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contra el

cncer
www.muyhistoria.es

de mama

DOSSIER

EL DESARROLLO
URBANO
De Jeric a Abu
Dhabi, pasando
por Florencia

Ciudades

que han hecho Historia


Nueva York:
la urbe vertical
Un ave fnix llamada Pars

Atenas y Roma
De Tenochtitln
a Ciudad de Mxico

Constantinopla
en la encrucijada
Toledo de las tres culturas

Sobre gustos no haba


nada escrito.

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OCTUBRE 2016
EN ESTE NMERO:

PILAR REVILLA / CS

En la Edad Media, Toledo protagoniz una


etapa de convivencia
cultural y religiosa
nica en la Historia.
Izquierda, el Alczar
desde el puente de
Azarquiel. Pg. 34

Presentacin:
La ciudad, motor del progreso
PG.

Atenas: el legado de la
antigua Grecia
PG.

Todos los caminos


llevan a Roma

Recorremos en el
Dossier la evolucin
del desarrollo urbano
desde Mesopotamia
a la actualidad. Abajo,
el magnfico Coliseo
de Roma. Pg. 47

22

PG.

Estambul, la perla del Bsforo

28

PG.
AWL / PILAR REVILLA

ALBUM

16

Toledo de las tres culturas


PG.

34

PG.

40

Visual:
Paseando por
la Ciudad Eterna
DOSSIER

Evolucin del urbanismo


De las primeras ciudades en Mesopotamia a las actuales megalpolis, pasando
por China, el valle del Indo, Grecia,
Roma, la Edad Media, el Renacimiento...
Tenochtitln fue el centro del Imperio mexica y sobre
sus ruinas se edific Ciudad de Mxico. Arriba, la
capital azteca en un mural de Diego Rivera. Pg. 68

Urbanitas por eleccin

NINES MNGUEZ

oy, las ciudades tienen detractores y defensores furibundos, pero en su origen


no cupo plantearse esa disyuntiva. Para los seres humanos, el asentamiento en
ncleos urbanos signific un avance indiscutible. Tena todas las ventajas: facilitaba el comercio necesario para dar salida a los excedentes de la produccin agrcola, favoreca la convivencia, la socializacin y todo tipo de intercambios, inclusive
los sexuales estimulando la variedad gentica de la poblacin al alejar el problema
endogmico, recurrente en ncleos rurales... La vida en la urbe era ms complicada,
pero sus habitantes disfrutaban de un grado mayor de independencia, alejados del control familiar y del de la tribu o aldea. De los primeros centros amurallados, como Jeric
(9000 a.C.), a las metrpolis actuales, las ciudades han respondido a las necesidades de
sus habitantes: vivir a la sombra del poder, aprovechar los servicios comunes o tener
ms posibilidades para trabajar y mejorar econmicamente, sin mencionar el estmulo
intelectual que garantizan sus lites culturales.
A partir de la Revolucin Industrial, el abandono del
Palma Lagunilla
campo
se hizo inexorable y las ciudades crecieron exDirectora
(plagunilla@gyj.es)
ponencialmente (entre 1800 y 1880, Nueva York pas de
En Twitter: @_plagunilla
60.000 habitantes a 1.200.000, aumentando su poblacin un 2.000%), hasta llegar a las multimillonarias
megalpolis actuales que nos maravillan tanto como
nos horrorizan, todo a la vez!

PG.

47

PG.

68

De Tenochtitln a
Ciudad de Mxico
Un ave fnix llamada Pars
PG.

74

Berln volvi a ser una fiesta


PG.

80

PG.

86

Nueva York,
la apoteosis vertical

SECCIONES
Entrevista:
Carlos Garca Vzquez

10
PG. 92
PG. 94
PG. 98
PG.

Gua de lugares
Panorama
Prximo nmero
ILUSTRACIN DE PORTADA: J.A. PEAS

EVOLUCIN DE LOS NCLEOS URBANOS

La ciudad, motor
del progreso
A LO LARGO DE LA HISTORIA, LAS
CIUDADES PASARON DE SER CENTROS DE PODER A ALBERGAR
GRANDES CONCENTRACIONES
HUMANAS, PERO HAY ALGO QUE
NUNCA HAN DEJADO DE HACER:
IMPULSAR EL DESARROLLO Y
LA CULTURA DE LA HUMANIDAD.
Por ngel Luis Vera Aranda, gegrafo

GETTY

LAS VENTAJAS DE SER URBANITA.


El creciente predominio de las ciudades
sobre el mbito rural se explica por su gran
variedad de servicios y por las mayores posibilidades econmicas, laborales y creativas que ofrecen (en la foto, gente yendo a
trabajar en una gran urbe al amanecer).

l lugar donde se concentran de


miles a millones de personas:
quizs sea sta la mejor definicin de ciudad. Este fenmeno
se explica por dos motivos. En
primer lugar, las concentraciones urbanas ofrecen una gran variedad de servicios a las personas que viven
en ellas. En segundo lugar, aunque ms
importante, sus posibilidades econmicas y laborales son mucho ms amplias
que las que se pueden encontrar en las
zonas rurales. Pero aunque esta doble
concepcin economicista y demogrfica sea suficiente para explicar la existencia de las ciudades en el mundo actual,
el papel que stas jugaron antao no se
corresponde con esa imagen que ahora
tenemos de ellas. En efecto, a lo largo
de la Historia, no siempre las ciudades fueron las grandes aglomeraciones
urbanas que conocemos actualmente,
cuando buena parte de la poblacin del
planeta se hacina en grandes metrpolis
y megalpolis. Esto se demuestra por el
simple hecho de que segn la ONU, hasta
principios del presente milenio, ms de
la mitad de los seres humanos habitaban
en reas rurales y no en ncleos urbanos.
Sin embargo, desde hace menos de una
dcada, esta tendencia se ha invertido
por primera vez en la Historia.

CENTROS DE PODER Y CONTROL. Eso s, durante ms de diez milenios las ciudades han sido centros de
poder y lugar de residencia de aquellos
que posean la hegemona y el control
del mundo de su tiempo, aunque en
ellas no viviera un elevado nmero de
personas. Esta aparente contradiccin
se resuelve conociendo cmo el hecho
urbano ha ido evolucionando a lo largo
del tiempo. Y es que, en el transcurso de
la Historia, los habitantes de las ciudades
han dominado y organizado el territorio
que les rodeaba. El papel de aqullas no
consista exclusivamente en albergar
a una enorme masa de seres humanos
que desarrollaban su actividad laboral
en ellas. Esto tambin formaba parte de
su existencia, claro est, pero no con el
sentido que le damos ahora, sino como
una forma de completar el verdadero propsito que tenan las urbes: el de
ser el lugar o el punto neurlgico desde
el que controlar el territorio adyacente.
Es cierto que esto no sucedi por igual
en todas partes. Hubo civilizaciones que
utilizaron a las ciudades como un ncleo
bsico para la organizacin de los Estados: as sucedi en el Prximo Oriente
Antiguo, Grecia, Roma, el mundo isl-

mico y las culturas orientales de la India


y sobre todo de China. En otros casos,
el papel de la urbe qued relegado a un
segundo plano: por ejemplo, en las culturas de los Metales, los pueblos germnicos y esteparios (en especial, los hunos
y los mongoles), la Europa feudal o grandes reas de los continentes americano,
africano y austral. Ninguno de ellos dio
especial importancia al fenmeno urbano. En consecuencia, y antes de avanzar
en nuestra idea, cabe preguntarse: han
sido las ciudades motores del progreso
humano? La respuesta, indiscutiblemente, ha de ser afirmativa.

GRAN IMPORTANCIA CULTURAL.


Esta afirmacin no resulta gratuita si
entendemos que las diferentes funciones urbanas han ayudado al progreso
humano desde numerosas facetas. Las
ciudades han sido y son centros del poder poltico y militar, centros religiosos
y, sobre todo, centros econmicos y culturales: lugares donde florecen las ideas,
la tcnica, la ciencia y el pensamiento,
lo que en definitiva es la causa final que
ms contribuye al progreso. Las ciudades poseen enormes ventajas en relacin
al mbito rural; entre otras, la facilidad
para las comunicaciones que hace ms
sencillos y breves los desplazamientos,
lo que favorece el contacto con otros
lugares y personas y, si se quiere, hasta
una mayor libertad para la creatividad.
El mbito rural, por el contrario,
suele ser ms cerrado y aislado, ms incomunicado, menos innovador y ms
tradicional. Sin duda, puede tener otras
muchas y grandes ventajas sobre las
gigantescas y contaminadas megalpolis actuales, pero comparativamente
hablando es en stas donde se gesta la
mayor parte de los cambios que contribuyen al desarrollo y a la mejora de la
calidad de vida de los seres humanos.
A lo largo de estas pginas, podremos
ir comprobando cmo la mayor parte
de los ejemplos seleccionados han contribuido, en mayor o menor medida, al
progreso y al desarrollo de la cultura y de
la civilizacin. De esta forma han favorecido la mejora de la vida de las personas
que las habitan, a pesar de que todava
estemos muy lejos de alcanzar el nivel de
desarrollo que sera deseable.
Se inicia nuestro recorrido con una
panormica sobre el Mundo Antiguo.
Fue entonces cuando los seres humanos
comenzaron a levantar sus viviendas
unas junto a otras, y es all donde consecuentemente arranca este periplo. Es
cierto que antes ya hubo asentamientos

ALAMY

de cierta consideracin, pero la primera vez que podemos utilizar la palabra ciudad con propiedad es a partir de la fundacin de Jeric, hace algo ms de diez mil
aos. All se inici la historia que aqu se narra.
Mesopotamia y Egipto, por ese orden, dieron lugar a
las primeras civilizaciones urbanas. En este caso habra
que aadir el epteto de fluviales, pues fueron las orillas
del Tigris, el ufrates y el Nilo las que contemplaron
esas primigenias aglomeraciones en las que vivan reyes, faraones o sacerdotes que cuidaban de los templos.
All se elaboraron complejos calendarios para conocer
cules eran las fechas ms adecuadas para la siembra y
la recoleccin; se impartieron rdenes para construir
y sobre todo preservar intrincadas redes de canales,
que precisaban del trabajo de todos y de las rdenes
de unos pocos; se hicieron ofrendas a los dioses para
rogarles que fueran generosos con las prximas lluvias
o con la siguiente inundacin. Fue en estas ciudades
donde comenz el camino del ser humano hacia nuestro mundo actual: en esos valles se sentaron las bases
de la civilizacin que hoy poseemos. Buena parte de lo
que somos se lo debemos al talento y al esfuerzo de las
mujeres y los hombres de Uruk, Menfis, Ur, Tebas o
Babilonia, por citar slo unos cuantos ejemplos.

LA INMENSA APORTACIN DE ORIENTE. Y poco despus de que esto sucediera en lo que conocemos
como el Prximo Oriente, en otros lugares como el Lejano Oriente (la India) o an ms lejos todava, en el Extremo Oriente (bsicamente China), nuevos centros de
civilizacin surgieron en torno a otros cursos fluviales:
el del Indo en el actual Pakistn, el del Ganges al norte
de la India, el del Ho Ang Ho al norte de China y el del
Yang Tse Kiang al sur de ese mismo pas. La mentalidad
eurocntrica, que durante los ltimos siglos ha dominado la conocida como civilizacin occidental, ha olvidado quizs incluso de forma premeditada el papel
que han jugado en el progreso de la cultura humana las
civilizaciones llamadas, de forma un tanto despectiva

ORIENTE TAMBIN
EXISTE. La historiografa occidental ha
pasado por alto a menudo el trascendental
papel jugado en el
progreso de la humanidad por las grandes
urbes de China o la
India. Sobre estas lneas, la colorista Ciudad Santa de Benars
o Varanasi (India).

LIBRO

Breve historia de las


ciudades del mundo
antiguo, ngel Luis
Vera Aranda. Nowtilus,
2010. Este libro describe las metrpolis casi
siempre muy poco
conocidas desde las
que se gestionaron
los mayores imperios
de la Antigedad.

hasta no hace mucho, orientales. Para los europeos


(y para los americanos tambin), Mohenjo-Daro, Luoyang, Pataliputra, Benars, Hangzhou, Angkor, Janbalic o Kioto son, en la mayor parte de los casos, nombres
exticos de pronunciacin difcil y que poco o casi nada
aportan al conocimiento cultural de una persona con
un nivel medio. Sin embargo, si somos objetivos, fue en
China y en la India (y en menor medida en otras naciones del sureste asitico, como Japn y tambin Corea)
donde se gest buena parte del desarrollo cientfico,
tecnolgico y cultural de la humanidad. Y fue en estas
ciudades de estos pases donde tuvo lugar.

DE ATENAS A ROMA. Regresando a nuestro mundo


europeo, hace dos milenios y medio, en el valle del tica,
sobresali como pocas una cultura cuyos logros continan asombrndonos: Atenas, la polis ms destacada de
la Grecia clsica. Como ciudad no fue particularmente
deslumbrante si se la compara con la monumentalidad
que tuvieron otras de su tiempo o incluso anteriores a
ella (y eso que tampoco estuvo exenta de obras extraordinarias y admirables, como el templo de Atenea Partenos y el conjunto escultrico de Fidias que lo adornaba),
pero su verdadera grandeza radic no en sus monumentos, sino en el talento y la sabidura de muchos de los
ciudadanos que por aquella poca residieron en ella.
Su heredera directa pocos siglos despus, Roma,
la super en cuanto a realizaciones propiamente urbansticas, si por esto se entiende la grandeza de sus
edificaciones, el nmero de personas que en ella residieron (quizs por primera vez en la Historia se super
el milln de habitantes) y en particular el gigantesco
poder que, primero en el Senado y luego en la figura
de los emperadores, en ella se concentr. Al contrario
que Atenas, su importancia no radic tanto en las personalidades que all nacieron o vivieron y hubo entre
ellas verdaderas figuras de la cultura universal como
en su capacidad para organizar y dirigir un inmenso
territorio poblado por muchos millones de personas,

RECOGIENDO EL TESTIGO. Porque no fue as en


todo el mundo, ni mucho menos. China, India y Asia
en general, e incluso parte del continente americano y
del norte de frica, vivan una poca de esplendor en lo
urbano y en otras facetas de la civilizacin. Es ms, no
toda Europa se derrumb urbansticamente. En el Mediterrneo oriental, una nueva metrpolis sustituy a la
saqueada Roma: la Nova Roma, la ciudad
del emperador Constantino, por l llamada
Constantinpolis (Constantinopla), tom
el relevo. Y, si bien no llev su brillantez
a un nivel semejante al de su antecesora,
durante ms de mil aos se mantuvo como
uno de los mayores centros econmicos y
culturales del mundo de su tiempo, si no el
mayor de todos ellos. A mediados del siglo
XV, la ciudad clsica desapareci engullida
por el poder del Islam, pero su heredera,
Estambul, mantiene todava su importancia como nexo de unin entre Europa y Asia
a travs de las puertas del Bsforo.
En Espaa, el mejor ejemplo de ciudad
como motor del progreso fue la imperial
Toledo. No destac por su poblacin
pues en este sentido la Crdoba califal la
super con creces ni tampoco por ser un
gran centro econmico peninsular, como
sucedi con Lisboa, Sevilla o Barcelona,
pero en ella se aglutin un importante
ncleo del saber que durante la Edad Media supo reunir a las culturas de las tres
grandes religiones. La herencia de la Hispania visigoda, la de los reinos de Taifas y

ROMA FUE EL PRIMER GRAN IMPERIO CAPAZ DE


DIRIGIR UN GIGANTESCO ESTADO GRACIAS A
UNA DENSA Y BIEN COMUNICADA RED URBANA
la del imperio de Carlos V tuvieron su sede en la gran
ciudad castellana, que ha sabido mantener de forma
muy acertada el rico legado recibido.
Mientras tanto, en Amrica, una gran metrpolis se
desarrollaba en el altiplano mexicano. All donde un milenio antes se haba expandido otra gran urbe llamada
Teotihuacn, se fund Tenochtitln, la capital del Imperio azteca. sta se convirti en la mayor concentracin
urbana existente en ese continente antes de la llegada
de los europeos, que fueron la causa de su destruccin.
Hoy se alza sobre sus ruinas una de las aglomeraciones
ms pobladas del mundo, Mxico Distrito Federal, que
concentra a varias decenas de millones de habitantes.

LA MAYOR MEGALPOLIS MODERNA. Una megalpolis


es un rea urbana
densamente poblada
que incluye varias
ciudades prximas
entre s. Eso es hoy
Nueva York (abajo, en
una ilustracin, sus
emblemticos taxis
amarillos recorriendo
la Sexta Avenida) junto con otras ciudades
cercanas de la costa
este de EE UU.

LAS CIUDADES EN LA ERA INDUSTRIAL. Fue a


partir del siglo XVI, pero sobre todo del XVIII, cuando la Revolucin Industrial conllev un espectacular
desarrollo del crecimiento urbano: las grandes metrpolis mundiales se ubicaron primero en el continente europeo y a continuacin en el americano.
Londres, Pars y Berln son tres claros ejemplos derivados de ese papel preeminente de Europa. Todas tuvieron un origen ms o menos similar: durante buena
parte de la Edad Media fueron en general pequeos
villorrios sin trascendencia alguna, y slo a finales de
la misma comenzaron a despuntar ligeramente sobre
el resto como capitales de Estados que cada vez se
fueron haciendo ms y ms poderosos.
Pars fue el centro de la cultura europea entre los siglos XVII y XIX, y todava conserva su rico pasado en
sus monumentos y edificios. Berln tuvo una eclosin
algo ms tarda: no comenz a despuntar como una
gran ciudad hasta el siglo XVIII, pero en
poco ms de una centuria se transform en
la capital de uno de los imperios ms poderosos del mundo contemporneo. Tanto
una como la otra, y en especial Berln, se
convirtieron en grandes centros de la ciencia y del saber y en puntos neurlgicos de
la economa, la poltica y el poder militar.
Pero el destino de Europa y de sus ciudades estaba sellado. Dos destructoras
guerras mundiales, durante la primera
mitad del siglo XX, arrebataron la hegemona al viejo continente. El ncleo del
poder global se desplaz a Norteamrica;
all una nueva metrpolis, Nueva York
que en realidad forma parte en la actualidad de la mayor megalpolis del mundo
junto con otras ciudades de la costa este
de Estados Unidos, sustituy a Pars como centro de la cultura y las artes, a Berln como centro de la ciencia y la investigacin y a Londres como centro de las finanzas y el comercio. Y, hasta el momento
presente, esa megalpolis contina siendo
el motor ms poderoso del desarrollo humano que existe en el mundo actual. MH
GETTY

que obedecan las rdenes que desde all se emitan. Por


ello, Roma fue el primer gran imperio capaz de crear un
gigantesco Estado que se extendi por tres continentes,
gracias a una densa red urbana magnficamente enlazada por calzadas. Por ellas discurran personas, ejrcitos,
mercancas y sobre todo ideas. Para Roma las ciudades
eran bsicamente centros de poder desde los que se organizaba el territorio, y slo en ocasiones excepcionales
como suceda en la propia capital imperial lugares en
los que se poda concentrar una enorme masa humana,
que resultaba muy difcil de alimentar con la tecnologa
existente en aquella poca. De hecho, si Roma alcanz
tales proporciones fue porque tena a cincuenta o sesenta millones de personas trabajando de una u otra
forma para abastecer a la sede de los emperadores.
Pero Roma, como todas sus antecesoras y sucesoras,
acab por caer. Y, desaparecido su Imperio, tambin la
red urbana que haba creado acab por colapsarse. El
mundo posterior se ruraliz: la poblacin disminuy, se
abandonaron las ciudades y sus pobladores emigraron al
campo, donde el alimento se encontraba ms cercano.
As, durante la Edad Media las antiguas urbes romanas
fueron fantasmas de un pasado glorioso, en las que slo
algunos obispos y gobernadores mantenan en sus residencias algo del esplendor de que haban gozado. En la
mayor parte del territorio, la poblacin se dispers por
los campos, que ahora rendan una productividad considerablemente menor. Y as, la economa y el saber se
paralizaron. Muertas las ciudades, el desarrollo se detuvo, al menos en lo que a Europa se refiere.

CARLOS GARCA VZQUEZ


Los urbanistas deben planificar
el crecimiento de la calidad
de vida de los ciudadanos
CHARLAMOS CON ESTE ARQUITECTO, TODO UN ESTUDIOSO DE LA URBE
CONTEMPORNEA Y DE LA SOCIOLOGA URBANA, SOBRE LA EVOLUCIN
HISTRICA DEL CONCEPTO DE CIUDAD Y ACERCA DE LOS NUEVOS RETOS
QUE SE LES PRESENTAN A LOS URBANISTAS DE CARA AL FUTURO.
TEXTO: Fernando Cohnen, periodista

odra decirse que la ciudad es esencialmente


uno de los mejores inventos del ser humano?
Yo no la llamara invento, como
no llamara invento a aprender a andar o a hablar. Con la aparicin de la
ciudad, el ser humano pudo implementar y desarrollar capacidades
que le eran innatas: la socializacin,
el intercambio, la convivencia...
Tambin pudo hacer ms compleja
su existencia, enriquecerla y, lo ms
importante, liberarse del asxiante
control de familias, clanes y tribus.
Dnde y cundo surgen las primeras ciudades como tales?
En Medio Oriente. Los arquelogos suelen coincidir en que el primer asentamiento que puede calicarse como urbano fue Jeric,
ya habitado en torno a 9000 a.C. En
cualquier caso, hasta la Edad del
Bronce la ciudad era un hecho sumamente excepcional. Su generalizacin como forma de hbitat alternativa al campo no se produjo hasta
3000 a.C., cuando aparecieron las
grandes civilizaciones en Mesopotamia, India, China y Egipto.
Cul fue la principal razn que posibilit que el ser humano desarrollara la estructura urbana?
La abundancia. La ciudad naci
tras la Revolucin Agrcola, cuando
los seres humanos dejaron de ser
cazadores-recolectores, se asentaron y comenzaron a trabajar la tierra.
Los excedentes de alimentos que
ello produjo permiti comercializarlos. Con este objetivo naci la
ciudad. No es de extraar, por tan-

10

to, que desde entonces haya sido


asociada con la riqueza, la opulencia o, simplemente, con una mayor
calidad de vida para el ser humano.
La cosmologa y la orientacin astrolgica de las culturas antiguas
eran condiciones bsicas para el
ordenamiento del espacio urbano?
Lo eran en las culturas que tenan
una visin religioso-csmica del
mundo. En China, la India o la Amrica precolombina las ciudades establecan un hermoso dilogo con
planetas y estrellas. Miraban hacia
el cielo. En el mundo occidental, en
cambio, la ordenacin geomtrica
del espacio urbano surgi por puro pragmatismo, normalmente asociada a la fundacin de colonias,
donde haba que repartir el suelo
de manera igualitaria entre una poblacin recin llegada.
En su opinin, cul es el origen del
paradigma de la ciudad occidental?
La polis griega. Rompi con los
tres mil aos de vida urbana que
la antecedieron para reorganizar
la ciudad sobre tres principios
absolutamente revolucionarios
en aquel entonces. El primero de
ellos es que la polis deba ser un
todo nico; es decir, no existiran,
como en las urbes mesopotmicas, recintos cerrados reservados
a clases superiores. En segundo
lugar se establecieron dos tipos
de espacio: el pblico y el privado.
Finalmente, el Estado tendra potestad para regular sobre ambos.
Cules fueron las caractersticas
de la ciudad de Roma en pleno es-

plendor del Imperio? Sigui criterios de racionalidad, funcionalidad,


armona y orden?
La Roma imperial, que lleg a
superar el milln de habitantes en
la poca de Adriano, fue la primera
gran ciudad que hubo de enfrentarse al reto de tener que organizarse para poder sobrevivir. De ah
que, ms que hermosa o sagrada,
fuera la ciudad de las grandes infraestructuras: de los acueductos,
de las redes de agua y saneamiento, de los equipamientos para el
deporte, para la higiene, para la
cultura... Pero la rabiosa belleza de
la Roma contempornea no es fruto del inters de los emperadores
romanos, sino de los papas y aristcratas del Renacimiento.
Cules fueron las aportaciones
fundamentales de las ciudades del
Medievo? Defensa y refugio para
sus habitantes?
La defensa no fue una aportacin medieval; estuvo asociada al
hecho urbano desde su nacimiento, ya que durante milenios el campo fue un territorio sin ley, transitado por bandas de criminales y
tribus guerreras. La principal aportacin de la ciudad medieval fue el
rescate de los valores de la polis,
que haban desaparecido de Europa tras la cada del Imperio Romano. La comuna retom el papel regulador del Estado y volvi a proteger y patrocinar el espacio pblico.
Qu diferencias hubo entre la ciudad medieval cristiana e islmica?
En la Edad Media que no hoy
las diferencias eran enormes, senci-

PERFIL PROFESIONAL
Es arquitecto, catedrtico de
Composicin Arquitectnica
en la Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Sevilla y profesor invitado en la
Scuola Architeura e Societ
del Politcnico de Miln (sede de Piacenza). Carlos Garca Vzquez, sevillano de 54
aos, es un estudioso de la
ciudad contempornea y de
la sociologa urbana. Ha ejercido como profesor invitado
en diez universidades de Estados Unidos, Europa, Sudamrica y China. Su primera
investigacin tuvo que ver
con los cambios que experiment Berln tras la unicacin de Alemania. Ms tarde
centr sus estudios en los
aspectos positivos y negativos de aglomeraciones
urbanas tan diversas como
la de Shanghi, la de Texas,
la malaguea Costa del Sol o
las barriadas de Sevilla.

tenda a reducirse al mnimo y las


plazas eran casi inexistentes los
patios de las mezquitas hacan un
papel similar. Otra gran diferencia con la ciudad medieval cristiana
era la fragmentacin del espacio
urbano en recintos habitados por
grupos sociales que compartan
raza, origen, tribu o profesin. Estos barrios estaban estructurados
por adarves, callejones sin salida de
uso privativo de sus vecinos.

ENTREVISTARQ.COM / PALOMA MELGAR

Puede decirse que la ciudad renacentista es aquella en la que prima


el modelo clsico grecorromano?
La ciudad renacentista recuper,
sosticndolos, los aspectos formales del modelo romano: la geometra, la axialidad, la jerarqua,
etc. Pero, como he apuntado antes, otros valores clsicos, quizs
los principales, ya haban sido recuperados por la ciudad medieval:
el papel regulador del Estado, la
defensa del espacio pblico, etc.
Podemos concluir, por tanto, que
la ciudad medieval era ya esencialmente clsica. La ciudad renacentista dio forma a esa esencia.

llamente porque la ciudad islmica


no provena de la polis, sino de la
tradicin urbana preclsica. Para
el Corn, la propiedad privada es
sagrada, por lo que en aqulla el
papel del Estado era muy limitado.
De hecho, las infraestructuras eran
pagadas, mantenidas y controladas por los residentes de la calle.

Eso explica la enorme complejidad


formal de la ciudad islmica medieval, resultado de miles de decisiones individuales. El espacio pblico
era susceptible de ser invadido por
construcciones adyacentes, por lo
que acababa siendo el remanente de lo que quedaba entre los espacios privatizados. La red viaria

Cul es la principal aportacin de


la ciudad barroca?
Una nueva escala. Ejes que comenzaban en los centros urbanos,
rasgaban el tejido construido, salan de la ciudad, atravesaban ros
y valles, para acabar fusionndose
con una naturaleza domesticada y
geometrizada en espectaculares
jardines barrocos. Esta escala territorial evidenciaba una nueva visin
del mundo, ambiciosa, pretenciosa y arrogante pero, sobre todo,
homognea en clave racional. No
es de extraar que fuera durante
el Barroco cuando las grandes potencias occidentales se aprestaron
a sistematizar la colonizacin del
planeta y la imposicin de sus valores a otras culturas.
Los avances tcnicos, como la telegrafa o el ferrocarril, tuvieron
gran relevancia en la evolucin de
la ciudad moderna. Hubo otros
factores de la Revolucin Industrial
que contribuyeron a definir la metrpolis del siglo XX?
La ciudad del siglo XX no es ms
que la culminacin de la revolucin urbana que comenz con la
Revolucin Industrial y que dio lu-

gar a un nuevo concepto de urbe,


denominada metrpolis. Sus pilares ms significativos eran dos.
En primer lugar, una nueva dimensin territorial y demogrfica. Entre 1800 y 1880, la poblacin de
Londres se increment un 380%
(de 1.000.000 a 3.800.000 habitantes), la de Berln, un 765% (de
170.000 a 1.300.000), y la de Nueva York, un 2.000% (de 60.000 a
1.200.000). Las ciudades con ms
de un milln de habitantes, muy excepcionales hasta el siglo XIX, se
generalizaron, normalmente asociadas a densidades de poblacin
asxiantes y tambin sin precedentes en la Historia. Cabe recordar
que en 1846 Pars alcanz su pico histrico: 99.853 habitantes por
km2. Consecuencia de ello fue una
gigantesca crisis habitacional que
tardara ms de un siglo en resolver-

El gran reto de
las ciudades
actuales es
dejar de pensar
que crecer es
algo implcitamente bueno
se (hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial). En segundo lugar,
la metrpolis dej en un segundo
plano lo simblico y lo representativo
para emprender un radical y dursimo
proceso de racionalizacin dictado
por el capitalismo monopolista. Las
infraestructuras se convirtieron en
los actores principales y la esttica
fue relegada al papel de comparsa.
El proceso de racionalizacin tambin acab con la mezcla de actividades propia de la ciudad tradicional,
donde se viva, compraba y trabajaba en la misma calle. La metrpolis,
en cambio, fue zonicada funcionalmente: el centro para las actividades
terciarias, la primera periferia para la
industria y la periferia exterior para
las residencias unifamiliares. Comenzaba as su deriva hacia la insostenibilidad contempornea.
Qu queda de las teoras utopistas
de Ebenezer Howard sobre la Ciudad Jardn, que tanto influyeron en
el urbanismo de Estados Unidos?

11

Slo los aspectos formales


de la propuesta, es decir, la idea
de un entorno residencial de baja densidad donde los espacios
verdes predominaban sobre los
construidos, lo nunca visto en las
congestionadas metrpolis del
XIX. Actualmente, y a pesar de ser
altamente insostenible, es el modelo residencial preferido por las
sociedades anglosajonas. El resto
del pensamiento de Howard, tanto
su propuesta productiva (que combinaba lo rural con lo industrial)
como los planteamientos cooperativistas y colectivistas, se demostr
inviable en la ultraliberal lgica del
capitalismo monopolista.
Cul es el modelo de ciudad que se
est imponiendo en las megalpolis
de las naciones emergentes, el estadounidense o el europeo?
Si por modelo estadounidense
entendemos la ciudad dispersa, de
baja densidad, articulada por autopistas, con un centro histrico despoblado y transformado en distrito
nanciero, con una periferia interminable moteada de ciudades jardn
y centros comerciales, y absolutamente dependiente del automvil;
mientras que por modelo europeo
entendemos la ciudad compacta,

ENTREVISTARQ.COM / PALOMA MELGAR

Garca Vzquez (dcha., en su estudio) ha analizado el Cinturn del Sol


o Sunbelt de EE UU, con ciudades
como Los ngeles, Dallas o Miami.

que preserva su periferia natural y


agrcola, con un centro histrico comercial pero tambin habitado, con
abundancia de espacios pblicos
y que apuesta por el transporte colectivo, es claramente este ltimo el
que goza de mayor prestigio entre
los urbanistas y arquitectos de los
pases en vas de desarrollo. Incluso en Estados Unidos se est produciendo un cambio de tendencia
que apunta hacia este modelo europeo, demostradamente ms sostenible. Otra cosa es lo que ocurre
fuera de las torres de marl acadmicas. Lobbies como los de las industrias del petrleo o el automvil,
promotores ansiosos de suelo barato y abundante, y una clase media
no suficientemente concienciada
de lo que ello signica siguen convencidos de que el modelo subur-

Sus obras ms destacadas


Es autor de tres libros que han marcado su proceso de investigacin. En el
ms reciente, Teoras e Historia de la
ciudad contempornea (2016), trata
de detectar las trazas y regularidades
de las ciudades revisando los tres enfoques de pensamiento sobre ellas:
la ciudad de los socilogos, la de los
historiadores y la de los arquitectos.
Carlos Garca Vzquez tambin ha
escrito Antpolis. El desvanecimiento de lo urbano en el Cinturn del Sol

(2011) y Ciudad hojaldre. Visiones


urbanas del siglo XXI (2004), probablemente su obra ms conocida en el
panorama internacional. Asimismo,
este arquitecto sevillano es autor de
multitud de artculos profesionales en
diversos medios, como catlogos de
exposiciones, boletines de Patrimonio Histrico o revistas de arquitectura, y ha participado en conferencias
y mesas redondas sobre la gestin e
Historia de las ciudades.

De izquierda a derecha, portada de su ltimo libro publicado,


Teoras e Historia de
la ciudad contempornea (2016), y del anterior, Antpolis, dos
obras de referencia.

La ciudad del siglo XX no es


ms que la culminacin de la
revolucin urbana que comenz
con la Revolucin Industrial
bano es decir, el tndem automvil-casa unifamiliar con jardn es el
eptome de la calidad de vida.
Qu tipo de factores son indispensables para llevar a cabo un estudio
global de la ciudad en el siglo XXI?
Tal como plante el socilogo
Manuel Castells hace ya varias dcadas, para entender las ciudades
en la poca de la globalizacin no
es suciente estudiarlas en s mismas, es necesario analizarlas tambin desde su posicin en la red
global de flujos. Tan slo desde
esta dimensin se pueden explicar situaciones tan aparentemente
inslitas como que ciertas reas
nancieras de So Paulo estn mejor conectadas electrnica y fsicamente con distritos similares de
Delhi o Londres que con las favelas
con las que colindan.
Cmo influyen las nuevas tecnologas y el teletrabajo en la evolucin
de la ciudad contempornea?
El impacto ha sido enorme. Las
nuevas tecnologas han revolucionado nuestra percepcin del espacio. Si antes lo importante era
el barrio, es decir, el estar cerca
de, ahora lo importante es la red,
el estar conectado con (aunque
haya cientos de kilmetros de por
medio). Aun as, estamos muy lejos de las predicciones que, en
la dcada de 1990, auguraban la
disolucin de las ciudades basndose en la presuncin de que nin-

guna empresa o profesional que


se preciara estaran dispuestos
a pagar los estratosfricos alquileres de Londres, a soportar los
gigantescos atascos de Los ngeles o a contraer las enfermedades respiratorias derivadas de la
contaminacin de Beijing, cuando
podran residir y teletrabajar desde una maravillosa granja de las
Montaas Rocosas. No, la gente
no ha vuelto al campo en masa.
Las ciudades son hoy ms importantes que nunca, y su atractivo
sigue siendo irresistible.
Cree que es necesario tener una
buena base histrica para estudiar
los problemas que afrontan las ciudades del siglo XXI?
La Historia siempre ayuda, pero
las proyecciones urbanas, especialmente las elaboradas por arquitectos y urbanistas, tienden a rendir
culto al futurismo. El mito del ao
cero explica nuestra obsesin por
estar permanentemente inventando, buscando lo nunca visto.
Cul es el gran reto que tienen por
delante las ciudades actuales?
Cambiar de paradigma y dejar de
pensar que crecer es algo implcitamente bueno. Ya lo anunci Bernardo Secchi en los aos 1980: en el
futuro, el reto de los urbanistas no
ser planicar el crecimiento fsico
y demogrco de las ciudades, sino el crecimiento de la calidad de
vida de sus ciudadanos. MH

El naturalista que descubri

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UN RECORRIDO POR LA HISTORIA DE ASTURIAS

Arqueologa
y naturaleza

l Museo Arqueolgico de Asturias


cuenta con una rica coleccin, que
abarca desde el Paleoltico Inferior
hasta la Baja Edad Media, y desarrolla
una importante labor centrada en la
investigacin y la difusin cultural. En el ao
2011 la institucin experiment una profunda
remodelacin que supuso una gran mejora en
sus instalaciones y en su discurso expositivo;
de esta manera, se ha convertido en uno de los
museos ms completos, rigurosos y accesibles
de Espaa. Emplazado en pleno centro de la
ciudad de Oviedo, el edificio est ubicado en el
antiguo monasterio benedictino de San Vicente, fundado en el ao 761. Adems, comparte
espacio con edificios de gran valor cultural como la catedral de Oviedo o el Museo de Bellas
Artes de Asturias, formando parte de la llamada Manzana de los Museos de la ciudad.

Distribuida en cinco grandes reas temticas, la exposicin permanente cuenta con un


rico repertorio de piezas originales de primersimo nivel, todas ellas integradas en un discurso coherente y al alcance de todos los pblicos,
apoyado por un sinfn de recursos multimedia.
El recorrido nos permite conocer mejor las sociedades que poblaron Asturias desde el Paleoltico Inferior, que nos legaron testimonios que
han sido declarados Patrimonio Mundial por
la Unesco, como es el caso del arte paleoltico
cantbrico o el prerromnico asturiano. Los
espacios estn claramente definidos y las cinco
reas son Los tiempos prehistricos, Neoltico y Edad de los Metales, El tiempo de los
castros, Roma en Asturias y Asturias medieval. En definitiva, el Museo Arqueolgico
de Asturias es el punto de partida perfecto para
conocer la Historia del Principado. 

BEATRIZ GARCA ALONSO

POR TODOS ES CONOCIDO QUE EL PRINCIPADO DE ASTURIAS POSEE


UNA RIQUEZA NATURAL INCOMPARABLE, PERO NO LO ES TANTO
QUE ATESORA UN PATRIMONIO ARQUEOLGICO DE PRIMER ORDEN:
YACIMIENTOS COMO LA CUEVA DE TITO BUSTILLO, EL CASTRO DE
COAA O LA VILLA ROMANA DE VERANES DAN BUENA FE DE ELLO.
2

1. EL CASTRO DE COAA. Situado en la margen


izquierda de la ra de Navia, es un asentamiento
del siglo IV a.C. emplazado en una colina y rodeado de murallas. Destaca
su estructura defensiva
con un gran foso.
2. PEQUEOS TESOROS. El Museo Arqueolgico de Asturias alberga
piezas de un valor histrico y arqueolgico extraordinario, como es el
caso de la Estela de Evedutonio Barciaeco.

BENEDICTO SANTOS

BEATRIZ GARCA ALONSO

PUBLIRREPORTAJE

4. ARTE MUEBLE. Una


de las ms completas
colecciones de arte
mueble paleoltico se
encuentra en el Museo
Arqueolgico de Asturias, como por ejemplo
esta cabeza de cabra localizada en Tito Bustillo.

CENTRO DE ARTE RUPESTRE TITO BUSTILLO

JOS SUREZ

3. PASADO PREHISTRICO. El Museo Arqueolgico de Asturias logra a


travs de su exposicin
permanente recrear los
modos de vida de los distintos pobladores que
ocuparon esta tierra.

BEATRIZ GARCA ALONSO

6. CUEVA DE TITO
BUSTILLO. Esta cueva,
localizada en Ribadesella, est considerada una
de las estaciones de arte
rupestre ms completas
de Europa y ha sido declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad
por la Unesco.

JULIA LPEZ DAZ

5. VILLA DE VERANES.
Es una casa seorial romana del siglo IV que se
encuentra en excelente
estado de conservacin
y en la que se puede distinguir perfectamente la
parte dedicada a la explotacin agropecuaria
de la zona residencial.

7. UN MUSEO DE CALIDAD. Desde la remodelacin de 2011, el Museo


Arqueolgico de Asturias es todo un referente
en cuanto a lo que debe
ofrecer al pblico una
gran institucin cultural
en el siglo XXI.

Encontraris ms informacin en www.turismoasturias.es


y en www.museoarqueologicodeasturias.com

LA LUMINOSA ATENAS

El legado de la

Grecia clsica
CUNA DE LA DEMOCRACIA, LA FILOSOFA Y EL TEATRO, ENTRE OTROS LOGROS, OCCIDENTE TIENE UNA DEUDA IMPAGABLE Y ETERNA CON LA CIVILIZACIN ATENIENSE,
PROTAGONISTA INDISCUTIBLE DE LA ERA DE ESPLENDOR DEL MUNDO HELNICO.
Por Bernardo Souvirn, escritor y profesor de lenguas clsicas

UNA CATICA URBE


MODERNA A LOS
PIES DE UN MITO. La
Atenas contempornea
creci sin orden ni concierto, en extensin y
en nmero de habitantes, tras la dispora de
los griegos de Asia Menor provocada por la I
Guerra Mundial. Hoy es
una capital abigarrada
y catica, presidida por
la an impresionante
Acrpolis (en la foto).

podramos llamar la Grecia moderna se ha


cuadruplicado, debido fundamentalmente
a la llegada masiva de refugiados, de griegos expulsados de tierras en las que se hablaba y escriba su lengua desde el segundo
milenio a.C. La aparicin de estos griegos
arrancados de sus tierras ancestrales de
Asia Menor todava hoy, los habitantes
de toda Grecia llaman a este hecho la catstrofe despus de la Primera Guerra
Mundial hizo que muchas localidades pequeas, de muy pocos habitantes, crecieran en un desorden urbanstico completo.
Y una de estas localidades fue Atenas.

