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CHILE
EDICIN ESPECIAL
AO 2016/N 04

Crn
icas
del

Cuna de culturas
antiguas

Mare
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vene es, turcos,
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Los piratas
ms peligrosos
Tesoros en las
profundidades
En medio de tres
continentes
De Creta a las
Baleares: islas
de las maravillas
La gran ruta
del comercio

CIVILIZACIONES DEL
Chile $2.000

Per S/. 9.00 Nuevos soles

SU LEGADO EN LAS COSTUMBRES,


EL ARTE Y LA GASTRONOMA DE HOY

sumario
33

Mare Nostrum

4 Mediterrneo:

un mundo surgido del mar

En sus costas e islas nacieron algunas de las


culturas ms importantes de la historia; fue
centro vital de la Antigedad y la semilla del
mundo occidental.

As llamado por los romanos, el mar Mediterrneo ha


sido uno de los ms determinantes escenarios de la
historia. Al encontrarse entre tres continentes Europa,
frica y Asia, en sus aguas, islas y costas ha habido de
todo: guerras, cultura, personajes mitolgicos, piratas y
mucho ms. El legado que esas culturas dejaron
conformara el mundo que hoy conocemos.

8 Mar de leyendas
Aunque el mar suele ser metfora para
explicar la esencia del ser humano, solo
las civilizaciones clsicas lograron adquirir una entidad propia conectadas por el
Mediterrneo.

14 Las

islas del
gran mar

Desde la
prehistoria
cinco grandes centros
culturales se
desarrollaron
en el Mediterrneo, y
cada regin
insular dio
lugar a civilizaciones autctonas muy
diferenciadas.

20 Fuente de civilizaciones
El Mediterrneo puso en contacto a egipcios, griegos, fenicios, romanos, rabes y
turcos mediante el comercio o la guerra.

26 Visual
En la superficie hubo batallas y grandes
expediciones comerciales, pero bajo sus
aguas 4.440 m se esconden infinidad de
tesoros arqueolgicos dejados por naufragios y culturas antiqusimas.

sumario
Edicin Chile

70 Preguntas y respuestas
Cunto tiempo funcion el Faro de
Alejandra? Cul fue el primer crucero
turstico por el Mediterrneo? Cundo
se traz la carta portulana ms antigua?

Marisol Camiroaga M.
Directora General
de Revistas

Alejandra Miranda G.
Directora Editorial

Editorial
Claudia Contreras A.
Periodista

Marco Ramrez
Corrector de Estilo

Arte
Consuelo Letelier Silva
Directora de Arte

Produccin
Gustavo Briones
Coordinador General
de Produccin

62 Estilo de vida comn

Claudia Cisternas C.

La gente que ha poblado los litorales del


Mediterrneo comparte rasgos culturales
y muchos usos y costumbres. El clima favorece la vida en la calle y son comunes los
mismos tipos fsicos, por ejemplo.

Coordinadora

Mara Eugenia Goiri Rayo


Gerenta General Chile

Comercial
Alejandra Labb
Gerenta de Ventas

M. Soledad Warnken Matte


Gerenta de Fidelizacin de
Clientes

Rebeca Salas
Gerenta de Venta Directa

Finanzas
Hugo Ros Ch.
Director Internacional de
Administracin y Finanzas

Juan Carlos Lpez


Gerente de Administracin
y Finanzas

Marketing y Publicidad
Mara Paz Aguirre
Gerenta de Marketing

Circulacin
Rodrigo Gamboa Espinoza
Gerente

Edicin Mxico

72 La gran

autopista lquida

Antiguas civilizaciones se comunicaron


a travs del Mare Nostrum un mar interior clido, de fuerte salinidad y dbiles
mareas y crearon una extensa red de intercambios comerciales y culturales. En sus
casi tres millones de km lo han recorrido
barcos con toda clase de productos.

Francisco Villaseor
Director Editorial
Gerardo Sifuentes
Coordinacin editorial
Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
Bogart Tirado
Director Creativo

Colaboradores
Adriana Palma Salinas
Adriana Catao Vergara
Luis felipe Brice Mondragn
Georgina Vega Hernndez
Iliana fuentes lpez
Francisco Gonzlez y Garca
Rafael Muoz Saldaa

TELEVISA PUBLISHING INTERNACIONAL


Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas

LA REVISTA MENSUAL
PARA SABER MS DE TODO

66 Piratas: terror

con bandera negra


Las aguas del mar entre tierras eran un
lugar hostil, solo apto para almas intrpidas. La piratera, inevitable en cualquier
mar surcado por barcos mercantes, las
agit desde los tiempos de Homero.

80 Das clave
El 24 de agosto del ao 79 el volcn Vesubio, ubicado al este de la moderna Npoles, cuyo puerto es
visitado por los cruceros que recorren el Mediterrneo, hizo tan monumental erupcin que sepult a las antiguas ciudades romanas de Pompeya y
Herculano. Permanecieron ocultas durante ms de
diecisis siglos.

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Editorial Televisa Chile, Rosario Norte 555, piso 18,
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HI TOR
HI
ORIA
RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Mediterr
un mundo surgido del mar

Punto de encuentro de tres continentes, en sus costas e islas han nacido


algunas de las culturas ms ricas de la historia y durante milenios fue el
verdadero ombligo del mundo occidental. Por Bernardo Souvirn

ocupado el mar Mediterrneo en muchas


representaciones cartogrficas. Y esto no
responde a una cuestin de azar, pues durante algunas etapas de la historia se constituy como el autntico centro del mundo.

4 muyinteresante.com.mx

FOTO: GETTY IMAGES

Un lugar relevante. Es el que ha

neo:
V

isto en un mapamundi, el mar Mediterrneo podra pasar hasta inadvertido. Un


observador no avezado, desconocedor de
la historia, fijara quiz su atencin en los
ocanos y, solo de manera superficial, reparara en ese pequeo mar en medio de
las tierras flanqueado por tres pennsulas
en el norte y una serie de tierras casi desrticas en el sur.
Sin embargo, sus aguas fueron surcadas por naves fenicias que
navegaban desde Tiro hasta Tartessos o por las embarcaciones
micnicas que marchaban contra Troya. Entre sus costas discurrieron los mitos fundacionales de Occidente: Ulises, Jasn, Jons.
En su oscuro fondo, convertido en un inmenso cementerio, reposan las naves persas que a comienzos del siglo V a. C. atacaron
Grecia, las trirremes atenienses que asediaron la ciudad de Siracusa o las galeras romanas que conducan a las tropas de Marco
Antonio hacia Grecia.
Sobre sus olas, bajeles tripulados por los llamados Pueblos del
Mar dieron el golpe de gracia al reino de los hititas, pusieron en
grave peligro al Egipto de Ramss III y arrasaron algunos de los
centros micnicos ms importantes, asentndose en Palestina,
Sicilia y otros lugares de las costas mediterrneas.
Pero tales sucesos no son por ahora el tema central de nuestra
edicin especial de Historia. Las batallas, hazaas de exploracin
o gestas mitolgicas, el esplendor del antiguo Egipto, las misteriosas tumbas etruscas o el dominio romano son solo algunos de
los episodios que han dado carcter extraordinario a esta regin
del planeta comprendida entre Europa meridional, Asia occidental y frica septentrional, porque hay otros hechos alrededor del Mediterrneo que con frecuencia pasan inadvertidos. Y
es que aun cuando hayan sido borrados por la bruma del tiempo
y los azares de la historia, representan la clave que mejor puede
guiarnos en la comprensin de lo que este mar ha supuesto en
nuestro pasado y, sobre todo, en el presente.
Para empezar, la protohistoria del Mediterrneo estuvo marcada por dos pueblos que se asentaron en el suelo de algunas
islas situadas en su lado oriente en el otro extremo se conecta
con el Atlntico a travs del estrecho de Gibraltar, en aguas de lo
que conocemos como mar Egeo (la parte entre Grecia y Turqua).

Mundos pacficos?

Quiz el primer pueblo que se atrevi a construir naves de altura


fue el conocido con el nombre de cicldico. El trmino deriva de las
Ccladas, un conjunto de islas que en el centro del mar Egeo forman
ms o menos un crculo. En algunas de ellas (Paros, Naxos, Siros,
Melos, Delos) se desarroll a partir del ao 3000 a. C. una cultura recndita y enigmtica que nos ha dejado algunas muestras artsticas
de muy notable valor. El modelado suave y esquemtico de los dolos
cicldicos (mayoritariamente figuras femeninas) produjo estatuillas
muy del gusto actual, lo que llev a un saqueo sistemtico de las
excavaciones arqueolgicas para hacer frente a la enorme demanda
que, especialmente en la primera mitad del siglo XX, se produjo por
parte de museos y particulares de toda Europa.
La consecuencia de esta fiebre por la estatuaria cicldica fue la
destruccin sistemtica de la estratigrafa de los yacimientos, lo que
ha hecho imposible que la moderna arqueologa encontrara alguna
pista fiable que pudiera llevarnos a descubrir el origen de este pueblo de alfareros, escultores, agricultores, pescadores y navegantes.
Aun as, la mayor parte de los especialistas (quiz partiendo de los
datos que el historiador ateniense Tucdides revela en el libro I de su
Historia de la guerra del Peloponeso) sita su origen en alguna parte,
quiz Caria, de Asia Menor.
Tal vez las proas de las naves cicldicas, en los remotos tiempos del
IV milenio a. C., rompieron por primera vez las olas del Mediterrneo
en expediciones de exploracin y de comercio rumbo a Creta, el Peloponeso griego, Cerdea y, muy probablemente, las islas Baleares y
el sur de la actual Francia.
Sobre el ao 2000 a. C., la situacin cambi notablemente con la
pujante irrupcin de una importante cultura (la primera gran civilizacin europea) cuya historia haba empezado ms de mil aos
antes. El lugar en el que se asent fue la gran isla de Creta, situada
en una verdadera encrucijada, entre el oriente asitico y el occidente
griego, de un lado, y la Grecia continental y Egipto, de otro. En esta isla
se desarroll la civilizacin minoica. Todava hoy nos impresionan
la belleza de sus restos arqueolgicos y el refinamiento de algunos
de sus edificios, a los que llamamos palacios.
El trmino minoico deriva de Minos, hijo de Zeus y Europa, el legendario rey de Cnosos, el lugar del laberinto en cuyos recovecos habitaba el Minotauro. Fue el ingls Arthur Evans el que, justo a comienzos

muyinteresante@televisa.cl 5

MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

La Puerta de los Leones. Era la entrada


principal a la ciudadela de Micenas y hoy representa uno de los pocos restos que quedan en
pie de la ciclpea muralla de la ciudad. Cada
ao miles de turistas pasan por debajo de ella.

46.000
kilmetros
suman las costas del
mar Mediterrneo. Sus
aguas baan a ms de
veinte pases y ocupan una superficie de
2.510.000 km.

Arte cicldico
Se desarroll
entre el 3000
y el 2000 a. C.
Aqu, estatuilla
que reproduce
una figura femenina con los
brazos cruzados,
probable diosa de
la fertilidad.

del pasado siglo XX, descubri al mundo la existencia de esta


civilizacin refinada y fascinante, al realizar una monumental excavacin del palacio del rey Minos. Segn la cronologa
establecida por el propio Evans, el periodo ms esplendoroso
de esta civilizacin se dio entre los aos 2000 (poca en la que
los mitos griegos posteriores situaban a Minos reinando en
Cnosos y a Teseo en Atenas) y 1450 a. C., momento en que el
trono de Cnosos es ocupado por un monarca que ya no es
minoico sino micnico. Durante esa etapa la pujanza de
la antigua cultura cicldica decay claramente ante el
empuje de los minoicos, que parecieron controlar, entre
otros, los asentamientos de las islas Ccladas.
Entre todas las maravillas que el viajero puede contemplar en los restos de la antigua Creta hay, sin embargo, algo inslito que suele pasar inadvertido: la ausencia
de murallas y de todo rastro de armas de guerra. En
una palabra, los habitantes de Creta no sintieron
necesidad de protegerse de un ataque exterior.
En este sentido, los hallazgos arqueolgicos parecen
establecer dos rasgos caractersticos de los minoicos:
ausencia de toda relacin con la guerra (ni murallas ni
armas) y presencia muy significativa de la mujer junto
a un tipo de hombre que, desde luego, no cabe identificar como modelo de guerrero. Es importante resaltar
estos dos rasgos, pues a partir del ao 1450 habrn de
desaparecer por completo, sustituidos, como veremos,
por modelos claramente contrapuestos.
En efecto, en torno al ao 1500 a. C., la secuencia de
acontecimientos que habra de darse en la cuenca oriental del Mediterrneo acab para siempre con el arquetipo
representado por las civilizaciones cicldica y minoica.
Un modelo fundamentalmente pacfico.

El cambio decisivo

Con la aparicin de los primeros textos, la percepcin


de los acontecimientos que han determinado la his-

6 muyinteresante.com.mx

toria de nuestro mundo se


aclara de modo notable. Tales
sucesos empezaron a ser plasmados por escrito en torno a
los siglos XV-XIV a. C. en dos
lugares muy diferentes: Ugarit
(Siria) y Grecia.
En realidad, la historia comenz a girar para siempre
con la aparicin de pueblos
nmadas invasores que llevaban consigo no solo armas
y bagajes, mujeres, nios y
animales, sino tambin estructuras sociales, culturales y religiosas por completo
diferentes a las anteriores.
Estas poblaciones nmadas
son conocidas por la literatura histrica como indoeuropeos y semitas.
Los pueblos indoeuropeos
llegaron desde el norte y fueron los precursores del mundo
moderno. Entre los siglos XVII y XVI a. C., los primeros
invasores indoeuropeos aparecieron en la pennsula
Balcnica. Homero, el primer escritor de Occidente,
los llama aqueos, y para la historiografa moderna
son micnicos, pues su principal asentamiento es
la ciudad de Micenas, en el Peloponeso griego. Los
nombres micnicos son perfectamente conocidos:
Aquiles, Agamenn, Ulises, Penlope, Helena y tantos otros, fijados para siempre en nuestra memoria
gracias a los versos de Homero, que narran el suceso
ms famoso y trascendental llevado a cabo por los
guerreros micnicos: el ataque, asedio, toma y destruccin de la ciudad de Troya.
Cuando se contemplan las ruinas de la acrpolis
de Micenas; cuando se tocan los imponentes sillares de sus murallas; cuando se entra en la ciudadela atravesando la llamada Puerta de los Leones, se
tiene la sensacin de que se penetra en un mundo
que no ha muerto todava. Las suaves lneas de los
edificios minoicos han sido desechadas. Cualquier
indicio, evidencia que sugiera la presencia social de
las mujeres, ha desaparecido. Cuando uno penetra
en Micenas, una fortaleza militar a 90 km al sudoeste
de Atenas, entra en el mundo de los hombres.

Origen de la sociedad moderna

Lo que sucedi despus (la llamada invasin doria)


no tiene casi importancia desde el punto de vista de
lo que estamos tratando. Ni siquiera lo que aconteci en la Pennsula Itlica, donde en un proceso
algo posterior pero muy parecido otro grupo de pueblos indoeuropeos (los latino-faliscos y los sabinosabelios) penetr por el norte para, poco a poco,
superponerse a todo el estrato preindoeuropeo de
ese territorio. Los parmetros sobre los que habra
de desenvolverse la historia posterior fueron fija-

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

Los romanos se
familiarizaron de tal
manera con sus aguas,
que lo rebautizaron como
Mare Nostrum.
dos por los griegos micnicos con tal xito que, en
esencia, an perviven. Estos son diversos pero de
gran importancia para el desarrollo de las sociedades que siguieron: prevalencia del derecho paterno
sobre el materno y de la familia sobre la tribu, la
nobleza se hace hereditaria, el poder de las familias
aristocrticas se acrecienta y sus miembros masculinos se convierten en reyes. La esclavitud se generaliza como mano de obra: los primeros esclavos
son prisioneros de guerra, despus su procedencia
se diversifica enormemente.
La territorialidad de las antiguas tribus se transforma en un bandidaje sistemtico que tiene como
finalidad apoderarse de ganado, esclavos y bienes
muebles. En otras palabras, la guerra se convierte
en la piedra angular del sistema y en el procedimiento bsico de promocin social. Con el paso del
tiempo ser primero una profesin, y despus, una
verdadera industria.
La propiedad familiar y privada se sacraliza frente a la comunal, caracterstica de pocas pasadas.
La guerra y el saqueo de posesiones ajenas tienen
como justificacin el aumento de las riquezas individuales o familiares.Todas las leyes confluyen en
un hecho de enorme trascendencia social: la desaparicin de la mujer de todo el marco institucional.
Este ltimo punto era clave para el xito del nuevo
modelo de sociedad. En el norte del Mediterrneo
los invasores indoeuropeos lograron, hasta nuestros das, el objetivo fundamental de borrar de la
mente de todos los pueblos el antiguo modo de vida
pacfico y matriarcal, encarnado por la civilizacin
minoica.Los procedimientos empleados fueron de
gran eficacia, pero no es posible estudiarlos en un
artculo de esta naturaleza (si el lector desea profundizar en este terreno, puede consultar el libro
Hijos de Homero, del profesor Bernardo Souvirn).
En el sur y el este del Mediterrneo tuvo lugar
otra invasin. Los protagonistas en esta zona fueron los pueblos semitas, un trmino fundamentalmente lingstico (como el indoeuropeo) utilizado
por la historiografa en referencia a una serie de
puebloscitadosenlaBibliacomodescendientesde
Sem, uno de los hijos de No. Las lenguas semitas
incluyen el acadio, el arameo, el rabe, el hebreo y
el fenicio, entre otras.
Entre todas estas poblaciones tuvieron especial
relevancia los fenicios, quienes se asentaron en
el oriente del Mediterrneo (sobre territorio del
actual Lbano), principalmente en tres ciudades,
Tiro, Biblos y Sidn. Se trataba de gente entregada
hasta tal punto a la actividad comercial, que los
antiguos griegos los consideraban, no sin razn,

El Palacio de Cnosos. Fue descubierto por el arquelogo Arthur Evans.


Arriba, el saln del trono del rey Minos y, a la derecha, una moneda fenicia
con el dibujo de un barco de guerra procedente de la ciudad de Biblos.

los mercaderes por excelencia. En realidad, los fenicios eran


comerciantes en el sentido moderno del trmino. Este hecho habra de ser decisivo para la historia posterior, pues la
invencin de su alfabeto no se debi a necesidades literarias
sino mercantiles. En efecto, no hay comercio desarrollado
sin contabilidad y no hay contabilidad sin escritura.

El primer alfabeto

La necesidad de llevar las cuentas de sus negocios hizo


que los fenicios inventaran un repertorio de signos que
fue, en un sentido moderno, el primer alfabeto que conocemos. De l tomaran los griegos la mayor parte de sus
signos para, a su vez, disear un sistema de escritura que
Homero utilizara no para anotar asientos contables sino
para escribir, en el transcurso del siglo VIII a. C., la primera
obra literaria de Occidente.
La historia del Mediterrneo es la historia del mundo. En
sus costas florecieron reyes y tiranos, se alzaron edificios
asombrosos,se inventaron la libertad,el comercio y la poltica; la filosofa,la ciencia,la democracia y la razn.Sus aguas
unieron Tiro con Cdiz y Cartago con Tartessos, hasta que
naves fenicias surcaron elAtlntico rumbo a las islasAzores.
Todo un conglomerado de pueblos conocidos y desconocidos pugn por sobrevivir al paso del tiempo hasta que
Roma, en el nico proceso globalizador que ha tenido lugar
en la historia, termin por familiarizarse de tal modo con
sus aguas y sus costas, que lo rebautiz con el sonoro nombre de Mare Nostrum.

LIBRO

El Gran Mar

David Abulafia.
Crtica, 2013.
Ambiciosa narracin
dedicada al pasado
del mar Mediterrneo,
en la que se trata de
modo exhaustivo el
nacimiento y evolucin
de las civilizaciones
dentro del marco de
este Gran Mar.

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MUY INTERESANTE

HI TOR
ORIA
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Origen de los mitos clsicos

El mar de las

leyendas
E

sta historia comenz hace mucho tiempo, miles de


eones antes de que la primera palabra fuera oda.
Justo en aquel instante en que el caos dio paso al orden. Cuando los titanes fueron vencidos por Zeus y
el hombre pudo al fin disfrutar de la naturaleza y de
su entorno.
De este modo,aqu muy resumido,los habitantes del Egeo se explicabanelorigendela viday desu mundo.Unmundoplagadode mitos
y leyendas que pasaban de padres a hijos y encerraban en s mismos
el entendimiento de su propia existencia y de su relacin con la naturaleza y con el cosmos.Y de aquel mundo tan fantstico, un lugar
destac sobremanera: el mar Mediterrneo, las aguas que les daran
una identidad y los pondran en contacto con todas las civilizaciones
anteriores y muchas de las que an deban llegar, como la nuestra.

8 muyinteresante.com.mx

Pero antes que nada, cabe puntualizar que el Egeo nunca fue en
la Antigedad una unidad geogrfica, sino un rea ms amplia que
abarcaba la costa occidental de Asia Menor, los archipilagos del
mar Egeo,la isla de Creta,y tambin la de Chipre, esta bastante ms
alejada del resto. La gran caracterstica estaba en que esta unidad
geogrfica comparta un mismo clima, unos recursos naturales y
un sistema de vida comn, como lo explica la antroploga Pastora
Barahona en su libro Historia de Grecia (Libsa, 2008). Una zona, en
su conjunto, donde las montaas cubran el 80% de la superficie,
los terremotos eran continuos y los suelos no destacaban por su
fertilidad. Sin embargo, el sol no faltaba nunca y el grandioso y
extenso mar Mediterrneo baaba todas las costas, en muchos
puntos adentrndose en la tierra y facilitando el contacto entre
poblaciones de todas las pocas.

FOTO: NATIONAL GALLERY OF VICTORIA

El mar suele ser utilizado como metfora para explicar


la esencia del ser humano. Pero solo las civilizaciones
clsicas lograron adquirir una entidad propia conectadas
por el Mediterrneo. Por Janire Rmila

El canto de las sirenas. Para los griegos,


el Mediterrneo era un mar lleno de peligros,
como lo plasm el pintor John W. Waterhouse
en su cuadro Ulises y las sirenas (1891).

No resulta raro, por tanto, que ya desde tiempo atrs, mucho antes de Homero, ese Mediterrneo se mostrara como la salida natural para aquellas comunidades que deseaban prosperar a travs
del comercio, lo que permiti, a su vez, el intercambio de conocimientos entre civilizaciones. No en vano los griegos identificaban
a la poblacin prehelnica como pelasgos, lo que puede traducirse
como navegantes. Estos orgenes martimos y la importancia del mar
quedan ejemplificados en las grandes narraciones griegas, como la
Odisea o Jasn y los argonautas. En ellas sus protagonistas no son sino
navegantes que buscan siempre el retorno a su hogar, la mayora de
las ocasiones luchando contra adversidades y peligros, monstruos
marinos, la ira de los dioses e incluso contra sus propias debilidades
humanas. A veces salen victoriosos, como Jasn, y en otras perecen
en el intento, como caro durante su huida de la ira del rey Minos.

Esas narraciones no eran sino mitos, novelas, leyendas o simples


ancdotas con las que se intentaba explicar el origen del mundo,
de los dioses y del ser humano. Relatos transcurridos en un tiempo
primordial, donde los hroes llevan fabulosas armaduras, gozan
abiertamente de la compaa de los dioses, que adoptan forma humana, utilizan armas de bronce y van en carro al campo de batalla,
donde luego combaten a pie, escribe con cierta poesa el historiador Robin Lane en el libro El mundo clsico: la epopeya de Grecia y
Roma (Crtica, 2008). Relatos que no son historia propiamente dicha,
sino poemas que servan para conocer el mundo del Egeo. Escritos
en los que se ensalzaban los valores que se daban por supuestos
a todo buen griego, leyendas a travs de las cuales se perpetuaban
los grandes nombres y las civilizaciones del pasado. Culturas ya
extintas, pero que perduraban en la memoria colectiva.
muyinteresante@televisa.cl 9

MUY INTERESANTE

HI TOR
RIA
A

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

La tragedia de la vida. En los relatos griegos, sus protagonistas deban sortear peligros que
podan llevarlos a la muerte, como sucedi con caro en su intento de alcanzar el Sol (El lamento
por caro), o al xito, del que s disfrut Jasn (derecha, Jasn y los argonautas). La leccin era
simple: vivir dignamente y sin sucumbir a las tentaciones.

LIBRO
El gran libro
de la mitologa griega

Robin Hard. La esfera


de los libros, 2005.
Extenso y completsimo trabajo en el
que se repasan los
mitos, leyendas y
creencias griegas ms
importantes.

10 muyinteresante.com.mx

El mundo en un disco

Poemas, en definitiva, mediante los cuales los griegos encontraban su singularidad respecto a otros pueblos, el entorno natural y su significado en lo que hasta ese momento
era conocido. Textos que de modo ininterrumpido fueron
admirados desde los tiempos de sus autores hasta el fin de
la antigedad clsica y cuyos protagonistas an resuenan
en nuestra mente como ecos de un pasado glorioso del que
los latinos sin duda descendemos.
Y el escenario en el que muchos de estos relatos encontraron su ambientacin, como ya se ha dicho, fue el Mediterrneo, verdadera carretera de la poca clsica por la que
circularon las tropas de Melenao rumbo a Troya, por donde
Ulises naveg desesperado durante aos en su retorno a
taca y de donde, se cuenta, surgi el toro que dara nacimiento a la cultura minoica.
En su mente, los griegos arcaicos consideraban que el
mundo tena la forma de un disco circular, bastante nivelado con excepcin de las montaas, y sobre el que se extenda una inmensa cpula llamada cielo. A travs de la
observacin percibieron que los astros se alzaban por un
horizonte y se escondan por el otro, llegando a la conclusin de que siempre hacan el mismo camino por debajo
de ese disco.
As, el lmite del mundo por Oriente era el punto donde el
cielo y la tierra se tocaban.Y por Occidente, hacia donde se
ocultaba el sol, la entrada al Hades: el reino de los muertos,
un lugar de oscuridad que coincida con el fin del Mediterrneo. Con la extensin de la navegacin en los siglos
siguientes,el extremo occidental dejara de ser la entrada al
inframundo para convertirse en el hogar de las Hesprides,

ninfas encargadas de cuidar un jardn exuberante


al que los romanos llamaran ms tardeTartessos.
Y es que, como es lgico, la geografa del mundo fue cambiando poco a poco, a medida que se
colonizaban nuevas tierras. Pero lo que siempre
persisti fue la creencia en los dioses y en las criaturas que poblaban ese Mediterrneo.
Debido a su relacin con el mar, el dios ms importante era Poseidn, hermano de Zeus y seor,
a su vez de los terremotos y de los caballos.
En el panten griego existan cientos de dioses;
en su conjunto,se les imaginaba ms amables que
crueles, aunque su carcter cambiante y su justicia aleatoria los convertan en seres con tendencia a la personalidad bipolar. De hecho, si un dios
castigaba a un humano por una afrenta cometida
haca muchos aos, algo que con frecuencia suceda, se le consideraba an ms divino y sabio.
Como los humanos, los dioses tambin tenan
su escala de valores y siempre esperaban que
los juramentos pactados se cumplieran y que se
respetara a su persona y los templos dedicados a
ellos. La leccin era clara: si el hombre les renda
honores, a cambio recibira su favor; pero si no lo
haca, desatara su clera. Es el motivo por el que
los grandes hroes griegos,comoTeseo o Heracles,
recibieron el beneplcito de un dios pero la ira de
otro, porque no siempre se poda agradar a todos
y nunca en todo momento.

El seor del mar

En el caso de Poseidn, su reino eran los mares,


aunque el autntico creador del Mediterrneo
fuera el dios Ocano, uno de los titanes primordiales. Gracias a los poemas de Homero, Poseidn se representaba como un monarca barbudo

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

Con sus mitos, relatos y leyendas los griegos


intentaban explicar el origen del mundo que
conocan, de los dioses y del ser humano.

gar a buen puerto y, gracias


a l, Jasn, por ejemplo, logr alcanzar la isla donde se
esconda el vellocino de oro.
Aunque en la tradicin
ms antigua solo haba un
Tritn, con el tiempo su
nombre se aplic a toda
una raza de seres marinos
con cola de pez y cuerpo
de hombre de la cabeza
a la cintura que acompaaban a Poseidn en sus
El squito de Poseidn. En sus desplazamientos, el dios del mar siempre iba en carro acomdesplazamientos.
paado por sus criaturas marinas, los tritones (en la foto, Neptuno, su versin romana, en la plaza
madrilea del mismo nombre).
La contrapartida femenina a estos seres eran las siy majestuoso, cuyo smbolo era el tridente, que renas, cuyas historias surgieron seguramente de la mente
le serva tanto de cetro como de arma. Cuando de marineros y habitantes de las costas. En su origen
se enojaba, lo utilizaba para remover las aguas; tenan cuerpo de mujer y cola de ave, pero con
a veces, para castigar a los griegos, como fue el tiempo las plumas fueron sustituidas por
el caso de Odiseo, al que oblig a navegar a la escamas. Su pasatiempo favorito era peideriva durante aos por haber dejado ciego a narse los cabellos mientras tocaban inssu hijo Polifemo, y otras, para ayudarles, como trumentos o cantaban bellas melodas,
cuando levant una tormenta que destruy con una voz tan sensual que era capaz de
buena parte de la flota persa que se diriga a atraer a los marineros hacia desfiladeros y
arrecifes, hacindolos naufragar irremediaTesalia en 480 a. C.
Para los helenos, cualquier tormenta que se blemente, o provocar que se tiraran por la borda,
desataba en el Mediterrneo era atribuida a en un intento desesperado por alcanzarlas.
Para evitarlo, Homero relata en la Odisea que Ulises
su voluntad y por ello los marineros le rendan un especial culto, hasta el punto de que sell los odos de sus marineros con tapones de cera
siempre se invocaba su nombre al emprender y que l mismo se hizo atar a un mstil para no suuna navegacin.
cumbir a sus encantos. Otra treta fue la seguida por
Con la ninfa Anfitrite, su mujer, tuvo un hijo, Orfeo, uno de los argonautas que acompaaron a
Tritn, al que se representaba con una caracola Jasn. Cuando las sirenas comenzaron a cantar,
que haca sonar para calmar las aguas o pro- l hizo lo propio, pero con una voz tan mevocar tempestades, como haca su padre con lodiosa que los argonautas nicamente
el tridente. Menos cruel que Poseidn, Tritn tenan odos para l, por lo que pudieron
continuamente ayudaba a los navegantes a lle- proseguir su viaje sin problemas.

La muerte del minotauro. Tras numerosos intentos, solo el


hroe Teseo fue capaz
de matar al minotauro,
al tener los tres atributos bsicos para todo
buen griego: valenta,
inteligencia y fuerza.

Ninfas, lamias y stiros de agua dulce

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; MUSEO DEL PRADO

l ser el Mediterrneo una zona proclive a las sequas y


a la escasez de ros, los antiguos pobladores otorgaban
una veneracin casi divina a los riachuelos y manantiales, por ser un agua preciosa para las plantas, los
rebaos y las poblaciones humanas.
As, en su imaginacin llenaron estos lugares de extraos seres
que tenan en comn su cercana hacia el ser humano y deseos inagotables de vivir. Entre ellos destacaron en especial las ninfas, que
en culturas ms tardas recibiran el nombre de lamias. Las ninfas
eran espritus de la naturaleza, semidiosas que tenan una especial
afinidad con las mujeres y cuyas aficiones eran el baile, la msica y
las artes amatorias.
Junto a ellas siempre revoloteaban cerca de los manantiales
los stiros y los silenos. A diferencia de las ninfas, que tenan un
aspecto completamente humano, estos ltimos siempre presentaban algn rasgo animal, como tener patas de cabra o de
carnero. Su carcter era alegre, pero siempre lujurioso. Entre sus

entretenimientos destacaban perseguir a las ninfas, darse a la


bebida y a la msica. No eran sino espritus de la vida agreste, de
los bosques y de los montes.
Y sobre todos ellos estaban las divinidades de los ros, la mayora
hijas del dios Ocano y que eran veneradas por su gran importancia en el transcurso de la vida. De hecho, cada ro tena su propia
deidad, cuya representacin sola ser la de un toro o la de este
animal con cabeza humana.

As retrat el pintor Rubens el mundo de estas semidiosas que vivan en


la naturaleza, en Diana y sus ninfas sorprendidas por los stiros.
muyinteresante@televisa.cl 11

MUY INTERESANTE

LIBRO
El mundo
clsico

Robin Lane Fox.


Crtica, 2005.
Del nacimiento de
Homero a la cada del
imperio Romano,
el autor se ocupa de
narrar el origen de la
cultura grecolatina.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Y es que, como es posible apreciar, para los


griegos el Mediterrneo era un lugar hostil,
plagado de inquietudes ms que de bondades.
Todas estas leyendas eran narradas de
manera oral. De hecho, la literatura griega
se ide para ser transmitida de viva voz. Los
poemas podan ser recitados, bien por el propio autor, por rapsodas (recitadores), o cantados en pblico, tarea que recaa en los coros
o en los aedos, poetas cantores que se hacan
acompaar de una lira u otro instrumento.
Se trataba de una profesin que era vista
con un gran respeto, no en vano en su memoria recaa la misin de perpetuar las grandes
historias del pasado. Ni siquiera cuando se
extendi la costumbre de leer en privado decayeron las figuras del rapsoda o del aedo, tal
era la veneracin que se les profesaba.
Gracias a ellos, Homero pervivi en la espiritualidad griega. No hay que olvidar que,
segn algunos estudios, este poeta concibi la Ilada y
la Odisea cuando la escritura an no se haba utilizado
para nada, con excepcin del silabario creado en Chipre y
usado de modo muy espordico. As, fue tarea de los rapsodas memorizar los versos que luego recitaran hasta
que el alfabeto comenz a difundirse hacia el siglo VIII a.
C. Algunos estudiosos creen que Homero vivi para poder
dictar sus poemas y dejarlos fijos en palabras, aunque no
hay nada claro en este punto.

