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EXTRA!

REVISTA DE COLECCIN
Edici
n
N 2

Espect
acu
saga lar

LEYENDAS

relatos
13
sobrenaturales

que se han mantenido


a travs de los siglos

Chile $2.000

Per S/. 9.00 Nuevos soles

DUENDES - ELFOS - AVE FNIX - GIGANTES - GANESHA - LEMURIA

Mitos
y
TRES ESPECIALES
COLECCIONABLES

ENERO * FEBRERO * MARZO


BSCALAS EN

KIOSCOS

M I TOS Y L E Y E N DA S

ndice
Mitos y leyendas ...................................................... 3
Duendes.................................................................. 6
Elfos ....................................................................... 12
Fnix.......................................................................16
Ganesha ................................................................ 22

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Gigantes...............................................28
Wendigos..............................................32
Nahuales...............................................36
Papa Legba...........................................40
Sedna....................................................44
Kappa....................................................48
Lemuria................................................54
Leviatn................................................58
Psicopompos.......................................62

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MY
LEYENDAS

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El deseo de ser guiado, amado, apoyado, impulsa al hombre a formar la concepcin social o moral de Dios. Este es el Dios de la Providencia, el que protege, dispone, recompensa y castiga; el Dios que,
de acuerdo con los lmites de la visin del creyente, ama y aprecia la
vida; el confortador de las penas y anhelos insatisfechos; el que preserva el alma de los muertos. Esta es la concepcin moral de Dios.
Albert Einstein

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EL CLAN DE LA GENTE PEQUEA

Duendes
Se les culpa de provocar ruidos y mover cosas dentro de
los hogares; ellos podran vivir entre nosotros bajo una
gran variedad de formas.

FOTOS: WORKS BY ARTHUR RACKHAM/ PROJECT GUTENBERG

e dice que cuando San Patricio, el santo


patrono de Irlanda, arrib a la isla esmeralda durante la segunda mitad del siglo
V para difundir la fe cristiana, l y sus seguidores fueron asediados por un grupo
de seres similares a los humanos pero de pequeo
tamao, los leprechauns, invocados por los druidas,
la clase sacerdotal celta, para que con sus travesuras
evitaran que ms personas se unieran al cristianismo.
Los diminutos entes realizaban bromas a los creyentes, les escondan cosas e irrumpan en las misas
o durante la oracin, gritando improperios y mofndose. Finalmente, San Patricio decidi enfrentarlos.
Entr en una iglesia tomada por estos duendes y, con
voz sonora, les orden salir en el nombre de Dios.
Aunque se resistieron, la presencia del santo bast
para desterrarlos para siempre.
Diversas culturas por todo el mundo refieren la
existencia de un tipo de seres de diminuto tamao que, debido a su variedad y multiplicidad, son
conocidos genricamente con el nombre de duendes, o el pueblo de la gente pequea, en el folclor
europeo. Dependiendo de la regin, pueden tener
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poderes, temperamento o una fisonoma propia


que los diferencia entre s. De esta manera, la palabra duende en habla hispana deriva de la expresin duen de casa o dueo de casa, que alude a la
aficin de algunas de estas criaturas por apoderarse
de los hogares de las personas. Se les considera espritus fantsticos y traviesos que habitan no solo
en el mismo plano que nosotros sino que a veces
tambin en el mismo lugar aunque escondidos
e invisibles a la vista humana y que se divierten
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Duendes locales

n nuestra cultura tambin existe un ser equivalente a


los duendes o gnomos de Europa. Se trata de Laftrach,
tambin conocido como Caftranche, que en mapadungun
significa gente pequea, un ser que segn la mitologa
mapuche proviene de Minche Mapu que es lo que est bajo
tierra, tambin interpretado como las energas negativas o
todo aquello desconocido. Tras las batallas con los espritus
Pillanes (deidades muy respetadas, poderosas), provocaron la
convulsin del Wenu Mapu (mundo del bien), logrando escapar.
Desde entonces recorren el Mapu (tierra) y se esconden en los
bosques de lengas, ires y coihues, sus rboles preferidos. De
acuerdo a lo que cuentan, se sabe que el Laftrach ha pasado
por un lugar porque deja pequeas huellas de escremento. Tal
como Anchimalln se transforma en una esfera luminosa que
rebota de rbol en rbol y su presencia presagia desgracias.

molestando con su actitud revoltosa y ruidosa. Se


cree que son ellos los responsables de mover o esconder cosas dentro del hogar, as como de los ruidos raros que se escuchan por las noches.

Hogares encantados

pequea estatura, se caracterizan por estar cubiertos de pelo y son considerados los guardianes de
las viviendas. Tienen el poder de la transformacin, por lo que a veces aparentan ser un gato o
un perro; tambin pueden hacerse pasar por el
propietario de la casa, adoptando su forma. Entre el pueblo eslavo el domovoi suele ser invitado a
quedarse en las casas, pues en tanto est a gusto
ayudar a mantener todo en orden. Sin embargo,
si el lugar no est limpio, este ser dejar saber su
enojo rompiendo platos, cambiando cosas de sitio
y gimiendo durante las noches, por lo que se les
puede llegar a confundir con los llamados poltergeist o fantasmas ruidosos.

En la mayora de los casos los duendes no son


completamente malos. En cambio, en varias mitologas son espritus benignos que ayudan a los
humanos en ciertas labores del hogar. Por ejemplo, los llamados brownie o urisk, provenientes del
norte de Inglaterra y de Escocia respectivamente,
habitan en las casas y los establos y ayudan a sus
habitantes en sus faenas;
trabajan durante las noSabas que...
ches lavando, zurciendo,
u ordeando a las vacas,
El escritor Jess Callejo,
por lo que son apreciados.
en su libro Duendes,
A cambio, las familias les
afirma que estas criaofrecen comida y regalos.
turas forman parte del
Cuando el trabajo de los
mundo de los seres
brownies no es recompenelementales, es decir,
sado, ellos simplemente
aquellos espritus que habitan en los cuatro
abandonan la casa.
elementos de la naturaleza (tierra, agua, aire
En el folclor eslavo exisy fuego) y se cree que sus variantes son tantas
ten los domovoi, seres mascomo especies animales existen.
culinos que si bien son de
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Gruones irlandeses
Quiz uno de los duendes
ms reconocidos en la actualidad sean los pertenecientes
al folclor irlands, los llamados leprechauns. A diferencia
de lo que pudiera pensarse
al ver las festividades dedicadas a San Patricio en
Estados Unidos cada 17 de
marzo, estos duendes, cuyo
mito ha formado parte de las

FOTOS: WORKS BY ARTHUR RACKHAM/ PROJECT GUTENBERG; HEINRICH SCHLITT/ GNOME WITH NEWSPAPER AND TOBACCO PIPE

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Gente de
la tierra

os gnomos, aunque son


diferentes a los duendes,
suelen ser confundidos
con estos. Ambos comparten
el tamao pequeo y el hecho
de que se trata de criaturas
elementales; sin embargo, los
gnomos viven bajo tierra y,
de acuerdo con el alquimista
suizo Teofrasto Paracelso
(1493-1541), se desplazan en
las profundidades del subsuelo
como los seres humanos a
travs del aire. Los gnomos no
pueden ver la luz del Sol, porque
les es daina, y tienen debilidad
por los metales preciosos.

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narraciones orales del folclor irlands desde pocas


antiguas (incluso antes de la llegada de la cultura
celta a Irlanda), ms que enanos amigables son seres maliciosos que odian a las personas. De tamao
no mayor al de un nio pequeo, estos hombres
barbados y ricamente ataviados forman parte de los
antiguos habitantes de Tuatha D Danann (gente de
la diosa Danu). Aunque su estereotipo actual es el
de duendes vestidos de verde de carcter alegre y
travieso, en sus orgenes portaban abrigos rojos y
su naturaleza no solo era astuta y extremadamente
avara, sino malvada.
As los describe la echtra Fergus mac Lti, la primera
referencia escrita que se tiene acerca de ellos. En esta
se relata cmo un famoso rey, luego de quedarse dormido en la playa, es arrastrado por tres leprechauns
con el fin de arrojarlo al mar y ahogarlo. No obstante
despierta a tiempo, atrapa a las pequeas criaturas y
las obliga a concederle tres deseos antes de liberarlas.
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Otras leyendas los pintan como


seres desagradables aficionados
a las bebidas alcohlicas. En varios cuentos se relata que su oficio era el de zapateros, y tenan
la obligacin de hacer el calzado
a las hadas, sin embargo, era comn que solo les hicieran una
pieza en lugar del par completo,
con el fin de hacerlas enojar.
Pese a ser criaturas consideradas de carcter amargo, resultaban interesantes para las
personas debido a que durante
su vida (eran mortales pero vivan mucho ms que los humanos) se dedicaban a resguardar
oro que ocultaban dentro de una
olla. Aquel que encontrara a un
leprechaun poda obligarlo a entregarle su tesoro y volverse rico.
Sera a partir del siglo XX cuando
su imagen se transformara por
completo pues, de acuerdo con la
escritora inglesa Katharine Mary Briggs (1898-1980),
en su Dictionary of British Folk-Tales in the English Language, el actual leprechaun posee atributos de otros
tipos de duendes irlandeses antiguos cuya mitologa
casi ha desaparecido, tales como los cluricaun (primos
de los leprechauns y aficionados a las bebidas embriagantes) o los far darrig u hombres rojos.
A pesar del tiempo, an hoy mucha gente en
todo el mundo afirma haber visto e incluso tenido
contacto con estos pequeos seres antropomorfos, ya sea en los bosques o en el interior de edificios. En Internet incluso existen videos en los que
supuestamente se logr captar a estas criaturas,
sin que se haya verificado la veracidad de alguno.
Tambin es notorio el consenso que hay al adjudicar las prdidas de objetos en el hogar a sus travesuras; pero evitar que hagan maldades puede ser
sencillo: basta con dejarles algn regalo u ofrenda
que puedan saborear.
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Esencia navidea

os llamados duendes de Navidad, ayudantes en el taller de juguetes de Santa Claus en el folclor


norteamericano, fueron introducidos por la escritora Louisa May Alcott (1832-1888) en un libro
titulado Christmas Elves (escrito en 1856). Fue en 1873 cuando en la revista Godeys Ladys Book se
les mencion como ayudantes de Santa Claus y adquirieron fuerza como figuras independientes de otro
tipo de duendes y gnomos de las mitologas nrdicas.

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EL PUEBLO OCULTO

Los elfos
FOTO: TOLKIEN, LORD OF THE RINGS/ BROTHERS HILDEBRANDT ARCHIVE

Entre las criaturas mitolgicas que habitaban los paisajes


noreuropeos, tierras de vikingos y diversos pueblos escandinavos, se menciona a los elfos, seres alguna vez olvidados
que hasta el siglo XX comenzaron a recuperar su esencia.

mediados de 2011 se suscit una


disputa entre humanos y elfos. Esto
sucedi en la localidad islandesa de
Bolungarvk, cuando los trabajadores de una constructora reportaron
una serie de extraos incidentes: mquinas que se
descomponan, material estropeado, incluso una
explosin supuestamente controlada que arroj
varias rocas sobre el pueblo, rompiendo ventanas.
Los elfos relataron peridicos islandeses estaban molestos por la construccin, en el lugar, de
un tnel. Y pese a que se hicieron oraciones y se
les pidi disculpas por perturbarlos, las criaturas
persistieron en su enojo. En Islandia es comn
que antes de realizar alguna obra se estudie el terreno para evitar destruir moradas de elfos, por lo
general grandes rocas en las colinas o montaas.
De hacerlo (como bien sabe el 60% de los islandeses que cree en la existencia de estos seres), las
consecuencias podran ser peligrosas. Sin embarmuyinteresante.com.mx

go, no siempre son tan traviesos y vengativos; en


ocasiones ayudan a los humanos, como hicieron
en 2010 cuando el auto de rni Johnsen, miembro
del Parlamento islands, se volc y, segn su relato, unos elfos lo ayudaron a salir ileso. En agradecimiento, el poltico decidi trasladar la vivienda
de los elfos una roca de 30 toneladas a su casa
en las islas Westman.