LA DESGARBADA ATENAS DE NUESTROS DAS. En efecto, en 1923 casi un


milln y medio de refugiados se instal en
Atenas. Desorientadas, expulsadas de un
mundo que ya no les perteneca, aquellas
familias que tuvieron que huir adentrndose
en el mar Egeo navegaron con un rumbo que

las llevaba hacia un lugar, una imagen que


todo griego ha tenido siempre grabada en su
memoria: la Acrpolis de Atenas. Y as, de
repente, la ciudad pas de ser casi una aldea
a ser, realmente, la ciudad que hoy se alza
ante nuestra vista. Fue un cambio convulso,
que ha dejado una huella profunda.
La Atenas moderna no es una ciudad
bonita, planificada, urbanizada. Es
una urbe fuerte, a veces dura, que refleja su Historia como ninguna. De todos los
hombres ilustres que han escrito sobre
ella, quiz Henry Miller sea el que, a mi
juicio, ha descrito ms acertadamente la
sensacin que produce la Atenas de hoy.
Las palabras que voy a citar a continuacin surgieron de un viaje que el autor hizo por Grecia en el ao 1940:
La nueva ciudad de Atenas cubre todo
el valle, escalando el flanco de las colinas
circundantes. La ciudad de Atenas es casi
un fenmeno. Est todava en los dolores

17

AWL / PILAR REVILLA

l turista que se adentra en la


moderna Atenas se siente, normalmente, algo decepcionado.
Como si el nombre de la ciudad
pesara ms que su actual aspecto, el visitante contempla
las ruinas del pasado difuminadas, deglutidas casi, en el torbellino de la ciudad de hoy, aparentemente tan alejada
de su gloriosa Historia. Sin embargo, el
viajero, ese que se acerca a esta ciudad
con los ecos de su pasado resonando en
la memoria, si es capaz de ver ms all de
lo que cuentan los guas y las guas, puede, de repente, sentirse completamente
atrapado por una luz que va ms lejos del
propio conocimiento de la Historia.
Sin saberlo, sin haberlo estudiado nunca, el viajero puede percibir que en el ao
1900 Grecia era un pas con una poblacin
de apenas 2.400.000 habitantes. Ciento y
pico aos despus, la poblacin de lo que

DURANTE LOS PRIMEROS TIEMPOS DE GRECIA,


ATENAS TUVO POCA RELEVANCIA: LOS MITOS Y
LEYENDAS HOMRICOS NO HABLAN DE ELLA
mos que, en realidad, no se apag del todo, que los
modelos creados por los antiguos griegos estn an
vigentes y que tenemos la oportunidad de estudiarlos, comprenderlos y mejorarlos.
Toda la civilizacin griega es urbana, de manera
que diferentes tipos de ciudades prosperaron por
todo el territorio de Grecia: desde las ms impresionantes de Asia Menor (Mileto, feso, Priene...) hasta las ms modestas del continente, incluida Atenas,
la concepcin urbana de la vida griega acab por
imponerse en todas partes. Sin embargo, para que
un asentamiento urbano fuera realmente considerado una ciudad haca falta que dentro de su recinto amurallado se concentrara un cierto nmero de
actividades polticas, administrativas y religiosas,
con sus diferentes espacios y edificios que, con el
paso del tiempo, acabaran convirtindose en una
muestra de poder, riqueza y posicin.

UN PUNTO CUALQUIERA EN EL MAPA DE LA


ANTIGUA GRECIA. En el suelo que ocupa la ac-

tual Atenas, el pueblo decidi, por primera vez en la


Historia humana, tomar las riendas de su destino y
enfrentarse con los misterios de la poltica. La Historia de la antigua Atenas es la de la implantacin de
la democracia, la razn y la educacin. Repentinamente, en un lugar pobre del este del Mediterrneo,
muchos hombres creyeron que el ser humano poda
desafiar la inercia de mucho tiempo y dejar atrs
algunos de sus fantasmas y supersticiones. Creyeron que, con el conocimiento basado en la razn,
podan comprender y transformar el mundo y que,
a travs de la educacin, era posible transmitir ese
conocimiento a todos los ciudadanos, los presentes
y tambin los futuros.
En esencia, esta es, nada ms y nada menos, la
herencia que la ciudad de Atenas ha legado a toda la
humanidad. Es una herencia luminosa y, sin ella, la
Historia de nuestro mundo no podra comprenderse.
Sin embargo, el empeo de todos los atenienses que
creyeron en el triunfo de la razn fracas en buena
medida. Las sombras del pasado, de la tradicin inmovilista, de la supersticin y, sobre todo, del
miedo a la libertad no fueron disipadas por el
pensamiento racional ni por la actitud
ilustrada de una parte de la sociedad
ateniense; durante siglos la luz de
la razn, el resplandor del lgos,
pareci apagarse. Hoy sabe-

EL SMBOLO ETERNO DE LA CIUDAD.


La Acrpolis (ciudad
alta) de Atenas, reconstruida por Fidias
por encargo de Pericles, es la imagen
ms reconocible de
la capital griega. Abajo, en una acuarela se
recrea su aspecto en
la poca clsica, con
edificios como la Pinacoteca, el Partenn
y el Erectein.

CIUDAD SIN MITOS NI LEYENDAS. En cualquier caso, toda ciudad griega digna de tal nombre
tena al menos una acrpolis (ciudad alta) y un gora (mercado y centro de la vida social), en torno a
los cuales se organizaba urbansticamente todo el
conjunto. En el caso de Atenas, su calle principal era
la va de las Panateneas, que una el lado oeste de la
Acrpolis con el cementerio del Cermico, atravesando el gora diagonalmente.
ALBUM

del parto: es desgarbada, confusa, tosca, poco segura de s misma. Tiene todas las enfermedades de la
infancia y algo de la melancola y la desolacin de la
adolescencia. Sin embargo, ha elegido un magnfico
sitio para elevarse; a la luz del sol brilla como una joya; durante la noche reluce como un milln de centelleantes luces que parecen encenderse y apagarse
con la velocidad del rayo. Es una ciudad de sobrecogedores efectos atmosfricos: no est empotrada en la
tierra, sino que flota en un constante cambio de luz y
su pulso late con ritmo cromtico. No se puede hacer
otra cosa ms que caminar, moverse hacia ese milagro
que sin cesar se repliega [...]. Aqu todo habla, ahora
como hace siglos, de luz, de jubilosa y cegadora luz.
La luz adquiere en este lugar una cualidad transcendental: no es solamente la luz mediterrnea, es algo
ms, algo insondable, algo sagrado (Henry Miller, El
coloso de Marusi, trad. de Ramn Gil Novales).

CON MARATN,
ATENAS ENTR EN LA
HISTORIA. Esta batalla
entre el persa Daro y los
hoplitas griegos se libr
en el ao 490 a.C. a 42
km al norte de Atenas,
en Maratn; la proeza
de Filpides, que corri
esa distancia en busca
de ayuda (a la izquierda), dio origen a la carrera que recibe el nombre de esta localidad.

La gran horda persa se enfrent a la falange de hoplitas atenienses en la llanura


de Maratn, situada a unos 42 kilmetros al
noreste de Atenas, pero, contra todo pronstico, fue completamente derrotada por
un ejrcito de ciudadanos libres que no luchaba por defender a un rey lejano (al que
probablemente los soldados persas no haban visto nunca), sino por consolidar un
modelo de convivencia basado en la libertad. La batalla de Maratn fue de esta manera el hito histrico al que Atenas debi
el comienzo de su prestigio y de su poder.

Durante los primeros tiempos protohistricos de Grecia, Atenas apenas tuvo relevancia. La mayor parte de las leyendas se
centraron en ciudades como Micenas, Argos, Esparta y otras sobre cuyos hroes nos habla Homero en los versos de la Ilada y
la Odisea. Ningn ateniense sobresale en los relatos de la guerra
de Troya; ningn ateniense regresa gloriosamente a Atenas. Los
mitos que nos hablan de los primeros hroes atenienses (Teseo,
Egeo, Erecteo...) son casi desconocidos por Homero que, con su
silencio, ha contribuido a su vez a que sean desconocidos hoy por
el gran pblico. En realidad, la fama de Atenas, su relevancia eterna, no tiene que ver con el mito, sino con la Historia.
En efecto, a finales del siglo VI a.C. el Estado imperial persa,
en pleno proceso de expansin hacia el oeste, choc inevitablemente con las ciudades jnicas de Asia Menor que, apoyadas
por Atenas, frenaron en seco los sueos del rey persa, deseoso
de retomar la idea del imperio universal esbozada por asirios
y babilonios mucho tiempo antes. Para el gran rey Daro, el
ataque a la ciudad de Atenas se convirti en una obsesin que,
por fin, logr llevar a cabo en el ao 490 a.C.

LIBRO

El coloso de Marusi,
Henry Miller. Edhasa,
2014. Escrito en 1941,
narra el viaje del autor
por Grecia para visitar
a su amigo el escritor
Lawrence Durrell. Un
canto a la belleza de
las islas del Egeo y la
Atenas clsica.

fue considerada por todos los griegos


una ciudad digna de respeto, capaz de
competir con la misma Esparta por el
liderazgo de la Hlade. Esta posicin de
Atenas se vio favorecida por su intervencin en la siguiente oleada persa contra
Grecia, al mando esta vez del propio gran
rey Jerjes. Naturalmente, los atacantes
concentraron buena parte de sus energas en intentar desquitarse de la dolorosa derrota de Maratn y en restablecer
su mermado prestigio con una victoria
decisiva sobre la ciudad de Atenas.
Tras la efmera intervencin de Lenidas y sus aliados en el paso de las Termpilas, el ejrcito persa avanz sobre
la polis. Temstocles, el lder ateniense,
interpretando de una manera algo retorcida un orculo pronunciado por Apolo, consigui que sus conciudadanos
ALAMY

ASC

LA GRAN POLIS DE LA POCA


CLSICA. A partir de Maratn, Atenas

Esparta, un modelo diferente

a ciudad de Esparta represent a lo largo


de la Historia de Grecia el modelo opuesto al de Atenas. Reservada, introvertida,
situada en un lugar del sur del Peloponeso
que favorece el aislamiento en todos los sentidos y gobernada por una oligarqua de espartatas que nunca se hizo permeable a los cambios sociales que ocurran en otros lugares de
Grecia, sell su propio destino prcticamente
al comienzo de su trayectoria.
Esparta, en efecto, no resolvi el problema
de la escasez de tierras lanzndose a la colonizacin de otras tierras, sino que ejecut
una guerra de conquista contra los habitantes de las zonas que la rodeaban, convirtindolos a continuacin en una clase de esclavos (los llamados ilotas) cuyas condiciones
de vida llegaron a ser inusualmente duras.
Como consecuencia de este hecho, la ciu-

dad se vio obligada a crear y desarrollar un


ejrcito de extraordinaria eficacia que pudiera
mantener sometida a una masa de ilotas permanentemente dispuesta a sublevarse contra sus amos. Esto hizo que toda la actividad
creativa de Esparta se dirigiera hacia la preparacin militar, de manera que sus jvenes reciban una educacin singular, sin parangn con
la de ninguna otra ciudad griega.
LA DUREZA CURTE, LA BELLEZA DISTRAE. A los siete aos eran arrancados del seno familiar y sometidos a la agog, el dursimo
sistema de educacin espartano, que ha dado
lugar a mltiples leyendas en relacin con esta
ciudad que nunca se adorn con edificios pblicos hermosos, pues, segn Licurgo, su mtico legislador, perturbaban la atencin de los
ciudadanos que se reunan para deliberar.

Los espartanos reciban desde los siete aos formacin militar y duros castigos (en el dibujo, un
nio espartano sorprendido robando un zorro).

19

nica lder de Grecia. En realidad, tras el enfrentamiento con los persas, Atenas inici el camino que
la llevara a la gloria... y a la perdicin.
En los aos que siguieron a este resonante triunfo militar, los atenienses creyeron que todo era posible. Las sucesivas reformas polticas dotaron a la
ciudad de un sistema de gobierno que, segn declar Pericles, el gran culminador de tal proceso, era
modelo para los dems Estados griegos. Los propios
atenienses lo llamaron democracia. Y as, en efecto,
todos los ciudadanos atenienses pasaron a formar
parte de los rganos de gobierno de una ciudad que,
orgullosa de s misma, comenz a proyectar su imagen de xito y de seguridad no slo hacia las dems
tierras de Grecia, sino tambin en direccin a las
generaciones del futuro.

El imperialismo ateniense

tos humanos slo cabe juzgar lo que es


justo cuando se parte de una igualdad
de fuerzas. En caso contrario, los poderosos determinan lo que es posible y los
ms dbiles lo aceptan.
LAS DOS CARAS DE LA MONEDA.
Difcilmente se puede expresar mejor
lo que ocurri y lo que sigue ocurriendo, todava hoy, en el campo de las relaciones internacionales. Los melios se
rindieron a la Liga de Delos comandada
por los atenienses y, segn nos cuenta
el propio Tucdides, estos mataron a los
ciudadanos adultos que apresaron y redujeron a la esclavitud a mujeres y nios.
Y ellos mismos, con el posterior envo de
quinientos colonos, poblaron el lugar.
Efectivamente, imperialismo y democracia parecen, todava hoy, las dos caras
de una misma moneda.

INCREBLE DESARROLLO DE LAS ARTES.

ALAMY

a Atenas democrtica acab convirtindose en una potencia imperialista porque no pudo asumir,
hace dos mil quinientos aos, que las
ideas democrticas no eran slo patrimonio de sus ciudadanos, y que todo
progreso debe incluir a los otros. En
plena guerra del Peloponeso atac a
los habitantes de la isla de Melos o Milo
(los melios), que pretendan mantenerse neutrales. En su Historia de la guerra
del Peloponeso, el gran Tucdides pone
en boca de la delegacin ateniense ante la asamblea de los melios palabras
que suponen una pragmtica justificacin del poder del ms fuerte:
Se trata de alcanzar un pacto que
sea posible de acuerdo con lo que unos
y otros sentimos, porque vosotros habis aprendido, igual que lo sabemos
nosotros, que en relacin con los asun-

Sobre estas lneas, estatuas y ruinas en Delos, una de las ms pequeas islas griegas de las Ccladas, en el mar Egeo. Fue aliada de Atenas en su expansionismo imperialista y de hecho dio nombre a la Liga de Delos, encabezada por los atenienses.

aprobaran un plan de emergencia que supona un


inmenso sacrificio: abandonar la ciudad a manos de
los persas, desembarcar a mujeres, ancianos y nios
en las costas de la isla de Salamina y jugarse el destino de Atenas en el mar. De esta manera, en septiembre del ao 480 a.C. tuvo lugar la batalla decisiva en
las aguas de los estrechos que separan las costas de
esta isla de las de la Grecia continental. Y Atenas y
sus aliados vencieron otra vez de forma aplastante.
A consecuencia de esa derrota, las tropas del gran
rey Jerjes quedaron definitivamente aisladas en tierra,
donde fueron completamente aniquiladas poco despus por un nutrido ejrcito confederado de varias
ciudades-Estado griegas al mando de Esparta.
El prestigio de Atenas alcanz entonces su cota ms alta. Definitivamente, pareca que Esparta
no podra ya, a partir de entonces, considerarse la

20

LA BATALLA DE SALAMINA. Este enfrentamiento entre griegos y


persas, en el que el lder
ateniense Temstocles
se jug el todo por el todo luchando frente a las
costas de la isla de Salamina, fue una gran
victoria de Atenas (derecha, un cuadro de
Wilhelm von Kaubach
de 1868 que recrea el
gran choque naval).

La colina de la Acrpolis, cuyos edificios haban


sido arrasados por los persas, se convirti entonces en el smbolo eterno de la ciudad. Pericles inici una poltica de embellecimiento que se centr
fundamentalmente en esta rea. Los ms grandes
artistas (escultores, arquitectos, pintores...), bajo
la supervisin de Fidias, el genial escultor al que se
deben algunas de las mayores obras maestras de la
escultura de todos los tiempos, dieron lo mejor de
s mismos para conseguir que Atenas se convirtiera
en una de las ciudades ms hermosas de su tiempo.
Y a la vez, mientras los artistas plsticos llenaban
con sus obras los lugares ms emblemticos, todos
los dems conocimientos en un proceso sin parangn en la Historia de nuestro mundo, todas las
dems artes, aceleraron su evolucin de una manera
asombrosa. En este contexto, Atenas leg al mundo
otra de sus ms genuinas creaciones: el teatro. En la
ladera sur de la Acrpolis, sobre el gradero del teatro de Dioniso, los atenienses tuvieron el privilegio
de ver las obras de los grandes poetas trgicos, en
cuyos personajes se reflejaba entonces y se refleja
hoy el drama de la especie humana.
Sin embargo, Atenas no consigui que su modelo
prosperara en paz. Sobre ella cay la misma maldi-

LA GUERRA DEL PELOPONESO. Esparta, la gran ciudad del sur, la lder indiscutible de toda Grecia hasta la irrupcin
de Atenas, comenz a concretar su recelo.
Espoleada por Corinto, la gran rival comercial de Atenas que no haba hecho
otra cosa que perder mercado desde haca
aos, entr en guerra con Atenas. Pero la
del Peloponeso no fue una guerra entre dos
Estados griegos; fue un conflicto de carcter internacional en el que se vieron involucrados incluso los persas.
En realidad, fue la propia Atenas la
que provoc esa larga y dura contienda
con una poltica imperialista y expansiva que, finalmente, la llev a perder la
guerra y buena parte del prestigio ganado desde los tiempos de la batalla de
Maratn, ciento cincuenta aos antes.
Derrotada, odiada incluso por algunos
de los que haban sido sus fieles aliados,
entr en un perodo en el que su espritu
emprendedor y su pujanza creativa no
volvieron a ser lo que haban sido.

LA ATENAS DE ADRIANO. Este emperador romano de origen hispano, que rein entre los
aos 117 y 138 de nuestra era, devolvi a Atenas parte de su antiguo
esplendor con obras como la Puerta de Adriano,
la Biblioteca o el templo
consagrado a Zeus, el
Olympieion (derecha).

LIBRO
La independencia de Atenas, y de toda Grecia, qued definitivamente liquidada en el fatdico ao 146 a.C. Haca tiempo
ya que la Repblica romana haba desplegado su influencia y su
poder por buena parte del Mediterrneo y haba terminado con
el peligro de su vieja enemiga, Cartago. En la mencionada fecha, las tropas romanas destruyeron salvajemente la ciudad de
Cartago y, en Grecia, la de Corinto. Realmente, toda resistencia
griega ces ante el empuje de la nueva potencia y Atenas entr
en una nueva etapa declinante de su Historia.
A pesar de todo, durante la poca romana conserv su prestigio como centro cultural, vivi una ampliacin importante de su
permetro y conoci una etapa de prosperidad realmente notable,
como demuestran los numerosos vestigios de edificios pblicos
construidos durante esos aos. Sin embargo, fue el emperador
Adriano, un verdadero filoheleno y filoateniense, el que la hizo
renacer verdaderamente de las cenizas que haba dejado tras de s
Lucio Cornelio Sila en el ao 86 a.C. Todava hoy, el viajero interesado puede contemplar los vestigios de la obra de Adriano paseando por la ciudad y fijando su atencin en la llamada Puerta
de Adriano, la Biblioteca o el templo conocido como Olympieion.

Historia de la guerra
del Peloponeso, Tucdides. Alianza, 2008.
El gran historiador
griego (460-399 a.C.)
fue el primero en tratar de establecer un
mtodo historiogrfico objetivo y crtico
en esta magna obra
sobre el conflicto entre Atenas y Esparta.

EL LEGADO DE ATENAS: UNA DEUDA ETERNA DE OCCIDENTE. El llamado legado de Grecia es, en buena medida, el
ASC

cin que ha cado desde entonces sobre


las potencias democrticas de todas las
pocas: no consigui hacer universales
o, mejor dicho, entender que son universales los valores que la haban hecho
evolucionar tan rpida y decisivamente.
Al contrario, se convirti en una potencia claramente imperialista que comenz a tratar a sus aliados como sbditos y
a considerar a cualquier otro Estado un
posible objeto de sus intereses estratgicos. Y, entonces, sucedi lo inevitable.

A. SABIN

EL PRESTIGIO DE ATENAS LLEG A SU


COTA MS ALTA TRAS VENCER A LOS PERSAS DE JERJES, EN LA ERA DE PERICLES

legado de Atenas. Es una herencia impagable, eterna, aunque


no siempre est a la vista. No es material en un sentido estricto, aunque la belleza de sus edificios pblicos, sus templos y
sus estatuas (repartidos por todos los lugares del mundo) nos
habla por s misma. Pero es sobre todo un patrimonio inmaterial, intelectual y filosfico presente en multitud de conceptos
y palabras que han llegado hasta nuestros das.
Dentro de los muros de Atenas se desarroll en la Antigedad
una aventura de descubrimiento, un viaje que fue ms all del
tiempo y el espacio: escultura, pintura, arquitectura, teatro, tratado cientfico, filosofa, poltica y tantas otras facetas del conocimiento que, todava hoy, aun sin conocer su origen, seguimos
utilizando para comprender el mundo. Un mundo que, igual que
los antiguos atenienses, seguimos tratando de mejorar dos mil
quinientos aos despus de que la primera asamblea democrtica
se reuniera en una de las colinas que rodean la Acrpolis.
Atenas, as, fue el corazn de la civilizacin que model para
siempre el espritu de todos los hombres; incluso el de aquellos
que, en un acto no slo de ignorancia sino especialmente de
desagradecimiento, pretenden pasarlo por alto. MH

21

LA CAPITAL DE UN MUNDO GLOBAL

Todos los caminos

llevan a Roma
EL EPICENTRO DEL IMPERIO
ROMANO QUE AGLUTIN A
MEDIO MUNDO CONTINA
SIENDO UNA METRPOLIS
QUE CONSERVA PARTE DE LA
ESENCIA DE SU ESPLENDOROSO Y RICO PASADO.
Por Bernardo Souvirn, escritor

ANFITEATRO COLOSAL.
Aunque la estructura est
seriamente daada debido a
los terremotos y los picapedreros, el Coliseo (en la foto)
siempre ha sido visto como
un icono de la Roma imperial y es uno de los ejemplos
mejor conservados de la
arquitectura romana.

22

GETTY

mo era la ciudad a
la que llevaban todos los caminos del
mundo? Las urbes
romanas, basadas en
un esquema propio
de los campamentos militares (castra),
eran de planta rectangular y estaban cortadas por dos calles principales: la primera, que discurra de norte a sur, era llamada Cardo Maximus; la segunda, de este
a oeste, Decumanus Maximus. En la confluencia de las calles principales estaba el
foro (mercado y lugar de reunin), con los
principales edificios pblicos.
Roma, sin embargo, nunca fue un
modelo tpico de urbanismo romano
clsico. Al contrario, la urbs se rehizo
constantemente y lleg a tener la increble cifra de 1.200.000 habitantes, distribuidos en un plano muy irregular que
se desplegaba sobre sus siete colinas. La
ms alta, el Capitolio, albergaba el Templo de Jpiter. A su lado se encontraba
el Palatino, sede de los emperadores, y
entre ambas colinas, en el corazn de la
ciudad, estaban situados los foros.

LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD


ROMANA. La mayor parte de la poblacin
se hacinaba en bloques de pisos llamados
insulae, y slo los ms afortunados habitaban lo que hoy llamaramos viviendas
unifamiliares (domus) que, en todo caso,
se situaban en medio de una red viaria
completamente insuficiente, que produca una innumerable cantidad de problemas prcticos y era presa fcil de los incendios. Juvenal, en su Stira tercera, dice
que en Roma muchos enfermos mueren
de insomnio; pues en qu piso de alquiler
se puede dormir? Hace falta tener mucho
dinero para dormir en Roma.
Esta urbe es, hoy da, conocida como la
ciudad eterna, y en recientes estudios
relacionados con el turismo ha sido considerada la ms hermosa del mundo.
En el presente artculo no me propongo
hablar de los aspectos ms conocidos de
su Historia; prefiero centrarme en aquellos puntos que, menos conocidos, quiz
puedan dar al lector algunas claves que le
ayuden a comprender lo que pas.
La organizacin de la Roma primitiva
era gentilicia, basada en dos elementos
bsicos: la gens (de donde deriva el sustantivo gente y el adjetivo gentilicio/-a)
y la familia. La poblacin, perteneciente
siempre a una gens, se distribua territorialmente en aldeas (pagus) y casas (domus), dos trminos territoriales que se
corresponden exactamente con los dos

23

grupos sociales a los que aluda. Muy probablemente


la gens es anterior al propio Estado, y su significado
es muy difcil de precisar en trminos concretos. En
cualquier caso, cada una de ellas estaba formada por
un conglomerado de grupos menores unidos, por un
vnculo de carcter normalmente mtico, a un antepasado comn. Es un vnculo de carcter tnico, no
sanguneo. De esta manera, cada individuo de la primitiva sociedad romana perteneca a una de las gentes
romanas: la gens Iulia, la gens Cornelia, la Fabia, etc.
Se trataba de organismos cerrados, casi hermticos, en los que no se poda entrar ms que directamente mediante votacin de los miembros de la
gens (cooptatio), o indirectamente a travs de la inclusin en una de las familiae de la gens por medio,
normalmente, del matrimonio.
Los jefes de los grupos gentilicios y familiares se
reunan para constituirse en una especie de consejo
llamado Senatus, es decir, Senado, una institucin que
siempre estuvo asociada a la mentalidad propia de las
estructuras gentilicias. En realidad, desde su origen,
estuvo constituido por los padres de cada familia (patres familiae), lo que hizo que, para siempre, los sena-

LOS MIEMBROS MS RICOS DE CADA GENS SE


DISTANCIARON DE LOS POBRES Y AFIANZARON
SUS POSICIONES EN LA ESTRUCTURA GENTILICIA
dores llevaran el nombre de patres. Sin embargo, no
todos los patres formaron parte del Senado. Desde el
principio el nmero de senadores qued limitado por
un principio de seleccin basado en la edad, de manera
que slo los patres seniores podan estar en el Senado.
Es del trmino seniores (ancianos) del que derivan las
palabras senado y senadores.

EDIFICIOS DE
APARTAMENTOS.
Las insulae (abajo,
una reproduccin)
eran bloques de
viviendas normalmente en rgimen de
alquiler de varios pisos en el perodo imperial romano. Eran
utilizadas por los ciudadanos que no podan permitirse tener
viviendas particulares (domus).
ALBUM

AWL / PILAR REVILLA

LO QUE QUEDA
EN PIE. En el foro de
la ciudad de Roma,
es decir, la zona central semejante a las
plazas cntricas en
las ciudades actuales, se encontraban
las instituciones de
gobierno, de comercio y de religin.

24

ESTRUCTURA CERRADA. Finalmente, aunque no


sabemos cmo ocurri, los miembros ms ricos de cada gens se distanciaron cada vez ms de los ms pobres
y afianzaron sus posiciones en la estructura gentilicia
con una poltica de matrimonios que redujo el papel
de la mujer al de una pieza de intercambio. Probablemente entonces, los senatores seniores de las clases
socialmente mejor posicionadas exigieron el privilegio
exclusivo de ser senadores, haciendo que tal derecho
quedara restringido a un nmero relativamente pequeo de gentes y familiae, unidas con frecuencia por
vnculos matrimoniales. De esta forma, los hijos de los
patres fueron llamados patricii (patricios) y su destino
era cubrir las vacantes del Senado.
La clientela es otro elemento fundamental en la sociedad romana. Los clientes eran un grupo muy antiguo,
cuyo origen es difcil de detectar, aunque forma parte de
un tipo de estructura y prctica social que, en mi opinin, ha perdurado hasta nuestros das.
Se trata de personas sometidas a un patronus (patrn) con el que adquieren una serie de obligaciones,
a cambio de las cuales reciben una suerte de proteccin. Tal relacin se establece a travs de la fides, un
vnculo no escrito que implica fidelidad recproca.
Finalmente, la proteccin que el patrn ofrece a su
cliente depende de la prestacin por parte de ste de

ASC

Julio Csar y el final de la Repblica

REFORMAS DE GOBIERNO. Julio Csar


comprendi el problema y crey que una reforma agraria (permanentemente pendiente) que
distribuyera las tierras del ager publicus y una reforma poltica capaz de conceder el derecho de
ciudadana romana a buena parte de los aliados
eran imprescindibles para afrontar los retos de la
oreciente y expansiva Roma. Igualmente, crey
imprescindible ampliar el nmero de senadores,

una serie de operae, es decir, trabajos o


servicios en beneficio del patronus . No
sabemos quines eran los clientes, pero
parece que, al menos al principio, era
gente ajena a la gens. Probablemente se
tratase de extranjeros que, al incluirse de
alguna manera en la organizacin gentilicia, quedaron subordinados a los miembros de las gentes a las que pertenecan.
En cualquier caso, la clientela es una institucin esencial en el desarrollo de la Historia de Roma. Con frecuencia, los patricios
romanos empezaban su jornada esperando
en los jardines de sus lujosas casas a la caterva de clientes que, en su beneficio, llevaban
a cabo trabajos no siempre ejemplares.
En mi opinin, este es el origen de la con-

con la intencin de integrar en las tareas de gobierno a la nobleza de las provincias, convencido
de que el marco de las gentes romanae, de donde provenan todos los senadores, era muy estrecho y estaba denitivamente superado con la
incorporacin de nuevos y lejanos territorios.
En este sentido, actu durante su Consulado
atendiendo las resoluciones de la Asamblea
de la plebe, ante la que present sus leyes.
Como consecuencia de ello, Csar se gan el
favor de la plebe romana, que lo apoy incluso
despus de su muerte. Sin embargo, los patricios, sus iguales, no le perdonaron nunca lo
que consideraban, con razn, una legislacin
que atacaba los cimientos de las gentes.
MITO E HISTORIA. Csar perteneca nada
menos que a la gens Iulia. Su linaje se retrotraa a
Eneas, el troyano que pasaba por ser el legendario fundador de una aldea en el Lacio origen de la
posterior Roma. Dado que, segn el mito, Eneas
era hijo de Venus, la gens Iulia hunda sus ancestros ni ms ni menos que en los propios dioses.

En este leo decimonnico se recrea el asesinato de Julio Csar en el Senado en 44 a.C.


Buena parte del patriciado romano, representado en el Senado, consider a Csar un traidor a
sus iguales y no se lo perdon nunca. Y as, en los
Idus de Marzo del ao 44 a.C., una conspiracin
comandada por Casio y Bruto lo asesin en el
mismo Senado, un acto de trascendencia poltica
notable y cargado de un simbolismo expreso.
El proceso iniciado por Csar, sin embargo,
no se detuvo. Su hijo adoptivo y heredero, Octavio, inici un camino de no retorno hacia otra
etapa de la Historia de Roma que conocemos
como Imperium (el Imperio Romano).

cepcin mafiosa tan enraizada en buena parte de las sociedades modernas, no slo en la italiana. La estructura gentilicia era clara y sencilla, pero no dej de sufrir tensiones. Pero todo el sistema comenz
a venirse abajo con la aparicin probablemente por la guerra entre
los etruscos, vecinos del norte, y los griegos de la ciudad de Cumas, al
sur de una masa de personas que estaban fuera de las estructuras de
las gentes. Debieron de ser muchos, pues los romanos los llamaron
plebs, es decir, multitud. En efecto, la plebs, privada de todo derecho
al encontrarse fuera del marco gentilicio, apoy a un poder central
y fuerte, representado por el rey, frente a los jefes de las grandes
familias, lderes tambin de sus respectivas gentes.

CLIENTELISMO EN
EL SIGLO XXI. El sistema clientelar fundado por la antigua Roma est en el origen
de las maas actuales. Por ejemplo, en la
zona sureste de la capital italiana funciona
desde los aos setenta el clan de los Casamonica (abajo, funeral
del capo Viorio Casamonica en Roma).
EFE

ara muchos historiadores, el nal de la


Repblica patricia se produce a partir del
ao 44 a.C., coincidiendo con la muerte
de Julio Csar. Lo cierto es que, en el casi medio
milenio transcurrido entre la instauracin de la
Repblica y su nal, la situacin de Roma haba
cambiado de manera increble. Las antiguas
instituciones romanas, especialmente el Senado, ancladas todava en una estructura gentilicia desde el punto de vista poltico y social, no
podan dar respuesta a las nuevas necesidades
surgidas de la permanente inclusin de territorios bajo el poder de Roma.

OPOSICIN ENTRE CLASES. As comenz el conflicto


eterno (vigente por completo en las sociedades modernas) entre
patricios y plebeyos, dos clases sociales que la tradicin remonta
a los tiempos de Rmulo. En esencia es una divisin que ha proyectado su sombra en el desarrollo posterior no slo de la Historia de la propia Roma, sino de toda Europa. La constitucin y el
desarrollo de la sociedad romana estn ligados a la permanente
oposicin entre estas dos clases.
En el ao 509 a.C. se produjo la cada de la monarqua romana, lo que puso fin a la primera fase de una Historia comenzada,
segn la tradicin, en el ao 753 a.C. Fue un hecho que habra de
marcar toda la Historia posterior de Roma. No me detendr aqu
a recordar la bien conocida tradicin literaria que liga la aparicin de la Repblica romana a la violacin, y posterior suicidio,
de Lucrecia, una matrona romana, por parte del hijo de Tarquinio
el Soberbio, ltimo rey de Roma. Slo dir que con la cada de la
monarqua terminaba un perodo histrico cargado de leyendas
y daba comienzo la verdadera Historia de Roma.
Unos quince aos despus de la instauracin de la Repblica, se
produjo un hecho asombroso protagonizado por la plebe romana.
Eran momentos delicados en que los patricios, dueos de las instituciones desde todos los puntos de vista, utilizaron a los plebeyos
en la lucha de Roma por su supervivencia como ciudad-Estado.

25

La tradicin literaria y la Historia nos muestran que eran tiempos


difciles en los que Roma se vio amenazada por distintas ciudadesEstado rivales que luchaban tambin por la hegemona en el Lacio.
En todas las situaciones de emergencia, los patricios pidieron
ayuda a la plebe y sta, asentada ya en la ciudad, contribuy
con su esfuerzo a la supervivencia de Roma. Muchos plebeyos
se alistaron en los ejrcitos romanos y, despus de combatir con
gran valor, vieron cmo todas las promesas que haban recibido
por su ayuda se incumplan sistemticamente.

CRECIMIENTO Y EXPANSIN. Desde que Roma consigui sus


primeros xitos en la conquista de los territorios vecinos, su tamao se increment con la incorporacin de las nuevas tierras conquistadas. stas, que nunca haban pertenecido a ningn romano,
fueron llamadas ager publicus, y se constituyeron en un verdadero
patrimonio estatal que, naturalmente, poda ser cedido al dominio
privado de los ciudadanos romanos (possesio). Desde el primer momento, sin embargo, los patricios monopolizaron esta possesio, de
manera que la plebe que contribua con su esfuerzo y su sangre a la
conquista de los territorios que, constantemente, iban engrosando
el ager publicus no vio compensados sus esfuerzos. Por esta razn,
la exigencia de leyes agrarias de distribucin de las tierras pblicas
se convirti en una de las reivindicaciones, permanentemente pendientes, de la plebe romana. En cualquier
caso, la egosta poltica patricia tuvo un
efecto muy importante: mientras los ricos
iban viendo cmo sus propiedades aumentaban sin cesar, se fue creando una nueva
clase social cohesionada no tanto por lo que
era en s misma sino por aquello a lo que se
opona. As naci no slo un sentimiento,
sino una verdadera clase social antipatricia. Los factores, importantes muchos de
ellos, que contribuan a la desunin de los
plebeyos quedaron relegados a un segundo
trmino y, poco a poco, se fueron perfilando una serie de objetivos comunes y un esbozo de organizacin para conseguirlos. Y
as, en el ao 494 a.C. se produjo algo que,
en mi opinin, podramos definir como revolucin plebeya. De esa revolucin, y de
sus consecuencias, parten buena parte de
las instituciones polticas presentes.

La cada del Imperio Romano


intentaban llegar a Roma, a la que consideraban
una verdadera tierra prometida, en busca de
papeles (la ciuitas o derecho de ciudadana)
que les permitieran acceder al tipo de vida que
se daba al otro lado de sus fronteras. Era una
lucha por la supervivencia que, dos mil aos
despus, sigue producindose.
Los brbaros, es decir, los extranjeros (aunque les llamemos refugiados), llevan tiempo
llamando a nuestras fronteras sin que hayamos
hecho nada por resolver los motivos que los impulsan a jugarse la vida por traspasarlas. ltimamente, en algunas ciudades de Europa, hemos
visto tambin una sucesin de ataques indiscriminados protagonizados por algunos extranjeros que, curiosamente, no vienen de fuera, sino
que han nacido ya en este lado de las fronteras,
aunque no han conseguido ver en el Estado
del bienestar europeo ms que un enemigo que
los ignora, los rechaza y los discrimina.

CONSECUENCIAS DEL DOMINIO. Las razones de la cada de una estructura poltica y militar
tan eciente son de distinta naturaleza y difciles
de analizar. De hecho, la globalizacin romana
(la nica digna de tal nombre que se ha producido en la Historia) no acab nunca de resolver la
complicacin que supona la administracin de
las provincias y slo pudo reglamentar su explotacin, sin tener en cuenta las consecuencias de
todo tipo que esta poltica de dominio
podra tener a largo plazo.
As pues, hay una consideracin
que, a la luz de lo que estamos viviendo en nuestros das, resulta inexcusable. La mayor parte de los lectores sabe que la palabra brbaro, de origen
griego, es una onomatopeya. Literalmente signica el que dice bar bar,
es decir, el que no sabe hablar griego
o latn, el extranjero. Cuando los brbaros atacaron y destruyeron nalmente
Roma, su proceso de penetracin en
las instituciones y en la sociedad haba comenzado mucho antes. Ya en
En 476, el ltimo emperador de Roma, Rmulo Augusto, se rintiempo de la Repblica, los extranjeros
di ante el rey oriental Odoacro (en la ilustracin, a caballo).

26

AGE

n el ao 476, Odoacro depuso a Rmulo


y pidi a Zenn, emperador de Oriente,
que no nombrara ms emperadores. Era
lgico, pues, en realidad, no eran otra cosa
que tteres en manos de los jefes de las tropas
mercenarias brbaras. Lo ms irnico de este
hecho es que el Imperio Romano acab, 1.229
aos despus (casi medio milln de noches),
con un emperador cuyo nombre es idntico al
del legendario fundador de la ciudad.

LA CIUDAD EN GUERRA. El 494 a.C.


fue un ao difcil para Roma, pues estaba
en juego su propia supervivencia. La ciudad
estaba en guerra con otros pueblos de Italia:
los eduos, los volscos y los sabinos. En este
contexto extremo, los patricios parecieron
estar dispuestos a realizar concesiones a los
plebeyos que, una vez ms, combatieron en
las filas del ejrcito romano. Sin embargo,
pasado el agobio del peligro, las promesas
se olvidaron de nuevo. Entonces la plebe
romana, harta de tantos engaos y al mando de los soldados plebeyos, traspas los
muros de la ciudad y acamp en el monte
Aventino, negndose a participar ms en
un juego poltico de cuyas decisiones estaba
completamente excluida.
Los protagonistas de la secessio o secesin plebeya plantearon una verdadera

CUANDO ROMA TUVO NECESIDAD DE


ADMINISTRAR BUENA PARTE DEL MUNDO, CRE UNA ESTRUCTURA GLOBAL

AWL / PILAR REVILLA

revolucin con la creacin de los llamados


tribuni plebis, los tribunos de la plebe, autnticos representantes de los plebeyos ante
las instituciones patricias. Desde el primer
momento, la plebe dot a sus representantes de una proteccin que podramos llamar
mgico-religiosa (fundamental en un mundo agobiado por las prcticas y las creencias
religiosas) mediante una ley sagrada (lex
Sacrata). Gracias a esa ley, el tribuno reciba
la inmunitas o inmunidad, lo que lo haca
inviolable por el hecho de tener una autoridad que perteneca al mbito de las cosas
divinas. Cualquiera que atentara contra un

ICONOS DE LA
CIUDAD. El Panten
romano (abajo a la
derecha) se dedic a
todos los dioses; su
cpula es la mayor
que se haya construido jams sin emplear
hormign armado. A
la izquierda, la Columna de Marco Aurelio; construida entre
176 y 192 y con un relieve en espiral, sirvi
de inspiracin para
posteriores estatuas
del Renacimiento.

tribuno era considerado sacer, es decir, maldito y reo, por tanto,


de una justicia popular sumaria.
Las dos funciones que los tribunos podan realizar eran el auxilium y la intercessio. Por el primero, el tribuno tena el derecho y el
deber de auxiliar al plebeyo condenado por la justicia patricia. Para
poder llevar a cabo esta misin sagrada, utilizaba el arma de la intercessio o intercesin, que lleg a transformarse en un autntico
derecho de veto que puso en manos de los tribunos un arma poltica
extraordinaria, capaz, incluso, de paralizar el Estado.