La temible Medusa

Pero regresemos al Mediterrneo y a los increbles seres


que se crea habitaban en sus aguas.
Entre los ms terribles se encontraban las Gorgonas,
cuyos nombres eran Medusa, Esteno y Eurale. Segn el poeta Hesodo, vivan ms all del ocano
exterior, en direccin a la noche, lo que equivale
a decir hacia occidente. En otra versin, sin embargo, habitaban en una isla rocosa en medio del
Mediterrneo llamada Sarpedn. Sea como fue-

Vestigios de un grandioso pasado. Para algunos


estudiosos, la historia de Grecia comenz realmente con los
libros de Homero (2), el hombre que nos ense cmo era
el mundo y el autntico carcter de los griegos de su tiempo.
Un escenario donde los seres humanos, siempre temerosos,
pedan consejo a los dioses a travs de orculos como el de
Delfos (1) y donde las guerras contra temibles y poderosos
enemigos eran siempre sinnimo de hombra y valenta (3).

re, lo importante es que se trataba de unos seres


tan horribles que con solo mirarlos los hombres
se convertan en piedra. Sus cabezas estaban coronadas de serpientes y de la boca sobresalan
unos afilados dientes semejantes a los colmillos
del jabal. Adems, con excepcin de Medusa, las
Gorgonas eran inmortales, por lo que era intil
enfrentarse a ellas. Este fue el motivo por el que
Perseo eligi a Medusa como vctima cuando el
rey Polidectes le impuso el requisito de traer la
cabeza de una Gorgona.
Otro ser temible era Gerin, al que se representaba como un ser con tres troncos unidos en la
cintura y un par de piernas o tres pares de ellas,

Al calor de una buena historia. Un rapsoda griego recitando a su pblico (por el pintor Alma-Tadema,
1836-1912). Bien podra estar narrando la leyenda de
Perseo y su lucha con la temible Medusa hasta matarla y
hacerse con su cabeza (izquierda).

12 muyinteresante.com.mx

FOTOS: MUSEO PIO-CLEMENTIO, VATICAN; EFE /ZUMA PRESS

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A

La verdad tras el mito

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

de acuerdo con la
fuente que se consulte. Su morada se
ubicaba en la tierra
mtica de Eritia, en
el Ocano exterior,
donde posea un rebao que pastoreaba
un hombre llamado
Euritin. Cuando los
griegos llegaron a Iberia,
3
creyeron haber encontrado Eritia en un pequeo
lugar al que ms tarde llamaran Gadeira (Cdiz).
En funcin de todo lo dicho, resulta importante
realizar la siguiente pregunta: De qu manera
influyeron estas leyendas en la vida de los griegos
y en los siglos venideros? Respecto a los griegos,
no parece que estas creencias influyeran demasiado en su espritu colonizador, ni tampoco en
los pueblos que les precedieron, origen de algunas de estas leyendas. Esto es as pues, por medio
de la arqueologa, hoy sabemos que mucho antes
de Homero los griegos ya se movan de un lado al
otro del Mediterrneo, aunque siempre en la medida de sus posibilidades, es decir, en funcin de
la calidad de sus barcos. Existen pruebas de que
ya en los siglos IX y VIII a. C. partieron grupos de
colonos desde Creta, Rodas y Chipre, y que para
el final de ese siglo VIII a. C. ya haban llegado
a Sicilia, Italia y a la costa meridional del mar
Negro. Como muchos de esos viajes se iniciaban
tras una pertinaz sequa o un desastre natural,
es de suponer que la necesidad poda ms que la
supersticin a la hora de establecer una nueva
colonia lejos de la patria. Esto lo sabemos porque

n 1870 el alemn Heinrich Schliemann comenz a excavar, con la ayuda de


su mujer Sofa, en el lugar donde se supona que estuvo Troya, en la colina de
Hissarlik, Turqua. Hasta entonces historiadores y arquelogos crean que la
guerra narrada por Homero era una mera leyenda, pero cuando Schliemann
descubri lo que parecan ser las ruinas de cuatro ciudades superpuestas, las antiguas
narraciones griegas cobraron un nuevo sentido.
A esta excavacin le siguieron otras en Micenas, Orcmeno o en la isla de taca,
que sacaron a la luz valiossimos restos que bien podan indicar que las antiguas
leyendas homricas tenan una base de verdad.
Entre los hallazgos ms importantes destaca el llamado nivel VII, en las excavaciones de Hissarlik,
que algunos aseguran correspondera con la mtica
Troya o los restos de lo que debi ser el laberinto
del minotauro.
Su descubridor fue el arquelogo ingls Arthur
Evans, quien en 1900 dirigi una excavacin en Creta donde aflor una gran construccin, nada griego,
nada romano, segn sus palabras, formada por unas
mil salas conectadas entre s y decoradas con murales. De inmediato Evans relacion los hallazgos con
el clebre rey Minos y la leyenda del minotauro. Sin
embargo, aunque hoy su nombre est asociado al
redescubrimiento de la cultura minoica, el hallazgo
en 1922 de la tumba de Tutankamn eclips com- Arthur John Evans, redescubridor de una de las culturas ms
pletamente sus trabajos en el Mediterrneo.
fascinantes: la minoica.

Los mitos helenos se transmitan oralmente,


a veces recitados o cantados con msica.
incluso lleg a existir un reclutamiento oficial de colonos en las ciudades griegas,
con la prohibicin de regresar a ellas durante varios aos.

En pos de la aventura

Sin embargo, y como no las tenan todas consigo, antes de partir se peda consejo
a los dioses en alguno de los orculos. El ms importante era el de Delfos. La pregunta a formular era si convena ms irse o quedarse, y la respuesta casi siempre
animaba a emprender el viaje. De ese modo y como cita Robin Lane, si la empresa
sala mal, los participantes en ella sabran que la alternativa habra sido peor.
En cuanto a los siglos venideros, Roma se encarg de perpetuar algunas de las
terribles leyendas griegas, latinizando los nombres de los protagonistas pero
manteniendo su esencia, aunque tampoco ellos se dejaron amedrentar por estas
creencias a la hora de conquistar nuevas tierras.
Incluso as, es cierto que hasta el siglo XV persista en algunos crculos la creencia clsica de un mundo con forma de disco y en el extremo una cascada infinita
que esperaba a quienes decidieran aventurarse en el ocano Atlntico. Pero de
nuevo la persistencia de esas leyendas se deba ms a la imposibilidad de contar
con navos capaces de sortear la bravura del Atlntico y de despejar la incgnita
acerca de su hidrografa que al miedo a lo desconocido, lo cual no quiere decir
que no influyera de algn modo.
El mejor ejemplo lo tenemos en los navegantes portugueses del siglo XV, cuando,
con la invencin de la carabela, recorrieron las costas africanas, abriendo nuevas
rutas martimas. Su error fue no confiar en el potencial que habran tenido esas
carabelas para adentrarse en el Atlntico. Quien s lo hizo fue Coln. Logr llevar
al hombre al otro lado del ocano. Despus Magallanes partira a dar la vuelta al
mundo, rompiendo con ese acto las ltimas creencias y leyendas perpetuadas
desde la poca de Homero.
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Islas Baleares. En ellas se desarroll una


cultura megaltica especfica, cuyos monumentos son las navetas, las taulas y los talayots (aqu, yacimiento de Torre den Galmes,
Menorca, hacia 1400 a. C.).

Crcega y Cerdea. Estas islas hermanas


forman una muralla de 500 km en la mitad
occidental del Mediterrneo. En la imagen,
el alineamiento de Pagliaju (Crcega), 258
menhires de la Edad del Bronce.

Viejas culturas mediterrneas

Cinco grandes entornos culturales se desarrollaron desde la prehistoria en


el Mediterrneo. Cada regin insular dio lugar a civilizaciones autctonas
muy diferenciadas. Por Alberto Porlan

a imagen que los primitivos griegos tenan del


mundo era resultado del lugar que ocupaban en l.
Tal perspectiva que pensndolo bien nos ocurre a
todos, seamos pueblos o individuos les haca entenderlo mticamente como una gran madre,Gaia o
Gea,que contena en su seno a su hijo el mar (Ponto)
y estaba rodeada por otro, un ro inmenso llamado
Ocano, al que haba procreado con el Cielo, Urano. Gea era el
Conjunto de las Tierras, y no la Tierra con el sentido planetario
que le damos hoy. Los griegos inventaron la palabra planeta, pero
no saban que estaban en uno de ellos. Su imagen era bidimensional: vivan en el mar, centro de una diana cuyo primer anillo

14 muyinteresante.com.mx

lo formaban las tierras continentales, circundadas a su vez por el


segundo anillo,el del ocano.Ese mar era el que luego llamaramos
Mediterrneo (el primero que us dicho trmino fue San Isidoro
de Sevilla) porque est en medio de las tierras. Su condicin de
mar interior lleva aparejado que, sea cual sea el rumbo fijo que el
navegante tome, siempre encontrar tierra antes o despus. Adems se trata de un mar suave y clido, de navegacin apacible en
las buenas pocas, y eso lo convierte en un excelente escenario de
intercambio entre los pueblos que ocupan sus costas y sus islas.
De este a oeste hay cinco grandes regiones insulares en el Mediterrneo: Chipre, Creta y las islas griegas, Sicilia-Malta, CrcegaCerdea y, en el extremo occidental, las Baleares. En todos esos

FOTO: GETTY IMAGES; LIBRARY OF ISTANBUL UNIVERSITY; EFE /ZUMA PRESS

del Gran Mar

Chipre. Es un gran yacimiento arqueolgico de diversas


culturas, lo que pone de manifiesto su condicin de centro
de intercambio. Aqu, busto griego chipriota (550 a. C.).

Sicilia y Malta. Distan entre s 50


millas nuticas y sus culturas estuvieron
muy unidas. Arriba, una de las misteriosas espirales megalticas de Tarxien
(Malta), muy similares a las de New
Grange, en Irlanda.

Creta e islas griegas. En el conjunto del


archipilago del Egeo, la civilizacin cretense
conoci un florecimiento sin igual hasta el
1100 a. C., del cual el Palacio de Cnosos es
una buena muestra.

Cartografa martima. Sobre el fondo


de un portulano mapa que lleva trazadas
las lneas de la rosa de los vientos se
destacan los cinco mbitos insulares ms
importantes del Mediterrneo.

espacios se desarrollaron grandes culturas con rasgos autctonos


bien definidos, que han sido analizados en conjunto y de manera
separada por generaciones de investigadores.
Se han detectado analogas obvias entre esas culturas, pero tambin rasgos diferenciadores propios, que parecen demostrar una
especie de autosuficiencia cultural en algunas de ellas. Por otro
lado, hay un acuerdo general en que las islas, pobladas en un inicio
desde el continente, recibieron despus sucesivas oleadas invasoras, sobre todo aquellas ms prximas a tierra firme, como Sicilia,
invadida desde Italia, y Chipre, desde Oriente Prximo.

FOTO: GETTY IMAGES; LATINSTOCK

Una gran coalicin

Todos aquellos pueblos isleos eran navegantes y se conocan


entre s. El laberinto de sus contactos y relaciones no llegar a
conocerse con exactitud nunca, pero s sabemos que hacia el siglo
XIII a. C. consiguieron organizar una coalicin naval para atacar
al rico imperio de Ramss III y las costas del Lbano actual, desde
donde penetraron hacia el interior. Uno de esos grupos, el de los
peleset, dio nombre a la tierra que ocup, y sus integrantes se convirtieron en los enemigos de Israel, que los llam filisteos. Las idas
y venidas de la historia no han modificado la situacin: aquellos

incmodos vecinos siguen siendo considerados hoy por Israel su


primera amenaza, bajo el nombre ahora de palestinos.
Las crnicas egipcias se refieren a los Pueblos del Mar para aludir a esa confusa y hostil coalicin islea que se les ech encima. Entre los apelativos grupales que les atribuyen hay algunos
obviamente emparentados con los nombres mismos de sus islas
de origen, como los shardana (de Cerdea) o los sekhelet (de Sicilia). Sin embargo, no se puede definir un foco original comn
para estas culturas insulares en los milenios anteriores a Cristo.
Y sabemos poco acerca de la vida cotidiana de sus habitantes
en aquellos tiempos. Vivan sin duda en una alerta permanente
para prevenir los ataques y hacer frente a cualquier grupo invasor que se presentara por sorpresa ante sus costas. Disponan de
escondrijos subterrneos para ocultar bienes y familias, y sus
condiciones materiales de vida debieron ser precarias. Las islas,
que siempre han contado con poca agua dulce, no son prdigas
en recursos naturales, excepto Chipre, que dispona entonces de
grandes yacimientos de cobre, hoy agotados. Sali de all tanto
cobre que incluso el nombre de ese metal se dice que procede del
de la isla. O tal vez sea al contrario, y el nombre de la isla resulte
ser el que provenga del metal.
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MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Ciertas semejanzas. Es lo que se observa entre las nuragas sardas (1, Barumi, Cerdea) y los talayots baleares (2,
taula en el de Torralba den Salord, Menorca): ambos parecen
haber sido lugares de culto astral.

Creta y su sofisticada evolucin

habitantes

por km2 es la densidad de poblacin de


Malta, la mayor del
mundo tras la de las
ciudades-Estado.

LIBRO
Historia del
Mediterrneo

J. Carpentier
y F. Lebrun.
Editorial Base, 2008.
En esta ambiciosa obra
sobre el Mare Nostrum
se habla de las culturas
que lo han habitado
desde la prehistoria
hasta nuestros das.

Chipre, hoy de aciaga actualidad, tuvo entonces un papel


econmico y cultural bsico en el intercambio entre civilizaciones. A la isla, que estuvo poblada desde el Neoltico,
se llega en una jornada de navegacin desde las costas de
Turqua o desde las de Siria, y sus yacimientos de cobre el
primer metal que se conoci la hicieron especialmente
codiciable. De modo que all acudieron todos: los primitivos
helenos de Micenas, los cananeos de Ugarit, los fenicios, los
asirios, los egipcios, los persas, los griegos por segunda vez.
Chipre es en conjunto un gran yacimiento arqueolgico que
pone de manifiesto su condicin de centro de intercambio
entre los grupos de culturas orientales y el mbito mediterrneo. Ni siquiera podemos imaginar lo que aquel canje
de mercancas y tcnicas, aquel intercambio incesante de
informacin entre civilizaciones, aport en su momento al
desarrollo colectivo europeo.

Chipre, la codiciada. Por sus yacimientos de cobre, hoy


agotados, fue objeto de deseo de helenos, cananeos, fenicios,
asirios, egipcios, persas. Aqu vemos el puente natural de piedra de Kamara Tou Koraka y, a la izquierda, dolos de terracota
de la Edad del Bronce (Museo de Nicosia).

16 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; LATINSTOCK

1.330

Sin embargo, la ms admirable y evolucionada


de las culturas isleas fue la que se desarroll en
Creta. Hace cuatro milenios se produjo en aquella
isla un florecimiento econmico, artstico y cultural
inusitado.Ello fue debido,seguramente,a los avances
en su tcnica naval que la convirtieron en la primera
potencia martima mediterrnea. Sus naves, bien
construidas y pilotadas por marinos expertos,
abrieron rutas nuevas y descubrieron mercados
vrgenes en el continente y en las islas. Adems,
comerciaron con Egipto, donde intercambiaron o
vendieron a buenos precios las mercancas exticas
procedentes del continente europeo.
En Creta se construyeron palacios magnficos,
cuyos frescos revelan un gusto y una delicadeza
artstica superiores. La imaginacin de estos creadores y su aparente voluntad de no repetirse jams
son una constante fuente de admiracin. Su arte,
expresado en cermicas, joyas y artefactos fne-

El pecio de Uluburun

ace 30 aos tuvo lugar un descubrimiento arqueolgico sensacional. Junto al cabo de Uluburun, en
la costa de Turqua, un pescador
de esponjas descubri los restos de una embarcacin de 15 m de eslora que se habra
hundido en aquellas aguas durante el siglo XIV
a. C., es decir, en plena Edad del Bronce. El
hallazgo era tan rico y, sobre todo, tan variado, que dej perplejos a los arquelogos: los
objetos que salieron a la superficie parecan
proceder de muy distintas partes del mundo.
Haba mbar del norte y colmillos de elefante
africano, objetos cananeos, micnicos, asirios,

chipriotas, egipcios e italianos y, como carga


principal, diez toneladas de cobre y una de
estao, todas en lingotes y en la proporcin
para producir bronce.
Este colosal rompecabezas podra tener
una explicacin: muchas de las piezas recuperadas habran sido recogidas en el curso de
otros viajes e incorporadas como objetos de
uso a bordo, pero no cabe duda de que la
carga importante era el estao, imprescindible para obtener bronce e inexistente en el
Mediterrneo. El estao, segn la Biblia, vena
de Tartessos, en Andaluca, as que el pecio
de Uluburun pudo haber sido una de aque-

bres, nos habla de una sociedad alegre y prspera,


tolerante y culta, cuyos gobernantes (el fabuloso
Minos y sus descendientes) parecen haber tenido
en cuenta la voluntad del pueblo para gobernar,
manteniendo una especie de sistema predemocrtico que luego servira de inspiracin a la democracia clsica de Grecia.

De Minos a Micenas

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

Los viejos relatos de los exploradores martimos


cretenses se convirtieron despus, probablemente,
en las fbulas heroicas griegas y entraron a formar
parte de la mitologa helnica. El vnculo de Creta
con el territorio continental griego se produjo a travs de Micenas, a menos de dos das de navegacin,
a la que Homero llama la rica en oro. Tambin
desarrollaron los cretenses su propio sistema de
escritura pictogrfica, seguramente por influencia
egipcia. Ms tarde ese tipo de escritura fue sustituido en la isla por otra, la llamada escritura linear A,
cuyo origen resulta difcil de establecer.
Creta es el cierre sur del gran archipilago del mar
Egeo, con un total de 5.000 islas e islotes. Muchas
de ellas nunca estuvieron habitadas por falta de
agua dulce, pero es evidente que las islas mayores
constituyeron un grupo cultural importante desde
tiempos muy tempranos. La pericia marinera a que
obligaba la navegacin entre estas islas, con el fin
de reconocer los mil rumbos que las unan, pudo
haber sido el factor que hizo posibles los adelantos
navales y de orientacin martima de los que despus se benefici Creta. Del Egeo proceden unas
estatuillas tan elegantes como primitivas, elaboradas mil aos antes de la eclosin cretense y que
los artistas de las vanguardias del siglo XX sin duda
admiraron y en algunos casos incluso se podra decir que plagiaron.

Sicilia, la ms invadida

Sicilia es la mayor de las islas mediterrneas, con


una superficie que es la vigsima parte de la de
Espaa. Pero apenas puede decirse que sea una
isla, pues solo la separan del continente los 3.000

Estas nforas
son una rplica
de las halladas
en el pecio de
Uluburun, el
barco naufragado ms antiguo
que se ha
descubierto.

llas naves de Tarschisch, orgullo de Tiro, que


viajaban a los confines del mundo, en una
de las cuales embarc Jons para alejarse de
Dios antes de ser tragado por la ballena.

Los pueblos isleos mediterrneos eran


navegantes, tenan rasgos comunes y
contacto entre ellos.
metros del estrecho de Messina. Habitada desde el Paleoltico, los historiadores antiguos afirman que sus primeros
pobladores organizados fueron los sicanos, que procedan
de un ro del mismo nombre en las costas de Iberia. Se ha
especulado mucho sobre cul es ese ro, que se supone el
Jcar, aunque hay otro en Levante que se parece mucho
ms fonticamente: el ro Chicamo, que corre cerca de
la linde entre Murcia y Alicante, a la altura de Abanilla.
Aquella fue una zona de enorme importancia cultural,
como lo demuestran los hallazgos de Elche, a unos 30 km
de distancia. Y desde all, siguiendo un rumbo fijo hacia
el oeste, se llega a Sicilia en una semana de navegacin.
Estos sicanos espaoles cambiaron el nombre a Sicilia,
que hasta entonces se llamaba Trinacria por su contorno
triangular, y la nombraron Sicania. Adems, tuvieron el
privilegio de entrar a formar parte de los mitos griegos.
Cuando Ddalo huy de Creta con sus alas de cera fue
a caer en Sicilia, en las tierras del rey sicano Cocalo,
que lo acogi a su lado. Minos, rey de Creta, persigui a
Ddalo hasta Sicilia y exigi su entrega. Cocalo, despus
de aceptar entregrselo, propuso a Minos tomar un bao
en el que lo asistiran sus hijas, las princesas sicanas.
Y cuando el cretense acept, las jvenes lo mataron escaldndolo con agua hirviendo. La leyenda tal vez relate
de manera simblica la decadencia de Creta frente a la
pujanza de las colonias establecidas por otras culturas
en las costas de Sicilia.
Esta gran isla ha sido uno de los territorios ms invadidos de todos los tiempos. Despus de los sicanos
llegaron los sculos, y volvieron a cambiarle el nombre,
que es el actual. Ms tarde desembarcaron los griegos y
la isla se llen de hermosos templos y ciudades. Siracusa era considerada la ciudad ms bella de toda Grecia.
Despus se sucedieron los pnicos, los romanos, los
brbaros, los bizantinos y los rabes. En el siglo XI, una
expedicin normanda pagada por los estados del sur de
Italia expuls a los musulmanes y se hizo duea de la
isla. El Papa ofreci el reino de Sicilia en el siglo XIII a

LIBRO
Los Pueblos
del Mar, N. K.

Sandars.
Oberon, 2005.
Un brillante ensayo
sobre la misteriosa coalicin naval de pueblos
isleos que, en el siglo
XIII a. C., acab con la
hegemona egipcia en
el Mediterrneo.

PERSONAJE
San Isidoro de
Sevilla
(556-636)
fue un obispo y erudito
hispanogodo. Acu el
trmino Mediterrneo
en sus Etimologas,
donde tambin traz
el primer Orbis Terrarum o mapamundi
medieval.

muyinteresante@televisa.cl 17

MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Los menhires de Crcega. El mayor alineamiento megaltico de la isla es este de Stantari.

La ms admirable y evolucionada de las


culturas insulares se desarroll en Creta.
un prncipe francs, pero los sicilianos se rebelaron y
asesinaron a todos los franceses de la isla durante las
famosas vsperas sicilianas. Tom el relevo Aragn, y
luego la monarqua espaola.

WEB
iris.cnice.mec.es/
megaliticos/
Gua interactiva de los
monumentos megalticos de Espaa, entre
los que destacan los de
las islas Baleares.

Los misterios de Malta

Con ese pasado, los sicilianos aprendieron a organizarse


internamente para defenderse o, al menos, resistir a los
sucesivos invasores. Es probable que esa capacidad organizativa interna derivara, con el tiempo, hacia modos de
relacin secreta, organizacin piramidal, silencio a toda
costa (omert) y exigencia de venganza, un cdigo sobre
el que se fundamentara despus el de la mafia, originada
en esta isla.
Bajo la gran Sicilia se encuentra la pequea Malta, que
en realidad es un archipilago de ocho islas. Cuatro de
ellas estn despobladas, pero las otras cuatro contienen la
mayor densidad de poblacin del mundo (con excepcin
de las Ciudades-Estado): 1.330 habitantes por kilmetro
cuadrado. Los orgenes de la poblacin maltesa estuvieron

ligados a la de Sicilia, de la que dista apenas 50


millas nuticas. Pero este pequeo archipilago,
hoy una nacin ms de la Unin Europea, es uno
de esos casos en los que se puso de manifiesto la
singularidad de una cultura islea en particular.
Antes de que empezaran a construirse las pirmides egipcias, se edificaron en Malta unas extraas construcciones con planta en forma de trbol
que no tienen comparacin en el mundo. Algunas
estn decoradas con dibujos espirales que recuerdan a los de los tmulos irlandeses, como el de
New Grange. De aquellos templos no se sabe nada
con certeza, salvo que tuvieron que ser obra de
una comunidad numerosa que difcilmente pudo
haberse sustentado en aquellos tiempos en una
superficie territorial tan pequea. Enigma sobre
misterio, aquellas raras edificaciones, declaradas
hace ya treinta aos Patrimonio de la Humanidad,
son hoy el principal atractivo turstico y cultural
del archipilago.

El toro, un smbolo comn

En la mitad occidental del Mediterrneo, las costas


de Crcega y Cerdea, islas hermanas, interponen
una muralla de 500 km que corre de norte a sur.
Las primeras culturas de Cerdea produjeron una
interesante variedad de monumentos megalticos, entre los que se cuentan las casas de hadas
y las tumbas de gigantes. Las primeras son enterramientos labrados en la roca y decorados con
cabezas esquemticas de toro, mientras que las
segundas consisten en construcciones dolmnicas
con plantas que reproducen el mismo esquema de
una cabeza de toro. Si tenemos en cuenta la importancia que este animal tuvo en la gran cultura
de Creta, cuyos frescos no dejan lugar a dudas al
respecto, aadimos las magnficas cabezas de toro
fundidas en bronce de las islas Baleares, y nos vamos al otro extremo del mar para recordar el becerro de oro de los semitas, parece que este cono
religioso predomin en pocas arcaicas como un
smbolo espiritual comn a prcticamente todo el
Mediterrneo. En Crcega se han encontrado pie-

xiste la teora de que las islas mediterrneas pudieron haber sido habitadas
originalmente por pueblos atlnticos que entraron por el estrecho de
Gibraltar, descendientes de los constructores
de los grandes dlmenes que salpican toda
la fachada occidental del continente y las
Islas Britnicas. Esto habra ocurrido en algn
momento de los milenios cuarto o tercero, y
tal vez constituyeron la poblacin nativa sobre
la que se habran impuesto despus sucesivos
pueblos llegados desde el continente.
Uno de los indicios que permiten proponerlo es la difusin por las islas mediterrneas de

18 muyinteresante.com.mx

construcciones megalticas de todas clases,


que sin embargo, no abundan en las costas
continentales. Y, sobre todo, de los sepulcros
de cpula, un tipo de monumento que ya se
construa en el Atlntico durante el cuarto
milenio y que llega a su mxima perfeccin
en el llamado Tesoro de Atreo, que se visita
en Micenas. De acuerdo con uno de sus
primeros analistas, esta impresionante cpula
de piedra debi incluir en su estado original
docenas de estrellas de bronce, de manera
que la sensacin del conjunto trataba de
proyectar con la mayor exactitud posible la
cpula celeste.

En la imagen, la entrada
al sepulcro de cpula conocido como Tesoro
de Atreo, en Micenas, Grecia.

FOTOS: GETTY IMAGES

Las tumbas de cpula

Despus de Grecia, Roma. Ruinas romanas de Antas


(siglo III), Cerdea; derecha, arpista de la isla de Keros (arte
griego cicldico, 2000 a. C.) que fascin a Picasso.

zas de bronce que representan a guerreros armados


con escudo y espada y tocados con cascos que estn
rematados por exagerados cuernos.
En las Islas Baleares se desarroll una cultura
especfica que produjo una serie de curiosos monumentos llamados navetas, taulas y talayots. Las
navetas son construcciones megalticas orientadas
a los solsticios, como muchos tmulos europeos,
mientras que las taulas consisten en dos grandes losas, una vertical y otra horizontal apoyada
encima, que en opinin de ciertos investigadores
habran ejercido el papel de descarnaderos de cadveres ofrecidos a las aves. Por su parte, los talayots, situados siempre en puntos con horizonte
despejado, parecen haber sido observatorios o
centros de culto astral, y recuerdan mucho a las
nuragas, otro tipo de monumento propio de la isla
de Cerdea, que es la que est ms prxima a las
Baleares, a tres das de navegacin.

la gente de su Hispania natal, de modo que estaba convencido de que los primeros habitantes de aquella isla
haban sido hispanos.
Es posible que durante la Edad del Bronce, o incluso durante la del Cobre, se produjeran una o varias migraciones
ibricas hacia las islas del Mediterrneo,que habran llegado
al menos hasta Sicilia. Otra cosa es que esas expansiones o
migraciones, forzadas a su vez por la aparicin de invasores
en su Iberia natal, lleguen algn da a ser probadas fehacientemente por la arqueologa. Porque la historia de las islas
es una madeja tan enmaraada de comercio, invasiones,
adaptaciones e influencias mutuas, que muy difcilmente
podremos desenredarla alguna vez.

5.000
islas (unas

100 habitadas)
e islotes forman el
archipilago del Egeo,
dividido en Sarnicas,
Ccladas, Espradas,
Egeas, islas del Dodecaneso, Eubea y Creta
(la mayor de todas).

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; MUSEO NACIONAL DE ATENAS; GETTY IMAGES

Expansionismo ibrico

Las fechas en que se construyeron los


talayots baleares y las nuragas sardas
no estn muy separadas entre s. Hablamos
de la Edad del Bronce medio, a comienzos del segundo milenio antes de Cristo. Incluso existe una
confusa tradicin que atribuye la construccin
de las nuragas de Cerdea a una invasin ibrica
que desembarc en la isla, encabezada por Nrax,
rey de Tartessos, quien habra dado nombre a los
monumentos y al puerto de Nora, en el sur de la
isla, donde se supone que desembarc. Con la de
los sicanos que poblaron Sicilia, esta tradicin es
la segunda que se refiere a una expansin hacia
oriente de los pobladores de la pennsula Ibrica.
Y an hay una tercera: los informes que hiciera
Sneca cuando estuvo desterrado en Crcega,
para quien todo en los corsos, desde su atuendo
a su aspecto y su modo de vivir, le recordaba a

Palacio de Cnosos. Es el ms importante de los palacios minoicos


cretenses (2000 a. C.): arriba, columnas y frescos; izquierda, figurilla en
maylica de una diosa con una serpiente en cada mano.

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Entre Oriente y Occidente

Encuentro de

civilizaciones

Belleza helenstica. Restos de la acrpolis


de Lindos, en la isla de Rodas. Fundada por los
dorios en el siglo X a. C., fue un lugar de encuentro natural entre griegos y fenicios.

20 muyinteresante.com.mx

FOTO: EFE /ZUMA PRESS

El Mediterrneo puso en contacto a las culturas ms


importantes de la Antigedad egipcios, griegos, fenicios,
romanos, rabes, turcos ya sea mediante intercambios
comerciales o la guerra y el conflicto. Por Jos Luis Hernndez Garvi

as costas baadas por las aguas del Mediterrneo se


han convertido en un destino turstico al que cada
ao acuden millones de viajeros en poca estival,
cuando las temperaturas suben y el clima es ms
clido, atrados por las playas, los paisajes y la gastronoma. Los pueblos y las ciudades levantados
en sus orillas son tambin el hogar de millones de
hombres y mujeres, habitantes de ms de una veintena de pases
que trazan sus fronteras sobre los casi cuatro mil kilmetros de
mar entre un extremo y otro. Al margen de estas consideraciones
geogrficas, por poco que nos alejemos del bullicio de los lugares
de veraneo y de la catica convivencia que caracteriza a casi todas
estas urbes, podremos encontrarnos con los vestigios de un pasado deslumbrante que no tiene comparacin con el de ninguna
otra regin del mundo, monumentos dejados como legado a las
futuras generaciones por las civilizaciones que utilizaron el Mediterrneo como va de comunicacin para extender el comercio
o construir imperios.

formado por la unin de las palabras griegas thalassa, que significa


mar, y kratos, gobierno, concepto que expresa la hegemona
econmica y poltica de un pueblo o nacin sobre los mares o los
ocanos. Cretenses, atenienses y fenicios fueron los primeros en
dar el salto; se convirtieron en intrpidos navegantes que abandonaron sus puertos de origen para fundar colonias por todo el Mediterrneo, lugares desde donde comerciaban con las mercaderas
procedentes de todos los rincones tocados por sus aguas, y puntos
de encuentro que tambin servan de unin entre Oriente y Occidente. En la isla de Chipre se desarrollaron las primeras sociedades
organizadas de la cuenca mediterrnea, y posteriormente surgi en
Creta la poca de gran esplendor de la civilizacin minoica. Con la
entrada en escena de los griegos, la expansin martima lleg hasta
las mticas Columnas de Hrcules, en el estrecho de Gibraltar. El
olfato comercial de los fenicios los llev a explorar el Mediterrneo
occidental, incluyendo en las rutas de sus barcos el norte de frica
y la pennsula Ibrica.

Las primeras talasocracias

Cartagineses y romanos luego convirtieron el Mediterrneo en un


campo de batalla durante las Guerras Pnicas, conflicto que entre
los aos 264 y 164 a. C. enfrent a los dos Estados ms poderosos
que entonces existan en el rea, con el objetivo de hacerse de su
control. Tras el triunfo de Roma, heredera de la cultura griega clsica, la Repblica dio paso a un imperio que llegara a ejercer un
poder absoluto sobre sus aguas. El Mare Nostrum permiti a Roma

Al amparo de este mar se han desarrollado muchas de las culturas


ms importantes de la historia. Los egipcios construyeron sus pirmides teniendo sus aguas como teln de fondo; navegaron por
el sagrado Nilo hasta desembocar en l mientras iniciaban los primeros y tmidos contactos con otros pueblos asentados en sus costas. A los egipcios les siguieron las primeras talasocracias, trmino

De Roma a Al-Andalus

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Ciudades-Estado. Gnova y Venecia mandaron en el comercio mediterrneo medieval; en


este leo, la galera del dogo (mximo lder) pasa
frente a la iglesia de San Nicolo, en Venecia.

LIBRO
El Mediterrneo: un mar
de encuentros
y conflictos

John Norwich.
Ariel, 2008.
La rica y turbulenta
relacin entre sus
civilizaciones:
egipcios, fenicios,
griegos, romanos, etc.

Aguas multiculturales. Izquierda,

El impulso de las Cruzadas

Sacudida por graves crisis internas derivadas de


ambiciones personales, la fortaleza de ese imperio
comenz a resquebrajarse. Por otro lado, los Estados europeos cristianos, superado el miedo apocalptico provocado por el fin del milenio, empezaron
a mostrar los primeros sntomas de recuperacin
social. Mientras en la pennsula Ibrica avanzaba
la Reconquista, en el ao 1095 el papa Urbano II
convoc a la Primera Cruzada con el propsito de
arrebatar Jerusaln a los sarracenos. Por primera
vez, la Cristiandad pareca dispuesta a marchar
unida, inspirada por un propsito comn.
A lo largo de casi doscientos aos, las Cruzadas
marcaron con el fuego y la sangre de la intransigencia las relaciones entre Oriente y Occidente.
Durante todo ese tiempo el Mediterrneo traz con
nitidez la separacin entre dos mundos irreconciliables, conflicto cuyas consecuencias an padecemos en pleno siglo XXI. En aquella poca violenta,
sus aguas se convirtieron en una zona de paso que
conduca hasta los campos de batalla de Oriente Prximo. Se dejaba escapar la oportunidad de
encuentro que hubiera supuesto utilizarlas como
va de comunicacin para el peregrinaje pacfico a
Jerusaln. Pero, en contra de lo que en un principio
pudiera parecer, las Cruzadas fueron algo ms que
simples guerras de religin. Los sucesivos llamamientos a tomar la cruz permitieron a los reinos

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

embarque de Cruzados hacia Tierra Santa


(miniatura, siglo XIV).
Junto, el Larnax de
Ierpetra, bal funerario cretense de terracota (1300-1200 a. C.,
minoico tardo).

imponer su autoridad en sus vastos dominios,desde Siria a


Hispania y desde los Balcanes al norte defrica,y extender
su influencia sobre sus costas. Al mismo tiempo pudo dejar una profunda huella que hoy da puede contemplarse
en las impresionantes ruinas que sirven para atestiguar la
importancia de su civilizacin. Desde la expansin de cultivos como la vid o el olivo hasta las lenguas europeas cuya
raz compartida es el latn y en las que actualmente nos
expresamos, pasando por ancestrales tradiciones arraigadas en nuestra cultura que an permanecen, un sinfn
de elementos sirven para ponernos en contacto directo, a
travs de los siglos,con ese pasado remoto y esplendoroso.
A comienzos del siglo VIII, el islam haba construido un
imperio que extenda sus fronteras por todo Oriente Prximo, Egipto y el norte de frica. El Estrecho de Gibraltar no
fue obstculo suficiente para detener a sus ejrcitos y en
el ao 711 desembarcaron en las costas de la pennsula
Ibrica. Tras una campaa militar en la que apenas encontraron resistencia, las huestes musulmanas llegaron
hasta los Pirineos. Asentados en Espaa, con dominio del
Magreb y amenazando a Bizancio, los musulmanes se hicieron con el control absoluto del trfico martimo de toda
la cuenca mediterrnea. Mientras el islam viva su poca
de mayor esplendor, Europa permaneca sumida en las
sombras y anarqua de la Edad Media.Durante aquel periodo el Mediterrneo funcion como una autntica frontera

que separaba dos mundos antagnicos: al norte,


los Estados balbucientes del Occidente cristiano
europeo, atrasados y divididos; al sur, la magnificencia del mundo islmico, impulsor de la cultura
y de las artes en un clima de tolerancia que permiti la convivencia pacfica entre religiones y etnias.
Con el nuevo milenio, empezaron a observarse
cambios en el horizonte. Las enormes distancias
que separaban a las diferentes regiones del imperio islmico impidieron a sus lderes ejercer una
autoridad centralizada y efectiva. El Mediterrneo
dej de ser una va de comunicacin integradora
que permita mantener el contacto entre ellas,
para convertirse en una barrera que separaba a
unas de otras.