Nrdica confusin
Provenientes de los mitos escandinavos, los elfos
son una de las razas que nacieron luego de que los
dioses Odn, Vili y Ve crearan al mundo a partir de
los restos del gigante Ymir. Sobre su apariencia y
carcter hay mltiples interpretaciones. Algunos
autores los asocian con seres fericos como las hadas y los duendes. Precisamente en su Libro de los
seres imaginarios el escritor argentino Jorge Luis
Borges los relacion con estos ltimos: Pequeos
entes de naturaleza malvada y traviesa que causa13

ban pesadillas cuando se sentaban en el pecho de


los durmientes [] De ah que la palabra alemana para pesadilla, albtraum, pueda ser traducida
como sueo de elfo.
No obstante, esta concepcin dista mucho de la
que los primeros pueblos escandinavos, que dominaron Europa desde el segundo milenio antes de
Cristo, tenan acerca de estas criaturas fantsticas.
As se les aprecia en la Edda prosaica, una de las
pocas compilaciones de esa mitologa que se conservan; en esta obra, el historiador islands Snorri
Sturluson (1178/1179-1241) se refiere a dos tipos de
elfos o lfar en nrdico antiguo, los de luz (conocidos como ljslfar, su singular es ljslfr) y los
oscuros (svartlfar, pero tambin llamados Dkklfar, cuyo singular es Dkklfr). Los primeros eran
criaturas de belleza superior a la humana, bondadosas y compasivas, cuyos dominios se extendan

en una tierra de bonanza llamada lfheim donde


tambin viva el dios de la fertilidad Freyr situada
en el cielo, arriba del fresno Yggdrasil. Los oscuros,
de piel morena ceniza, habitaban dentro de las montaas o en el subsuelo pues se deca que por su naturaleza no eran capaces de soportar la luz del da.
Son escasas las narraciones en las que aparecen estos seres. Su papel en las Eddas nrdicas y otros textos
antiguos pareciera ser de apoyo o incidental, aunque
para el escritor islands Einar lafur Sveinsson, autor del libro The Folk-Stories of Iceland, se trata del
segundo mayor grupo de espritus de la naturaleza
en el folclor islands. Ellos, explica, son reflejo de la
raza humana: Fsicamente similares a nosotros en
tamao y apariencia [] capaces de hacerse visibles o
invisibles y poseedores de magia. Normalmente no
son ni amables ni hostiles para con los hombres. Devuelven las gentilezas con generosidad, pero tambin
son extremadamente vengativos.

Entes de culto

Gran familia
a mitologa nrdica fue compartida por diversos pueblos como teutones, normandos,
vndalos, godos, burgundios, francos, anglos,
sajones y otras tribus germnicas, en regiones europeas como Inglaterra, el norte de Francia, Suiza,
Finlandia, Blgica, Holanda, Alemania, Dinamarca,
Suecia, Noruega e Islandia.

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A diferencia de otros seres como los enanos y los


gigantes, los amables lfar llegaron a ser considerados un tipo de deidad menor, entes sagrados a
los que se les renda culto. Por ejemplo, una de
las festividades que se les dedicaba era el lfablt
o sacrificio de elfos, el cual se realizaba antes del
invierno. Se trataba de una celebracin hogarea
de la cual se desconocen sus detalles, pues las familias se encerraban y no dejaban entrar a nadie
que no fuera del clan.
Otro aspecto que muestra la importancia de estas
criaturas es la creencia de que, al morir, algunos
hombres de gran nobleza llegaron a convertirse en
elfos. Asimismo, los mestizos, cruza de sangre lfica
y humana, por lo general eran vistos como seres extraordinarios de gran belleza y habilidad. En la saga
Heimskringla, escrita hacia 1225, se hace referencia
a una lnea de reyes que gobernaban sobre varias
provincias de Noruega y Suecia y descendan de esta
raza. Otro caso es el de la hechicera Skuld, hija del
legendario rey vikingo de Dinamarca Hrlfr Kraki.
Por su parte, el prncipe y hroe Hgni tena sangre
lfica, heredada de uno de los amantes de su madre.
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Seres invisibles

FOTOS: GETTY IMAGES; SPIRIT OF THE AGES MUSEUM/ JOHN BAUER COLLECTION

n el folclor islands se mantiene la creencia en


los elfos, inspirada por un lado en las leyendas
nrdicas y por otro en la tradicin cristiana, pues
los elfos son tambin descendientes de Adn y Eva. De
acuerdo con una versin de la leyenda, Eva escondi
parte de su prole a los ojos de Dios debido a que no
estaban aseados ni arreglados cuando este visit a la
familia en su morada. Aunque saba de la existencia de
los dems nios, al preguntar dnde estaban, Eva neg
su existencia. Dios respondi: Aquellos que se ocultan
para m, sern ocultos tambin para todos. Fue as
como se hicieron invisibles y hoy son conocidos como
elfos o el pueblo oculto (Hulduflk, en islands), la raza
que habita en las rocas y montaas de toda Islandia.

Sin embargo, la fuente ms precisa sobre la paradigmticos de la belleza, peligrosamente sepercepcin que las culturas escandinavas tem- ductores y hasta causantes de ciertos tipos de dopranas tenan de estas criaturas se halla en el len- lencias si se les haca enojar.
A partir de la entrada del cristianismo a tierras
guaje, refiere Alaric Hall, experto en Literatura
Medieval inglesa en la Universidad de Leeds, In- escandinavas la reputacin de estos entes coglaterra. Hall se ha dedicado a estudiar los signi- menz a degenerar. Durante la Edad Media se
ficados de la palabra lfr, con el fin de establecer les asoci con los demonios de la tradicin jula importancia de los elfos dentro de la sociedad. deocristiana. Ms tarde, en el siglo XVI, su taEste prefijo fue sumamente comn en el nrdi- mao fsico junto con su importancia se haban
co antiguo y dio origen a una gran cantidad de devaluado dentro de las imagineras europeas
vocablos en ese idioma, muchos de los cuales se hasta transformarlos en los seres invisibles que
aadieron al mundo anglosajn. En el siglo XVII amenazan a las personas, promotores de los malfr todava era la palabra ms utilizada y an hoy los sueos y que roban e intercambian infantes
persisten nombres y apellidos modernos con di- humanos con sus propios hijos.
Esta visin diablica y traviesa se mantuvo
cha raz. Por ejemplo: lfwine o Alvin, amigo de
los elfos; lfrd o Alfred, consejo de los elfos; durante cientos de aos hasta que, entrado el siglo
lfric o Elfridge, gobernante de elfos, y lff ld XX, escritores como Lord Dunsany (1878-1957) y
J. R. R. Tolkien (1892-1973) rescataron parte de la
o Elf leda, belleza lfica, entre otros.
idea original que acompa a esDe esta manera, en su
libro Elves in Anglo-Saxon
tas
criaturas. Sus obras de literaSabas que...
England: Matters of Belief,
tura fantstica La hija del rey del
Health, Gender and Identity,
pas de los elfos (1924) y El Seor
La palabra elfo
2007, Hall concluye que la
de los Anillos (1954), respectivaviene de lfar; en
arraigada suposicin de los
mente, ayudaron a popularizar
nrdico antiguo su
elfos como seres pequeos
la figura de estos seres y reivinsingular es lfr, voe incorpreos resulta indicaron su mito.
cablo cuya raz es albh, que proviene del
Fuentes: alarichall.org.uk; www.ismennt.is; www.glossa.fi; Mitos
fundada e inverosmil. En
latn albus, blanco.
nrdicos, de R. I. Page; Diccionario Akal de mitologa universal, de
Giuseppina Sechi Mestica; Encyclopedia of Things That Never Were,
cambio, ellos son ejemplos
de Robert Ingpen y Michael Page
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FUEGO ETERNO

El ave fnix
Cada 500 aos la mtica ave se inmola a s misma hasta
las cenizas para resurgir en todo su esplendor y poder.

FOTO: GETTY IMAGES

n 1979 la arqueloga Ella Hoch, de


la Universidad de Copenhague, en
Dinamarca, descubri en la regin
islea de Umm an-Nar, en los Emiratos rabes, los huesos de un ave
particularmente grande.
Se trataba de un tipo de garza desconocida, cuyas
dimensiones superaban a las de la Ardea goliath, que
alcanza los 1,40 m de altura, la ms grande de las
especies actuales. El anlisis por radiocarbono indic
que los fsiles databan de aproximadamente el ao
3000 a. C. Este dato, junto con la reconstruccin artstica del animal, recordaban a las diversas representaciones pictricas del antiguo mito de bennu o benu,
el pjaro inmortal, por lo que Hoch decidi nombrar
a su espcimen Ardea bennuides.
De acuerdo con la antroploga, el ahora extinto
A. bennuides bien pudo haber inspirado la leyenda del ave sagrada bennu, que cada 500 aos viajaba desde Arabia hasta Iunu (Helipolis entre
los griegos), una de las ms importantes urbes
del Imperio egipcio, para finalizar su ciclo de
vida e iniciar uno nuevo. Debido a ello era vista
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como un smbolo de eternidad y de resurreccin,


temas recurrentes en la cosmogona egipcia. Entre sus muchas atribuciones se le consideraba el
ba una fuerza poderosa comnmente relacionada con el concepto de alma del dios creador
Atum, as como de las deidades Ra y Osiris. Su
presencia peridica vinculada al Sol fue utilizada en el pas del Nilo para marcar el tiempo, y
posiblemente se correspondera con el llamado
Gran Ao egipcio, lo que le concedi a su culto
una enorme popularidad.

Transmutacin
La fama de este mito llegara incluso a los Estados helnicos, donde eruditos como Hesodo,
en el siglo VII a. C., o Herodoto, en el siglo V
a. C., se encargaron de transmitirlo en Grecia y
Roma. Sin embargo, sufri varios cambios radicales durante el proceso.
En primer lugar, de su nombre bennu se extraera
la voz griega phoinix, y de esta ltima ms tarde la
latina phoenix. Efectivamente, muchos investigadores concuerdan en que la leyenda de la famosa ave
17

Mticos emplumados
a capacidad de las aves para volar, aunada a su colorida investidura y enigmtico canto, las ha colocado como uno de los animales ms recurridos en
los mitos de diversas culturas, y por lo general se les considera smbolos del
fuego y el Sol. En el Antiguo Egipto, por ejemplo, dioses como Horus y Ra estaban
relacionados con el halcn y cada uno era representado con una cabeza de este
animal muy vinculado al Sol. En este mismo
sentido, entre las culturas prehispnicas se
puede mencionar al pequeo colibr, que
era visto como una representacin del Sol
en la tierra. El ave fnix tiene su smil en
diferentes culturas. En China, por ejemplo,
est el animal solar fenghuang, ave mtica
que con otras tres bestias sagradas (la tortuga, el dragn y el unicornio) se encarga de
mantener el orden del universo. Entre los
rabes es el ave qaqnus, de dulces cantos;
gruda, el devorador de nagas, aparece en
el hinduismo, y ho-o, el fnix-pavoreal, en las tradiciones japonesas.

que resurge de sus cenizas proviene de la mitologa


egipcia, pero con el tiempo solo quedaran algunas
similitudes entre ambas.
Esto queda exhibido en el tomo II de Los nueve
libros de la Historia, escrito por Herodoto, donde aporta su visin de la leyenda concebida en
Egipto. Ya nombrndolo como phoinix (fnix), el
historiador griego acepta que de l solo ha visto
pinturas, pues se aparece en Helipolis cada 500
aos. En lugar de la gris garza de esbelta figura y
largas piernas representada en los jeroglficos de
las pirmides y sarcfagos,
su fnix es un ave parecida
Sabas que...
en forma y tamao al guila,
adornada con plumas doraEl mural de la Tumba
das y carmes.
de Irynefer, ubicada
Su mximo atributo es la
cerca de Luxor, en
habilidad para renacer. Una
Egipto, es una de las
de las tantas versiones que
ms grandes colecciose han acuado relata que
nes de pinturas en que
cuando el fnix conoca que
se representa la imale quedaba poco tiempo de
gen del fnix egipcio.
vida, construa un nido con
18

ramas de incienso y otras


maderas aromticas para acurrucarse y esperar el
fin mientras entonaba tristes y bellas melodas.
Llegada la hora, agitaba fuertemente sus alas y
produca un fuego que lo inmolaba por completo.
De entre los restos emerga un diminuto gusano
el cual buscaba los rayos del Sol para nutrirse y as
convertirse en el nuevo fnix.
Bajo esta forma, el bennu-fnix emprenda el viaje
desde la lejana Arabia hasta el templo del Sol en
Helipolis para ofrendar el cadver de su progenitor, el cual previamente
embalsamaba dentro de un
huevo elaborado con mirra y
otros inciensos.