DE MERA COSTUMBRE A LEY. La secesin plebeya supuso la


creacin de un Estado (plebeyo) dentro de otro Estado (patricio) y
dio origen a un sistema que podramos llamar doble en el que sus
integrantes (patricios y plebeyos) no llegaron a mezclarse. Los plebeyos tuvieron magistrados propios (tribunos, frente a los cnsules
y pretores patricios), dioses propios (la trada plebeya, integrada por
Ceres, Lber y Lbera, frente a la trada capitolina), territorio propio
(el Aventino) e, incluso, poder religioso propio (el auxilium y la intercessio frente a los auspicia de los patricios).
La secesin plebeya no consigui sus objetivos inmediatamente. Hasta el ao del consulado de L. Valerio y M. Horacio (449
a.C.), la plebe no consigui lo que, a mi juicio, fue su primera gran
victoria: la aparicin de las llamadas XII Tablas de la Ley. Los dos
cnsules citados dieron publicidad a las tablas y propusieron algunas leyes cuyo objetivo era apaciguar a la plebe. Se establecieron as el derecho de apelacin y la inviolabilidad de los tribunos
y, segn parece, se elevaron los plebiscitos, es decir, los acuerdos
de la plebe, al rango de ley, aunque tuvo que pasar mucho tiempo
ms para que la lex Hortensia de 287 a.C. sancionara definitivamente esta conquista plebeya.
Las leyes de las XII Tablas representan un verdadero hito. En
poca de Cicern se seguan estudiando en las escuelas. En cualquier caso, supusieron el primer acuerdo escrito
entre patricios y plebeyos, lo que constituye, realmente, la conversin de la mera costumbre en ley;
una ley que obliga a todos.
Realmente, las XII Tablas retratan a una sociedad
que ensalza la propiedad de la tierra y que dirige sus
cimientos hacia la propiedad en general y las deudas. En sus lneas conviven procedimientos primitivos, como la autoridad casi omnmoda del pater
familias, con otros mucho ms modernos, como la
reparacin de un delito por medio de una poena, sin
acudir a la antiqusima Ley del Talin.
La respuesta de Roma al problema de la convivencia entre patricios y plebeyos es, en mi opinin, la clave que hizo posible su Historia posterior. Con el paso
del tiempo, cuando la que haba sido una pequea
ciudad al lado del Tber tuvo la necesidad de administrar buena parte del mundo, cre una estructura
global para la que ya haba hecho un ensayo fundamental, a pequea escala, en su propio territorio.
El eterno conflicto entre patricios y plebeyos sigue
hoy vigente. No es propio de una ciudad ni de un pas.
En este mundo global, cuyo antecedente es claramente Roma, las nuevas XII Tablas que intenten resolver
este eterno conflicto han de ser globales o, como vemos cada da, no sern nada. MH
ALAMY

YADEGAR ASISI

DE PASEO POR LA
ROMA CLSICA. Centro de la actividad pblica, fundamentalmente
poltica, en el Foro el
transente se vea rodeado por las escalinatas y los prticos columnados de los edificios
monumentales que flanqueaban las grandes
avenidas de un conjunto
urbanstico geomtricamente dispuesto.

Quieres ver cmo


era una tpica calle
romana? El vdeo
est disponible en
h p://goo.gl/xhZ2XD

27

ASC

DE CONSTANTINOPLA A ESTAMBUL

La perla

del Bsforo
A LO LARGO DE SU HISTORIA, ESTA FASCINANTE CIUDAD, PUERTA ENTRE EUROPA
Y ASIA, TUVO OTROS TRES NOMBRES (LYGOS, BIZANCIO Y ANTONINIA) Y FUE LA
CAPITAL DE DOS IMPERIOS, EL BIZANTINO O ROMANO DE ORIENTE Y EL OTOMANO.
Por Alberto Porlan, escritor y fillogo

EL CUERNO DE ORO.
Este cuadro del estuario
as llamado, situado a la
entrada del estrecho del
Bsforo y que divide la
ciudad de Estambul, contiene una de las imgenes
ms emblemticas de la
urbe, presidida por la
bellsima Mezquita Nueva
(en turco, Yeni Cami).

ay ciudades que, siendo grandes metrpolis, buscan con ahnco razones que les ayuden a obtener el
carcter que nunca tuvieron. Frente a ellas, existen
otras con tanto carcter que recorrerlas llega a producir una sensacin abrumadora en el viajero. Las
ciudades son Historia vivida, escenarios de nuestros
xitos y fracasos humanos, presencia sensible del paso de los
siglos. Pero algunas lo son ms que otras.
Durante su larga existencia, la ciudad que ahora llamamos Estambul ha conocido otros cuatro nombres distintos (Lygos,
Bizancio, Antoninia y Constantinopla), adems de un apelativo
ilustre que estuvo vigente mucho tiempo: la Nueva Roma. Su relevancia histrica procede indiscutiblemente del territorio que
ocupa, en la puerta geogrfica que comunica Europa y Asia: el estrecho del Bsforo, de 30 km de largo y apenas 750 m de anchura
mnima. Como escribiera Espronceda en su Cancin del pirata:
Asia a un lado, al otro Europa, / y all a su frente Estambul. Julio
Verne utiliz esa circunstancia geogrfica para redactar una de sus

novelas de la serie Viajes extraordinarios con el ttulo de Kerabn


el Testarudo, en la que el comerciante turco Kerabn se niega en
redondo a pagar una subida ridcula en el precio del transbordador que comunica las dos orillas del Bsforo y se gasta millones
en recorrer toda la costa del mar Negro para llegar a Estambul sin
usar el transbordador.
Si hacemos caso a las fuentes histricas, Estambul entrar en
breve a formar parte de la exclusiva lista de ciudades trimilenarias,
como Cdiz. Parece que en el siglo VII a.C., cuando los griegos de
Megara la refundaron con el nombre de Bizancio, en aquel territorio de la antigua Tracia ya haba una ciudad autctona llamada
Lygos. A poco que Lygos hubiese tenido una corta Historia de tan
slo dos siglos, Estambul podra presumir de trimilenarismo.

29

BIZANCIO FUE ROMANIZADA SIN DEJAR DE SER UN NCLEO DE CULTURA GRIEGA

CIUDAD HELENSTICA DE ROMA. Unos aos ms tarde, en


472 a.C., Bizancio fue escenario de un extrao fenmeno que todava no ha podido explicarse. Varios autores griegos (Tefanes
y Procopio, entre otros) relatan que, inopinadamente, se abati sobre la ciudad una lluvia de polvo negro que cubri con una
densa capa sus calles y edificios. Algunos autores modernos han
propuesto que la lluvia de polvo habra sido resultado de la desintegracin de un gran aerolito o un pequeo cometa en la estratosfera, lo que no pasa de ser ms que una especulacin sin pruebas.
Para los bizantinos, aquel suceso inusitado fue tenido por un signo
de muy mal augurio, y los templos se llenaron en consecuencia de
ofrendas en desagravio a los dioses.
Sufridora paciente de las rivalidades entre las polis griegas, en
280 a.C. la ciudad vio aparecer ante sus murallas a un enemigo
distinto y temible: las tribus celtas de la Galia haban marchado
hacia el este dirigidas por su caudillo Comontorio y, despus de
atravesar media Europa asolndolo todo a su paso, invadieron
Tracia y se aposentaron en los alrededores de Bizancio. La supervivencia cost a los bizantinos un tributo anual de 80 talentos, que siguieron pagando hasta que los galos fueron extermi-

LIBRO

Constantinopla 1453:
el ltimo gran asedio, Roger Crowley.
tico de los libros,
2015. Este libro relata
la cada de la capital
del Imperio bizantino
en poder de los otomanos, tras cincuenta y cinco agnicos
das siendo sitiada.

nados y esclavizados por los tracios.


A continuacin lleg Roma. Como consecuencia del sometimiento griego al podero blico romano, Bizancio se romaniz,
aunque continu manteniendo un ncleo
de cultura griega que hizo de ella una de
las ciudades helensticas de Roma. Pero
durante la guerra civil romana del ao 193
los bizantinos apostaron por el bando equivocado, y su ciudad fue reducida casi a una
aldea por el vencedor, Septimio Severo,
despus de un asedio de tres aos. Luego,
el emperador Caracalla orden su reconstruccin y le impuso un nuevo nombre,
Antoninia, porque su padre, Severo, quera ligar el de su propia familia con el de la
generacin anterior, la de los Antoninos.
Pero esa denominacin no resisti el paso
del tiempo y Bizancio sigui llamndose
Bizancio hasta que el gran Constantino la
engrandeci en el siglo IV y le otorg el ttulo de Nueva Roma, as como un nombre
que perdurara durante 16 siglos: Constantinopla, la ciudad de Constantino.

EL NACIMIENTO DE CONSTANTINOPLA. Tuvo muy buenas razones para


DOS HIJOS, DOS
IMPERIOS. A la
muerte de Teodosio
en 395, el Imperio Romano se fragment
en dos mitades:
Oriente, con capital
en Constantinopla,
fue para su hijo Arcadio, y Occidente, para
su hijo Honorio (abajo, este emperador en
un leo de 1883).

ello. El Imperio se haba extendido tanto que necesitaba una nueva capital ms
prxima a las fronteras orientales, hostigadas por los godos en el Danubio y por los
persas en el ufrates. As que el emperador
construy en Bizancio una rplica de Roma, incluidas las siete colinas y varios de
los edificios principales (Senado, Capitolio, etc.). Esta poca coincide con la de la
cristianizacin del Imperio y transform
completamente la antigua ciudad, que se
llen de iglesias y de nuevas construcciones. Entre otras, el templo de la Sabidura
AGE

Y resulta lgico que en los dos extremos del Mediterrneo, sus


respectivas lindes con el Atlntico y el mar Negro, florecieran esas
antiqusimas ciudades. Si en Cdiz comerciaron los fenicios con
los pueblos atlnticos, en Lygos-Bizancio comerciaron los griegos
con los pueblos del Asia inmensa: persas, escitas y hasta chinos, a
travs de la inmemorial Ruta de la Seda. Por ese motivo, los bizantinos eran los garantes de la llegada a Grecia del trigo procedente
de las extensas llanuras de Ucrania.
Por otro lado, el control del estrecho del Bsforo tambin
llamado Cuerno de Oro, junto con el de los Dardanelos, garantiza la defensa estratgica del Mediterrno contra las invasiones asiticas, de modo que desde muy temprano la ciudad
se convirti en una plaza fuerte. Tena muchos enemigos de los
que defenderse: por un lado, las tribus brbaras que intentaban
hacerse con la ciudad cada cierto tiempo; por otro, las luchas y
rivalidades de las propias ciudades griegas entre s. Cuando los
persas de Daro se apoderaron de la costa de Asia Menor, la Jonia
griega, el soberano persa envi a sus nuevos sbditos jonios para
que lucharan contra sus hermanos bizantinos.

ALAMY

El fuego griego

as aguas de Constantinopla vieron nacer y desarrollarse en el siglo VII un nuevo tipo de arma naval que
contribuy no poco a su propia defensa. Se trata del
fuego griego, un sistema con que se armaban las naves
bizantinas anlogo a los lanzallamas modernos. Su invencin se atribuye a Kallinikos, arquitecto procedente
de la entonces provincia bizantina de Fenicia. La armada
bizantina, agotada por la lucha contra los persas, vea a
la escuadra rabe echrsele encima y necesitaba desesperadamente una ayuda suplementaria.

SANTA SOFA, JOYA


DE ESTAMBUL. Este
maravilloso templo
(arriba) fue erigido
por Constantino en el
siglo IV como baslica
ortodoxa; luego sta
sera ampliada y, a lo
largo de los siglos,
convertida sucesivamente en mezquita
musulmana y museo.

ASC

Sagrada (Santa Sofa), que se agrand y embelleci


hasta su forma actual durante el siglo VI.
Cuando amaneci el siglo V, Constantinopla albergaba ms de medio milln de almas, lo que la converta en una de las ciudades ms pobladas del mundo.
En 395, tras la muerte de Teodosio, el Imperio se dividi entre sus hijos. Occidente correspondi a Honorio, y Oriente fue para Arcadio, que estableci su
capital en Constantinopla, la Nueva Roma. Las obras
de embellecimiento continuaron hasta principios del
ao 447, cuando la sacudi un potente terremoto que
ech abajo la mitad de sus edificios y produjo unas
consecuencias devastadoras: el hambre y la peste
se apoderaron de la ciudad justo en el momento en
que las hordas hunas de Atila se dirigan hacia ella.
Trabajando en condiciones indescriptibles, los constantinopolitanos lograron la hazaa de reparar en
dos meses la muralla de la ciudad, que haba perdido
sesenta de sus torres en el terremoto. Al encontrar
reconstruidos los muros, Atila, que aborreca los asedios, decidi pasar de largo a cambio de una fuerte
suma de oro y la ciudad se salv de la destruccin.

LANZALLAMAS DE SIFN. El nuevo invento funcion


muy bien, pero los bizantinos, temerosos de que lo copiasen sus enemigos, lo mantuvieron tan en secreto que hoy
apenas sabemos nada seguro sobre l. Ignoramos tanto
la composicin del lquido ardiente que proyectaban como el propio sistema de proyeccin del combustible, que
se supone era un sifn accionado por medio de un mecanismo de presin. Por lo que se puede deducir de las
crnicas, el fuego griego segua ardiendo sobre el agua,
aunque otras fuentes arman que necesitaba del agua
para arder. De acuerdo con la mayora de los analistas,
el combustible deba de ser una mezcla de petrleo con
otras sustancias que favorecieran su ignicin (algo semejante al napalm moderno). Pero en todo caso slo poda
usarse sin peligro propio en condiciones favorables de
viento y estado de la mar. Parece ser que, a mediados del
siglo XVIII, un joyero francs descubri accidentalmente
la vieja frmula y la ofreci al rey Luis XV, quien, asustado
por sus efectos, orden que se pagara una pensin de
200 libras al inventor a cambi de guardar el secreto de
aquella mixtura diablica hasta su muerte.

UNA REVOLUCIN PROVOCADA POR EL


DEPORTE. El Imperio de Oriente, llamado tambin
bizantino, alcanz su punto ms alto con el emperador Justiniano. Todo el litoral mediterrneo, excepto
el tramo entre Valencia y Marsella, haba cado en
su poder, as como los territorios de la costa sur del
mar Negro. Desde Constantinopla se gobernaba el
mundo, y sin embargo fue entonces cuando la capital atraves sus jornadas ms duras: la llamada revolucin nika, que no fue provocada por las invasiones
o las luchas intestinas, sino por la pasin deportiva.
Concretamente, por las carreras de carros.
La ciudad estaba netamente dividida en dos bandos: los partidarios del equipo azul y los del equipo
verde. Los azules estaban ligados a gentes de fortuna
y comerciantes enriquecidos, mientras que los verdes
lo estaban a artesanos, pescadores y vendedores ambulantes, para los que supona un esfuerzo dramtico
sostener a su equipo. Aunque se contaba con que el

En el fresco de arriba
vemos a una nave bizantina utilizando el
llamado fuego griego
contra sus enemigos.
Hoy se desconoce
el combustible que
empleaba esta arma.

emperador deba mostrarse neutral, Justiniano y su


esposa Teodora no haban ocultado su preferencia por
los azules, y en enero del ao 532 estall una rebelin
en el hipdromo. Los del bando verde se atrevieron a
agraviar de palabra al emperador, mientras sus partidarios se retiraban del hipdromo inflamados de ira.
Consciente de que deba dar un escarmiento, Justiniano mand ejecutar a varios notables del grupo verde,
entre los cuales figuraba por error un prominente
miembro del bando azul. Eso provoc que verdes y
azules se unieran contra el emperador y que se entregaran al pillaje y al incendio de su propia ciudad, que
ardi durante varias jornadas mientras los amotinados
proclamaban a gritos su victoria (nik!). Entre los

31

ALAMY

edificios afectados estuvo la catedral de Santa Sofa,


as como el propio palacio imperial. Los insurrectos
proclamaron tambin un nuevo emperador, y Justiniano, que no era lo que se dice un valiente, se prepar
una vergonzosa huida hasta que Teodora lo detuvo con
una frase que se hizo famosa: Prefiero morir envuelta
en prpura que huir ante el populacho. Con la ayuda
de un eunuco, las tropas del general Belisario entraron
en la ciudad, sitiaron a los rebeldes y ajusticiaron a
50.000 de ellos, antes de liquidar al falso emperador
proclamado por la plebe.

DE LA PESTE DE JUSTINIANO AL CISMA DE


ORIENTE. Justiniano vivi 82 aos, mucho ms que
cualquier otro emperador, pero en su vejez se desentendi por completo de los asuntos de gobierno. En
los aos que transcurrieron hasta su muerte se emple a fondo en ensanchar y embellecer su capital. No
slo restaur los efectos de la sedicin nika, sino que
ampli Santa Sofa, edific ms de 30 iglesias nuevas
y llev a cabo trabajos urbansticos de gran entidad,
como la inmensa cisterna basilical. Durante su man-

JUSTINIANO I EL
EMBELLECEDOR. En
la era de este emperador bizantino, que
rein desde el ao 527
hasta el 565, Constantinopla se benefici
de grandes obras
pblicas y mejoras de
infraestructuras: se
edificaron ms de 30
iglesias, se ampli
Santa Sofa y se cre
la fastuosa cisterna
basilical subterrnea,
que vemos en la imagen de arriba.

dato, tuvieron lugar varios episodios de peste, a la que


se llam peste de Justiniano, una epidemia que el
trfico martimo extendi por todo el Mediterrneo.
En Constantinopla, la peste lleg a matar a 10.000
personas en un solo da.
La Historia de la ciudad a partir de entonces es la de
su resistencia a los sucesivos asedios a que la sometieron cada cierto tiempo los invasores persas y eslavos.
Despus llegaron los rabes, en el curso de un proceso
de expansin que los haba hecho dueos de una multitud de provincias hasta entonces bizantinas. En el
siglo VII, Constantinopla hizo frente a un asedio rabe
de cinco aos; en el VIII, durante el reinado de Len
III, a otro de un ao. Su fama de plaza inexpugnable se
convirti en una leyenda que desmoralizaba a sus posibles enemigos, de modo que la ciudad disfrut de un
largo perodo (medio milenio) de relativa estabilidad,
en la que prosper debido al comercio de las mercancas que le llegaban del lejano Oriente siguiendo la Ruta de la Seda. Luego, los propios bizantinos robaron a
los chinos el secreto de su elaboracin y comenzaron
a fabricar su propia seda. Pero lo ms importante que

Estambul y su inestable suelo

32

30.000 vctimas mortales y dej a un


milln de personas en la calle.
TERREMOTO A LA VISTA. Pero estas cifras podran palidecer en el desgraciado caso de que, como predijo no
hace mucho un grupo de sismlogos
mexicanos, en la regin se produjera
otro terremoto mucho mayor antes de
2025. A ese desastre se le otorga nada menos que un 85% de probabilidades, de manera que ms vale que los
mexicanos se equivoquen.

GETTY

omo San Francisco, Tokio o Ciudad de Mxico, Estambul es una


de esas ciudades que pueden
sufrir un terremoto brutal en cualquier
momento. El Bsforo se encuentra junto a una falla geolgica (la de Anatolia
Norte) y la ciudad ha vivido a lo largo
de su Historia potentes sesmos, algunos de los cuales fueron especialmente devastadores. El ltimo de ellos se
produjo en 1999, con epicentro a 70
km de Estambul, y ocasion graves daos en la ciudad. En total produjo unas

Estambul sufri uno de sus peores terremotos en 1894. En la foto,


de ese ao, dos mujeres pasan junto a varias casas semiderruidas.

ASC

ocurri en aquellos aos de progreso fue la ruptura de


la Iglesia cristiana tras el llamado Cisma de Oriente,
que se materializ como escisin total en Constantinopla en 1054, aunque vena fragundose desde mucho tiempo atrs. El cisma convirti a la ciudad en la
Nueva Roma efectiva, y el cristianismo oriental, cuya
Iglesia se consideraba la nica ortodoxa, emprendi
una campaa evangelizadora que fue responsable de
la cristianizacin de Rusia.
La ruptura tuvo consecuencias religiosas, pero
tambin polticas. Los antiguos hermanos en la fe se
vieron ahora como enemigos y la Cuarta Cruzada,
compuesta bsicamente de franceses y venecianos,
decidi desviarse de su ruta para atacar la capital de
los herejes orientales. La ciudad, hasta entonces inexpugnable, cay ante el segundo asalto de los cruzados,
que la expoliaron a conciencia. Entre otras maravillas,
de all proceden los cuatro caballos que decoraban el
hipdromo de Constantinopla ciudad tan amante de
las carreras, como hemos visto y que hoy se admiran
en la baslica de San Marcos, en Venecia.

AUGE Y CADA DEL IMPERIO OTOMANO. Con


los cruzados, la ciudad se convirti en capital de un
efmero Imperio Latino Oriental donde convivieron de
muy mala gana catlicos y ortodoxos. A mediados del
siglo XIV, volvi la peste a diezmar la ciudad, que ya
estaba muy empobrecida y con grandes reas en ruinas. En 1453, los turcos otomanos, al mando de Mehmet II, entraron en Constantinopla tras 55 das de
asedio y pusieron as fin a su agona y a un milenio de
capitalidad imperial cristiana. Vestida a la turca, con
sus iglesias convertidas en mezquitas y sus termas en
baos turcos, la ciudad no cambi de nombre cuando
pas a ser capital de un nuevo Imperio: el otomano.
Los turcos proceden de las estepas de Asia central,
y surgieron con el designio de cabalgar hacia el oeste.
Llegaron a las fronteras del Islam en Persia y se convirtieron en masa para poder continuar adelante. Su
permanente marcha los dej en la pennsula de Anatolia, que hoy es Turqua. Con la toma de la ciudad, a
la que volvieron a convertir en una metrpolis bella
y culta, Constantinopla lleg a ser en el siglo XVI el
centro de poder de un Imperio mucho mayor que los
que haba conocido hasta entonces: los dominios de la
Sublime Puerta, que era como se conoca al gobierno
otomano de Constantinopla, abarcaban desde Argelia hasta Persia y desde Hungra hasta el extremo sur
de la pennsula Arbiga. Y ocupaban las orillas de seis
mares: la mayor parte del Mediterrneo, el mar Negro,
el Rojo, el de Azov, el Caspio y el golfo Prsico, en el
extremo occidental del ocano ndico. Cabe imaginar
la cantidad de riquezas de todas partes que afluyeron
sobre la capital con el paso de aquellos siglos en los
que disfrut de una estabilidad completa.
Pues an no era bastante: el sultn siempre quera

CAMBIO DE MANOS. La Historia de Constantinopla fue tambin la de sus asedios: persas, eslavos y rabes trataron de conquistarla y lo lograron los cruzados y, en 1453, el Imperio otomano (arriba, la toma de la ciudad por los turcos segn un cuadro de Tintoreo).

LIBRO

Estambul. Ciudad y
recuerdos, Orhan Pamuk. Debolsillo, 2014.
El gran escritor turco,
primero de esta nacionalidad en ser galadornado con el
Nobel de Literatura
(2006), traza una mezcla de autobiografa
y retrato urbano.

CON EL CISMA DE ORIENTE DEL AO 1054, EL


CRISTIANISMO SE ESCINDI EN DOS RAMAS
IRRECONCILIABLES Y LA IGLESIA ORTODOXA
ESTABLECI SU SEDE EN CONSTANTINOPLA

ms, y el rumbo segua siendo oeste. Solimn lleg a


las puertas de Viena en 1532, aunque tuvo que retirarse, pero en el Mediterrneo avanzaron sus escuadras
de galeras hasta ser definitivamente detenidas en el
golfo de Lepanto, en 1571. Con el declive, la vida de
la ciudad se llen de jenzaros, soldados especiales de
los que se deca que formaban un Estado dentro del
Estado y cuyo poder decidi en muchos casos las cuestiones dinsticas y sucesorias. Luego se impuso un rgimen de visirato que desempe la familia Kprl,
y lleg un largo perodo de intrigas, conjuras y luchas
intestinas que tuvieron como escenario las calles y los
palacios de Constantinopla. El lento declive del Imperio otomano el enfermo de Europa, lo llamaba el
zar Nicols culmin en un final sangriento y genocida que extermin al 70% de la poblacin armenia
en tierras otomanas, a otro tanto de la asiria y a unos
350.000 griegos que vivan en el extremo sureste del
mar Negro, los llamados griegos pnticos.

ATATRK Y LA MODERNA ESTAMBUL. La liquidacin del Imperio otomano fue protagonizada por
la figura de Atatrk, un militar de carrera que llev a
cabo una larga serie de cambios drsticos en la sociedad turca con el propsito de modernizarla y ponerla
en lnea con las dems naciones. La labor de Atatrk
merecera un artculo entero, pero por lo que respecta
a la capital, donde muri, hay que decir que traslad la
sede del gobierno (la vieja Sublime Puerta) a Ankara,
en el centro de Anatolia, y que cambi por cuarta vez
el nombre de la ciudad del Bsforo, que pas a llamarse Estambul. Hoy es una megalpolis de 15.000.000 de
habitantes, pero quin sabe: tal vez tampoco sea se su
ltimo nombre. La Historia nunca asegura el futuro,
pero s garantiza el cambio. MH

33

TOLEDO MEDIEVAL

La ciudad de las

tres culturas
SUCESIVAMENTE ROMANA, VISIGODA, MUSULMANA Y CATLICA, ESTA
ESPLNDIDA URBE PROTAGONIZ EN LA EDAD MEDIA UNO DE
LOS GRANDES MOMENTOS CULTURALES Y DE
CONVIVENCIA RELIGIOSA DE LA HISTORIA.
Por Jos Luis Corral, escritor y medievalista

GRAN IMPORTANCIA
ESTRATGICA. La ciudad
de Toledo debe parte de
su relevancia histrica al
hecho de estar situada en
el centro de la Pennsula y
en una elevacin natural
sobre el Tajo, lo que la convierte en una encrucijada
entre norte y sur, como se
aprecia en esta imagen
(vista del Alczar y del
puente de Alcntara desde
el de Azarquiel).

oledo debe parte de su importancia a su ubicacin en el centro de la


pennsula Ibrica sobre uno de los
vados naturales del ro Tajo, que
domina un camino entre el norte y
el sur de la meseta. Habitada desde
la Edad del Bronce al menos, Toledo ha jugado un papel decisivo en muchos momentos,
aunque se han introducido relatos legendarios sobre su origen, su fundacin y sus
primeros pobladores. Centro de la tribu de
los carpetanos, Roma la conquist hacia el
ao 192 a.C. y le otorg el rango de municipio, eje de la romanizacin del valle del Tajo

y sede de las operaciones militares para la


conquista del noroeste. La Toletum romana
acu moneda propia y se dot de destacados edificios pblicos, como los monumentales circo y anfiteatro, de los cuales quedan
restos arqueolgicos visibles.

UNA ENCRUCIJADA RELIGIOSA Y


CULTURAL. Erigida sede episcopal, la
cada del Imperio Romano y la derrota de
los godos en el sur de Francia en el ao 507
fueron decisivas para la ciudad, pues los visigodos trasladaron aqu su centro poltico
y su corte, con el aula regia, y fue sede prin-

PILAR REVILLA / CS

cipal de la Iglesia cristiana hispana, dividida


en dos confesiones: la arriana, que profesaba la minora goda, y la catlica, seguida
por la mayora de la poblacin, a las que se
aada una nutrida poblacin de judos.
En el ao 589, en el III Concilio, el rey
Recaredo abandon el arrianismo y abraz
el credo de la Iglesia romana; se produjo
as la unificacin del cristianismo. En 610,
Toledo se erigi en sede metropolitana con
primaca sobre todos los dems obispos de
la Iglesia hispana, condicin que se ratific
en 681 durante el XII Concilio, en la desaparecida iglesia de Santa Leocadia.

Para entonces la monarqua visigoda


atravesaba una grave crisis poltica, acentuada por una decadencia econmica que
provoc la devaluacin de la moneda. La
crisis trajo consecuencias terribles para los
judos toledanos, que sufrieron persecucin
en las dos ltimas dcadas del siglo VII y la
primera del VIII. En el XVII Concilio del ao
694 se lleg a decir que acerca de los malvados judos que viven dentro de las fronteras de nuestro reino, ordenamos lo que no
podemos declarar no sin pequeo dolor: los
cuales, engaados desde un principio por el
error de sus propios ritos, negaron con in-

creble maldad el nombre de Cristo y se burlaron hasta aqu con criminales argumentos
de los mismos seguidores de la verdadera
fe. Pero la llegada del Islam lo cambi todo.
Los musulmanes desembarcaron en Gibraltar en el ao 711, derrotaron al ejrcito real
visigodo del rey Rodrigo y se presentaron en
Toledo en la primavera de 713.

LA URBE BAJO EL DOMINIO ISLMICO. La capital del reino godo careca


de defensa y se entreg sin resistencia.
Fueron los judos, acosados y perseguidos hasta entonces, quienes ms y me-

35

EL MAYOR DE LOS REINOS DE TAIFAS. Toledo ya no era la capital de un Estado

ASC

pero segua siendo una ciudad muy relevante, que dispona de una gran mezquita y de
varias ms pequeas, como la de las Torneras o la de Bid al-Mardum, construida en el
ao 999 (actual ermita del Cristo de la Luz),
adems de varias iglesias mozrabes, como
las de Santa Eulalia, San Lucas, la Magdalena
y Santa Leocadia, y algunas sinagogas de los
judos e iglesias de la poblacin mozrabe.
La cada del califato omeya de Crdoba
en 1031 supuso la divisin de Al-ndalus

ASC

jor colaboraron con los musulmanes,


conscientes de que esa ayuda les poda
proporcionar importantes beneficios.
Historia y leyenda se yuxtaponen.
Antiguos romances narran el abuso del
rey Rodrigo sobre la hija del conde Julin, la
venganza de este noble entregando la plaza
de Ceuta y ayudando a los musulmanes a
ocupar el reino de Toledo; viejos relatos hablan de tesoros toledanos fabulosos como la
Mesa de Salomn, que caen en manos de los
musulmanes. La arqueologa ha ratificado
la existencia de otros tesoros escondidos,
como las coronas de oro de varios reyes
godos y diversos objetos preciosos que se
hallaron fortuitamente en el siglo XIX en la
cercana localidad de Guarrazar.
La conquista de Al-ndalus releg a esta
ciudad a un segundo plano, pues los musulmanes optaron por ubicar su capital en
Crdoba, dejando a Toledo como capital de
la Marca Media, uno de sus tres distritos
fronterizos frente a los emergentes reinos
cristianos del norte; aunque mantendra un
gran prestigio, ya que es conocida en algunas crnicas islmicas como Al-madina almuluk (la ciudad de los reyes).

DE CAPITAL VISIGODA A CAPITAL


MUSULMANA. Con
el Islam, Toledo dej
de ser sede central
de un Estado, el visigtico, pero sin perder relevancia como
ciudad. Muestra de
ello son las abundantes mezquitas de que
dispuso, como la de
Bid al-Mardum (abajo), luego reconvertida en la ermita del
Cristo de la Luz para
el culto catlico.

en tres decenas de reinos de taifas, de los cuales el de Toledo fue


el ms extenso. En 1035, la familia bereber de los Banu Dil-Nun
se hizo con el poder y gobern un territorio que se extenda por
las actuales comunidades de Castilla-La Mancha y Madrid.
Durante los casi cuatro siglos de dominio musulmn, Toledo
mantuvo una intensa actividad cultural de carcter internacional,
pues hasta ella acudieron personajes eminentes de la Europa cristiana para aprender de los textos de cientficos y filsofos clsicos
que all se traducan del griego al rabe. Es probable que por esta
ciudad pasara hacia el ao 975 Gerberto de Aurillac, que fue papa
con el nombre de Silvestre II entre 998 y 1003 y que se destac como uno de los ms notables pontfices en la transmisin del saber
antiguo. Como capital de la taifa, Toledo alcanz gran notoriedad,
pero conforme los cristianos se fueron fortaleciendo en el norte
centraron sus objetivos militares en su conquista, que tuvo lugar
en el ao 1085 por el rey Alfonso VI de Len y Castilla.

LA CONQUISTA CRISTIANA Y LA EDAD DORADA. Toledo


fue la primera gran ciudad musulmana que cay en poder de los
cristianos. Por primera vez en la Historia del mundo islmico se
produjo un acontecimiento indito: los musulmanes pasaron de
ser dominadores a sometidos. Hasta entonces esa circunstancia
no se haba dado, pero desde finales del siglo XI amplias masas
de poblacin musulmana pasaron a vivir bajo dominio poltico
cristiano, algo que no se contemplaba en el Islam. Los musul-

LA TOLETUM ROMANA. Roma conquist la


villa habitada por los
carpetanos hacia el
ao 192 a.C. y le otorg
rango de municipio,
moneda propia y destacadas edificaciones
pblicas, entre las que
sobresalan los monumentales anfiteatro y
circo romanos (a la izquierda, restos arqueolgicos del segundo).

CONVIVENCIA (Y PROBLEMAS) ENTRE LAS


TRES RELIGIONES. Esas dos centurias fueron real-

mente fructferas por lo que se refiere a la convivencia


de las tres grandes religiones en la ciudad, aunque no
faltaron los problemas: de vez en cuando las crnicas recogen enfrentamientos entre cristianos y judos, como
algunas persecuciones en 1090 o una matanza en 1108.
No obstante, la buena acogida de los reyes de Castilla propici que muchos judos de Al-ndalus acudieran a Toledo, sobre todo cuando a partir de 1147
los almohades acentuaron la intransigencia contra los
hebreos en sus nuevos dominios andaluses. Merced
a esa inmigracin, la aljama juda de Toledo creci, lo
que provoc cierto malestar en la mayora cristiana,
que consider que esta minora gozaba de demasiados
privilegios y favores de la monarqua.
As, hubo de nuevo una revuelta antijuda en 1178, en

TOLEDO FUE LA PRIMERA GRAN


CIUDAD MUSULMANA QUE CAY
EN PODER DE LOS CRISTIANOS AL
SER CONQUISTADA EN EL AO 1085

EN TIEMPOS DEL REY SABIO. El reinado de Alfonso X el Sabio (1252-1284) fue especialmente propicio
para la convivencia entre las tres culturas en Toledo,
que por entonces super los 30.000 habitantes. Este
rey, autoproclamado emperador de las tres religiones, impuls la actividad, ya importante, de la llamada Escuela de Traductores, por la que haban pasado
relevantes sabios europeos que buscaban en Toledo

La comunidad hebrea de Toledo

a mayora de los judos de Toledo se


dedicaban a las nanzas (como el
famoso Samuel Ha Lev, tesorero de
Pedro I de Castilla), la orfebrera, el comercio o la medicina, profesiones de prestigio
social que generaban altas rentas
y no poca envidia. Algunos
miembros de esta comunidad destacaron en diversos
campos, como la economa, la ciencia y la poltica, y
alcanzaron notoriedad entre sus correligionarios.
Yosef ibn Ferruzuel, llamado el Cidiello, fue mdico y consejero poltico de
Alfonso VI y acogi a numerosos judos en Toledo
a nes del siglo XI ante el
avance de los almorvides,
como otros hicieron a mediados del siglo XII tras la invasin
almohade. Para la judera de
Toledo la intransigencia almohade fue beneciosa,
pues sabios hebreos
de las prestigiosas es-

cuelas rabnicas de Lucena y Crdoba se


ancaron en esta ciudad y aportaron sus
enormes conocimientos. El siglo XIII fue el
de mayor esplendor de la judera toledana;
su riqueza era tal que durante el reinado
de Alfonso X la aljama pagaba un milln de
maravedes anuales en concepto de
impuestos a las arcas reales.
MS DE DIEZ SINAGOGAS.
Los judos vivan en su propio barrio, una amplia zona en el sector
sur del casco antiguo, entre el
puente de San Martn, la puerta
del Cambrn y los muros meridionales de la catedral. Tenan ms de
diez sinagogas, de las cuales se
conservan la dos ms importantes: la
de Santa Mara la Blanca, erigida en
1180 y ampliada en 1260 por alarifes
musulmanes con permiso especial de
Alfonso X, considerada la ms hermosa de Sefarad, y la del Trnsito.

PILAR REVILLA / CS

manes sometidos fueron los llamados mudjares,


quienes como los judos bajo dominio musulmn o
cristiano podan quedarse en su ciudad y practicar
libremente su religin, aunque con algunas limitaciones jurdicas, como la prohibicin de construir
nuevas sinagogas o mezquitas.
Tras la conquista castellana se produjo un proceso de
cristianizacin que convirti algunas mezquitas en iglesias, como la Mayor, transformada en catedral, la de AlDabbagin, en nueva iglesia de San Sebastin, o las de San
Lorenzo, El Salvador o Santo Tom. Pero por el tratado
de capitulacin de la ciudad se respet la identidad religiosa y cultural de los musulmanes y de los judos, que
gozaron de sus propios fueros. Bajo dominio cristiano,
Toledo sigui siendo la ciudad de las tres religiones, ms
todava si cabe en lo que respecta a la transmisin cultural. En los siglos XII y XIII, verdadera edad dorada de la
Toledo medieval, los reyes de Castilla y Len propiciaron
que fuera sede de una Escuela de Traductores en la que
se vertieron al latn textos de filsofos y cientficos griegos, romanos y rabes, lo que la convirti en el puente
de transmisin de la cultura de Oriente hacia Occidente.

el curso de la cual muri en extraas circunstancias la


famosa hebrea Raquel, amante del rey Alfonso VIII, cuyas relaciones dieron origen a una hermosa pero trgica
leyenda; y otra en 1212, que se sald con una carga de
impuestos a los judos toledanos por parte del arzobispo.
Las relaciones entre la mayora cristiana y los musulmanes fueron menos tensas. Tras la conquista de 1085,
los mudjares se asentaron como campesinos, artesanos y albailes siguiendo la tradicin de poca islmica,
cuando en Toledo descollaban astrnomos musulmanes
como Azarquiel, que construy un extraordinario reloj
y un calendario acutico. Fueron ellos los que levantaron la mayora de los edificios de la ciudad cristiana, incluidas las iglesias en estilo mudjar como las de
San Juan del Arrabal, San Romn o la nueva de Santa
Leocadia, y tambin las sinagogas de los judos. Pero
en 1226, con motivo del proyecto de la enorme catedral
gtica, musulmanes y cristianos se enfrentaron, pues el
nuevo templo cristiano ocupaba la antigua gran mezquita, cuya fbrica apenas se haba modificado hasta
ese momento, lo que indign a los musulmanes que no
aceptaban el derribo del que haba sido su santuario.

A la izquierda, busto de
Samuel Ha Lev, tesorero real,
que se encuentra en Toledo.

37

ALBUM

Una Escuela de
Traductores nica

n la Toledo medieval se desarroll una Escuela de Traductores en la que participaron destacados intelectuales. Su objetivo era traducir al
latn y al castellano textos de filosofa y ciencias de
los sabios de la Antigedad y del Islam. En Toledo trabajaron el judo converso Juan Hispano y Domingo
Gundisalvo, traductores de Avicena; por all pas Gerardo de Cremona, traductor de Ptolomeo, Aristteles
y Al-Jwarismi, y all se formaron los ingleses Daniel de
Morlay, Abelardo de Bath y Miguel Escoto, astrlogos,
filsofos y traductores de Aristteles.
El sistema de traduccin de la Escuela se organizaba mediante unos equipos en los que haba expertos
mozrabes que conocan la lengua rabe, que trasvasaban al castellano, clrigos ilustrados, que traducan
del castellano al latn, y judos, que traducan tanto del
rabe al hebreo como del hebreo al latn.

