta el 3 de mayo
Teatro Orientacin, Centro Cultural del Bosque
Ciudad de Mxico
www.ccb.bellasartes.gob.mx
Esta obra de teatro de aproximadamente 70
minutos muestra la vida de Willy, un vagabundo
y poeta errante que enfermo y junto a su mejor
amigo, un perro llamado Mr. Bones, busca la
casa de su antigua profesora.

Mexicas, esplendor de un
imperio
Hasta el 5 de junio
Museo de Historia Mexicana
Monterrey, Nuevo Len
www.3museos.com
La exhibicin est dividida en seis ncleos
temticos que van desde los orgenes
hasta la destruccin del imperio. Consta
de 128 objetos con rasgos distintivos de
esta cultura prehispnica, entre piezas
relacionadas con el culto a los dioses
Huitzilopochtli y Tlcoc, y esculturas de
cermica y basalto.

Festival Vive Latino


23 y 24 de abril
Foro Sol
Ciudad de Mxico
www.vivelatino.com.mx
Durante estos dos das se presentarn diversos
cantantes y grupos nacionales e internacionales
en los tres escenarios y dos carpas. En la edicin
17 del festival destacan: Caf Tacvba, Comisario
Pantera, Natalia Lafourcade, Los Autnticos
Decadentes y Porter.

Aeroshow
16 y 17 de abril
Aedrnomo Capitn Eduardo Toledo Parra
Cozumel, Quintana Roo
aeroshowcozumel.com
Pilotos de Mxico, Estados Unidos,
Chile y Puerto Rico mostrarn sus
mejores acrobacias durante este
evento. El sbado se llevarn a cabo
las prcticas de pilotos y el domingo el
espectculo areo. Adems cuenta con
exposicin de aviones a escala, autos
deportivos, motos y un vuelo especial
de la Fuerza Area Mexicana.

Rafael Moneo: una reflexin


terica desde la profesin
Hasta el 1 de mayo
Museo de la Ciudad de Mxico,
Ciudad de Mxico
www.cultura.df.gob.mx
La exhibicin incluye maquetas
y planos que muestran la
trayectoria del arquitecto Rafael
Moneo, uno de los ms destacados
representantes de la arquitectura
espaola contempornea.

Internet

App

www.pueg.unam.mx
Este sitio fue diseado por la
Universidad Nacional Autnoma
de Mxico y busca promover
la igualdad entre hombres y
mujeres. Cuenta con datos
estadsticos, informacin sobre
eventos y un buscador de libros
dentro del acervo de estudios
de gnero y de la mujer de la
Biblioteca Rosario Castellanos.

Fetch!

100 muyinteresante.com.mx

Esta app tiene


una base de datos de miles
de imgenes de diferentes
razas de perros, y cuando t le
tomas una foto a tu mascota,
analiza los rasgos de tu perro y
los compara con su base para
decirte a qu raza pertenece.
Slo est disponible para iOS.

Earth-Now
Con esta aplicacin
de la NASA podrs
saber los ltimos
datos sobre el cambio
climtico, la temperatura
superficial del aire, la gravedad
y las variaciones en el nivel del
mar. Tiene un modelo 3D de la
Tierra que puedes girar y acercar
o alejar. Es gratuita , disponible,
en ingls, para Android e iOS.

LIBROS
Freud. En su tiempo
y en el nuestro
lisabeth Roudinesco
Debate

odos conocemos
o hemos escuchado, bien o
mal, algunos de
los conceptos psicoanalticos, como, por ejemplo,
el Complejo de Edipo.
A estas alturas, aunque
muchas de las ideas de
Sigmund Freud han sido
desplazadas o hayan perdido relevancia, su huella es dificil de borrar en el inconsciente colectivo. Esta biografa, que en ciertos momentos
toma un matiz novelesco, fue realizada bajo un riguroso
trabajo de documentacin e investigacin. Acreedora del
prestigioso y contestatario premio Dcembre de Francia
en 2014, la autora narra a detalle el proceso de creacin del
psicoanlisis en el contexto de la Europa de finales del siglo
XX, as como el desarrollo intelectual de uno de los hombres
ms influyentes en la actualidad.