Rey solar
Esta reformulacin hizo que
poco a poco el fnix egipcio
dejara de ser un ente divino
y sagrado, y en cambio, pasara a ocupar un lugar entre
las criaturas fantsticas de
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FOTOS: THE VERMILION BIRD OF THE SOUTH, LICONOGRAPHIE DU PHNIX ROME , IMAGES DE LANIMAL DANS LANTIQUIT

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Aeterna avis

ORIGEN. En las representaciones pictricas bennu,


el fnix egipcio era visto como una garza real.

los mitos mundiales, aunque no por ello se demerit su figura, como lo explica el historiador de las
religiones Marcel Detienne en su libro Los jardines
de Adonis (1972). l seala que en esta forma el
ave es un ser solar, posado en lo ms alto. Escapa
a la condicin mortal, sin llegar a conocer la inmortalidad divina: renace perpetuamente de sus
cenizas, es decir, representa la creacin y la renovacin. La vida del fnix sigue un curso circular, crece y decrece, nace, muere y renace, indica
el investigador. As, se trata de una de las bestias
de ms larga vida dentro del panten mitolgico,
pues cuando est a punto de morir, resucita.
Precisamente es por esta premisa que el fnix ha
sido estudiado con insistencia a lo largo de los siglos. En el Libro de los seres imaginarios, el escritor
argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) refiere que
muchas de las caractersticas que hoy se conocen
sobre este pjaro son adicin de una gran variedad
de autores como la hermosa cresta que alumbra
en la oscuridad que el erudito Plinio el Viejo (23-79)
le adjudic; o la edad que el cnsul romano Tcito
(56-120) le calcul. De esta manera, el poeta romano Claudio Claudiano (370-404) es el responsable de su capacidad de resurgir directamente de las
cenizas como un polluelo, y de que sea inmune a la
necesidad de saciar su hambre o de apagar su sed.
20

A diferencia de otras criaturas de


las leyendas clsicas, el fnix logra
mantener su vigencia durante toda
la Edad Media. En parte a travs de
los bestiarios, pero sobre todo por la
tarea iniciada por San Clemente de
Roma, quien utiliz su efigie para
simbolizar a Cristo y sus enseanzas
como la resurreccin del cuerpo y
del alma inmortal de los fieles y su
inmolacin como un acto de purificacin. De ah que en la Edad Media
aunque tambin en el arte y literatura
del Renacimiento su efigie aparezca
en diversas representaciones artsticas, sobre todo en aquellas de ndole religiosa. El investigador en estudios clsicos R.
Van den Broek refiere en el libro The Myth of the
Phoenix, According to Classical and Early Christian
Traditions (1972), que es visible la evolucin de los
smbolos y significados del fnix, los cuales tienen
una gran variedad de orgenes. En el cristianismo,
por ejemplo, es un smbolo de la resurreccin de
la carne, la certeza de una vida futura; aunque por
lo general mantiene su referencia con el Sol. Hay
diversas interpretaciones que tratan de explicar la
fascinacin que durante siglos se ha mantenido por
el ave de fuego. Una es su carcter cclico, semejante al de la naturaleza, que muere con cada invierno
y renace en primavera. De igual manera no parece
descabellado suponer que se encuentra asociado a
movimientos astronmicos como la puesta y nacimiento del Sol. Otra teora tiene que ver con la garza
bennu, que posiblemente tena ciclos bien definidos
de anidacin o de migracin cerca de Helipolis,
aunque es imposible confirmar esta y otras hiptesis debido a que han sido tantas y variadas las referencias que se han hecho en torno a ella, que lo
ms probable es que no exista una respuesta nica.
Mucha razn tena Borges al decir que en la historia
de los pueblos pocos mitos habr tan difundidos
como el del fnix.
Fuentes: panteon.org; The Myth of the Phoenix, According to Classical and Early Christian Traditions, de
Van den Broek (1972)

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21

GRAN DIVINIDAD. Para mostrar


su humildad, Ganesha monta
sobre una rata, como se ve en
este mural ubicado en el templo
Brihadishwara, en India.

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EL DIOS ELEFANTE

Ganesha
Destructor de los males y de los obstculos, esta
poderosa deidad mitad paquidermo mitad humano
es una de las ms populares del panten hind.

FOTO: GETTY IMAGES

ada ao, entre agosto y septiembre,


millones de personas en el mundo
llevan a cabo el Ganesh Chaturthi,
una celebracin que rememora el
nacimiento de Ganesha, el dios
elefante. El seor de los buenos inicios y de las
transiciones es considerado una de las divinidades
ms importantes del hinduismo, adems atrae
buena fortuna, sabidura y prosperidad a quienes
invocan su ayuda. Su importancia se ve reflejada
en la suntuosidad de su festejo, una verdadera
fiesta nacional en India es evocado tambin en
Pakistn, Nepal, Sri Lanka, Camboya, Laos, Japn
y Vietnam, durante la que cientos de dolos con
la forma del dios, hechos en barro y yeso algunos
alcanzan los 30 metros de altura son llevados por
los devotos al ro ms cercano para sumergirlos.
No importa a cul de las diversas corrientes del
hinduismo se siga, visnuistas (partidarios del dios
Visn), krisnastas (creyentes de Krisna), shivastas (adoradores de Shiv), incluso budistas o jainistas, a todos los une la creencia en esta deidad.
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Famoso paquidermo
Para los estudiosos del hinduismo, la popularidad de Ganesha resulta un fenmeno muy interesante; sin importar el ritual que se quiera realizar ni a qu dios est dirigido, siempre se le
invoca primero a fin de pedirle su bendicin. Su
figura suele adornar las entradas de los templos
para evitar que los indignos entren, y a su vez
alejar las dificultades en el camino de los fieles.
Pero su presencia no se limita al mbito religioso, es una figura comn en la vida diaria. As,
tambin franquea las puertas de los comercios
y los caminos; es llamado cuando una pareja se
va a casar o se inicia un negocio, pero tambin
cuando se emprende un viaje o cualquier nuevo
plan. No importa si se es rico o pobre, hombre o
mujer, con sus enormes orejas escucha el rezo de
todos. En parte debido a este carcter inclusivo es
que hoy da goza de tantos adeptos pese a ser una
deidad relativamente reciente en la cosmogona
hind. Su culto se remonta a entre los siglos V y
IV a. C. Otros dioses, como Visn, datan de hace
23

Solucin y problema
urante la ocupacin britnica en la India, entre
1858 y 1947, las celebraciones dedicadas al dios
elefante en el Ganesh Chaturthi fueron reducidas a fiestas privadas realizadas en el seno familiar. Sin
embargo, en 1893 la festividad tendra un renacimiento
como smbolo de esta nacin, una manera de avivar el
espritu patritico implementada por el reformador poltico Lokmanya Tilak (1856-1920). Tilak se decidi por
Ganesha debido a que era un dios adorado y aceptado
por todas las corrientes del hinduismo, cuyo festejo
magnific, poniendo las bases de las grandes y multitudinarias celebraciones actuales, aunque en aquel
momento se trat de un espacio para protestar contra
los britnicos. Hoy diversas asociaciones ecolgicas
claman por que la celebracin se modifique debido a
que cada ao millones de estatuas de Ganesha van a
parar a los ros y mares. Al da siguiente de la celebracin,
bancos de peces muertos flotan en el agua a causa de
los contaminantes de los materiales con que los dolos
son confeccionados y coloreados. Una propuesta es no
meter las efigies al agua sino solo rociarlas o sacarlas
y reutilizarlas en la festividad siguiente, para evitar que
sus materiales se disuelvan en el agua. Fuente: britannica.com

ms de 3.000 aos; por ejemplo, este es mencionado en el Rigveda, el ms antiguo de los textos
religiosos del mundo, escrito en una fecha no
definida, estimada entre 1400 a 1100 aos a. C.

Perder la cabeza
Numerosas son las versiones que aluden a su vida.
Algunos pasajes estn escritos en sus libros principales, el Ganesha Purana y el Sri Ganapati Atharvashirsha; otros provienen de textos menores o de
la tradicin oral. Sin embargo, el relato mtico ms
famoso es el de su nacimiento, que adems explica
la razn de la enorme cabeza con forma de elefante
en un cuerpo humano, su principal caracterstica.
Segn la tradicin, l es hijo de la hermosa diosa Parvati, smbolo del amor maternal, y de su
consorte Shiva, el dios destructor. Shiva se haba
alejado desde haca mucho tiempo para orar, y
su mujer, al hallarse sola, decidi crear a un hijo
24

para que custodiara la entrada a sus aposentos. De


la pasta de especias que usaba para perfumar y
limpiar su cuerpo, form a un hermoso nio. Sin
embargo, un da, mientras el pequeo cumpla su
tarea de guarda, apareci de improviso Shiva. Sin
que ninguno de los dos se conociera, el joven le
neg la entrada y ambos se mezclaron en una disputa en la que al final el dios sac su espada y le
cort la cabeza, arrojndola lo ms lejos que pudo.
Parvati sali ante el escndalo y vio el cuerpo decapitado de su vstago, por lo que enloqueci transformndose en la sanguinaria diosa Kali. Furiosa,
comenz a destruirlo todo y a generar el caos en el
universo. Los otros dioses urgieron a Shiva a devolver la cabeza al muchacho, pero la haba lanzado con tanta fuerza que jams pudo encontrarla.
Al final, Shiva orden a sus sirvientes que trajeran la cabeza del primer animal que encontraran
dormido, el cual result ser un pequeo elefante.
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FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

M I TOS Y L E Y E

Luego de ponerla sobre el cuello,


le regres la vida al joven, y lo convirti en el
lder de sus tropas,
bajo el nombre de
Ganesha. Se dice
que fue Parvati
quien pidi, en
compensacin para
su hijo, la bendicin
de que la gente lo adorara e invocara su
nombre antes
de iniciar cualquier empresa.
En otra de las
leyendas, la prdida brutal se debe a
un descuido de su
madre, que deseosa
de que todos los dioses apreciaran la belleza de su hijo, presion
al seor Shani, la encarnacin del planeta Saturno,
para que lo viera. Aunque este
le advirti que si lo haca
podra hacerle dao al
pequeo, ella insisti. En cuanto Shani
puso sus ojos sobre
l, la cabeza del
recin nacido estall. Para calmar
a Parvati de su
pena, el dios Visn uni al cuerpo
del infante la
cabeza de un
paquidermo.
El
investigador en Historia del Arte de
la Universidad de
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25

California, Robert L. Brown, piensa que el primer


mito muestra a Ganesha como una entidad ambigua, pues fue creado por Parvati, ente asociado
a la sexualidad, como resultado del ascetismo de
Shiva. De este modo, en Ganesha se integran los
elementos opuestos, evidente en su fisonoma
zoomorfa. Aun as, por lo general su cabeza es
antropomorfizada, con ojos parecidos a los humanos. A pesar de las muchas variantes del mito de
su nacimiento, en todas sufre el mismo destino.
Eleanor Zelliot, especialista en Historia de India,
del Carleton College, Estados Unidos, ve en su
mutilacin un elemento necesario en las tradiciones hindes para restaurar el balance del Cosmos.
Maxine Berntsen dice en su libro The Experience of
Hinduism: Essays on Religion in Maharashtra: Ganesha es una figura mediadora, ni buena ni mala,
de carcter ambiguo e impredecible. Esto se demuestra en su rol como removedor de obstculos
y como portero de las habitaciones de su madre,
dado que l tambin puede crearlos y servir como
barrera contra las fuerza del mal.