TRANSMISIN DE
CONOCIMIENTOS.
Toledo, en su era dorada, produjo traducciones de las obras filosficas y cientficas
ms importantes de
la Antigedad y del
Islam, que export a
toda Europa. Arriba,
ilustracin de una
edicin de 1438 del
Canon de Avicena.

CUNA DEL SABER EUROPEO. Durante ms de dos siglos, en esta Escuela se tradujeron obras de matemticas, astronoma, filosofa, medicina, teologa, fsica e incluso magia y alquimia. Gracias a estos trabajos realizados en Toledo, la Europa cristiana conoci parte de la sabidura antigua, que nutri a las nacientes universidades.
El mayor impulsor del centro en realidad, un grupo
heterogneo de intelectuales que trabajaron bajo el mecenazgo de reyes como Alfonso VI y de arzobispos como
Raimundo de Sauvetat y Rodrigo Jimnez de Rada fue
Alfonso X el Sabio, que adems puso en marcha y supervis personalmente dos grandes obras: una Historia de
Espaa y la Grande y General Historia.

Este edificio, en la plaza


de Santa Isabel, alberg la
Escuela de Traductores
en tiempos de Alfonso X.

38

ASC

LIBRO

Toledo de leyenda,
Manuel Laurio.
Almuzara, 2013. Una
recopilacin y puesta
al da de doce leyendas relacionadas con
el Toledo medieval,
desde los tiempos de
los visigodos a la
poca de la Reconquista, pasando por
el dominio musulmn.

textos y saberes que no podan encontrar en las ciudades cristianas de Occidente.


Desde all se transmitieron a los centros del saber
de la Europa cristiana las obras filosficas y cientficas
ms importantes de la Antigedad. Entre las que se
tradujeron al latn destacan la Historia de los animales
de Aristteles, la Metafsica y el Canon de Avicena o el
Libro de los guarismos de Al-Jwarismi, que permiti la
introduccin de los guarismos rabes en las matemticas
en Europa, adems de libros de filosofa, literatura, astronoma, matemticas, geometra y medicina de grandes autores como Platn, Euclides, Hipcrates, Galeno,
Ptolomeo, Al Kindi, Al Farabi, Raschid o Algacel. Quizs
Dante no habra llegado a escribir su Divina Comedia si
en Toledo no se hubiera traducido antes del rabe el Libro de la Escala, que recoge un relato legendario sobre
un viaje de Mahoma al infierno y al paraso. En la Escuela de Traductores no slo se hicieron traducciones,
sino que tambin se escribieron obras originales como
el completo tratado de astronoma Libro de las tablas alfonses, adems de obras de Historia y de derecho.

ANTISEMITISMO FEROZ. Las cosas iban bien, pero


a comienzos del siglo XIV los tiempos de convivencia y
bonanza se estropearon. Las graves crisis que asolaron
Europa en dicho siglo provocaron enormes tensiones
sociales, que sufrieron de manera intensa las minoras
juda y musulmana. Acusados de ser responsables de la
crisis, los judos de Toledo fueron atacados en 1355. La situacin se deterior deprisa y, aunque se erigi la nueva
sinagoga del Trnsito en 1361 a expensas de Samuel Ha
Lev, tesorero del rey Pedro I, ardi parte de la judera
precisamente en la zona donde despus del incendio se
construy el claustro de la catedral, en 1389.
Fue en 1391 cuando estall el ms terrible brote antisemita. Tras una encendida arenga de Ferrn Martnez, arcediano de Sevilla, la judera sevillana fue
arrasada por cristianos enardecidos, que culparon
a los judos de todos los males. La virulencia de este
pogromo lleg enseguida a Toledo; la noche del 18 de
junio la judera fue asaltada, se asesin a varios de sus
habitantes, se produjeron saqueos y robos, se daaron
unas sinagogas y se derribaron otras. Siete aos despus se detuvo a algunos de los culpables cristianos, a

los que se les impuso una multa de 30.000 doblas de oro.


Pero ni siquiera la intervencin real calm los nimos de los
antisemitas: el acoso continu y precipit el declive de los judos
toledanos. No se haba superado el desastre de 1391 cuando, en
1405, apareci por la ciudad el predicador valenciano Vicente
Ferrer, que pronunci un apocalptico discurso contra judos y
musulmanes, ms incendiario si cabe que los del arcediano de
Sevilla, como se narra en una relacin de la visita de este fraile
dominico a Toledo: Debe hacerse segregacin y apartamiento de
los domicilios judos y moros que estn y habitan entre los cristianos (...) y los judos y los moros han de ser sealados para que
sean reconocidos por toda la gente y as evitar muchos males e inconvenientes. La visita de Ferrer provoc que la sinagoga mayor
fuera incautada y reconvertida en iglesia de Santa Mara la Blanca
y pasase en 1411 a pertenecer a la Orden de Calatrava.
La judera sigui en decadencia y, aunque se recuper algo a
mediados del siglo XV, en 1492 la expulsin de los judos dictada
por los Reyes Catlicos le dio el golpe de gracia. La mayora de
ellos se march de la ciudad y sali de Castilla en cuanto su ltima sinagoga, la del Trnsito, fue entregada a la Orden de Calatrava en 1494. La presencia juda en Toledo haba tocado a su fin.
Dice la leyenda que algunas familias hebreas cerraron las puertas
de sus casas y se llevaron las llaves a su nuevo destino en Turqua,
Grecia o el norte de frica, donde aoraron la expulsin de Sefarad, el nombre hebreo de la pennsula Ibrica.

LOS MALVADOS
JUDOS. Aunque es
cierto que hubo una
larga etapa de convivencia tolerante
entre las tres religiones monotestas, no
lo es menos que el
antisemitismo se
ceb con los judos
de Toledo en numerosas ocasiones, de
las que las ms violentas fueron los
pogromos de 1391 y
1405, hasta su definitiva expulsin en
1492 (derecha, xilografa coloreada de
1880 que refleja dicha expulsin).

UN LARGO Y TRGICO FINAL. El modelo medieval de convivencia de las tres religiones de los siglos XII y XIII, que se haba
mantenido a duras penas en los dos siguientes, se desmoron. Expulsados los judos, ya slo quedaba acabar con los mudjares, como
se aprecia en un texto del viajero Antonio de Lalaing, estando precisamente en Toledo en 1501: En ese tiempo, en mayo, el archiduque,
estando en Toledo con el rey y la
reina, fue advertido de la multitud
de blancos moros que habitaban
las Espaas. Sorprendido del caso,
pregunt por qu lo consentan, y
le respondieron que la causa era los
grandes dineros que las tribus
pagaban, porque cada cabeza

ASC

UN MONARCA POETA E HISTORIADOR.


Alfonso X de Castilla,
conocido como el Sabio por su vasta cultura, rein entre 1252
y 1284. Durante su
gobierno foment la
cooperacin entre intelectuales cristianos,
judos y musulmanes
en la clebre Escuela
de Traductores de
Toledo, adems de reformar la economa y
escribir las Cantigas
de Santa Mara e importantes obras histricas y jurdicas. A la
izquierda, su estatua
en la escalinata de
acceso a la Biblioteca
Nacional, en Madrid.

ALBUM

EL PROCESO DE UNIFICACIN RELIGIOSA QUE INICIARON


LOS REYES CATLICOS EN 1492 Y QUE CULMIN FELIPE III
ACAB CON LA TOLERANCIA ENTRE CULTOS EN TOLEDO

de ellas pagaba al ao un ducado de oro. Y el


archiduque respondi que algn da podran
hacer ms dao al reino que lo que su tributo
vala, como en otro tiempo hicieron y podan hacer an. Tanto repiti el archiduque
estas palabras, que penetraron por los odos
de la reina. Por lo cual, para complacer al
archiduque, conociendo tambin que deca
cosa cierta, orden que en el plazo de cuatro
meses o cinco saliesen de sus pases o se hiciesen bautizar y tener nuestra fe.
Esas palabras resultaron profticas.
En 1504, los Reyes Catlicos dictaron el
decreto de conversin obligatoria al cristianismo de todos los musulmanes de sus
reinos de Castilla, Len y Granada (los de
la Corona de Aragn no fueron obligados
a bautizarse hasta 1526); los mudjares de
Toledo, en su mayora campesinos, artesanos y albailes, lo hicieron sin protestar.
Conminados a convertirse, fueron llamados moriscos, a los que se tambin se expulsara a comienzos del siglo XVII.
El tiempo de convivencia entre judos,
musulmanes y cristianos no fue idlico,
pero hubo un largusimo perodo, all
entre los siglos VIII y XV, en el cual todos
ellos coexistieron pacficamente; un tiempo en el que en Toledo, y en otras ciudades,
pudieron rezar y practicar sus creencias en
sus propios templos sin temor alguno.
El proceso de unificacin religiosa puesto en marcha por los Reyes Catlicos en
1492 y culminado por Felipe III entre 1609
y 1614 puso fin a ese tiempo en el que la ciudad de Toledo encarn las ideas de coexistencia, convivencia y tolerancia entre las
tres grandes religiones monotestas. MH

39

TESOROS ARTSTICOS DE ROMA

Paseando por
la ciudad eterna
SUNTUOSAS PLAZAS Y MONUMENTALES EDIFICACIONES DEL RENACIMIENTO
Y DEL BARROCO GUARDAN LA ESENCIA DE UNA URBE EN LA QUE, MIRES HACIA
DONDE MIRES, PUEDES APRECIAR LA HERENCIA DE UN RICO PASADO.
Por Mara Fernndez Rei, filloga

40

ALAMY

A ORILLAS
DEL RO TBER
Apenas hay quien se
marche de Roma sin haber
sacado alguna fotografa al clebre castillo de
SantAngelo, junto a la
margen derecha del Tber y conectado a la otra
orilla por el puente ms
hermoso de la ciudad, y
al Vaticano por un largo
pasadizo amurallado.
El edificio fue concebido inicialmente como
mausoleo del emperador
Adriano (117-138), pero su
slida estructura y su posicin estratgica le han
hecho jugar un papel decisivo en las interminables
luchas por el dominio de la
ciudad. Fortaleza inexpugnable en la que se podan
resistir los asedios durante meses, ningn invasor
poda proclamarse dueo
de Roma hasta que no hubiera rendido SantAngelo.
Adems de fortaleza,
ha servido tambin como palacio en el que los
Papas pasaban largas
temporadas en tiempos
revueltos. Por eso cuenta
con estancias nobles, enriquecidas con elegantes
frescos renacentistas.
Ms tarde fue usado como
crcel, cuando pas a
manos del Estado Italiano, y desde 1925 alberga
el Museo Nazionale del
Castel SantAngelo.
A la izquierda de la foto,
uno de los diez ngeles
que sostienen los instrumentos de la Pasin,
encargados por Pablo III
al escultor Gian Lorenzo
Bernini en el siglo XVII.

41

ALAMY

Entre los proyectos artsticos ms importantes del


Renacimiento en Roma
destaca la reconstruccin
y decoracin de la Capilla
Sixtina (2), realizada entre
1508 y 1512 por encargo
del papa Julio II a Miguel
ngel, quien decor la bveda creando una obra
maestra sin precedentes
que cambiara el curso del
arte occidental. Roma tambin alberga otra memorable obra cumbre de Miguel
ngel, el Moiss (5). La leyenda cuenta que, al acabarlo, el artista golpe la
rodilla derecha de la estatua y le dijo: Por qu no
me hablas?, sintiendo que
la nica cosa que faltaba
por extraer del mrmol era
la propia vida. En la rodilla
de Moiss se puede encontrar, de hecho, la marca
del golpe de Miguel ngel.
Con la llegada del Barroco
en el siglo XVII, la ciudad
eterna se vio plagada de
concursos para redisear
edificios, fuentes e incluso
la plaza de Espaa (3),
con la clebre obra de
Pietro Bernini (padre de
Gian Lorenzo), la Fontana
della Barcaccia que debe
su nombre a su parecido
con un barco naufragado, situada a los pies de
la caracterstica escalinata
de 135 peldaos.
Otros dos ejemplos barrocos que engrandecen a
Roma son la plaza Navona
(4), cuyo mayor atractivo
son las tres fuentes que la
presiden, y la archifamosa
Fontana di Trevi (1), donde los deseos viajan a travs de una moneda al
fondo de las aguas custodiadas por Neptuno.

ALAMY

LAS VISITAS
INELUDIBLES

42

AWL / PILAR REVILLA

AGE

2
JORG BITTNER

44

GETTY

ITALIA UNIFICADA
En 1885 comenzaron
las obras para erigir el monumento a Vctor Manuel
II (en la foto), tambin conocido como Altare della
Patria (Altar de la Patria).
Este enorme conjunto
arquitectnico en honor
del primer rey de la Italia
unicada fue diseado por
Giuseppe Sacconi, quien
ideara un edicio escalonado, con aires clsicos y
dimensiones colosales.
El monumento recibi
crticas desde su misma
construccin, ya que
supuso la destruccin de
una gran rea de la Colina
Capitolina una de las histricas de Roma donde
se encontraba un barrio
medieval. Para algunos,
adems, era demasiado
grande y pomposo.
En das soleados, este
edicio puede llegar a ser
tan brillante que resulta incluso molesto para la vista
si se est cerca o dentro
del recinto, dado el impoluto color blanco del mrmol
extrado de las canteras
de Bo icino (cerca de
la ciudad de Brescia). Al
ser una construccin tan
destacada en el panorama
de Roma, ha recibido otras
muchas denominaciones.
Desde su origen, los romanos lo llamaron la Zuppa
Inglese (una especie de
pastel), la Tarta de Bodas o
la Falsa Boca. Cuando los
soldados aliados llegaron
a Roma en 1944, lo llamaron tambin la Mquina
de Escribir, apodo que
luego adoptaran los
propios italianos. Ello
se debe a que la fachada
con las columnas no
es recta, sino que adopta
cierta forma en arco.

45

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DOSSIER

EL DESARROLLO
URBANO

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Ciudades

que han hecho Historia


Nueva York:
la urbe vertical
Un ave fnix llamada Pars

Atenas y Roma
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JOS ANTONIO PEAS

DOSSIER

La evolucin
de las urbes
DESDE EL ALBA DEL FENMENO URBANO EN LA ANTIGUA MESOPOTAMIA HASTA LA CONSTRUCCIN
DE LOS RASCACIELOS EN EL NUEVA YORK DEL SIGLO XX, EL DEVENIR HISTRICO MARC EL
DESARROLLO DE LAS CIUDADES TAL Y COMO HOY LAS CONOCEMOS. STAS NO SERAN IGUALES
SIN LA APORTACIN DE LOS PUERTOS FENICIOS, LAS POLIS GRIEGAS, LAS MEDINAS ISLMICAS...
Por Roberto Piorno, periodista e historiador

Nacimiento de las protociudades.


Evolucin del urbanismo.
Asentamientos coloniales.
Un nuevo concepto: la polis.
La ciudad de infraestructuras.

Pg. 48
Pg. 50
Pg. 52
Pg. 54
Pg. 56

El urbanismo medieval. Pg. 58


La ciudad islmica. Pg. 60
El ideal renacentista. Pg. 62
La urbe barroca. Pg. 64
La era industrial y postindustrial. Pg. 66

47

MESOPOTAMIA

El alba del
fenmeno urbano

GETTY

RUINAS AL DESCUBIERTO.
Situada en la ribera oriental
del ufrates, de la antigua ciudad mesopotmica de Uruk,
hoy en Irak (en la foto), se
conservan restos datados entre
los aos 5300 a.C. y 4574 a.C.

HACE UNOS 8.000 AOS, EN EL LLAMADO CRECIENTE


FRTIL, LA EVOLUCIN DE LAS ALDEAS NEOLTICAS MS
DESARROLLADAS DIO LUGAR A INCIPIENTES CIUDADES
QUE IBAN A SER LA SEMILLA DE GRANDES CIVILIZACIONES.
ranscurra el VI milenio a.C. en
Mesopotamia, la regin comprendida entre los ros Tigris y ufrates, cuando comenz a fraguarse
una de las transformaciones polticas y socioeconmicas ms trascendentes de la Historia de la humanidad. La
creciente complejidad de las aldeas neolticas ms evolucionadas cristaliz en
lo que, a la postre, habran de ser los cimientos del urbanismo primitivo. Eridu,

T
48

ubicada en el sur de Mesopotamia, y Tepe Gaura, en el noroeste del actual Irak,


fueron los principales focos de consolidacin del todava incipiente fenmeno.

DE LA CULTURA DE ERIDU A LA
DE URUK. As, entre el VI y el V milenio

a.C. se construyeron los primeros edificios de prestigio, probablemente templos,


aunque no hay consenso entre los especialistas. La ereccin de estas estructuras

denota el surgimiento de una autoridad


religiosa que se sita en el centro de una
sociedad cada vez ms y ms compleja.
Poco a poco, la cultura de Eridu, con su
caracterstica agricultura de irrigacin,
se expandi por todo el sur de Mesopotamia. Con ella se desarrollaron innovaciones decisivas, como el arado de traccin
animal, que poco a poco permitieron la
acumulacin de excedentes, de manera
que en los asentamientos ms importantes del perodo, como El Obeid o la propia
Uruk, se fueron constituyendo centros de
produccin agrcola vertebrados alrededor de canales de riego en las mrgenes
del Tigris y el ufrates. Los primeros templos monumentales datan de comienzos
del IV milenio a.C., con una jerarquiza-

DOSSIER I

NACIMIENTO DE LAS PROTOCIUDADES

cin clara del espacio urbano. Por otro


lado, los ajuares funerarios encontrados
delatan crecientes desigualdades sociales
y la progresiva consolidacin de una estratificacin econmica que prefigura la
aparicin del poder poltico centralizado (ya no slo religioso), en los que son
los primeros indicios de surgimiento del
Estado, cuyo desarrollo ira ntimamente
ligado al de la ciudad.

CENTROS URBANOS JERARQUIZADOS. La especializacin de las tareas productivas fue uno de los elementos caractersticos de estas protociudades que daran
paso, en los siglos sucesivos, al nacimiento
de los primeros centros urbanos propiamente dichos. Fue fundamentalmente a
partir del ao 3500 a.C. cuando este fe-

nmeno termin de perfilarse en


Uruk, donde ya se observa la
tendencia a la concentracin
de la poblacin en grandes
centros urbanos muy jerarquizados, gobernados por
un poder central con capacidad para ejecutar obras de
irrigacin cada vez ms complejas, para monumentalizar
los asentamientos y para explorar
rutas de comercio de larga distancia
por va fluvial (y no slo). Especializacin
productiva, estratificacin econmica y
comercio del excedente agrcola fueron
los pilares de esta naciente ciudad-Estado
mesopotmica que, ms all de su dimensin como elemento organizador del espacio de la comunidad, tuvo una dimensin

Babilonia: la maravilla de Oriente

htar y Marduk, y Babilonia se convirti en uno


de los principales asentamientos del mundo
mesopotmico; ms adelante, en el siglo XVIII
a.C., comenz a cuajar como la ciudad grandiosa que nos transmiten las fuentes.
NCLEO DE UN IMPERIO. Hammurabi convirti a Babilonia en capital de su imperio, inaugurando as la primera edad de oro de una
urbe que sobrevira a mil avatares, ataques y
destrucciones hasta que Nabucodonosor II, ya
en el siglo VI a.C., la transformara en la ciudad
ms importante del mundo antiguo.

AGE

on el declinar de las ciudades sumerias otras tomaron el testigo, y de entre


todas ellas la ms clebre y grandiosa,
sin duda, fue Babilonia. Aunque su origen es
oscuro, ya aparece citada en las fuentes como tributaria de Sargn de Acad en 2340 a.C.
Situada a unos cien kilmetros de la actual
Bagdad, la urbe se ubicaba sobre un suelo
extraordinariamente frtil y prosper gracias a
su posicin estratgica como cruce de caminos de rutas comerciales entre Oriente y Occidente. En las dos ltimas centurias del III milenio a.C. se erigieron templos dedicados a Is-

ALBUM

Desde Mesopotamia, la cultura urbana irradi


hacia regiones perifricas como Siria o Anatolia

PERODO PROTOHISTRICO DE SUMERIA.


La cultura de El Obeid est considerada como
el primer estadio de la civilizacin sumeria, en
la Baja Mesopotamia. En la foto, una copa y dos
cuencos de la poca.

econmica y sociopoltica muy marcada y


estrechamente vinculada a la aparicin del
Estado. Tras el florecimiento de Uruk, en el
perodo de Yemdet Nasr que arranca hacia el ao 3000 a.C. tuvo lugar la aparicin
del palacio, que consolid definitivamente
el inexorable proceso de centralizacin del
poder y la eclosin de las primeras monarquas. Lentamente, el fenmeno urbano fue
ampliando su radio geogrfico y convirtindose en el rasgo ms caracterstico de la
civilizacin sumeria, llegando a su madurez
en boyantes ciudades-Estado como Kish,
Nippur, Umma, Lagash y, sobre todo, Ur,
espoleada por monarcas como Ur Nammu
o Shulgi, que en torno a 2000 a.C., coincidiendo con su mayor esplendor, lleg a albergar entre sus muros una poblacin (slo
en el rea urbana) de 65.000 habitantes.
Desde Mesopotamia, la cultura urbana irradi hacia regiones cada vez ms perifricas
como Siria o Anatolia, y ya desde finales del
IV milenio a.C. la ciudad hizo tambin acto
de presencia a orillas del Nilo, en Egipto.

LAS CIUDADES FLUVIALES EGIPCIAS. Nuevamente fue un ro que ase-

Babilonia (en la ilustracin) tuvo su edad de oro despus del perodo del renacimiento sumerio.

gura buenas cosechas merced a los frtiles


limos que arrastra en las zonas que anega
el foco de maduracin del fenmeno urbano. Menfis o Tebas son fundaciones que se
remontan al perodo que transcurre entre
los aos 3200 y 3000 a.C. Hay especialistas
que defienden que la eclosin urbana en
Egipto fue mucho ms tarda y que no es
apropiado hablar de ciudades propiamente
dichas hasta el Imperio Nuevo (a partir de
mediados del II milenio a.C.), pero la arqueologa est acabando de derrocar este
estereotipo. El pas del Nilo, con toda probabilidad, ya contaba con asentamientos
urbanos desde el perodo predinstico. 

49

VALLE DEL INDO Y CHINA

El avance de Oriente
EN ASIA, A ORILLAS DEL RO INDO, SE HA EXCAVADO HASTA LA FECHA UN CENTENAR DE
ASENTAMIENTOS DE UNA COMPLEJIDAD QUE EVIDENCIA UNA PLANIFICACIN URBANA
ENORMEMENTE AVANZADA; LA MISMA QUE SE DIO EN LAS PRIMERAS CAPITALES CHINAS.
l igual que el Tigris y el ufrates
estimularon la eclosin urbana
en el horizonte cultural mesopotmico, otro ro, el Indo, ciment la gnesis de una nueva
cultura de ciudades, enormemente sofisticada, en las regiones noroccidentales del
sur de Asia, alrededor de un vasto territorio
que se extiende desde el noroeste de la India
hasta el noreste de Afganistn pasando por
el actual Pakistn. Exista ya en el III milenio a.C. en la regin una arraigada tradicin
protourbana neoltica, rastreable en asentamientos como Mehrgarh, excavado en 1974
por Jean-Franois Garrige y habitado desde

AGE

LAS PISTAS DE LA ARQUEOLOGA. Entre


1872 y 1873 fue excavada la antigua ciudad de
Harappa (en la foto), asentamiento urbano que
dominaba la zona norte de la regin del Indo.

50

finales del VIII milenio a.C. Pero fue, como


en Oriente Prximo, en el transcurso de la
Edad del Bronce cuando se produjo el salto
definitivo de la aldea a la ciudad.

LA SOFISTICADA HARAPPA. Dos


son los principales yacimientos en las orillas del Indo que delatan la consolidacin
en la regin del fenmeno urbano: Mohenjo-Daro y, muy especialmente, Harappa,
que dio nombre a una civilizacin que se
desarroll entre los aos 3300 y 1300 a.C.
y que alcanzara su mximo esplendor en
torno a 2600 a.C., coincidiendo con la proliferacin de los primeros centros urbanos.

La gnesis de la ciudad en el Valle del


Indo es, por tanto, ms tarda que en Mesopotamia, pero en su etapa de madurez
presenta rasgos de complejidad tanto o
ms sorprendentes que los de la civilizacin surgida entre los ros Tigris y ufrates.
Cerca de un centenar de asentamientos
caractersticos de esta cultura han sido
excavados hasta la fecha. En Harappa se
documentan evidencias de una planificacin urbana enormemente avanzada,
caracterizada por planta rectangular y
ejes centrales que confluyen en el centro del asentamiento, orientados en direccin a los cuatro puntos cardinales.

DOSSIER II

EVOLUCIN DEL URBANISMO


Ni en Mohenjo-Daro
ni en Harappa se han
identificado vestigios
de templos o palacios

Pataliputra: la ciudad
de las 570 torres

AGE

atna, capital del Estado indio de Bihar,


es hoy una ciudad secundaria poblada
por un milln setecientos mil habitantes,
pero presume de una Historia milenaria que
hunde sus races en el siglo V a.C. Por entonces el rey de Maghada, Ajatashatru, erigi una
fortaleza que habra de convertirse, en poco
tiempo, en la grandiosa ciudad de Pataliputra,
que se aanz como una importante encrucijada de rutas comerciales y que en poco ms
de un siglo ya superaba los cien mil habitantes.
Buda hizo parada en ella en una ocasin y
profetiz para la urbe un futuro de esplendor.

Pataliputra lleg a su mximo esplendor con


el emperador mauria Asoka (en el dibujo).

CENTRO NEURLGICO DEL BUDISMO. A


mediados del siglo IV a.C. se consolid, en
efecto, como la capital del reino de Chandragupta, convirtindose en la ciudad ms importante del Valle del Indo. Pataliputra, no obstante, alcanz su cnit en el reinado de Asoka,
fundador del Imperio mauria, que la llen de
stupas (templos) e hizo de ella centro neurl-

gico del budismo. El griego Megstenes la


visit a nales del siglo IV a.C. en calidad de
embajador y la describi como una urbe de
dimensiones inabarcables delimitada por una
colosal muralla de 570 torres y 460 puertas.
Una exageracin que delata, con todo, la magnitud de la majestuosa Pataliputra.

se han identificado vestigios de edificios


de prestigio como templos o palacios es
el papel central de los criterios higinicos
en la vertebracin del proyecto urbano.
Las obras de ingeniera hidrulica (desde
aquellas de saneamiento ambiental hasta
las de eliminacin de aguas residuales) en
Harappa son de una sofisticacin extraordinaria, mucho ms avanzadas que las de

Lo ms sorprendente del entramado urbano de la ciudad es la homogeneidad


en la dimensin y caractersticas de las
viviendas, todas ellas dotadas de acceso al agua (acaso el elemento ms caracterstico de la cultura del Valle del Indo)
y erigidas segn un patrn aparentemente nico y perfectamente uniforme.

tancia parece apuntar a una sociedad no


excesivamente estratificada en lo econmico, en la que an no se habra producido un proceso claro de concentracin de
la riqueza en manos de las lites, lo que ha
llevado a los expertos a adivinar un cierto
grado de igualitarismo slo matizado por
la moderada heterogeneidad en los ajuares de las tumbas, que sugieren al menos
el esbozo de una tmida jerarquizacin
social. Algunos autores han propuesto, a
la luz de estas evidencias, que en la sociedad de Harappa no se haba producido
una centralizacin del poder propiamente
dicha, por lo que todos los habitantes de
la ciudad habran gozado de idnticos derechos y obligaciones. No obstante, es impensable que una planificacin urbana tan
compleja y evolucionada fuera posible sin
la presencia de una lite gobernante y de
una cierta jerarqua que facilitara la toma
de decisiones y la ejecucin de proyectos
de tal calibre. Otro aspecto caracterstico
de la civilizacin del Valle del Indo en
cuyas ciudades, sorprendentemente, no

GRANDES URBES CHINAS. Hao


Ching, capital de la dinasta Zhou occidental, consolid su proceso de urbanizacin en
torno a 1100 a.C., pero fue en las primeras
capitales de la China unificada Changan,
poblada desde el Neoltico, y Luoyang, fundada en el siglo XII a.C. donde madur
definitivamente el fenmeno urbano, que
terminara de perfilarse en el I milenio a.C.,
cuajando definitivamente a partir de la unificacin de China de manos de la dinasta
Qin, en 221 a.C. Fue entonces cuando China
se convirti en una de las regiones ms urbanizadas del mundo, con Changan superando el umbral de los 25.000 habitantes. 

ALAMY

IGUALDAD SOCIAL? Esta circuns-

las primeras ciudades mesopotmicas.


Otro de los focos de eclosin en el Lejano Oriente de la cultura urbana fue la
civilizacin china, en la que, pese a la
existencia de asentamientos preurbanos
bien documentados desde el ao 2000
a.C., no sera hasta el ltimo cuarto del
II milenio a.C. cuando surgiran las primeras ciudades, con un modelo de planificacin muy similar al imperante en el
Valle del Indo, lo que probablemente no
es sino un indicio de intensos contactos
culturales entre ambas regiones.

CAPITAL DE LA DINASTA
HAN ORIENTAL. Situada en la
llanura central de China, Luoyang
(en la foto) es una de las trece
capitales antiguas del pas.

51

MAR MEDITERRNEO

EL INTERCAMBIO COMERCIAL ENTRE LAS CULTURAS


MEDITERRNEAS FUE LA
RAZN DEL FLORECIMIENTO
DE NUMEROSOS NCLEOS
URBANOS FUNDADOS A
LO LARGO DE SUS COSTAS.

La expansin
fenicia y griega

mediados del II milenio a.C.,


a lo largo de la costa levantina
floreci un pujante ecosistema
urbano alrededor de un puado de ciudades-Estado vocacionalmente volcadas hacia el mar, que
hicieron del comercio y los intercambios
ultramarinos su razn de ser y la causa de
su excepcional prosperidad econmica.
Tiro, Biblos o Sidn conformaban la espina
dorsal de la civilizacin fenicia; una civilizacin que pronto comenz a proyectarse
en direccin a las costas vecinas del Mediterrneo oriental, pero tambin hacia los
ms remotos rincones del Mediterrneo occidental, hasta llegar incluso a las Columnas
de Hrcules (el Estrecho de Gibraltar).

FORTIFICACIN EN MEDIO DEL


MAR. En la costa oriental del Mediterrneo, las ruinas de la antigua Tiro
(en la foto) se hallan a poco ms de
70 km de la capital libanesa, Beirut.
Originalmente constaba de dos
centros urbanos distintos, uno en una
isla y el otro en la costa adyacente.

52

AWL / PILAR REVILLA

ALAMY

COLONIZACIN NECESARIA. La
necesidad de dar salida a productos como
la prpura, la cermica vidriada y la madera del Lbano, que se contaban entre las
mercancas ms caractersticas de esta civilizacin de intrpidos navegantes, y de
abastecerse de materias primas esenciales
que escaseaban en el radio de accin fenicio, impuls un fenmeno de colonizacin
a gran escala que orientaliz el Mediterrneo occidental en los siglos sucesivos.
Fue sobre todo desde comienzos del I
milenio a.C. cuando el fenmeno de la
colonizacin fenicia devino sistemtico,

Siracusa (en la
foto, las ruinas
de su teatro
griego) fue la
ciudad helena
ms importante de Sicilia.

DOSSIER III

ASENTAMIENTOS COLONIALES
AGE

EL GIGANTE AFRICANO. Cartago (a la derecha,


en un fresco) desarroll un gran Estado con
caractersticas monrquicas o de tirana, que evolucion ms tarde hacia un sistema republicano.

y con l el nacimiento de ciudades si


bien no todas las fundaciones fenicias son
urbanas en el sentido literal del trmino en el norte de frica, en las islas del
Mediterrneo occidental y en la pennsula
Ibrica. Tiro fue la gran protagonista de
este proceso de expansin colonial e impuls fundaciones como Cartago y tica
en la costa africana o Gades en el ltimo
confn del Mediterrneo.

LA COMPETENCIA CON GRECIA.


Pronto los fenicios encontraran, no obstante, un duro competidor en el mundo
griego. En el transcurso del siglo VIII a.C.
tuvo lugar en la Hlade un proceso de
progresiva concentracin de poder y de
tierras en torno a los aristcratas, lo que
irremediablemente empuj a los pequeos
propietarios y campesinos a la servidumbre como nico medio de subsistencia.
Paralelamente, Grecia asisti a un notable
incremento de su poblacin que, sumado
a la progresiva fragmentacin del kleros
(el lote de tierra) resultante de este proceso, llev a muchos griegos empobrecidos
al endeudamiento y les dej como nica
salida la emigracin ultramarina en busca de nuevas tierras y oportunidades. Tras
una primera fase de fundacin de colonias
comerciales fundamentalmente eubeas
en Al-Mina, Tell Sukas o Ras Ibn Hani, a
partir de 750 a.C. ao de la fundacin de
Cumas en la costa tirrena, en el sur de Italia arranc el perodo colonizador heleno
propiamente dicho, encabezado por emigrantes que abandonaron la Hlade forzados por el complejo contexto socioeconmico. Fue un xodo que se resolvi con la

Tiro fue la protagonista del proceso de expansin


colonial fenicio y fund ciudades como Cartago
fundacin de ciudades (apoikias) en Italia,
Sicilia, la pennsula Ibrica o el Mar Negro
y que fue en s mismo uno de los factores
clave en el nacimiento de la polis griega, es
decir, en la configuracin del nuevo modelo de ciudad-Estado que sera caracterstico del mundo heleno.
Colonizacin y nacimiento de la polis fueron dos fenmenos ntimamente
relacionados: los colonos tuvieron que
enfrentarse a nuevos desafos, inditos
an en la Hlade, que comprendan la
definicin desde cero de un nuevo paradigma urbano y la vertebracin del territorio circundante, as como el estatus y
el encaje poltico de los recin llegados.

EXPORTACIN DEL PARADIGMA


GRIEGO. La colonizacin fue por tanto,

en buena medida, el principal elemento


(si bien no el nico) de estmulo para la
consolidacin del modelo de ciudad-Estado griega. Y lo que en un principio fue ms

bien un fenmeno espontneo y no organizado acab por adquirir una dimensin


institucional, con una activa participacin
de la metrpolis en la puesta en marcha
de los diferentes proyectos coloniales. El
proceso, por consiguiente, tendi a formalizarse, de manera que tanto la metrpolis como los exiliados participaban en
el nacimiento de la apoikia mediante el
nombramiento de un oikistes al mando de
la expedicin, la seleccin de los colonos
que habran de participar en la fundacin,
la provisin de los medios logsticos para
el viaje los barcos, fundamentalmente y, por ltimo, la legitimacin poltica
y religiosa de la empresa, de manera que
los vnculos entre metrpolis y colonia se
mantuvieran vivos una vez que la nueva
colonia fuese una realidad. La polis, de
este modo, cuaj simultneamente en la
Hlade y en sus colonias, expandiendo as
el singular modelo urbano y poltico griego por todo el Mediterrneo. 

Siracusa: la colonia que se convirti en potencia

ras la fundacin a manos de los eubeos


en 736 a.C. de Naxos, primera colonia
griega en Sicilia, Corinto imprimi su
huella en la isla haciendo lo propio dos aos
despus con Siracusa, que con el tiempo habra de convertirse en la apoikia ms poderosa de la Magna Grecia. Arquias fue el oikistes
encargado de liderar la empresa y eligi el
emplazamiento de la colonia no slo por su excelente posicin estratgica y comercial, sino
tambin por la disponibilidad de agua dulce
(procedente del ro Anapo), las condiciones
ideales para la actividad agrcola, la existencia
de dos puertos naturales y las facilidades que

ofreca para la defensa. Siracusa prosper


rpidamente y pronto estuvo en disposicin
de fundar nuevas subcolonias en Acras y en
Casmenai, en el transcurso del siglo VII a.C.
RIVAL DE ATENAS Y CARTAGO. Gracias al
impulso de los enrgicos tiranos Geln y Dionisio I, la ciudad se convirti en una de las
grandes potencias del Mediterrneo occidental, rivalizando incluso con Atenas, que intent sin xito invadirla en 415 a.C., y sobre todo
con Cartago, con la que se disput la hegemona en la isla en las llamadas Guerras Sicilianas,
entre nales del siglo V y principios del IV a.C.

53

ALAMY

CAPITAL LACEDEMONIA. Esparta (en


la foto, las ruinas del templo de Artemisa
Ortia), una de las polis griegas ms
importantes junto con Atenas y Tebas,
basaba su sistema social y su constitucin
en la formacin y la excelencia militar.

CIUDADES-ESTADO GRIEGAS

El modelo
de la Hlade
A PARTIR DEL SIGLO VIII A.C.
EL EPICENTRO POLTICO,
ECONMICO Y RELIGIOSO
DE GRECIA FUERON LAS
POLIS. NO ERA SLO UN
CONCEPTO GEOGRFICO,
SINO SOBRE TODO UN CONJUNTO DE CIUDADANOS.
54

urante el transcurso de la Edad


Oscura el perodo entre el colapso de la civilizacin micnica y el arcasmo del siglo VIII
a.C., los griegos habitaban
modestos asentamientos escasamente poblados, en las antpodas de la sofisticacin
del horizonte cultural en la poca palacial.
El sensible crecimiento demogrfico experimentado durante ese siglo exigi plantear el aumento del espacio urbano y, por
ello, repensar el modelo de asentamiento y

convivencia racionalizando esa expansin


ineludible y superando la catica organizacin de esas primitivas aldeas de la Edad
Oscura. Fue entonces cuando, como solucin a las nuevas necesidades espoleadas
por la expansin colonial y la fundacin de
ciudades en ultramar, se afianz en la Hlade un novedoso modelo de asentamiento
con inditas y transformadoras implicaciones polticas. A partir del siglo VIII a.C.
la vida pblica se focaliz en un espacio
perfectamente delimitado, la polis, que
desempeaba diversas funciones en tanto
que epicentro poltico, econmico y religioso de la comunidad. La polis no era en
absoluto un mero concepto geogrfico.

INTEGRANTES DEL CUERPO CVICO. Constituida tanto por el rea comprendida en el ncleo urbano propiamente
dicho (asty) como por el territorio circundante (chora) donde se llevaban a cabo las
tareas de explotacin agrcola, esenciales
para la subsistencia de la comunidad, la
polis era, en realidad, la suma de sus habitantes en tanto que sujetos polticos.

DOSSIER IV

UN NUEVO CONCEPTO: LA POLIS


Corinto: entre Esparta y Atenas
hegemnicas durante todo el arcasmo, y su cermica se exportaba a todos los rincones del Mediterrneo. Presidida por Acrocorinto,
una imponente acrpolis construida sobre la roca, controlaba el trco comercial de la Hlade gracias
a su doble puerto en el golfo de
Corinto y en el golfo sarnico.
PERENNE ESPLENDOR. Fue una
polis colonizadora y bajo su amparo se fundaron apoikias como Ambracia, Leucas, Corcira o Siracusa.
Por otro lado, su esplendor no se
apag a partir de la hegemona macedonia: continu, de hecho, siendo una ciudad muy prspera durante el perodo helenstico y romano.

AWL / PILAR REVILLA

nsombrecida por las dos


grandes potencias del perodo clsico Esparta y
Atenas, Corinto ocupaba una posicin de crucial importancia estratgica para ambas polis, pues
dominaba el istmo que une el Peloponeso y la Grecia continental. Gobernada por los Baquiadas hasta
mediados del siglo VII a.C., la ciudad cay bajo las redes de la tirana de la mano de Cpselo en 657
a.C. Su hijo, Periandro, tom el testigo de su padre y se signic como uno de los grandes gobernantes de la Grecia arcaica. Corinto, a
lo largo de su Historia, conoci la
tirana, la oligarqua y la democracia. Fue, adems, una de las polis

Corinto (en la foto, sus ruinas) goz de gran prosperidad en la Antigedad.