22 muyinteresante.com.mx

europeos derribar los muros entre los que hasta


entonces haban permanecido encerrados y aislados. De esta manera, el Viejo Continente se abri
por primera vez al resto del mundo, entrando en
contacto con sus vecinos de la otra orilla del Mediterrneo, aunque en un principio esas relaciones
estuvieran marcadas por el lenguaje de las armas.

Urbes de negocios

Las rutas martimas se revelaron como las ms


rpidas y seguras para llegar a Tierra Santa. En ese
trfico incesante de cruzados y mercancas con
destino a Oriente (y tambin de regreso a las costas
del sur de Europa), las ciudades-Estado italianas
encontraron una oportunidad para hacer grandes
negocios. Aprovechndose de la debilidad mostrada por los reinos islmicos del norte de frica,
sus enemigos tradicionales, y en dura competencia entre ellas, ciudades como Gnova y Venecia
reactivaron el comercio mediterrneo. Pero muy
pronto les saldra un peligroso rival: el Reino de
Aragn, interesado en establecer en las costas de
su rea de influencia su propio imperio poltico y
comercial. Los viajes de ida y vuelta a los puertos
del Mediterrneo oriental mejoraron las tcnicas
de navegacin y fomentaron la construccin de
barcos ms grandes, y al mismo tiempo que en sus
bodegas se transportaban cruzados,armas y caballos y,a su regreso,valiosos productos orientales,
en los lejanos mercados donde los comerciantes
italianos o aragoneses negociaban sus transacciones se produca un intercambio de ideas del que se
benefici Occidente. La semilla del Renacimiento
estaba a punto de florecer.

La aparicin de nuevos imperios

El descubrimiento deAmrica en 1492 supuso para


la poca un cambio radical en el modo de entender
el mundo. Las Columnas de Hrcules dejaron de
ser un lmite infranqueable y los Estados europeos
fijaron su atencin en el Atlntico, que a partir de
entonces se convertira en un novedoso y extenso

Del ro al mar. Los egipcios surcaron el Nilo hasta la costa mediterrnea


e iniciaron all su expansin (pirmides de Giza reflejadas en el agua).

El mar que ha sido va de comunicacin y


encuentro entre culturas, adems de barrera
entre mundos antagnicos.
escenario en el cual dirimir sus intereses. Cuando pareca
que el Mediterrneo iba a quedar relegado a un segundo
plano en la historia, la aparicin en sus mrgenes de nuevos imperios le devolvi la importancia que haba tenido
en otros tiempos. De las ruinas de lo construido por los musulmanes en sus riberas surgieron con fuerza los turcos,
dispuestos a recuperar el glorioso pasado de una civilizacin
de la que se sentan herederos. Hijos del Mediterrneo, los
otomanos convirtieron sus costas en el principal objetivo
de sus ambiciones.
En 1453 la cada en sus manos de la decadente Constantinopla supuso el fin del Imperio Romano de Oriente.Despus
de afianzar su dominio en la regin, fijaron su atencin en
las tierras situadas ms all de su lugar de procedencia,
del mismo modo que siglos antes lo haban hecho sus hermanos de fe. Para ello se sirvieron de sus conocimientos
martimos y de una poderosa flota, que iba a imponer sus
reglas en unas aguas que ya tenan muchos siglos de historia
humana sobre las crestas de sus olas.
En la pennsula Ibrica, los primeros monarcas de la dinasta de los Austrias hispanos, sobre todo Carlos I y Felipe
II, haban concentrado en sus manos un inmenso poder,

LIBRO
El arte en el
Mediterrneo
en la poca de
las Cruzadas
Roberto Cassanelli.
Lunwerg, 2007.
Un estudio de la
cultura en los pases
mediterrneos en
los convulsos siglos
XI, XII y XIII.

Las Columnas de Hrcules

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

u origen est en la mitologa griega, aunque en ella el hroe de la historia recibe el


nombre de Heracles (Hrcules es la versin romana). Buscando el perdn a sus crmenes, este semidis entr al servicio de Euristeo, rey de Tirinto. Durante el tiempo
que estuvo a sus rdenes, el monarca le encarg varias misiones: los famosos Doce
Trabajos, todos muy peligrosos. Uno de ellos fue el robo de los bueyes del rebao de Gerin, monstruo antropomorfo con tres cuerpos que viva en la isla de Eriteia, la que algunos
han situado entre Cdiz y San Fernando. En su viaje hacia Occidente, Hrcules abri con
su enorme fuerza el Estrecho de Gibraltar, origen legendario de las dos famosas columnas.
Nadie duda en identificar la situada al norte con el Pen de Gibraltar. Ms controversia
provoca la que se encuentra al sur, conocida en la mitologa con el nombre de Abyla. Los
dos candidatos con ms posibilidades para ostentar ese lugar de honor son el Monte Hacho,
elevacin de algo ms de doscientos metros de altura que se encuentra en Ceuta, y el Monte Musa, localizado en territorio marroqu y de ochocientos cincuenta metros.

Las Columnas de Hrcules (1550), grabado del


alemn Heinrich Aldegrever.

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Navegantes y comerciantes que dejaron huella. Los fenicios, provenientes de Oriente Prximo, establecieron colonias en el
norte de frica y en la Pennsula Ibrica. Ah fundaron Gadir, origen
de la actual Cdiz, en cuyo Museo Arqueolgico se encuentran estos
sarcfagos procedentes de esa cultura.

WEB
bit.ly/Vo48Z3
Pgina sobre la
construccin del Canal
de Suez, la va artificial
de navegacin de
163 km que une el
Mediterrneo con
el Mar Rojo y Europa
con Asia.

cindose la corona de un imperio que abarcaba varios ocanos y sobre el que no se ocultaba el sol. A pesar del inmenso esfuerzo que supona el ejercicio de un reinado que por
primera vez se extenda a escala global, no desatendieron
otros frentes. Considerndose depositarios de la cultura y
las tradiciones occidentales y mximos representantes de
la fe cristiana frente a sus enemigos, los Austrias vieron en
los turcos una peligrosa amenaza a la que no haba que dar
cuartel. Sin embargo, las constantes victorias de las galeras y
los bajeles otomanos (apoyados por los temibles piratas berberiscos, sus fieles aliados) hicieron dudar al bando cristiano
sobre su verdadera capacidad para derrotarlos. El punto de
inflexin se produjo en 1571 frente a las costas del Golfo de
Lepanto. El 7 de octubre, una gran flota formada por barcos de
la Liga Santa, liderada por Espaa, infligi una severa derrota
a la hasta entonces invencible armada turca.
Tras perder sus mejores barcos y herido en su orgullo, el
imperio turco tard un tiempo en recuperarse y, aunque

finalmente consigui reconstruir su flota, las cosas nunca volvieron a ser como antes. Tampoco
los Estados cristianos del sur de Europa supieron
aprovechar su ventaja para asestar a su enemigo
mediterrneo un golpe definitivo. Se vivi entonces
un largo periodo en el que ambos bandos se vigilaron uno a otro, desafindose sin atreverse a dar el
primer paso, mientras todos parecan conformarse
con mantener el equilibrio de poderes existente. Al
contrario de lo que haba sucedido en el pasado, en
esa poca el Mediterrneo dej de ser una va de
comunicacin a travs de la cual se intercambiaban mercancas y conocimientos, para convertirse
en un lugar hostil que trasladaba a mar abierto un
conflicto entre religiones y modos de entender el
mundo que se vena arrastrando desde la poca de
las Cruzadas. Finalmente, la paciencia de los turcos tuvo su recompensa y poco a poco recuperaron
el terreno perdido. Afianzaron su presencia en las
costas de un mar que sentan como su propio hogar.

La era colonial

El siglo XVIII fue de transicin para la historia del


Mediterrneo. Los viajes de exploracin de los navos que lucan en sus mstiles las banderas de
emergentes talasocracias europeas, en especial
Gran Bretaa, haban permitido alcanzar los lugares ms remotos de la Tierra, abriendo nuevos
mercados a un comercio vital para la revolucin
industrial que estaba en marcha. Hubo que esperar
a la centuria siguiente para que las potencias de la
poca volvieran a dirigir sus miradas hacia las costas
cercanas. Con la expansin colonial y el ocaso definitivo del imperio turco, las principales naciones de
la vieja Europa se repartieron frica y todo Oriente,
extendiendo sus ambiciones estratgicas y de pres-

El actual conflicto de Oriente Medio hunde sus races en


la brecha abierta hace varios siglos entre el Mediterrneo
occidental y el oriental.

l Mediterrneo es un mar con grandes leyendas. En las


mitologas de todas las civilizaciones que se desarrollaron y extinguieron en su entorno aparece reflejado
de una u otra forma, ya sea como escenario en el que
se desarrolla la accin o como hogar de sus dioses, hroes y
monstruos. Una de las ms conocidas es la de Escila y Caribdis.
Segn el relato mitolgico griego, Escila era un monstruo
con cola de pez y torso de mujer del que salan varias cabezas
horrendas de dientes afilados. Este ser de pesadilla viva en un
acantilado situado sobre un estrecho canal. En el otro lado del
paso martimo aguardaba Caribdis, ser terrorfico que adoptaba
la forma de un gigantesco remolino de agua que se tragaba
todo lo que navegaba cerca de l.
De acuerdo con la tradicin, ambos estaban separados tan
solo por la distancia medida por el alcance de una flecha, as

24 muyinteresante.com.mx

los barcos que se vean obligados a


pasar entre ellos se acercaban peligrosamente a uno de los monstruos cuando
intentaban alejarse del otro y viceversa.
El mito de Escila y Caribdis aparece
relacionado con los de la Odisea, Hrcules o
los argonautas. El lugar de la leyenda ha sido
situado geogrficamente en el estrecho de
Escila, pintada en una
crtera de campana
Mesina, franja de agua de apenas tres kilbeocia (450-425 a. C.).
metros de ancho que separa la isla de Sicilia de la pennsula Itlica, un lugar peligroso para la navegacin
y azotado por fuertes vientos. El relato fantstico ha pasado a
nuestra cultura, con la expresin entre Escila y Caribdis como
sinnimo de la delicada situacin en que uno se encuentra
ante un problema de difcil solucin.

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; MUSEO DE LOUVRE

Entre Escila y Caribdis

tigio internacional a un mar que llevaba un tiempo


abandonado a su suerte.
Transcurrida la primera mitad del siglo XIX, ondeaban las banderas de Francia o Gran Bretaa (las
grandes potencias de la poca) en las principales
ciudades costeras del Magreb, Egipto y Oriente
Prximo, enclaves desde donde los representantes coloniales tendan puentes al corazn de frica
para explotar sus riquezas. Con la apertura en 1869
del Canal de Suez, arteria de navegacin artificial
que permiti acortar de manera considerable la
ruta martima entre Europa y Asia al ya no tener
que rodear el continente africano, el Mediterrneo
volvi a recuperar la importancia que haba tenido
en el pasado. Esta impresionante obra de ingeniera permiti unir sus aguas con las del Mar Rojo,
lo que hizo de Suez la llave del comercio mundial
hasta la inauguracin del Canal de Panam. Desde
entonces su control ha sido un asunto de vital importancia, tal y como se demostrara durante las
dos guerras mundiales que en la primera mitad del
siglo XX conmovieron a la humanidad.

Colonos y colonizados. El Mediterrneo fue un canal de explotacin


de riquezas forneas para las grandes potencias. Arriba, ruinas romanas de
Sabratha, Libia (siglo II). Abajo, reunin de funcionarios coloniales britnicos con representantes tribales en Lagos, Nigeria (principios del siglo XX).
Los europeos llegaron al frica atlntica desde sus colonias norteafricanas.

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; LATINSTOCK

Aguas para la batalla

En esos terribles conflictos las aguas del Mediterrneo volvieron a ser una pieza capital en el tablero
de los contendientes. Como haba ocurrido en el
pasado, el norte de frica, Italia, Grecia, los Balcanes e islas como Chipre o Sicilia fueron objetivos
prioritarios de ambos bandos, territorios cuyo dominio permita el control del Estrecho de Gibraltar
en uno de los extremos y de Suez, la ansiada puerta
de entrada y salida a los recursos del Golfo Prsico
y de Asia, en el otro. El triunfo de los aliados tras el
final de la Segunda Guerra Mundial no trajo la paz
y la tranquilidad al viejo mar. Con la llegada de la
Guerra Fra, la tensin en los pases situados en la
cuenca mediterrnea aument debido al peligroso
juego de intereses que Estados Unidos y la Unin
Sovitica mantenan en la zona. En las costas de
varios de estos pases se sucedieron estallidos de
violencia que en muchas ocasiones amenazaron la
estabilidad mundial. El traumtico proceso de descolonizacin y las sucesivas guerras que desde la
dcada de los aos sesenta del siglo XX enfrentaron
a rabes e israeles, en el marco de lo que eufemsticamente se ha denominado conflicto de Oriente
Medio, pusieron a prueba en numerosas ocasiones
la capacidad de dilogo de los estadistas. En la aparicin de nuevos actores y escenarios en sus riberas,
tales como la irrupcin del islamismo, las guerras
del Golfo o la llamada Primavera rabe, hemos
podido confirmar la existencia de un bucle en la
historia del Mediterrneo que se repite cada cierto tiempo. Si estudiamos las razones que provocan
su reaparicin, veremos que en realidad se trata de
heridas abiertas desde hace siglos que an no han
cicatrizado. Y es que parece como si este viejo Mediterrneo, contaminado y lleno de achaques, fuera
incapaz de imponer la paz entre sus dscolos hijos.

Escrito en el mar

En estas pginas nos hemos referido al Mediterrneo como


si, en lugar de tratarse de un accidente geogrfico de gran
magnitud, fuera un personaje histrico. Tal vez sea una
concepcin demasiado imaginativa y un tanto literaria,
pero en el fondo se adapta perfectamente a la realidad.
Muchos de los que han nacido en las regiones que baan
sus aguas, aunque sea tierra adentro, ven a ese mar como
un ser vivo de fuerte personalidad, capaz de influir en su
forma de pensar y de actuar.As ha ocurrido a lo largo de los
siglos con los pueblos establecidos en sus costas. Por sus
aguas han navegado faraones, csares, reyes y presidentes, brillantes hombres de Estado o strapas sanguinarios,
compartiendo espacio con pescadores,piratas,mercaderes
o simples marineros a bordo de trirremes, galeras, navos
y modernos acorazados, impulsadas sus velas por suaves
brisas o azotados sus cascos por violentas tormentas imprevistas.Todos ellos han contribuido a escribir la historia
que les dictaba este mar, sin el cual no puede entenderse
la civilizacin de la que todos formamos parte.

PERSONAJE
El papa Urbano II
(1042-1099)
pas a la historia por
dos motivos: promovi
la Primera Cruzada para
reintegrar a Jerusaln
en la Cristiandad y
cre la Curia Romana tal y como hoy la
conocemos.

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Las reli

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

gidas
g

Museo

Escenario de batallas, naufragios y grandes


expediciones comerciales, bajo las aguas
del Mediterrneo reposan infinidad de
tesoros y restos arqueolgicos, la mayora
pertenecientes a antiqusimas civilizaciones.
Han salido a flote varias de estas valiosas
piezas. Por Teresa Pacheco

26 muyinteresante.com.mx

FOTO: PHOTOSTOCK

profund

do
El naufragio ms antiguo
del Mare Nostrum

ransportaba lingotes de cobre y estao, mbar, piezas de joyera cananeas y


egipcias (entre las alhajas ms valiosas se
hall un escarabajo de oro con el nombre
de la reina egipcia Nefertiti inscrito), nforas, marfil, herramientas, armamento,
huevos de avestruz. La embarcacin quiz parti de algn puerto de la isla de Chipre o desde Siria
(los expertos an investigan su posible ruta), pero lo que s es
seguro es que, hacia el 1300 a. C., el Uluburun naufrag en las
cercanas de la ciudad de Ka, en la costa sudoeste de Turqua.
Permaneci oculto hasta 1982, cuando un buzo se encontr
con los restos del barco (tena 15 metros de largo y una capacidad de carga de 20 toneladas). Once expediciones consecutivas de entre tres y cuatro meses de duracin cada una, en la
dcada de 1984 a 1994 a cargo del Instituto de Arqueologa
Nutica de Texas, completaron el hallazgo, que representa el
mayor descubrimiento (18.000 objetos completos y fragmentados) de la Edad del Bronce Tardo.
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

El pasado sale a la superficie


as ciudades de Alejandra, Heraclin y Canopo cayeron vctimas de los desastres naturales y se hundieron bajo el
Mediterrneo hace ms de
mil aos. El arquelogo submarino Franck Goddio ha
explorado durante 20 aos
esas aguas con el objetivo de encontrar
testimonios nicos que revelen detalles de
estas civilizaciones. Cubiertas de gruesas
capas de arena y sedimentos, su equipo
dio en la dcada de los noventa con estatuas monumentales casi intactas, como
la esfinge de granito negro que aparece en
la foto. De ella se cree que su rostro representa a Ptolomeo XII, padre de la famosa
Cleopatra VII. Los investigadores tambin
han descubierto 64 navos antiguos de
los siglos IX al II a. C., as como enormes
estructuras y entre 5.000 y 6.000 objetos
diversos en lo que fue el antiguo puerto de
Alejandra. En la imagen a la derecha, otra
expedicin cataloga un conjunto de nforas griegas situadas en la zona de Cabo
Apostolos Andreas, en Chipre.

28 muyinteresante.com.mx

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MUY INTERESANTE

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HI
ORIA
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Muestra de
arqueologa
submarina

stas piezas de gran valor histrico hoy estn


de nuevo sobre tierra firme pero no hace mucho pertenecan al inmenso patrimonio
del Mediterrneo. El Efebo de Anticitera (1) es una estatua de bronce
encontrada en 1900 por buceadores en la isla deAntikythera,
Grecia; en la actualidad se conserva en el MuseoArqueolgico Nacional de Atenas. La cabeza del dios Hermes
(2) fue hallada en 1907, en las costas de Madhia; se
exhibe en el Museo Nacional del Bardo, en Tnez.
Abajo, la cabeza de diorita (3) representa a un faran de la
dinasta 26 (en el 664-525 a. C.); la talla fue localizada en
Abukir, costa mediterrnea de Egipto.El Jinete deArtemision
(4), figura ecuestre que data del 140 a. C., fue descubierto (en
varios fragmentos) en 1928 y 1937 frente a las costas del cabo
Artemisio, situado al noreste de Eubea, Grecia. Un vaso (5)
con decoraciones que podran pertenecer al mundo musulmn del siglo XI, reposaba en aguas turcas. Estas cucharas y
monedas de bronce (6 y 7) fueron parte de barcos hundidos
frente al Cap de Favaritx, en Menorca. Las piezas 8 y 9 son
recipientes de cristal procedentes de un barco naufragado
en el siglo XI cerca de la costa sur de Turqua.

30 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; PHOTOSTOCK; LATINSTOCK

6
7
9
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Si tu mundo es digital...
#LAHORADELPLANETA UNA DEUDA PENDIENTE

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La cien
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CHILE / EDICIN 29-03 / MARZO 2016

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Tres milenios de historia

Crnicas del

Mare Nostrum

FOTO: LATINSTOCK

En el transcurrir de los siglos el dominio del mar Mediterrneo


ha cambiado de manos. Multicultural y geoestratgico,
lo disputaron griegos y persas, romanos y cartagineses,
musulmanes y cristianos, espaoles y turcos. Estos episodios
han dado a la regin un carcter nico. Por Fernando Cohnen

Actividad portuaria. De las trirremes griegas a los actuales


petroleros, los muelles mediterrneos han visto un incesante
ir y venir de naves mercantes o de guerra (Vista de un puerto
con el Capitolio, leo de Claudio de Lorena, 1636).

Mundo antiguo

Edad Media y Renacimiento

Siglos XVI a XIX

poca contempornea

La lucha por la
hegemona

Bizancio, el islam
y Europa

Choque de
dos mundos

Campo de
maniobras
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MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

De Micenas al Imperio romano

La lucha por la

hegemona

Podero ateniense. Atenas (vista de


la Acrpolis desde
el monte Licabeto)
gobern el Mediterrneo en el siglo V a. C.
al frente de la Liga de
Delos.

ntre los siglos XVI y XI a. C., una nueva civilizacin se erigi como principal protagonista de
la vida en el Mediterrneo. Era la gente que se
agrupaba en torno a Micenas (Grecia), cuyos artesanos buscaban mercados novedosos para vender su
rica produccin, compuesta por aceites, lanas, objetos
metlicos, cermica, cubiertos de oro, joyas o piedras
preciosas. Los marineros micnicos establecieron muchas delegaciones comerciales en la parte oriental del
Mediterrneo.A travs de ellas comerciaron con sus productos para intercambiarlos por los metales que necesitaban. Se instalaron en Creta, ah asimilaron la cultura
minoica, y tambin en Chipre, donde encontraron mineral de cobre, y desde all exportaron todo tipo de objetos
a otros pueblos. Los arquelogos han encontrado restos
de cermica micnica enTell el-Amarna, la capital del faran Akenatn. Tambin en el golfo de Npoles, Sicilia y
Cerdea, lo cual demuestra que los micnicos realizaron
viajes a lugares lejanos. Ellos fueron los que pusieron los
pilares de una comunidad de influencia greco-oriental

que predomin en el estilo de vida de casi todo


el Mediterrneo. Entre los siglos XIII y XI a. C.,
una serie de catstrofes naturales y la presin de
nuevos pueblos devastaron su poder e influencia,
lo que propici el inicio de un periodo que los
historiadores han llamado siglos oscuros.
A finales del segundo milenio a. C. aparecieron los fenicios, un pueblo comerciante y
viajero asentado en las costas orientales (actual Lbano) que despleg pequeas colonias
por el Mediterrneo, algunas en las mismas
puertas del Atlntico. En Fenicia brillaron tres
ciudades: Biblos, al norte, Sidn, al sur, y Tiro,
a 70 km del actual Beirut. A esas ciudades, que
mantenan relaciones econmicas con los pases vecinos, llegaba el trfico de caravanas de
Oriente, convirtindolas en importantes encrucijadas comerciales.
Desde sus puertos partieron barcos repletos
de mercancas que llegaron a la cuenca occi-

Hitos ms importantes del periodo


2700 a. C.
Por esa poca
los egipcios
construyen las
grandes pirmides a orillas del
Nilo.

34 muyinteresante.com.mx

Hacia 1600 a. C.
Apogeo del mundo
minoico en Creta
y aparicin de la
cultura micnica
antigua.

1290-1224 a. C.
En el Egipto antiguo
reina Ramss II, un
faran que ampla
territorialmente su
imperio.

1250 a. C.
Moiss y los
hebreos abandonan
el Egipto faranico
para dirigirse a
Palestina, la Tierra
Prometida.

1100 a. C.
En fechas
prximas, los
fenicios fundan las
ciudades de Gadir
(Cdiz) y tica
(en Tnez).

FOTO: EFE /ZUMA PRESS; LIBRARY OF CONGRESS

Desde el segundo milenio a. C. hasta la cada de Roma en manos


de los brbaros en el siglo V, muchos pueblos e imperios pugnaron
por controlar las aguas mediterrneas mediante el comercio y las
armas: griegos, fenicios, asirios, persas, cartagineses, romanos.

El mundo
m
antiguo
dental del Mediterrneo. Los navos fenicios
eran de proa alta y popa curvada, e iban equipados con una o dos velas y con largos remos. Con
esos barcos llegaron a Chipre, Sicilia, la costa
tunecina, la marroqu y el sur de Espaa, donde
fundaron delegaciones comerciales como Gadir
(Cdiz), Cartago (Tnez) o Ibiza (Baleares), entre
otras muchas.
El primer signo de unidad entre aquellas delegaciones y su base central en Lbano fue la adopcin de un nuevo sistema de escritura con un
alfabeto de veintids letras, tal y como se puede
apreciar en el texto de un sarcfago descubierto
en Biblos y datado hacia 1100 a. C. La escritura fenicia, que fue adoptada por los griegos y despus
por los etruscos y latinos, constituy un fuerte
vnculo cultural que contribuy al devenir del
Mediterrneo a partir del siglo IX a. C.

FOTO: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

El imperialismo oriental

En aquella poca las regiones de Oriente Prximo


comenzaron a sufrir la presin de los grandes imperios orientales, entre ellos el asirio, que lanz
sucesivas ofensivas contra Israel (entonces dividido en dos reinos, el de Jud, alrededor de Jerusaln,
y el de Israel, en torno a la ciudad de Samaria). En
853 a. C., la primera invasin asiria de Israel, encabezada por el rey Salmanasar III, fue derrotada en
la batalla de Karkar por una coalicin de pequeos
pueblos, entre los cuales se encontraba el israelita.
Sin embargo, la tranquilidad dur pocos aos.
En 734 a. C. el rey asirio Teglafalasar III invadi y
conquist definitivamente las tierras del pueblo
elegido. Solo una fortaleza en Samaria soport el
asedio hasta 722 a. C., ao en que las tropas invasoras, esta vez al mando de Sargn II, tomaron
la ciudadela. El reino de Israel qued destruido y
muchos de sus habitantes partieron hacia el destierro. Desde aquel momento el pueblo judo sera
conocido como el de las tribus perdidas. Samaria
fue repoblada con inmigrantes procedentes de
otras regiones de Oriente Prximo que poco a poco
se convirtieron al judasmo, adoptando el nombre
de samaritanos. Segn cuenta la Biblia, Jud logr
mantener su identidad hasta que su rey Ezequas
se rebel contra el poderoso imperio asirio.
En el ao 701 a. C., el rey Senaquerib lleg a Palestina con un ejrcito formidable para responder a
la insolencia del monarca hebreo. La devastacin
fue terrible. La localidad de Laquism, situada en
la zona agraria ms frtil de Jud, fue destruida

814 a. C.
Surge Cartago,
que poco a poco
expandir su poder
por el Mediterrneo
occidental.

776 a. C.
Se celebran los
primeros Juegos
Olmpicos; participan
griegos libres de ms
de 20 aos.

por completo. En la ciudad mesopotmica de Nnive, los


arquelogos han localizado muchas tablillas de arcilla e
inscripciones en escritura cuneiforme que cuentan episodios histricos de aquellos aos turbulentos.

Deportaciones y migraciones

En una de esas tablillas, el monarca asirio Senaquerib se


ufana de sus xitos militares en los territorios de Caldea,
Jud e Israel: Deport a caldeos, arameos, gente de las
tierras de Mannaya, Cilicia, Filistea y Tiro que no se haban
inclinado ante mi yugo y les impuse trabajos forzosos y
elaboraron ladrillos. Cort caas que crecan en Caldea e
hice que los prisioneros transportaran las fuertes plantas
para as cumplir mi plan. Su plan era la ampliacin de
la capital de su reino, Nnive, y de sus palacios y jardines.
La llegada de los babilnicos al poder fue el principio del
fin del imperio asirio y del reino de Jud. En 598 a. C. el
rey Nabucodonosor II declar la guerra al pueblo hebreo y
conquist Jerusaln. Segn cuenta la Biblia, la mayor parte
de la poblacin juda fue hecha prisionera y llevada a Babilonia. Los israelitas tambin se dispersaron por Egipto
y Palestina. Pero el nmero de exiliados ms importante
se encontraba en la capital mesopotmica, donde form
una comunidad dirigida por el sacerdote y reformador Ezequiel. La Biblia y los registros documentales de la poca
cuentan que, en el ao 539 a. C., el rey persa Ciro el Grande conquist Babilonia y concedi la libertad a los judos.
Cerca de 50.000 de ellos regresaron a la Tierra Prometida.
Por otra parte, entre 750 y 650 a. C. se produjeron las primeras migraciones de griegos hacia zonas occidentales
del Mediterrneo. Eran hombres bajo el mando de un jefe
expedicionario (oikista) que marcharon de las islas del mar
Egeo y de la Grecia continental para fundar en territorios
extranjeros establecimientos permanentes. Las principales causas de aquellas migraciones fueron la falta de tierras
agrcolas, las rivalidades polticas y el comercio. Por ejemplo, la colonia de Emporin (Empries), en Catalua, tuvo
su origen en la necesidad de establecer nuevos mercados
e incrementar actividades comerciales.
En el enclave de Naucratis, Egipto, los griegos organizaron un punto
estratgico para
intercambiar
trigo, papiros y
objetos de marfil
egipcios por productos helenos,
especialmente
vino, aceite y cermica. Aunque
las principales

800-700 a. C.
A lo largo del siglo, los
griegos establecen la
mayora de sus colonias en el sur de Italia
y Sicilia.

758-728 a. C.
Es fundada la ciudad
de Roma. La fecha ms
comnmente aceptada
es el ao 753 a. C.

PERSONAJE
Pericles
(495-429 a. C.)
fue el poltico, militar
y orador griego ms
influyente de su poca.
Gobern Atenas durante la llamada Edad de
Oro, en la que florecieron las artes y se erigi
el Partenn.

Reyes asirios. Abajo


izquierda, obelisco
negro de Salmanasar
III (siglo IX a. C.); abajo,
relieve de Sargn II
(siglo VIII a. C.). Su imperio conquist Israel y
deport a los judos.

587 a. C.
Los ejrcitos babilonios asedian y capturan Jerusaln, lo que
provoca el exilio de
los hebreos.

muyinteresante@televisa.cl 35

MUY INTERESANTE

170

remeros
impulsaban a las trirremes (naves rpidas y
de fcil manejo inventadas por los griegos
hacia 700 a. C.), repartidos en tres niveles:
en el superior iban 62
hombres; en el intermedio, 54, y otros 54
en el nivel inferior.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

colonias griegas se ubicaron en las costas italianas y en


Sicilia, tambin se instalaron en Marsella y en varios lugares costeros de la pennsula Ibrica: en Catalua, en
Valencia y en Andaluca, donde mantuvieron relaciones
con Argantonio, el mtico rey de Tartessos.

Trirremes y nforas para el comercio

Durante dos siglos los griegos fueron transformando los territorios que poblaron, aportando una determinada forma
de organizacin poltica. Los nativos y los propios helenos
se beneficiaron de los intercambios tanto en el terreno religioso y cultural (escritura, arte y lengua) como en otros
aspectos de la vida cotidiana. El largo proceso de expansin de los griegos por el Mediterrneo fue posible gracias
a las trirremes, naves rpidas con tres hileras de remeros
cuyo manejo era relativamente fcil. Aquellos barcos, que
aparecieron en Corinto hacia el ao 700 a. C., tenan unos
36 metros de longitud por 5 metros de manga, una altura
sobre el agua de unos 2,15 metros y un calado de aproxima-

El producto estrella del Mediterrneo

l olivo fue de crucial importancia en el mundo antiguo. En el imperio


Romano, el aceite que se consuma en la metrpoli provena de la Btica
(Hispania), en especial de las grandes fincas del valle del Guadalquivir y
del Genil. Los restos de nforas para transportar aceite hispano acumulados en la colina artificial del Monte Tastaccio en Roma, con una altura cercana a
los 50 metros, son buena muestra del papel que este producto tena en la poca
romana. Algunas familias de la Btica hicieron grandes fortunas con su exportacin, transportndolo en barco al puerto de Ostia, en Roma. Siglos antes, en la
Grecia clsica, se calcula que cada ateniense adulto consuma unos 55 litros de
aceite al ao: 30 para su higiene personal, 20 como alimento, 3 para el alumbrado de su hogar y 2 para usos rituales y teraputicos. Por eso, no resulta extrao
que consideraran a sus olivos como un tesoro nacional que haba que proteger.
El celo en su custodia era tal que se castigaba con el destierro y la confiscacin de
bienes a aquellos que osaran arrancar o cortar un rbol tan valioso y fundamental
para la vida cotidiana y la economa de
la ciudad. Se han encontrado en diversos
yacimientos arqueolgicos restos de nforas que fueron utilizadas para transportar
aceite. Desde tiempos inmemoriales, el
aceite de oliva no solo se empleaba como
parte sustancial de la dieta: tambin tena
usos cosmticos, medicinales, para elaborar perfumes y, algo muy importante, como
combustible para la iluminacin. Algunos
historiadores creen que el cultivo del olivo
comenz en un periodo entre los aos
4000 y 3000 a. C., en una zona indetermiRecogida de aceitunas,
mosaico romano del siglo III a. C.
nada del Levante mediterrneo.
(Saint-Romain-en-Gal, Francia).

559 a. C.
Ciro II llega al
trono de Persia y
funda el imperio
aquemnida, el
mayor conocido
hasta entonces.

36 muyinteresante.com.mx

509 a. C.
Se firma el primer
tratado entre romanos y cartagineses,
el mismo ao en
que nace la Repblica de Roma.

490 a. C.
Victoria griega sobre
los persas en Maratn. Repiten la gesta
en las Termpilas
y Salamina.

Tartessos. Se sabe poco de este pueblo (aqu, retrato


de un tartesio); al pie, bronce de Carriazo (arte tartesio,
siglo VIII a. C.).

damente un metro.
La trirreme no tena quilla, sino un fondo ancho.
Los 170 remeros se repartan en tres niveles: en el
superior, 62, en el intermedio, 54, y en el inferior,
otros 54.Con esos barcos y otros ms primitivos,los
griegos transportaron gran variedad de productos,
sobre todo cereales, hierro, oro, plata, vino y aceite.
Estos dos preciados lquidos se vendan envasados
en nforas, recipientes idneos para el almacenaje
debido a su resistencia. Las cermicas constituan
otra parte importante de los cargamentos, entre
ellas las muy valiosas de Corinto ytica.Tambin el
abastecimiento de cereales era primordial dentro
del mundo griego.De ah su inters por las regiones
del Mar Negro, Egipto, el sur de Italia y Sicilia.