Astucia sobre fsico


Mencin aparte merece el resto de su fisonoma, la
cual presenta a un joven robusto (puede recordar
el cuerpo de un elefante) con un enorme vientre
que le cuelga y cuatro o ms brazos, smbolo de
su carcter divino. En algunas historias su cuerpo
obeso le significa ciertas desventajas que pueden
suscitar situaciones cmicas, mas se ven compensadas por su inteligencia y agilidad mental.
Sabas que...
Se le considera el dios
de la sabidura, relacioGanesha tambin es
nado con el aprendizaje
conocido como Ganesa,
y el estudio, por lo que
Ganesh, Ganapati,
simboliza el actuar tras
Lombodara, Vignesha
el pensamiento, esto a
o Gajanana, que significa
diferencia de su hermacara de elefante. Asimismo
no Skanda o Karttikeya,
es el patrono de las
deidad de seis cabezas
artes, las ciencias y los
que monta sobre un
intelectuales.
pavo real, patrono de las
26

acciones sin consideracin previa. Sin embargo,


frente a Ganesha su agilidad fsica de poco le sirve, como se aprecia en varias leyendas en las que
ambos compiten por un premio. En una, deben
decidir quin de los dos se casar con las doncellas
Buddhi (inteligencia) y Siddhi (prudencia). Acuerdan que el primero que circunnavegue la Tierra
ser el ganador. Mientras el atltico Karttikeya
emprende la aventura a pie, Ganesha se sienta en
su casa a estudiar escrituras sagradas. Al hacerlo
pudo conocer todo el mundo en menos tiempo que
su hermano, quien al volver se encuentra con que
el astuto Ganesha ya haba desposado a las damas.
En sus representaciones grficas se le puede ver
montado en una diminuta rata, su fiel sirviente
ello exhibe su humildad, pues es el dios destructor de la vanidad, del egosmo y del orgullo, o
comiendo, porque tiene un apetito voraz y gran
gusto por los dulces, los cuales son el plato principal durante el Ganesh Chaturthi. Se desconoce
con precisin el porqu entre todos los animales
se eligi al elefante como distintivo de esta deidad; solo se cree que son sus representantes en la
Tierra y por lo tanto son venerados.
Eventualmente se les vera como emblemas de
sabidura y templanza, pero tambin de fuerza.
Lo que es cierto es que, como detalla el mitlogo
Devdutt Pattanaik en su libro Mitologa hind.
Cuentos, smbolos, rituales, para los creyentes
Ganesha es el smbolo perfecto del poder irrefrenable (cabeza de elefante), de la prosperidad
(c u e r p o rot u ndo,
vientre prominente)
y de la proteccin,
pues solo l fue capaz de domesticar a
la ms baja de todas
las criaturas, la rata,
portadora de la peste, y convertirla en
vehculo.
Fuentes: Ganesh: Studies of an Asian God,
de Robert L. Brown; The Experience of
Hinduism: Essays on Religion in Maharashtra,
de Eleanor Zelliot y Maxine Berntsen;
pantheon.org

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Y RETUMB LA TIERRA...

Gigantes
Durante siglos estos fabulosos seres han estado ligados
a las diversas culturas en la historia del mundo.

FOTOS: GETTY IMAGES; ENCYCLOPEDIA BRITANNICA, LOUIS HUARD

riaturas semejantes al hombre, pero


de proporciones colosales, a lo largo
del tiempo estos seres fantsticos
han ocupado un sitio privilegiado
en las narraciones mitolgicas. Conocidos como gigantes, del latn gigas, que viene
del griego ggantem, se les asocia a las fuerzas elementales porque con sus dimensiones eran capaces de desencadenar temblores, huracanes y erupciones volcnicas. Presentes en mitos hindes,
celtas, griegos, mesopotmicos, japoneses y de
pueblos de toda Amrica, los arquetipos de estos
grandes personajes varan segn el lugar donde
el mito se desarrolle, manteniendo siempre el tamao extraordinario como comn denominador.
El poeta y crtico de arte Juan Eduardo Cirlot, autor del libro Diccionario de smbolos, piensa en ellos
como una metfora del trabajo en equipo; una alegora de fortaleza y poder social que permite a los
hombres realizar grandes proezas.
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De la tierra al cielo
Para algunas culturas estos seres habitaron el mundo
antes que los mismos dioses, por lo que muchos colosos, alentados por su soberbia, se atrevieron a desafiarlos sucede en la mitologa hind y escandinava,
iniciando fieras batallas tras las que eran castigados
al ser vencidos. El primer registro escrito donde se
habla de gigantes es en el poema pico de Gilgamesh,
en la tradicin mesopotmica, uno de los textos ms
antiguos pues data de 2100 a. C. En l, el hroe debe
matar a Humbaba, un ser de tremenda fuerza cuyas
fauces lanzan fuego. A partir de este relato los gigantes seran piezas clave dentro de la cultura de los
pueblos, como en la mitologa griega, donde los primeros que resaltan por su tamao son los Titanes,
hijos de Gea o Gaia (la Tierra) y Urano (el Cielo).
En esta lnea, otra raza de descomunales entes sera creada a partir de la traicin del titn Cronos
(tiempo) a su padre Urano. Segn Hesodo segunda mitad del siglo VIII a. C. Cronos lo castra y de
sus genitales cados surgen los Gigantes, hombres

enormes con piernas de serpiente, inmortales ante


los poderes de los dioses. Ms tarde ellos ayudaran
a Gea en su lucha contra Zeus (dios del trueno e
hijo de Cronos) y los dioses olmpicos por la liberacin de los Titanes encerrados en el Trtaro. Este
episodio, conocido como Gigantomaquia o Guerra
de los Gigantes, culmina con el triunfo de los dioses
gracias a la ayuda del semidis Heracles (Hrcules).
En la mitologa escandinava los gigantes tambin
ostentan un importante lugar. La leyenda dice que el
coloso Ymir tambin conocido como Aurgelmir fue
el primer ser viviente luego del Ginnungagap (aparente
vaco). l es el fundador de la raza de los jtunn o gigantes de la escarcha, y fue muerto por los dioses nrdicos
Odn, Vili y V. Su sangre derramada ahog a casi todos
los habitantes de Jtunheim, el pas de los descomunales, y su cuerpo fue usado por los dioses para crear
el mundo de los hombres. Solo dos jtunn sobrevivieron a la gran inundacin, la esposa de Ymir y su nieto
Bergelmir, quienes evitaron la extincin de su raza.
Una de las referencias ms importantes sobre

EN ALGUNOS CUENTOS, un nio pequeo y astuto es


el encargado de derrotar a los gigantes, como en la
historia del Sastrecillo valiente de los hermanos Grimm.

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Grandes, grandes, grandes


A-senee-ki-wakw En la mitologa abenaki tribu americana que
habit la regin de lo que hoy es Maine, Estados Unidos conformaban una
raza de gigantes de piedra. Fueron destruidos por el mtico hroe Gluskab.
Asilky o Velyety o Voloty Poderosos gigantes de los que fueron
creadas las montaas y el cielo. Ellos se atrevieron a desafiar a los dioses
en la mitologa rusa, por lo que fueron destruidos.
Gogmagog Este gigante aparece en la Historia de los reyes de Gran
Bretaa de Godofredo de Monmouth, escrita entre 1135 y 1139. Mide casi
cinco metros y pelea contra Corineo de Cornwall, quien lo vence arrojndolo al vaco desde lo alto de una roca.
Che Uinic Es el gigante de los bosques en las narraciones mayas. Su
cuerpo no tiene huesos y coyunturas, por lo que es incapaz de tenderse
a dormir pues nunca podra levantarse. Se dice que su voz es como el
sonido de un trueno y gusta de comer viajeros extraviados en la selva.
Aegir A diferencia de la mayora de los gigantes, este coloso de la
mitologa escandinava vive en las profundidades del mar. Debido a su
carcter amistoso y sus relaciones con otras deidades, casi fue elevado al
rango de dios. Se piensa que todos los tesoros perdidos en los naufragios
van a parar a su palacio en el fondo marino. Su esposa, Rn, reciba en sus
aposentos a quienes se ahogaban.

FOTOS: DEPARTMENT OF ORIENTAL ANTIQUITIES, RICHELIEU, ARABIAN NIGHTS ,CAROLE HENAFF

LAS PARCAS, Francisco de Goya.

gigantes nos la ofrece la Biblia, que hace alusin a


una raza de enormes hombres llamada nephilim (en
hebreo ne-phil-im, derribadores), producto de la lujuria de los hijos de Dios los ngeles con humanas.
Estos seres, de quienes principalmente se habla en
el Viejo Testamento Gnesis 6:1-4; Nmeros 13:33;
Deuteronomio 2:10-11, 3:11, encendieron la ira de
dios y fueron en su mayora arrasados durante el diluvio universal junto con los hombres de talla media.
Los gigantes sobrevivientes, Refaim o Refatas, eran
ancestros del enorme Goliat, quien fuera derrotado
por David (Samuel 17:1-52).

Matad al gigante!
Representados en el medievo europeo como crueles,
de poca inteligencia pero enorme fuerza, se deca
que coman carne humana y tenan poderes sobre
las fuerzas de la naturaleza. Al tpico gigante le gustaba aterrorizar aldeas, consumir las provisiones de
alimentos y raptar a jvenes hermosas para convertirlas en sus esposas. Debido a sus proporciones desmedidas nadie se atreva a hacerles frente, excepto
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los valientes caballeros o intrpidos jvenes, quienes


iban a su encuentro con la esperanza de derrotarlos
y obtener gloria, honor y riqueza.
En los cuentos muchas veces los hroes van en busca de gigantes para matarlos, como en el Sastrecillo
valiente, de los hermanos Grimm, Jack Matagigantes
(1711) o Jack y las habichuelas Mgicas, cuya primera
versin fue a principios del siglo XIX.
La fuerte creencia en gigantes y seres mticos
prevaleci durante mucho tiempo en las culturas
de los pueblos del norte de Europa, incluso despus
de la introduccin del cristianismo. Lo que es cierto
es que no se ha podido demostrar su existencia de
manera cientfica; quiz los fmures de dinosaurios confundieron a los habitantes de la antigedad
y los hicieron reforzar su fe en las leyendas. Sin
embargo, ya sean seres primigenios, entes de
la naturaleza, o bonachones de buen corazn, los
gigantes han perdurado en el imaginario colectivo durante cientos de aos, nutriendo los relatos y
fantasas del hombre.
Fuentes: pantheon.org; Bestiario Mexicano, de Roldn Peniche; Mitologa maya: 15 criaturas fabulosas,
de Roldn Peniche (edicin bilinge, 1999); britannica.com

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CANBALES DEL HIELO

Wendigos
Aquellos que se atrevan a romper el tab de la carne sern
condenados a vagar bajo la forma de estas terribles criaturas.

l primero de enero de 1896 Felix Auger, mejor conocido como Napanin,


sali junto con su esposa y sus hijos
para visitar a su padre en la reserva
indgena de Trout Lake en Alberta,
Canad. Para llegar deban atravesar casi 50 kilmetros de bosque en pleno invierno. La salud
de Napanin pareca estar bien, pero la segunda
noche de travesa comenz a comportarse de manera extraa. Deca ver horribles criaturas en la
oscuridad y que sus voces le pedan que matara a
uno de sus hijos y lo devorara.

FOTOS: EFE

Espritu primitivo
Los informes dados a conocer en abril de ese ao
por el diario Edmonton Bulletin fechan que el da 3
de enero Napanin lleg a su destino. Ah contina
el reporte relat a unos trabajadores escoceses el
calvario que haba sufrido en el bosque para conmuyinteresante.com.mx

tenerse y no hacer dao a su familia. Saba que las


voces y visiones no podan significar otra cosa: estaba posedo. Poco a poco su condicin se deterior;
sufra alucinaciones, ataques de ira y su cuerpo rechazaba cualquier alimento. Algunos testigos afirmaron que tambin present sntomas inexplicables como el crecimiento desmedido de su cuerpo
y de su fuerza, y que deca sentir que su corazn se
converta en hielo slido.
Presas del pnico, los residentes de Trout Lake lo
amarraron de pies y manos debido a que su estado
evocaba demasiado a la leyenda local del whtikw,
monstruo antropfago de procedencia sobrenatural. El mito narra que aquellos que se internan
en el bosque pueden ser inducidos por estos seres
y sucumbir ante los instintos ms elementales de
la naturaleza. Se trata de criaturas aterradoras,
una apologa del caos que hace emerger el espritu
primitivo que habita en cada persona, su lado ms
33

salvaje y brutal. El artculo del Edmonton Bulletin


titulado A Wehtigo Murdered seala que, en su
frenes, Napanin logr librarse de sus ataduras y
atac salvajemente a quienes lo rodeaban. Tuvieron
que asesinarlo: cortaron su cabeza, prendieron fuego al cadver y lo sepultaron bajo una enorme pila
de lea. Varias semanas despus nadie se atreva a
internarse en el bosque pues teman la resurreccin
y venganza del diablico ser.