En un principio, la polis fue una herramienta de las lites para afianzar su poder

DISTINTOS TIPOS DE POLIS. En un


principio, la polis fue una herramienta
esencial de las lites para afianzar su poder, pero el desarrollo econmico derivado de la apertura de nuevas rutas comerciales y el protagonismo cada vez mayor
en la defensa de la polis de los pequeos
propietarios agrcolas ira abriendo necesariamente el cuerpo cvico cada vez a
ms y ms elementos. Los derechos de los
ciudadanos (politai) estaban estrictamente regulados por la ley, y no todos los habitantes de la ciudad-Estado gozaban de
ese privilegiado estatus. Los metecos y los
periecos (residentes no nativos) en Atenas
y Esparta, as como los esclavos, estaban
excluidos de los privilegios de la ciudadana. Por otro lado, la creciente stasis (con-

flictividad social interna) en el seno de las


polis entre grupos aristocrticos, o entre
estos y un demos cada vez ms decidido
a incrementar su participacin en la gestin poltica de la comunidad, fue generando diferentes modelos de polis acordes
con los mecanismos de respuesta y reacNO TODOS ERAN CIUDADANOS. Resulta
difcil saber qu proporcin de esclavos, frente
a la de ciudadanos libres, haba en Atenas o en
Esparta en la poca clsica. Abajo, en una
lpida se representa a un atleta y a su esclavo.

AGE

Por consiguiente, no era Atenas, Esparta


o Tebas, sino los atenienses, los espartanos o los tebanos; es decir, los integrantes del cuerpo cvico, que en origen tuvo
un cariz marcadamente aristocrtico pero
que ira creciendo e incorporando nuevos
estamentos con el paso de los siglos. En la
definicin de este nuevo espacio polticoterritorial jug un papel inicial el sinecismo, un fenmeno aglutinador en virtud
del cual diversas aldeas se unan formando una nica entidad poltica (el caso ms
paradigmtico fue el de Esparta, resultado
de la unin por sinecismo de cinco asentamientos preexistentes: Pitana, Cinosura,
Limnas, Mesoa y Amiclas) y generando as
nuevos lazos de solidaridad y comunin de
intereses entre las aristocracias locales.

cin a estos conflictos: con orientacin


oligrquica o democrtica o incluso bajo
la hegemona de una dinasta de tiranos,
expertos en ganarse a las clases populares para derrocar regmenes oligrquicos
ms all de los mrgenes de la legalidad.
La ocupacin de nuevos territorios y las
rivalidades con polis vecinas exigieron
poco a poco superar el monopolio de la
guerra por parte de la aristocracia.

URBANISMO HIPODMICO. La
participacin en el ejrcito del estamento
hoplita (propietarios de tierras con capacidad para costearse su propia panoplia guerrera) y, a partir del siglo V a.C.,
de los thetes (los remeros de la flota, los
ciudadanos con rentas ms bajas) ira ampliando progresivamente la base social del
cuerpo cvico y el nmero de ciudadanos
con voz poltica en la comunidad. En el
terreno de la planificacin urbana fueron
esenciales las aportaciones de Hipodamo
de Mileto, que en 479 a.C. sera el encargado de disear la reconstruccin de su
ciudad natal tras las Guerras Mdicas con
la lnea recta como principio mortiz, planificando manzanas rectangulares que se
cortaban en ngulos de noventa grados y
sentando as las bases del urbanismo ortogonal. ste se convertira en el ideal de
ciudad clsica, que traspas fronteras en
los siglos IV y III a.C. de la mano de Alejandro Magno, sus sucesores y los monarcas helensticos, que recurrieron al plano
hipodmico para construir Alejandra,
Seleucia o Antioqua en Egipto y Asia. 

55

La vida en
torno al Foro

AWL / PILAR REVILLA

ROMA Y SU IMPERIO

EL URBANISMO FUE UNO DE


LOS INSTRUMENTOS DE ROMANIZACIN MS EFICACES
DE LA ERA IMPERIAL, PUES
HOMOGENEIZABA A LOS
PUEBLOS CONQUISTADOS.
n el ao 146 a.C. los griegos hicieron un ltimo frente comn para
defender con uas y dientes su autonoma, una singularidad innegociable y consustancial a la polis
desde tiempos inmemoriales. En la batalla
de Corinto, una coalicin formada por los
aliados de la Liga Aquea y por la propia
Corinto plant cara a las legiones romanas con resultados desastrosos. El ejrcito
griego fue aplastado y Corinto destruida;
Roma, finalmente, sellaba su hegemona
sobre la Hlade e incorporaba a los orgullosos griegos a los lmites de su cada vez
ms extenso Imperio. Como en tantas
otras ocasiones, la nueva potencia hegemnica en el Mediterrneo conquistaba
con la fuerza de las armas, pero al mismo
tiempo, reconociendo la grandeza de la civilizacin griega, se dejaba conquistar por
las ideas del pueblo sometido. Y una de las
mltiples herencias que los griegos dejaron a los romanos fue su cultura urbana.

CRECIMIENTO CATICO. No es que


Roma fuese novata en el arte de fundar y
planificar ciudades, pero tenan mucho
que aprender de los griegos, y lo hicieron.
Roma fue fundada en el ao 753 a.C., pero
su crecimiento y consolidacin urbanos a lo
largo de los siglos haban sido caticos. La
ciudad del Tber estaba lejos de ser un ejemplo de planificacin. Haba nacido alrededor de una orografa muy peculiar, poco
apta para los criterios de orden, equilibrio
y armona espacial del ideal de ciudad clsica. A lo largo de los siglos, a medida que
su poblacin creca exponencialmente, se
haban buscado soluciones improvisadas,
resultando en un conjunto desordenado de
calles y en una aglomeracin de viviendas
que apenas dejaba espacio a transformaciones racionales y a una reorganizacin orgnica del intrincado urbanismo.
As, tras la conquista de Grecia, no
tardaron en asimilar, conscientes de sus
mltiples ventajas, la cultura urbana de
los conquistados, tomndola como punto
LA CIUDAD ETERNA. Conquista tras conquista,
el Imperio aumentaba su poder a la vez que su
centro neurlgico, Roma (en la foto, el Coliseo),
se converta en una grandiosa urbe clsica.

DOSSIER V

LA CIUDAD DE INFRAESTRUCTURAS
Una de las mltiples
herencias que los
griegos dejaron a los
romanos fue su
modelo urbano

Emerita Augusta: la gran urbe hispanorromana


undada por Octavio Augusto en el ao
25 a.C., Emerita Augusta se erigi, como
tantas otras ciudades romanas provinciales de nueva planta, para acoger a veteranos de las legiones; en este caso, de la V Alaudae y la X Gemina, que haban combatido en
las Guerras Cntabras. Concebida a partir de
una trama viaria en retcula que en buena medida ha sobrevivido en la actual Mrida (el Decumanus corresponde a la calle Santa Eulalia
y el Cardo a las calles Trajano y Calvario), la urbe, capital de la Lusitania, fue desde el primer
momento un vector fundamental de romani-

de partida, desde entonces, para la creacin de ciudades de nueva planta. El plano hipodmico habra de convertirse en
el paradigma urbano por antonomasia
en las nuevas provincias romanas en los
siglos sucesivos. Poco a poco, la ciudad
cuaj como uno de los instrumentos de
romanizacin ms eficaces. Las ventajas
del modelo, que mejoraba sensiblemente
las condiciones de vida de habitantes de
la periferia del Imperio, fueron el mejor
argumento para asimilar y homogeneizar
dentro de los patrones de la romanidad a
los pueblos recin conquistados.

VALIOSO ENCLAVE HISPANO. Parte del xito de la fundacin corresponde a su estratgica posicin en el trayecto de la Va de la
Plata y en el cauce del Guadiana. En pocos
aos la ciudad se adorn con toda clase de
esplndidos edicios pblicos, como el
teatro, el anteatro y el circo, y templos de
culto imperial como el de Diana y Marte.

Desde nales
del siglo III,
Emerita Augusta fue la capital
de la Dicesis
de Hispania.
En la foto, el
teatro romano
de Mrida.

tangular cortada por dos vas principales, el


Cardo Maximus y el Decumanus Maximus,
que desembocaban en cuatro puertas y que
dividan el recinto en cuatro partes iguales.
Las primeras colonias romanas en los territorios conquistados eran, de hecho, asentamientos militares, poblados por veteranos

AGE

ciones, la dotacin de nuevas y avanzadas


infraestructuras, la difusin de servicios
pblicos esenciales y de edificios para el
ocio, as como la insercin de los nuevos
asentamientos en una tupida red de calzadas que espoleaba las actividades comerciales, cimentaron la pronta y eficaz romanizacin de los vencidos y sentaron las bases
de un eficaz sistema de control poltico y
militar de las provincias. Pero Roma no se
limit a implementar el trazado hipodmico tal cual lo haba importado desde Grecia
y los reinos helensticos. Las urbes romanas
de nueva planta tomaron como punto de
referencia los campamentos militares fortificados, que se estructuraban en planta rec-

AWL / PILAR REVILLA

HERRAMIENTA DE ROMANIZACIN. La sensible mejora de las comunica-

zacin en una zona an poco romanizada. En


muy pocos aos, cristalizara como una de las
ciudades ms importantes del Imperio, con
una poblacin de hasta 55.000 habitantes.

PLANIFICACIN URBANA. En el Imperio Romano, el trmino Cardo designaba una calle de


orientacin norte-sur en un campamento militar o colonia. En la foto, un ejemplo de Cardo Maximus.

del ejrcito que ejercan como agentes de


romanizacin y, a la vez, garantizaban una
defensa eficaz del territorio.

A IMAGEN DEL GORA GRIEGA. Es


en ese modelo de colonia militar donde radica el origen de la planta reticular en damero, tan caracterstica del mundo romano. En el punto de encuentro entre Cardo
y Decumanus se hallaba el Foro, epicentro
de la vida pblica a imagen y semejanza del
gora griega, y en cada uno de los cuadrados resultantes de la interseccin de las calles se ubicaban las insulae, los bloques de
viviendas donde resida la gente comn (los
miembros de la lite vivan en la suntuosa
domus). Por otro lado, el urbanismo romano tena una orientacin en la que convivan lo ornamental con lo estrictamente
utilitario, lo que se tradujo en la innovacin
en materia de tcnicas constructivas, en el
empleo de nuevos materiales como el opus
caementicium (hormign), el opus reticulatum y el latericium (mampostera) y en la
construccin de sofisticadas obras de ingeniera hidrulica, mucho ms avanzadas que
las griegas, como acueductos y cloacas. 

57

LA EUROPA FEUDAL

Bienvenido
al burgo!
na de las vctimas ms ilustres
del colapso del Imperio Romano de Occidente fue sin duda la
cultura urbana. Ya desde la aguda crisis del siglo III el mundo
romano haba comenzado a sumergirse en
un inexorable proceso de ruralizacin. Las
ciudades poco a poco quedaron abandonadas, aplastadas por el rodillo de la crisis
econmica, el influjo de las epidemias, la
cronificacin de los saqueos y consecuencia inevitable de la desintegracin
poltica del Imperio las oleadas migratorias de los brbaros. La cultura urbana
inherente a la romanizacin qued prcticamente desmantelada, en un proceso de
regresin econmica y social que sent las
bases de lo que la historiografa europea
ha dado en llamar Aos Oscuros. No sera
hasta ya entrado el siglo XV cuando Europa occidental revitalizase de una vez por
todas el fenmeno urbano; eso s, si bien
durante la Edad Media la involucin en el

ALAMY

58

mundo de la ciudad europea es evidente,


conviene evitar aproximaciones eurocntricas a la cuestin, ya que el proceso de
ruralizacin fue un fenmeno caracterstico, fundamentalmente, del mbito geogrfico del Mediterrneo occidental, y aun
en este caso con matices (la Crdoba de los
Omeya sera una notable excepcin).

EL DESPERTAR EUROPEO. El florecimiento al este de Constantinopla de las


ciudades islmicas y de las grandes urbes
del Imperio chino, en una edad dorada
extremo-oriental para el fenmeno urbano, contrast con el estancamiento y el
colapso de la vida metropolitana en el oeste. Sin embargo, a partir de los siglos X y
XI Europa occidental comenz finalmente
a despertar del letargo. La conflictividad
se redujo y, en consecuencia, la seguridad
aument, gestndose un contexto mucho
ms propicio para el intercambio de mercancas a media y larga distancia.

ALAMY

HUBO UN LENTO RENACER DE LAS CIUDADES EN TORNO A


LOS CASTILLOS DE LA NOBLEZA, EN CUYO PERMETRO SE
ASENTARON AGRICULTORES, COMERCIANTES Y ARTESANOS.

EJEMPLO DE URBE MEDIEVAL. Fundada en


1191 por el duque Berchtold V de la casa Zhringen, Berna (Suiza) se encontraba protegida por
la muralla y la Torre del Reloj (en la foto).

En un primer momento la cultura urbana renaci alrededor de asentamientos


romanos preexistentes, pero pronto proliferaron nuevas comunidades agrcolas
en pequeas ciudades recin fundadas. El
nuevo espacio urbano se vertebr alrededor del burgo, nombre que originalmente
designaba al castillo del seor feudal erigido como puesto de vigilancia fronteriza,
pero que acabara englobando los asentamientos construidos alrededor y habitados
por gentes en busca de proteccin, en cuyo interior se ubicaba el mercado.
Fue, pues, el feudalismo el motor de
este tmido renacimiento de las ciuda-

DOSSIER VI

Gante: el corazn de Flandes

encionada por primera vez


en las fuentes en el transcurso del siglo VII, Gante vivi su perodo de mximo esplendor
entre los siglos XI y XV, convertida en
una de las ciudades ms prsperas
del viejo continente. En pocas zonas
floreci con tanta intensidad el fenmeno urbano como en Flandes, que,
despus del norte de Italia y durante
toda la Edad Media, fue la regin de
Europa ms avanzada desde el punto de vista del desarrollo urbanstico.
Gante era en este perodo la segunda
ciudad ms grande de Europa occidental, slo superada en extensin

por Pars, y forj su prosperidad gracias, fundamentalmente, a la industria


textil que le dio fama internacional.
Hasta comienzos del siglo XIV, la ciudad estuvo gobernada por una oligarqua de ricas familias de mercaderes.
IMPORTANCIA DE LOS GREMIOS.
En dcadas sucesivas, los gremios
fueron adquiriendo mayor protagonismo en la economa de la ciudad y
la base social sobre la que descansaba el poder se ampli. Se estima
que en el siglo XIV la poblacin de
Gante, en su cnit histrico, lleg a
rondar los sesenta mil habitantes.

des, que emergieron alrededor de la autoridad de seores y monasterios. Los


nuevos colonos se sentan atrados por la
seguridad proporcionada por los recursos militares del seor feudal y por las
ventajas econmicas, jurdicas y fiscales
que la ciudad proporcionaba.

SE ABREN RUTAS HACIA ORIENTE.


Poco a poco las condiciones para el comercio mejoraron ostensiblemente, y alrededor del seor feudal prosperaron ciudades
cada vez ms grandes y pobladas en el norte de Italia, en Flandes o en el Bltico (con
el surgimiento de la Liga Hansetica), pero
tambin en la costa mediterrnea, donde la
inexorable prdida de influencia del Islam
con el lento declive de Al-ndalus y la
conquista normanda de Sicilia a partir del
siglo XI abri a la Europa cristiana las puertas de las rutas comerciales hacia Oriente.

AWL / PILAR REVILLA

EL URBANISMO MEDIEVAL

En el siglo XIV, Gante (en la foto) fue, despus de Pars, la ciudad


medieval ms grande de Europa al norte de los Alpes.

En un primer momento,
la cultura urbana
renaci alrededor
de asentamientos
romanos preexistentes
Entre los siglos XII y XIV, en la Europa
occidental se afianz el renacimiento urbano con la progresiva superacin de la etapa de servidumbre feudal, en medio de un
proceso de diversificacin econmica que
trascendi ampliamente las limitaciones de
la economa agraria, con la proliferacin de
los gremios y la consolidacin de la economa monetaria. Diferentes tipos de asentamientos urbanos cristalizaron en el viejo
continente, desde las Bastidas del sur de

Francia, con planta reticular caractersticos asentamientos feudales fortificados,


orientados a la explotacin agrcola, hasta
las ciudades suizas fundadas por la casa de
Zhringen, urbes comerciales vertebradas
alrededor de una calle-mercado que abundaron durante los siglos XII y XIII.

IMPACTO DE LA PESTE NEGRA. Sin


llegar al cuarto de milln de habitantes de
ciudades como Constantinopla, Hangzhou
o Bagdad, a comienzos del siglo XIII Pars
contaba con unos ciento cincuenta mil pobladores (Venecia, con ochenta mil; Gante, con sesenta mil). La crisis del siglo XIV,
provocada por el impacto demogrfico de
la peste negra y acompaada de intensos
desequilibrios polticos, sociales y econmicos, marc empero un parntesis en este
proceso de consolidacin urbana en la mayora de regiones de Europa occidental. 
SMBOLO Y PROTECCIN. El recinto
amurallado medieval de vila, emblema
de la ciudad castellana (abajo), est
considerado el mejor conservado de
Espaa y probablemente de Europa.

59

EDAD DORADA EN ORIENTE

Un paseo por
la medina
ADEMS DE SEGUIR UN ORDEN JERRQUICO, LA URBE MUSULMANA ENFATIZABA LA DIMENSIN PRIVADA DE LA VIDA
EN COMUNIDAD DANDO PROTAGONISMO A LAS VIVIENDAS.

GRANDES NCLEOS DE POBLACIN. Pero no era en modo alguno un

LAS CREENCIAS ORGANIZAN EL ESPACIO. La religin se vertebraba alrededor

de un conjunto de valores y creencias que


ponan un nfasis decidido en los conceptos de organizacin, autoridad y jerarqua,
todos ellos pilares esenciales de la vida urbana en el mundo musulmn. As, la ciudad
islmica era el eje de las relaciones sociales
entre los miembros de la comunidad de creyentes, en una cultura en la que, a travs del
fenmeno urbano, se enfatizaba la dimensin colectiva de la experiencia religiosa,
desalentando el nomadismo y la dispersin.
Esas creencias ocuparan una posicin
ALAMY

fenmeno aislado. La Crdoba omeya, la


ciudad ms importante del Occidente islmico, rondaba los cuatrocientos cincuenta
mil habitantes, mientras que El Cairo superara el umbral del medio milln a comienzos del siglo XIV. En efecto, el Islam

es una cultura eminentemente urbana, y


la meterica expansin de esta civilizacin
por Asia, frica y Europa arrastr consigo
un excepcional desarrollo de las ciudades
como centros econmicos y de comercio,
pero tambin como lugares de encuentro
de la umma (la comunidad de creyentes),
como elemento motriz del Dar-al-Islam (el
hogar del Islam, constituido por aquellas
tierras habitadas por musulmanes).

AGE

l declive de la cultura urbana en


Europa tras el colapso del Imperio Romano de Occidente contrast con una edad dorada para el
pujante e imparable Islam, una de
cuyas manifestaciones ms caractersticas
fue, precisamente, la instrumentalizacin
de la ciudad como vehculo de afianzamiento de la expansin y como elemento
vertebrador de la sensibilidad religiosa en
su dimensin espiritual y poltica. A finales
del siglo X, Bagdad, la capital del califato
abas, superaba el milln de habitantes, rivalizando con Kaifeng, capital de la China
de los Song, como la urbe ms poblada y
desarrollada del mundo de la poca.

central en la vida cultural de la urbe, de tal


manera que la mezquita se convertira en
el espacio pblico por antonomasia, en la
cspide de la jerarqua espacial pero tambin religiosa e institucional, como sostn
y elemento cohesionador de los diferentes
grupos que habitaban la ciudad.
La cultura urbana del mundo musulmn
presenta patrones genuinos que la diferencian sustancialmente de las singularidades
de la Europa cristiana. Sin embargo, la arqueologa ha demostrado que en las nuevas
fundaciones islmicas, muy especialmente
en la zona del Magreb, abundaban los patrones y parmetros del urbanismo romano.
La expansin, por consiguiente, conllev
un proceso de aculturacin y de absorcin
de influencias no slo del mundo romano,
sino tambin del persa y el bizantino; la
ciudad cuaj as como un centro de control
CAPITAL CALIFAL. Mezquitas, bibliotecas, baos y zocos abundaron en la Crdoba (izquierda)
de los Omeya, que contaba con multitud de fuentes y alcantarillado en esta era de esplendor.

60

DOSSIER VII

LA CIUDAD ISLMICA
Crdoba: la perla
del Al-ndalus

undada por los romanos, y antao


capital de la Btica, Crdoba fue el
centro neurlgico del poder emiral
(y, posteriormente, califal) de Al-ndalus,
cuajando como una de las ciudades ms
pobladas y desarrolladas del mundo en el
siglo X. Su poca de mximo esplendor comenz en tiempos de Abderramn I, emir
entre los aos 756 y 788, momento en el
que se inici la construccin de su clebre
mezquita sobre los cimientos de la baslica
cristiana de San Vicente Mrtir.

territorial y administrativo y, naturalmente, como un foco de ulterior expansin de


la fe islmica en todas las direcciones. Las
diferencias con respecto al modelo romano
son notables: la cultura urbana en el Islam
enfatiza la dimensin privada de la vida en
comunidad, con las viviendas estructuradas alrededor de un patio central ajardinado
y sin apenas proyeccin al exterior como
uno de los elementos ms caractersticos.

INTRINCADO ENTRAMADO URBANO. El espacio pblico estaba fuertemente jerarquizado. Por un lado, la qasaba, la
ciudadela central amurallada, acoga la residencia del gobernador y constitua en s
misma una ciudad dentro de la ciudad, con
su propia mezquita y su barrio residencial.
En la medina, de plano irregular y concebida como un laberinto de callejuelas, se ubicaba la mezquita, y cerca de sta la madrasa

ALBUM

ESPACIOS PARA LA FE. Las mezquitas


aparecieron por primera vez en el Imperio otomano (que coincide parcialmente
con la actual Turqua) durante el siglo XI,
cuando muchos turcos en la regin
empezaron a convertirse al Islam. En
la foto, una de las mezquitas antiguas
mejor conservadas de Bagdad (Irak).

EPICENTRO CULTURAL. La ciudad prosper de tal modo que acab convirtindose en uno de los centros de peregrinacin
ms importantes del mundo islmico, slo
por detrs de La Meca. En el siglo X rivalizaba con Constantinopla por el ttulo de
ciudad ms poblada y cosmopolita del Mediterrneo. La universidad, una biblioteca
con cuatrocientos mil volmenes, veintisiete escuelas gratuitas que ponan la educacin al alcance de todos y sus suntuosos
jardines, fuentes y baos pblicos la convirtieron en el epicentro cultural, poltico y
econmico del mundo civilizado.

o escuela cornica, as como el zoco, que a


diferencia de lo que es habitual en las ciudades cristianas estaba jalonado de tiendas
y mercados de carcter permanente.
Una de las principales caractersticas
de este intrincado entramado urbano era
la ausencia de plazas y edificios pblicos
orientados al ocio, tan habituales en las ciudades romanas. La vida social, los puntos
de encuentro de la comunidad, se limitaba
a la mezquita, el zoco con los oficios principales agrupados en barrios gremiales,
los baos y los jardines. La ciudad islmica
combin as influencias muy vivas de las
culturas urbanas de las civilizaciones con
las que rivalizaba, pero a la vez se modul a
partir de una concepcin del espacio absolutamente nica. Un modelo urbano que, a
grandes rasgos, ha pervivido y se ha perpetuado a lo largo de los siglos, y que an hoy
contina plenamente vigente. 

La cultura urbana del mundo islmico presenta


patrones genuinos que la diferencian de Europa

En el ao 756, Abderramn I se convirti


en el primer emir independiente de Crdoba (arriba, en una litografa de 1875).

61

ITALIA EN LOS SIGLOS XV-XVI

No hay ciudad
sin palacio

n el contexto de las ciudades medievales, el palacio o la catedral


dominaban el espacio urbano,
pero en ningn caso su relacin con los otros elementos de
la urbe responda a un criterio racional
o a una estrategia ordenada. Ms bien,
durante la Edad Media la ciudad surga
a partir de la superposicin un tanto
catica de sus diferentes elementos, sin
un plan preconcebido, muy lejos de las
ideas platnicas y aristotlicas y al margen del ideal de urbanismo grecorromano, desde la improvisacin que impona
sucesivamente la solucin, ms o menos
eficiente, a necesidades muy concretas.
Durante el Renacimiento, el urbanismo
volvi a ser una disciplina consolidada:
el trazado hipodmico o los patrones del
castrum romano retornaron al centro del
debate terico sobre la ciudad ideal, que

62

volvi a ser pensada en trminos geomtricos y recuper, diez siglos despus, su


identidad clsica en tanto que cobijo de
una comunidad poltica donde el espacio pblico era un eje fundamental para
las relaciones, la comunicacin y el intercambio de ideas entre los diferentes
miembros de esa comunidad. As, durante el siglo XV resurgi en Italia el espritu del gora griega y del foro romano,
de la ciudad por y para las artes.

FIN DEL FEUDALISMO. La expansin comercial y el auge demogrfico


caractersticos de la Baja Edad Media
cristalizaron durante el Renacimiento en
una prosperidad econmica y una redefinicin de las relaciones poltico-institucionales, superado el lastre del feudalismo, que vertebraron los diferentes territorios en torno a la ciudad-Estado, que

combinaba los modelos de gobierno del


mundo grecohelenstico y del romanorepublicano y vinculaba la idea misma de
libertad del individuo a sus derechos como miembro de esa comunidad ciudadana. Se impuso nuevamente una discusin
sobre el papel del espacio pblico en la
vertebracin de la vida urbana, y sobre la
manera de configurar ese espacio en trminos geomtricos para su mejor aproLa emblemtica plaza de la
Signoria, en el corazn
de Florencia.

GETTY

EN EL RENACIMIENTO SE IMPUSO UNA DISCUSIN SOBRE


EL PAPEL DEL ESPACIO PBLICO EN LA VERTEBRACIN DE
LA VIDA URBANA, EN LA QUE DIOS YA NO ERA EL CENTRO.

DOSSIER VIII

EL IDEAL RENACENTISTA
LAS CIUDADES-ESTADO DEL
RENACIMIENTO. Venecia, junto con
Florencia, fue una de las ms importantes. En la imagen, icnica panormica del Gran Canal con sus palazzi
y, al fondo, Santa Maria della Salute
desde el Puente de la Academia.

AGE

LA TRAZA ITALIANA. En el noreste de


la pennsula Itlica, Palmanova (en la foto, una vista area) fue concebida como
una mquina de guerra: el nmero de
baluartes y la longitud de los lados se
establecieron de acuerdo con el alcance
de los caones de la poca.

La utopa urbanstica se persigui a travs de obras de


acondicionamiento y una apuesta por la uniformidad

AWL / PILAR REVILLA

manistas: en ella Dios ya no mediatizaba


la vertebracin del espacio pblico, aunque, no obstante, la religin segua desempeando un papel primordial.

vechamiento y adaptacin a las necesidades de la comunidad poltica, la actividad


econmica y el desarrollo de las artes. La
cristalizacin de la ciudad-Estado italiana implic la incorporacin al fenmeno
urbano de las lites poltico-econmicas,
que residan en el interior de la ciudad en
alguno de los suntuosos palazzi que caracterizaron al nuevo paisaje de la urbe.
sta estaba concebida en trminos hu-

PRIORIDAD DE LA BELLEZA. La tradicional plaza del mercado medieval cedi


su lugar a la plaza monumental, concebida
para enfatizar la centralidad del duomo,
del palacio o del edificio institucional. A su
alrededor el entramado urbano presentaba un trazado octogonal y se priorizaban
el orden, la higiene y, sobre todo, la belleza del paisaje arquitectnico, cargado
de singularidad y personalidad gracias a la
aportacin de los grandes arquitectos del
perodo como Brunelleschi, Alberti o Bramante. Si bien en muchos aspectos Florencia, cuna del Renacimiento, fue la ciudad-

Florencia: la cuna del humanismo

ueron los legionarios veteranos de Julio


Csar quienes, en el ao 59 a.C., poblaron la recin fundada Florencia. Muchos
siglos despus, la ciudad volvi los ojos a la
Antigedad clsica para inaugurar una nueva
etapa en la Historia de la civilizacin occidental.
Gobernada por una oligarqua comercial y banquera, Florencia prosper desde nales del siglo XIV gracias al impulso de los Mdici, que en
la prctica tomaron las riendas del poder, pero
preservando la fachada de las instituciones republicanas. El orn (el dlar de la poca) permiti a la ciudad alcanzar cotas de riqueza extraor-

dinarias. El dinero fue utilizado para hacer de


Florencia la ciudad renacentista por excelencia,
que impona la horizontalidad arquitectnica en
perjuicio de la verticalidad gtica y apostaba por
la simetra y la organizacin racional del espacio
urbano. La apuesta de los Mdici por ese retorno al mundo clsico hizo de Florencia la ciudadEstado ms poderosa de Italia, capital del humanismo, gracias a la impagable aportacin de
arquitectos como Brunelleschi y de otros artistas
como Lippi, Ghirlandaio o Bo icelli. A comienzos del siglo XV, la poblacin del Estado orentino rondaba los 110.000 habitantes.

Estado italiana por antonomasia, buena


parte del debate intelectual urbanstico
se desarroll en el terreno de la utopa. La
realidad es que fueron pocas las ciudades
construidas ex-novo durante este perodo,
y en la mayora de los casos el ideal apenas
pudo plasmarse en limitadas alteraciones
de los espacios pblicos de las viejas ciudades medievales, que se reconfiguraron
pero cuyo catico urbanismo con frecuencia frustr el sueo de la ciudad ideal, que
dio pie a numerosos tratados (firmados por
Alberti, Filarete, Cataneo o Scamozzi, entre otros). As, la utopa, muy influenciada
por el pensamiento de Vitruvio, tuvo un
impacto mucho mayor en el terreno de la
arquitectura, y no tanto en el del urbanismo. A pesar de todo, el ideal se persigui
a travs de obras de acondicionamiento,
destruccin de viejos edificios, construccin de nuevos palacios e iglesias y la firme
apuesta por una arquitectura uniforme.

LAS TESIS DE SCAMORZI. De entre los utpicos, algunos vieron su sueo


hecho realidad con la materializacin de
su ciudad ideal. Fue el caso de Scamorzi,
cuyas tesis urbansticas cristalizaron en la
ereccin de Palmanova, edificada en 1593
por los venecianos y quintaesencia de la arquitectura militar renacentista. Construida en el interior de un permetro defensivo
poligonal de nueve caras, condensa todas
las virtudes y ventajas de la llamada Traza
Italiana, antdoto contra la proliferacin de
armas de fuego en los asedios. 

63

ABSOLUTISMO EN OCCIDENTE

Sede de la Corte,
capital del Estado
EL SIGLO XVII TRAJO EL FIN DEL IDEAL DE CIUDAD-ESTADO RENACENTISTA, QUE DIO PASO A UN
NUEVO PARADIGMA: LA CAPITAL DEL ESTADO-NACIN DISEADA PARA CENTRALIZAR TODO
EL PODER POLTICO Y COMO UN MARCO ESCENOGRFICO DE EXALTACIN DEL MONARCA.
n 1648 la paz de Westfalia puso fin
a la Guerra de los Treinta Aos, que
haba desangrado al viejo continente en la primera mitad del siglo
XVII. Ms all de sus implicaciones
polticas y de los equilibrios territoriales
resultantes, el tratado formaliz el nacimiento del Estado-nacin moderno,
liquidando los ltimos vestigios del feudalismo y dibujando un marco poltico-ins-

titucional que superaba el ideal de ciudadEstado renacentista. En este nuevo modelo


poltico-territorial, una vez definidos los
lmites del Estado-nacin se procedi a
una progresiva centralizacin del poder
poltico en torno a la figura del monarca
absoluto. Todo gira, a partir de este momento, alrededor del Estado, y la ciudad
capital se convierte en el centro neurlgico
de ese nuevo marco de poder y de relacin

ALAMY

PROYECTO OVAL. Diseada por Gian Lorenzo


Bernini entre 1656 y 1667, la plaza de San Pedro
del Vaticano (en la foto) es una gran explanada
trapezoidal, que se ensancha con forma elptica, de
columnatas rematadas con las figuras de ciento
cuarenta santos de diversos lugares y pocas.

64

entre gobernantes y gobernados, en un instrumento del monarca y de sus lites para


perfilar los lmites de la autonoma de otros
centros urbanos. La libertades de las que
gozaron las burguesas urbanas durante
el Renacimiento quedaron, a partir de ese
momento, enteramente supeditadas a la
autoridad de un poder central omnmodo
que proyectaba su fuerza ilimitada en el
nuevo modelo de ciudad barroca, que de-

DOSSIER IX

Las capitales de los


Estados-nacin eclipsaron por completo a las
ciudades secundarias
fina un nuevo marco de relacin entre el
espacio urbano y sus habitantes.
Las capitales de los Estados-nacin
eclipsaron por completo a las ciudades
secundarias, erigindose en centros administrativos, polticos, econmicos y
culturales alrededor de un nuevo modelo de planificacin urbana que, nuevamente y al igual que en el Renacimiento,
cuaj como un proyecto ideal que pocas
veces cristaliz totalmente, pero que s
promovi hondas transformaciones en
ciudades preexistentes.

PALACIO EN PIEDRA BLANCA. La ciudad italiana de Turn es uno de los ejemplos ms destacados de planificacin barroca. En la foto, el palacio Madama en la cntrica plaza del Castillo.

proyecto al ideal prctico y esttico que


impona el poder central y que, de algn
modo, institucionaliz un modelo arquitectnico de corte barroco que los sbditos
hubieron de hacer necesariamente suyo.

PAPEL DESTACADO DE LAS PLAZAS. Los nuevos edificios monumentales,

palacios e iglesias se ubicaron como referentes visuales en torno a los cuales, posteriormente, se diseaban los ejes rectilneos y arterias principales del entramado
urbano, prestando una cuidada atencin a
la perspectiva y confiriendo un papel destacado a las plazas, que en el nuevo modelo
de capital barroca se multiplicaron. stas
se distanciaban conceptualmente del modelo medieval-renacentista de plaza-mercado o de gora pblica. Bajo el impulso
de los monarcas absolutistas, estos espacios adquirieron una dimensin fundamentalmente escenogrfica, que pona de
relieve las virtudes estticas de la ciudad
pero que, fundamentalmente, cumpl una

AGE

INSTRUMENTO DEL REY. La capital


era la nueva sede de la Corte y en ella se
instalaron, como satlites de sta, la nobleza y las lites econmicas y culturales,
a la vez que los rganos municipales iban
perdiendo poder y atribuciones paulatinamente, en beneficio del aparato administrativo controlado directamente por el
monarca. As, la ciudad barroca fue un instrumento ms en manos del rey y en ella
imperaron tres principios fundamentales
en la redefinicin del espacio urbano: la
perspectiva monumental, que sacaba todo el partido visual posible a la dimensin
escenogrfica de los nuevos programas arquitectnicos; la lnea recta, que reflejaba
sobre el terreno el nfasis absolutista en el
orden y en el control de los habitantes, y la
uniformidad, en una apuesta por racionalizar el diseo del entramado urbano atendiendo escrupulosamente en cada nuevo

AWL / PILAR REVILLA

LA URBE BARROCA

funcin de exaltacin de la figura del monarca y de puesta en escena de la majestad,


cada vez ms ostentosa, del rgimen. En
la prctica estas transformaciones tuvieron un impacto ms limitado de lo que el
poder absoluto hubiera querido. El choque entre los intereses de la monarqua y
los de una burguesa debilitada, pero an
poderosa, entorpecieron con frecuencia
la ejecucin de estos ambiciosos proyectos de transformacin urbana. Ese nuevo
Estado centralizado, que ejerca su poder
sin restricciones, careca en no pocas ocasiones de los medios necesarios para ejecutar planes tan pretenciosos. En Londres,
Pars o Roma, donde Bernini, Borromini o
Della Porta barroquizaron la ciudad con
resultados exquisitos, estos proyectos tuvieron un alcance limitado. Mucho mayor
fue el impacto en urbes de nueva creacin
como Karlsruhe o en ciudades sometidas a
procesos de ampliacin y transformacin
de gran calado, como Turn, capital del
ducado de Saboya. 

Karlsruhe: la planta en abanico

Fundada en 1715 con una planta en forma de abanico, la ciudad barroca de


Karlsruhe (vista area) fue capital del Gran Ducado de Baden-Durlach.

undada por el margrave


(marqus) de Baden-Durlach, Carlos Guillermo, Karlsruhe condensa como ninguna
otra ciudad en Europa los ideales
de la ciudad barroca. El propsito
de Carlos era proyectar una urbe
de nueva planta persiguiendo los
ideales estticos y funcionales de
la ciudad absolutista, conformando as un espacio abierto pero
fuertemente centralizado.
En primer lugar erigi su palacio
de recreo en el centro, y a partir
de ah se trazaron treinta y dos

calles que conuan en el palacio formando un crculo perfecto,


gracias a cuya disposicin la urbe es conocida como la ciudad
abanico. Karlsruhe, que en 1771
se convirti en capital de BadenDurlach, se dise a mayor gloria
de su promotor, de manera que
toda la ciudad girase a su alrededor, en la mejor tradicin de las
capitales de Estado-nacin concebidas para ensalzar la gura del
monarca y escenicar, con toda la
pompa posible, su poder absoluto e incontestable.

65

DE EUROPA A AMRICA

Un nuevo paisaje
urbano y humano
EN EL SIGLO XIX, EL INCREMENTO DE LA POBLACIN Y LA REVOLUCIN INDUSTRIAL OBLIGARON A LAS CIUDADES A ENFRENTARSE A ENORMES DESAFOS, QUE HOY SIGUEN VIGENTES.
l siglo XIX acarre transformaciones drsticas en el paisaje urbano
a raz de los profundos cambios
de ndole econmica y social derivados de la Revolucin Industrial.
El sensible aumento de la productividad
increment sustancialmente la disponibilidad de excedentes, coincidiendo con un
notable aumento de la natalidad y, en correspondencia, una abultada disminucin
de los ndices de mortalidad. El medio rural, en esa tesitura, ya no poda absorber el
excedente de mano de obra, por lo que se
produjo un xodo generalizado y masivo
del campo hacia las ciudades. As, muchos campesinos empobrecidos
se vieron abocados por
necesidad a desplazar su
residencia a las ciudades,
donde se ubicaban todos
los medios de produccin, para incorporarse
a alguna de las nuevas
boyantes industrias que
redibujaron el horizonte

66

ALBUM

econmico global. Este nuevo panorama


productivo y social tuvo un enorme impacto en la configuracin del nuevo espacio urbano. Acoger todas estas oleadas de
emigrantes del campo y dar cabida a las fbricas de nueva creacin provoc irremediablemente un crecimiento desordenado
del espacio urbano. Los recin llegados se
fueron hacinando improvisadamente en
los suburbios industriales, en condiciones
de subsistencia extremadamente duras y
de higiene ms que deficitaria. Fue de este
modo como surgi la necesidad de repensar el espacio urbano, y a tal fin prolifera-

ron nuevas teoras relativas a la reorganizacin de las ciudades para hacer frente a
los nuevos y enormes desafos funcionales,
higinicos y tecnolgicos.

NUEVOS PROYECTOS. Fueron los socialistas utpicos los encargados de abrir


el debate con proyectos piloto y sin continuidad como New Lanark, en Escocia, o los
falansterios de Charles Fourier, basados en
un cooperativismo autosuficiente, a los que
posteriormente se sumaron nuevas voces y
proyectos como el de las ciudades jardn de
Ebenezer Howard, basadas en un modelo
de crecimiento sostenible en
torno a unas condiciones de
trabajo dignas y saludables
para toda la poblacin. Si
bien todos estos proyectos se
NECESIDAD DE ESPACIO.
Durante el s. XIX, en Barcelona
colapsada por la instalacin
de las recin nacidas industrias
y la expansin demogrfica se
dise el Ensanche (en el mapa).

DOSSIER X

RESURGIR DE LAS CENIZAS. La reconstruccin de


Chicago (en la foto, su skyline), tras el gran incendio que
sufri en 1871, comenz un
proceso que la llev a ser una
de las ciudades ms importantes de Estados Unidos.