La chica del grupo


Kim Gordon
Contra

er mujer en un ambiente
tan machista como el rock
en todas sus vertientes
es un asunto muy difcil.
Kim Gordon, artista consumada y
bajista del hoy extinto grupo estadounidense Sonic Youth, lo sabe
de primera mano y ha podido sobrevivir a l. Aqu narra su vida en
un libro que bien pudiera ser una
especie de manifiesto en pro de las mujeres
con talento que trabajan sin hacer distinciones de gnero y sin tintes de feminismo
extremo. Lectura inspiradora para ambos
sexos, nos da cuenta de sus andanzas por las
ciudades de Los ngeles y Nueva York, describiendo aspectos del arte, independencia,
amor, maternidad, amistad y las intrincadas
y a veces decepcionantes relaciones personales. Sus ancdotas con personalidades
del mundo del arte y de la msica a lo largo de
cuatro dcadas son fascinantes.

La hora mala
Luis Panini
Tusquets

Coleccin Ferrato Primavera 2016

in importar cul sea el estilo del hombre para vestir,


hay factores esenciales que no se pueden dejar
de lado: el clima, la ocasin y la comodidad.
Los estampados de las prendas de
Ferrato estn
diseados para
cada situacin, ya
sea que se vaya
a la playa, a una
junta de negocios
o a una cita para
almorzar. Y
aunque en la actualidad los hombres buscan una amplia gama
de modelos, siempre regresan a los clsicos
jeans, pantalones negros o camisas en colores
neutros que los sacan de cualquier apuro sin renunciar a su estilo. En
esta temporada de primavera otras de las prendas clsicas son los
pantalones en colores claros y las sandalias cangrejeras, inspiradas
en las que usaban los pescadores. Tanto stas como la lnea de
zapatos de Ferrato estn basados en la comodidad, de ah que sus
modelos sean analizados mediante pruebas de biomecnica para
que proporcionen el mximo confort al usarlos. Para conocer todas las
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muyinteresante.com.mx 101

FRASEGRAMA
Por Dantn Chelen

Envanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrars una frase relativa a


Umberto Eco, destacado
socilogo, filsofo y escritor
italiano nacido en 1932
y fallecido en febrero de
2016, quien adquiri
fama a nivel internacional
y popular como novelista
a partir de la publicacin
de su obra El nombre de
la rosa (1980), y palabras
afines a l cuando aparezca
el trmino FIGURA

5
6
7
8
9
10
11
12
13
lmures - Gas noble que se encuentra
en la atmsfera en pequea proporcin
- Juego de naipes con la baraja espaola
que permite seas entre los jugadores Cuadrpedo domstico, como la vaca, o
salvaje, como el jabal
6. Afirmacin - Hembra del oso - FIGURA - Apcope de valle
7. FIGURA - Institucin de Asistencia Privada - Abreviatura de doctora - Smbolo

6
E

7
C

4 V

N M

O N

5 E

6 R

7 S

8 A
9 L

8 9 10 11 12 13 14 15 16
O R T E F I C A P

A N

12 A M
13 D O

N O

10 I
11 D

102 muyinteresante.com.mx

D O

del molibdeno
8. Figuradamente, persona con una
musculatura muy desarrollada - Se
dice de quien, por nacimiento o
decisin de un soberano, posee un
ttulo que le concede ciertos privilegios
- Tercera vocal
9. Apcope de nada - Aeroplano - En
un convento, segundo prelado despus
del abad
10. FIGURA - Post meridiem
11. Poner en lnea recta - Nombre de la
letra S - Smbolo de mililitro
12. Disminuir, limitar algo de tamao,
extensin, intensidad o importancia Novia de Mandrake, el mago
13. Atrvase, si tiene valor! - Continuacin de la frase (inv)
VERTICALES
1. Falta de ajuste entre una persona o
cosa y otra - Ganso - Vocal obesa
2. FIGURA - Plural de la letra L
3. Socorro! Auxilio! - Cierto signo del
zodiaco - En la antigedad griega y
romana, capa que se ataba al hombro
mediante un broche de metal
4. Prefijo que significa tres - Continuacin de la frase (inv)
5. Instituto Nacional de Bellas Artes
- rbol cubano de madera oscura y
dura que se emplea para hacer vigas y
horcones - Vocales distintas - Smbolo
del calcio
6. Cada una de las cartas de una baraja
- De un pueblo pigmeo filipino, sobre
todo en la isla de Luzn - Onda marina
de gran amplitud - Caminar hacia
determinado lugar
7. Antiguo Testamento - Anacoreta no