Persas contra griegos

En el siglo VI a. C., durante el reinado de Ciro el


Grande, los persas se apoderaron de Asia Menor,
conquistando las ciudades griegas que encontraron a su paso. En 539 a. C. se aduearon de
Babilonia y tiempo despus, bajo el mando del
rey Daro, impusieron su tutela sobre las ciudades griegas situadas en la zona de influencia del
Mar Negro, como Bizancio. Las ambiciones persas
enfurecieron a las ciudades griegas de Jonia, que
en 498 a. C. se rebelaron, provocando el estallido
de la primera Guerra Mdica.
En 494 a. C., los persas derrotaron a la flota jnica en Lad y se apoderaron de las islas Ccladas.
Cuatro aos despus desembarcaron en la baha

462-429 a. C.
Pericles gobierna en
Atenas. Momento
de mayor esplendor
cultural de la ciudad
griega.

431-404 a. C.
La Liga de Delos,
encabezada por Atenas, cae ante la del
Peloponeso, dirigida
por Esparta.

FOTOS: LATINSTOCK; EFE /ZUMA PRESS

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El mundo antiguo
de Maratn, donde los griegos los derrotaron en
la famosa batalla del mismo nombre. En 480 a. C.
la flota griega, al mando del ateniense Temstocles, aniquil a la escuadra persa en la batalla de
Salamina, lo que provoc la salida de los persas
de aquella estratgica regin. Esas victorias situaron a los griegos en una posicin privilegiada para
controlar una parte de la cuenca mediterrnea. Un
poder que sera progresivamente cuestionado por
Cartago y por Roma.
El triunfo griego frente a la ofensiva persa benefici a la ciudad de Atenas. En el siglo V a. C., los
arquitectos y artistas que florecieron alrededor
de Pericles construyeron un magnfico templo
cerca del lugar que ocupara el pauprrimo santuario que los persas haban quemado hasta los
cimientos haca ms de treinta aos. Lo llamaron
el Partenn o casa de las vrgenes y lo erigieron,
como el anterior, en homenaje a la diosa Atenea.
Pericles quera que el templo fuera el smbolo que
mostrara a otros pueblos el poder de Atenas en
aquella regin del Mediterrneo.

La deslumbrante Atenas

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; GLOW IMAGES

Los arquitectos Ictinio y Calcatres construyeron


el Partenn con mrmol, piedra, bronce, madera, oro y marfil. Sus paredes, pintadas de intenso
rojo caldero, verde y azul celeste, ofrecan un fascinante espectculo cromtico. Las bellas esculturas que lo adornaban, incluida la de Atenea (que
meda ms de doce metros), salieron de los talleres del gran artista Fidias. Al amparo de su nuevo
templo, los atenienses siguieron filosofando en el
gora y asistiendo al teatro, donde admiraron las
obras de Sfocles y otros autores clsicos.Aquella
prspera ciudad contaba con casi un milln de
habitantes, de los cuales solo cuarenta mil tenan

Los prsperos fenicios. Estos grandes comerciantes y


viajeros fueron pioneros en colonizar el Mediterrneo. Aqu,
el Templo de los Obeliscos de Biblos (Lbano, siglo XIX a. C.).

399 a. C.
Muere en Atenas
el filsofo Scrates,
a los 70 aos de
edad, envenenado
con cicuta.

derecho al voto. Por sus calles paseaban los ms afamados


pensadores, filsofos, escultores y arquitectos de la poca.
Era una democracia imperfecta en la que los atenienses
sobrevivan gracias al trabajo de los esclavos. La riqueza
de Atenas provena de los tributos, del comercio, de sus
minas de mrmol y del rico filn de plata descubierto en
Laurion. Sus establecimientos comerciales y sus colonias
por el Mediterrneo, como la situada en Sicilia, contribuyeron a sustentar el poder ateniense.
El Estado ceda la administracin de las minas a contratistas que pagaban un tanto por ciento al ao sobre el
producto extrado. La explotacin la llevaban a cabo los
esclavos, dado que los ciudadanos despreciaban el trabajo, pues lo consideraban una mortificacin de la dignidad
humana. Mientras los 40.000 atenienses que dirigan la
ciudad se dedicaban a disfrutar y filosofar, el resto de la
poblacin (metecos, libertos y esclavos) trabajaba duro
para mantener la economa. Tanto metecos como libertos
consideraban Atenas como su patria. De los esclavos, hay
poco que decir: eran los parias de la ciudad.
A fin de frenar nuevas invasiones persas, Atenas puso en
pie una confederacin de ciudades griegas llamada la Liga
de Delos,que proporcion un importante apoyo financiero a
Pericles. En aquel entonces el comercio martimo se hallaba
en pleno auge y el puerto del Pireo se convirti en el principal foco de actividades mercantiles. La ciudad de Corinto
fue otro de los grandes centros de negocios de la poca y
control parte del comercio martimo que se estableca con
la cuenca occidental mediterrnea. Pero aquellos aos de
prosperidad se iban a ver pronto amenazados por oscuros
nubarrones. Entre los aos 431 y 404 a. C. los espartanos se
enfrentaron a los atenienses en las Guerras del Peloponeso,
que desembocaron en la derrota de Atenas. A la vez, en la
lejana isla de Sicilia, los griegos apenas podan defenderse
del acoso al que eran sometidos por el ejrcito cartagins. El

336-323 a. C.
Alejandro Magno
conquista grandes
territorios, llega
al Indo y funda
Alejandra.

272 a. C.
Roma conquista Tarento y lo anexiona
a la regin del Lacio,
capturada cinco
dcadas antes.

Naves mercantes.
La aparicin de las
giles trirremes propici
la expansin comercial
de los griegos por la
cuenca mediterrnea.
Este grabado de 1944
nos muestra un barco
cargado de frutas partiendo de Delos.

264-241 a. C.
Primera Guerra
Pnica entre Roma
y Cartago, que se
disputan territorios
del Mediterrneo
occidental.

218-201 a. C.
Se libra la segunda Guerra Pnica.
Roma, para
entonces, ya se
ha adueado de
Sicilia, Cerdea y
Crcega.

muyinteresante@televisa.cl 37

MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

Roma y Cartago. Ambas potencias se enfrentaron en las Guerras Pnicas; venci Roma. En la
imagen, teatro romano de Mrida (16-15 a. C.). Abajo, mosaico del siglo III a. C. que muestra un
combate naval entre romanos y cartagineses.

Mediterrneo:
Fenicia, Grecia
y Roma

Pilar Pardo Mata.


Silex Ed., 2002.
Un ensayo sobre la influencia del mar en las
tres grandes culturas
mediterrneas de la
Antigedad.
g

desastre se consum en 413 a. C., cuando una flota ateniense fue destruida en Sicilia y casi 40.000 soldados murieron o
fueron capturados por los cartagineses. Sin embargo, a pesar de la dura derrota que sufri,Atenas continuara siendo
un foco de vida intelectual y artstica para el Mediterrneo.

Alejandro y su influencia

Mientras los cartagineses dominaban el Mediterrneo


occidental, Macedonia logr imponerse sobre la debilitada Atenas. En 338 a. C. el rey macedonio Filipo II se
proclam rey de Grecia. A su muerte, su hijo Alejandro
emprendi una gran ofensiva contra Persia y derrot al
rey Daro en Issos, hecho que lo convirti en el nuevo
seor de Asia Menor. En 332 a. C., el joven estratega conquist Egipto, donde fund Alejandra, ciudad que se convertira en uno de los grandes puertos de la poca. Luego,
Alejandro se hizo con las regiones interiores del imperio persa y condujo a su ejrcito hasta las orillas del ro
Indo. Su repentina muerte fren en seco las ambiciones

216 a. C.
Anbal dirige
sus tropas hacia
Cannas, donde
logra derrotar
a los romanos.

38 muyinteresante.com.mx

197 a. C.
Roma crea las provincias de Hispania
y empieza a explotar
los campos del sur
peninsular.

149-146 a. C.
Tercera Guerra
Pnica y victoria
definitiva de Roma.
Destruccin de Cartago y de Corinto.

Las Guerras Pnicas

La estructura poltica de Roma se ciment hacia el ao 300 a. C. con la creacin de un Senado,


asambleas populares y magistrados.Tras aos de
enfrentamientos, esta nueva potencia emergente en el Mediterrneo se impuso a los etruscos y
ocup el Lacio. Una vez controlados los territorios

122 a. C.
Los romanos fundan
Aquae Sextiae
(Aix-en-Provence)
y, cuatro aos ms
tarde, Narbona.

63 a. C.
Pompeyo conquista
Jerusaln y reorganiza Oriente Prximo,
con las provincias
de Cilicia, Bitinia y
Siria.

FOTOS: EFE /ZUMAPRESS

LIBRO

imperiales del mundo griego. Pero, aunque sus


sucesores no supieron defender la herencia territorial de Alejandro Magno, s lograron mantener la
influencia de la lengua griega como eje vertebrador
del Mediterrneo. Adems, a partir del siglo II a. C.
se fundaron nuevas ciudades en las que predominaban las formas urbansticas griegas siguiendo el
ejemplo de Alejandra, la cual, con su Museo y su
Biblioteca, fue el primer centro cientfico del mundo mediterrneo y acogi a grandes talentos como
el sabio Eratstenes, entre otros. Asimismo, gracias
a los avances tcnicos, empezaron a construirse
por entonces naves de carga mucho ms grandes,
como la siracusa, de casi 2.000 toneladas mtricas,
y barcos de guerra impulsados por la fuerza de ms
remeros, lo que les proporcionaba mayor velocidad.
As, aunque Grecia solo controlaba polticamente la
parte oriental, la civilizacin helenstica lleg a toda
la cuenca mediterrnea. El intento del rey Epiro de
intervenir en Occidente fue abortado por Roma,que
en aquellos aos empezaba a controlar los territorios de Italia central y meridional.

El mundo antiguo
El papel de Hispania en el Imperio

FOTOS: EFE /ZUMAPRESS

encida Cartago, muchos veteranos de las legiones


romanas emigraron a Hispania, entre ellos los ancestros
de los emperadores Trajano y Adriano, que se instalaron
en Hispalis (actual Santiponce, Sevilla). Aquellos italianos explotaron los magnficos olivares de la Btica, convirtindose
en ricos terratenientes. Tras un siglo de colonizacin, en el ao 98
muri el emperador Nerva, momento que aprovecharon el militar
hispano Licinio Sura y otros senadores de la Pennsula para subir al
trono a Trajano. Este brillante general entr triunfalmente en Roma
en octubre de 99. A los pocos meses organiz una campaa contra
los pueblos de la Dacia (Rumana), a los que venci en 102, lo que
le permiti hacerse con sus ricas minas de oro. Con aquel fantstico
botn, orden la construccin del Foro romano, ideado por Apolodoro de Damasco. Apoyado en sus legiones y tras cruentas batallas
contra los partos, Trajano conquist Asiria, Mesopotamia y Armenia.
Adems de un gran militar, fue un excelente gobernante. Su reinado
represent el inicio de una poca de expansin territorial y creciente prosperidad que perdurara cuando su sucesor, Adriano, tambin

Tropas romanas cruzando el Tajo por el puente de Alcntara (Cceres), datado en 104-106 (grabado de 1946).

de origen hispano, accedi al poder. La buena situacin econmica


que vivi el Imperio con Trajano tuvo su reflejo en Hispania, donde
el emperador orden renovar la Va de la Plata (la calzada que
una Astorga y Mrida) y construir un puente sobre el Tormes. Los
dos monumentos romanos ms emblemticos de la Pennsula, el
acueducto de Segovia y el puente de Alcntara, tambin fueron
concluidos en tiempos de Trajano.

que conquist en Italia, Roma desarroll una red mando de Amlcar Barca fundaron Cartagena y conquisde colonias por todo el litoral. Aquel movimiento taron otros territorios orientales en la pennsula Ibrica.
alert a Cartago, otra de las potencias ascenden- A la muerte de Amlcar, su hijo Anbal hered sus territes en la cuenca mediterrnea. Sus guerreros y torios y dirigi a sus tropas hacia Cannas, donde derrot
comerciantes haban logrado asentarse en las a los romanos en 216 a. C.
costas tunecinas, argelinas y marroques, funAl oeste, la pennsula Ibrica pas a ser el escenario
dando ciudades comoTingis (Tnger).Asimismo, en el que se iba a dirimir la segunda Guerra Pnica
Cartago posea una red de colonias en la pennsu- entre Cartago y Roma. Escipin, llamado el Africano,
la Ibrica, Baleares, Cerdea y, sobre todo, la parte
tom Cartagena y desvi la guerra hacia el norte de
occidental de Sicilia. Algunas de aquellas ciufrica, donde derrot a Anbal en Jama (regin
dades eran asentamientos fenicios que los
del Kef, Tnez) en 202 a. C. Cartago tuvo que
cartagineses haban heredado. Para condesembolsar mucho dinero como indemtrolar aquel vasto territorio y defenderlo
nizacin de guerra y pas a depender de
de las ambiciones romanas, Cartago deRoma, aunque su podero comercial quesarroll una potente flota de trirremes y
daba prcticamente intacto. En 149 a. C.,
quinquerremes equipadas con espolones.
Roma reinici las hostilidades para acabar
En 264 a. C., los ejrcitos cartagineses
con su enemig o, lo que llev a la tercera y
asediaron la ciudad de Mesina, que
definitiva Guerra Pnica.
lanz una peticin de ayuda la
Tres aos despus, las legiones rocual fue atendida por Roma, lo
manas tomaron y destruyeron
que provoc el estallido de la
Cartago. Roma convirti el norte
primera Guerra Pnica. En
de frica en una provincia de
poco ms de veinte aos, los
su imperio y destruy la ciudad
romanos construyeron una
griega de Corinto. Aquella sucepoderosa flota para hacer frensin de victorias dio alas a la poltica
Emperadores hispate a la de Cartago. En 241 a. C., sus
expansionista de Roma. En la pennsunos. Lo fueron Trajano
naves derrotaron a las pnicas en la
la Ibrica cre dos provincias, la Hispay su sucesor, Publio Elio
batalla de las islas Egatas. Cuatro aos Adriano (76-138), aqu
nia Citerior, al este, y la Hispania Ulterior, al
retratado en un busto.
despus, los ejrcitos cartagineses al
sur, lo que contribuy a reforzar su avance

58-44 a. C.
Csar conquista
las Galias y se hace
seor de Roma,
afianzando su poder
absoluto.

27 a. C.
Octavio recibe el
ttulo de Augusto y
se convierte en el
primer emperador
de Roma.

70
Los romanos conquistan y saquean
Jerusaln. Cuarenta
aos antes, muere
Jess de Nazaret.

LIBRO
Memorias
de Adriano

Marguerite Yourcenar.
Edhasa, 2009.
En este clsico del
siglo XX, la gran autora
belga renov la novela
histrica y traz un
magistral perfil de este
emperador romano.

69-96
Los Flavios reinan
en el imperio Romano. Los Antoninos
los suceden en el
trono imperial.

113
El emperador
Trajano ordena
reconstruir el
puerto de Ostia,
cercano a Roma.

muyinteresante@televisa.cl 39

MUY INTERESANTE

Esplendor micnico. De izquierda


a derecha, sellos y
copa de oro labrado
hallados en tumbas
de Micenas (segundo
milenio a. C.).

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

sobre la Galia del sur. En 167 a. C., sus ejrcitos tomaron


la isla de Delos y la convirtieron en un puerto franco y en
el gran centro econmico del mar Egeo.

El inmenso poder de Roma

A finales del siglo I a. C., Csar y Augusto volvieron a impulsar


la fundacin de colonias para que se asentaran los veteranos
de guerra. Los antiguos territorios de Cartago e Hispania, en
especial Hispalis (Sevilla), Caesaraugusta (Zaragoza), Emerita
Augusta (Mrida), Narbona y Arls (Francia), vieron crecer as
su poblacin. Pompeyo limpi de piratas el Mediterrneo, lo

que facilit los intercambios comerciales.


Tambin conquist Jerusaln y reorganiz Oriente Prximo, donde cre las
provincias de Cilicia, Bitinia y Siria. Al
finalizar las guerras civiles, Egipto pas
asimismo a manos romanas.
El Imperio difundi de un lado a otro del Mare
Nostrum las instituciones polticas y el modelo social
de Roma. El Mediterrneo era suyo. Cuando lleg al
poder en el ao 117, promocionado por las familias
ricas de Hispania, el emperador Adriano hered un
gigantesco territorio cuyas fronteras iban de Escocia
al desierto del Sahara y de las costas atlnticas de
Hispania a Mesopotamia. Ningn otro imperio haba dominado antes a tantos pueblos y a culturas
tan diferentes. Un ejrcito de unos 500.000 hombres
defenda al que segn clculos recientes, albergaba
a unos 60 millones de habitantes. Dicha poblacin
se concentraba en reas dispersas, llegando a rondar los 8 millones de personas en Egipto y el milln
en la ciudad de Roma. Fuera de estos puntos, haba
grandes franjas muy poco pobladas. Al proclamarse emperador Adriano, muchas ciudades a lo largo
y ancho de este vasto dominio organizaron fiestas y
erigieron estatuas y estelas en su honor.
Los territorios peninsulares fueron vitales para el
Imperio Romano. Financieros, militares y artistas
Las ciudades del imperio Romano se llenaron de ostentosas

El estilo de vida romano

edificaciones; abajo, mercado de


Pompeya (litografa coloreada).

a paz hizo que las murallas de las ciudades del Imperio


dejaran de ser defensivas y pasaran a jugar un papel
honorfico, como las de Nimes: los arcos monumentales
que daban entrada a las ciudades eran exaltaciones del
poder imperial. Al igual como ocurra en Roma, las construcciones civiles se multiplicaron en estas ciudades. En ellas se erigieron bibliotecas, teatros, odeones, gimnasios, termas, anfiteatros,
circos y estadios. En Roma y en otras ciudades portuarias o
cercanas a la costa se reforzaron los puertos, lo que agiliz el
transporte de mercancas a lo largo y ancho del Mediterrneo.
El tipo de construccin se unific en toda la cuenca de este
mar. Los antiguos santuarios se reconstruyeron o se agrandaron,
como el de Eleusis o el de Samotracia. Los foros transformaron
el paisaje urbano, como ocurri en Roma, donde florecieron
varios de ellos. Entre otros, los de Csar, Augusto y Trajano,
entre otros. Las residencias romanas presentaban un peristilo y
grandes mosaicos, como las de Pompeya y Herculano en Italia o
las de Volubilis en el actual Marruecos.
Sus ricos propietarios se consagraban a las actividades dignas
de un ciudadano respetable: administraban la ciudad, honraban

117
El emperador
Adriano hereda
un gigantesco
territorio cuyas
fronteras van de
Escocia al Sahara
y de Hispania a
Mesopotamia.

212
El emperador Marco
Aurelio Antonino
Basiano decreta el
Edicto de Caracalla,
una importante
reforma fiscal.

40 muyinteresante.com.mx

a sus dioses, cultivaban la belleza y organizaban grandes fiestas


y banquetes. Era una civilizacin del ocio, solo al alcance de los
poderosos y pudientes. Los emperadores ordenaron construir
grandes coliseos, como los de Roma, Mrida, Cartago, Arls y
Nimes. En sus arenas se celebraban las luchas de gladiadores y
otros juegos que atraan a miles de espectadores. Los ciudadanos disfrutaban tambin con las carreras de caballos, para las
cuales se edificaron circos e hipdromos como los de Bizancio
y Antioqua. Durante los siglos de esplendor del Imperio, los
romanos fueron los dueos del Mediterrneo.

251
Muere el emperador Trajano Decio,
derrotado por los
ejrcitos godos en la
batalla de Abrito.

284-305
Diocleciano asegura
las fronteras del
Imperio y lanza una
sangrienta cruzada
contra los cristianos.

306-337
Reinado de Constantino y construccin de la ciudad de
Constantinopla.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMAPRESS

HI TOR
HI
ORIA
RIA

El mundo antiguo
conformaron una rica sociedad con la iniciativa y la
influencia suficientes como para impulsar a uno de
sus miembros hasta lo ms alto del poder en Roma.
De hecho, ya lo haban logrado antes con la designacin de Trajano como emperador (ver recuadro).
Muchos jvenes de la nobleza hispana invirtieron
capitales para crear empresas de exportacin en el
puerto de Tarraco (Tarragona), del que partan caballos asturianos, minerales, esparto y enormes vasijas de aceite y vino hacia otros lugares del Imperio.
El aceite, que era vital para la economa de todo
el Mediterrneo, se mezclaba con un poco de vinagre y tripas de pescado fermentadas al sol para
fabricar el garum, una salsa muy popular en la dieta
romana que se elaboraba en Almera, Mlaga, Tnger y otras colonias romanas del actual Marruecos.
Aquel preciado producto era transportado en barco
desde Hispania para venderlo en los rincones ms
remotos del Imperio. Mientras las familias ricas de
la Btica comerciaban con la metrpoli, la legin
VII Gemina custodiaba las minas de Las Mdulas,
situadas entre Len y Galicia, de cuyas entraas sala parte del oro que requera Roma para mantener
su poltica imperial. El preciado metal y otros minerales de la Pennsula Ibrica eran transportados
por los barcos mercantes romanos a otros puertos
del Mediterrneo.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMAPRESS

El convulso fin de una era

El podero del Imperio comenz a tambalearse en


agosto de 378 en Adrianpolis, cerca de Constantinopla, cuando los germanos derrotaron al ejrcito
romano y aniquilaron a cerca de la tercera parte de
sus hombres. El emperador Valente muri en aquella batalla. El jovencsimo Graciano envi a un ejrcito de Occidente para frenar a los godos, pero Roma
necesitaba de manera urgente a alguien capaz de
encabezar con eficacia la maquinaria blica romana
y controlar as la situacin en Oriente.
Los notables romanos pensaron en el joven Teodosio, quien se encontraba en Hispania. Rpidamente
fue elevado al rango de jefe del ejrcito y se le orden
trasladarse a Tracia, donde combati eficazmente
contra los brbaros. La progresin de su influencia
en Roma fue vertiginosa. En el ao 379, Graciano le
ofreci compartir el trono, nombrndolo emperador
de Oriente. Durante los aos siguientes, los Balcanes
se mantuvieron relativamente tranquilos y Teodosio
consigui establecer acuerdos de paz con los godos.
A comienzos de 383, el emperador Graciano tuvo
noticia de que Mximo, un militar que haba servido

378
Los visigodos
derrotan a los
romanos en
Adrianpolis.
El emperador
Valente muere
en combate.

392
Teodosio rene las
dos porciones del
Imperio. Es el ltimo
emperador de todo
el mundo romano.

con su padre, era aclamado por sus legiones como nuevo emperador de Occidente. En un desesperado intento por salvar el
trono, Graciano se dirigi a las Galias para enfrentar al usurpador. En las cercanas de Pars entabl una primera batalla,
pero las fuerzas superiores del enemigo lo obligaron a huir
hacia el sur. Sin embargo, aquella retirada fue intil. Mximo
dio caza a Graciano y orden ajusticiarlo.
Teodosio fingi otorgar su apoyo a Mximo y gan tiempo
para preparar a sus tropas. Poco despus, atac al traidor y
acab con l. Muerto Mximo, Teodosio fue entronizado emperador de Oriente y Occidente en 392. El Imperio volva a
estar unificado, aunque tras su muerte, en 395, se dividi de
nuevo: su hijo Honorio se qued Occidente, y Arcadio, nacido
en Hispania, gobern en Oriente.
La definitiva escisin de la Roma imperial fue el preludio
de las invasiones de los pueblos brbaros. En 410 las tropas del visigodo Alarico incendiaron y saquearon la ciudad
eterna. Sus sucesores se encaminaron a Aquitania, donde
crearon el reino de Tolosa. Finalmente, los visigodos se desplazaron a la Pennsula Ibrica y establecieron la capital
de su reino en Toledo. En aquellas tierras permanecieron
hasta que los rabes cruzaron el Estrecho y conquistaron
buena parte del territorio peninsular. El establecimiento
de godos, vndalos y visigodos en Occidente marc el fin
de la unidad poltica del mundo romano.

395
A la muerte de
Teodosio, se divide
el Imperio definitivamente entre Oriente
y Occidente.

410
El 24 de agosto, los
visigodos, al mando
de Alarico, conquistan y saquean la
ciudad de Roma.

Oro para el Imperio. En la foto, el bello


paisaje de Las Mdulas,
entre Len y Galicia. De
estas antiguas minas,
que la legin VII Gemina
custodiaba, se abasteca
Roma para financiar sus
costosas campaas.

De Asiria a Ba
Babilonia. Estos dos
imperios se sucedieron
en Mesopotamia. Aqu,
relieve con el rey asirio
Senaquerib (Nnive,
695 a. C.).

476
Fin del Imperio
Romano de
Occidente. Aos
despus, los ostrogodos entran
en Italia.

muyinteresante@televisa.cl 41

MUY INTERESANTE

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ORIA
RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

Tres poderes en pugna

Bizancio,

el islam y Europa
Desde la divisin del Imperio romano hasta la cada de Constantinopla
en 1453, tres grandes reas de civilizacin se repartieron el dominio del
Mediterrneo: los musulmanes, la cristiandad griega de Oriente y la
latina de Occidente.
de Almera desde su
imponente alcazaba
(siglo X), obra de Abderramn III. Antes, en el
siglo VI, Justiniano hizo
de esta localidad un
enclave bizantino.

a fundacin de Constantinopla se produjo en el ao


330, tras la designacin de Constantino el Grande
como dueo absoluto del Imperio romano en 324.
La capital de Bizancio se extenda sobre una superficie de 13.000 hectreas y, al igual que Roma, sobre siete
colinas. La ciudad, situada en el Bsforo, entre el Mar Negro
y el mar de Mrmara, era el centro neurlgico de las rutas
comerciales de Asia y Europa oriental.
El da de Pascua de 527, el trono de Bizancio pas a manos
de Justiniano y de su esposa Teodora, una mujer de pasado
oscuro, muy hermosa e inteligente, que particip de manera activa en los asuntos de Estado. El emperador se impuso
afianzar el catolicismo y reconstruir la grandeza de la Roma
clsica. Para cumplir aquellos objetivos, busc la alianza

con los francos, que eran catlicos, y combati a


visigodos, vndalos, arrianos y ostrogodos, sus
enemigos en la fe.

El rea de influencia de Bizancio

Justiniano puso sus ojos en la Espaa visigtica y


orden que las tropas imperiales, al mando del octogenario Liberio, desembarcaran en algn lugar
de la provincia de Mlaga en el verano de 552. Los
historiadores no se ponen de acuerdo al momento
de establecer cul fue la extensin de sus territorios en la Pennsula,pero se sabe que los bizantinos
se asentaron en Xtiva, Denia, Cartagena,Almera,
Mlaga y las Islas Baleares, un archipilago que fue

FOTO: EFE /ZUMA PRESS

Entre Bizancio y
Al-ndalus. Vista

Hitos ms importantes del periodo


527
Justiniano
I, gran defensor de la fe
catlica, es
nombrado
emperador
de Bizancio.

42 muyinteresante.com.mx

622
Tiene lugar la
Hgira, es decir,
la emigracin
de los seguidores de Mahoma
de La Meca a
Medina.

632-661
A la muerte
de Mahoma
se instituye el
Califato de Medina, guardin
de la ortodoxia
islmica.

661-750
El Califato
de Damasco
pone
al frente del
islam a la
dinasta de
los omeyas.

711
Tariq, al mando
de una fuerza
musulmana,
cruza el
Estrecho y
conquista la
pennsula
Ibrica.

Edad Media y Renacimiento

bizantino desde 534 hasta comienzos del siglo


VIII, al ser invadido por los ejrcitos islmicos.
Las necesidades de abastecimiento de las grandes urbes imperiales obligaron a fortalecer la flota
mercante bizantina, que pas a ser la ms importante en el siglo IX. Constantinopla, duea de los
estrechos entre el Mar Negro y el Mediterrneo,
era un punto vital para el enorme intercambio
comercial del Imperio. En aquella etapa de expansin, que dur hasta bien entrado el siglo XII,
destacaron las ferias de Tesalnica y feso, y los
mercados de Adrianpolis, Esmirna, Sinope, Alejandra y Trebisonda.
En torno al ao 1000, Bizancio mantena bastante
control sobre el Mediterrneo, pero el islam, la otra
gran potencia de la poca, comenz a disputarle
esa posicin de privilegio. A partir del siglo XI, a
ese tira y afloja se uni el despertar del Occidente
latino. Desde aquel momento tres grandes reas
de civilizacin tuvieron que compartir el dominio
del Mediterrneo: el islam, la cristiandad griega de
Constantinopla y la cristiandad latina de Occidente.

FOTO: LATINSTOCK; EFE /ZUMA PRESS

Un nuevo poder: el islam

La ruta de la seda hacia China, a travs del Turquestn, permaneci abierta durante varios
siglos. La llegada de los varegos (vikingos procedentes de Suecia) supuso al principio una amenaza, aunque pronto se convirti en una ventaja. A
comienzos del siglo XI se abri la ruta comercial
del Danubio y las mercancas tambin viajaron
a Occidente a travs del Mediterrneo y de la va
terrestre que una Tesalnica y Dirraquio.
En aquella efervescencia comercial, el centro
neurlgico del poder y de la riqueza era Constantinopla. Los espectaculares mercados de la capital
bizantina exhiban valiossimos productos provenientes de los rincones ms lejanos. Sus plazas
comerciaban con metalurgia, orfebrera islmica,
esmaltes, tintes y sedas de China, marfiles africanos, especias de la India, prfido de Alejandra,
resina de lentisco, riqusimos tejidos de lino y algodn, vinos, frutos secos, perfumes, maderas
finas y (lo ms valioso) piedras preciosas y oro.
Cuando muri Mahoma (632), Abu Bakr, llamado
AsSiddiq (el muy sincero), fue proclamado jefe
de los musulmanes, adjudicndosele el nombre de
califa (sucesor), ttulo que luego cobr el sentido
de jefe del islam. Emparent con Mahoma casndose con su hija Aisha y dedic su primer ao en

750-1258
Califato abas de
Bagdad. Fundado
en Kufa, cambia su
capital a Bagdad
en el ao 762.

800
Carlomagno, rey
de los francos, es
coronado emperador en Roma.

el califato a reprimir las revueltas de tribus disidentes. Con


la idea de resolver las tensiones internas que amenazaban
la estabilidad de aquel reino, Abu Bakr lanz a sus ejrcitos
contra Caldea, en manos del Imperio Sasnida (persa), y
Siria, controlada por el Imperio Bizantino.
Los abases llegaron al poder en 750. Al-Mansur, segundo califa abas, fund en la ribera del Tigris la ciudad de
Bagdad, que se convirti en la nueva capital del islam,
desbancando a Damasco. La expansin musulmana por
el norte de frica requiri ms de un siglo de luchas, que
culminaron debido a la habilidad poltica del gobernador
Musa ibn Nusayr (698714), quien logr la pacificacin e
islamizacin del Magreb y confi el control de Tnger a un
lder autctono llamado Tariq.
La noche del 27 de abril de 711, Tariq cruz el Estrecho
con unos 7.000 hombres y desembarc en Gibraltar. Poco
despus, los rabes derrotaron al ejrcito de Rodrigo y se
adentraron por las antiguas vas romanas hacia el centro de
la pennsula, lo que derrumb las defensas del Estado visigodo. La llegada al sur peninsular del omeya Abderramn,
que haba abandonado Bagdad para evitar las represalias de
la nueva dinasta abas, configur un Estado independiente
omeya cuya capital fue Crdoba.
El amplio territorio dominado por el islam estaba estructurado por numerosas rutas comerciales terrestres y
martimas. En ellas transitaban caravanas de camellos y
barcos de carga que transportaban todo tipo de productos.
Hacia el este, en las estepas rusas, los comerciantes varegos intercambiaban con los de Bagdad esclavos, pieles y
objetos de cuero por sedas finas, oro y joyas.

La cada de Constantinopla. As se
titula esta obra del griego Panagiotis Zografos
(1836), que recoge la
conquista de la capital
del Imperio Romano de
Oriente por los turcos,
el 29 de mayo de 1453.

PERSONAJE
Martn Lutero
(1483-1546) fue un
telogo y fraile catlico
agustino que se rebel
contra Roma e inspir
la Reforma Protestante
en Alemania (retrato
de Lucas Cranach el
Viejo,
j , 1526).
)

De los rabes a los otomanos

Cuando los cruzados atacaron Egipto en 1168, los fatimes


pidieron ayuda a los selycidas (turcos), estos enviaron al

929-1031
Abderramn III
instaura el Califato Omeya de
Crdoba, la etapa ms brillante
de Al-ndalus.

1076
Los turcos selycidas conquistan Jerusaln y
conmocionan a
Europa.

1096-1099
Se produce la
Primera Cruzada
cristiana para liberar Tierra Santa.

muyinteresante@televisa.cl 43

LIBRO

Crdoba de
los omeyas

Antonio Muoz Molina.


Fund. Lara, 2007.
En este ensayo de
1990 el autor desmenuza la historia de la
ciudad entre los siglos
VIII y XI, y en especial,
el periodo del Califato
Omeya.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

kurdo Shirju y a su sobrino Salah alDin (Saladino), quien


asumi la administracin del pas dos aos despus a la
muerte de su to. Luego de expulsar a las tropas cristianas del valle del Nilo, Saladino fortific El Cairo y orden la
construccin de madrazas (escuelas religiosas) para que la
poblacin retomara el credo sunnita tras doscientos aos
de dominio chita.
El Imperio Bizantino vivi una gran crisis en 1204, cuando los cruzados invadieron Constantinopla, la saquearon y establecieron un imperio latino sobre sus ruinas.
Tuvieron que pasar ms de cincuenta aos para que las
autoridades bizantinas pudieran volver, pero el imperio
que restableci Miguel VIII Palelogo en 1261 ya no era
la temible potencia del oriente cristiano. La puntilla final para los bizantinos lleg en 1453, cuando el ejrcito
turco atac Constantinopla. Tras varias semanas de feroces combates, el 29 de mayo se produjo el asalto final.
La cada de la ciudad supuso el despegue definitivo del
Imperio otomano, una nueva potencia que disputara a
los cristianos el control del Mediterrneo.
Tambin en el siglo XV surgi en la Florencia de los Mdicis el Renacimiento italiano. Tres papas, dos reinas de
Francia y multitud de prncipes salieron del clan, una familia que ejerci el mecenazgo con pintores, arquitectos
y literatos de toda Italia. El florecimiento cultural del que
disfrut la capital toscana fue posible por el impulso del

Nacimiento del capitalismo

l primer capitalismo fue el que practicaron los mercaderes y banqueros italianos en los siglos XIV y XV.
Con la multiplicacin de las colonias y el desarrollo
de transportes cada vez ms eficaces, los mercaderes
podan permanecer en sus ciudades (Venecia, Gnova, Miln o
Florencia) y dirigir agentes fijos en el extranjero que vendan o
compraban productos, hacindoles transferencias de dinero mediante letras de cambio o con juegos de escrituras. A la vez, los
mercaderes actuaban como genuinos banqueros que prestaban,
pedan crditos y captaban fondos para invertir en sus actividades comerciales, en la industria y en la agricultura. Muchas

Vista de la boyante Sevilla a finales del


siglo XVI (cuadro atribuido a Snchez Coello).