Poco a poco las ciudades industriales desplazaron las fbricas al extrarradio


quedaron flotando en el limbo de la utopa,
el debate incentiv cambios necesarios, con
una sustancial mejora de servicios como el
acceso al agua potable, el alcantarillado o
la pavimentacin. Poco a poco las ciudades industriales tendieron a desplazar las
fbricas al extrarradio, mejorando la habitabilidad y permitiendo que la poblacin
se estableciera en condiciones de vida mu-

cho ms dignas en el interior mismo de las


urbes. Con el propsito de racionalizar y
humanizar ese nuevo horizonte urbano,
muchas capitales europeas buscaron la
solucin al problema a travs de diversos
proyectos de ensanche, entre los cuales
destacaron los acometidos por GeorgesEugne Haussmann en Pars e Ildefonso
Cerd en Barcelona. Esencial result tam-

Londres: la primera megalpolis


n el ao 1800, la poblacin de Londres
rondaba el milln de habitantes. Un siglo despus la cifra haba ascendido
hasta los seis millones y medio. Ya a mediados
del XIX, la capital britnica se haba convertido en la ciudad ms poblada del mundo. Esta
meterica explosin era inevitable en el que
fue el gran epicentro de la Revolucin Industrial. Durante toda la centuria, Londres haba
sido el gran centro poltico, nanciero y comercial a nivel global, y esa posicin de privilegio como la ciudad ms importante del globo habra de mantenerla hasta el cambio de
siglo, momento en el cual Pars y Nueva York

AWL / PILAR REVILLA

Durante el siglo XIX, Londres


mantuvo su posicin de ciudad
ms importante del globo.

comenzaron a disputarle el cetro. Aun as, millones de personas vivan hacinadas en los suburbios de la ciudad sin acceso a los servicios
ms bsicos. Eran los inmigrantes procedentes del campo que servan de mano de obra
en las fbricas y que pagaban las consecuencias de un proceso de urbanizacin catico e
improvisado. La construccin del ferrocarril,
que invirti la tendencia, empujando a las clases medias y pudientes hacia los nuevos barrios residenciales de la enriquecida periferia,
y la red de alcantarillado creada a mediados
de siglo por Joseph Bazalgee dieron un nuevo impulso a la ciudad del Tmesis.

bin la aportacin estadounidense a travs


de la escuela de Chicago, que a partir del
incendio que asol la ciudad en 1871 dise la reconstruccin incorporando una
nueva perspectiva vertical, a travs de la
aparicin de los primeros rascacielos, que
terminara por imponerse como paradigma
para resolver la falta de espacio en las grandes ciudades durante el siglo siguiente.

CONTINA EL DEBATE. En 1800,


nicamente un 3% de la poblacin mundial resida en ciudades. Con las transformaciones derivadas de la industrializacin, el porcentaje creci hasta el 50% a
comienzos del siglo XX. La superacin de
una economa basada fundamentalmente en las manufacturas en beneficio de las
industrias de servicios, la proliferacin de
los grandes centros financieros y los edificios inteligentes determinaron el trnsito
de la ciudad industrial a la posindustrial,
que se complet definitivamente a partir
de la II Guerra Mundial, tras el parntesis
de las dos guerras y la era de los totalitarismos, con la consolidacin de ese proceso
de terciarizacin que dej profunda huella
en las megalpolis contemporneas. Nuevas aportaciones al debate acerca de la urbe ideal, de la mano de Tony Garnier y su
ciudad industrial o de la arquitectura futurista de Antonio SantElia, profetizaron de
algn modo la configuracin de la ciudad
moderna de hormign armado y cristal,
caracterstica de la posguerra. Es el triunfo
de la funcionalidad por encima de cualquier
otro parmetro. Con todo, la superpoblacin o el exceso de contaminacin visual y
auditiva, entre otros problemas, son desafos que el debate urbanstico an, en pleno
siglo XXI, sigue lejos de poder resolver. 

67

ALAMY

LA ERA INDUSTRIAL Y POSTINDUSTRIAL

LA CAPITAL DE
UN FABULOSO
IMPERIO. En este
mural del artista
mexicano Diego
Rivera, La gran
ciudad de Tenochtitln, se recrea
la actividad de la
riqusima metrpoli
azteca en un da de
mercado.

DE TENOCHTITLN A CIUDAD DE MXICO

El centro del

mundo azteca
RARA VEZ UN CONQUISTADOR SE HA ENCONTRADO UN ESCENARIO DE PODER Y RIQUEZA COMO EL QUE HALL CORTS EN LA CAPITAL DEL IMPERIO MEXICA EN 1519.
SU HEREDERA, MXICO D.F., ES UNA DE LAS MAYORES MEGALPOLIS DEL PLANETA.
Por Juan Carlos Losada, escritor

68

FUNDACIN DE TENOCHTITLN. El enclave en el que se


ubica la ciudad ya fue poblado hace ms de 12.000 aos por los
primeros emigrantes asiticos, segn demuestran las catas arqueolgicas. Desde entonces siempre hubo presencia humana
debido a las bondades del clima, la abundancia de agua gracias

a los lagos aunque, segn los perodos, era bastante salina y la


consiguiente productividad agrcola. As, ocuparon el lugar diferentes pueblos, pero no fue hasta el ao 1325 cuando se fund
la ciudad de Tenochtitln en una isla en el centro del lago principal, fundacin debida al pueblo mexica o azteca. Otros grupos de esta misma etnia fueron creando poblados y ciudades en
otros puntos cercanos al conjunto de lagos, pero hacia mediados
del siglo XV todos haban sido ya absorbidos y unificados bajo el
control de Tenochtitln, que pas a dominar progresivamente
un territorio de unos 350.000 kilmetros cuadrados y a someter
a los pueblos vecinos mediante relaciones de frreo vasallaje,
como capital del llamado Imperio azteca. En los aos siguientes, justo antes de la llegada de Hernn Corts, el Imperio se fue
extendiendo hasta el medio milln de kilmetros cuadrados y
lleg a gobernar sobre unos veinte millones de personas.
La capital era el centro poltico de todo ese inmenso poder.
En la ciudad-isla vivan slo unas 60.000 personas, pero su control se extenda a las decenas de poblaciones ms pequeas

69

ALBUM

a actual Ciudad de Mxico, con nueve millones de almas, es una de las ms populosas de Amrica, y si
sumamos toda su rea metropolitana su nmero de
habitantes asciende a 22 millones. Tambin es una de
las ms antiguas y desde su fundacin no ha dejado de
experimentar transformaciones de enorme magnitud
que la han llevado a ser uno de los gigantes urbanos de nuestros
das. Su ubicacin a una media de unos 2.300 metros de altura,
junto con la peculiaridad de haber sido fundada en medio de
una zona lacustre y ssmica, ha marcado una evolucin que se
ha caracterizado por una constante lucha por la supervivencia y
contra los elementos que constituye un caso nico en el mundo.

ceremonial estaba presidido por el Templo Mayor, que segn las ltimas investigaciones alcanzaba unos sesenta metros
de altura y en el que se renda culto a dos
dioses, el de la guerra y la muerte (Huitzilopochtli) y el de la agricultura y la lluvia
(Tlaloc). El templo fue ampliado en varias
ocasiones y se ascenda a su cspide por
escalinatas empinadas. Aproximadamente una docena ms de templos-palacios
rodeaban a la principal construccin y
servan tambin de residencia a la lite religiosa, poltica y militar. Hay que
mencionar especialmente que el complejo
ceremonial inclua la cancha del juego de
pelota, en el que los participantes podan
tanto divertirse como llegar a jugarse literalmente la vida en homenaje a los dioses,
segn el resultado. Recordemos que el
poder azteca se basaba en unas relaciones
muy crueles y despticas con el resto de
pueblos sometidos, que incluan la prcti-

UN PODER BRUTAL
Y DESPTICO. El Imperio azteca trataba
de manera cruel a los
pueblos vecinos sometidos: era frecuente la prctica de sacrificios humanos como
el de la ilustracin, en
que a la vctima se le
arrancaba el corazn.

LA CASTA Y LOS
DIOSES. La ilustracin de abajo muestra a los nobles y guerreros mexicas en el
complejo ceremonial
de Tenochtitln frente
al Templo Mayor, una
doble pirmide consagrada al dios de la
guerra y al de la lluvia.

ca de sacrificios humanos y hasta de la antropofagia en el marco


de unas ceremonias destinadas a atemorizar a los vasallos y a
consolidar el poder de la casta gobernante. Sin duda, todo este
conjunto de edificios profusamente decorados y adornados, que
obligaban a los visitantes a levantar mucho la vista para contemplarlos, contribuan a sumirles en una actitud temerosa ante los
poderosos: era la decoracin necesaria para dominar y subyugar
a la poblacin. El resto de edificaciones, en las que vivan los
sirvientes y los estratos ms bajos de la sociedad, eran de adobe
a base de tierra mezclada con plantas secadas al sol y se hallaban
en la periferia de las grandes construcciones de piedra.

LA LLEGADA DE LOS VISITANTES DEL MAR. Pocas veces


unos conquistadores se encontraron con un escenario que reflejase tal poder y riqueza, y Corts y los suyos tambin quedaron
fascinados: segn cuentan las crnicas, comentaron maravillados
que las dimensiones y magnificencia de Tenochtitln superaban
en mucho a las de Sevilla o Salamanca. Como es sabido, entre 1519
y 1521 los espaoles lucharon por someter la ciudad, y los combates principales se dieron en los edificios y calles que formaban el
conjunto ceremonial; no slo porque era en donde resida el poder
al que deban doblegar, sino adems porque eran los ms altos y
desde ellos se divisaba toda la isla, as como las costas de tierra
firme. Tambin por ser de piedra, pues las armas de obsidiana de
GETTY

ESPECTACULARES PALACIOS,
CRUELES CEREMONIAS. El complejo

AGE

ubicadas en otros puntos de la costa del


complejo lacustre. Varias vas cruzaban el
lago, que no tena mucha profundidad,
y unan la ciudad con tierra firme. Por l
tambin pululaban decenas de canoas que
portaban alimentos y mercancas de uno
a otro lado. Esta naturaleza islea facilitaba la defensa y daba un halo mgico al
poder del emperador, los sacerdotes y la
casta dirigente, que residan en la capital.
En el centro de la urbe estaban los templos y palacios que tanto impresionaron
a Corts y al resto de conquistadores: sus
grandes sillares y las piedras con las que
estaban construidos haban sido trados
por las poblaciones sometidas desde las
montaas, a decenas de kilmetros, lo
que signific un extraordinario esfuerzo
humano ya que los aztecas no usaban la
rueda y tampoco tenan animales de tiro.

EN EL CENTRO DE TENOCHTITLN SE ALZABAN


LOS TEMPLOS Y PALACIOS QUE IMPRESIONARON
A CORTS Y AL RESTO DE LOS CONQUISTADORES

TRANSFORMACIN RADICAL. Conforme a los

cnones espaoles, todo deba vertebrarse en torno


a una plaza Mayor cuadrada; en ella o en sus aledaos se erigieron el Palacio Nacional como residencia
de Corts hoy es la sede del gobierno mexicano, la
crcel, la sede de la Audiencia, la residencia del virrey, el palacio episcopal, la universidad (fundada en
1551) y, justo enfrente, la catedral, el edificio ms alto
e importante. sta, aunque comenz a oficiar como
tal en 1534, fue pronto reemplazada por la actual, que
inici su construccin en 1571 y sera remodelada en
varias ocasiones, la ltima en 1813. De hecho, todo lo
que se sabe actualmente desde el punto de vista arqueolgico del impresionante recinto ceremonial en el
que basaban su poder los dirigentes aztecas es debido,
fundamentalmente, a las obras de reconstruccin y cimentacin de la catedral y de los edificios nobles colindantes, as como a las de la perforacin de la lnea 2
del metro, que discurre por la zona de la plaza Mayor.
Por otra parte, la progresiva llegada de la lite
conquistadora con miles de soldados, sirvientes, funcionarios, comerciantes, religiosos y aventureros de
toda calaa precis de posadas, conventos, colegios,
tabernas, lupanares, comercios, talleres y un largo
etctera de establecimientos cuyos propietarios o
gestores fueron al principio slo espaoles, que incrementaron as el peso demogrfico de la capital (hacia
1650, la poblacin lleg a los 150.000 habitantes). Al
mismo tiempo, se fue desplazando a los indgenas que
haban sobrevivido tanto a la violencia de la conquista
como a las enfermedades portadas por los invasores a
las afueras de la ciudad, quedando as nuevamen-

LIBRO

La gran Tenochtitln, Hernn Corts.


Universidad Nacional
Autnoma de Mxico,
2008. Un fascinante
relato extrado de las
cartas que el conquistador envi al
emperador Carlos V
para informarle de
sus descubrimientos.

omo todo pueblo


vencido y sometido
por una civilizacin
distinta, los nativos mexicanos sufrieron la erradicacin de su cultura. La
religin y los rituales que
la recordaban fueron perseguidos mediante una
mezcla de persuasin y
violencia en la que la Inquisicin cumpli un destacado papel. El paganismo,
la idolatra y la hereja estaban castigados incluso
con la muerte y, adems, la
aceptacin de las ideas de
los conquistadores y de su
forma de vida supona una
mejora de la vida para los
nativos; era la clsica combinacin de premio y castigo como estmulo para
adoptar una nueva cultura.
La aculturacin fue menos intensa en el idioma,
aunque sobre todo tras la
independencia el castellano acab imponindose
y ello provoc la desaparicin de cientos de idiomas
o dialectos locales que
slo se transmitan oralmente. Pero la religin fue
lo que llev la iniciativa del
proceso y los misioneros
supieron integrar los cultos
locales en el catolicismo,
en un claro ejercicio de sincretismo. El caso ms claro
es el de la patrona de Mxi-

co, la Virgen de Guadalupe,


que incorpor a la diosa
azteca Tonantzin y que es,
posiblemente, el ms fuerte signo de identidad colectiva de los mexicanos al
actuar desde el principio
como madre del pueblo.
La leyenda habla de que su
patrocinador fue Juan Diego Cuauhtlatoatzin, un nativo converso que presenci
en 1531 la aparicin de la
Virgen (a la que siempre se
ha representado con rasgos indgenas) y que cont con el apoyo del primer
obispo espaol, Juan de
Zumrraga.
MATRIMONIOS MIXTOS. La aculturacin tambin fue posible por el mestizaje, que fue eliminando
los grupos aislados de nativos. La Iglesia y las autoridades espaolas estimularon los matrimonios mixtos,
al menos por parte de los
espaoles de condicin
no nobiliaria, con el n de
mantener la paz social en
una sociedad con tan alto
nmero de indgenas. Esta
poltica fue un xito: de los
120 millones de mexicanos
que hay aproximadamente,
un 68% son mestizos, un
18% slo descendientes
de europeos y el 14% restante nicamente indgena.
ALBUM

los aztecas nada podan hacer en un ataque directo


contra aquellos muros. Sin embargo, el hecho de que
Tenochtitln estuviese rodeada de agua oblig a Corts, tras tener que retirarse de la ciudad en la llamada
Noche Triste (30 de junio de 1520), a construir embarcaciones que le permitiesen el bloqueo de las calzadas que unan la ciudad con tierra firme, as como a
practicar un estrecho asedio para poder conquistarla.
Tambin tuvo que levantar varios diques de piedra y
tierra apisonada con maderos para poder desecar parte del lago y acercarse con ms facilidad a la capital.
Obviamente, durante esos dos aos de combates los
edificios sufrieron incendios y todo tipo de devastaciones y, una vez sofocada la resistencia, los espaoles
procedieron a su reconstruccin de acuerdo con sus
nuevos planteamientos urbansticos.
Los conquistadores aprovecharon el dominio que el
ncleo urbano ejerca sobre los vecinos para hacer de
l tambin su centro de poder decisivo. Una nueva autoridad precisaba de nuevos smbolos arquitectnicos
y as, tras demolerse los imponentes palacios y templos aztecas tanto por ser herejes como por recordar
a un poder anterior, se levantaron sobre sus ruinas
las nuevas edificaciones que ahora deban reflejar la
magnificencia del Imperio hispnico.

Aculturacin y mestizaje

A la derecha, un cuadro
titulado De un castizo y
una espaola, nace un
espaol. Castizo, en la
Amrica colonial, significaba hijo de espaol y
mestiza, o viceversa.

ASC

El papel de la Iglesia en Mxico

a religin catlica, junto con el ejrcito, fue


el arma ms potente que permiti el dominio de la Amrica hispana. De la importancia del catolicismo en la vertebracin de Mxico
nos da idea la existencia de ms de cincuenta
santos y beatos, mexicanos de nacimiento o
adopcin, que ha reconocido Roma. Se puede
afirmar que la Iglesia y los religiosos condicionaron el mismo trazado y crecimiento de la capital: a finales del siglo XVI ya haba en la ciudad
decenas de edificios religiosos como iglesias,

te el centro convertido en la residencia


del poder poltico. La parte del lago ms
prxima a tierra firme se desec definitivamente y sobre dicha zona se levantaron
nuevos barrios, que acogieron a los nativos dedicados ahora a la agricultura y a ser
mano de obra al servicio de los espaoles.
Durante los siglos XVII y XVIII, la ciudad fue creciendo en poblacin y en territorio. Este ltimo se conquist tanto a las
lagunas circundantes como penetrando
hacia el interior. Especialmente importante fue la desecacin de los lagos, que
fue precisa tanto para mantener el ritmo
de expansin como para evitar las peridicas inundaciones que sufra la ciudad,
fruto en parte de la rotura o el deterioro
de los diques que en su momento haba
levantado Corts. En esta constante lucha contra la naturaleza fueron varias las
obras que se hicieron, pero no resultaron
muy eficaces, ya que frecuentemente eran
desbordadas por las aguas: se contabilizan hasta ocho grandes inundaciones en
la poca del virreinato, y en una ocasin
el casco urbano permaneci anegado durante seis aos seguidos.

CMO CONJURAR EL PELIGRO DE


LAS AGUAS. La inundacin acontecida
en 1629 fue especialmente grave y provoc el ahogamiento de casi 30.000 personas, el xodo de muchos de los supervivientes y, por supuesto, la paralizacin
de todas las actividades econmicas de la
ciudad; las mismas fuentes hablan de que
slo quedaron en ella unas 4.000 personas, que nicamente podan desplazarse
por las calles en barcas. Ante la amenaza,
las autoridades respondieron con nuevos
diques y canales que deban facilitar el
drenaje de las aguas hacia las tierras bajas. As se fueron excavando una serie de
acequias que llevaron las aguas lacustres
al ro Tula, obras que concluyeron en gran
parte a principios del siglo XIX, por lo que
desde ese momento la ciudad se sinti
ms segura y ya cont con nuevos terre-

72

capillas, conventos, seminarios y colegios regentados por rdenes catlicas, siendo as la


principal institucin impulsora de la reurbanizacin. Sus construcciones se levantaron en los
lugares ms destacados y sobre las ruinas de
los templos paganos, aprovechando sus mismos sillares y el material demolido. Ello supuso
una demanda de mano de obra indgena, tanto
para la albailera como para la carpintera y las
artesanas varias, que tambin impuls la integracin de la poblacin autctona.

A la derecha, una imagen de la Virgen de Guadalupe de rasgos claramente mestizos, muestra del sincretismo empleado por la Iglesia catlica en Mxico para aumentar su aceptacin.

nos para crecer en todo su permetro. Sin embargo, no por ello la


capital dej de ser una zona propensa a inundaciones, como seal el gegrafo y naturalista alemn Alexander von Humboldt,
quien, en su viaje por la regin en 1804, sugiri la necesidad de
la construccin de un mayor y mejor canal de desage que conjurase para siempre el peligro. La ciudad tampoco se libr de
alguna revuelta importante provocada por carestas, como la
acaecida en 1692, que supuso el asalto e incendio de edificios de
las autoridades y que fue duramente reprimida.

DOS SOCIEDADES CON DOS IDIOMAS. Se estima que hacia finales del siglo XVIII la ciudad de Mxico contaba con unos
250.000 habitantes, y ello a pesar de los frecuentes temblores de
tierra que derrumbaban varios edificios en cada ocasin, con las
consiguientes vctimas. Una quinta parte de la poblacin eran espaoles o descendientes de ellos, los llamados criollos, que detentaban los principales cargos polticos, militares, eclesisticos y administrativos. Los nativos, que haban vuelto a aumentar en nmero,
ocupaban los estratos sociales ms bajos, aunque algunos lograron
EDIFICAR SOBRE RUINAS. Eso fue literalmente lo que se hizo al erigirse la catedral de Ciudad de Mxico: plantarla sobre
los restos del derruido Templo Mayor de
los aztecas. En la imagen, las ruinas excavadas de ste con la catedral sobre ellas.

ALBUM

TRAS LA INDEPENDENCIA, CIUDAD


DE MXICO SE TRANSFORM EN
DISTRITO FEDERAL ABSORBIENDO
A LOS MUNICIPIOS COLINDANTES
enriquecerse gracias al comercio, la minera y la agricultura. Los indgenas seguan hablando el nhuatl, que
era la lengua de los aztecas, mientras que el castellano,
aparte de los criollos, slo lo hablaban los que haban
logrado ascender socialmente, que lo usaban como herramienta necesaria para las actividades econmicas.
Ciertamente Espaa acab con la identidad poltica y
religiosa de los conquistados, pero no hizo una poltica activa de castellanizacin ms all de cambiar los
nombres propios. El motivo es que la Iglesia, ansiosa de
evangelizar, comprendi que su misin era ms fcil
si los misioneros y frailes aprendan las lenguas locales
y traducan los textos sagrados. El resultado fue que,
tanto en la capital como en toda Nueva Espaa, se dio el
bilingismo, aunque estratificado segn el nivel econmico. El castellano como lengua habitual no lo hablaba
ms que el 40% de la poblacin del virreinato.

AGUA A LA VISTA.
Tenochtitln tuvo la
peculiaridad de haberse fundado en medio de un lago rodeado por otras varias
lagunas (como vemos
en este mapa espaol
de 1524), cuya desecacin ha sido un problema histrico de la
capital heredera de
aquella, Ciudad de
Mxico. Su carcter
lacustre dificult tambin enormemente a
Hernn Corts la tarea
de conquistarla.

CIUDAD DE MXICO A PARTIR DE LA INDEPENDENCIA. Tras la emancipacin de principios


del siglo XIX la capital se convirti, an ms, en
el centro neurlgico de la joven nacin. Ciudad de
Mxico se transform en Distrito Federal absorbiendo a municipios colindantes, al tiempo que fue el
campo de batalla en donde se dirimieron todas las
tensiones polticas, guerras civiles, invasiones y revoluciones que sufrieron los mexicanos en la etapa
decimonnica. Todo form parte de la construccin
de un nuevo Estado liberal que necesitaba seas de
identidad que lo unificasen y que se lanz, entre
otras medidas, a una masiva poltica de instruccin
pblica. Ello pas por la asimilacin forzosa de los
pueblos indgenas y una acelerada castellanizacin que acab con muchas lenguas locales y con
rasgos tnicos propios. El resultado fue que, a
comienzos del siglo XX, ms del 80% de los
mexicanos hablaba ya slo el espaol.

El nuevo Mxico de los siglos XIX y XX tambin


precis de nuevas obras pblicas y edificios que representasen el nuevo poder. Se remodelaron y ampliaron los viejos palacios, se activ la construccin
de viviendas, escuelas, universidades, instalaciones
culturales, sanitarias y deportivas, rascacielos, se
ampliaron calles y avenidas, etc., comenzando con
ello una escalada demogrfica nunca antes vista en
el marco del llamado milagro mexicano de mediados del siglo pasado. Sin embargo, la obra pblica
que ms marc a la capital fue el llamado Sistema de
Desage del Valle de Mxico que, en 1900, se concluy bajo la presidencia de Porfirio Daz. Las obras
de drenaje que se haban hecho en la poca espaola
se revelaron insuficientes y la ciudad segua rodeada
parcialmente por agua, lo que incluso permita el trfico martimo de pasajeros y mercancas.

PLAZA DEL ZCALO, LA TERCERA MAYOR


DEL MUNDO. En 1856, otra gran inundacin haba

AGE

LIBRO

La conquista de Mxico, Hugh Thomas.


Planeta, 2004. El
prestigioso historiador e hispanista britnico describe con
minuciosidad la riqueza de la civilizacin azteca, el podero de Moctezuma y
la audacia de Corts.

anegado la urbe y se evidenci la necesidad de acometer una nueva obra, esta vez decisiva, a partir de
una sugerencia que haba planteado Humboldt. Diez
aos despus, y tras estabilizarse la poltica del pas,
se iniciaron las obras de un gran canal de drenaje
de los lagos que an existan. Tena 39 kilmetros
de longitud que discurran al aire libre (actualmente
cubiertos), complementndose con un tnel de diez
ms; con ello desaparecieron casi por completo los
lagos que slo cien aos antes an condicionaban la
vida de la capital. Pareca que la batalla al agua haba
sido ganada, aunque a mediados del siglo XX fueron necesarias nuevas intervenciones para asegurar
todo el sistema de drenaje, lo que permiti, en consecuencia, la habilitacin de nuevos terrenos para
permitir la continua expansin de la ciudad. Aparte
de las obras de drenaje, la otra gran intervencin urbanstica reciente digna de resear es la de la vieja
plaza Mayor. Actualmente llamada plaza del Zcalo,
o de la Constitucin (en homenaje a la de Cdiz de
1812), fue remodelada definitivamente en 1958 y,
segn diversos urbanistas, hoy en da es la tercera
plaza ms grande del mundo tras la de Tiananmn
de Pekn y la Roja de Mosc. MH

73

ESPECTACULAR COMO
POCAS. Nacida en una isla
en medio del Sena la actual le de la Cit en el siglo
III a.C., la capital de Francia
ha conocido en su Historia
muchas transformaciones
hasta convertirse en una de
las urbes ms bellas del
mundo. Como muestra, esta
vista panormica desde
la Catedral de Notre Dame.

LA CIUDAD DE LA LUZ

Un ave fnix

llamada Pars

ALAMY

LA MODESTA LUTECIA ROMANA NUNCA HA DEJADO DE CRECER EN BELLEZA Y MAGNITUD. CUNA DE LA ILUSTRACIN, PROTAGONISTA DE LA REVOLUCIN DE 1789 Y CRISOL
DE LAS VANGUARDIAS DEL SIGLO XX, HOY CONTINA ASOMBRANDO AL MUNDO.
Por Laura Manzanera, periodista y escritora

omo un ave fnix, Pars ha renacido de sus cenizas en varias ocasiones, crecindose ante la adversidad hasta convertirse en la gran capital que es
hoy. Su legado universal la convierte, probablemente, en la ciudad ms famosa del mundo.
El embrin del Pars actual data nada menos
que del siglo III a.C. y se debe a la tribu celta de los parisii (de
ah el topnimo). Estos construyeron una fortificacin en una isla
en medio del Sena la actual le de la Cit y vivieron tranquilos
hasta que los romanos, durante su conquista de la Galia, llegaron
all en el ao 58 a.C. Llamaron al lugar Lutecia (pantano) y, tras
saquearlo, lo fortificaron y reconstruyeron, levantando puentes
que unieron la isla con ambas mrgenes del ro. Fue la primera
expansin urbana fuera de la Cit. Los romanos planificaron la
nueva urbs cuadriculada, a salvo de las frecuentes inundaciones,
y la dotaron de todos los elementos tpicos de una ciudad latina.

No era grande, pero s rica, y la habitaban unas 6.000 personas.


En el siglo III de nuestra era, la poblacin volvi a encerrarse
en la isla por dos razones fundamentales: la crisis del Imperio
Romano y el miedo a las incursiones brbaras. Pero la ciudad
recuper su relevancia de la mano de los merovingios, hasta
convertirse de facto en capital del reino franco en los siglos VI
y VII. El gran smbolo de su podero es el actual Palacio de Justicia, por entonces residencia de los monarcas.

PRIMER AUGE Y PRIMERA CADA. Pero no fue hasta el siglo


XII cuando se produjo el gran despegue econmico y demogrfico. Ya asentada definitivamente como capital de la monarqua
francesa, la le de la Cit acogi varias residencias reales y la catedral de Notre Dame. Al sur, el ncleo romano se anim alrededor de la recin creada Universidad de La Sorbona, aunque fue
al norte, en la orilla derecha, donde el desarrollo sera mayor.

75

YA EN EL SIGLO XVII CONT CON ALUMBRADO PBLICO


PERMANENTE, UNO DE LOS MOTIVOS POR LOS QUE
EMPEZARA A SER CONOCIDA COMO CIUDAD DE LA LUZ
A finales del siglo XIII, Pars era la ciudad ms
grande de Europa occidental, con 300.000 almas.
Pronto se transform en un pujante centro de poder
poltico, econmico y cultural merced a su importancia
estratgica, al empuje de la Iglesia, a su vida intelectual
y a la apertura de canales y drenajes en las marismas,
gracias a los cuales pudo salir de la ribera izquierda y
agrandarse. Como sealara Victor Hugo en Nuestra Seora de Pars, haba tres ciudades totalmente distintas
y separadas, cada una con su fisonoma, su especialidad, sus costumbres, sus privilegios, su historia: la Cit,
la Universidad y la Villa. Eso s, estaban intercomunicadas gracias a los puentes, esos puentes parisinos a los
que cantara mucho despus Maurice Chevalier. En la
Edad Media tena slo cuatro; hoy, jalonan el ro ms
de una treintena de puentes y pasarelas.
De mediados del siglo XIV a mediados del XV,
Pars sufri las terribles consecuencias de la interminable Guerra de los Cien Aos contra Inglaterra.
Durante la misma, la peste negra se cobr la vida de
un tercio de la poblacin, unas 80.000 personas. Al
fin de la contienda, en 1453, la capital se hallaba en
estado crtico: antes de tener que retirarse de suelo
francs en parte, gracias a la desinteresada colaboracin de una joven llamada Juana de Arco, las
tropas inglesas la haban dejado en ruinas.

LA ERA DE LOS PUENTES Y LAS LUCES. Un


rey, Luis XI, le devolvi la prosperidad y el inters
por el arte, la arquitectura, la decoracin y la moda.
Sus sucesores en el trono, unos ms que otros, tomaron el testigo. Destaca uno en especial, Francisco
I (1515-1547), aunque con l la atencin se desplaz
al Valle del Loira. La influencia del Renacimiento
italiano salpic los castillos de Blois, Chambord o
Le Clos Luc, en Amboise, donde el monarca con-

PELCULA

Midnight in Paris,
Woody Allen (2011).
Divertida, inteligente y
romntica, esta oda a
Pars del director neoyorquino por excelencia se mueve entre el
presente, los aos 20
y la Belle poque. scar al mejor guin.

t con un invitado de autntico lujo: Leonardo da


Vinci. Pero tambin salpic Pars, en donde los arquitectos empezaron a construir elegantes edificios
y espacios urbanos abiertos como la Place Royale.
Fue un poco ms tarde, en 1607, cuando se levant el primer puente sin casas, el Ponte Neuf. Hasta
entonces, aparte de su funcin de soporte y va de
comunicacin, sostenan edificaciones que incluan
viviendas, tiendas y almacenes.
Pese a su nombre, el Puente Nuevo es el ms antiguo de cuantos se conservan e inaugur un ciclo de
grandes pasarelas ideadas para afirmar el poder de la
monarqua. En este caso, fue una iniciativa de Enrique IV. Dado que la gente haba emigrado en masa a la
ciudad en busca de prosperidad, Pars estaba superpoblada y se haca cada vez ms difcil circular por ella;
por eso orden el monarca su construccin. Una las
dos orillas con la isla, el viejo corazn de la ciudad,
y durante las dos centurias siguientes lo cruzaron a
diario 80.000 personas y 25.000 carruajes.
El segundo ejemplo es el Pont Royal, levantado
durante la poca del monarca ms famoso de Fran-

La Torre Eiffel, salvada por la tecnologa

76

al capitn Gustave Ferri, encargado de estudiar las aplicaciones militares de la transmisin sin hilos, que la utilizase
para sus experimentos. De este modo, termin instalndose en ella una estacin subterrnea de radiotelegrafa militar. Y, al demostrarse el inters estratgico de la torre, se
renov la concesin de Gustave Eiel el 1 enero de 1910.
Desde entonces, nunca se ha pensado en desmontarla.
UTILIDAD BLICA DEMOSTRADA. En la Primera Guerra Mundial, durante la batalla del Marne, gracias a su
estacin radiotelegrca se supo que el general
alemn Von Marwitz haba detenido su avance.
Aquella informacin permiti a Francia organizar un victorioso contraataque. Adems, pudieron descifrarse radiotelegramas enemigos vitales y se desenmascar a ms de un
espa; entre ellos, a la mtica Mata Hari.

Eugne Ducretet (1844-1915; en la foto), telegrafista y mecnico de formacin autodidacta,


instal en la Torre Eiffel un telgrafo sin hilos.

AGE

ras la derrota ante los prusianos y el fracaso de la Comuna (1871), los parisinos recuperaron la esperanza. Slo tres aos despus de que la Estatua de la Libertad regalo de los franceses a los americanos se instalara en Nueva York, en 1889 se concluy la estructura ms
alta del mundo: la Torre Eiel, a 300 metros del suelo.
Quintaesencia del progreso, la obra de Gustave Eiel
marc una nueva era y lanz a Pars al estrellato urbanstico. No obstante, todos saban que tena los das contados:
el plan inicial era desmontarla en un par de dcadas. Pero
aquella torre provisional estaba llamada a resistir, como la
urbe que la albergaba, y fue gracias a la telegrafa.
En 1898, la Torre Eiel acogi la primera conexin telegrca sin hilos: Eugne Ducretet la conect con el Panten, a cuatro kilmetros. Pese a ello, el ingeniero Eiel
saba que en unos pocos aos terminara la concesin y
segua buscando cmo salvarla. Por eso, en 1903 propuso

QUE EMPIECE LA REVOLUCIN. En 1785, junto a


la opulencia, 600.000 parisinos vivan hacinados, en la
miseria y sin servicios de salud. La esperanza de vida no
superaba los 40 aos y una crisis sanitaria acechaba a la
vuelta de la esquina. Ante la gravedad de sta, se orden
exhumar todos los cadveres, se prohibieron los enterramientos en el centro y los huesos se trasladaron a las
catacumbas, donde, apilados formando muros decorados
con calaveras, se extendan a lo largo de kilmetros. Y
mientras los muertos descansaban en esta nueva morada,
en la superficie los vivos estaban cada da ms intranquilos. Era el caldo de cultivo idneo para una revolucin.
Pese a los adelantos materiales y culturales, en 1789 la
mayora de los parisinos seguan sumidos en la pobreza.
La inflacin galopante y la oposicin a Luis XVI y a su
despilfarradora (aunque no era la nica) esposa, Mara
Antonieta, culminaron con el asalto a la Bastilla, la pri-

LOS INICIOS DE
LA GRANDEUR. En
tiempos de Luis XIV,
el Rey Sol famoso
por la extravagancia
de su Corte versallesca, Pars gan en
esplendor y se construy el Pont Royal
sobre el ro Sena (en
la imagen de arriba,
con el Museo de
Orsay a la derecha).

EL DISCRETO CAF
DE LA BURGUESA.
Un italiano, Francesco Procopio, abri en
1686 en Pars el primer caf del mundo,
Le Procope (en la
ilustracin). Pronto
se puso de moda entre ilustrados como
Voltaire, Rousseau o
Diderot. El local
sigue abierto hoy da.

UNA NUEVA TRANSFORMACIN:


EL PARS NAPOLENICO. El mismo
Robespierre fue guillotinado y tras l, en
1795, se estableci un nuevo gobierno:
el Directorio. Un gobierno inestable que
aprovech el corso ms universal, un brillante general llamado Napolen Bonaparte, para hacerse con el poder. Como
primer cnsul, se instal en el Palacio de
las Tulleras, y en 1804 se coron emperador de los franceses en Notre Dame.
Con l, Pars empez a transformarse en
la ciudad ms bonita del mundo: mand
construir grandes monumentos, como el
Arco de Triunfo, y la embelleci con algunos botines de sus conquistas militares. Pero tambin a Bonaparte se le acab
la buena racha. Su ambicin sin lmites
era bien conocida, pero para legitimar su
autoridad necesitaba ms victorias en el
campo de batalla. Por eso inici una serie
de guerras mediante las cuales Francia debera controlar casi toda Europa. Lleg a

LEEMAGE / PILAR REVILLA

ASC

cia, Luis XIV, que rein entre 1643 y 1715. El XVII, le grand sicle (el gran siglo), se resume en una palabra: extravagancia.
La extravagancia del Rey Sol y de la camarilla de satlites que
giraban a su alrededor en Versalles, quintaesencia del absolutismo. La Corte se traslad all en 1682 y all permanecera hasta la Revolucin. Y mientras los versallescos espejos reflejaban
la imagen del esplendor y el derroche, en Pars se levantaban
edificios imponente, teatros, plazas y mansiones ( htels), y la
ciudad se divida en 20 arrondissements (distritos).
Pero el XVII, junto con el XVIII, fue tambin el Siglo de las Luces. Mientras Versalles brillaba en lo externo, Pars resplandeca a
travs de la ciencia y la cultura: era el centro de la Ilustracin e
iluminaba al mundo a travs de la razn. Voltaire, Rousseau, Montesquieu y otros muchos ilustrados difundieron la fama intelectual
de la capital. Se desarrollaron telescopios e instrumentos nuticos;
la Comdie, cuna del teatro, vivi una actividad febril; se public
la Enciclopedia; Madame de Pompadour (amante favorita de Luis
XV) ejerci de mecenas de las artes; los burgueses ya consuman
tabaco y tomaban t, caf y chocolate trados de tierras lejanas y
servidos en el primer caf de la ciudad, Le Procope. Pars bulla, la
economa iba viento en popa para algunos y la poblacin alcanz
los 650.000 habitantes. El sobrenombre de Ciudad de la Luz (Ville
Lumire) surgi tambin por ser la primera gran urbe europea en
cuyas calles se instal un alumbrado permanente. Pero la Ilustracin aspiraba adems a mejorar la forma de gobernar y la vida de
los ciudadanos, algo que estaba a punto de producirse.

sin real. Tres aos despus se proclamaba


la Primera Repblica, que no tardara en
ensombrecerse con la llegada del Terror
de la mano de Robespierre, a quien no le
temblaba el pulso a la hora de deshacerse
de sus enemigos (y tambin de sus amigos,
al mnimo atisbo de traicin).
Si, con la Revolucin de 1789, Francia
prob que el cambio era posible y alumbr
la Declaracin de los Derechos del Hombre, tambin mostr cmo matar sistemticamente mediante la guillotina. Aquel
invento diablico ideado para reducir el
sufrimiento de los ajusticiados result de
lo ms eficaz: a diario, una multitud de curiosos se agolpaba en la Plaza de la Concordia (entonces Plaza de la Revolucin) para
presenciar el macabro espectculo. Durante el Terror, ms de 600.000 personas
perdieron la vida bajo su filo. La Ciudad de
la Luz se haba sumido en la oscuridad.

LA URBE MS MODERNA Y LOCA. A lo largo


del siglo XIX, el centro de gravedad urbano se traslad
hacia el oeste. As, la burguesa se asent en esta zona,
donde surgieron los ms opulentos arrondissements,
mientras que en el ncleo histrico y la periferia quedaron los ms humildes, los que haban protagonizado
la Revolucin de 1789 y los que protagonizaran la insurreccin de 1871 conocida como la Comuna,
un intento fracasado de gobierno obrero.
Aquella tentativa frustrada haba surgido tras el derrumbe del gobierno imperial
de Napolen III en la guerra franco-prusiana, que culmin con Francia derrotada, Pa-

14 octubre 1888

LA TRANSFORMACIN DE PARS EN UNA CIUDAD


MODERNA Y ESPECTACULAR FUE INICIADA POR
NAPOLEN I Y CULMIN CON NAPOLEN III
rs sitiado y muchos parisinos murindose de hambre.
A la Tercera Repblica le tocara volver a levantar la
economa, y lo hizo a tiempo para que, cuando irrumpieron en escena el automvil, el aeroplano, el telfono, el gramfono o el cine, Pars estuviera preparada.
La mejor muestra de ello fueron las exposiciones universales de 1878, 1889 y 1900. Adems de marcar su fisonoma en especial en el Campo de Marte, donde se
levant la Torre Eiffel, dieron el pistoletazo de salida
a la Belle poque. sta hizo de Pars la capital mundial,
dio pie a un nuevo estilo, el art nouveau, que adornaba desde objetos hasta edificios, y trajo un montn de
ismos y de adelantos en la tcnica y la ingeniera,
entre ellos la primera lnea de metro. La modernidad,
definitivamente, haba irrumpido para quedarse en
ese final de siglo y de milenio.
Pese a todo, el Pars ms vanguardista se vivi en
los aos ms locos de la ciudad, los 20. En 1919,
Francia estaba entre los ganadores de la I Guerra Mundial y Pars saboreaba la paz. Una generacin
demasiado joven para haber combatido y harta de que se honrase a los muertos, de inclinaciones ante la bandera y de or La Marsellesa
slo ansiaba olvidar la sangre y la muerte y
divertirse. Con ella, Pars vivi un frenes.
Los automviles sustituyeron a los coches de caballos y la fiebre constructiva se
materializ en edificios de novedosos materiales (hormign, hierro, acero, vidrio)
firmados por visionarios como Le Corbusier.
Aunque las francesas no podan an votar ni trabajar sin autorizacin del marido, las cosas cambiaron
para ellas, si bien muy lentamente. El modisto Paul
Poiret las liber del asfixiante cors y cre atrevidos
vestidos, tan locos como esos aos. l y toda una
generacin de diseadores hicieron de Pars la capital de la alta costura. Con Coco Chanel, el negro pas de ser el color del luto al de la elegancia. Muchas
jvenes, bautizadas como garonnes, se cortaban el
pelo a lo chico, vestan de forma atrevida, bailaban
frenticamente... y hasta fumaban!