Corazones de hielo
Pese a que comnmente se trata de relacionar al
whtikw (llamado as entre los pueblos del norte de
Alberta, aunque tambin se le conoce como witiko,
windigo o wendigo) con el Pie Grande americano, el
Yeti del Himalaya y el Chuchuna de la fra Siberia,
estos solo tienen en comn su aficin a los bosques
boreales. En realidad el wendigo es una combinacin de criatura y espritu. Se concibi en el seno de
la cosmovisin de las tribus algonquinas o pueblos
nativos de Canad y Estados Unidos, los cuales posean gran variedad de tradiciones que con el tiempo alteraron el relato original. El antroplogo estadounidense Robert A. Brightman seala en su libro
Traditional Narratives of the Rock Cree Indians (1989)
que, dado que los cuentos sobre esta criatura eran
transmitidos de generacin en generacin a travs
de la tradicin oral, es sumamente difcil precisar
con exactitud en qu poca surgi y cul era originalmente su historia. No obstante, el significado
comn de los diversos nombres con que se refieren
al wendigo las etnias algonquinas, como los ojibwe,
los cree o los mtis, es ilustrativo sobre ese punto: espritu maligno que devora a la humanidad.
Para ellos, se trata de canbales sanguinarios cuyo
incontrolable apetito los lleva a destrozar aldeas y a
asesinar familias completas. En los cuentos se les
representa bajo diferentes formas fsicas. Una de las
ms comunes es su apariencia antropoide: seres altos y famlicos que vagan desnudos por las noches
a travs de los bosques congelados. Su piel griscea
est pegada a los huesos, pero pese a esta constitucin poseen una fuerza sobrehumana. Sus ojos son
grandes y amarillos como los del bho, y su corazn,
34

El llamado del monstruo

n una de las interpretaciones ms amables


sobre la leyenda del wendigo se seala que
son espritus que siguen a los viajeros solitarios que se internan en los bosques. Conocen
los nombres de la gente y la llaman con el fin de
asustarla y perderla. Se cree que van detrs de las
personas, pero cuando voltean para intentar verlos, desaparecen. A veces mueven el follaje, y por
la noche susurran cosas al odo hasta enloquecer
a los transentes. Si desesperan y tratan de huir
de estos inofensivos wendigos jams volvern
a encontrar el camino a casa. Es probable que la
leyenda tambin fuera utilizada para evitar que las
personas se internaran solas en los bosques helados, pues podan perderse y morir presas de las
inclemencias del clima.

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Desorden mental
se dice, est hecho de hielo.
Sabas que...
Quienes se crean maldecidos
Por eso, solo derritindolo se
por los wendigos presentaban
Posiblemente una
puede aniquilar al wendigo y
una serie de sntomas, de los
evitar que resucite.
versin del mito se
que el ms importante era el
Los indgenas creen que si
bas en el cuento El
impulso canbal y la percepuna persona se adentra al bosWendigo (1910), del
cin subjetiva de que el coraque sin compaa, o si duerme
escritor ingls Algernon Blackwood (1869zn se converta en hielo. Mudentro de l, los wendigos pue1951), pues antes de que se publicara la imachos de los embrujados eran
den hechizarlo para que viole
gen que en general se tena de estas bestias
auxiliados por curanderos,
el tab de consumir carne huera de canbales y no de acechadores.
sacerdotes o mdicos, pero
mana. Al principio el afectado
solo soar que lo hace, o se imaginar a s mismo hubo casos en los que estos mtodos fallaban y los
como un animal tras de su presa, pero conforme su pacientes, creyendo estar a punto de transformarse,
locura avance se volver violento y desear satisfacer su rogaban que se les matara. Al ver la gran cantidad de
deseo, convirtindose en un canbal. Si lo consigue se actos canbales que se reportaban en la zona, especiatransformar en un wendigo, y en su afn por saciar su listas decidieron abordar el asunto. El investigador y
apetito sera capaz de matar incluso a su propia familia. psiclogo Morton Teicher, luego de estudiar cerca de
70 casos, describi una condicin mdica calificada
hasta nuestros das como psicosis por wendigo o
Mito o realidad?
Durante fines del siglo XIX fue tal la creencia en psicosis wendigo. Teicher la defini como una enferestas criaturas que se registr una gran cantidad de medad tnica, tpica de las tribus de Canad y Estados
apariciones en los bosques, e incluso se reportaron Unidos, que se manifiesta por una preferencia por la
casos entre la poblacin. Es fcil suponer que la carne humana, insomnio, anorexia y alucinaciones.
gente estaba aterrorizada ante la perspectiva de ser Del total de casos que estudi, 44 incluyeron genuivctimas de una de estas criaturas o, peor an, con- nos actos de canibalismo, y en 36 de ellos las vctimas
vertirse en una. El caso de Napanin, citado al prin- fueron miembros de la misma familia del asesino.
Debido a la zona donde se desarrollaron las tribus
cipio de este artculo, no fue el nico. Existen ms
de media docena de casos documentados de asesi- algonquinas, seala Carlson, la escasez de alimento
natos canbales en las comunidades indgenas. El durante el invierno era frecuente. Por ello, el caniinvestigador de la Universidad de Alberta, Canad, balismo en algn momento pudo ser una prctica
el doctor Nathan D. Carlson, quien se ha dedica- comn. Es posible que, para evitar que se recurriera
do a analizar estos registros wendigos desde hace a este mtodo, se generara el mito del wendigo, pues
varios aos, seala en el artculo Reviving Witiko comer carne humana comenz a ser visto como un
(Windigo): an Ethnohistory of Cannibal Monsters tab dentro de la cosmovisin algonquina. Actualin the Athabasca District of Northern Alberta, 1878- mente la creencia en estos seres ya no es tan fuerte,
1910 (2009) que, en estos casos de antropofagia, sin embargo, algunos grupos creen que los eventos
el hambre y sobrevivir no representaban una varia- ocurridos a fines del siglo XIX fueron reales y no proble de peso para recurrir a esa opcin. Un ejemplo ducto de una patologa. No cabe duda, seala Nathan
de esto es el protagonizado por un cazador de Al- Carlson, de que las creencias culturales juegan un
berta, Swift Runner, quien en el invierno de 1878, papel importante en cmo la gente percibe el mundo
estando a tan solo unos cuantos kilmetros de dis- que los rodea; y en el siglo XIX en el norte de Albertancia de los suministros de alimentos destinados ta muchos realmente crean que el wendigo exista,
para emergencias, prefiri matar y comer a su es- hasta el punto de creerse uno.
Fuentes: Imaginario y representacin de la antropofagia, de Francisco Franco; Enfermedad mental y
posa y a sus cinco hijos.
entorno urbano: metodologa e investigacin, de Jos Luis Mart
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35

36

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M I TOS Y L E Y E N DA S

MAESTROS DE LA TRANSFORMACIN

Nahuales
Primero como espritu guardin y luego entidad maligna,
el nahual fue una de las figuras ms importantes de la
cosmovisin de los pueblos prehispnicos.

FOTO: SUSAN SEDDON BOULET

l nahual o nagual no se trata precisamente de un ser de otro mundo, sino de


un hombre comn capaz de adoptar la
forma de algn animal fantstico, don
que bien pudo adquirir o en su defecto, nacer con l para convertirse en un gran perro
negro con voraces ojos de fuego, una serpiente que
habla o un burro sin cola ni orejas.
Hay cientos de historias que relatan sus apariciones, como una extraa bestia (gato, mula, etctera)
cuyo rostro de pronto se transform en el de un humano, o ser vctima de sus malignos poderes; otros
aseguran haber matado a uno creyendo que se trataba de un animal, y llevarse el susto de sus vidas tras
ver el cadver de un hombre. Sobra aclarar que de estas historias jams quedan registros materiales, solo
el juramento de aquel que supuestamente lo vivi.
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Su propio nahual
Ms que un cuento para asustar incautos, su
presencia encubre un interesante aspecto de la
cosmovisin de los pueblos mesoamericanos.
Para algunos estudiosos del tema, el nahual
era para las culturas prehispnicas uno de los
elementos de mayor relevancia espiritual. En el
pasado era un espritu compaero, un guardin
que todas y cada una de las personas posea junto
con la tona, es decir, el calor que da la vida, algo
parecido al alma en la cultura cristiana.
De esta manera ambos, tona y nahual, conviven en cada hombre, mujer y nio sin excepcin,
bajo la forma de un animal, que puede ser desde un pequeo ratn hasta un enorme cocodrilo,
o algn fenmeno o elemento natural, como la
lluvia, el fro, el granizo, fuertes vientos e in37

ORIGEN ANCESTRAL. Hay referencias de los nahuales en los


cdices Fejrvry-Mayer, Borbnico y Laud.

cluso los astros. l era el encargado de cuidar y


guiar a las personas a lo largo de su vida, por lo
que entre hombres y nahuales exista un profundo vnculo que se rompa solo con la muerte.

segn lo requirieran las cosechas, eran curanderos


y dominaban el arte de la adivinacin.

Cambio demoniaco

Con la llegada de los espaoles la imagen de estos espritus cambiara de modo radical debido a
Su connotacin prehispnica es en general positi- la supresin de las idolatras ejercida por el crisva, pero tambin se sabe de nahuales oscuros que tianismo. De la unin de las creencias indgenas
causaban dao y hacan tomar decisiones equivoca- y europeas se formara un hbrido que deriv en la
das a sus compaeros humanos, as como de otros representacin actual que tenemos de los nahuacon la capacidad de transles, conservando su funcin
formarse en sus nahuales
de elementos de control de
Sabas que...
a voluntad. Estas personas
las conductas sociales. As,
por lo general eran hechiel nahual se aparece para
Muchos de los
castigar a los impuros de coceros o sacerdotes, pero a
dioses prehispnidiferencia de lo que hoy
razn, a los mentirosos o a
cos podan tomar
comnmente se cree, su
los lujuriosos; pero al tratarla forma de su nafuncin no era la de asusse de un ente que ha hecho
hual, convirtinun pacto con el demonio,
tar o robar, sino proteger
dose en bestias
segn la tradicin colonial,
los espacios sagrados y ser
para relacionarse
debe ser repudiado. Desde
un vnculo con el mundo
con los humanos.
hace 500 aos comenz a
natural. En la poca anHuitzilopochtli
perder su significado como
tigua eran ellos quienes
tena como nahual al colibr, y Quetzalcatl a la
guardin, gua y compaero
impartan la justicia. Pero
serpiente emplumada. A veces podan tener ms
hasta la muerte.
los nahuales tenan otras
de un nahual, es el caso de Tezcatlipoca, quien se
Fuente: Tratado de las idolatras, supersticiones y
costumbres, de Jacinto de la Serna; El nahual y el diablo
habilidades: podan maconverta en jaguar, pavo o coyote.
en la cosmovisin de un pueblo de la ciudad de Mxico, de
Isabel Lagarriga Attias, revista Anales de Antropologa,
nejar la lluvia o el granizo
1993; inah.gob.mx
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FOTO: CDICE FEJERVARY MAYER

Ojo y garra

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EL VUD no tiene un libro


sagrado o una sola forma de
practicarse. En cada parte del
mundo se realiza de manera
diferente, incluso vara de
una comunidad a otra.

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M I TOS Y L E Y E N DA S

EL VUD EN LA TRADICIN HAITIANA

Papa Legba
Entre los cientos de loas o espritus que conforman el panten
vud, l es quien conecta el mundo terrenal con el sobrenatural.

L
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

a tradicin haitiana cuenta: Si te encuentras en el punto donde dos caminos se


unen, justo en el momento en que la noche se convierte en amanecer, es posible
que veas al anciano sentado ah. Incluso
aunque no lo distingas, puedes oler el tenue aroma
del tabaco de su pipa, ver la sombra de su bastn
u or su alegre y profunda risa. Algunos dicen que
se trata del mismo diablo. Otros, que es un ngel
enviado del cielo, y aun hay quienes juran que es el
morador que habita en el lmite entre ambos mundos. Solo una cosa es segura: una vez que has ido a
ver a Papa Legba, nunca volvers a ser el mismo.

Ente paternal
Antes de poder contactar con cualquier loa (o Lwha,
espritus superiores), los practicantes del vud deben invocar a Papa Legba, el loa que guarda las
puertas del Vilokan (donde estas entidades habitan)
y quien tiene el poder de otorgar o negar la comunicacin entre ambos planos.
Su apariencia es la de un hombre de raza negra
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entrado en aos. Usa sombrero de ala ancha y para


caminar debe apoyarse en un bastn o muletas. De
constitucin famlica, siempre se le ve fumando una
pipa y no es poco comn que est acompaado por
un perro, una rata o un gallo, sus animales representativos. Habla todas las lenguas, ya que se trata de un
portavoz e intrprete de los dioses y, por lo tanto, uno
de los ms importantes loas. Es una especie de fuerza paternal de la creacin del universo, y todos deben
pasar ante l antes de contactar con otros espritus.
Sin su ayuda, ni siquiera ellos seran capaces de entenderse entre s. No obstante, su naturaleza puede
ser un tanto tramposa y pendenciera, caractersticas
que alentaron a los misioneros cristianos a asociar la
imagen de Papa Legba y en general a toda la liturgia
vud con el diablo y los ritos satnicos.