1204-1261
Los cruzados invaden Constantinopla
y establecen un
imperio latino que
dura casi 60 aos.

44 muyinteresante.com.mx

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

1212
Las tropas cristianas
vencen a las musulmanas en la batalla
de Las Navas de
Tolosa (Jan).

Saladino. Fue sultn de Egipto; leo del manierista italiano DellAltissimo (siglo XVI).

capitalismo inicial, a las nuevas rutas martimas


y a la proliferacin del comercio.

Humanismo y protestantismo

Gracias a los Mdicis prosperaron el genio y el


arte de Brunelleschi, Boticcelli, Leonardo da Vin-

compaas estaban compuestas por socios de la misma familia,


como las florentinas de los Bardi y de los Peruzzi, en el siglo XIV,
y la de los Mdicis en el XV.
Tambin haba compaas denominadas a quilates, sociedades annimas cuyo capital estaba formado a partes iguales o
quilates. Muchas eran genovesas y se especializaban en algunos
productos, como por ejemplo el mercurio espaol, los frutos
y verduras del reino de Navarra, el corcho portugus o el coral
tunecino. Frenadas en el Mediterrneo oriental por las empresas venecianas, las genovesas invirtieron mucho capital en la
Pennsula Ibrica, que pas a ser el nuevo polo de desarrollo
del Mare Nostrum. El fenmeno fue de gran importancia en
Sevilla. En 1599, el ao que naci el pintor Velzquez, la capital
andaluza era un emporio mundial. En aquel entonces las naves
de 400 toneladas todava remontaban el Guadalquivir para
desembarcar los tesoros del Nuevo Mundo en los muelles de la
Torre del Oro, y Espaa segua siendo la potencia mayor y ms
temida. La poblacin de Sevilla estaba compuesta por nobles,
rentistas, pequeos comerciantes, negociantes extranjeros y
un buen nmero de estafadores. Como deca Lope de Vega, el
reino miraba hacia la capital andaluza, donde desembarcaba el
sustento de Espaa.

1451-1481
Reinado de Mehmet
II, el Conquistador.
En 1453 las fuerzas
otomanas toman
Constantinopla.

1489
Venecia adquiere la
isla de Chipre. Incrementa su papel
de potencia en el
Mediterrneo.

1492
Coln descubre
Amrica. Los Reyes
Catlicos toman
Granada y echan
a los judos de
Espaa.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

MUY INTERESANTE

HI TOR
HI
ORIA
RIA

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Edad Media y Renacimiento


ci, Vasari, Cellini o Miguel ngel. La reproduccin
de textos y libros, mrito que se debe a Gutenberg,
inventor de la impresin con caracteres mviles,
expandi la cultura y fue un instrumento vital en
el desarrollo del nuevo humanismo. A ese influjo
hay que aadir el papel relevante que cobraron
las universidades, entre otras, las de Bolonia, Florencia (donde brillaron Poliziano y Lascaris), Lovaina (en la que impartieron su sabidura Erasmo
de Rotterdam y Luis Vives) y Alcal (con Nebrija).
El entusiasmo de Florencia por los valores grecorromanos y por las nuevas manifestaciones
artsticas luego emergi en otros lugares de Italia, como Miln, Npoles y Venecia. Por su parte, el Vaticano fue motor del cambio cultural en
Roma al impulsar a artistas que brillaran dcadas ms tarde. En 1492, antes de que Coln descubriera el Nuevo Mundo, la jefatura de la Iglesia
Catlica qued en manos de Rodrigo Borgia, que
pas a llamarse Alejandro VI.
Aos despus, en mayo de 1527, el papa Clemente VII desat la ira del emperador Carlos V,
quien envi tropas a Roma para saquear el Vaticano. El pecado del pontfice fue su intento de alterar el equilibrio de fuerzas en la regin y liberar
al papado de la dominacin imperial que ejerca
Carlos, cuyas tropas reforzaron as su control del
Mediterrneo occidental.
En Florencia, la direccin de la familia Mdicis
fue pasada a Cosimo I, que soport con estoicismo la presencia de las tropas imperiales. El nuevo
jefe de Florencia despoj de todo protagonismo
a las principales familias de la ciudad, de las que
desconfiaba. Entre sus aciertos destac su voluntad de modernizar la flota florentina, cuyos
barcos contribuyeron a la victoria cristiana en la
batalla de Lepanto.
Mientras Cosimo I prosperaba en Florencia, la
fisura que cre el protestantismo en el mundo
cristiano pareca amenazar la influencia de la
Santa Sede. En 1510 Martn Lutero hizo un viaje a
Roma, donde observ escandalizado los fastos, la
pompa papal y la venta de indulgencias, a travs
de las cuales el pecador obtena el perdn de sus
faltas (con ese dinero la Iglesia haba financiado
la construccin de la Baslica de San Pedro).
Adems de poner en duda la autoridad papal
y la de los concilios, Lutero tild al sumo pontfice de Anticristo en la Tierra, por lo que el
papa Len X lo excomulg en enero de 1521. El
pensamiento de Lutero, quien fue el escritor ms

1516
Carlos I se convierte
en rey de Castilla y
Aragn, y tres aos
despus, en emperador (Carlos V).

1520
Solimn el Magnfico, nombrado
sultn. Su reinado
es una fase brillante del Imperio
otomano.

La luz del Renacimiento. La cultura humanista que


sucedi a la medieval surgi originalmente en Italia, merced a
universidades como la de Bolonia y mecenas como los Mdicis (abajo, Cosimo, Giovanni y Piero de Mdicis, fresco, 1460).

PELCULA
La reina Margot
Patrice Chreau
(1994). Brillante adaptacin de la novela de
Dumas sobre la matanza de hugonotes en la
Noche de San Bartolom (1572).

publicado en su tiempo, dividi a los cristianos. Tras su


muerte, Pars vivi una matanza de hugonotes (protestantes) que deriv en una serie de guerras religiosas que
no acabaron hasta la fatdica Noche de San Bartolom
(23 al 24 de agosto de 1572), en la que fueron asesinados
miles de hugonotes. Mientras el protestantismo prosperaba en el centro de Europa, gran parte del Mediterrneo
permaneca fiel a la Iglesia Catlica.

1527
El papa Clemente
VII se enfrenta a la
ira del emperador
Carlos V, quien
enva tropas para
saquear el Vaticano.

1556
Carlos V abdica
en favor de su
hijo, Felipe II, y se
retira al Monasterio de Yuste, en
Extremadura.

1572
En la Noche de
San Bartolom son
asesinados miles
de hugonotes. El
protestantismo
crece en el centro
de Europa.

muyinteresante@televisa.cl 45

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HI
ORIA
RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

Europa frente al Imperio otomano

Choque de

dos mundos
El Imperio otomano se enfrent con
Espaa y ms tarde con otras potencias
ascendientes Francia, Reino Unido, Rusia
por el dominio en todos los mbitos de la
cuenca mediterrnea.
domin el Mediterrneo durante siglos
(demostracin nutica
ante el sultn Ahmed
III, miniatura turca del
siglo XVIII).

lo largo del siglo XVI Espaa se enfrent al podero naval del Imperio otomano y a los ataques de piratas berberiscos argelinos, quienes
arrasaron localidades costeras del Levante
peninsular. En 1568 unos 300.000 moriscos se sublevaron
en Granada, amenazando los territorios andaluces que los
Reyes Catlicos haban conquistado. Los refuerzos que los
rebeldes recibieron de turcos y berberiscos, sin ser considerables, fueron suficientes para alimentar la rebelin y
preocupar seriamente a Felipe II.
El monarca orden a su hermanastro Juan de Austria que
iniciara una campaa sangrienta para acabar con la revuelta.Una vez concluida la guerra de LaAlpujarra (1570),Felipe
II mand que los moriscos fueran dispersados por Andaluca, Castilla, Levante y Aragn. Poco despus se comenz a
discutir la expulsin de aquella minora musulmana.

Atalayas vigilantes. As
protegi Felipe II a Cerdea de
los corsarios (Torre de Nora).

Imperios antagonistas

La revuelta aliment todava ms la desconfianza


hacia los moriscos y fue la antesala de la creacin
de la Liga Santa (Venecia, el Vaticano y Espaa, entre otros) para derrotar a la temible flota otomana.
La batalla de Lepanto (1571) supuso un duro golpe
para el sultanato de Estambul, que vio cmo su poder disminua en el Mediterrneo occidental, aunque pronto logr rehacer su flota de guerra.
Como catlicos, muchos habitantes de la Monarqua Hispnica sentan orgullo por la victoria
naval contra el poder otomano. Pero tambin eran
conscientes de que con la derrota de la Armada
Invencible (1588) el centro de gravedad de sus
preocupaciones exteriores haba cambiado por
completo. La amenaza turca qued en un segundo
plano debido a la creciente actividad de los navos
ingleses en las Indias y tambin en algunos puertos de la Pennsula.
A comienzos del siglo XVI Venecia mantena el
control de dos grandes islas orientales: Chipre y

Hitos ms importantes del periodo


1568
En tierras granadinas conquistadas
por los Reyes Catlicos se sublevan
300.000 moriscos.

46 muyinteresante.com.mx

1570
Derrota de los moriscos en la guerra
de La Alpujarra.
Felipe II los expulsa
de Espaa en 1609.

1571
Los barcos de la
Liga Santa vencen
a la flota del Imperio otomano en
Lepanto.

1574
Los turcos rehacen
su armada y
conquistan Tnez.
Tres aos antes
ya haban tomado
Chipre.

FOTO: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

La temida flota
otomana (derecha)

Siglos XVI a XIX

FOTO: EFE /ZUMA PRESS

Creta. Un ao antes de producirse la batalla de


Lepanto los venecianos fueron derrotados por los
otomanos en Chipre. La rendicin negociada fue
violada por el general turco Lala Mustaf Pach,
quien hizo decapitar a 350 venecianos en la localidad chipriota de Famagusta. Aquellos horrores fueron utilizados por la Liga Santa para llevar a cabo
una campaa de propaganda contra los turcos que
desemboc aos despus en el enfrentamiento escenificado en Lepanto.
Los venecianos tuvieron ms tiempo para imprimir su carcter en Creta, pues ejercieron el
control de la isla entre 1204 y 1669. La cada de
Constantinopla condujo a numerosos griegos y
artistas bizantinos a buscar refugio all, lo que
incentiv la vida cultural y comercial cretense.
Finalmente este enclave estratgico cay tambin en manos turcas. Desde entonces la isla se
convirti en una de las zonas de mayor expansin del islam. A finales del siglo XVIII la mitad
de la poblacin ya era musulmana. En el interior
montaoso sigui la resistencia y se produjeron
revueltas a lo largo del siglo XIX.
En el XVI, Espaa mantena una posicin de privilegio en Cerdea y Sicilia. Cerdea experiment
una gran influencia del arte espaol, sobre todo
en la arquitectura, y en tiempos de Felipe II fue
protegida de los corsarios con la construccin de
una red de torres viga, lo que favoreci el desarrollo demogrfico de la isla. Pero Sicilia era la carta
fuerte de Espaa en el Mediterrneo debido a su
situacin estratgica y su gran tamao. El puerto
militar de Mesina fue el centro de avituallamiento
y de reparacin de las flotas cristianas, adems
de un gran mercado de esclavos. Los virreyes de
Sicilia fueron grandes seores espaoles o italianos, como los duques de Medinaceli, de Feria, de
Escalona, de Osuna. Residan seis meses en Palermo, tres en Mesina y el resto en donde quisieran.
En 1610 el monarca espaol Felipe III concedi a
los barones sicilianos el privilegio de jurisdiccin
para juzgar las causas y castigar los delitos de sus
vasallos. El desmantelamiento del Imperio espaol rompi el estrecho vnculo que exista entre
las dos islas y la corona.

Inicio del declive otomano

A finales del siglo XVII en el Imperio otomano se hicieron visibles algunos indicios de debilitamiento,
que se acrecentaron a pesar de los intentos de res-

1644
Las naves del
Imperio otomano
emprenden la
conquista de la isla
de Creta.

1647-1654
Una terrible epidemia de peste se
propaga por todo
el Mediterrneo
occidental.

1713
El Tratado de
Utrecht le quita a
Espaa Gibraltar
(con presencia
inglesa desde 1704)
y Menorca.

Los almogvares. Estos mercenarios


catalanes y aragoneses conquistaron Sicilia
en 1282 y lucharon contra los otomanos en
tierras bizantinas (as los representa Mariano Fortuny en este leo, siglo XIX).

tauracin del sultanato. Mientras Europa iniciaba su desarrollo tecnolgico y cientfico, el mundo islmico comenzaba
un inquietante declive. En el siglo XVIII la frontera turca con
el Imperio ruso se situ en el Mar Negro. En aquella poca los
sultanes intentaron aplicar algunas reformas que no dieron
fruto dado que el ritmo de descomposicin de su imperio era
mucho ms rpido e intenso. A este deterioro se aadi la
incapacidad de los otomanos para impulsar un crecimiento
econmico apoyado en los avances tecnolgicos. Tampoco
supieron frenar los diversos movimientos nacionales independentistas que fueron surgiendo en su territorio. Egipto
comenz a actuar por su cuenta, haciendo caso omiso de
los dictmenes de Estambul. La situacin se agrav con la
expansin colonialista europea, que dirigi sus pasos al valle
del Nilo y a otros territorios que hasta entonces haban sido
controlados por los turcos.

PERSONAJE
Juan de Austria
(1545-1578)
aplast la rebelin
morisca en La Alpujarra
y venci a los turcos en
Lepanto. Hijo bastardo
de Carlos I, fue militar
y prncipe durante el
reinado de su hermano
paterno, Felipe II.

Las potencias coloniales ascendientes

Aprovechando la debilidad de los gobiernos locales y la progresiva decadencia del sultanato, Francia y Gran Bretaa
impusieron su dominio en muchos territorios habitados
por musulmanes. Tras alcanzar a lo largo del siglo XVIII
enclaves estratgicos en el subcontinente indio, en 1757
Reino Unido puso en pie un ejrcito para recuperar Calcuta
y vengar la muerte de ms de un centenar de colonos que
haban sido asesinados por hordas descontroladas. A partir
de entonces las autoridades coloniales dirigieron con mano
de hierro los destinos de la dinasta mogol all reinante, ya
en franca decadencia, poniendo en el trono a gobernantes
tteres que velaban por los intereses de la corona britnica.
A mediados del siglo XVIII los turcos comenzaron a sufrir
la expansin de los rusos hacia Crimea y los Balcanes. Desde
el decadente palacio de Topkapi los sultanes apenas podan
hacer nada para frenar el deterioro del Imperio. Amenazada

1759
Carlos III cede el
Reino de NpolesSicilia a su hijo
Fernando, que lo
llamar de las Dos
Sicilias.

VIDEO

bit.ly/1SnXp4d
En este enlace
un documental del canal Arte Historia sobre
las campaas militares
ms importantes emprendidas por Napolen Bonaparte.

1768
Francia compra la
isla de Crcega y
enva al patriota
corso Pascual Paoli
al exilio.

1770
Victoria naval de
los rusos sobre
los turcos otomanos en la batalla
de Chesm.

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RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DEL MARE NOSTRUM

Chipre, todo un
botn. En 1489 la isla
fue cedida a Venecia
por la reina Caterina
(como muestra este
cuadro de Vassilacchi,
siglo XVI) pero los
turcos la atacaron sin
cesar hasta desalojar a
los venecianos en 1573.

Los seores
del Horizonte

Jason Goodwin.
Alianza Ed., 2006.
Este ensayo traza una
panormica histrica
completa sobre el
mosaico tnico, cultural
y religioso que fue el
Imperio otomano.

desde Mosc,Turqua se preguntaba con qu potencias europeas podra contar para frenar las ansias expansionistas
de Rusia. Encerrados en su torre de marfil, los sultanes parecan no comprender que las otras dos grandes potencias,
Francia y Reino Unido,tenan el mismo inters que los rusos
en repartirse los trozos ms apetitosos del pastel otomano.

El Tratado de Utrecht

Un gigantesco
souvenir. Napolen
se llev el obelisco de
Luxor, Egipto, a Pars.

En 1750 Venecia ya haba perdido el control sobre Chipre y


Creta, dos islas estratgicas que pasaron a manos turcas.
Por aquel entonces Rusia ambicionaba un mayor protagonismo en el Mediterrneo. Pretenda ser la protectora de
los eslavos del sur bajo dominacin otomana.Esa ambicin
se tradujo en la gran ofensiva que llev a cabo la zarina
Catalina II contra el Imperio otomano en 1769-1770, y que
concluy con la conquista rusa de Crimea.
En el transcurso del siglo XVIII Francia tom el relevo de Espaaafirmndosecomounagranpotenciamediterrnea.En
el Tratado de Utrecht (1713) Espaa perdi Cerdea y Sicilia,
e incluso durante gran parte del siglo XVIII tuvo que ceder
Menorca a los ingleses.
En ese tratado se especificaba tambin que Gibraltar pasaba a manos inglesas: La plena y entera propiedad de la
ciudad y castillos de Gibraltar, juntamente con su puerto,
defensas y fortalezas que le pertenecen,dando la dicha propiedad absolutamente para que la tenga y goce con entero
derecho y para siempre, se poda leer en el texto. Espaa
intent recuperar Gibraltar en varias ocasiones pero fracas. Desde entonces el Reino Unido control ese estratgico
punto del Mediterrneo.

Napolen, de dolo a dictador

Pocos aos despus de la Revolucin Francesa, en octubre de 1797, Napolen Bonaparte barri a los austriacos

1782
Espaa recupera
la isla de Menorca, hasta entonces en manos de
los ingleses.

48 muyinteresante.com.mx

1798-1801
Expedicin a Egipto
de los ejrcitos de
Napolen Bonaparte, que finalmente
son derrotados por
los britnicos.

1805
Las flotas espaola
y francesa caen ante
la inglesa en Trafalgar. Reino Unido
refuerza su poder
en el Mediterrneo.

de Italia y los cerc a tan solo 150 kilmetros de


Viena, hecho que lo convirti en el dolo de Francia. Aquel nuevo estatus le vali el respaldo del
Directorio, que apoy su plan de golpear el poder
naval de Inglaterra en Egipto y en el Mediterrneo
oriental, a fin de colapsar las vas de abastecimiento del Imperio britnico.
Durante la primera fase de campaa Napolen
sali victorioso en varias batallas terrestres, como
la escenificada cerca de El Cairo con las pirmides
por testigos. Soldados! Cuarenta siglos los contemplan!, fue la famosa frase con la que areng a
sus tropas. Sin embargo, pronto surgieron graves
contratiempos que pusieron en jaque al ejrcito
francs. Con la flota britnica al mando del almirante Nelson asediando las aguas de Alejandra,
Napolen recibi noticias alarmantes de Pars.
Tras burlar el cerco naval, abandon a su maltrecho ejrcito en Egipto y regres a Francia, donde
encontr a un gobierno en grandes apuros. Fue su
momento decisivo.El 9 de noviembre de 1799 encabez un golpe de Estado que acab con el gobierno
del Directorio. A continuacin se proclam primer
cnsul con poderes dictatoriales, lo que fue interpretado como el final de la Revolucin Francesa.
Con todo el control de Francia en sus manos,Napolen carg de nuevo contra los austriacos.
En junio de 1800 logr una gran victoria en Marengo, al norte de Gnova. Su triunfal regreso a Pars lo
consolid como el dirigente que devolva el honor
y la paz a un pas que haba sufrido durante mucho
tiempo las convulsiones de la Revolucin. Un ao
despus el ejrcito que haba abandonado en Egipto
fue derrotado por el general britnico Abercromby.

1808-1813
Jos Bonaparte,
hermano de Napolen, es nombrado
rey de Espaa y permanece cinco aos
en el trono.

1812-1820
Victoria de Mehmet
Al, gobernador de
Egipto, tras sus largos enfrentamientos con las fuerzas
wahabes.

FOTOS: GETTY IMAGES;EFE /ZUMA PRESS

LIBRO

Siglos XVI a XIX


Un cuadro para la victoria

on ms de 90 aos de edad, Tiziano acept realizar


un cuadro que conmemorara la victoria de Felipe II en
Lepanto. El lienzo, que se encuentra en el Museo del
Prado, muestra al monarca espaol, con armadura y
espada al cinto, alzando a su hijo para que reciba a un ngel
que desciende con una palma de la victoria. En el suelo aparece un turco encadenado, con las manos atadas a la espalda
y el turbante cado en seal de derrota. La batalla de Lepanto
tuvo lugar el 7 de octubre de 1571 frente a la ciudad del mismo
nombre, entre el Peloponeso y Epiro (Grecia). La flota otomana
se enfrent a una coalicin cristiana, la Liga Santa, auspiciada
por la corona espaola y en la que intervinieron fuerzas de la
Repblica de Venecia, la Orden de Malta, los Estados Pontificios,
el Ducado de Saboya y la Repblica de Gnova. Los cristianos
salieron victoriosos de aquel combate naval en el que particip
Miguel de Cervantes Saavedra, el autor de Don Quijote de la
Mancha, quien result herido y perdi la movilidad en la mano
izquierda. Fueron hundidas 12 galeras cristianas y otras quedaron muy daadas. Tambin se hundieron o fueron capturadas
casi 200 galeras turcas. Tras sufrir entre 25.000 y 30.000 bajas,

Aunque fue un sonado fracaso militar, la aventura


a orillas del Nilo proporcion al egiptlogo JeanFrancois Champollion las claves para descifrar la
escritura jeroglfica.Tambin contribuy a dar lustre
a la parisina Place de la Concorde con el obelisco de
Luxor, de 3.200 aos de antigedad, que los franceses trasladaron en barco a Francia.

FOTOS: MUSEO DEL PRADO; EFE /ZUMA PRESS

Nuevo orden mediterrneo

El declive de Napolen comenz con uno de sus


mayores errores: la invasin de Espaa. Aquella
falla estratgica le dio a Wellington la oportunidad
de establecer un segundo frente en la Pennsula
Ibrica. La aventura le cost a Francia un cuarto de
milln de hombres que habran podido reforzar a
su ejrcito en Rusia. En 1810 los problemas econmicos se recrudecieron. En Francia al emperador
ya no se le quera tanto. Tres aos despus los rusos y las inclemencias del invierno en las estepas
derrotaron a su ejrcito. Fue el principio del fin de
Napolen y el afianzamiento de la armada britnica en el Mediterrneo.
Tambin fue el anuncio del gran impulso que
cobrara Europa en la cuenca mediterrnea y que
se concretara aos despus con el desarrollo colonial en los pases ribereos. En 1820 el Imperio
Otomano cedi terreno ante los movimientos de

1821-1831
Guerra de Independencia de Grecia
contra la dominacin del Imperio
otomano.

1830
Las tropas francesas
invaden y ocupan
Argelia, hasta entonces en poder de
los turcos.

1838
Se establece el
primer enlace regular que comunica
Londres, Gibraltar y
Alejandra.

los otomanos dejaron de


centrarse en el Mediterrneo occidental y dirigieron
sus fuerzas al este. Irn se
convirti en su objetivo.
Los intereses de Espaa se
orientaron hacia el oeste.
Para algunos historiadores
contemporneos el efecto
de la batalla fue prcticamente nulo dado que
los turcos reconstruyeron
rpidamente su flota y
lograron conquistar Chipre
y recuperar Tnez. Pero
Felipe II, tras la Victoria de Lepanto,
tambin es cierto que sin
ofrece al prncipe Fernando al cielo, Tiziano (1573-1575).
la intervencin de la Liga
Santa los turcos podran
haberse asentado en el Mediterrneo occidental, y el marco
geopoltico habra sido otro.

liberacin de Grecia. La guerra rusoturca (18771878)


aceler su declive con la definitiva prdida de Serbia, de
Tesalia (que se integr en Grecia), de los territorios de BosniaHerzegovina (ocupados por Austria), de Bulgaria (que
proclam su independencia, aunque luego pas a ser un
pas ttere de Estambul) y de Creta (que se uni a Grecia), y
con el posterior desapego de Albania, Macedonia y Tracia
occidental. Todo un cmulo de factores que a finales del
siglo XIX complet el desastre turco.
Europa aprovech la decadencia del Imperio otomano
para imponerse en el Mediterrneo. Su crecimiento demogrfico fue muy rpido mientras que la poblacin de los
territorios musulmanes aumentaba poco. Los problemas
de la piratera haban desaparecido y Europa controlaba
las rutas martimas y los grandes centros comerciales.
Los barcos propulsados por mquinas de vapor facilitaban desde mediados del siglo XIX el transporte rpido de
todo tipo de mercancas.
La apertura en 1869 del Canal de Suez, una empresa francesa que pronto sera controlada por los britnicos, fue
el smbolo del poder de Europa en el Mediterrneo. Los
franceses ocuparon Tnez en 1830, al mismo tiempo que
Grecia alcanzaba su independencia. Francia e Inglaterra
acabaron por entenderse para repartirse los territorios de
la cuenca mediterrnea y el Imperio otomano se debilit
tanto que ya no constitua un peligro para estas dos grandes potencias europeas.

1853-1855
Guerra de Crimea,
que enfrenta al
Imperio ruso contra
Reino Unido, Francia y Turqua.

1860
El Reino de las
Dos Sicilias es
conquistado por
Vctor Manuel II
de Saboya.

Guerra ruso-turca.
Dio la puntilla al Imperio otomano en 1878
(leo de N. Dmitriev).

1869
Se inaugura
el Canal de
Suez, obra del
ingeniero francs
Ferdinand de
Lesseps.

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DELMARE NOSTRUM

El Mediterrneo, en la encrucijada

Campo de

maniobras

En los ltimos 200 aos el Mare Nostrum ha vivido dos


guerras mundiales, conflictos coloniales y de independencia
nacional, la creacin de la Unin Europea y su actual crisis.

PERSONAJE
Mustaf Kemal

El 3 de noviembre de 1818, el barco Fernandino Primo, que vena de un puerto italiano, hizo escala en
Marsella. Fue el primer navo de vapor que naveg
por el Mediterrneo. Sin embargo, durante muchos
aos la propulsin a vela continu siendo imprescindible para el transporte de mercancas en el
Mare Nostrum. Entre 1840 y 1857 aparecieron las
principales compaas navieras, los continentes
comenzaron a acercarse y el comercio mundial dio
un salto gigante. De esa revolucin comercial los

FOTO: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

(1881-1938),
militar turco que libr
la guerra de independencia y estableci
la Repblica de Turqua. Recibi el apellido Atatrk: Padre
de los turcos. Atatrk
seculariz y occidentaliz a su pas.

n 1769 James Watt patent la mquina de vapor.


Este artilugio impuls el ferrocarril y dio alas a la
Revolucin Industrial. Aquel cambio tecnolgico
transform la economa y la sociedad, y configur
el mundo que hoy conocemos. Su capacidad para generar
energa de modo continuo y preciso llev a la extraccin
de grandes cantidades de carbn, a la creacin de fbricas
capaces de incrementar la productividad y al desarrollo de
nuevos sistemas de transporte, en especial el ferrocarril
y los navos a vapor.

Escenario de dos
guerras mundiales. En la imagen,
tropas alemanas
cruzan el golfo de
Corinto, Grecia, mayo
de 1941.

Hitos ms importantes del periodo


1875
El primer ministro britnico
Disraeli compra
las acciones de
Egipto del Canal
de Suez.

50 muyinteresante.com.mx

1878
Se firma el tratado
de San Stefano por
el que Chipre es
cedida a Inglaterra.

1878
El Congreso de
Berln modifica
el tratado de San
Stefano y Bulgaria
se convierte en un
principado vasallo
de los otomanos.

1881
Se establece el protectorado francs
en Tnez tras haber
sido ocupado por
Francia.

poca contempornea
puertos del Mediterrneo tambin formaron parte.
A finales del siglo XIX los veleros eran ms numerosos que los barcos a vapor, pero fueron estos
ltimos los que a partir de 1870 contribuyeron a
consolidar a las grandes compaas europeas que
manejaban el comercio, cuyas sucursales ocupaban los puertos mediterrneos, como el de Alejandra o el de Marsella. En 1880 ms de la mitad de
la flota francesa de vapores era marsellesa, lo cual
da una idea de la importancia que la ciudad tena.

Revolucin en el transporte. La invencin de la mquina de vapor transform la economa y


la sociedad e impuls el ferrocarril. Aqu, una locomotora a vapor alemana (1858).

FOTO: LATINSTOCK; EFE /ZUMA PRESS

El reparto del botn colonial

La apertura del Canal de Suez en 1869, llevada


a cabo con capital francs y la tenacidad del ingeniero galo Ferdinand de Lesseps, favoreci las
comunicaciones de Europa con el mundo asitico
y Oceana. Mientras tanto, las redes ferroviarias
se extendieron por el Viejo Continente. En aquel
ambiente de euforia las grandes instituciones financieras y los bancos dirigieron los destinos de
las naciones ms poderosas. Los jvenes Estados
europeos nacidos en el siglo XIX, como Grecia o
Italia, deseaban afirmarse en el Mediterrneo.
Por su parte Alemania, que haba permanecido
casi ausente de la cuenca mediterrnea, hizo esfuerzos para tratar de conseguir su porcin del
pastel. En un intento de frenar las ambiciones
coloniales francesas en Marruecos, el kiser alemn Guillermo II proclam en 1905, en Tnger,
que el pas magreb deba permanecer libre y
abierto a la competencia de todas las naciones.
Seis aos ms tarde, cuando Francia ocup Fez y
Mekns, la caonera alemana Panther fonde enfrente de Agadir en actitud amenazadora. Alemania no estaba dispuesta a quedar fuera del juego.
Finalmente, Pars intercambi algunos territorios de sus colonias africanas para conseguir el
beneplcito de Alemania al protectorado francs
sobre Marruecos.
Entre finales del siglo XIX y comienzos del XX el
librecambismo fue seguido por todos los pases
productores del mundo, que organizaron la vida
econmica planetaria segn dictaban las conveniencias del crculo de poder euronorteamericano. Eufricos por el impresionante caudal de
dinero que circulaba en las bolsas mundiales, los
librecambistas creyeron que la instauracin del
cosmopolitismo econmico evitara para siempre las guerras internacionales. Pero se equivocaron: una de las contiendas ms brutales que
iba a contemplar la humanidad estaba a punto
de estallar. La concentracin del poder en manos

1905
El reparto francobritnico de Egipto
y Marruecos es
denunciado por el
kiser Guillermo II.

1908
Creta queda
anexada a Grecia
y Bosnia-Herzegovina pertenece a
Austria-Hungra.

de Inglaterra, Estados Unidos y Francia, a los que pronto se


sum Rusia, y los problemas de los Balcanes, anunciaban
graves conflictos. Alemania e Italia, que llegaron tarde al
reparto del pastel colonial, rechazaron quedarse con las
migajas, lo cual motiv una serie de fricciones que, sumadas a otros factores, condujeron al estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. En el Mediterrneo, aquel
sangriento enfrentamiento blico gir principalmente en
torno a los territorios que controlaba el ya decadente Imperio otomano.

WEB

bit.ly/a5drJX
Este enlace
lleva a la entrada
dedicada en Wikipedia a la mquina de
vapor de Watt y sus
antecedentes.

Revs para la Sublime Puerta

Aunque el Tratado de San Stefano (1878) dict el principio


del fin del poder turco, este todava logr mantenerse a
flote durante la Gran Guerra. Pero la decisin del sultanato de alinearse con Alemania, la potencia perdedora,
fue la puntilla para la Sublime Puerta, trmino con el que
se defina el gobierno del Imperio otomano y que haca
alusin a la puerta que daba entrada a las dependencias
gubernamentales en Estambul.
Una vez finalizada la Primera Guerra Mundial, las potencias vencedoras firmaron en 1920 el tratado de Svres,
cuyas clusulas trastocaron el mundo rabe oriental dibujando las fronteras de nuevos Estados. Los redactores
del tratado ofrecieron a los griegos una buena parte de
Anatolia sin tener en cuenta el triunfo de la revolucin
de Mustaf Kemal Atatrk un ao antes en Estambul. Los
vencedores se repartieron los restos de un imperio que ya
nunca ms volvera a levantar la cabeza. Los turcos conservaron la meseta central de Anatolia, quedando la zona
occidental en manos de los griegos, quienes haban luchado en la guerra en el bando vencedor.
La finalizacin de la Gran Guerra reforz la presencia de
Italia en Libia, la de Francia en el Magreb y la de Espaa en

1912
Francia establece
otro protectorado
en el norte de frica, esta vez sobre
Marruecos.

1914
Estalla la Primera
Guerra Mundial. El
Imperio otomano se alinea con
Alemania.

VIDEO
bit.ly/GHWCiH
Episodio de la serie de
documentales histricos de la RAI Correva
lanno, dedicado al
intento de Mussolini de
crear un imperio fascista tras invadir Etiopa.

1916
Acuerdos SykesPicot: Francia
e Inglaterra se
reparten el Imperio
otomano.

1917
Se promete a los
judos una nacin en Palestina.
Los ingleses ocupan Jerusaln.

muyinteresante@televisa.cl 51

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1.300
marineros
franceses murieron
el 3 de julio de 1940
en el ataque britnico
a una escuadra de la
Francia de Ptain estacionada en el puerto
de Mers el-Kebir,
cerca de Orn, Argelia.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

la zona del Rif de Marruecos. En aquellos aos la preponderancia de Francia y el Reino Unido era de tal magnitud
que hizo imposible cumplir el sueo utpico de crear un
mundo rabe unido. Tampoco fue posible pensar en un
mundo musulmn global, sobre todo tras el recuerdo de la
ocupacin otomana en diversas naciones, que fue tildada
de catastrfica por muchos intelectuales rabes.
Irak fue uno de los pases que surgieron de la desintegracin del Imperio otomano. Las provincias de Bagdad y
Basora se convirtieron en un reino bajo la tutela de Faysal,
hijo del jerife de La Meca. Pese a todo, los verdaderos beneficiarios de la creacin de Irak fueron los britnicos, que
obtuvieron la explotacin de los yacimientos petrolferos
de la antigua Turkish Petroleum Company. El reparto del
mundo islmico que surgi del tratado de Svres permiti
que el sultn Abd al-Ass ibn Saud quedara al mando de la
mayor parte de la pennsula Arbiga. Ello le permiti fundar el reino de Arabia Saud aos despus. En 1922 Egipto
logr la independencia, pero Londres mantuvo una gran
influencia en El Cairo. Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, los britnicos no cejaron en su control, lo que
provoc una oleada de manifestaciones y atentados que
culmin en 1952 con un golpe de Estado protagonizado por
un grupo de militares autodenominados Oficiales Libres
cuyo lder era Gamal Abdel Nasser, quien finalmente accedi a la presidencia del pas del Nilo en 1956.