EL PARS DE UN VISIONARIO. GeorgesEugne Haussmann,


senador, diputado y
funcionario pblico
francs, fue nombrado
barn por Napolen III
tras su extraordinaria
y ambiciosa modernizacin de la capital. A
l se deben, por ejemplo, los Campos Elseos (abajo, placa).

ASC

conquistar Mosc en 1812, pero dos aos despus,


cuando los ejrcitos aliados entraron en Pars, hubo
de huir a Elba. Volvera en 1815, para ser derrotado
definitivamente en Waterloo y morir en el exilio, en
una remota isla del Atlntico.
Cuando Napolen III tom el poder con un golpe de
Estado en 1851, Pars tena ya un milln de habitantes,
un grave problema de densidad de poblacin. Con el
sobrino de Napolen arranc el Segundo Imperio, que
dur hasta 1870, y Pars se consolid como la ms espectacular de las ciudades europeas. De eso se encarg el barn Haussmann: se derribaron las abigarradas,
sombras y sucias calles de la parte medieval y se cre
una capital abierta, ventilada, geomtrica y bien ordenada, con parques, avenidas y bulevares como los
clebres Campos Elseos. Fue la gran transformacin,
el abrazo de la modernidad.

14 noviembre 1888

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EMBLEMA DE LA BELLE
POQUE. La Torre Eiffel,
una de las grandes obras
de ingeniera de todos los
tiempos y hoy smbolo de
Pars, se construy para la
Exposicin Universal de
1889. Estas dos imgenes
pertenecen al lbum que
muestra su construccin.

78

NACIN LIBRE, CIUDAD DE ACOGIDA. Por


entonces, el fascismo empezaba a triunfar en Italia y
Lenin sentaba las bases de la sociedad comunista. En
medio, Francia era la nacin de los derechos humanos
y la libertad, y Pars se convirti en ciudad de acogida:
italianos, polacos, espaoles o judos llegaron en busca de una vida mejor y la convirtieron en la urbe ms
cosmopolita del planeta. Entre los extranjeros haba
una legin de nombres hoy conocidos: Picasso, Modigliani, Chagall, Tristan Tzara Gracias a ellos, Pars
fue al mismo tiempo capital de la vanguardia. No eran
franceses, pero s parisinos. Se instalaron en Montparnasse, que desbanc a Montmartre como barrio artstico. Como dijo Henry Miller, Montparnasse era el
ombligo del mundo, aunque Montmartre se resisti
a renunciar a su pasado. En realidad, ambos barrios

10 obras literarias sobre la Ville Lumire

se convirtieron en una especie de islas de la alegra.


Entre los recin llegados abundaban los estadounidenses que, con su pas azotado por la Ley Seca y el Ku
Klux Klan, tenan sed de fiesta y libertad; y, con los
bolsillos cargados de dlares, no les iba a resultar difcil conseguir ambas cosas. Pars era para ellos un paraso que comprar. Te haca sentir ms grande que en
Nueva York, donde los rascacielos empequeecen al
hombre, apunt Man Ray, que fotografi a todos los
personajes del momento. Entre ellos, James Joyce, que
logr publicar su Ulises en Pars gracias a la librera estadounidense Sylvia Beach, o Gertrude Stein, poetisa,
dramaturga, coleccionista de arte y reina de la Generacin Perdida (Hemingway, Dos Passos, Steinbeck,
Fitzgerald...) que escribi en la capital francesa algunas de las pginas ms notables de la literatura americana. Y del pas de las barras y estrellas lleg Josephine

los 20, la de la lite artstica y literaria de la Generacin


Perdida a la que perteneca. Aos despus, Enrique
Vila-Matas seguira en Pars no se acaba nunca (2003),
novela autobiogrca, los pasos del americano.

ASC

ASC

CON MENOS GLAMOUR. En las antpodas de Hemingway, George Orwell presenta en el reportaje Sin
blanca en Pars y Londres (1933) la miseria de los bajos
fondos y del Pars proletario.
El protagonista (l mismo)
vive sumido en la pobreza.
Libro de los pasajes
(1983), del lsofo alemn
Walter Benjamin, es un compendio de su pensamiento sobre la ciudad en general y, en
particular, sobre Pars. Por ltimo, Pars (2013), de Edward
Rutherfurd, tiene a la ciudad
como protagonista y recorre todos los grandes acontecimientos que en ella se han vivido.

Las memorias de
Hemingway (izda.)
de su vida en Pars
son homenajeadas
por Vila-Matas en
Pars no se acaba
nunca (arriba).

Baker. La vedette afroamericana agitaba semidesnuda


su falda de bananas mientras Hitler alzaba la voz contra negros, judos y homosexuales. En Montmartre, el
nuevo Harlem, no exista la segregacin y los msicos
negros animaban la noche a ritmo de jazz.
Pero, bajo este espejismo, Pars se radicalizaba, como el resto de Europa, y la ultraderecha creca.

PARISINOS DE
ADOPCIN. Desde
principios del siglo
XX hasta los aos 30,
la capital de Francia
fue ciudad de acogida de muchos artistas e intelectuales de
todo el mundo, como
el gran pintor malagueo Pablo Picasso,
al que vemos en la
imagen de abajo en
su estudio parisino.

LA RESACA DE LA FIESTA: PARS OCUPADO POR LOS NAZIS. Bajo los rutilantes neones se

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an sido muchos los literatos que han intentado


captar parte de la esencia de Pars. Estos diez libros estn entre los ms representativos.
Notre Dame de Pars (1831), de Victor Hugo, es una
de las obras maestras del romanticismo francs. Est
protagonizada por el entraable Quasimodo y por la
catedral gtica. En Claudine en Pars (1901), la transgresora Cole e sita a su alter ego en la capital francesa
y radiografa, con su acostumbrada irona, la sociedad
parisina. El campesino de Pars (1926), por su parte, es
considerada una de las obras cumbres del surrealismo.
La escribi Louis Aragon, uno de sus fundadores.
El protagonista de Trpico de Cncer (1934), de Henry Miller, es un americano que vive como escritor en el
srdido Pars de los 30. Las explcitas escenas de sexo
le costaron la censura. En el Pars de los refugiados y los
nazis, con una historia de amor y venganza de fondo,
transcurre Arco de Triunfo (1946), de Erich Maria Remarque. Esta novela, todo un best seller, fue llevada al
cine con Charles Boyer e Ingrid Bergman.
En Pars era una esta (1964), memorias pstumas de
Ernest Hemingway, ste retrat la efervescente urbe de

esconda la dura realidad: la crisis monetaria y la


pobreza reinante. El crac del 29 trajo consigo paro
y miseria, la ruina de las naciones que dependan
de crditos americanos. Empez a verse con malos
ojos el cosmopolitismo y a los extranjeros. La dcada finaliz, y con ella la locura. Alemania estaba a punto de lanzarse a los brazos de Hitler y los
americanos arruinados abandonaron Pars. Pronto
se acab la fiesta y empezaron a sonar las bombas.
El 3 de junio de 1940, las de la Luftwaffe cayeron
sobre Pars matando a 254 civiles. Francia capitul
y las tropas nazis ocuparon la capital del mundo sin
hallar apenas oposicin, y se quedaron en ella cuatro aos. Durante ese tiempo, los miembros de la
Rsistance (alrededor del 5% de los franceses, tan
slo) intentaron combatir al enemigo. Finalmente,
Pars se sublev y el 25 de agosto de 1944 fue liberado por una fuerza encabezada por unidades de la
Francia libre. La compaa conocida como La Nueve, formada por cerca de 150 espaoles, preceda
al grueso de la Divisin. La ciudad se haba salvado
sin que la Wehrmacht la destrozase, como orden
Hitler; por suerte, el comandante general encargado
de ello se neg a obedecer. Gracias a l, podemos
seguir disfrutando de Pars. Aunque, de haber sido
destruido, probablemente habra renacido con ms
fuerza como ha hecho siempre, una y otra vez. MH

79

ALBUM

LA CADA Y EL RESURGIR DE LA CAPITAL ALEMANA

Berln volvi a
ser una fiesta
LOS VAIVENES DE LA HISTORIA HICIERON PASAR A ESTA
URBE POR GRANDES ALTIBAJOS, DESDE EL ESPLENDOR
DE LOS FELICES VEINTE HASTA EL HORROR DEL TERCER REICH. TRAS LA CADA DEL MURO, BERLN RENACI
COMO LA FASCINANTE CIUDAD QUE SIEMPRE FUE.
Por Fernando Cohnen, periodista

NOCHE DE PAZ.
Cientos de miles de
ciudadanos berlineses
celebraron unidos la
Nochevieja de 1989 en
torno a los restos del
ya intil Muro de la
Vergenza, que haba
cado poco antes, el 9
de noviembre de ese
mismo ao. La fotografa recoge aquella
histrica celebracin.

erln llegar un da a ser la capital


de Alemania, pero ser la capital
del aburrimiento, escribi Honor de Balzac en 1847. Resulta
difcil encontrar una descripcin ms desafortunada de una
ciudad que puede ser cualquier cosa menos
aburrida. Sus animadas noches de cabaret
en las primeras dcadas del siglo XX, su agitadsima historia y su actual florecimiento
cultural contradicen la opinin del escritor
francs. Ese carcter divertido y decadente
lo simboliza a la perfeccin la bailarina Anita Berber (1899-1928), cuyas actuaciones en
los clubs de moda de los locos aos veinte
encendieron las noches de Berln.
En ocasiones, la que fue musa del cine
mudo alemn apareca semidesnuda luciendo slo una elegante marta cibelina
en las calles de Friedrichstadt, el actual
barrio gay de la ciudad. Sus sensuales

bailes en los garitos para noctmbulos levantaban pasiones entre sus seguidores.
Pocos aos despus, la excntrica Berber
muri a causa de la tuberculosis, el coac
y la morfina. Se deca entonces que el aire alcalino que respiraban los berlineses
(Berliner Luft) contena un gas txico que
estimulaba las pasiones ms reprimidas.

DIVERSIN DE ENTREGUERRAS.
Fuera por ese misterioso gas o por otras
razones, lo cierto es que el Berln de entreguerras se transform en poco tiempo
en una ciudad golfa y divertida, que nada
tena que ver con la idea que albergaba
Balzac sobre ella. En sus vibrantes calles
convivan el lujo con el paro, la miseria
con la vida licenciosa, las noches locas de
cabaret y los extremistas de izquierdas
con los diseadores, pintores y cineastas
de vanguardia. La capital alemana era un

crisol donde todo el mundo tena cabida.


La atmsfera de libertad que eman de la
Constitucin de Weimar la convirti en la
capital cultural de la poca.
Sus ms conspicuos representantes se
reunan en las tertulias que se celebraban en el Romanisches Caf de la avenida
Kurfrstendamm. A ellas acudan el arquitecto Walter Gropius, el dramaturgo
Bertolt Brecht, los pintores Beckmann,
Grosz, Dix y Liebermann, los cineastas
Fritz Lang y Billy Wilder, el msico Kurt
Weill, el fsico Albert Einstein o la actriz
Marlene Dietrich, entre otros personajes
del mundo de la cultura y de la farndula.
En aquellos aos, la capital alemana
era un gran centro industrial y una de las
ciudades ms locas de Europa, pero tambin una urbe marcada por las desigualdades sociales y el nido donde anidaba el
huevo de la serpiente nazi. Si en 1926

81

ALBUM

caus furor la estadounidense Josephine


Baker, que bailaba semidesnuda al ritmo
del charlestn, dos aos despus se present por vez primera La pera de los tres
centavos, con msica de Kurt Weill y libreto de Brecht, que en poco tiempo triunf
en los escenarios de medio mundo.
A pesar del ejrcito de parados que
deambulaba por sus calles, Berln alardeaba de tener la primera autopista del mundo, de su flamante torre de la radio y de
sus lujosos hoteles, como el Adlon, situado
en el paseo Unter den Linden, junto a la
Puerta de Brandenburgo. Luego lleg el
crac financiero de 1929, que provoc ms
paro todava y redujo a la mitad la produccin industrial de la ciudad, lo que dio alas
al partido nacionalsocialista.
Una de las terribles consecuencias de
la Gran Depresin fue la llegada al poder
de los nazis el 30 de enero de 1933, cuando Hindenburg nombr canciller a Hitler.
En los primeros aos del rgimen, los extranjeros que visitaban Berln no perciban
grandes cambios en la ciudad; slo los muy
informados saban lo que realmente estaba
pasando en sus calles. El Hotel Esplanade,
con sus gigantescas araas y sus bailes en
el Patio de las Palmeras, segua siendo uno
de los escaparates de lujo de la ciudad. Lo
mismo que el Hotel Adlon, donde se aloja-

En 1871, Berln se anexion diversos municipios y barrios, como el de Charloenburg (arriba, en 1935).

EL LTIMO ACTO DEL DRAMA QUE VIVI ALEMANIA EN LA II


GUERRA MUNDIAL SUCEDI EN ENERO DE 1945, CUANDO
STALIN LANZ EL PODER DE SU EJRCITO CONTRA BERLN
PELCULA

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Cabaret, Bob Fosse


(1972). Joya del musical que gan 8 Oscars y convirti en estrella a Liza Minnelli,
se basa en Adis a
Berln, de Isherwood.
Ambientada en la ciudad a inicios de los
aos 30, narra una
historia de amor a
tres bandas con el
ascenso del nazismo
como teln de fondo.

EXPRESIONISMO
NOCTMBULO. Anita
Berber (en la foto) fue un
smbolo del Berln de la
Repblica de Weimar,
decadente y libertino. La
bailarina y actriz rein
en las noches berlinesas
de los locos aos veinte.

ban las bellas actrices del cine alemn y las delegaciones extranjeras que visitaban la capital del Tercer Reich.
Los extranjeros acudan a la berlinesa Potsdamer Platz para
sentarse en la terraza del Caf Josty, donde no se perciba cambio
aparente en el comportamiento de los berlineses. Pero los alemanes que dejaban la capital durante unos meses y luego regresaban
a ella se sorprendan al comprobar cmo haba cambiado todo a
su alrededor. Algunos advirtieron que las personas que antes eran
sus amigos se haban radicalizado.
Lo colectivo aplast el pensamiento individual; la libertad fue
abolida y comenz el dominio de la oscuridad y el terror, escribi Sebastian Haffner en su libro Historia de un alemn. Haffner
aborreca tanto a los nazis que se exili en Gran Bretaa en 1938.
Los pocos que no comulgaban con los nacionalsocialistas aoraban la divertida ciudad de los aos veinte. En el Berln nazi todava
existan algunos clubs, pero ya no eran tan libertinos como antes,
un cambio que refleja la pelcula Cabaret, basada en la novela de
Christopher Isherwood Adis a Berln. Los aires de libertad de los
aos veinte se esfumaron ante la proliferacin de camisas pardas.

EL PODER NAZI EN LA CIUDAD. La mayora de los trabajadores pensaba que el rgimen haba restaurado la estabilidad social y econmica al ganar la batalla a la Gran Depresin. El pleno
empleo facilitaba la recuperacin de la industria pesada, lo que
abra las puertas al gran objetivo del Reich: entrar en guerra para
construir un Imperio en Europa central y oriental. El cine, el arte y
los medios de comunicacin se pusieron en manos del eficaz aparato propagandstico que controlaba Goebbels desde su Ministerio,
un impresionante edificio junto a la Wilhelm Strasse, la avenida
berlinesa donde se encontraba el centro neurlgico del poder nazi.
El Tercer Reich reforz la industria cinematogrfica, cuyas instalaciones principales, los estudios UFA, estaban en Babelsberg, en
el extrarradio berlins. Los alemanes acudan en masa a las salas de
cine, que exhiban algunos films estadounidenses, como Lo que el
viento se llev, y pelculas alemanas de tinte propagandstico, como Jud Suss (El judo Suss), que dirigi Veit Harlan en plena guerra.

ras la victoria de O o von Bismarck en la guerra franco-prusiana de 1871 y la unicacin de


Alemania, Berln fagocit los municipios
de Wedding, Gesundbrunnen y Moabit
adems de los arrabales de Tempelhof,
Schneberg y Charlo enburg, pasando
as a ser una gran ciudad de casi un milln de habitantes. En 1884 se celebr la
Conferencia de Berln, cuyo objetivo era
dirimir los conictos coloniales entre
las potencias europeas que ansiaban
repartirse el inmenso territorio africano.
Alemania se qued con Camern, Togo,
Namibia y Tanganika, pero aquel reparto
no fue suciente para el canciller Bismarck, que pretenda crear un imperio

colonial similar al britnico: este fue uno


de los motivos que causaron el estallido
de la I Guerra Mundial. Si en su arranque
fue favorable a los intereses de Berln,
el conicto global termin siendo un
desastre para el Kiser y su gobierno
militarista. En la primavera de 1918, casi
500.000 personas participaron en las
manifestaciones antiblicas de la Liga
Espartaquista. Luego lleg el proceso
revolucionario que oblig a Guillermo II
a abdicar y refugiarse en Holanda. Una
vez proclamada la Repblica de Weimar,
Berln absorbi Spandau y otros territorios, con lo que pas a tener cuatro
millones de habitantes y a convertirse en
la capital de la llamada Gran Alemania.

En su afn por disear una nueva sociedad ajena a


contaminaciones externas, los nazis hicieron todo lo
posible para que los jvenes dejaran de escuchar jazz
y msica popular americana interpretada por negros.
Pese a todo, algunos irreductibles, los integrantes del
movimiento swing, asistan a fiestas privadas vestidos como sus iguales estadounidenses para escuchar
msica americana, beber y hacer el amor, ajenos a la
fanfarria militarista que imperaba en el pas.
Pero la mayora de los alemanes siguieron a pies
juntillas las consignas del partido. En Berln, al finalizar las pelculas, en las salas de cine el pblico se pona
en pie y saludaba con el brazo en alto mientras todos
cantaban el himno nacional alemn, Deutschland
ber Alles, y luego la Cancin de Horst Wessel, que
reciba ese nombre por su compositor, un matn de
las SA asesinado por los comunistas y encumbrado a
la categora de hroe por los nazis.
El 1 de septiembre de 1939, el ejrcito alemn inva-

FIN DEL HORROR.


La batalla de Berln
fue el feroz enfrentamiento final entre la
Alemania nazi y la
URSS, que condujo a
la rendicin alemana
y el fin de la guerra.
En la icnica foto, la
bandera vencedora
ondea sobre un Berln destruido.

di Polonia, lo que provoc el estallido de la II Guerra


Mundial. Aquel da, en su Diario de Berln, el corresponsal estadounidense William L. Shirer anot que
los trabajadores del turno de la maana ocuparon sus
puestos en el nuevo edificio de la empresa I.G. Farben
como si no hubiera sucedido nada. En la primera noche de la guerra, los cafs, restaurantes y cerveceras
berlineses estaban de bote en bote. Me pareci que,
despus de la alarma area, la gente slo tena cierta
aprensin. Segn avanz la guerra, la alarma area se
convirti en una rutina en la capital alemana.
El ltimo acto del drama que vivi Alemania en la
II Guerra Mundial comenz en enero de 1945, cuando
Isif Stalin lanz todo el poder destructivo de sus ejrcitos contra Berln. Quera tomar la capital alemana
antes que sus aliados occidentales porque le preocupaba que los nazis llegaran a un acuerdo de paz con
los americanos, lo que era a todas luces absurdo en
aquellos momentos finales de la guerra.

BOMBAS EN EL CORAZN DEL TERCER REICH.


El 24 de abril de 1945, las tropas soviticas alcanzaron
los suburbios de Berln. Previamente, las principales
ciudades alemanas, incluida la capital, haban sufrido
continuos ataques de los bombarderos estadounidenses de da y de los britnicos de noche. Con los carros
de combate soviticos disparando en las calles ruinosas
de la capital alemana, el Fhrer comprendi que haba
llegado el ltimo captulo de su vida. No quera terminar
como Mussolini, cuyo ensangrentado cuerpo fue colgado por los partisanos italianos para mostrarlo a las masas, por lo que orden que, una vez se hubiera pegado
un tiro, quemaran su cuerpo con gasolina. El 2 de mayo
de 1945 un soldado del Ejrcito Rojo iz la bandera sovitica sobre las ruinas del Reichstag. El atroz rgimen
impuesto por los nazis haba concluido.
Sin duda, Berln ha sufrido lo suyo en el siglo XX. La
ciudad fue el centro de poder del rgimen nazi durante
algo ms de una dcada y pag por ello un precio muy
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Capital de la Gran Alemania

83

LAS 85.000 TONELADAS DE


BOMBAS QUE LANZARON LOS
ALIADOS SOBRE LA CIUDAD
LA DEJARON EN RUINAS

ALBUM

tar condiciones. El periodista Riccardo Ehrman pregunt cundo sera efectiva la nueva ley y el burcrata
rebusc en sus papeles sin encontrar la fecha, as que
improvis: De inmediato. Lo que iba a ser una norma
que agilizara los viajes al Oeste se convirti en un malentendido que hizo caer el muro slo horas despus.

UN MURO ENTRE DOS MUNDOS. Muchas familias quedaron separadas por aquella mole de hormign
de 45 kilmetros que divida la ciudad de Berln. Miles de berlineses trataron de cruzar el muro, algunos
lo consiguieron y 125 murieron en el intento, segn
cifras que aporta el Centro de Estudios Histricos de
Potsdam. Aunque su finalidad era la de impedir que los
berlineses huyeran al Oeste, la propaganda de la RDA
aseguraba que era un muro de proteccin antifascista
y contra el imperialismo de la Alemania Federal.
Casi treinta aos ms tarde, las autoridades del Este presentaron una nueva ley que agilizaba los trmites para viajar al exterior. La tarde del 9 de noviembre
de 1989, un miembro del Politbur de la RDA dio una
conferencia de prensa en la que ley un documento
que deca: Los viajes privados al extranjero pueden
ser realizados sin que sea necesario presentar o solici-

84

ARTFICES DE LAS
DOS ALEMANIAS.
Churchill, primer ministro britnico, Truman, presidente de
EE UU, y Stalin, lder
de la URSS, se estrechan las manos en la
Conferencia de Potsdam, en 1945. All se
decidi partir Berln
en zonas de influencia
y a Alemania en dos.

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alto en la II Guerra Mundial. Las 85.000 toneladas


de bombas que lanzaron los aliados sobre la ciudad la
dejaron en ruinas. Por si fuera poco, en la posguerra la
capital fue troceada en sectores por las naciones aliadas que haban derrotado al Tercer Reich.
Luego lleg la construccin del Muro de la Vergenza, que la dividi en dos zonas (la oriental y la occidental), lo que impidi su reconstruccin de una forma ordenada. El origen de aquella monstruosidad fue la Conferencia de Potsdam de 1945, cuando las naciones que
haban derrotado a los nazis decidieron crear dos pases
distintos: la Repblica Federal de Alemania (RFA), con
capital en Bonn, y la Repblica Democrtica Alemana
(RDA), con capital en el Berln oriental.
En 1961, en un intento de frenar la salida de berlineses del Este hacia el Oeste, las autoridades de la RDA
ordenaron el levantamiento de un muro alrededor
de la capital y dieron orden de disparar contra todo
aquel que intentara cruzarlo sin permiso. Soldados del
Ejrcito Popular Nacional empezaron a sellar todos los
accesos a Berln Oeste. Las lneas del metro siguieron
funcionando, aunque sin detenerse en las estaciones
del Este, que quedaron como fantasmas que simbolizaban la Guerra Fra entre las dos superpotencias.

REENCUENTROS Y RECONSTRUCCIN. Las


televisiones y las radios propagaron la noticia: La
RDA abre la frontera!. Los puestos fronterizos se
llenaron de berlineses del Este que presionaron a los
guardias hasta que les dejaron pasar al Oeste. Muchos
se subieron al muro y algunos comenzaron a golpearlo
con mazas, ante las atnitas miradas de los militares
de la RDA. Multitud de berlineses del Este se dirigieron
al otro lado de la frontera con lgrimas en los ojos. All
les esperaban personas desconocidas que se abalanzaron sobre ellos para abrazarlos. Berln era una fiesta.
Tras la reunificacin de Alemania, el esfuerzo constructor de los ltimos aos parece ir encaminado a
hacer de Berln la capital cultural de Europa. La proliferacin de nuevos edificios la ha transformado en un
espectacular campo experimental para arquitectos de
vanguardia; entre ellos, Norman Foster, que ha dotado al viejo Reichstag de una cpula ultramoderna, o
Renzo Piano, que ha erigido la nueva sede central de
Daimler-Benz en la Potsdamer Platz.
Esta zona de Berln, que fue devastada por los bombardeos durante la guerra, ha sido recuperada gracias

l viaje en el tiempo comienza en la


Wilhelm Strasse, una arteria vital de
la capital alemana donde estaba el
centro administrativo del nazismo: en la
conuencia con la Wilhelm Platz se encontraba el Ministerio de Propaganda de
Joseph Goebbels y un poco ms hacia el
sur, en la esquina de Leipziger Strasse con
Wilhelm Strasse, se hallaba el Ministerio
de Aeronutica de Gring, un gigantesco edicio que sigue en pie y que actualmente es el Ministerio de Finanzas. La
incursin en el corazn de las tinieblas del
poder nazi en Berln nos lleva al nmero 9
de la Prinz Albrecht Strasse, donde se encontraba el elegante Hotel Prinz Albrecht,
que en aquellos aos pas a ser la sede
de las SS. Actualmente, alberga un museo
donde el visitante puede contemplar documentos e imgenes de la poca. Este
peculiar paseo por la Historia prosigue

ALBUM

El Berln del Tercer Reich


en la conuencia de la Voss Strasse con
la Wilhelm Strasse, donde todava se encuentra el bnker en el que Hitler afront
la cada de su frustrado imperio.
VESTIGIOS DEL PASADO. El bnker
se comunicaba a travs de un pasadizo
subterrneo con el edicio de la nueva
Cancillera, proyectado por el arquitecto Albert Speer. El 2 de mayo de 1945,
la comandante sovitica Anna Nikulina,
perteneciente al 5 Ejrcito de choque de
Berzarin, puso la bandera roja en el tejado de la ruinosa Cancillera. En el parque
Tiergarten, en Strasse des 17 Juni, se alza
el Monumento a los Soldados Soviticos.
La enorme columna central se construy
con restos del mrmol de la Cancillera del
Reich. El conjunto recuerda a los miles de
soldados rusos que perecieron en la conquista de la capital alemana en 1945.

a la labor de Piano y otros eminentes arquitectos,


como Helmut Jahn (autor del complejo Sony) y Arata Isozaki (creador del Debis Center). Otros edificios
construidos en los sesenta y los setenta tambin han
aportado su grano de arena a la reconstruccin de una
ciudad que desea fervientemente superar en grandeur
a la mismsima Pars. Una de esas joyas arquitectnicas es la Neue National Galerie, de Mies van der Rohe.
La capital alemana se ha convertido en un crisol
de razas. Cabe recordar que es la segunda ciudad turca despus de Estambul, algo que queda patente los

LIBRO

Berln Alexanderplatz, Alfred Dblin.


Ctedra, 2008. Esta
extraordinaria novela, aparecida en
1929, es una exaltacin de Berln con
todos los detalles de
su geografa urbana,
que el autor conoca
muy bien por su profesin de mdico.

HISTRICO Y MODERNO. El arquitecto


Norman Foster ampli
y remodel en 1999 el
Parlamento alemn
(izda.), convirtindolo
en un edificio funcional
y moderno. La cpula
de cristal, que caus
gran controversia y
por la que se puede
caminar, es hoy uno de
los mayores smbolos
e iconos de Berln.

La sede de las SS se instal en el Hotel Prinz Albrecht (en la foto, Hitler saliendo del edificio), situado en el centro de Berln.

sbados por la maana en el concurrido mercado de


Kreuzberg. Los miles de funcionarios que han llegado
de otras zonas de Alemania para dar vida a las nuevas
sedes gubernamentales y los contrastes que todava se
perciben entre los berlineses orientales y occidentales
tambin constituyen otros elementos que marcan la
fuerte personalidad del Berln actual.
En la Chausseestrasse, muy cerca de la Nueva Sinagoga, se encuentra un pequeo cementerio que
alberga los restos del dramaturgo Bertolt Brecht, del
filsofo Hegel y del gran arquitecto Schinkel, algunas
de cuyas obras marcaron la imagen de la ciudad en el
siglo XIX. En este barrio, vertebrado por la Oranienburger Strasse, se perciben con claridad las dos ciudades. Las fachadas de las barriadas proletarias del Este
se han repintado con colores brillantes, en un intento
de maquillar su abominable diseo.

RESTAURAR LAS SEAS DE IDENTIDAD. Este


lifting no se pudo aplicar al Palacio de la Repblica Democrtica Alemana, un edifico gigantesco de cemento revestido de cristales dorados que se construy en
el solar que dej el Palacio Real de los Hohenzollern,
que qued muy daado por la guerra, razn por la que
sus restos fueron dinamitados por orden de las autoridades orientales en 1950. Tras la cada del Muro, el
flamante Palacio de la RDA tuvo que ser abandonado
al detectarse en su estructura asbesto, un material
potencialmente cancergeno. El Parlamento Federal
lo derrib hace unos aos para reconstruir el desaparecido Palacio Hohenzollern. Se espera que en 2019 finalice esta faranica obra, que incluye la creacin del
Humboldt Forum, en homenaje al botnico Alexander
von Humboldt. Su interior albergar una biblioteca,
salas para exposiciones temporales de los museos de
Berln y una estacin de metro. Las autoridades municipales afirman que este proyecto pretende restaurar
las seas de identidad del Berln del siglo XIX. MH

85

NUEVA YORK Y SUS RASCACIELOS

La apoteosis

vertical
MODERNA, BULLICIOSA Y VITALISTA PESE A SUS EPISODIOS
MS TRGICOS NINGUNO COMO EL 11-S, LA URBE DE
LOS EDIFICIOS ALTSIMOS ES LA CAPITAL ECONMICA DE
EE UU Y QUIZ LA CIUDAD MS FOTOGNICA DEL MUNDO.

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Por Jos ngel Martos, periodista y escritor

UN MTICO PERFIL URBANO. Esta panormica de Manhaan desde la Estatua de la Libertad es ya un lugar comn, un icono de
Nueva York reconocible en todo el planeta.
El primer asentamiento colonial fue holands y se remonta a 1609, pero la ciudad que
hoy conocemos naci a partir de 1811.

os turistas que se acumulan por


millares cualquier da en el Bajo
Manhattan la zona donde confluyen Wall Street, el memorial del 11S y (no menos importante) algunos
de los outlets ms populares para
el inevitable shopping neoyorquino no
saben nada de algo llamado Canal de Erie.
Como mucho, si se anima a caminar hasta
la zona verde del Battery Park en la cercana ribera del Hudson, algn curioso podr
descubrir una placa que menciona ese ya
vetusto nombre. Sin embargo, la Nueva
York que conocemos y nos impresiona con
su desmedido poder econmico no existira sin esa monumental obra de ingeniera
que, construida en el norte del Estado neoyorquino, comunicaba el ro Hudson con
la inmensa regin del Medio Oeste. De esta
forma, con el trfico del canal acabando en
el puerto de Nueva York, ste se convirti
en la gran salida al Ocano Atlntico y por
tanto al comercio internacional de los bienes agrcolas (y luego industriales) del pas.

A la construccin del citado canal se sum el plan urbanizador de 1811, que cubri
la totalidad de la enorme isla de Manhattan
con una parrilla de calles ordenadamente
entrecruzadas en ngulo recto (el llamado trazado hipodmico). Fueron dos hitos,
uno econmico y el otro arquitectnico, que
transformaron la vida de la ciudad, sentando
las bases para convertirla en un irresistible
imn para millones de seres humanos.

UNA URBE DE MERCANCAS Y PERSONAS. Por ello es anecdtico que la Historia de Nueva York se remonte a 1609,
cuando la Compaa Holandesa de las Indias
Orientales levant el primer asentamiento
de colonos occidentales, o a 1624, cuando
los mismos holandeses le compraron la isla
de Manhattan a sus primigenios habitantes,
los indios lenapes (luego, Nueva York cambiara de manos y se hara inglesa en 1664).
En cualquier caso, la poltica no fue determinante para su crecimiento. Eso a pesar de que
sirvi como la capital del pas durante cinco

aos (1785-1790) y de que George Washington tom posesin all como presidente,
acontecimientos hoy casi olvidados al recaer
todo el peso simblico, a partir de 1800, en la
ciudad de nueva planta de Washington DC.
Ajena a lo poltico, fueron el canal de
Erie y las mercancas y personas que se
movan a travs de l las que hicieron rica
a Nueva York. Desde productos agrcolas
hasta esclavos, cualquier mercadera (los
esclavos lo fueron hasta muchas dcadas
despus) fluctuaba por el canal. Tambin,
un creciente flujo humano en el que se
mezclaban emigrantes, aventureros, buscavidas e incluso los primeros turistas.
En 1835, el podero econmico de Nueva
York ya era un hecho incontestable: fue el
primer ao en que super en poblacin a Filadelfia, que haba sido la gran urbe portuaria hasta entonces y protagonista, por ello,
de los acontecimientos polticos que haban
conducido a la Guerra de Independencia que
acab con la dominacin inglesa. El centro
de gravedad de la vida estadounidense

87

LLEGAR HASTA LAS NUBES. Los rascacielos pioneros en la isla de Manhattan eran sedes de peridicos,
testimonio del fenomenal impacto que tuvo la prensa y
de su podero econmico en aquella poca. El edificio del
New York Tribune se levant en 1875 y tena 79 metros de
alto. El del New York World, acabado en 1890, superara
ya los 100 metros gracias a su antena, un truco muy habitual en la carrera de los rascacielos (sin ella, el edificio
se elevaba a 94,2 metros). Como un signo de los tiempos,

GETTY

estaba cambiando, dirigindose slo un poco ms al


norte (155 km separan Filadelfia y Nueva York), lo suficiente para abrir una nueva etapa de dominacin simblica de la que antao fuera Nueva msterdam, etapa que
hoy sigue vigente con Nueva York convertida en capital
de la globalizacin, para solaz de los turistas.
Las llegadas masivas de inmigrantes a Amrica a travs del puerto de Nueva York se produjeron a partir de
finales del siglo XIX, poca en la que se edific una gran
aduana en un islote del estuario del Hudson: la isla de
Ellis, que empez a inspeccionar meticulosamente a los
inmigrantes a partir de 1892, convirtindose en el ltimo
gran obstculo para los que aspiraban a entrar en el pas.
En su primer ao de funcionamiento, fueron inspeccionados 450.000 inmigrantes, pero se llegara a alcanzar el
rcord de 1.004.756 en el ao 1907.
Las cifras de inmigrantes eran un fiable termmetro
de la prosperidad de Nueva York y Estados Unidos. El
otro gran indicador eran los rascacielos, que por la misma poca finales del XIX empezaron a construirse y
proliferar hasta convertirse en el mayor icono de la ciudad, al mismo nivel que la Estatua de la Libertad (1886),
regalo de Francia. Los rascacielos son el smbolo de una
urbe que siempre quiere crecer y que rompe sus lmites
una y otra vez, encaramndose ms y ms alto por el
empuje de la iniciativa privada e individual.

ALGO QUE DECLARAR? La isla de Ellis


un islote en la baha
del Hudson que hoy
se visita junto con la
cercana Liberty Island, hogar de la Estatua de la Libertad
fue convertida en
aduana para los inmigrantes (arriba, unos
griegos) en 1892.

en la actualidad ya no existe ninguno de esos peridicos,


ni tampoco los edificios que los albergaron.
Con el cambio de siglo, la pasin por la arquitectura
vertical se convertira en una autntica carrera, cien por
cien vinculada al crecimiento econmico. En 1902 ya se
levant el que, ms de un siglo despus, sigue siendo
uno de los rascacielos ms sorprendentes e icnicos de
la ciudad: el Flat Iron, un edificio triangular muy esbelto
cuyo nombre alude a las planchas, ya que, si se observa
el inmueble desde lo alto, su forma recuerda a la de ese
electrodomstico. Caus un gran impacto porque los
neoyorquinos no creyeron que un edificio tan delgado y
con su altura (87 metros) fuese capaz de resistir el empuje del viento sin una base cuadrangular. Pero la obra
del arquitecto Daniel Burnham se mostrara slida por
mor del uso como material constructivo del acero (al-

ay unos cuantos casos en el mundo en que


la capital de un pas no coincide con la ciudad lder desde el punto de vista econmico. Pero en ninguno de ellos la diferencia es tan
acusada como en el caso de Nueva York, ya que
la capital de EE UU, Washington DC, es una urbe
premeditadamente poltica que sus fundadores,
encabezados por el primer presidente (y quien le
dio nombre), George Washington, quisieron consagrar a los asuntos pblicos y no a los negocios.
Aun as, es poco conocido que Nueva York fue
la capital del pas durante cinco aos, que adems fueron de los ms intensos de su entonces
joven Historia. Entre el 11 de enero de 1785 y el
12 de agosto de 1790, la ciudad de los rascacielos fue la capital en tanto que sede de las reuniones del Congreso, su cmara legislativa y mxima
emanacin de los poderes del pueblo. De hecho,
el Congreso haba sido itinerante hasta entonces,
movindose de sus primeras reuniones en Filadela hasta otras cinco ciudades ms.
Mientras la capitalidad residi en Nueva
York, los representantes del Congreso se reu-

88

nieron en el Federal Hall, un edicio situado casi


delante de la actual sede de la Bolsa de Wall Street,
algo que no deja de ser simblico. En l fue donde
George Washington tom posesin como presidente del pas en 1789, acto que hoy es conmemorado por una estatua en dicho lugar.
MINISTERIOS EN LA TABERNA. Sin embargo, los congresistas y primeros polticos pasaban la mayor parte del tiempo en la Taberna
Fraunces. Situada en el nmero 54 de Pearl
Street, haba sido el lugar de encuentro de la sociedad secreta de los Hijos de la Libertad, que
jug un papel importante en la revolucin contra
los ingleses, y era uno de los lugares favoritos de
George Washington. Su dueo, Samuel Fraunces (que parece que ayud a los revolucionarios
como espa durante la guerra), alquil parte del
edicio al Congreso para que en tan curiosa ubicacin tuvieran sedes los ministerios de Asuntos Exteriores, de la Guerra y del Tesoro. Todava
existe como restaurante histrico, que puede ser
visitado en la misma ubicacin que lo vio nacer.

AGE

Cuando Nueva York fue la capital de Estados Unidos

Sobre estas lneas, la emblemtica fachada


de la histrica Taberna Fraunces (54 Pearl
Street, Nueva York), hoy restaurante-museo.