Peligroso culto
Para gran parte de Occidente, hablar de vud es referirse a prcticas oscuras: magia negra, adoracin de
demonios, zombis y la capacidad de manipular o hacer dao a otros por medio de hechizos. Sin embargo,
41

tal visin, en gran medida incitada por el imaginario hollywoodense, est muy lejos
de representar la realidad de
esta religin tradicional de
Hait, desde 2003 reconocida, junto con el catolicismo,
como el culto oficial del pas
latinoamericano.
Para entender cmo es que
ha llegado a tener semejante
fama, es necesario recordar
las circunstancias en que
este culto se gener. Tanto el
vud como sus espritus, entre ellos el mencionado Papa
Legba, tienen sus orgenes
en la esclavitud, aunque sus
ERZULIE.
races se remontan a las tribus yoruba que habitan en
la costa africana. Fue durante el auge de las colonias
en Amrica, principalmente entre los siglos XVI y
XVII, que miles de personas provenientes de Togo,
Benin, Ghana y Nigeria fueron llevadas a Hait en calidad de esclavos. A toda esa gente se le oblig a dejar
atrs sus creencias y adoptar el catolicismo como nica religin. No obstante, a diferencia de lo ocurrido
en otras regiones, en Hait los esclavos consiguieron
disfrazar su fe y sus deidades y las mezclaron con el
catolicismo, dando lugar a un sincretismo religioso
compuesto de credos africanos diversos e ideas cristianas, es decir, el actual vud haitiano.
Pese a los intentos de los europeos por erradicar
su prctica, el vud consigui mantenerse y prosperar hasta convertirse en parte importante de la
identidad haitiana que una las races africanas
de su poblacin con la nueva religin que haban
adoptado. Este era practicado en secreto, y a travs
del culto a los santos catlicos, los seguidores del
vud adoraban a sus espritus. Tal ha sido su importancia en la historia haitiana que se cree que fue durante un ritual vud cuando la chispa de la insurreccin
esclava de 1791 se propag, culminando con la revolucin haitiana y el surgimiento de la Repblica de Hait
en 1804. Ms de 100.000 esclavos lucharon para abolir
la esclavitud y deshacerse del yugo francs.
42

Aunado a la llegada de la primera nacin gobernada por esclavos liberados, el secretismo


y desconocimiento por parte
de Occidente de los rituales del
vud lo dot de atributos mgicos y diablicos. Al mismo tiempo fue visto como una amenaza
para las dems colonias esclavistas, un cncer que no deba
llegar a otras regiones. Por ello,
adems de los bloqueos comerciales a los que se someti al recin erigido Estado haitiano, se
comenz una intensa campaa
de desprestigio contra el poco
entendido vud y sus practicantes, es decir, casi toda la isla.
El asesinato y canibalizacin
de una nia de 12 aos durante
una ceremonia en 1863, en Bizoton, a las afueras de
Puerto Prncipe, pareci dar al resto del mundo la razn sobre el carcter maligno del vud. Segn el britnico Sir Spencer St. John (1825-1910), quien fuera
cnsul de Hait y que en 1884 publicara el libro Hait
o la Repblica negra, los propios tos de la nia, uno
de ellos una sacerdotisa vud, la haban sacrificado
con la esperanza de ganar el favor de los dioses. En
su libro, as como en otros relatos hoy catalogados
como sensacionalistas, Spencer St. John describi
con lujo de detalles el macabro suceso, afirmando
que no se trataba de un caso aislado, y que el canibalismo ritual promovido por los practicantes del vud
era habitual ah. Este hecho fue pieza clave a la hora
de perpetuar la imagen sanguinaria y primitiva que
an hoy da muchos tienen de estas creencias.

San Pedro mulato


Pero el vud poco a poco, y a costa de revelar muchos de sus secretos y lineamientos, se va abriendo
paso como una religin ms, animista en esencia,
aunque semejante en varios aspectos al cristianismo. Los que practican el vud creen que hay un
mundo visible y uno invisible, y que estos dos se
entrelazan, explica Saumya Arya Haas, del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad
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Un loa para cada ocasin

on cientos los loas o espritus guardianes


que existen en el vud haitiano. Los siguientes son algunos de los principales:
Kalfu El opuesto de Papa Legba. Es capaz de con-

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

trolar las encrucijadas, pero sobre todo aquellas que


traen mala suerte, destruccin y desgracias. Controla
a los espritus malvolos.
Ghede El poder de la muerte y la fertilidad. Cuando
toma posesin, escoge a los puritanos para ridiculizarlos. Sin embargo, como psicopompo protege a los
nios de no morir antes de tiempo.
Ogn El guerrero. Es poderoso y fuerte, un dirigente
poltico astuto. A diferencia de otros loas, su origen no
es frica, sino que se gener en Hait. Se cree que fue
l quien instig la revolucin haitiana.
Erzulie Loa de la belleza. Tambin se le considera
patrona de la fuerza que diferencia al ser humano del resto de la creacin. Ella es la dadora de las

de Harvard, en un artculo en 2011. La muerte es


una transicin hacia el mundo invisible, por lo que
nuestros predecesores estn todava con nosotros
en espritu. Vigilan y nos inspiran.
Si bien sus partidarios creen en la existencia de
un solo dios llamado Bondye, hay otros seres espirituales encargados de guiar los asuntos de los
hombres: los loas, como Papa Legba. A estos se
les ha equiparado con los ngeles y los santos de
la religin catlica y, al igual que ellos, tienen cierta injerencia en algunos aspectos de la vida de los
mortales y sobre las fuerzas del universo. Por ello
los creyentes que se consideran servidores de estos espritus buscan sus favores mediante la realizacin de rituales y ofrendas.
Un ejemplo de ello es LegSabas que...
ba, que por ser el guardin
de los cruces de caminos y
La palabra vud (o
permitir la conexin entre el
voodoo) procede del
plano espiritual y terrenal, se
vocablo africano fon,
le ha asociado con San Pedro,
cuyo significado es
quien segn el cristianismo
espritu, deidad o
resguarda las puertas del
fuerza mstica.
cielo. Legba tiene adems la
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capacidades
artsticas, de
la coquetera
y uno de los
espritus ms
populares.
Damballa Es
la serpiente
creadora en
la tradicin
KALFU.
haitiana. Este
ofidio blanco
es una fuerza antigua, un padre benevolente y amoroso. Aunque no se comunica con palabras, cuando se
manifiesta hace que sus fieles repten cual serpiente.
Ayida La contraparte femenina de Damballa. Ella es
una serpiente en un cielo arcoiris, que ofrece amor y
comprensin. Ellos dos resguardan los misterios de
la vida y de la muerte.

facultad de apartar los obstculos del camino de


las personas y, al igual que el Prometeo griego,
ense a los hombres a interpretar los misterios
del mundo sobrenatural.
Quizs una de las caractersticas que ms llaman la
atencin del vud sean las posesiones. Se cree que los
loas tienen la capacidad de entrar en el cuerpo de sus
fieles, y as es como se comunican con ellos. Cada loa
tiene un comportamiento y exigencias distintas que
deben ser cumplidas para conseguir lo que se quiere.
Algunos son exigentes, como Kalfu o Erzulie, y piden
el sacrificio de animales, comnmente cerdos o toros,
y grandes fiestas en su honor. En tanto que otros no
piden gran cosa, como Papa Legba, quien se contenta
con una taza de caf y una
pipa de bamb. As es el
vud y sus loas pueden ser
sencillos y benevolentes o
sumamente rigurosos, casi
malignos, una representacin de la realidad.
Fuentes: The Haitian Vodou Handbook: Protocols
for Riding with the Lwa, de Kenaz Filan; Religion and
Anthropology: A Critical Introduction, de Brian Morris;
hartford-hwp.com; plaza.ufl.edu; Vodou in Haitian
Life and Culture Invisible Powers, de C. Michel y P.
Bellegarde-Smith; smithsonianmag.com

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DIOSA DEL RTICO

Sedna
FOTOS: ROMANCING THE GODDESS/ UNIVERSITY OF ILLINOIS PRESS; SUSAN SEDDON BOULET

Desde hace miles de aos, los inuit, habitantes de


las zonas polares del norte, veneran a esta deidad
de las profundidades marinas.

l rtico es sin duda uno de los lugares


ms inhspitos para vivir. Ah la temperatura difcilmente rebasa los 0 C,
y en ciertas regiones el da y la noche
se extienden hasta seis meses cada
uno. En esos vastos territorios cubiertos por hielo
y nieve los rboles no existen; son sustituidos por
una suerte de arbustos y plantas que crecen a ras
del suelo durante el verano. Pese a ello, algunos
grupos humanos como los inuit palabra que en
su idioma significa la gente y alude a los pueblos indgenas que habitan en la zona boreal de
Groenlandia, Canad, Estados Unidos y Rusia se
las han arreglado para habitar durante miles de
aos esta agreste zona del planeta.

Vivir sobre nieve


En uno de los mitos inuit sobre el origen del mundo se relata el nacimiento de los primeros animamuyinteresante.com.mx

les (bueyes almizcleros, liebres, renos e incluso algunos depredadores como el zorro, el lobo y el oso
polar), que en dicha cultura representan el recurso ms importante de ellos no solo aprovechan la
carne (tanto cruda como cocida) para alimentarse,
sino tambin la piel con la que confeccionan ropa
y crean refugios para protegerse del fro; con los
huesos fabrican herramientas como cuchillos o
agujas, y la grasa que resulta les sirve para alumbrarse por las noches. La leyenda dice que el
primer hombre y la primera mujer vivan solos,
sin ningn otro ser alrededor. Cierto da, la mujer
pidi al dios Kaila, seor del cielo, que poblara la
Tierra. Este le indic que hiciera un agujero sobre
el hielo para pescar y de ah, uno por uno, sac a
todos los animales que habitan actualmente en las
zonas secas. El reno fue el ltimo que emergi,
y la deidad lo dio de regalo a los inuit para que a
partir de l pudieran alimentar a su gente.
45

En el universo inuit, todos los seres vivos tienen alma, de ah que su religin sea considerada animista (del latn, anima, alma). Hombres
y animales se complementan, y estos ltimos
existen para que los primeros puedan sobrevivir. Tal cosmovisin se expresa en su forma de
ver la cacera: las fieras no son cazadas, sino que
se dejan atrapar. Los inuit las respetan por este
sacrificio y les agradecen a travs de una pequea ceremonia en la que vierten un poco de agua
dulce en la boca de la presa muerta. Joel Rudinger, profesor de literatura inglesa en la Universidad de Alaska y
autor del libro Sedna: Goddess of the Sea (2006), explica
que en el caso de las focas, morsas y ballenas beluga, los
yupiit de Alaska una de las etnias que forman parte de
la nacin inuit extraen la vejiga donde se cree habita el
alma de estas especies, y la arrojan al mar. Con ello se
aseguran de que su espritu regrese al lugar donde van
los animales al morir y ms tarde est dispuesto a renacer cuando el cazador necesite de l. Pero si este rito no
se respeta, Sedna, la diosa creadora de todos los animales del mar, se elevar con ira y recoger sus dones, dice
Rudinger. Entonces el hambre y el fro seguirn al que
obr mal y a los suyos.

Tragedia de diosa
Sedna es la deidad ms importante de la tradicin
inuit. Ella provee de peces, focas y dems animales
marinos, que en invierno representan la nica fuente de alimento de estas tribus. Se dice que cuando
el ocano no era ms que una enorme extensin de
agua sin vida y slo existan algunos seres terrestres,
vivan un padre y su hermosa hija, Sedna, en un campamento en la playa. Aunque la joven estaba en edad
de elegir marido, despidi a todos sus pretendientes
y se neg a irse de la casa paterna. Un da, sin embargo, un guapo y hbil cazador extranjero enamor a la
chica, quien se march con l pensando que as su
vida estara resuelta. Pero en lugar de las pieles y carne que esperaba, su esposo solo la provea de pescado.
La realidad que pronto descubrira era que se haba
desposado con un pjaro mgico (en otras versiones
es un perro) capaz de cambiar de forma. Al enterarse,
el padre de Sedna fue en su auxilio; mat al yerno y
46

SIMBLICA. El mito de la diosa Sedna, muy


extendido en la zona rtica, es representado
con frecuencia en el arte inuit.

emprendi el regreso con su hija a bordo de un kayak.