Una Turqua secularizada


El Zorro del
desierto. As era llamado Erwin Rommel
(1891-1944), al que
vemos arengando a
los soldados del Afrika
Korps en Tobruk, Libia,
durante la campaa
nazi en frica.

DOCUMENTO CRNICAS DELMARE NOSTRUM

El malestar de los turcos por el tratado de Svres, que cedi


a los griegos una buena parte de la zona occidental de Turqua, provoc el enojo de los jvenes nacionalistas turcos
cuyo lder, el hroe militar Mustaf Kemal Atatrk (Padre
de los turcos), alent una intervencin armada para recuperar los territorios arrebatados. Aquel conflicto blico
contra los griegos estuvo salpicado de grandes masacres.

Se ha calculado que ms del 20% de la poblacin masculina de Anatolia cay a lo largo de los
cruentos combates.
La victoria de los turcos (septiembre de 1922)
fue confirmada un ao ms tarde por la firma
del tratado de Lausana, que suprimi el estado de
Armenia y la autonoma de Kurdistn, cuyos territorios estn integrados en el mapa de la actual
Turqua. Ms de un milln de griegos fueron deportados de Anatolia. Pese a la victoria, los turcos
ya haban perdido la mayor parte de los territorios
que componan el Imperio otomano, entre ellos
los de Oriente Prximo, que quedaron en manos
de Gran Bretaa y Francia, potencias victoriosas
de la Primera Guerra Mundial.
En octubre de 1923, tras proclamarse la Repblica, el presidente Atatrk orden que Ankara
remplazara a Estambul como sede del gobierno y
aboli el califato,lo que abri las puertas a la secularizacin de Turqua, una medida que inclua la
supresin de los tribunales musulmanes, el final
de la poligamia,la obligatoriedad del matrimonio
civil, la introduccin del alfabeto latino en detrimento del rabe y del persa, y la posterior otorgacin del derecho al voto a las mujeres (1932).
No obstante, el sistema de partido nico (Partido
Republicano del Pueblo) prevaleci prcticamente hasta 1945.
Uno de los mayores problemas tras finalizar
la Primera Guerra Mundial fue la decisin de los
britnicos (1920) de favorecer el establecimiento
de colonias judas en Palestina. Esto provocara
aos despus un conflicto que todava hoy baa
de sangre Oriente Prximo. En 1937 Londres prometi la limitacin de la inmigracin juda y la
creacin de un Estado palestino que dara cabida
a rabes y judos. Sin embargo, dos aos despus
estall la Segunda Guerra Mundial, lo que paraliz el proyecto e hizo olvidarlo.

En los aos treinta del siglo XX,Francia e Inglaterra


intentaron mantener su influencia en el norte de
frica y en Oriente Prximo. En aquel escenario
surgi con fuerza la Italia fascista, que desde 1926
ejerca una especie de protectorado sobre Albania. El 3 de octubre de 1935 Mussolini proclam
en Roma su decisin de conquistar Etiopa, pero
la invasin fue un desastre para la Italia fascista.
Meses despus estall la Guerra Civil en Espaa.
A su conclusin el rgimen de Franco, con la con-

1920
El acuerdo de
San Remo reconoce el mandato
francs en Siria
y el ingls en
Mesopotamia
y Palestina.

52 muyinteresante.com.mx

1921
El tratado de Lausana integra a Armenia y a Kurdistn en
el mapa de la actual
Turqua.

1922-1923
En Turqua, abolicin del sultanato.
Atatrk, presidente.
En Italia, Mussolini
se hace con el
poder.

1936
Guerra Civil en Espaa. Tres aos ms
tarde los generales
rebeldes derrotan a
la Repblica.

1940-1941
Los ingleses destruyen la flota francesa
en Mers el-Kebir
(Argelia) y Toln
(Francia).

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Fascismos, la nueva amenaza

1941
Alemania invade
Grecia. Un ao despus Montgomery
derrota a Rommel
en Libia.

poca contempornea
El codiciado oro negro

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

n 1995 los Estados rabes de Oriente Prximo abarcaban


el 72% de la produccin de la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP). Los socios de este
privilegiado club se beneficiaron del crecimiento de la economa mundial, que sigue requiriendo del oro negro para mover
sus engranajes. Las necesidades de los transportes mundiales continan aumentando las arcas de las naciones petrolferas situadas
junto al Mediterrneo, como Arabia, Catar, Emiratos rabes y otras.
La demanda mundial supera hoy da los mil millones de toneladas de petrleo y el auge econmico de las naciones emergentes
incrementar esa cifra. Segn algunos estudios de prospectiva, el
consumo mundial de energa alcanzar los 13,4 millones de toneladas de petrleo en 2020. Las reservas de Oriente Prximo siguen
siendo las mayores del mundo. Arabia se encuentra en primer
lugar, Irn en el cuarto y los Emiratos rabes Unidos en el dcimo.
Pese al crecimiento de la energa nuclear y de las energas alternativas, la necesidad de petrleo seguir siendo muy importante. En
este contexto, la navegacin martima a travs del Mediterrneo es
un aspecto estratgico para el transporte del crudo.

nivencia de Hitler, ocup la ciudad libre de Tnger.


Los nazis tenan a un aliado controlando aquel estratgico enclave del Atlntico pues vigilaba, junto
a Gibraltar (en manos inglesas), la entrada al Mediterrneo occidental.
En 1939 Italia proclam sus reivindicaciones mediterrneas reclamando Tnez, Crcega, Niza y Saboya. Aquel ao Mussolini se apoder definitivamente
de Albania. Las dos potencias mediterrneas, Francia e Inglaterra, quedaron en entredicho. En realidad, sus gobiernos poco podan hacer ante la actitud
no beligerante de sus ciudadanos: la poblacin de
ambos pases haba acabado horrorizada ante las
consecuencias de la Primera Guerra Mundial. Londres y Pars tuvieron que enfrentarse a una opinin
pblica pacifista y poco dispuesta a hacer frente al
creciente podero blico de Italia y Alemania.
Por su parte, Estados Unidos reclam su protagonismo en Oriente Prximo. De hecho, en 1933
obtuvo concesiones de prospeccin petrolfera
en Arabia Saud. La compaa Standard Oil cre
la Californian Arabian Standard Oil, que encontr
enormes reservas de petrleo en la zona. Pero la
influencia de Washington en la regin no fue nicamente econmica: los discursos del presidente
Roosevelt sobre la libertad de los pueblos encandilaron a los nacionalistas de los pases colonizados
por Francia e Inglaterra. Aquel era el escenario del

1948
Proclamacin del
Estado de Israel en
Palestina y primera
guerra entre rabes
e israeles.

El incesante trfico de barcos petroleros en el Mediterrneo ha producido


catstrofes como la del Haven (Gnova, 14 de abril de 1991).

Aunque la aparicin de los superpetroleros ha disminuido el


papel que juega el Canal de Suez, este enclave an tiene una gran
importancia para el transporte entre Europa, Oriente Prximo y
Asia. El Mediterrneo es tan estratgico que Estados Unidos no
quiere que sea confiado a los quince Estados que lo bordean. A
partir de 1946 la VI Flota estadounidense se instal en sus aguas y
aos despus la OTAN bloque los estrechos turcos para controlar
la entrada de navos rusos en el Mediterrneo. Tras el hundimiento
del bloque sovitico, Washington ha reinado en el Mare Nostrum.
Tiene desplegada una armada sin precedentes que vigila todos
sus puntos clave.

Mediterrneo cuando estall la Segunda Guerra Mundial. En


1940 Italia entr en el conflicto, lo que incidi directamente
en todo el mbito de la cuenca mediterrnea.
La Francia de Ptain se haba rendido a Alemania y Londres, y decidi actuar para que la flota francesa no cayera
en manos de los nazis. Los britnicos llegaron a un acuerdo
con los franceses para que sus barcos permanecieran amarrados en el puerto de Alejandra aunque Londres exigi, por
precaucin, que fueran parcialmente desarmados. Pero se
rompi el acuerdo y en las cercanas de Orn (Argelia), el 3
de julio de 1940, la flota inglesa destruy a la francesa, causando la muerte a unos 1.300 marineros. De esta manera Inglaterra conserv su dominio naval en el Mediterrneo. Pero
la maquinaria blica de la Alemania nazi no se la iba a dejar
fcil. La ofensiva italiana contra Egipto y Grecia fue frenada
por los ingleses, as que Hitler decidi invadir Yugoslavia,
Grecia y Libia, adonde envi un cuerpo del ejrcito, el Afrika
Korps, al mando de Rommel. Poco despus Berln lanz una
operacin aerotransportada sobre Creta, obligando a los ingleses a evacuar la isla. Desde entonces el estratgico Canal
de Suez qued al alcance de los bombarderos alemanes, lo
que amenazaba la conexin martima de los ingleses con
su colonia en la India.
En 1942, mientras el Afrika Korps se encontraba muy
cerca de Alejandra, los britnicos obligaron al rey Faruk a
elegir un gobierno que fuera dcil a las consignas de Londres. Poco despus, la ofensiva alemana fue frenada en la
batalla de El-Alamein y, en 1943, los britnicos derrotaron

1949
Doce pases firman
la Alianza Atlntica
que da lugar a la
OTAN. Grecia y
Turqua se unen
en 1952.

1956
El egipcio Nasser
nacionaliza el Canal
de Suez. Tnez
y Marruecos se
independizan.

1960
Se funda en Bagdad
la Organizacin de
Pases Exportadores
de Petrleo (OPEP).

Egipto se independiza. Los militares


dieron un golpe contra
Inglaterra en 1952 y
Gamal Abdel Nasser
(en la imagen, en
1955) tom el poder.

1962
Independencia
de Argelia. En
1963 nace la Organizacin para
la Liberacin de
Palestina (OLP).

muyinteresante@televisa.cl 53

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

DOCUMENTO CRNICAS DELMARE NOSTRUM

Una zona geoestratgica. Tras


la Segunda Guerra
Mundial, el conflicto
entre Israel (arriba,
judos bailando la
Hora, danza nacional
hebrea, en Jerusaln,
en 1924) y los pases
rabes ha marcado la
agenda mediterrnea,
siempre tutelada
por Estados Unidos
(derecha, el buque
Iwo Jima regresando a
Norfolk desde el Golfo
Prsico).

WEB
bit.ly/gKg5eh
Sitio de la Fundacin
Barenboim-Said, creada
en 2004 por un msico
argentino-israel y un
escritor palestino, que
promueve la paz en
Oriente Prximo.

al ejrcito de Rommel. Los estadounidenses, que haban


desembarcado en el norte de frica unos meses antes,
pudieron llegar a Sicilia (Italia) y ms tarde a la Provenza
(Francia). El desembarco aliado en Normanda y el avance
hacia Berln del Ejrcito Rojo fueron el anuncio de la posterior cada del Tercer Reich.

Descolonizacin y conflicto rabe-israel

La derrota de Alemania y la presencia de las tropas estadounidenses en la cuenca mediterrnea avivaron a los
nacionalistas de los pases rabes. En mayo de 1945, los
patriotas argelinos se enfrentaron a las tropas coloniales
francesas, lo que provoc varios miles de muertos. El final
de la Segunda Guerra, el discurso de los estadounidenses
a favor de la libertad y el mensaje antiimperialista de la
URSS, la otra potencia ganadora del conflicto, relanzaron

1967
Golpe de Estado
en Grecia. En
junio se libra la
Guerra de los
Seis Das entre
Egipto e Israel.

54 muyinteresante.com.mx

1973
Estalla la guerra del
Yom Kippur, seguida de un alza en los
precios del petrleo
por la OPEP.

1974
Golpe griego en
Chipre e intervencin turca; particin
de la isla. En 1983,
Repblica Turca de
Chipre.

los proyectos de unidad rabe.


El final de la Segunda Guerra Mundial caus
grandes cambios geoestratgicos en el Mediterrneo. El Mare Nostrum europeo se convirti en
una regin con tres conjuntos geopolticos enfrentados entre s. Por un lado naci el Arco Latino, constituido por Espaa, Francia e Italia, al que
se aadan Grecia y Turqua, ambos integrados
en la OTAN. Por otro lado surgi el Mediterrneo
oriental de los Balcanes, bajo el dominio de la
Unin Sovitica. Y, por ltimo, asom el Mediterrneo rabe, que se liber de la colonizacin
britnica y francesa pero no pudo impedir el nacimiento de Israel.
Tras la derrota de la Alemania nazi, Palestina
vio cmo se incrementaba la llegada clandestina
de judos que haban sobrevivido a los campos
de exterminio del Tercer Reich. Finalmente Naciones Unidas rubric la creacin de Israel (1948),
cuyo territorio iba a ocupar la mitad de Palestina.
La Liga rabe (Egipto, Arabia Saud, Trasjordania,
Irak, Lbano y Siria) reaccion declarando la guerra al nuevo Estado judo, un conflicto blico que
se repetira una y otra vez y que todava provoca
una profunda convulsin en Oriente Prximo que
pone en riesgo la estabilidad de toda la regin.
En el ltimo tercio del siglo pasado, los tres Mediterrneos que haban nacido tras la Segunda Guerra Mundial vivieron un desarrollo sociopoltico
muy distinto. Mientras el final de las dictaduras
griega y espaola dio pie a regmenes democrti-

1991
Guerra del Golfo.
Conflicto entre
croatas y serbios. En
Madrid, Conferencia
de Paz para Oriente
Prximo.

FOTOS: LATINSTOCK; U.S. NAVY; GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

MUY INTERESANTE

HI TOR
HI
ORIA
RIA

1992
Estalla la guerra en
Bosnia-Herzegovina.
Embargo militar y
areo de Naciones
Unidas contra Libia.

poca contempornea
Paso estratgico entre el Mediterrneo y el Mar Rojo

a construccin del Canal de Suez


comenz en abril de 1859 y concluy diez aos despus. La emperatriz Eugenia de Montijo, esposa
de Napolen III, inaugur la nueva ruta
martima, que una el Mediterrneo con el
Mar Rojo a travs de un canal artificial de
50 kilmetros que atravesaba el desierto.
El da de la apertura se present Ada, la
pera de Verdi, y se celebr una gran fiesta
en el puerto de Said a la que acudieron
cerca de 6.000 personas, entre las que haba numerosos representantes de Estado,
como los prncipes de Gales, de Prusia y de
Holanda. Cuarenta barcos, presididos por
el de la emperatriz, fueron los primeros en
navegar por el Canal. Algunas estimaciones
sealan que en la faranica obra murieron
miles de trabajadores. En 1872 Julio Verne
utiliz el Canal en la ficcin literaria para

que Phileas Fogg diera La


vuelta al mundo en 80 das.
En 1875 el Pach de Egipto
puso a la venta sus acciones del Canal para pagar
la deuda externa del pas.
Benjamin Disraeli, primer
ministro britnico, orden
comprarlas para tomar el
La inauguracin del Canal de Suez, el 17 de noviembre de 1869, fue un gran evento presidido por la emperatriz
control de ese estratgico
de Francia, de origen espaol, Eugenia de Montijo.
enclave, que permita a su
pas un acceso ms rpido a la India. En
represalia, Francia, Reino Unido e Israel
1880 el trfico del Canal rondaba los 6
enviaron tropas a la zona. A principios de
millones de toneladas. Aquel ao ms de
1957 Naciones Unidas intervino y los ocutres cuartas partes de las mercancas que
pantes se retiraron, reabrindose el canal
transitaban por Suez iban en barcos bajo
ese mismo ao. En la Guerra de los Seis
pabelln britnico. Francia, con tan solo
Das se cerr de nuevo, pero desde 1975 el
un 8%, quedaba muy atrs. En julio de
Canal de Suez ha permanecido abierto al
1956 el presidente egipcio Gamal Abdel
trfico internacional.
Nasser nacionaliz el Canal de Suez. Como

cos que se adhirieron a la Unin Europea, el Mediterrneo oriental de los Balcanes salt en pedazos.
Por su lado, el Mediterrneo rabe experiment
las graves consecuencias del problema palestinoisrael, el tira y afloja de los pases petroleros (que
puso en jaque a la economa mundial en los aos
setenta del siglo pasado) y el inicio de una cruenta
guerra entre Irn e Irak.

FOTOS: PRIVATE COLLECTION, PARIS FRANCE; EFE /ZUMA PRESS

De la Unin a la crisis

Desde 1946 la VI Flota estadounidense vigila el


Mediterrneo, dominndolo militarmente. La
OTAN, a la que desde 1982 pertenece Espaa, bloque los estrechos turcos a la flota sovitica. Tras
la revolucin islamista de 1978 en Irn, el mundo
rabe experiment el crecimiento de un islam reivindicativo que peda su lugar de privilegio en el
escenario mediterrneo. A la vez, un segmento de
ese nuevo islam se convirti en fuerza de choque
yihadista que se enfrent y an lo hace al poder
de Estados Unidos y de sus aliados en la regin.
El petrleo, el control de las rutas martimas y la
carrera armamentstica hicieron que una parte de
la cuenca mediterrnea se asemejara a un campo
de maniobras entre las dos principales potencias:
Estados Unidos y la Unin Sovitica. La cada del
muro de Berln y el desmembramiento de la URSS

1999
La OTAN bombardea Yugoslavia
para obligar a su
gobierno a aceptar
la paz de Kosovo.

2000
Muere el presidente
sirio Hafez Al-Assad
y le sucede en
el poder de la
Repblica rabe
Siria su hijo Bashar
Al-Assad.

2001
Atentado contra las
Torres Gemelas en
Nueva York. Se inicia la bsqueda de
Osama Bin Laden.

han dejado a Estados Unidos como nico poder en el Mediterrneo, una zona geopoltica delicada que Washington intenta controlar. Cabe recordar que Oriente Prximo,
donde se encuentra la mayor reserva mundial de petrleo,
sigue siendo un autntico polvorn.
Por lo que se refiere a los pases del Mediterrneo occidental (Francia, Italia y, sobre todo, Espaa y Grecia), en las
dcadas de los ochenta y noventa experimentaron un gran
salto hacia adelante en el seno de la Unin Europea, pero
lleg la crisis de 2008. Desde entonces ese otro Mediterrneo
no ha dejado de tambalearse ante las polticas de austeridad impuestas, fundamentalmente, por Alemania. Algunos
analistas afirman que la crisis actual amenaza con destruir
el sueo de la unidad en el Viejo Continente.
Si los europeos quieren sobrevivir a la Unin que pactaron hace dcadas y que ha hecho posible alejar el fantasma
de un nuevo enfrentamiento entre naciones, debern crear
una unin bancaria, fiscal y poltica. Solo eso evitar los peligros de la renacionalizacin. La lgica de la supervivencia
abre una esperanza para Europa. Es posible que Alemania
y otros pases centroeuropeos decidan impulsar una verdadera unin poltica y fiscal que no ponga obstculos a
la solidaridad con los pases del sur. Tambin puede ser
que estos busquen la manera de fortalecer y mejorar su
gobierno y finanzas. El Mediterrneo, tanto en su vertiente
occidental como en la oriental, se encuentra en una de sus
mayores encrucijadas.

2003
En la Cumbre de
las Azores se da
luz verde a la 2
Guerra del Golfo,
tambin llamada
Guerra de Irak.

LIBRO

La guerra:
historia secreta de la Casa
Blanca

Bob Woodward.
Algon, 2010.
El mtico periodista
del caso Watergate
revela el caos vivido
en la Administracin
Bush durante la Guerra
de Irak.

2012
Grecia y otros
pases mediterrneos del sur sufren
por su deuda duros
recortes y ajustes.

muyinteresante@televisa.cl 55

MUY INTERESANTE

HI TOR
HI
ORIA
RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Piratas y corsarios

Terror con

bande
negra
L

a piratera es inherente al comercio martimo,el medio para prosperar del que menos recursos tiene; un
modelo de competencia desleal institucionalizado
desde tiempos remotos. Es razonable pensar que la
piratera en el Mediterrneo es tan antigua como la
navegacin misma, pero no tenemos huella fehaciente de su existencia antes de que en sus poemas
picos Homero bautizara a los piratas como tales. Muchos histo-

56 muyinteresante.com.mx

riadores identifican los movimientos migratorios de los llamados


Pueblos del Mar, entre los siglos XIII y XII a. C., como los primeros
actos pirticos documentados en el Mediterrneo. Durante este
periodo sus aguas se vieron agitadas por la irrupcin de estos decididos personajes que precipitaron el colapso de varios Estados,
como el micnico, y que comprometieron abiertamente la supervivencia de otros, como el egipcio. Los Pueblos del Mar barrieron
el Mediterrneo oriental como un tsunami.

FOTO: MUSEO DEL PRADO

El Mediterrneo antiguo era un lugar hostil, solo apto para almas


intrpidas. La piratera, inevitable en cualquier mar surcado por barcos
mercantes, agit sus aguas desde los tiempos de Homero. Por Roberto Piorno

era
Atracadores marinos. Este leo del
pintor flamenco barroco Cornelis de Wael
(siglo XVII) se titula Abordaje y representa
uno de los numerosos choques entre navos
corsarios espaoles y berberiscos que se
producan entonces en aguas mediterrneas.

Aventureros homricos

Saqueo, destruccin y actos con las caractersticas para


ser catalogados como pirticos fueron comunes. Sin embargo, las escassimas fuentes escritas relativas a esta
poca no contienen mencin alguna de la piratera como
tal. Las primeras referencias a ella en tanto actividad
diferenciada de la guerra aparecen en los poemas homricos, cuya redaccin data, con toda probabilidad, de la
segunda mitad del siglo VIII a. C. En la Odisea, son varios
los pasajes que dejan entrever un auge de la actividad
pirtica en aquellos tiempos. Pero el juicio moral que
merece esta actividad de saqueo a pequea escala, protagonizada por individuos que no buscan otra cosa que

el propio beneficio, est muy lejos de ser homogneo. Por


un lado se censura el peligro que entraan las acciones
de los piratas as como la desproteccin de sus vctimas,
pero por otro se percibe un cierto grado de simpata hacia el espritu aventurero del que hacen gala. No hay en
los poemas homricos una abierta hostilidad contra la
piratera, tan solo cierta desaprobacin que a su vez deja
entrever que esta manera de ganarse la vida no es sino
un medio, no del todo honesto, de prosperar y hacer riqueza. Por ello, pese a los intentos de algunos autores por
marcar una clara lnea divisoria en el mundo homrico
entre guerra de estatus y guerra predatoria, la frontera
entre ambas es an bastante difusa.

26.869
ducados reclam

Venecia a Aragn
entre 1440 y 1442
como indemnizacin
por los perjuicios ocasionados a las naves
venecianas por los
corsarios aragoneses.
As era el auge de la
piratera en el Mediterrneo de la poca.

muyinteresante@televisa.cl 57

MUY INTERESANTE

HI TOR
HI
ORIA
RIA

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

ambigua. La lite romana demandaba esclavos para


trabajar en sus latifundios, y el principal proveedor
de ellos era la piratera. Es decir, a Roma le interesaba
controlar a los piratas, pero en ningn caso eliminarlos. Esa manga ancha terminara por volverse
en su contra. Ya en el siglo I a. C., y coincidiendo con
el colapso y la desintegracin del Estado selucida,
una nueva amenaza fue cobrando forma en las costas de Asia Menor: Cilicia se convirti en punto de
encuentro de gente sin recursos que hallaba sustento y negocio en la piratera, y en pocos aos, debido
al apoyo prestado por el archienemigo de Roma,
Mitrdates del Ponto, el Mediterrneo volvi a estar
infestado de piratas.

Cilicios, la pesadilla de Roma

de Moreno Carbonero (1888) que representa al aventurero al mando de los 8.000


almogvares con los que acudi a socorrer al emperador de Bizancio en 1303.

Entre los siglos I a. C. y el VII, Roma y


Bizancio dominaron el Mediterrneo
y casi eliminaron la piratera.
BANDERA
Una calavera
con dos espadas cruzadas

era la ensea del corsario ingls Jack Calic


Rackham (1682-1720),
una versin de la que
ondeaba en los barcos
piratas, con dos tibias
en lugar de espadas.

Turgut Reis
(1514-1565).
Llamado Dragut en
Espaa, fue uno de
los ms temidos corsarios berberiscos;
aqu, en una ilustracin de 1847.

58 muyinteresante.com.mx

Pero esa actitud tolerante hacia la piratera se transform


en hostilidad a medida que la expansin griega fue progresando y abri nuevas rutas comerciales. Cada vez ms, las
acciones pirticas se perciban como una amenaza para la
honrada actividad del comerciante, quien gozaba ya de un
beneplcito moral del que no disfrutaba el pirata.

Aguas cada vez ms revueltas

Poco a poco dej de ser considerada una actividad econmica para ser vista, por el contrario, como un obstculo al
natural desarrollo del comercio legal.Fue durante el periodo
helenstico cuando se consolid como una verdadera lacra
en el Mediterrneo.En esta etapa encontramos los primeros
precedentes del corso en monarcas como Agatocles de Siracusa, quien proporcion barcos a los piratas apulios para
fomentar sus actos vandlicos en beneficio propio, o Filipo V, que pagaba veinte talentos anuales al rey ilirio
Scerdilaidas para financiar actos de piratera.
Las costas dlmatas han sido siempre, por la
abundancia de refugios naturales y posiciones fcilmente defendibles,nido de piratas y
corsarios.Y all,durante el siglo III a.C.,numerosas tribus ilirias dedicadas al saqueo conformaron un poder temible en torno a un Estado relativamente
cohesionado,gobernado por el reyAgrn en primera instancia y,a su muerte,por su esposa,la legendariaTeuta.Desbordadosporlosasaltosdelospiratasalasrdenesdeestareina,
los comerciantes itlicos pidieron auxilio al Estado romano,
que decidi al fin tomar cartas en el asunto y,observando por
primera vez hacia el este con ambiciones expansionistas,
acab con esos piratas en la Primera Guerra Iliria (229-228
a. C.). Roma haba entrado en escena, finalmente, para poner orden en las revueltas aguas del Mediterrneo, pero su
posicin con respecto a la piratera sigui siendo bastante

Los piratas cilicios llegaron a convertirse en el mayor


quebradero de cabeza de los romanos, impotentes
ante el abordaje de sus naves que transportaban trigo hacia Roma, y el auge del comercio de esclavos,
que inclua secuestros de patricios romanos a cambio de un rescate (el propio Julio Csar fue vctima
de esta forma de extorsin). As las cosas, tras una
serie de infructuosos intentos por erradicar la amenaza, el Senado romano respondi a la magnitud
de la alarma social. En el ao 67 a. C. fue aprobada
la lex Gabinia, que decretaba otorgar un imperium
proconsular con poderes extraordinarios al general
que fuera capaz de acabar de una vez por todas con
los piratas cilicios. El elegido fue Pompeyo, que en
apenas tres meses limpi las costas del Mediterrneo de piratas,atacndolos en sus bases cilicias con
espectacular eficacia. Era el punto final a una de las
peores pesadillas de Roma. A partir de entonces la
piratera sobrevivira como un problema absolutamente residual: Roma se haba hecho con el control
efectivo del Mediterrneo y los piratas desaparecieron de sus aguas durante muchos siglos.
Naturalmente,aquellapazmartimanoibaadurar
para siempre. Roma cay, Bizancio tom el relevo y,
durante unos siglos, la piratera sigui siendo una
nota a pie de pgina en la historia de estas aguas.
Pero la frrea autoridad bizantina sobre el mar
comenz a resquebrajarse a partir del siglo VII. La
meterica expansin rabe pronto reg la cuenca
del Mediterrneo,y este nuevo foco de inestabilidad
resucit las actividades pirticas y devolvi la inseguridad al comercio.

Con patente de corso

Fueron los piratas sarracenos los que tomaron la


estafeta de los cilicios. Con bases en Sicilia, Cerdea
y Baleares, sembraron el terror en las costas del sur
de Francia y del norte de Italia y Espaa. De nuevo el
comercio de esclavos reflot como un negocio muy
rentable en manos de estos marineros que no reconocan autoridad alguna. Entre los mltiples nidos
de piratas que proliferaron en aquel periodo, destaca por la magnitud de sus correras Fraxinet, en el
Golfo de Saint-Tropez. All sarracenos emigrantes

FOTOS: LATINSTOCK; EFE /ZUMA PRESS

Entrada de Roger de Flor en Constantinopla. As se titula este cuadro

de Al-Andalus aprovecharon desde mediados del


siglo IX la debilidad del Imperio carolingio, que
nunca desarroll una flota martima acorde con su
poder terrestre. Los piratas de Fraxinet fueron una
constante pesadilla para los mercaderes genoveses
hasta que, en el ao 973, Otn I decidi desmantelar esta madriguera de piratas en la batalla de
Tourtour. Sin embargo, no fueron los sarracenos la
nica amenaza en el mar durante la Edad Media.
El Adritico comenzaba de nuevo a estar a merced
de una inseguridad crnica, de la que eran responsables los narentinos. Piratas eslavos, no cristianizados y habitantes de lo que las fuentes de la
poca dieron en llamar la Pagania (en referencia al
origen pagano de este pueblo), pusieron en jaque
a la pujante Repblica de Venecia que, impotente
ante la ferocidad del enemigo, opt por pagar tributo anual a cambio de la libre circulacin de sus
naves mercantes.
Ante semejante clima de incertidumbre en el
agua, los Estados cristianos decidieron enfrentarse al enemigo con sus mismas armas. Fue en
esta poca cuando, sobre todo en Espaa y en las
repblicas martimas de Italia, emergi la figura
del corsario. La primera patente de corso documentada es inglesa y data de fines del siglo XIII, y
aunque Espaa no la institucionaliz hasta mucho despus, las naciones cristianas empezaron
a financiar las correras de reputados marinos locales para ejercer la piratera contra la amenaza
sarracena, obligndolos de este modo a probar su
propia medicina. Punta de lanza de esta poltica
fueron los primeros corsarios, practicantes de un
oficio que alcanzara su cnit a partir del siglo XV.
Entre estos ilustres pioneros del corso destaca la
figura de Roger de Flor, quien sirvi a la Corona de
Aragn al mando de las compaas de almogvares (mercenarios aragoneses y catalanes, veteranos de la conquista de Valencia, cuya reputacin
de guerreros infalibles era conocida hasta en el
ms remoto rincn del Mediterrneo). De Flor, natural de la ciudad de Brindisi, en el sur de Italia,
fue, durante sus veinte aos de servicio, a finales

Hombres de peligro. En los siglos XVI y XVII el Mediterrneo estaba infestado de piratas, entre ellos los
uscoques dlmatas (arriba) y los corsarios berberiscos
(derecha, retrato al leo del clebre Jeireddn Barbarroja).

del siglo XIII, una autntica pesadilla para los turcos, vctimas de sus ataques en mltiples frentes.
La pugna entre la monarqua espaola y el emergente poder otomano iba a marcar la agenda de las naciones del rea
mediterrnea en los siglos sucesivos. El corso se consolid
como la estrategia ms rentable para ambos bandos, si bien
fueron los turcos quienes tomaron la iniciativa, obligando
a los pases cristianos a adoptar una posicin defensiva. Y
esa hegemona turca sobre el Mediterrneo, que puso en
jaque a la Corona espaola, lleg a su punto culminante en
la primera mitad del siglo XVI. Las dificultades iniciales a
que se enfrent Carlos V para hacer efectiva su autoridad
sobre una vastsima herencia territorial, sumadas a la feroz rivalidad con Francisco I de Francia, proporcionaron
al sultn otomano la ocasin idnea para imponer su ley.
Pero, ms all de los mritos de la flota turca, el ariete que
golpe sin respiro las costas y aguas del Mediterrneo occidental fue el de los corsarios berberiscos. El norte de frica,
adems, haba sido siempre un teatro secundario en la lista
de prioridades de la monarqua espaola.

LIBRO

Marineros,
piratas y corsarios catalanes
Anna Unali.
Renacimiento, 2007.
Ameno ensayo sobre la
piratera y el corso en
el Mediterrneo durante la baja Edad Media.

Incursiones vikingas

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

ntes de que el aventurero Roberto Guiscardo estableciera en Sicilia un reino normando en el siglo XI, los
vikingos ya haban hecho de las suyas en el Mediterrneo occidental. En 844, una flota noruega asentada
en la desembocadura del ro Loira (isla de Noirmourtier, Francia)
inici una campaa en direccin a la pennsula ibrica. Dejaron
su huella de destruccin en Galicia, Asturias y Lisboa antes de
desembarcar en Cdiz y Medina Sidonia, que fueron saqueadas
como aperitivo de una empresa ms ambiciosa: el Califato Omeya de Crdoba. Remontaron el Guadalquivir rumbo a Sevilla y,
tras cinco semanas de saqueo, fueron derrotados por un ejrcito
musulmn. Los supervivientes regresaron al Loira, pero trece aos
despus Hastein y Bjorn, lderes vikingos, se fijaron de nuevo en

la Pennsula Ibrica y
en el Mediterrneo.
Saquearon Algeciras,
las costas magrebes,
Murcia, Baleares y
el Roselln. En una
segunda etapa, la
razia se extendi a
Italia, donde remontaron el Arno para atacar Pisa y Fisole. Es
posible que siguieran el viaje hacia el Mediterrneo oriental, pero
entendieron que la resistencia militar a sus correras en el Mare
Nostrum era aguerrida y emprendieron el camino de regreso
hacia el norte para no volver jams.
muyinteresante@televisa.cl 59

MUY INTERESANTE

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Jabeque tpica de los corsarios berberiscos.

Las naves corsarias berberiscas

na de las razones del xito de las correras de los corsarios berberiscos


fueron sus naves. Frente a las pesadas galeras cristianas, dotadas de
mltiples piezas de artillera, las galeotas berberiscas eran ms pequeas y livianas y, por tanto, ms maniobrables. No disponan de artillera.
Al fin y al cabo, el objetivo de un barco pirata es abordar la nave enemiga, no
destruirla. Eran, adems, barcos de escaso calado, lo que facilitaba incursiones en
la costa y desembarcos relmpago en la misma playa. Las galeotas berberiscas
eran impulsadas por vela, y si bien se dotaban de remeros, solo se recurra a ellos
para maniobras especialmente complejas. Los remos eran bogados por esclavos
no musulmanes, o bien secuestrados en las costas europeas o adquiridos en el
frica subsahariana. Naturalmente, el trato que los remeros reciban era cruel e
inhumano. Desde el siglo XV, entre los piratas berberiscos se extendi poco a
poco el uso de un nuevo tipo de embarcacin: el jabeque. Dotado de tres mstiles con velas triangulares, y con el palo de trinquete inclinado hacia delante, el
jabeque era una nave extremadamente veloz, de casco alargado y poco calado. A
diferencia de las galeras, s sola contar con piezas de artillera (entre diez y treinta, dependiendo del tamao). Su eficacia para la actividad pirtica era tal, que los
corsarios cristianos se vieron obligados a adoptarlo como medio ms adecuado
para luchar cuerpo a cuerpo contra los piratas berberiscos.