A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX, LA PASIN


POR LOS RASCACIELOS DIO LUGAR A
UNA FRENTICA CARRERA VINCULADA AL
CRECIMIENTO ECONMICO DE LA CIUDAD

LAS SOMBRAS DE UNA ERA DORADA. En plena fiebre constructora de los

empresarios empeados en presumir de su


particular Torre de Babel, y con la especulacin desatada por la construccin del metro (que aumentaba el valor de los terrenos
prximos a las estaciones), surgieron voces
crticas entre la ciudadana neoyorquina. El
descontento lo galvaniz el citado Equitable,
un edificio que si se observaba desde el cielo
tena forma de H, todo un hito arquitectnico cuyo disfrute slo estaba al alcance de los
pjaros y los aviones, mientras que los neoyorquinos de a pie sufran un molesto dao
colateral: su masiva superficie edificada en
38 pisos haba sumido en la sombra nada
menos que a 28.000 metros cuadrados de
ciudad en las calles adyacentes.
La negra sombra del Equitable acab de
decidir a los responsables municipales a
aprobar una legislacin que su impulsor, el
presidente del Distrito de Manhattan, Geor-

EL EDIFICIO MS ALTO DEL MUNDO. Con nuevas reglas un


poco ms civilizadas, Nueva York continu creciendo a lo alto. El
final de la Primera Guerra Mundial ayud a un nuevo boom inmobiliario, que se acelerara a partir de 1925. Los nuevos rascacielos se
construyeron en un formato mucho ms estilizado y ligero, al hacer un menor uso de la superficie vertical siguiendo las ordenanzas.
El ejemplo ms afortunado es el de la Torre Chrysler, eptome del
estilo art dco que hizo fortuna en los rascacielos de la poca.
El momento cumbre de este ciclo inmobiliario se alcanzara en
1928, ao que fue testigo de una loca competicin por levantar el edificio ms alto del mundo cuyos protagonistas fueron la Torre Chrysler (financiada por el dueo de la empresa automovilstica) y el

LIBRO

GETTY

go poco habitual por entonces). Este mismo


perodo, conocido como la Primera Gran
poca, lo protagonizaron tambin otros
edificios no tan chic pero mucho ms altos,
que batieron holgadamente la marca de los
doscientos metros de altura, como el Woolworth Building (241 metros) o la Metropolitan Life Tower (213 metros), y algunos
ms que superaban los cien, en particular el
Equitable Building (164 metros), construido
en 1915 y que result muy polmico no por
su altura sino por su descomunal masa edificada, ya que se convirti en el edificio con
ms superficie total del mundo, nada menos
que 176.000 metros cuadrados.
El liderazgo de la construccin de rascacielos se traslad a las compaas de seguros, responsables de dos de los tres edificios
citados (el Metropolitan y el Equitable).
Curiosamente, Frank Woolworth, impulsor del otro, haba hecho su fortuna con la
creacin de una cadena de tiendas llamada
Five and Dimes, cuyo nombre aluda al precio de los artculos, todos los cuales se vendan a cinco o diez cntimos de dlar. Fue un
precursor de las tiendas todo a un euro,
que demostr que cntimo a cntimo poda
reunirse lo suficiente como para construir el
edificio ms alto del mundo en su momento
(1913). Woolworth era el clsico ejemplo de
emprendedor admirado e imitado por los
estadounidenses, como luego lo sera Rockefeller u hoy el propio Trump.

ge McAneny, llevaba promoviendo desde 1913. En una ordenanza


describa la situacin, que distaba de ser idlica: Hay que detener
el mal seriamente creciente de la privacin de la luz y aire a otros
edificios y a las calles pblicas, para evitar la congestin insalubre
y peligrosa tanto en las condiciones de vida como en la calle y en el
trfico, y para reducir los riesgos de incendio y peligro para la vida.
La medida promulgada, conocida como Ley de Zonificacin de
1916, impona reglas como la de que en zonas residenciales no se
poda construir a ms altura que el equivalente a la anchura de las
calles que tenan enfrente los edificios. Esta y otras restricciones
marcaran un cambio de era, no slo en Nueva York sino en todo
Estados Unidos, ya que sera copiada a nivel federal en 1922 para
adoptarse en todas las grandes ciudades del pas que, encabezadas
por Chicago, vivan una espiral inmobiliaria similar.

Ventanas de Manha an, Antonio Muoz Molina. Seix Barral, 2004. Recorrido
del gran escritor espaol por sus rincones
predilectos de Nueva
York, que hace hincapi en las fachadas
ms emblemticas.

ICNICO Y RESISTENTE. Cuando en 1902 se


erigi el Edificio Flat Iron
(derecha), su triangular
esbeltez caus el asombro y el escepticismo de
los neoyorquinos, que lo
vean frgil por su delgadez y altura (87 metros).
Pero era ms slido de
lo que pareca: est hecho en parte de acero.

AWL / PILAR REVILLA

GETTY

UNA PAUSA EN LA
CARRERA HACIA EL
CIELO. La Torre Chrysler
se inaugur en 1930,
muy poco despus del
crac de la Bolsa, y fue
oficialmente nombrada
el edificio ms alto del
mundo gracias a sus 319
metros (aunque pronto
sera destronada por el
Empire State Building).
A la derecha, dos de sus
constructores sin vrtigo, evidentemente se
echan un pitillo sobre su
famosa grgola.

PELCULA

Historias de Nueva
York, Martin Scorsese,
Woody Allen, Francis
Ford Coppola (1989).
Un homenaje en toda
regla a la vida neoyorquina a travs de tres
vietas dirigidas por
tres de los mejores
cineastas estadounidenses actuales.

TRAS EL 11-S, EL RENACIMIENTO. Nueva


York sufri un golpe terrible en 2001, tanto real
como simblico, cuando un ataque terrorista
destruy las Torres Gemelas y provoc ms de
3.000 muertes. Pero ha
resurgido de sus cenizas... y vuelto a las andadas con los rascacielos. El de la izquierda, el
One World Trade Center
(541 metros), se alza
donde estuvieron las
desaparecidas torres.

Bank of Manhattan Trust Building, de esta institucin nanciera.


Los arquitectos de ambos inmuebles competan por hacer su edicio un poco ms alto que el otro. Sera Chrysler quien se llevara el
gato al agua gracias a un truco secreto: en el interior de la obra, fuera
de la vista de los competidores, se fabric una aguja que en el ltimo
momento se aadi al edicio, que pas as de los 282 metros que
tena su azotea (tan slo uno menos que la torre del Bank of Manhattan) a los 319 metros que le concedan el preciado ttulo.
No fue casual que en medio de esta loca competicin, smbolo de
muchos otros excesos econmicos que se cometieron, la Bolsa de
Wall Street se hundiera con estrpito a partir del 29 de octubre de
1929, el Jueves Negro. El sistema nanciero basado en el mercado
libre sin restricciones y regulado por la mano invisible del terico
Adam Smith demostr sus limitaciones al llevar a vivir continuamente de la especulacin un salto sin red a millones de inversores, conados en que el mercado burstil siempre suba.

LA LEYENDA DEL EMPIRE STATE. En Nueva York, principal


sede de las nanzas ya por entonces, el destrozo causado por la
quiebra de la Bolsa llev a muchos inversores a la desesperacin,
hasta el punto de saltar literalmente desde los rascacielos para
suicidarse, en un paroxismo tan terrible como novedoso en la Historia del capitalismo. Los edicios Chrysler y Manhattan Bank se
inauguraron apenas unos meses despus de ese devastador crac.
El periodista de The New Yorker Elwyn Brooks White lo resumi
muy bien: Nueva York logr encaramarse al punto ms alto del
cielo en el momento ms bajo de la Depresin.
La historia de la construccin del Empire State, el rascacielos que
en apenas un ao destron a los otros dos que tan duramente haban
competido por ser los ms altos, es ya toda una leyenda en s misma,
un hito tan importante en la mitologa americana como la Guerra
del T o la Conquista del Oeste. Se empez a construir el 17 de marzo
de 1930, Da de San Patricio, por expreso deseo del presidente de
la sociedad promotora, Alfred Smith, un ex gobernador del Estado
descendiente de irlandeses. Trabajaron en la obra 3.400 obreros, la
mayora de los cuales eran inmigrantes venidos de Europa. Muchos
de ellos quedaron retratados en las mareantes fotografas de Lewis
Hine que documentaron la construccin. Tambin hay que citar la
aportacin de centenares de obreros originarios de la tribu india de
los mohawk, que fueron trados expresamente desde una reserva de
Montreal, en Canad, por tener gran experiencia en el trabajo con

UN EFMERO REINADO DE TRGICO FINAL. En los aos de la Guerra Fra y el


Baby Boom se sumaron nuevos rascacielos
destacados (como el del Rockefeller Center),
pero nadie se atrevi a desafiar el liderazgo
del Empire hasta 1974 con la inauguracin
de las Torres Gemelas del World Trade Center, impulsadas por la Autoridad Portuaria
de Nueva York para relanzar su zona de influencia, el histrico Bajo Manhattan, como
un emplazamiento para las empresas, ya que
el centro de gravedad se haba ido trasladando durante los aos 30 al rea del Midtown
(el centro de la isla de Manhattan) donde se
levantaban el Empire State y muchos otros,
en la elegante zona prxima a las tiendas de
la Quinta Avenida y al Central Park.
Las Torres Gemelas no del todo, porque la primera meda dos metros ms que
la segunda (417 contra 415) se convirtieron
en el nuevo techo del mundo. Para destronar al Empire State fue necesario recurrir
de nuevo al truco de la antena, de forma
que el World Trade Center 1 lograse con su
ayuda elevarse hasta los 527 metros de altura. Hoy ambas, desgraciadamente, forman
parte de la Historia. Su sbita destruccin
el 11 de septiembre de 2001 por los aviones
suicidas que los terroristas islmicos estrellaron contra ellas es el acontecimiento ms
importante del recin comenzado siglo XXI.
Adems de provocar ms de 3.000 muertes,
la herida simblica que supuso para la principal superpotencia desencaden acontecimientos polticos que han llevado al mundo
a una nueva era de confrontacin entre Occidente y el radicalismo islamista.

La cultura y el talonario
LIBRO

Nueva York, Henry


James. Sexto Piso,
2010. La ciudad de
los rascacielos ejerci un fuerte influjo
sobre el escritor angloamericano, que
naci en ella. Esta seleccin de textos ambientados all nos da
su visin de la urbe.

ueva York es hoy sede de algunos de los museos ms importantes


del mundo, visita obligada por tanto para cualquiera con inquietudes culturales. Curiosamente, estas instituciones que renen
la Historia de sus respectivas disciplinas se encuentran en una ciudad
y un pas con un recorrido histrico muy corto, comparado con Europa.
Sin embargo, esta carencia ha sido paliada a golpe de talonario. El Metropolitan Museum of Art, el ms representativo de todos, inaugurado
en 1872, cuenta con ms de dos millones de obras. Entre las piezas se
incluyen algunas tan llamativas como claustros enteros de monasterios
franceses o la reja de la Catedral de Valladolid, originalmente adquirida
por el magnate de la prensa William Randolph Hearst y que durante aos
yaci abandonada en un almacn de ste en el barrio del Bronx.
DE NUEVA YORK A BILBAO. Otro centro estrella es el Museo Americano de Historia Natural, muy popular entre los ms jvenes por la pelcula
Noche en el Museo. Abierto en 1869 y situado en una ubicacin privilegiada junto a Central Park, fue posible gracias al apoyo nanciero de notables
de la ciudad que obtuvo el naturalista Albert S. Bickmore. El centro reproduce hbitats de vida animal de todo el mundo mediante dioramas con
animales disecados, algunos cazados por el presidente Theodore Roosevelt, gran promotor del museo (su padre fue uno de los fundadores).
El Museum Of Modern Art, el popular MOMA, y el Museo Guggenheim
son los otros dos grandes centros expositivos. El primero se abri en 1929
a iniciativa de Abby Aldrich Rockefeller, esposa de John D. Rockefeller Jr.
Curiosamente, la inauguracin fue tan slo nueve das despus del crac de
la Bolsa. El segundo lo fund diez aos despus, en 1939, Solomon Robert Guggenheim, dueo de importantes negocios mineros en Alaska. Fue
concebido como un museo dedicado a la pintura no objetiva. Hoy es una
institucin con liales en varios lugares del mundo, entre ellos Bilbao.
ALAMY

el hierro. Un ao y cuarenta y cinco das


despus de ser comenzado, el Empire State
era inaugurado por los nietos de Smith, encargados de cortar la simblica cinta. Lo que
vieron sus conciudadanos fue que el trono
del mayor rascacielos del mundo haba cambiado de manos para pasar a este edificio de
443 metros, antena incluida.
Se haba tocado techo, pensaron muchos
no sin motivo. Porque, en sus primeros aos,
el Empire State estuvo lejos de ser un xito
inmobiliario: con la economa sumida en la
Depresin, no haba negocios que quisieran
instalarse en sus muchos metros cuadrados
disponibles para oficinas. Tan poca demanda se dio que los socarrones neoyorquinos
de los aos 30 inventaron un jocoso nombre
para el coloso: Empty State Building (empty
significa vaco). No sera hasta los aos 50
cuando empezara a obtener beneficios.

A la derecha, varios
ejemplares de elefantes
disecados en la sala dedicada a los grandes
mamferos en el Museo
Americano de Historia
Natural, uno de los ms
populares de Nueva
York, sobre todo entre el
pblico infantil y juvenil.

EN LA LTIMA DCADA SE HA CONVERTIDO


EN UN PARQUE TEMTICO PARA RICOS,
QUE VIENEN A VIVIR O INVERTIR EN ELLA

Pero Nueva York ha recuperado su msculo econmico y, una


vez ms, puede apreciarse mediante el indicador de los rascacielos, que viven una nueva edad dorada: desde 2004 se han erigido
13 edificios de ms de 213 metros, todo un hito. Uno de ellos es
el One World Trade Center, en el lugar donde estuvieron sus torres predecesoras. Inaugurado en 2014, alcanza los 541 metros.
Segn los expertos, el dinero internacional fluye con alegra hacia
el sector inmobiliario neoyorquino. Nadie quiere hablar de burbuja, porque la crisis de 2008 todava est muy presente, ya que,
como en 1929, volvi a ser protagonizada por las empresas financieras establecidas en la ciudad. Pero todo indica que, entregada
al crecimiento vertical una vez ms en su Historia, Nueva York va
camino de ser ms Nueva York que nunca. MH

91

ALAMY

Historias urbanas por descubrir


LA PERSONALIDAD DE LAS CIUDADES VIENE MARCADA POR LOS SUCESOS HISTRICOS QUE LES TOC VIVIR. EN ALGUNOS CASOS, SU FUNDACIN SE DEBI A OBJETIVOS Y NECESIDADES CONCRETOS; EN OTROS,
NACI DE UN CONFLICTO. HACEMOS UN REPASO POR CINCO DE ELLAS.

1 Donde naci el reino luso


GUIMARES > PORTUGAL

poco a poco, empez a comerles terreno a


los rabes que poblaban el sur, una reconquista que culmin con el nacimiento del
Portugal que conocemos actualmente.
Para revivir la batalla, toca subir al castillo
originario del siglo X donde naci Henriques. De aquellos das gloriosos hoy queda
la fachada, digna de una pelcula medieval.
Y un interior hueco lleno de escaleras que
llevan a los visitantes de una almena a otra.
Con una poblacin actual de ms de
cincuenta mil habitantes, Guimares est
protegida por la Unesco, pues posee uno
de los centros medievales mejor conservados de todo Portugal.

En la foto, la plaza de Santiago, un espacio abierto que conserva su idiosincrasia medieval y aparece mencionado en
diversos documentos a lo largo de la Historia de Guimares.
ALAMY

qu nasceu Portugal es el mensaje


que puedes leer en la muralla de la
ciudad de Guimares, en el distrito de Braga de la regin nortea del Mio. Los antecedentes de esta armacin histrica hay
que buscarlos en el ao 1128, fecha en la
que se libr la batalla de San Mamede tras
la cual el entonces llamado Condado Portugalense (un pequeo trozo de tierra escondido entre el Mio y el Duero) logr la independencia del reino de Len.
El vencedor, Alfonso Henriques, nacido
en Guimares, fue coronado como primer
rey de Portugal por el papa Alejandro III en
1139. Fij la capital en su ciudad natal y,

2 La tradicin del Sacro Imperio Romano Germnico


RATISBONA > ALEMANIA

a ciudad vieja de Ratisbona constituye un


testimonio extraordinario de las tradiciones del Sacro Imperio Romano Germnico. En
la Alta Edad Media, era el lugar de encuentro
predilecto para las Asambleas Imperiales.
Los vestigios de ambos palacios reales, que
se remontan al siglo IX, as como los numerosos edicios histricos bien conservados, son
la prueba de la riqueza de su pasado y de la
importancia poltica de la ciudad.

La arquitectura de Ratisbona reeja el papel


que desempe como centro de comercio en la Edad Media y su inuencia en la
regin al norte de los Alpes. Esta ciudad
era un importante ncleo mercantil en las
vas comerciales continentales que iban
a Italia, Bohemia, Rusia y Bizancio.
La ciudad tena numerosos vnculos con las rutas intercontinentales
de la seda. Todo ello propici un

importante intercambio de inuencias culturales y arquitectnicas que ha caracterizado


el paisaje de la ciudad hasta nuestros das. Un
ejemplo de ello es el Puente de Piedra, construccin medieval que se ha convertido en un
modelo para muchos otros puentes, como por
ejemplo el de Carlos en Praga.
Durante la Historia europea ms reciente,
aport su contribucin como sede de la Dieta
Imperial Perpetua de 1663 a 1806.

La parte del casco antiguo de Ratisbona


que linda con el Danubio se caracteriza
por su Puente de Piedra (en la foto).

92

Mara Fernndez Rei


MUSEO DISTRITO 6 (CIUDAD DEL CABO, SUDFRICA)

AUROVILLE > INDIA

3 La utopa hecha urbe

En el museo podrs pasear sobre un gran plano de la configuracin del antiguo barrio Distrito 6 de Ciudad del Cabo.
e las numerosas historias
de segregacin racial que
se vivieron en Sudfrica durante los 46 aos de vigencia del
apartheid, la del Distrito 6 de
Ciudad del Cabo se ha convertido en un icono. Su memoria
se preserva en un sencillo y
emotivo museo instalado en
una de las iglesias que se salvaron de la destruccin del barrio. A travs de paneles y objetos podrs hacerte una idea de
cmo viva la gente, con cosas
increbles como los carns de
identidad que marcaban el color de su piel. All vivan, sobre
todo, antiguos esclavos que
haban sido liberados tras la
abolicin formal de la esclavitud en Sudfrica en 1864.

Un siglo despus, en 1966,


el rgimen del apartheid decidi declarar el Distrito 6 como
zona blanca. La razn? Se encontraba muy cerca del centro
de la ciudad, el cual se quera
reservar slo para la poblacin
blanca. Desde entonces ms
de 65.000 personas fueron forzadas a abandonar su barrio.
Tras la abolicin del aparheid
en 1994, se dispuso que los
antiguos residentes del Distrito
6 volvieran a su barrio si podan
demostrar haber sido propietarios de alguna de las pequeas
viviendas que haba antes
de su demolicin. En 2004, el
propio Mandela entreg las
llaves de sus nuevas casas a
los primeros residentes.

ALAMY

uroville fue inaugurada el 28 de


febrero de 1968 en presencia
del presidente de la India y representantes de otros 124 pases; cada uno
de ellos arroj un puado de tierra de
su pas de origen dentro de una urna que se encuentra enterrada en el
centro de la ciudad, para simbolizar
as la fraternidad universal.
Muchos turistas llegan cada ao
para observar el lugar y el edicio
principal, el Matrimandir, una cpula
dorada que no evoca a ninguna religin y que se considera como ellos
lo llaman el Templo de la Madre.
Los ingresos de Auroville provienen
de donaciones de distintas partes
de la India y del mundo, as como de
la red de unidades econmicas de
la comunidad, dedicadas a la tec-

nologa informtica, los negocios a


pequea y mediana escala, el reciclado y por ltimo la venta de papel.
Por otro lado, una de las seas de la
comunidad es una educacin no autoritaria, basada en los principios de
la no violencia. Tambin se procura
que sea acorde con la naturaleza y
por eso se ha dado una consideracin especial a la ecologa siguiendo las prcticas del llamado yoga
integral de Sri Aurobindo.
En esta ciudad hind no existe la
propiedad privada. Tampoco tiene un
rgano de gobierno, por lo que vive
segn sus propias reglas. Esta idea de
urbe fue presentada a la ONU y al gobierno de la India en 1965; en 1966 la
Unesco tom la resolucin de aceptarla y asistir a este proyecto nico.
ALAMY

AGE

Memoria de la ciudad
que un da estuvo dividida

El centro de Auroville est presidido por la gigantesca sala de meditacin, el Matrimandir


(en la foto), dorada por fuera y revestida en el
interior con mrmol blanco.

KARLOVY VARY > REPBLICA CHECA

4 Una ciudad entre aguas de Bohemia


K

arlovy Vary es una ciudad balnearia entre bosques que durante siglos atrajo
a guras como Beethoven, Goethe y Freud
gracias al valor sencillo y puro de sus aguas.
Se encuentra en Bohemia occidental, muy
cerca de Marinsk Lzn y Frantikovy
Lzn, con las que forma el tringulo de las
Bermudas de las aguas curativas.
Karlovy Vary creci en torno a una fuente, de la que nacieron otras. Todas ellas se

Del subsuelo de Karlovy Vary (en la


foto) brotan 80 manantiales que vierten
a diario seis millones de litros de agua.

numeraron y bautizaron, y diariamente se


les mide la temperatura. Enmarcadas entre
porches rococ y quioscos romnticos, las
aguas curativas se integraron en el urbanismo con lechos de granito y columnatas
corintias. Se construyeron edicios enteros para salvaguardar una cultura termal
que hoy da contina dando vida a la ciudad, donde los albornoces son tan tpicos
como el quimono en Japn y una de las
imgenes ms repetidas es la de los paseantes con una jarrita de porcelana en la
mano, que utilizan para beber agua de las
fuentes en cuanto tienen ocasin.

93

PINTURA

ACTUALIDAD
AGENDA
CULTURAL

Cailleboe,
artista y jardinero

LA CASA DEL LECTOR

DOCUMENTAL

La Guerra Civil
espaola, a todo color

DISCOVERY MAX

n colaboracin con el Muse des


Impresionnismes de Giverny, el
Museo Thyssen-Bornemisza (Madrid) est ofreciendo una exposicin
dedicada al pintor francs Gustave
Caillebo e (18481894). Caillebo e,
pintor y jardinero analiza la evolucin
estilstica y temtica de una de las guras menos conocidas y a la vez ms
originales del movimiento impresionista. Compuesta por 65 obras procedentes de colecciones privadas y museos internacionales, la muestra hace
un recorrido por todas las etapas de
su trayectoria, desde los inicios en el
Pars moderno de Haussmann hasta la pintura de jardines, que acab
siendo un eje fundamental de su obra.
Desde hace unos aos se ha empezado a valorar su labor creativa como
pintor, que lo sita como un miembro
destacado del grupo impresionista.

El estreno coincide con el 80 aniversario del inicio de este oscuro episodio de nuestra Historia.

MISTERIOS DE EGIPTO
Dus DEgipte es la
nueva exposicin del Museo del Tabaco de Andorra, centrada en acercar al
pblico las caractersticas
y peculiaridades y los
aspectos ms desconocidos de las divinidades del
Egipto de los faraones.

iscovery MAX ha presentado


una ambiciosa produccin
que aborda uno de los conictos ms importantes de nuestra Historia desde una perspectiva
muy novedosa. Espaa dividida: la
Guerra Civil en color es un proyecto
documental que nos trae las autnticas imgenes de esos aos pero
a todo color, siguiendo la estela de
otras prestigiosas producciones
europeas como La Segunda Guerra
Mundial en color. Gracias a las ms
modernas tcnicas de coloreado,
las imgenes que han sobrevivido
a la guerra y al paso del tiempo han
sido tratadas con total minuciosi-

EL SIDA EN EL ARTE
El MoMA, en el neoyorquino barrio del Bronx,
est organizando una
reivindicativa exposicin
que analiza el impacto del
sida en el mundo del arte.
Art AIDS America cuenta con piezas de Haring,
Mapplethorpe y Leibovitz,
entre otros artistas.

94

Durante mucho tiempo, slo fue


reconocido su papel de mecenas
e impulsor del impresionismo.

MUNDO ANTIGUO

Una visin diferente de Nern

RHEINISCHES LANDESMUSEUM TRIER

FUERTE SAN MARCOS


Construido en 1577
por Pedro Menndez
Mrquez en la actual Carolina del Sur, este fuerte
fue uno de los emplazamientos erigidos alrededor de la poblacin de
Santa Elena y marca la
presencia espaola ms
al norte del continente
americano. Sus restos
pueden ser visitados.

dad para mostrarnos una perspectiva lo ms real posible del conicto.


La miniserie documental consta de
tres episodios y nos ofrece en todos ellos una visin distinta de las
batallas y los acontecimientos que
se dieron durante la guerra. Es la primera vez que se muestran imgenes
en color de la contienda espaola,
grabadas en su mayora por reporteros grcos, agencias nacionales
e internacionales y equipos de cine
de propaganda. Son imgenes jas
y en movimiento tomadas en ambos
bandos, que nos narran la guerra
desde una perspectiva rigurosa, informativa y equilibrada.

PARIS, COMIT CAILLEBOTTE

EL MITO DE CARMEN
La Casa del Lector (Madrid) nos ofrece una original muestra dedicada al
amplio recorrido del mito
de Carmen, partiendo de
la creacin del personaje
por Mrime y su encumbramiento con la pera
de Bizet hasta sus lecturas contemporneas.

Historiadores de su
tiempo, como Suetonio o
Tcito, lo despreciaron
como emperador por su
gran acin a la msica y
las artes en general.

uando pensamos en los emperadores romanos ms crueles


y despticos, entre otros nos viene a la cabeza Nern, asociado al incendio de Roma que provoc y a su persecucin
de los cristianos. Corregir esta imagen, generalizada gracias al
cine, es el objetivo de la exposicin Nern, emperador, artista
y tirano que puede verse en el museo de la ciudad alemana de
Trveris. Sus organizadores quieren matizar la visin ms extendida del personaje aportando nuevas facetas a su personalidad
y su labor de gobierno a travs de ms de 800 objetos relacionados con el emperador y su poca. Entre ellos hay piezas nicas, como un vaso de cuarzo en el que Nern tomaba vino o varias
de las pinturas que colgaban de las paredes de su palacio dorado.

Alfredo Seplveda

VISITA EL MUSEO SEFARD DE TOLEDO

bicado en la Sinagoga del


Trnsito (o Sinagoga de
Samuel ha-Lev) de la antigua judera de Toledo, el Museo
Sefard quiere dar a conocer a la
sociedad los aspectos histricos
y religiosos y las costumbres del
pasado de la poblacin juda de
nuestro pas as como de los sefardes, los descendientes de los
judos expulsados de la Pennsula
en 1492. Creado por Decreto en
1964, las salas del Museo ocupan
los espacios del antiguo archivo de
las rdenes militares de Calatrava
y de Alcntara. Su localizacin en
el edicio hispanojudo ms importante de Espaa es una clara
declaracin de intenciones: la de
una institucin estatal que quiere
conservar el legado de la cultura
hispano-juda y sefard para que

quede plenamente integrado en el


Patrimonio Histrico espaol.
La exposicin permanente est
organizada en cinco salas que abordan todos los aspectos relativos al
pasado judo de Espaa. El objetivo
que se persigue con el recorrido es
rescatar del olvido la cultura juda y
desvelar el manto de silencio que se
cerni sobre ella desde la expulsin
hasta nuestros das. Por este motivo,
el itinerario no termina con el sealado ao de 1492, sino que prosigue hasta la actualidad centrndose en el exilio y el desarrollo de las
comunidades sefardes por todo el
mundo. Las colecciones del Museo
Sefard estn compuestas en su mayora por material arqueolgico y etnogrco. Los objetos se relacionan
con los orgenes, la religin, el modo
de vida y el ciclo vital y festivo de las

Durante estos meses, el Museo (sobre estas lneas, parte de su espacio


expositivo) est organizando el proyecto Un banquete por Sefarad, que
quiere divulgar aspectos relacionados con la gastronoma hispanojuda.

MUSEO SEFARD DE TOLEDO

Homenaje y recuerdo al
pasado judo de Espaa

Cuando hablamos de sefardes


nos referimos a los judos que
vivieron en la pennsula Ibrica
hasta 1492 y tambin a sus descendientes, que repartidos por
todo el mundo permanecieron
ligados a la cultura hispana.
comunidades hispanojudas. Destaca sobremanera el llamado Fondo
Antiguo Bibliogrco, que abarca
cronolgicamente desde el siglo
XIV hasta 1950 y en el cual podemos encontrar libros, manuscritos y
documentos en lenguas hebrea, sefard y castellana.
Las diferentes estancias del Museo exploran en profundidad aspectos como la Historia del pueblo
judo desde su origen en el Prximo Oriente, a travs de objetos
arqueolgicos y culturales que explican sus creencias y costumbres.
El grueso de la exposicin se centra en los testimonios de la cultura
material de los judos a lo largo de
su presencia en Espaa en distintas pocas: la romana, la visigoda,

su gran desarrollo en Al-ndalus


y en los reinos cristianos, la situacin de los conversos, la Inquisicin y su expulsin con los Reyes
Catlicos. La parte nal del recorrido est dedicada a los sefardes y
su modo de vida, aspecto desarrollado en la galera de mujeres con
la intencin de explicar el ciclo litrgico y la importancia del gnero
femenino dentro del mismo.
Durante estos meses, adems,
el Museo est organizando el proyecto cultural Un banquete por Sefarad, que busca divulgar aspectos
relacionados con la gastronoma
hispanojuda y el recetario kosher,
todo ello en el marco de Toledo como capital gastronmica.

OFERTA ESPECIAL PARA NUESTROS LECTORES!

Ven al Museo Sefard


a mitad de precio.
C/ Samuel Lev, s/n. 45002 Toledo
Adems, en Muy Interesante podrs encontrar otro cupn de descuento
para el MUSEO CERRALBO (Madrid).
*Imprescindible presentar el cupn en la taquilla del museo para obtener el descuento correspondiente. Cupn vlido hasta el 23 de noviembre de 2016

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MUSEO SEFARD
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reduccin del 50% sobre la tarifa general. Vlido hasta 23-11-2016.

ACTUALIDAD
GRANDES CIVILIZACIONES

Dinasta Ming:
el Imperio dorado
y riquezas. CaixaForum Barcelona
quiere acercar al pblico el arte y la
cultura del perodo histrico de esta
dinasta con la exposicin Ming. El
Imperio dorado. Junto a las emblemticas porcelanas blancas y azules,
los visitantes descubrirn los grandes avances artsticos, sociales y
econmicos que nos permiten denir el largo perodo de gobierno de la
dinasta Ming como el Imperio dorado de la Historia de China. La muestra incluye ms de cien objetos de las
impresionantes colecciones del Museo de Nanjing, como cermicas, joyas, textiles y obras de esmalte, doraduras y porcelanas que nunca antes
se haban visto en nuestro pas.

El siglo XVII fue una poca


de florecimiento cultural y
artstico en Espaa.
ASC

HISTORIA DEL ARTE

El Siglo de Oro espaol llega a Berln

s uno de los grandes acontecimientos culturales de la


temporada en la capital alemana:
los salones de la Gemlde Galerie acogen la espectacular exposicin El Siglo de Oro, la era de
Velzquez, que quiere mostrar al
pblico alemn la dinmica artstica que oreci en la Espaa del
siglo XVII. El itinerario expositivo est dividido en tres mbitos
geogrcos, Castilla, Valencia y
Andaluca, y presenta de forma
cronolgica la evolucin artstica
durante los reinados de Felipe
III, Felipe IV y Carlos II. A travs
de las distintas salas, se establece un dilogo entre los grandes
maestros de esta poca, como
Velzquez, El Greco o Zurbarn,
y otros nombres menos conoci-

CAIXAFORUM BARCELONA / NANJING MUSEUM

urante 276 aos, esta legendaria dinasta gobern sobre los vastos territorios de
China: entre 1368 y 1644, diecisis
emperadores de la familia Zhu mantuvieron el orden y la prosperidad en
una poblacin que lleg a los 175
millones de personas. A lo largo de
este perodo, la China de los Ming
alcanz un gran esplendor cultural
y una inmensa fama en Europa como proveedora de artculos de lujo
y como un mundo lleno de misterios

ARTE CONTEMPORNEO

El fuego de la visin

rtium Centro-Museo Vasco de


Arte Contemporneo (VitoriaGasteiz) organiza una muestra dedicada a la artista Marina Nez (Palencia, 1966), cuya obra se caracteriza
por abordar con gran originalidad
la compleja realidad de nuestro
tiempo. Con El fuego de la visin se ha realizado una
profunda revisin de su
trabajo en ms de
veinte aos de

trayectoria profesional, sintetizada


en dos componentes clave: el fuego,
imagen de la pasin de las relaciones
humanas cambiantes y dinmicas, y la
visin, que marca la relacin entre la
vida y el arte. En torno a este eje se exhiben 38 obras realizadas en diversos
soportes y con diversas tcnicas: pinturas, imgenes digitales y videoinstalaciones que, con su gran variedad,
permiten apreciar la dimensin multimedia que caracteriza al arte actual.

MARINA NEZ

Las piezas expuestas


son autnticos tesoros nacionales, algunos de los cuales salen por primera vez de
territorio chino.

dos para el gran pblico, como


Alonso Cano, Francisco Pacheco
o Gregorio Fernndez. En total
se han reunido para la ocasin
135 obras procedentes de 64
colecciones privadas y museos
de todo el mundo, desde El Prado hasta el Louvre o la National
Portrait Gallery de Londres. En
el extenso repertorio de piezas
destacan obras como Santa Margarita de Antioqua, de Zurbarn,
Marte y la serie de retratos de
Velzquez o la escultura Camino
del Calvario, de Gregorio Fernndez, un paso procesional que reeja a la perfeccin la propaganda eclesistica propia de la Contrarreforma y que ha salido por
primera vez del Museo Nacional
de Escultura de Valladolid.

Destaca la presencia de una imponente videoinstalacin formada por


9 pantallas, que ha sido diseada especficamente para la exposicin.

PARTICIPA EN LA COMUNIDAD MUY*


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o a travs de nuestras redes sociales.


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EFEMRIDES
DURANTE ESTE MES RECORDAREMOS EN NUESTRA WEB
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ALGUNOS HITOS:

3 de octubre

1266
Hace 750 aos que falleca
Francisco de Ass, santo de
origen italiano y fundador de
la Orden Franciscana y de las
Hermanas Clarisas. Su legado
se ha mantenido como ejemplo
del espritu de pobreza y la capacidad de reconciliacin.

La Historia, a debate
Crees que las ciudades son
imprescindibles para el progreso humano?

7 de octubre

2001

S
NO

Se cumplen 15 aos del comienzo de la Guerra de Afganistn, que enfrent al Estado gobernado por los talibanes con
una coalicin internacional liderada por los Estados Unidos. En
la actualidad, el conicto sigue
sin estar resuelto del todo.

Permiten que todos puedan


acceder a los nuevos avances.

Las grandes aglomeraciones conllevan muchos


efectos negativos.

Resultados del nmero anterior

S: 58%
NO: 42%

Ya somos ms de

129.445
fans

Crees que los inventos del ltimo siglo


son los ms decisivos de la Historia?
VUESTROS COMENTARIOS:
Es indudable que los avances en medicina y comunicaciones de la ltima centuria han cambiado drsticamente nuestro modo de vida, pero hay que reconocer que inventos como la agricultura o la
metalurgia fueron determinantes.

Fanticos
de la Historia
Todava no te has unido a
la comunidad de MUY
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Ya contamos con ms de
129.445 fans que siguen a
diario todas las novedades
y curiosidades publicadas.
Agrganos!

Olga Hernndez

Cartas de los lectores

El blog

espus de seguir vuestras publicaciones desde hace ms de cinco aos,


me he decidido a ponerme en contacto con
vosotros para daros la enhorabuena por la
revista y haceros una modesta recomendacin en cuanto a los temas que seleccionis
para cada mes. As, me gustara animaros a
que sigis profundizando en temticas como las de los ltimos nmeros, dedicados
a los grandes fraudes de la Historia y a los
inventos que cambiaron el mundo. Creo que
este tipo de monogrcos, que abarcan aspectos muy amplios de la Historia pero a la
vez muy interesantes, enriquecen en gran
medida los contenidos de la revista.
Mariano Palomares

na vez ms, gracias a nuestros lectores, os presentamos la recomendacin de este


mes, que se caracteriza por una
gran calidad en todos los contenidos que nos ofrece. Estamos
hablando de la bitcora Una Pica
en Flandes, historias y dems
herejas de las guerras que dio
el mundo. Su principal redactor
y administrador es el periodista
Csar Cervera Moreno, aunque
el blog cuenta con abundantes
colaboraciones de otros especialistas. El mismo est dedicado a la Historia general, pero

Tambin
estamos
en:

Sguenos en
@muyinteresante
Cada da, las ltimas
noticias sobre descubrimientos arqueolgicos, aniversarios
histricos y recomendaciones
de exposiciones y libros de
Historia. Ya hemos superado
los 7.501.790 seguidores en
@muyinteresante!

prestando una especial atencin


a la Historia militar y a los sucesos picos de la Historia de Espaa. Los contenidos del blog
son bastante variados, teniendo
en cuenta la temtica general
del mismo, con artculos de gran
profundidad, reseas de libros y
ensayos, galeras de imgenes,
citas de grandes personalidades, grcos explicativos de batallas, vdeos, curiosidades...; todo ello muy relacionado con los
tercios y con el objetivo de dar
una visin de nuestra Historia libre de prejuicios.

En la guerra ha participado un
gran nmero de pases.

14 de octubre

1536
Muere en Niza el poeta y militar espaol Garcilaso de la
Vega. Su produccin lrica es
considerada la mxima expresin del Renacimiento en castellano, la gran referencia para
los poetas espaoles que siguieron la revolucin mtrica y
esttica de su lrica.

25 de octubre

1881
Naca en Mlaga Pablo Picasso, uno de los mayores artistas
del siglo XX. Su gura est en
el origen de algunas de las vanguardias ms destacadas de
esos aos, como el cubismo.
Tuvo una prolca produccin,
con ms de dos mil obras.

97

A la venta el 26 de octubre de 2016

Guerras secretas
de la Historia

Consejero Editorial de G+J Jos Pardina (jpardina@gyj.es)


Directora Palma Lagunilla (plagunilla@gyj.es)

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Director de Arte y Adjunto a la Direccin


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Redaccin Mara Fernndez Rei (mfernandez@gyj.es), Nacho Otero
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Colaboran en este nmero: Fernando Cohnen, Jos Luis Corral, Juan

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Y DELEGACIONES

10 OPERACIONES ENCUBIERTAS. En el Dossier repasamos algunos de los


programas secretos ms famosos de la Historia, como el llamado Proyecto
Stargate de espionaje psquico y control mental, diseado por la CIA y dirigido
desde las instalaciones de Fort Meade, Maryland, EE UU (en la imagen de arriba).

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Media Solutions Lala Llorens (lllorens@gyj.es).

FUERZAS Y CUERPOS
ESPECIALES. Desde que
aparecieron los ejrcitos
hace 5.000 aos, fue necesario crear grupos pequeos y selectos de combatientes con misiones casi
siempre ocultas. Entre los
ms conocidos, los ninjas
japoneses (izquierda).

DEPARTAMENTO CREATIVO
Jefe de Departamento Eduardo Romn
Jefes de Diseo Mara Somonte, Beln Cela, Luis Miguel Gonzlez,

Juan de la Rosa, Mnica Ibaibarriaga


Diseadores scar lvarez, Rubn Calvo, Abel Cuevas, Juan Elvira,
ALBUM

Daniel Montero, Luca Retamar, Amaya Vias, Esther Garca

Presidente Volker Breid Vicepresidenta Marta Ario


Director General Carlos Franco Director de RR HH Julin Moya
Director de Informtica Augusto Moreno de Carlos
Director de Distribucin y Suscripciones Carlos Martnez

SUSCRI PCI O NE S
GPS. ncora 40, 28045 Madrid.
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ISSN 1885-5180 Copyright 1981.
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LA II GUERRA MUNDIAL... EN LA SOMBRA. Este


conflicto se vivi tambin bajo cuerda, a travs de estrategias y armas no convencionales como la mquina Enigma alemana de cdigos cifrados (arriba).

G+J Espaa, empresa editora de la revista MUY INTERESANTE, pone a su


disposicin el servicio de Defensor del Lector. Pueden dirigir sus consultas,
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Defensor del lector. ncora, 40. 28045 Madrid; grabando un mensaje en el
telfono 91 436 97 70; o por correo electrnico a la direccin:
defensor_del_lector@gyj.es

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TODA LA GAMA
DE MOTOCICLETAS
EURO 3 HASTA
EL 31/12/2016

Agility City 125 Like 125 Grand Dink 125 K-XCT 125i K-XCT 125i ABS
People GTI 125 Super Dink 125i Super Dink 125i ABS K-XCT 300i K-XCT 300i ABS
Super Dink 300i Super Dink 300i ABS Xciting 400i Xciting 400i ABS

Ms informacin en la red de concesionarios KYMCO o en kymco.es

Promocin vlida para toda la gama de motocicletas Euro 3 hasta el 31/12/2016 o fin de existencias. No acumulable a otras ofertas vigentes.