Otras aves, furiosas por el crimen contra su compaero, persiguieron a los fugitivos y desencadenaron una
terrible tormenta con el aleteo de sus alas. El padre
comprendi que solo arrojando a Sedna por la borda
lograra salvarse, pues el mismo mar se la reclamaba.
As lo hizo, pero ella se aferr con todas sus fuerzas
al navo rogndole que la ayudara a subir. Sin saber
qu hacer, el hombre tom un cuchillo y cort uno
por uno los dedos de la muchacha, los cuales al caer
al agua se transformaron en diferentes criaturas marinas. Cuando las falanges de ambas manos fueron
mutiladas, la joven se hundi. Solo as lleg la calma
y Sedna, en las profundidades, se transform en un
poderoso espritu mitad pez mitad mujer similar a
las sirenas de las leyendas occidentales, que hasta
nuestros das habita ah.

Rito congelado
Debido a lo que le ocurri, Sedna es una diosa que
rige con mano dura. Si los humanos la hacen enojar no respetando a sus animales o al cometer malas acciones como robar, mentir o matar les enva
enfermedades, horribles tormentas en invierno y
mala suerte durante la cacera, pues detiene a las
focas en el fondo marino para que los hombres no
las encuentren. Tambin se cree que es una guardiana del inframundo. Los pecados de la humanidad se asegura caen en el ocano y se acumulan
en los cabellos de Sedna, quien al carecer de dedos
no puede limpiarlos por s misma. Por ello necesita
que un angakut o chamn (personas encargadas de
mediar entre el mundo de los espritus y el terrenal)
baje hasta donde est para lavarlo y trenzarlo. En
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Perro extranjero

FOTOS: UNIVERSITY OF WASHINGTON LIBRARIES. SPECIAL COLLECTIONS DIVISION; SUSAN SEDDON BOULET; HRANA JANTO

n otra versin del mito de la diosa Sedna, esta se casa con


un perro. Esta historia, de acuerdo con la investigadora
Birgitte Sonne, del Departamento de Esquimologa de la
Universidad de Copenhague, en Dinamarca, es usada para explicar el nacimiento de otras culturas ajenas a los inuit. La mujer,
en lugar de irse con un pjaro-hombre, se
desposa con un perro con quien tiene desFUENTE DE VIDA. Para los inuit, los animales
representan su recurso ms importante, lo que
cendencia. Esta dar origen a los otros puese ve reflejado en sus leyendas y tradiciones.
blos, los qavdlunait y los irqigdlit (hombres
blancos y los indios americanos), que se hallan cruzando el mar. Pero segn Sonne hay una
segunda lectura: Al irse con un extranjero, la mujer, en este caso Sedna, trastoca esta esfera social y las reglas de su comunidad, por lo que se vuelve un ente marginal tanto dentro de su etnia como
de la naturaleza. Fuente: The Acculturative Role of Sea Woman, de Birgitte Sonne

agradecimiento ella libera a los animales para que la de las grandes diferencias de las tradiciones relacionadas, es un trabajo casi imposible. Lo que se
humanidad no muera de hambre.
Para los pueblos siberianos, Sedna es conocida como puede apreciar, seala Thompson, es que marca
la Gran mujer y se le ofrecen sacrificios de bestias a transformaciones, transiciones y liminalidad. Birfin de mantener su buen humor. En Groenlandia se le gitte Sonne, del Departamento de Esquimologa de
conoce bajo el mote de Arnakuagsak, que quiere decir la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, convieja mujer del mar, aunque tambin se le ha encon- cuerda con esta idea, pues la historia de esta diosa
trado como Sassuma Arnaa, madre de las profundi- rompe con todos los preceptos de la tradicin inuit.
dades; Arnaqquassaaq, Sanna, Nuliajuk o Nerrivik, es Cada miembro de la familia tiene sus obligaciones
decir, la madre mar, proveedora de alimentos para el y en esta historia eso se ve violado. El rehusar a capueblo inuit y patrona de los pescadores y cazadores. sarse significa una transgresin de los deberes de
Aunque su historia vara de una regin a otra y de pue- las hijas con su familia y su crculo. El matrimoblo en pueblo, la leyenda de esta guardiana del rtico nio constituye el cimiento de la sociedad, dado que
muestra ciertas semejanzas entre sus mitos por lo ge- une a un grupo con otro, lo que les permite tener
neral se trata de una fmina arrojada al mar y a la que mutuos compromisos de colaboracin, elemento
se le corta uno o varios dedos, algunos de los cuales se necesario para sobrevivir en un clima tan extremo.
La leyenda tambin est vinculada a la ruptura
remontan a miles de aos.
Para Tok Thompson, profesor de Antropologa de tabes, en especial de las mujeres al recibir el
castigo por alejarse de la
en la Universidad del Sur de
tribu, as como su visin
California, Estados Unidos, y
Sabas que...
desconfiada hacia los exoriginario de Alaska, las vatranjeros, la cual les perriaciones sobre la leyenda de
La existencia de los
miti mantenerse aislados
Sedna son complejas, numeinuit fue desconocida
por ms de mil aos, y
rosas, ricas en detalle y signifien Europa hasta
ante los que an hoy decado. Dada esta falta de fijeza
comienzos del siglo XVII;
fienden sus tradiciones.
y la ausencia de cualquier cano obstante, los mal llamados esquimales
Fuentes: Echoing Silence: Essays on Arctic
non, tratar de describir a Sed(comedores de carne cruda) lograron mantener
Narrative, de John Moss; The Sedna Cycle: A Study
in Myth Evolution, de H. Newell Wardle; Los indios
na en un sentido singular y al
intacta su cultura hasta ya entrado el siglo XX.
esquimales, de Ramn Hernando de Larramendi;
dornsife.usc.edu; The Girl and the Dogs-An Eskimo
Folk-Tale with Comments, de Signe Rink
mismo tiempo dar testimonio
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NIOS DE AGUA, MONSTRUOS DE JAPN

Kappa
FOTOS: INEXORABLE MODERNITY: JAPANS GRAPPLING WITH MODERNITY IN THE ARTS

Aunque se les ve como una especie de duendes


traviesos, antao estas criaturas del folclor japons
fueron temidas y reverenciadas.

l clan Miyakonojo Shimazu se estableci en la regin de Kyushu durante el periodo Eiwa, hace unos
640 aos. Hoy su mansin se utiliza como museo y en l se exhiben
materiales histricos relativos a esta antigua familia. Quizs uno de los objetos ms peculiares
encontrados ah sean unos restos momificados
que por primera vez fueron expuestos al pblico en 2014: se trata nada menos que del pie y el
brazo de un verdadero kappa, criatura mitolgica
muy popular en Japn y que se cree habita en las
profundidades de los lagos y ros del pas. Este
supuestamente habra muerto a tiros hacia 1818
en un ro cercano a la ciudad de Mimata, para
luego ser regalado a la familia Shimazu.
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Blindaje de rana
Esta entidad es uno de los muchos yokai (demonios o espritus) que, segn el folclor nipn, existen, adems de uno de los ms antiguos, pues
descripciones de l se remontan cientos de aos
en el pasado. Aunque por todo Japn se le conoce con diversos nombres, kappa (nio o chico de
ro) es el ms popular. Se cuenta que la razn de
ello es que fsicamente estos seres parecen nios
pequeos de ocho o diez aos aunque su fuerza
supera por mucho a la de un hombre adulto.
En los grabados, la piel del kappa tiene una coloracin similar a la de los reptiles, es decir, va del
verde brillante al oscuro, aunque tambin pueden
ser azules y hasta amarillos. A primera vista parecen ranas alargadas paradas en dos patas, pero su
torso y espalda estn protegidos por un caparazn
similar al de las tortugas, y en lugar de labios tienen una especie de pico pequeo. Pero fuera de
su peculiar aspecto, hay un rasgo todava ms representativo que los define: en la parte superior de
su cabeza tienen una pequea cavidad con agua,
50

rodeada de pelo ralo. Se piensa que este lquido que


portan es la fuente de sus poderes, por lo que necesitan que siempre est lleno.
No hay muchas formas de matar a un kappa, pero
cuando estn en tierra firme y su agua mgica se
derrama o se seca, pierden su fuerza e incluso pueden morir. De ah que una de las maneras de librarse de ellos es haciendo una solemne reverencia, tan
caractersticas de la cultura japonesa, pues estas
muestras de cortesa no pueden ser ignoradas por
los monstruos (tienen en gran estima los buenos
modales y a quienes los practican) que al responder
derraman parte del agua de su cabeza, quedando
desprotegidos. Entonces se les puede obligar a hacer
una promesa, la cual ellos nunca rompern.

Bromas pesadas
Se cuenta que en una ocasin un kappa se sent sobre una gran piedra cerca de un profundo
estanque. Hacindose pasar por un nio, haca
bromas a la gente para despus, en un momento
de descuido, arrojarla al agua. A veces se contenmuyinteresante.com.mx

FOTOS: ERNST JOSEPHSON/ SWEDISH NATIONAL MUSEUM; THE KAPPA LEGEND/ EIICHIR, ISHIDA (1950); MYTHS AND LEGENDS OF JAPAN/ DOVER PUBLICATIONS

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NKKI.

Peligro en el agua
ientras el kappa es el monstruo acutico tradicional japons, en otras culturas hay criaturas cuya funcin es la misma: evitar que las
personas, sobre todo los nios, se acerquen demasiado a las fuentes de agua. En Escocia, por ejemplo, se
habla del kelpie, un magnfico caballo blanco perteneciente a los mitos celtas; y en los mitos de Finlandia y
Estonia, del nkki. Sobre el kelpie, la leyenda dice que
parece un animal dcil, pero una vez que se monta en
l, galopa alocadamente hasta el lago ms cercano y
se lanza a su parte ms profunda; si no sabe nadar, el
jinete muere ahogado. Otras versiones relatan que ya
en el agua, devora a su vctima, dejando solo las entraas. El nkki, por su parte, puede adquirir una gran
variedad de formas; algunas veces aparece como un
lagarto, o semejante a un sapo, en otras tiene la forma
de un hermoso joven o doncella por enfrente pero en
su parte trasera es feo y peludo. Su aficin es arrastrar
hacia el fondo a los nios que se acercan mucho a los
pozos o se asoman a los puentes, muelles o lagunas.

Fuentes: Fabulous Creatures, Mythical Monsters, and Animal Power Symbols: A Handbook, de
Cassandra Eason; 101 Amazing Mythical Beasts, de Jack Goldstein

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taba con ahogarla, pero no en pocas ocasiones


prefera devorarla. Muchas personas y animales domsticos cayeron en su trampa, hasta que
un joven consigui un caballo fuerte y, montado en l, se acerc al lugar donde saba que el
monstruo apareca. Cuando la criatura intent
tirarlo, el muchacho apres su mano y urgi a
su montura a alejarse del agua, arrastrando al
kappa con l. El demonio, asustado, ofreci al
joven ensearle sus valiosas tcnicas para sanar
heridas y huesos si lo dejaba en libertad. Aunque
quera que pagara por sus crmenes, el muchacho decidi que el conocimiento mdico sera
ms valioso, as que lo liber y con la formacin
que recibi se convirti en uno de los primeros
cirujanos de la regin, y el kappa prometi jams
volver a molestar a la gente del lugar.
Esta naturaleza ambivalente es mencionada continuamente en las leyendas sobre los kappa. Pueden
ser amigables con los humanos e incluso ayudarlos,
por ello en ciertos pueblos o comunidades se les han
erigido templos y estatuas en su honor. Tal es el caso
de Kappabashi-dori, una calle de Tokio conocida por
su actividad comercial y turstica, cuyo nombre hace
referencia a los kappa y a cmo estas criaturas ayudaron a construir ah un canal para la gestin del
agua. Segn la historia, hace ms de 200 aos esta
zona era proclive a inundaciones. Uno de los comerciantes decidi invertir todo su dinero para arreglar
el problema, pero la construccin tuvo serias dificultades. No fue sino hasta que los kappa que vivan
ah decidieron ayudarlo que el proyecto se complet.
En agradecimiento por su obra, se puede ver a lo
largo de toda esta rea estatuas de ellos, aunque las
ms visitadas por los turistas son las de un templo
cercano llamado Templo Kappa.