La lucha de turcos y espaoles por la


hegemona llen el mar de corsarios de
ambos bandos.
LIBRO

Historia de los
berberiscos
Jacques Heers.
Ariel, 2003.
Por sus pginas desfilan los hermanos
Barbarroja, los corsarios norteafricanos,
Lepanto, etc.

60 muyinteresante.com.mx

Los hermanos Barbarroja

Fue esa temeraria dejadez lo que alent la eclosin de la


piratera berberisca a comienzos del siglo XVI. En realidad, el trmino berberisco es un vago referente racial en
el que los cristianos englobaban a infieles de mltiples
procedencias. Entre todos los piratas que surcaron el mar
atacando sistemticamente los intereses de los Estados
cristianos surgi la figura legendaria de Aruj y Hizir, los
temibles hermanos Barbarroja, dos piratas procedentes de
la isla de Lesbos que hicieron fama y fortuna en las costas
norteafricanas. Para Aruj (1473-1518), el primer Barbarroja
distorsin de Baba Aruj o Padre Aruj, su apelativo entre los
musulmanes, la lucha contra los cristianos era un asunto
personal: haba sido prisionero de los Caballeros Hospitalarios de Malta durante dos aos llenos de penurias. Logr
escapar y arrib a las costas magrebes en torno a 1505, estableciendo su base de operaciones en la isla deYerba. Desde all se convirti en azote de los habitantes costeros de

las pennsulas Ibrica e


Itlica. Aprovechando
la debilidad de los reinos norteafricanos, dio
forma, secundado por
su hermano menor Hizir (1475-1546), a un verdadero Estado pirata en
el Magreb, desde el que
convirtieron la navegacin en el Mediterrneo
occidental en una autntica pesadilla. Los
cristianos se santiguaban ante la sola mencin de los nombres de
Aruj y Hizir, y la costa
del Levante espaol se
El Duque de Osuna.
convirti en una fuente
Pedro Tllez-Girn y Velasco
de suministro de es- (1574-1624), militar y corsaclavos, el gran negocio, rio al servicio de Felipe III, en
un retrato de 1615.
tanto para cristianos
como para musulmanes, en el Mediterrneo de
la poca. Mltiples fueron las ocasiones, adems,
en que los hermanos y sus flotas se enfrentaron
a los Hospitalarios. Terminadas las Cruzadas, los
clebres Caballeros de San Juan haban perdido
su razn de ser, pero la reencontraron erigindose
en ltimo baluarte de la cristiandad contra turcos
y berberiscos. En 1530 se asentaron en Malta por
voluntad de Carlos V y desde esta isla, avanzada
cristiana contra el enemigo islmico, los Hospitalarios pelearon a brazo partido contra los piratas,
adoptando a veces sus mismos mtodos y tcticas.

Lepanto, punto de inflexin

En 1516, Aruj tom el control de Argel, desde ese


ao nido por antonomasia de los piratas berberiscos. Muri dos aos despus batallando contra
los espaoles que intentaban tomar Tremecn,
pero nadie lo ech de menos: su hermano Hizir
tom su lugar e increment de manera considerable la actividad pirtica en las costas espaolas.
El nuevo Barbarroja firm una alianza de cooperacin con el sultn otomano, ofreciendo sumisin
y la entrega de sus conquistas norteafricanas a
la soberana turca. Con la legitimidad que comportaba el apoyo otomano, ms los inagotables
recursos que llegaban de Constantinopla, Hizir,
rebautizado Jeireddn y ahora flamante gobernador de Argelia, intensific su actividad en la costa
espaola, el sur de Italia y las Islas Jnicas. Su
legendaria crueldad nutra los malos sueos de
la cristiandad y, pese a sus enconados intentos,
Carlos V nunca logr detener sus sangrientas correras. El legado de los Barbarroja sigui vivo a la
muerte de Jeireddn, sin duda el corsario ms clebre en la historia del Mediterrneo. Fue Felipe II
el que, ante el continuo deterioro de la seguridad
en la navegacin del Mediterrneo, por completo

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

HI TOR
HI
ORIA
RIA

FOTOS: LATINSTOCK; EFE /ZUMA PRESS

a merced de los turcos, decidi intervenir. Los hijos de Jeireddn, as como otros insignes corsarios
berberiscos, formaron parte de la flota turca que
se enfrent en Lepanto, en 1571, a las naves de la
Liga Santa comandadas por don Juan de Austria.
La cristiandad logr una victoria contundente,
pero no, como pretenda, desterrar a los corsarios
berberiscos de las aguas del Mediterrneo occidental. De hecho, siguieron siendo protagonistas
durante buena parte del siglo XVII. Pero, entre
tanto, la monarqua espaola no se qued de brazos cruzados. La mejor manera de neutralizar las
tropelas de los piratas berberiscos era otorgar
patentes de corso a reputados marinos espaoles para que pelearan contra los piratas musulmanes en su propio terreno. De este modo, los
corsarios al servicio de la Corona espaola abordaban embarcaciones turcas, saqueaban estratgicos enclaves costeros y capturaban enormes
cantidades de musulmanes que, posteriormente,
eran vendidos a nobles cristianos, incrementando de esta manera la dimensin de un negocio (la
compraventa de esclavos) del que ambos bandos
sacaban notable rendimiento econmico.

Corsarios de la cristiandad

La nmina de ilustres corsarios al servicio de la


dinasta de los Austrias es muy extensa, y en ella
destacaron figuras como Alonso de Contreras o
el Duque de Osuna, quiz los dos ms grandes

Guaridas. Las costas de los mares Adritico y Jnico eran nidos de


piratas, por la abundancia de sus refugios naturales (piratas griegos
ocultndose, leo de Von Heideck, 1836).

piratas espaoles del Mare Nostrum. De Contreras ejerci


el corso en las Indias Occidentales, pero fue en el Mediterrneo donde se forj una brillante reputacin de azote de
turcos y berberiscos. Osuna, por su parte, grande de Espaa
y virrey de Sicilia y Npoles, transform la maltrecha flota
siciliana, casi sin recursos, en una implacable mquina de
guerra. En 1613 recibi licencia de Felipe III para ejercer el
corso y no tard en convertirse en el corsario antiturco por
antonomasia, al mando de una flota privada con bandera
propia. Sicilia pas a ser el mayor quebradero de cabeza
de la Sublime Puerta (el Estado otomano), y Osuna, al que los turcos llamaban
1
El Jefe Valiente, el ms temible de sus
enemigos. La muerte de Felipe III provoc su cada en desgracia. Por aquel
entonces los berberiscos an seguan
haciendo dao a los intereses espaoles en el Mediterrneo pero, aunque no
desaparecieron del todo hasta el siglo
XIX, poco a poco su actividad pirtica
fue menguando. El Mare Nostrum haba
dejado de ser el centro del mundo. El
nuevo tablero del juego martimo de las
grandes potencias estaba al oeste del
Estrecho de Gibraltar.

GUA

La ruta de los
corsarios I y II

Ramiro Feijoo.
Laertes, 2000.
Dos tomos (CataluaValencia y Murcia-Andaluca) que exploran
lugares de actividad
pirata en los siglos XVI
y XVII.

Azote del Mediterrneo. Los piratas asolaban las poblaciones costeras, que se
protegan con torres de defensa (1, Torre del Pirata en Ibiza, frente al islote Es Vedr)
de sus incursiones (2, corsarios jugndose a unas mujeres capturadas como esclavas).

muyinteresante@televisa.cl 61

MUY INTERESANTE

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Semejanzas urbansticas. Las


casas blancas con cubierta de teja,
como estas de Vlez Blanco (Almera), han caracterizado desde siempre
a las poblaciones mediterrneas.

Paseo en el exterior. Veranos secos, inviernos suaves y


mucho sol. El clima benigno favorece la vida en la calle, como
hace este anciano bereber.

Parecidas formas de sustento.

Espritu similar. Trabajar para

La pesca y la agricultura han tenido


y tienen ms peso en la zona que la
industria. Aqu vemos a un vendedor
de esponjas de Pafos, Chipre.

vivir (y no a la inversa), festejar,


celebrar. En la imagen, los fuegos
artificiales de la Festa del Redentore (Venecia, julio de 2012).

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FOTO: EFE /ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

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Las sociedades mediterrneas

Un estilo de

vida
comn

Esta extensin de agua de casi tres


millones de km2 imprime carcter. La gente
que desde la Antigedad ha poblado
sus litorales comparte rasgos culturales y
muchos usos y costumbres. Por Carlo A. Caranci

n las ltimas dcadas ha surgido un inters renovado por comprender mejor la importancia que ha tenido el Mediterrneo; sus
pueblos, su cultura, su pasado histrico. No se trata solo de una
moda. Es una recuperacin de identidad, la conciencia de unidad y
una reaccin contra el predominio de lo anglosajn y lo nrdico (reforzada por la crisis econmica actual y las imposiciones alemanas
a los pases del sur de Europa). Pero existe realmente un carcter
mediterrneo? Puede hablarse de unidad cuando hay tantas diferencias objetivas?
Esta extensa rea no parece homognea. Hay disparidades raciales, antropolgicas, socioculturales, lingsticas y religiosas. Las historias de estas naciones
tienen recorridos distintos, lo mismo que una parte de sus acervos culturales. Las
diferencias polticas son obvias: liberalismo capitalista y socialdemocracia, Estados
islmicos laicos y otros (cada vez ms) fundamentalistas, formas monrquicas y
republicanas, ciudades-Estado y feudos.

Unidad ms mental que estructural

Sin embargo, por debajo de estas diferencias constatamos la existencia activa de


poderosos elementos comunes. Hay un sentimiento popular general, al norte y al
sur de este mar, de semejanza en las maneras de vivir, mentalidades, componentes
o denominadores compartidos, incluso de una psicologa, gastronomas y tantas
otras coincidencias que reaparecen de modo insistente, abrindose paso entre las
diferencias reales y oficiales. Puede no haber unidad cultural inmediata, pero s
mediata. Las distintas reas ribereas (rabes, latinos, griegos, turcos, etctera)
presentan un fondo comn preexistente que no se debe solo a convergencias modernas. Contiene elementos caractersticos compartidos en lo que respecta a la
concepcin del individuo y la comunidad, la mujer, la sexualidad, el poder poltico,
la solidaridad social y el desarrollo econmico. Todo esto avalado acadmicamente por los estudiosos, que hablan de una unidad relativa de estas sociedades. Por
ejemplo el historiador francs Fernand Braudel deca que el Mediterrneo es un
mundo en s, un continuum.
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MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Formas sociales. El proletariado agrcola y ganadero es numeroso (campesina albanesa).

de personas
viven hoy en las poblaciones costeras del
Mediterrneo, que
ocupan ya el 75% de
su litoral, lo cual pone
en grave riesgo la
sostenibilidad.

WEB

www.ufmsecreta
riat.org/
Pgina de la Unin
para el Mediterrneo,
organismo de cooperacin surgido en 2008.
Agrupa a 43 pases
ribereos de ese mar.

El dulce clima del Sur

Agricultura intensiva. La explotacin desmedida del suelo cultivable es


otro uso ancestral comn (cultivo de
berenjenas bajo plstico, en Almera).

64 muyinteresante.com.mx

En segundo lugar, hay una relativa uniformidad ecolgico-econmica. Existe


una unidad climtica caracterstica,
con veranos secos y clidos e inviernos
ms hmedos y no demasiado fros. La
industrializacin es moderada y la agricultura fue y en buena parte sigue siendo preponderante, caracterizada por el
latifundio (generalizado hasta tiempos
recientes), el olivo, los cereales de secano
(en los que se utiliza solo agua de lluvia)
y la vid. El porcentaje de tierras laborables y boscosas es bajo. La utilizacin del

Arte religioso. El islam, el cristianismo y el judasmo llenaron el


Mediterrneo de joyas arquitectnicas,
como la Mezquita de Crdoba.

suelo y del paisaje se ha caracterizado histricamente por una explotacin secular e hiperintensiva que
ha transformado el medio: deforestacin (como en
Espaa, Argelia, Turqua), erosin por talas y pastoreo intensivos, desertificacin y salinizacin de las
tierras de regado, tierras cultivables no utilizadas
o abandonadas y convertidas en marjales (terrenos
bajos y pantanosos). Aunque hay regiones casi deshabitadas, la densidad de poblacin es alta, lo que
explica tambin la gran depredacin generalizada,
sobre todo en las cuatro grandes pennsulas (Ibrica,
Itlica, Balcnica y Anatlica). Y hay tambin una
unidad de enfermedades, producida por una unificacin microbiana milenaria. Otro triste factor de
aproximacin es el deterioro ecolgico causado por
el turismo, las urbanizaciones y los vertidos contaminantes en este mar soleado.

Continuidad histrica

No hay, obviamente, unidad en las evoluciones histricas locales. Pero hubo un Mediterrneo neoltico
el verdadero bastante homogneo hasta la llegada de los indoeuropeos. Y, despus, un Mediterrneo griego, que unific ciertas reas; uno romano,
que englob todo el mar; otro bizantino, tambin
parcialmente homogeneizador; otro islmico, que
volvi a ser globalizado en gran medida; otro turco,
que unific su porcin oriental; otro veneciano; otro
espaol, cada uno con sus grandes centros: Roma,
Marsella, Npoles, Venecia, Estambul, Barcelona,
Sevilla, Alejandra, Gnova. En fin, asimilaciones
polticas, comerciales y culturales que consolidaron
la presencia de elementos antiguos, es decir, de una
continuidad mediterrnea. Historiadores y antroplogos atribuyen esta continuidad a un trasfondo
comn para rabes, bereberes, griegos, sicilianos,
andaluces, sardos, cretenses, provenzales, malteses y otros; un sustrato muy antiguo (neoltico, tal

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

100
millones

Esta unidad se articula mediante diversos contenidos.


Ante todo, la unidad geogrfico-tnica de este mar de casi
tres millones de km. Se habla de una raza mediterrnea.
La existencia de esta raza se apoyara en una gentica uniformada por una extraordinaria y continua mezcla de poblaciones. Por eso un historiador de la ciencia, el croata M.
D. Grmek, prefiere hablar no de raza pura, sino impura. Con
todo, su polimorfismo (es decir, sus variedades humanas)
es grande, con varias subrazas, aunque se trata de tipos
humanos relativamente prximos fsicamente entre s por
el alto predominio de los morenos, considerados los verdaderos mediterrneos (aunque hay bastantes rubios y castaos, en la orilla norte sobre todo, y numerosos negros en
la orilla sur). La relativa homogeneidad hace que en Irn
haya variedades prximas a las de Espaa, Italia, Argelia,
Libia o Grecia. Los tipos mediterrneos cubren una vasta
extensin territorial que va de Portugal a Irn o ms all, y
de los Alpes al Sahara. Este fenotipo es relativamente mayoritario en la pennsula Ibrica, Italia, Grecia, Turqua, los
pases surgidos tras la desaparicin de la antigua Yugoslavia, el Cucaso, buena parte de Francia y del mar Negro,
todo el norte de frica y porciones saharianas, Afganistn,
Pakistn y regiones de la India. Y algunas cuas penetran
hasta Hungra, Inglaterra, Alemania, frica Sudnica, el ex
Turkestn sovitico. En realidad, la raza sera algo secundario, al predominar sobre ella las formas culturales, estas
s claramente mediterrneas.

Pese a sus diferencias, en los pases del rea


hay un difuso sentimiento de pertenencia a
una cultura comn.
grupo al que se pertenece, patriarcado, con familias extensas (ms reducidas en la orilla norte, ms amplias en el sur),
etctera. En casi todo el Mediterrneo existen la institucin
del compadrazgo (comparaggio en Italia, knstvo en la ex Yugoslavia) y las figuras del compadre y del padrino. Otro mecanismo bastante generalizado es lo que en Italia se llama
mafia.Y un ltimo elemento, antao ms extendido, es la divisin de las
sociedades en mitades, que persiste
en el mundo bereber y, al parecer, en
el Gargano (Apulia, sur de Italia), en
la Baja Andaluca y en otros lugares.
Finalmente, otra figura recurrente ha
sido la del bandolero.

La escala de valores
vez?) con contenidos que por separado podemos ver
en otras partes del planeta, pero que en gran nmero convergen,se vuelcan,alrededor de este mar; que
han sido asimilados, combinados; que han evolucionado juntos y siguen ah. La Espaa meridional,
por ejemplo,le debe ms a su carcter mediterrneo
que a la dominacin rabe.
En el aspecto sociolgico, tambin existe una
notable unidad: numeroso proletariado agrcola,
escasez de clases medias, aristocracias rurales y
urbanas. La mayora de la poblacin ha vivido y vive
en ciudades o pueblos grandes con una sorprendente continuidad histrica y una fuerte oposicin
ciudad-campo. La organizacin social confirmara
la homogeneidad. Hay una acentuada conciencia
de linaje (paralela a una menor conciencia de pertenencia a un territorio), una fuerte solidaridad
entre los descendientes de un mismo antepasado
(varn), tendencia a una endogamia muy marcada la cual hace que se busque cnyuge dentro del

Estrechamente relacionadas con las


formas sociales estn las polticas.
Hoy el Mediterrneo se encuentra dividido en Estados.Pero el Estado es,en
casi todo este mar, algo superpuesto,
relativamente ajeno. No se desea depender de l, sino de instancias menores (la familia, el grupo, el clan, la
tribu,la comunidad aldeana).El deber
de solidaridad no se dirige hacia el Es- La raza mediterrnea. Los mismos tipos
tado o la patria, sino hacia los parien- fsicos (morenos y enjutos) se repiten de Portugal a
Irn; aqu, un aguador de Estambul, Turqua.
tes (en sentido amplio). El nexo social
es la fraternidad, aspecto evidente, sobre todo, en el Magreb.
Al norte de este mar existe lo que se llama sistema de patronazgo,o sea,una modalidad de feudalismo acentuadamente
clientelista. Lo mismo que las relaciones de clan y tribales,
el clientelismo era conocido en el mundo prerromano, en el
romano, en el medieval. Extinguido en algunos puntos, alterado en otros, el patronazgo se presenta an hoy, no pocas
veces, en un estado aceptablemente
puro en amplias zonas de ambas ori-

Un mar de mil (y una) lenguas

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

o hay unidad lingstica en el Mediterrneo. En el curso de su historia han


muerto miles de lenguas. Algunas, como el latn, se transformaron en nuevos
idiomas; otras llegaron ms recientemente, como el turco. Hoy, junto a las
oficiales de cada pas portugus, espaol, italiano, francs, malts, serbocroata, albans, griego, esloveno, turco, rabe, hay otras lenguas, cooficiales (como
el cataln en Espaa) o no (occitano, siciliano, napolitano, bereber), e infinidad de
dialectos y subdialectos, lo que eleva a casi mil el nmero de hablas diferenciadas
del Mediterrneo. Todas se engloban en seis familias: afroasiticas (rabe, lenguas
bereberes rifeo, tuareg, hebreo, malts); altaicas (turco, azer, gagauz y dems
hablas trquicas); caucsicas del Norte (checheno, adygu, abjasio); caucsicas del Sur
(georgiano, laz, mingrelio), indoeuropeas (las lenguas latinas, clticas como el bretn
y eslavas blgaro, serbio, esloveno, etc. y el armenio, el griego, el albans) y nilosaharianas (en Libia y Argelia: teda, zaghawa, tadaksahak). Todas menos el euskera, la
nica sin clasificar.

En muchos lugares de
Marruecos las sealizaciones estn escritas en
rabe y en francs.

muyinteresante@televisa.cl 65

MUY INTERESANTE

DIETA

Hoy est de moda


Los alimentos caractersticos de la dieta
mediterrnea, considerada cardiosaludable
y equilibrada, son el
aceite de oliva (abajo),
el pescado, los cereales, las legumbres,
las frutas, las verduras y
las hortalizas.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

llas de este mar: en Montenegro, Albania, Grecia, Irak, Siria,


Lbano (aqu en forma de familias dominantes, cristianas
o musulmanas); era (y es) el caciquismo en Espaa, y en
Italia se confunde y se mezcla con su derivado, las mafias.
El cacique, el patrn, el mafioso, es un hombre que ha ascendido, respetable, ms o menos rico, que mantiene una
relacin contractual de clientela con el resto de la poblacin.
Protege al pueblo, puede realizar obras sociales y pblicas,
pero se beneficia y abusa poltica y econmicamente de su
situacin predominante gracias a la aquiescencia social y a
su ejrcito privado. Los caciques, las mafias, son combatidos
por los Estados, pero se defienden atacando o colaborando
con el poder central, como en la Italia contempornea o
en la Espaa de la Restauracin, y sobre todo creciendo de
forma exponencial y convirtindose en un notable poder.
No hay duda de que la mentalidad de patronazgo, caciquil
y mafiosa, impregna la vida poltica hoy en todos los pases
mediterrneos. Mejor no poner ejemplos...
La relativa unidad del Mare Nostrum alcanza una aplastante confirmacin en el campo ms intangible e irracional,
pero ms slido y persistente: el de los valores. La preocupacin primordial del hombre mediterrneo es la proteccin
de la familia y la conservacin de la pureza del parentesco,
simbolizadas ambas en la defensa de la honra familiar e
individual. El valor que est por encima de todos es el honor,
para el que en cada lengua de este mar hay un vocablo de
significado equivalente al del trmino en espaol: onore (italiano), onuri (siciliano), annr (napolitano), tim (griego), nif
y horma (bereber), sharf (rabe). El honor no es privilegio de
las clases altas como en la Europa nrdica, todos lo tienen
democrticamente, se hereda, pero se ha de reafirmar de
modo constante en la posesin y defensa del buen nombre,

Religiones mayoritarias

as numerossimas y variopintas religiones mediterrneas de la Antigedad


(la grecorromana, las egipcias como el atonismo, el zoroastrismo, los
cultos bereberes y otras muchas creencias locales) fueron barridas por
una monotesta, el judasmo, a la que se aadieron ms tarde otras dos
religiones tambin monotestas, totalitarias y proselitistas: el cristianismo (hace
2.000 aos) y el islamismo (hace 1.400). Los cristianos, con sus innumerables
herejas a lo largo
de los siglos, acabaron subdivididos,
bsicamente, en
catlicos, ortodoxos
y protestantes. En el
Mediterrneo europeo
predominan los dos
primeros grupos: los
pases latinos y algunos de los eslavos son
De izquierda a derecha, smbolos del
catlicos; otros solo
islam, judasmo y cristianismo.
eslavos, y los balcnicos son mayoritariamente ortodoxos. Tambien hay minoras judas y musulmanas.
El islamismo es mayoritario en el norte de frica (98%) y en el Mediterrneo
oriental (ms del 70%, con minoras cristianas de un 10%). Tambin el islam se
subdividi en corrientes: las principales son la sunn, mayoritaria (80-85%), y la
shi (12-15 %). El judasmo es el culto predominante en Israel (75%).

66 muyinteresante.com.mx

el alimento de la opinin pblica. No se puede


vivir sin honor, deshonrado; hay que tener vergenza, pundonor, y tratar de reparar inmediatamente
la ofensa para recuperarlo y, con l, la respetabilidad. De ah que el hombre mediterrneo deba estar
dotado de valenta individual, sentido de la propia
dignidad, autoestima y capacidad para reaccionar
ante la ofensa y vengarse; de virilidad en sentido
amplio, de hombra (la omert de la Italia del sur, de
omu = hombre), que sera una mezcla de vergenza
y masculinidad, ambas sobrevaloradas. En este rubro no hay lugar para las mujeres. Estas, por el hecho de serlo, tienen un rol secundario, subordinado.

El sexo y la mujer

El verdadero hombre mediterrneo debe llegar si es


preciso hasta la sangre, hasta el delitto donore (que
para l no lo es en su escala de valores), a fin de defender su honor mancillado, pues el buen nombre
non potest per iudicem reparari (no puede ser reparado
por el juez), como deca en la Edad Media el toscano
Cino da Pistoia. De qu le sirve a un hombre la vida
si el honor no est a salvo?, aaden los albaneses,
coreados por los italianos del sur: El honor es ms
importante que la vida.
El concepto del honor se relaciona muy estrechamente con el sexo y la mujer. El sexo es otro de
los elementos determinantes y dominantes en ese

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

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FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

La vida al aire libre. Las temperaturas agradables y la


abundancia de horas de sol en los pases de la cuenca mediterrnea han creado una cultura de ocio callejero y un colorido urbano que no existen en otras latitudes. En esta foto,
concurridas terrazas en Portofino (Italia). A la derecha, vista
del bello pueblo azul y blanco de Sidi Bou Said, Tnez.

mundo ribereo. Suele tener un significado positivo para el hombre, negativo para la mujer. Por lo
general, el cuerpo sobre todo el femenino es algo
malo y al mismo tiempo sagrado, que debe ocultarse, lo mismo que el acto sexual. Esta sexofobia,
aceptada de manera aparatosa por musulmanes,
cristianos y judos, se aplica sobre todo a la mujer.
Mientras se ensalza la virilidad, la masculinidad,
la brutalidad reglamentada del hombre y se combate por ende la homosexualidad, se idealiza la
feminidad, se dramatiza la virtud: la mujer es madre, dama, diosa, virgen (la madre de Cristo tiene
un marido, ha concebido un hijo, pero es virgen);
es objeto de galantera y miramientos que un no
mediterrneo considerara insustanciales, pero se
le asigna un gran valor, se le obliga a ser casta, pudorosa, recatada, debe tener vergenza sexual (la
drop de los griegos, el ird de los saudes). En algunos lugares del mundo rabe, de Espaa, de Grecia,
de Italia, an es expuesta la sbana manchada de
sangre luego de la primera noche de matrimonio,
demostracin de la virginidad de la novia. En ella
y en su vida sexual se deposita una gran parte del
honor. Por eso, la ofensa hecha a la mujer (madre,
hermana, esposa o hija) resulta ser el mvil de
muchos delitos, de los que pueden ser vctimas el
ofensor y la ofendida. En Italia, en Espaa, en el
mundo europeo meridional, es ms frecuente que

El clientelismo, el sometimiento de la
mujer y la importancia de la familia son
caracteres compartidos.
en la Europa del norte que quien deje embarazada a una
soltera deba casarse con ella. El rechazo a proceder as se
considera una deshonra y puede traer consecuencias graves para el hombre. A su vez, si la mujer traiciona al varn
puede ser rechazada, repudiada e incluso ejecutada por el
traicionado. En el mundo islmico tenemos ejemplos de violadas obligadas a casarse con el violador o, si se niegan, a
ser marginadas, agredidas o muertas a manos de su propia
familia o por el Estado. El delito de honor no es mero crimen
pasional, sino un componente social y jurdico. Aadamos
que el honor es masculino, y el adulterio, femenino. Y an
hay ms: la mujer es depositaria, o al menos transmisora,
de los valores sociales, por lo que una ofensa a aquella es
una ofensa a estos, y debe ser vengada por la comunidad.
En este papel y como vctima, al mismo tiempo, de su situacin de inferioridad, la mujer mediterrnea cumple un
doble rol, positivo y negativo a la vez: proporciona al nio
medios de adaptacin social pero, al mismo tiempo, inculca
en l la vanidad masculina, la idea de poder, la agresividad, la

VIDEO
bit.ly/13Dj6Nr
Ceremonia inaugural
de los Juegos Mediterrneos (evento
deportivo que se
celebra desde 1951) de
2005 en Almera. Joan
Manuel Serrat canta
Mediterrneo.

Machismo enraizado. En las sociedades mediterrneas la mujer


ha estado secularmente sometida al hombre. Esta imagen muestra una
manifestacin en El Cairo, Egipto, contra las pruebas de virginidad (16
de marzo de 2012).
muyinteresante@televisa.cl 67

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Unin para el Mediterrneo. Este organismo, fundado en Pars el 13 de julio de 2008 (momento
que recoge la imagen), promueve la unidad comercial entre sus 43 pases miembros.

LIBRO

Crnicas
mafiosas

Joan Queralt.
Cahoba, 2005.
Reconstruye el periodo
1985-2005 en Sicilia y
el resurgimiento
del poder de la mafia
en Italia.

hipervirilidad, la dependencia de la familia y de la madre.


No lo dota de una mentalidad emprendedora, apta para la
iniciativa. E inculca en la nia la sumisin, la inferioridad
(le indica cul es su sitio en la sociedad), pero tambin la
conciencia de su poder sexual y reproductor. De este modo,
se dice dominio masculino, poder femenino.

Ciertos parecidos

En cuanto a la unidad cultural, no es necesario insistir en


las semejanzas gastronmicas (fritos, smolas y pastas,
ovinos, gachas harina cocida con agua y sal, aderezada
con leche o miel, verduras), urbansticas (desde tiempos
remotos, las casas blancas con tejado rojo o plano han
caracterizado a los poblados mediterrneos), estticas
(evidentes parecidos en la msica, las artes plsticas, la
arquitectura; es un tpico la sobrecarga y el barroquismo,
pero tambin la austeridad de ciertas formas), etctera.
Semejanzas hay, tambin, en la vestimenta, en especial
la femenina, cuyos denominadores comunes son el color
apagado, la riqueza de adornos, la amplitud que permite cubrir y desdibujar el
cuerpo. Ya Herodoto habla de las mediterrneas con grandes vestimentas que
prcticamente las ocultan al pblico; no
solo las musulmanas se cubren con el

Gastronoma, msica. La vid es un emblema mediterrneo (aqu, Festival del Vino de


Limasol, Chipre); y tambin artistas como la
catalana M del Mar Bonet y el egipcio Mohammed Munir (derecha, en El Cairo, 2009).

68 muyinteresante.com.mx

chador, el haik o el niqab que tanto criticamos en


Occidente. Tambin lo hacan las antiguas romanas. Y por el lado cristiano, las monjas velan todo
el cuerpo, sobre todo el cabello, y las campesinas
manchegas, griegas o sicilianas, entre otras, llevan
recatadas ropas y pauelos negros. En la iglesia,
las mujeres deben ponerse un velo, que San Pablo
consideraba imprescindible incluso para la calle, y
no mostrar los brazos y las piernas desnudos. La
religiosidad cristiana, juda e islmica comparte
formas y contenidos claramente mediterrneos: la
implantacin del cristianismo, en realidad, no fue
sino llover sobre mojado.
En el aspecto del desarrollo, desde hace mucho
tiempo se ha hablado del atraso secular de los
pueblos de este mar. Tal atraso existe, desde hace
dos o tres siglos en etapas anteriores fueron los
ms avanzados, si se les compara con las sociedades centro y noreuropeas actuales, ms industrializadas y culturalmente diferentes. Es un
desfase debido a numerosos factores: la existencia
de oligarquas estatales y sociales explotadoras, el
papel por lo general negativo de las unificaciones
nacionales, la persistencia de una peculiar filosofa
de la vida (hedonista, dura y funeraria), y de una
idea particular del trabajo, la riqueza y el bienestar. Las mediterrneas han sido histricamente las
intermedias entre lo que los antroplogos llaman
sociedades fras (de cambio muy lento, como su-

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

Lo mediterrneo (Grecia, Roma, las tres


religiones monotestas) ha influido en el
mundo entero.

Mafias, esa cosa nuestra

a mafia no es solo una asociacin de criminales, sino tambin un modo de organizacin poltica, econmica y social
que deriva del milenario sistema mediterrneo conocido como patronazgo o clientelismo, propio del mundo
latifundista y feudal que existi (y an existe) en toda esta rea.
Hoy unos Estados han diluido el mecanismo (no la mentalidad)
clientelista, como es el caso del caciquismo en Espaa; otros lo
han institucionalizado (Lbano), y en algunos sigue notablemente
operativo y hasta en aumento (Italia).
Las mafias italianas son clsicas: la Cosa Nostra siciliana, la
Camorra napolitana, la Ndrngheta calabresa, la Sacra Corona
Unita de la Apulia, los Basilischi de Basilicata (y ese peculiar clon
que es la mafia estadounidense). Todas han tenido un enorme
protagonismo en la historia reciente de su pas. Controlan en
parte la construccin y las obras pblicas, as como los negocios
ilegales (prostitucin, contrabando, trfico de drogas y armas); se
han asociado con otras delincuencias; han entrado en la economa mundial, en la poltica, en la cultura; superan ya las fronteras
de Italia y de Europa y se han globalizado. Han sabido fusionar

lo viejo y lo moderno: siguen ancladas a su medio mediterrneo,


al clientelismo, a la familia, pero se han adaptado asombrosamente bien al mundo actual debido a su extraordinaria visin
econmico-financiera capitalista, con la connivencia de grandes
empresas, bancos y parasos fiscales. Equivalen entre el 3% y el
5% del PIB mundial. Las mafias han colonizado el mundo, como
las multinacionales.

Mafiosos de Palermo (Sicilia), esposados y entre


rejas, esperan a ser juzgados. La foto es de 1928.

ceda en frica o Asia) y sociedades calientes (de


cambio acelerado, frentico y continuo, como las
anglosajonas y las nrdicas).

FOTOS: GETTY IMAGES; LATINSTOCK

Herederos de un rico pasado

Pero, por su carcter de templadas, estas sociedades atraen las crticas de las calientes, lo que
ahonda su complejo de inferioridad ante estas. No
olvidemos, sin embargo, que si los historiadores
tienen razn, uno de los centros de la revolucin
neoltica que en gran medida dio lugar al mundo
actual fue precisamente el Mediterrneo.
Por ello, el desarrollo de los pueblos de esta rea
geogrfica debera pasar a travs de su propio filtro
cultural, que puede aportar numerosos materiales
positivos. Pero para muchos dirigentes actuales, el
desarrollo se consigue esquizofrnicamente, por
imitacin de los modelos anglosajones y centroeuropeos y de sus valores sociales, e incluso de sus
modas y tics. Modernidad, para muchos andaluces
o sicilianos, significa hoy la aceptacin de lo anglosajn; o, si se es norteafricano, de lo europeo.
De este modo, abundan los mediterrneos que
no se creen europeos de verdad. Sin embargo, por
qu van a ser ms europeos los alemanes que los
espaoles, por ejemplo? Los mediterrneos dudan
de s mismos. Aceptan la idea de que la personalidad de Andaluca o de Sicilia se debe a haber sido
tierras continuamente invadidas y dominadas
(como casi todos los pases del mundo!), y no a
su formidable contenido social y cultural, a su carcter inequvocamente mediterrneo, forjado por
ellos mismos durante milenios.Para esos ellos, la
toma de conciencia de la mediterraneidad suele
realizarse a travs de sus contenidos negativos o
considerados como tales. Esto ha conducido a esa
esquizofrenia antes mencionada, semejante a la

Cubrirse el pelo. Lo hacen las mujeres en todas estas


culturas (eslovena en traje tpico).

que padecieron en su da los pueblos colonizados. Es un tpico, pero el complejo de inferioridad respecto de los nrdicos
y de las propias poblaciones norteas en pases como Italia
o Espaa es un autorracismo que se une al racismo que les
llega de la otra Europa. Ha habido grandes civilizaciones en
este mar, pero hoy, dicen algunos, son historia. Sin embargo,
no es una realidad cierta: se trata de pueblos herederos en
todos los sentidos de ese riqusimo pasado, como los pueblos nrdicos lo son del suyo. Es ms: estos ltimos, vale no
olvidarlo, profesan mayoritariamente la religin cristiana
(que es mediterrnea sin discusin, para bien y para mal)
y han sido influidos en gran manera por griegos y romanos,
por el Renacimiento e, incluso, por el islam y el judasmo, que
tambin son mediterrneos.