cristiano, principalmente musulmn Apcope de Norte - Smbolo del rutenio


8. Cinco menos tres - Cerca, en ingls
- Opus - K.A.A. ..., club de futbol
belga de la ciudad de Gante, en Flandes
Oriental, fundado en 1864
9. Sigla de Asociacin de Padres de
Alumnos - Principal ro de Italia FIGURA - Smbolo de ao luz
10. Amarra, anuda, liga - Smbolo
del nquel - ... Bab y los cuarenta
ladrones - Lima es la capital de este
pas sudamericano
11. Vocales extremas - Smbolo del
radn - Realizacin de un mapa gentico - Dos mil seiscientos romano
12. Continuacin de la frase
13. Aparato destinado a facilitar la mezcla de las grasas con otras sustancias
14. Diosa itlica de la sabidura y de
la inteligencia, protectora de Roma y
patrona de los artesanos, identificada
con la Atenea griega
15. Onomatopeya del ruido producido
al caer o chocar algo - Equipo, en ingls
16. Dueto - Capital de Noruega

FELICIDADES A:
1. Jos G. Snchez
2. Agustn Miguel Ayala Snchez
3. Anthony Inocente
4. Francisco Lopez Crdenas
5. Carolina Andrade
6. Elsa Ascencio Gandarias
7. Ricardo Toledo
8. Laura Garca Prez
9. Carla Morales Vargas
10.Ana Mara Snchez
Primeras 10 personas que enviaron la
frase correcta de la edicin de marzo.

FOTOS: VANGUARDIA.COM; EDITORIAL LUMEN

3 I

9 10 11 12 13 14 15 16

FRASE RELATIVA A LA NANOTECNOLOGA

5
R

Esta disciplina consiste en la manipulacin de la materia que mide entre


1 y cien nanmetros esto es en el campo de los tomos y las molculas,
lo que empieza a constituir una verdadera revolucin cientfica.

RESPUESTA DEL NMERO ANTERIOR

3
A

HORIZONTALES
1. Aqu comienza la frase a descubrir:
Umberto Eco es reconocido como
el creador de la Escuela Superior
de Estudios Humansticos, en la
Universidad de Bolonia, llamada
la Superescuela italiana, instituida
exclusivamente para licenciados de
altsimo nivel... - Estado Mayor Smbolo del paladio
2. Preposicin que denota en qu lugar,
tiempo o modo se realiza lo expresado
por el verbo a que se refiere - Adorno Repetido, obispo de Roma - Abreviatura de usted - Maullido
3. Su seguro servidor - Ave zancuda Sociedad Annima - xito en cualquier
empeo
4. Manuel de... (1876-1946),
compositor espaol, autor de El amor
brujo y El sombrero de tres picos, entre
otras obras muy populares hasta la fecha
- Alimento - Escrito breve en prosa,
polmico, satrico, agresivo, difundido
generalmente de modo clandestino
5. Primate estrepsirrino endmico
de Madagascar, emparentado con los

1 2
1 U N
2 N E

LOS DIEZ

Juguetes ms caros
Aunque son elementos de formacin y medios de entretenimiento infantil, algunos
de ellos son adems objetos de lujo cuyo costo alcanza cifras millonarias.

Baln de futbol Shimansky La Copa


Mundial de Futbol Sudfrica 2010 fue el
escenario donde la empresa Shimansky
dio a conocer un baln de tamao profesional
pero creado no para ser pateado en un partido
ni siquiera tocado con las manos, sino slo
con el fin de admirarlo por su aspecto suntuoso.
Ello debido a que est recubierto con ms de 9,000 diamantes blancos y
negros. Su valor estimado: 2.5 millones de dlares.