WEB

www.lamardemu
sicas.com
Sitio oficial del festival
La Mar de Msicas, que
cada ao se desarrolla
en julio desde 1995, en
la mediterrnea ciudad
de Cartagena.

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

PREGUNTA Y RESPUESTAS

Cunto tiempo funcion


el Faro de Alejandra?
La ltima de las siete maravillas del
mundo antiguo sirvi durante ms de
1.500 aos como punto de referencia
para los navos que se dirigan al puerto
de la isla de Pharos, en Egipto. El faro
fue concebido e iniciada su construccin por Ptolomeo Soter entre 285 y 247
a. C., y perdur hasta que los terremotos de 1303 y 1323 redujeron Alejandra
a escombros. Sobre una base cuadrada
se alzaba una gran torre octagonal de
unos 100 metros de altura (en ese entonces la ms alta del mundo). En el fanal
haba un espejo metlico que reflejaba
la luz del sol durante el da, y cuando
llegaba la noche, proyectaba la luminosidad de una gran hoguera
formada con lea y resina.
El faro y su inmejorable situacin geogrfica contribuyeron a que Alejandra
consiguiera en poco
tiempo la heg emona
comercial.

1. Fanal (aadido
en tiempos de los
romanos)

300

200
2. Torre superior

100
3. Cuerpo
principal del faro

4. Rampa interior

Esta infografa muestra las partes principales del Faro de Alejandra.


Arriba a la derecha, una comparacin con la Torre Eiffel.

70 muyinteresante.com.mx

ILUSTRACIN: J. A. PEAS

5. Recinto exterior

De qu tamao eran
las nforas para el comercio?
Estos cntaros eran empleados
en las rutas martimas que realizaban los antiguos comerciantes fenicios, griegos y romanos.
Los utilizaban para transportar
y almacenar sus mercancas
como uva, vino, aceite de oliva,
cereales y pescado, entre otros
productos. El tamao y la forma
de las nforas era variado: las haba aquellas que llegaban a tener
hasta metro y medio de altura, en
tanto que otras tan solo medan
30 centmetros. A las ms pequeas se les llamaba amphoriskoi. El
volumen promedio contenido en
los recipientes romanos fue un
pie cbico, que equivala aproximadamente a 26.026 litros.

FOTOS: MUSEO DE LA CULTURA DEL OLIVO; GETTY IMAGES

Cul fue el primer crucero turstico


por el Mediterrneo?

Los duques de Marlborough


a bordo de un crucero de la naviera
inglesa P.&O. (1902).

Ponindole un poco de imaginacin, podemos decir que ya los


romanos hacan viajes de placer
por el Mediterrneo. No obstante, fue en 1844 cuando el Lady
Mary Wood, un buque de madera
de 650 toneladas perteneciente a
la compaa inglesa Peninsular
and Oriental Steam Navigation
Company (P.&O.), realiz el primer crucero tal y como lo entendemos hoy. Tena 60 plazas para
pasajeros de primera clase y 50
en segunda. La gran demanda
de este tipo de turismo hizo que
nacieran nuevas compaas: a
fines del siglo XIX Albert Bellin,
director de la naviera alemana
HamburgAmerican Line, organiz con el barco SSAuguste Victoria
una travesa en la que los pasajeros contaban con todo tipo de
lujos y comodidades. El crucero
parti de Hamburgo, norte de
Alemania, el 22 de enero de 1891,
y dur seis semanas.
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

El comercio en el Mediterrneo

La Riva degli Schiavoni. El pintor manierista italiano Leandro da Ponte


Bassano (siglo XVI) plasm en este cuadro la orilla en que solan atracar los
mercaderes dlmatas, convertida ahora en el paseo ms famoso de Venecia.

72 muyinteresante.com.mx

FOTO: LATINSTOCK

lquida

sta
El Mare Nostrum, como era llamado por los romanos, ha sido uno de los
contextos geogrficos ms trascendentales de la historia. Gran cantidad
de pueblos se comunicaron a travs de l y crearon una extensa red de
intercambios comerciales y culturales. Por Jos ngel Martos

omo mar entre tierras que es, el Mediterrneo histricamente no ha significado un elemento de separacin. Desde muy temprano
se configur como un medio de unin, una
va de acercamiento, lo que hoy podra decirse una autopista de comunicacin (milenios antes de que existiera nada parecido).
Aunque la historia tradicional se ha centrado ms en explicar
las muchas guerras que hicieron arder estas aguas, lo cierto
es que el verdadero motor de los pueblos mediterrneos fue
el intercambio comercial pacfico en busca de la prosperidad,
proceso que en la poca antigua no estaba exento de aventuras.

Creta y su vocacin martima

La primera gran civilizacin surgida en las riberas del Mediterrneo fue la egipcia, pero no domin el mar en el que el Nilo
desembocaba. Los faraones prefirieron concentrarse en la navegacin fluvial por el gran ro que determinaba sus cosechas
y su vida. Sus nicas incursiones importantes en aguas saladas
(parece que no eran grandes marinos) consistieron en navegar
cerca de la costa hasta Siria. Un trayecto fcil y seguro, que domi-

naban sin problemas y era complementario a la expansin natural terrestre de sus ejrcitos cruzando la pennsula del Sina.
Por tanto, para buscar a la primera civilizacin mediterrnea
vocacionalmente orientada hacia el mar, debemos hacerlo en
otro lugar. Y lo ms natural sera dirigirnos a una isla. Creta era
una gran nsula de ms de 8.000 kilmetros cuadrados con una
rica produccin agrcola ya en tiempos remotos que inclua el
aceite, el vino y la lana. La forma de darle salida era el comercio
martimo. As los minoicos (nombre dado a la rica civilizacin
cretense) navegaron de manera estable por numerosas reas
del Mediterrneo oriental, como las islas Ccladas, el sur del
Peloponeso, Chipre, Siria y el propio Egipto. La bella produccin
artesanal de cermica y objetos metlicos minoicos ha sido
localizada por los arquelogos en muchos de estos lugares, y
el podero de sus flotillas ha quedado atestiguado en frescos
pictricos como los de la isla de Tera (actual Santorini).
Adems del comercio por va martima, los cretenses parecen
haber inventado tambin otra actividad muy mediterrnea: la
piratera. Los corsarios de Creta eran conocidos y temidos en
la Antigedad. La aparicin de establecimientos costeros en la
pennsula egea relacionados en gran medida con esta isla sera
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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

El intercambio comercial pacfico fue


el gran lazo de unin entre los pueblos
mediterrneos.

2.000
toneladas mtricas
poda transportar la
nave siracusia construida por Arquias de
Corinto bajo la supervisin de Arqumedes.
Es considerada la
mayor embarcacin
de la Antigedad.

Los griegos en la
Pennsula. Ampu-

Escenario de migraciones

Para obtener los minerales citados, a los micnicos les resultaba imprescindible el comercio. As que multiplicaron
sus intercambios con todo el Mediterrneo, ya no solo con
el oriental (aunque fuera esta el rea fundamental y ms
precozmente desarrollada), sino tambin hacia el oeste,
llegando pronto a la Pennsula Itlica, Etruria, las islas Elicas y la gran Cerdea, rica en mineral de cobre. Fueron los
micnicos, muy probablemente, los primeros practicantes
de los viajes remotos por el Mediterrneo, adentrndose en
alta mar cada vez con mayor arrojo.
Esta civilizacin tan sobresaliente y recordada en la pica
de estas aguas sufri una decadencia econmica a partir
del siglo XIII a. C. que todava no comprendemos bien. Con
esa crisis surgi la emigracin martima a la bsqueda de
nuevas oportunidades, quiz el primer gran movimiento

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

rias (derecha) fue un


importante enclave
comercial fundado por
los foceos. A travs de
esta colonia se introdujeron numerosos
productos de la Hlade,
como las cermicas de
figuras negras.

la base de la proyeccin al mar de los micnicos, venidos


del interior del territorio europeo hacia la costa griega.Ellos
heredaron los conocimientos martimos cretenses y, aunque el mar no estuviera en sus orgenes tradicionales, muy
pronto se volcaron hacia l.
Por qu lo hicieron? La razn no es muy distinta de la que
tena Creta y, en realidad, es comn a todos los territorios
que este mar baa, desde Siria hasta Andaluca. Nos encontramos ante regiones con un clima clido que favorece
una excepcional produccin agrcola y tambin ganadera,
vivero de productos imprescindibles y muy valorados como
los ya citados de la lana y el aceite.Tambin la cermica y los
metales. Su tratamiento se va sofisticando hasta construir
una autntica industria artesanal del lujo en la que brillan
los orfebres, creadores de esos tesoros que han teido de
sueos toda la historia mediterrnea, codiciados desde los
reyes antiguos hasta los arquelogos romnticos como
Heinrich Schliemann, a la bsqueda de las joyas de Helena de Troya: diademas, anillos y brazaletes de oro, collares,
pendientes e innumerables objetos decorativos.

de poblacin debido a una caresta que conocemos y que nos hace poner en perspectiva cmo
hoy el Mediterrneo sigue siendo un paso clave
para los emigrantes, en la actualidad tomando
la direccin de sur a norte. En aquellos siglos, en
cambio, el movimiento segua otro rumbo: iba hacia las costas del este, la zona ms civilizada, y de
ah al sur, siguiendo la ribera oriental del Mediterrneo, para llegar al gran imperio del momento,
el de los faraones egipcios.
Los protagonistas de esta emigracin fueron los
llamados Pueblos del Mar, nombre que se da a los
habitantes posiblemente de origen micnico (tambin conocidos con el nombre de aqueos) y de
otras islas mediterrneas que invadieron todo el
Oriente Prximo y se llevaron por delante Estados
muy importantes. Est documentado que acabaron con la rica ciudad portuaria de Ugarit, en el
norte de Siria, y llegaron incluso a Egipto, donde
fueron derrotados por Ramss III.Con esta segunda
decadencia egea (tras la de Creta) se dejara paso a
la expansin comercial de un pueblo de otra rea
del Mediterrneo: los fenicios. Surgidos en una
contrastada regin de altas montaas (el Lbano y
el Antilbano), separadas por una gran llanura (la
Bekaa), sus principales ciudades estaban en la costa: Biblos, Sidn, Tiro y la propia Beirut.
Los fenicios haban comerciado desde haca siglos de manera muy intensa con los egipcios. Un
papiro niltico narra la misin de un tal Ounamon,
que naveg hasta Biblos para comprar madera de
cedro, el rbol tradicional de los fenicios. Estos
ejercan desde tiempos antiguos el papel de bisagra en las relaciones econmicas de los egipcios
con los ms lejanos mesopotmicos.
La llegada de caravanas de Oriente a las ciudades
fenicias los arrastr pronto a llevar estos productos
hacia Occidente,algo que en la prctica significaba
cruzar el Mediterrneo. Debido a su gran conocimiento de las corrientes marinas, acometieron no
solo una navegacin de cabotaje,sino tambin travesas en alta mar, que los llevaron con el paso de

74 muyinteresante.com.mx

los aos a fundar establecimientos cada vez ms


occidentales, conectando ambos lados del Mediterrneo as como las muchas islas que lo pueblan,
con el Oriente Prximo.

Los fenicios y su red comercial

La persistencia y constancia en la realizacin de


misiones martimas comerciales llevaron a los
fenicios a mantener circuitos regulares hacia el
oeste, que desembocaran en la creacin de establecimientos permanentes. Estos vendran a
ser lo que hoy llamaramos colonias. De hecho,
la temprana colonizacin del Mediterrneo occidental por los fenicios (y por los griegos despus)
fue una autntica conquista del Far West, en palabras del influyente historiador francs Fernand
Braudel. Las dos colonias ms antiguas fenicias en
esta nueva rea fueron tica (en la actual Tnez)
y la ibrica Gadir o Gades (Cdiz). La presencia
fenicia sera especialmente importante en el sur
del Mediterrneo, algo que atestiguan no solo los
dos emplazamientos citados, sino tambin la ciudad que siglos despus se convertira en todo un
imperio mediterrneo: Cartago. No sin razones
al Mediterrneo meridional de aquella poca hay
historiadores que lo han llamado el mar fenicio.
Estos comerciantes movan un catlogo de lo ms
surtido. Ya no hablamos nicamente de productos
de origen o factura ciento por ciento mediterrneos,
sino que predominaban los productos orientales e
incluso los objetos egipcios. Y pronto comenzaron
a transportar en sentido contrario: metales procedentes de las regiones atlnticas para que fueran
labrados por los artesanos orientales.
Pero sin duda el aporte ms perdurable que los
fenicios llevaron en sus barcos no fue algn producto manufacturado. Fue cultural. Nos referimos
al alfabeto de signos, que supera a los pictogramas
previos y que hoy en la civilizacin occidental nos
permite entendernos por escrito. El alfabeto fue
un invento fenicio con algunas influencias semitas. Su uso ms antiguo se ha hallado en la ciudad
fenicia de Biblos y se trata del epitafio de un rey
llamado Ahiram o Ahirom, datado hacia los aos
1100-1000 a. C. El alfabeto fenicio se compona de
22 signos, todos ellos consonantes. Fue un xito
inmediato, que se extendi por el Mediterrneo.

FOTOS: EFE /ZUMA PRESS

Impulso colonizador

La prspera dispersin de los fenicios por este mar


ha pasado tradicionalmente algo inadvertida, por
coincidir con la edad dorada de un pueblo que ha
dejado mucha ms huella literaria: los griegos. En
los albores del primer milenio, los pobladores de las
regiones del tica y Eubea se extendieron por las islas del Egeo y por las costas de Asia Menor, de modo
que terminaron instalados en ambos lados del mar
Egeo y crearon unas conexiones humanas y econmicas en las que el transporte martimo fue un
elemento fundamental. Su forma de organizacin

La esencia del Mediterrneo. Los cretenses representaban


ya el espritu comercial
de este mar (1, pithoi
para almacenar mercancias en el palacio
de Cnosos), adoptado
despus por Roma
(3, disposicin de las
nforas en una nave
romana), el cual tambin fue guerrero (2,
mosaico con el saqueo
de Constantinopla).

PERSONAJE
Arqumedes
de Siracusa

(287-212 a. C.)
Fue uno de los cientficos ms importantes
de la Antigedad
clsica y algunos de sus
inventos contribuyeron
a mejorar la navegacin martima.

territorial y poltica fue la polis, la ciudad, uno de los grandes


legados griegos a todos los pueblos del Mediterrneo.
La expansin griega se llev a cabo a travs de la emigracin martima. Fue caracterstico que grupos de griegos
abandonaran su patria bajo el mando de un jefe expedicionario, el oikists, el fundador. As se crearon Corf, Siracusa
y muchas otras localidades, cada vez ms hacia Occidente
siguiendo el rastro de los fenicios, algunas tan importantes como Marsella o el primer establecimiento griego en la
pennsula Ibrica: Emporion (la actual Ampurias), ejemplo
del arrojo marinero de los griegos, pues fue fundada por los
foceos, originarios de Focea, una ciudad helnica situada
justo al otro extremo del Mediterrneo, en la lejana Asia
Menor (actual Turqua).
muyinteresante@televisa.cl 75

MUY INTERESANTE

LIBRO

El comercio
y el Mediterrneo en la
Antigedad

Genaro Chic Garca


Akal, 2009.
Reflexin sobre la evolucin econmica en
torno al Mediterrneo.

CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Entre los muchos productos con los que los griegos comerciaban, resultaban ms importantes para ellos los cereales,
porque sufran su escasez de manera cclica, de ah que
su aprovisionamiento fuera una preocupacin constante.
Despus les interesaban los metales. Y en un segundo plano, tambin fueron muy destacados el vino y el aceite.
Pero si la civilizacin griega ha dejado una huella tan trascendente en todos nosotros no se debe solo a su comercio.
Al interior de sus naves, los ticos llevaron tambin mucho progreso tcnico: el ms prolfico inventor griego de
la Antigedad, el gran Arqumedes, naci y trabaj en una
colonia griega: la bella Siracusa, en la isla de Sicilia. All
ideara la palanca o el tornillo, adems de muchas armas
para defender la ciudad, como la garra para levantar la
proa de los barcos o los famosos espejos cncavos para
concentrar en su foco los rayos solares y quemar las embarcaciones enemigas. Uno de los campos del saber que
ms avanz fue, lgicamente, la navegacin y todo lo que
contribuyera a mejorarla. Eratstenes, por ejemplo, realiz los primeros grandes mapas del mundo habitado, que
luego seran mejorados por Estrabn. Los planos de estos
sabios griegos nos muestran una determinada concepcin
del mundo en la que el principal eje no es sino el paralelo
que cruza todo el Mediterrneo, desde Gades hasta Rodas

La aportacin ms perdurable que los


fenicios transportaron en sus barcos fue el
alfabeto de signos.

y Tauro, y que luego se prolonga por Levante hasta


llegar a Mesopotamia e India.
Es a lo largo de todo este ltimo milenio antes
de Cristo cuando el ro se convirti en el centro de
gravedad de la civilizacin, sobre el que basculaba
y del que dependan multitud de pueblos interrelacionados, atrados los unos por los otros, necesitados mutuamente de los productos que llegaban
hasta las respectivas orillas. Tres pueblos son los
protagonistas casi simultneos: fenicios (incluyendo aqu a los cartagineses), griegos y romanos.
Ser Roma la que, a partir del ao 200 a. C. y, despus, de manera ms organizada desde la poca
de Octavio Augusto, se articule como un imperio
propiamente mediterrneo, girando toda su organizacin poltica y econmica en torno a l. Al
contrario que los griegos, los romanos pusieron un
gran empeo en el dominio de los territorios a los
que iban llegando. Su carcter militarista los arrastr,en su primera fase expansiva,al enfrentamiento
con la otra gran potencia mediterrnea del momento, Cartago, la ciudad fundada por fenicios que haba sido capaz de dominar el salvaje Mediterrneo
occidental debido a su mayor desarrollo cultural.
Cartago haba sacado gran provecho econmico
de las enormes riquezas minerales de los nuevos
territorios occidentales. Pero conducida por lderes
militares como Anbal, la guerra en la que se embar-

La evolucin de las embarcaciones

os primeros navegantes de grandes distancias por el Mediterrneo


fueron los cretenses, quienes utilizaban ya la quilla como base de
sustentacin para travesas largas. Los fenicios aportaron a su vez naves con una
mayor solidez, al construirlas con cedro
del Lbano. De forma panzuda, proa alta y
popa tambin elevada pero ms curvada,
eran capaces de transportar 75 toneladas.
Se conocen con el nombre de gaulos (1).
Los griegos, y en particular los corintios, aportaron una nave importantsima para la historia
del Mediterrneo: la galera trirreme (2). Su
nombre hace referencia a que llevaba tres hileras de remeros repartidas en igual nmero

de niveles. El trirreme griego tena 36 metros de


longitud por cinco de manga y careca de quilla,
que era sustituida por un ancho fondo levantado
en la popa, de manera que permitiera su transporte desde tierra firme en la navegacin fluvial
mediante la sirga (con cuerdas).
Los griegos no solo adoptaron la trirreme, sino
que construyeron muchsimos tipos de naves
de diseo propio. Un ejemplo es la siracusia,
construida por Arquias de Corinto bajo la supervisin de Arqumedes (de 2.000 toneladas
mtricas, es considerada la mayor de la Antigedad). Los cartagineses y romanos utilizaban
las galeras quinquerremes (3), con cinco remeros por seccin vertical, pero impulsando todos
ellos el mismo remo y no cada uno el suyo.

Aunque en la poca haba una tendencia al gigantismo naval, los romanos decidieron no ir
ms all de la quinquerreme a fin de mantener
la agilidad, sobre todo en batalla.
Las galeras, que combinaban la propulsin a
vela con la de los remeros, continuaran siendo el estndar durante muchos siglos. Algunas
de las mejores fueron las venecianas (4), que
eran barcos largos y afilados, ligeros y bajos en
el agua, lo que les otorgaba una mayor rapidez.
Contaban con 25 bancos de remeros en cada
costado. Pero para el comercio se utilizaban sobre todo las naves o naos (5): barcos ms redondos con dos o tres palos, vela latina (triangular)
g hasta 500 toneladas. En
y capacidad de cargar
la prctica ambos tipos de embarcaciones se

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FOTOS: EFE /ZUMA PRESS; ILUSTRACIN: J.A. PEAS

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c contra el nuevo poder romano fue de


tal magnitud que solo poda quedar uno
de los dos. El enfrentamiento no solo no
benefici a Cartago, sino que acab por
destruirla hasta borrarla de la historia.

FOTOS: MUSEO NAZIONALE DI SAN MARTINO; EFE /ZUMA PRESS; ILUSTRACIN: J.A. PEAS

Roma y el Mare Nostrum

El mecanismo distintivo del progreso


romano se basaba en la organizacin
El puerto de Npoles. Acogi a la armada aragopor ciudades que funcionaban como nesa despus de la batalla naval de Ischia. Esta pintura
mercados, centros de redistribucin annima es conocida como La Tavola Strozzi (1472).
de productos mediante el comercio.
El entorno mediterrneo, con su gran produccin de Gnova. De hecho, podramos decir que en el fondo los
agrcola, serva para suministrar los suficientes piratas no eran otra cosa que otro tipo de comerciantes.
productos que hicieran frente a las hambrunas Mercaban con aquellos productos con los que no haba que
caractersticas de la poca antigua, sobre todo en mostrar ningn escrpulo, convirtindose en los grandes
la capital, Roma. Al mismo tiempo, en las ciuda- tratantes de esclavos.
des surgi una demanda por productos cada vez
Si en la poca romana el eje de comunicaciones martide mayor calidad y sofisticacin, consumidos por mas fue este-oeste (o viceversa), con el crecimiento de la
la clase alta, vinculada a la administracin imperial influencia de Bizancio se convirti a una va preferencial
y a la lite econmica.
norte-sur que llevaba hasta Constantinopla los recursos de
El trfico martimo se intensific con las con- graneros como Egipto, desvindolos de Roma. Es entonces
quistas de Roma, aunque tambin se tuvo que cuando se organizaron los grandes convoyes Alejandraatender un fenmeno creciente: la piratera. Al- Constantinopla y tambin el momento en que esta ltima
gunos territorios se especializaron en ella y a los ciudad se erigi como la urbe comercial ms importante de
tradicionales piratas cretenses se sumaron los la poca, una verdadera cosmpolis revestida de la pompa y
fieros ilirios del mar Adritico, los etolios instala- boato imperial, y de las riquezas, por funcionar como gozne
dos en el mar Jnico y Egeo o los ligures en el golfo econmico
onmico entre Oriente y Occidente.

necesitaban, pues para evitar la piratera navegaban en convoyes donde las galeras armadas escoltaban a las naos. Otro
barco comercial en la poca medieval fue la coca (6), de forma redonda, con un nico mstil y vela cuadrada. La usaron
mucho catalanes y genoveses. En el siglo XV surgira la carabela (7), que prescinda de los remeros y los sustitua p
por un
velamen variado. Su papel protagnico en el desccubrimiento
de Amrica demostrara sus cualidades. Por ltim
mo hay que
citar al galen (8) utilizado a partir del siglo XVI, una embarcacin a vela y de grandes dimensiones empleada para el
comercio y la guerra.

PERSONAJE
Eratstenes
(276-194 a. C.)
Astrnomo, gegrafo
y matemtico griego,
sus estudios ayudaron
a definir el tamao de
la Tierra, por lo que es
considerado el padre
de la geodesia.

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MUY INTERESANTE

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

En las colonias. tica (a la izquierda), en el actual Tnez,


fue un enclave comercial fundado por los fenicios que luego
pasara a los romanos, convirtindose en una importante
ciudad. Arriba, las Atarazanas Reales de Barcelona, del siglo XIII,
destinadas a la construccin de galeras.

Espacio fronterizo

LIBRO

Tiro y las colonias fenicias


de Occidente
Eugenia Aubet.
Bellaterra, 2009.
Anlisis de la expansin comercial
y colonial de Tiro.

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La irrupcin musulmana en el Mediterrneo a partir del


siglo VII marc un freno en los intercambios martimos, al
convertir el mar en un escenario de guerra. Los diferentes
momentos de expansin musulmana no se orientaban
tanto al comercio como al enfrentamiento militar y perjudicaron de hecho a aquel. Por ejemplo, la conquista de
Creta por los andaluses en el 827 supuso un duro golpe
para el trfico bizantino, que se vio privado de una escala
fundamental en su conexin con Italia.
Fue por entonces cuando comenz a apuntalarse una
profunda separacin poltica y cultural entre la ribera
norte y la sur. De hecho, el Mediterrneo pas a ser parte
de una frontera entre dos mundos (el cristiano del norte
y el musulmn del sur), una tendencia que se increment
a lo largo de los siglos y hoy sigue siendo tan fuerte como
hace un milenio.
En la poca medieval, y tras una larga decadencia, se
produjo el resurgir de Occidente, que tuvo su primer exponente en las ciudades martimas italianas (sobre todo
Amalfi y Venecia), las cuales construyeron una potentsima red comercial y basaron su prosperidad en la diplomacia y la negociacin, intentando eludir en lo posible
las guerras. Este desplazamiento del eje comercial hacia
la pennsula Itlica (y por consiguiente hacia Occidente)
se debi a que, si en la poca anterior los productos ms
valorados eran orientales (sobre todo la seda y las especias), ahora el oeste tambin aportaba artculos de gran
valor aadido, como las telas de Flandes, en especial las
fabricadas en lana.

Tras el sitio y toma de Constantinopla por los


cruzados en 1204, Venecia se hizo de la mejor parte del Imperio Bizantino, en especial sus puertos
y ciudades costeras ms prsperas. El dominio
naval merced a sus eficaces galeras le otorg una
posicin predominante, pero tambin un factor
nuevo le ayud: su habilidad para innovar en las
finanzas. Los venecianos encontraron novedosas
frmulas econmicas para hacer ms productivo
y menos arriesgado el comercio. As, a partir de
unos primeros contratos de encargo llamados de
colleganza, en que los beneficios se distribuan
entre un comerciante sedentario que aportaba
los productos y otro itinerante que los llevaba
a vender, introdujeron muchas otras frmulas,
algunas an hoy vigentes. De este modo inventaron los contratos de cambio, establecieron las
participaciones mltiples en los navos, crearon
seguros de comercio martimo y acuaron todo
tipo de frmulas societarias.
Ms adelante Gnova sigui la estela veneciana, estableciendo pautas de expansin martima muy similares. Tiempo despus (a partir de
finales del siglo XIII) Barcelona se sum a este
grupo de ciudades volcadas hacia el comercio
mediterrneo. La ya por entonces veterana presencia de mercaderes barceloneses en el Magreb,
en Alejandra o en Constantinopla fue el primer
paso hacia un imperialismo martimo por parte
de la Corona de Aragn, que tuvo en la conquista

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

En la Edad Media el Mediterrneo pas a configurarse como


una frontera entre el mundo cristiano y el musulmn.

Navegar, cuestin de tcnica

a conquista del Mediterrneo requiri de una cadena de avances


tcnicos plagada de eslabones,
entre los que podemos subrayar
dos ejes. Por un lado, los avances en
las tcnicas constructivas y, por otro, los
mtodos e instrumentos para orientarse
durante la navegacin de una manera
ms certera.
Entre los primeros, destaca el salto
que va entre atar las maderas del casco
a ensamblarlas mediante muescas y
piezas complementarias, sistema este
mucho ms efectivo. Otra de las tcnicas fundamentales fue el calafateado
(impermeabilizacin) de las naves.
Fernand Braudel atribuye buena parte
del xito fenicio en sus largas navegaciones al hecho de haber utilizado betn
para calafatear sus gaulos. El betn,
lquido viscoso proveniente del petrleo,
mejoraba enormemente la estanqueidad
de las naves, preparndolas para recorridos muy prolongados. Ms adelante,
el tornillo de Arqumedes ayud en el
mismo sentido, al facilitar la extraccin
de agua de las sentinas.

En cuanto a los mtodos para orientarse, durante casi toda la Antigedad


recay en la memoria de los navegantes y en su capacidad visual para reconocer las costas por las que cruzaban.
Cabe tener en cuenta que la navegacin
mediterrnea era fundamentalmente
diurna y nicamente se practicaba
durante la poca de buen tiempo, que
iba desde la primavera al otoo, no solo
para evitar las tormentas sino tambin
la niebla.
El astrolabio fue ya utilizado por
cientficos helensticos como Hipatia de
Alejandra, pero era de un tipo no pensado para la navegacin. Su aplicacin a
la nutica, que permita calcular la latitud
en la que se encuentra un barco a partir
del ngulo en relacin al sol o a una
estrella, no lleg sino hasta bien entrada
la Edad Media. Las relaciones geogrficas escritas fueron, mientras tanto,
fundamentales para los marinos griegos
y romanos. Estos ltimos contaban con
los llamados periplos, coleccin de
observaciones a partir de la experiencia
de generaciones de navegantes.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE /ZUMA PRESS

de Sicilia su primer paso, seguido de otros poco


duraderos, como las correras almogvares en
Grecia, o ms estables, como el control sobre el
reino de Npoles en el siglo XV.

Ms tarde, los capitanes medievales


utilizaron los llamados portulanos,
antecesores de las cartas marinas y que
tenan como fondo una retcula trazada a
base de las direcciones y rumbos de los
puntos cardinales, o rosa de los vientos.
El primer portulano es la carta Pisana,
fechada a finales del siglo XIII, siendo los
ms famosos los de la escuela cartogrfica mallorquina y los venecianos. Los portulanos fueron los aliados perfectos de la
navegacin con brjula, el instrumento
fundamental de orientacin inventado
por los chinos y que por entonces ya
haba llegado a Europa.

Por ello no ha de resultarnos extrao que el protagonista


de la conquista de Amrica fuera un marino itlico, el
genovs Cristbal Coln.
A partir del siglo XVI el Mediterrneo perdi su monopolio como gran va martima. La conquista de Amrica por
El salto al ocano
los espaoles y la circunnavegacin de frica para llegar
Fue por entonces cuando se produjo una nueva a la India por parte de los portugueses desplazaron los inrevolucin en los conocimientos martimos (ver tereses del comercio, alejndolo del mundo mediterrneo
recuadro 2) que permiti a los navegantes
y conducindolo a otras prsperas latitudes ms exticas.
abordar etapas cada vez ms largas y viajar
Pero lo aprendido por los protagonistas de dos milenios de comunicacin entre pueblos a travs de
a lugares cada vez ms lejanos con mayores
ese mar interior llamado Mediterrneo, resulgarantas de xito. Eso acab por conducirlos de manera inevitable ms all de
t fundamental para acometer la nueva etapa.
las Columnas de Hrcules y, por
Sin duda, la autopista lquida que cruz
tanto, a abandonar el trandesde Creta hasta Cdiz, desde Biblos
quilo mar Mediterrneo
hasta Cartago o desde Atenas haspara intentar la mucho
ta Marsella, paviment el camino
ms agitada travesa del
de la civilizacin, no solo para los
ocano Atlntico. Los
mediterrneos, sino para todos
italianos eran los ms
los pueblos de esa circunferencia
preparados para hacerterrestre que un da muy lejano
El tesoro de Pramo.
Descubierto por el arquelo. De hecho, desde finaya haba sido medida por un gelogo Schliemann (aqu una
les del siglo XIV una de
grafo
griego, Eratstenes, quien no
pieza), fue durante siglos
una de las riquezas ocultas
las lneas regulares de los
necesit moverse de su ciudad en las
del mundo antiguo.
venecianos era la que surcaorillas del Mare Nostrum, la Alejandra
ba las costas atlnticas hacia
helnica, para entender cmo era el conFlandes por Lisboa e Inglaterra.
junto del planeta en el que viva.

WEB

bit.ly/19ZC6H9
La Atlntida: El Misterio
de los Minoicos, interesante documental que
narra las excavaciones
e investigaciones
del arquelogo ingls
Arthur Evans.

VIDEO
bit.ly/cRYzgM
El Museo Nacional de
Arqueologa Subacutica ofrece gran cantidad
de piezas procedentes
del comercio martimo
y que permanecan
escondidas hasta hoy.

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CIVILIZACIONES DEL MEDITERRNEO

Das clave

Bajo las cenizas

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La antigua ciudad de Pompeya, ubicada a 10 km del


Vesubio y a 26 km de la moderna Npoles, fue conservada
prcticamente intacta por la ceniza, que la sepult entre
cuatro y seis metros.

Restos humanos
restaurados.

FOTO: EFE /ZUMA PRESS

poles, cuyo puerto es parada habitual de los cruceros que recorren el


Mediterrneo, tiene vista al Vesubio, alejado unos ocho kilmetros. En
su primera erupcin en el ao 79, el volcn de 1.277 metros de altura
sepult a las ciudades de Pompeya y Herculano. En dos cartas al historiador romano Tcito, el joven Cayo Plinio (quien se encontraba en una villa de
la ciudad de Miseno, en la baha de Npoles, a unos 30 km de la montaa), relata
que hacia la una de la tarde del 24 de agosto, cuando comenzaba la erupcin, una
gran nube de tamao y aspecto extrao invadi el cielo. Desde Estabias, ciudad
situada a 5 km al sur de Pompeya, a donde su to Plinio el Viejo, jefe de la flota
de Miseno, se refugi con su gente al no poder desembarcar debido al calor y la
espesa lluvia de cenizas y piedra pmez luego de atravesar la baha en misin de
rescate, se poda observar que del Vesubio brillaban extensas capas de fuego y
llamas impetuosas a cuyo resplandor contribua la oscuridad de la noche.Al otro
da, dos florecientes poblaciones romanas yacan bajo una gruesa capa de lava
y ceniza. El viento haba transportado la ceniza a Pompeya y, aunque Herculano
apenas sufri sus efectos, nubes ardientes acabaron por sepultar ambas poblaciones. As permanecieron durante siglos, hasta que sus ruinas fueron rescatadas,
Herculano en 1738 y Pompeya en 1748, con el apoyo del rey Carlos III de Espaa.

EXPOSICIN

50

FOTOGRAFAS

QUE CAMBIARON EL MUNDO

15 de abril al 29 de mayo

Casas de Lo Matta

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