Cubo de Rubik Obra Maestra Entre las


varias versiones de este rompecabezas
mecnico tridimensional, destaca la
creada por la compaa Diamond Cutters International para celebrar en 2014 los 40 aos
del exitoso cubo mgico. En su elaboracin se
utilizaron oro y diferentes piedras preciosas para
representar sus caractersticos colores, como el diamante, el zafiro, la esmeralda y el rub. De ah que haya sido valuado en 2.5 millones de dlares.

Monopoly por Sidney Mobell De acuerdo con el libro Guinness World Records, el
juego de mesa ms caro del mundo es el
lujoso Monopoly creado por el reconocido joyero
estadounidense Sidney Mobell. El rcord, establecido en 1988, se debe a que est valuado
en dos millones de dlares. El tablero es de oro
de 24 quilates, y los dados y el resto de las piezas de 18 quilates, adems de
que cuentan con incrustaciones de diamantes, zafiros y rubes.

Steiff por Louis Vuitton. El Museo de


Osos de Peluche de Jeju, Corea del Sur, es
el hogar de este juguete fabricado por la
empresa alemana Steiff y vestido por la firma
francesa Louis Vuitton. En la confeccin tanto del
mueco como de su ropa y accesorios se utilizaron oro y piedras preciosas. Fue subastado en el
ao 2000 al precio de 2.1 millones de dlares.

Miniatur Wunderland Una de las mayores atracciones de la ciudad de Hamburgo,


Alemania, es este pas de las maravillas
en miniatura operado por computadora. En
l hay movimiento de trenes, aviones, barcos y
autos, en medio de realistas escenarios poblados
por miles de diminutos personajes. Para 2020
este juguete de modelismo ocupar 2,300
metros cuadrados y habr costado aproximadamente 21 millones de dlares.
Astolat Dollhouse Castle Se trata de
un castillo de muecas valuado en 8.5
millones de dlares. Mide 2.7 metros
de alto y consta de 29 habitaciones en siete
niveles. Alberga en su interior ms de 10,000
valiosas miniaturas detalladamente elaboradas: desde vehculos y muebles hasta libros y
piezas de ajedrez. Su diseo y construccin, entre 1974 y 1987, estuvo a
cargo de la ilustradora estadounidense Elaine Diehl.
Lamborghini Aventador LP 700-4. Para
llevar al extremo el lujo que simboliza
este auto deportivo fabricado en Italia, el
ingeniero alemn Robert Wilhelm Gulpen cre
una rplica a escala del mismo. Pero no utiliz
plstico o los metales tpicos del modelismo, sino
oro y platino con incrustaciones de diamantes
y otras piedras preciosas. El pequeo vehculo, exhibido por primera vez en
Dubi en 2013, sali a subasta con un precio de 7.5 millones de dlares.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

Loiseleur Este mueco autmata,


presentado en 2005, mide 1.2 metros
de altura y est valuado en 6.2 millones de dlares. Elegantemente ataviado a la
usanza del Renacimiento, el entrenador de
aves toca la flauta, mientras ellas mueven el
pico, cantan y aletean, adems el mecanismo
es activado por una llave de oro. Su creador es el francs Christian Bailly,
autor del libro Automata, the Golden Age: 1848-1914.

Eloise por Madame Alexander. Inspirada


en el personaje de la serie de libros infantiles Eloise, escritos por Kay Thompson e
ilustrados por Hilary Knight, la empresa estadounidense Madame Alexander cre en el ao 2000
una edicin especial de cinco muecas. Visten
modelos de diseadores internacionales y portan
joyas de oro con piedras preciosas. Cada una cuesta cinco millones de dlares.

6
7
8
9

10

Caballito balancn de oro. En


2006, para celebrar el nacimiento
de Hisahito, hijo de los prncipes
Akishino de Japn, la empresa Ginza Tanaka
cre este juguete montable de oro de 24
quilates que pesa aproximadamente 30 kilos.
Si bien el valor de este caballito se ha estimado en 1.2 millones de dlares, en 2012 los cantantes estadounidenses
Beyonc y Jay-Z pagaron por una rplica tan slo 600 mil.

Fuentes: miniatur-wunderland.de; astolatdollhousecastle.com; guelpen.com; machinedesign.com; businesswire.com; jewellermagazine.com; prweb.com; guinnessworldrecords.com; financesonline.com; itnsource.com

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LGICA ILUSTRADA

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