Maldad disfrazada
Pese a ello, estos seres no siempre son descritos
como amigables. En diversas historias pasan de
ser simples entes curiosos o traviesos que se asoman bajo el kimono de las chicas y asustan a los
transentes, a malvolos y crueles demonios capaces de matar, violar y devorar humanos. As, se
cree que cuando alguien entra a algn estanque,
51

un kappa no dudar en ir tras l. Si lo aprisiona, (criaturas que nacen muertas). Otra los relaciolo llevar bajo el agua y ahogar. Luego devorar na con los monjes europeos que llegaron a Japn
su cuerpo, succionar sus vsceras a travs del ano en el siglo XVI: como los monjes, la cabeza del
y dejar que la corriente se lleve sus despojos. Por kappa est parcialmente calva y la palabra usaeso los nios no deben nadar solos a veces ni si- da para la tnica que los cubra, capa, pudo ser
quiera los adultos, pues la carne humana, sobre utilizada en la leyenda. Una ltima teora es que
todo la tierna, es una de las comidas favoritas de la historia se basa en un animal, la salamandra
estos monstruos. Su otro alimento preferido son gigante del Japn (Andrias japonicus). Mejor colos pepinos, por eso a veces antes de entrar a ba- nocida como hanzaki, esta habita en las islas
arse los padres escriben el nombre de sus hijos Honshu, Shikoku y Kyushu, y llega a medir hasta
sobre esta planta y la arrojan al agua con la espe- 150 centmetros. Tiene mal carcter, y atrapa a
sus presas con sus enorranza de que los kappa los
mes mandbulas. Es posible
dejen en paz, lo que comnSabas que...
que al habitar en los ros y
mente ocurre.
lagos la leyenda surgiera
Hay varias teoras que inLa leyenda de los kappa
para advertir a los incautos
tentan explicar el origen de
inspir el viejo refrn:
baistas que el hanzaki poestos monstruos en la mitokappa no kawa nadra acechar. Eso, o que un
loga japonesa. Una sugiere
gare, cuya traduccin
verdadero kappa realmente
que la leyenda fue causada
sera incluso un kappa
habite en sus aguas.
por la antigua prctica de
puede ahogarse. Su
Fuentes: nykappa.com; Interpreting Japanese Society:
dejar f lotar en los ros y
significado: hasta un experto comete errores.
Anthropological Approaches, de Joy Hendry; Thematic
Guide to World Mythology, de Lorena Laura Stookey; amnh.
arroyos a los mortinatos
org; global.britannica.com; e-kappa.jp
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GEOLOGA FANTSTICA. El territorio perdido


de Lemuria es una leyenda relativamente
moderna difundida por ocultistas, sin bases
cientficas que apoyen su existencia.

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EL CONTINENTE PERDIDO

Lemuria
Durante siglos se ha credo en la existencia de ciudades,
islas o razas desaparecidas u ocultas bajo las ruinas
del tiempo a la espera de resurgir algn da. Esta tierra
imaginaria es uno de esos casos.

FOTOS: WERNER KELLER, ENRIQUE ALCATENA

l Edn, la primigenia morada del ser


humano relatada en los pasajes bblicos, no se encontraba en Asia, sino en
un continente que hoy yace sumergido
en el fondo del ocano ndico: Lemuria. Eso es lo que asegura una leyenda.
Se cuenta que esa tierra vio su mximo esplendor
hace ms de 25 mil aos, y que el nivel de civilizacin alcanzado por sus habitantes sobrepas incluso el de las sociedades actuales. Tan grande fue su
legado, que de acuerdo con los estudiosos del tema
es posible encontrar vestigios de su cultura en muchos de los ms importantes pueblos del mundo
antiguo. Hasta los atlantes, quienes ms tarde poblaran la fatdica Atlntida, veran nacer su raza
entre los lemurianos, como se les denominaba a los
habitantes de aquel continente.
No obstante, un cierto desacuerdo sita a las dos
naciones Lemuria y Atlntida como una suerte de
potencias rivales que, ms que ostentar una relacin
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ancestral, pugnaban por el seoro de un mundo todava joven. Durante miles de aos los lemurianos
desarrollaran sus conocimientos pero, debido a un
enorme desastre, su fin llegara de forma abrupta:
tragada por las aguas, Lemuria sera vctima de la
convulsin de su subsuelo volcnico, que la envolvera en lava, fuego y ceniza, borrando cualquier pista
que sirviera para encontrarla.

Sed de aventura
Desde la Antigedad las civilizaciones perdidas
han sido tema comn en las creencias de diversas culturas. Quiz porque nos resulta fascinante
la posibilidad de lo desconocido; la existencia de
un enorme reino que, como en el caso de la antigua Troya que hasta el siglo XIX haba estado
relegada al mbito de las leyendas, espera ser
encontrado. Una mencin o algn mapa antiguo
dan validez y actualidad a los sitios fantsticos,
reclutando adeptos vidos por conocer todo lo que
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a ellos respecta. La Atlntida, por ejemplo, pese


a ser solo mencionada por Platn en sus dilogos
socrticos Timeo y Critias, alrededor del 355 a. C.
no existe ninguna otra referencia a la isla en el
mundo antiguo, ha cautivado a millones provocando su incansable bsqueda y haciendo de esta
tierra tema de una enorme variedad de bibliografa, a veces en trminos cientficos, pseudocientficos, y otras netamente esotricos y fantasiosos.
De esta manera se ha tratado el caso de Lemuria.

De ciudad
imaginaria a histrica
lgunos defensores de la existencia de
Lemuria comparan el caso con el de Troya,
ciudad histrica que durante siglos se pens
haba sido producto de la imaginacin de Homero
pero que, para asombro de muchos escpticos,
sus ruinas fueron descubiertas en Turqua por el
millonario alemn Heinrich Schliemann (1822-1890)
en 1870; actualmente este sitio es considerado
patrimonio de la humanidad.

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Pero a diferencia de la
Atlntida, su popularidad
no se debe en realidad a
una remota leyenda, sino
a literatura que no data
de ms all del siglo XIX,
sin mencionar algunos
deslices cientficos que
hicieron creer a muchos
PHILIP LUTLEY SCLATER.
que alguna vez este lugar
existi; incluso ahora hay
quienes aseguran que descendientes de sus habitantes viven entre nosotros.

Fabricar un continente
Lemuria es mencionado por primera vez en un artculo del naturalista ingls Philip Sclater, publicado en
1864 en el prestigiado diario The Quarterly Journal of
Science. Sclater intenta dar una respuesta al porqu en
India se han hallado fsiles de ciertos mamferos que
se supone solo habitan en Madagascar, y cul es la razn de que no haya rastro de ellos en toda frica o en
el Medio Oriente. Ya que estos animales no pudieron
atravesar el mar, y tampoco se han encontrado pruebas de que hayan llegado hasta India rodeando por
tierra, Sclater no ve ms solucin que la existencia de
un antiguo continente (Lemuria) que sirvi de puente
terrestre para que las especies cruzaran entre Asia y
frica, el cual debi desaparecer hace miles de aos
debido a un posible cataclismo.
Durante un tiempo la hiptesis de Sclater result muy atractiva y otros investigadores de gran
renombre la apoyaron, entre ellos el naturalista
francs tienne Geoffroy Saint-Hilaire, el paleontlogo alemn Melchior Neumayr y los bilogos
Ernst Haeckel y Thomas Henry Huxley quienes
popularizaron las teoras de Darwin, sacando de
las tinieblas a Lemuria, cuyo nombre, hemos de
aclarar, hace referencia a los lmures.

Simios esotricos
A raz de ello Lemuria se coloc en el imaginario
colectivo moderno; no obstante, la ciencia que lo
cre pronto forjara una barrera y no sera sino
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Lemurianos en el Monte Shasta

a novela A Dweller on Two Planets, escrita por Frederick S.


Oliver (1866-1899), describe a un grupo de sobrevivientes
de la antigua Lemuria que se refugian en el Monte Shasta, en
California. La historia sirvi de base para que en 1930 Guy Ballard
(1878- 1939) formara la hermandad I AM, luego de haber tenido
una supuesta experiencia espiritual en el sitio. Asociaciones similares tambin consideran esta regin el hogar de los lemurianos,
quienes habitan en una ciudad subterrnea llamada Telos.

hasta 1888 que se volvera a hablar del continente


perdido. Ese ao Helena Blavatsky (1831-1891), una
de las ms importantes ocultistas del siglo XIX,
public La doctrina secreta, texto que se supone
est basado en antiguos manuscritos tibetanos conocidos como el Libro de Dzyan, escrito en senzar,
el lenguaje secreto sacerdotal.
En tales manuscritos se hace referencia a una tierra
que existi antes que la Atlntida, llamada Lemuria,
cuyos habitantes son descritos por Blavatsky como seres altos de aspecto simiesco y mente primitiva. Eran
hermafroditas y se procreaban a travs de huevos.
De estos pseudoanimales, a quienes llama la tercera
raza, evolucionaran los atlantes, y ms tarde nosotros. Aos despus un alumno de Blavatsky, William
Scott-Elliot (fallecido en 1930), los describira en su
texto La perdida Lemuria (1904), en el que hace una
florida descripcin de su morfologa e intenta probar
con bases cientficas su existencia, adems de aadir
un mapa de la posible localizacin del continente y
una narracin sobre cmo lleg a su final. Toda esta
fantstica informacin fue recopilada a partir de las
visiones del famoso clarividente ingls Charles Webster Leadbeater (1854-1934), un importante miembro
de la llamada Sociedad Teosfica.

FOTO: DAVID B. FANKHAUSER

Ni mito ni hiptesis
Otros autores aparte de los mencionados retomaron y
defendieron el concepto de Lemuria, as goz de gran
popularidad tanto en el mundo esotrico como entre
los fanticos de los misterios. De hiptesis cientfica
Lemuria se convirti en un hbrido al que se le injertaron ideas de todo tipo como lo demuestra su fusin
con la Tierra de Mu, otro continente hundido en el
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mar que, se afirmaba, era la tierra natal del hombre.


El escritor H. P. Lovecraft (1890-1937) hace una simbiosis de ambas utilizando Mu como abreviacin de
Lemuria en su cuento The Haunter of the Dark, ejemplo que posteriormente otros siguieron, reduciendo
los dos continentes a uno mismo.
Luego de la aparicin de nuevas teoras cientficas,
como la de la deriva continental, Lemuria fue tajantemente desechada en el mundo de la ciencia para explicar la distribucin de los lmures, sobre todo ante
la escasez de pruebas contundentes que la avalaran.
Pocos investigadores serios han retomado el asunto,
quedando relegado al campo de las curiosidades y las
creencias ocultistas. El escritor estadounidense de ciencia ficcin, Lyon Sprague de Camp, famoso tambin
por sus investigaciones histricas, public en 1954
uno de los pocos trabajos objetivos que han abordado
el tema: Lost Continents: The Atlantis Theme in History,
Science, and Literature. En l Sprague explica de forma
documentada, y desde concepciones teosficas y cientficas, la inviabilidad de la existencia de un lugar como
Lemuria: Hay buenas razones geolgicas para negarse a creer en cualquier isla de dimensiones continentales que se halla hundido como consecuencia de uno
o ms terremotos, [y aunque] una erupcin volcnica
puede hacer cambios drsticos en unos pocos kilmetros cuadrados, las modificaciones continentales solo
pueden tener lugar a lo largo de millones de aos, as
los hechos, una cosa es admitir que los mitos, como
toda ficcin, tienen un fundamento real, y otra muy
distinta es pensar que uno puede reconstruir la realidad a partir de la ficcin.
Fuentes: Lost Continents: The Atlantis Theme in History, Science, and Literature, de Lyon Sprague de
Camp; La Doctrina Secreta, de Helena Blavatsky; La perdida Lemuria, de W. Scott Elliot; El continente
perdido de Mu, de James Churchward

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EL TERROR DE LOS OCANOS

Leviatn
La supuesta existencia de esta gigantesca y temible
criatura marina data desde el principio de los tiempos.
Hoy su nombre alude al podero.

FOTO: GUSTAVE DORE; GILES REVELL

n algn lugar del fondo ocenico,


donde ningn mortal se atreve a internarse, dicen que est la morada
de Leviatn. La tradicin juda cuenta que esta bestia de proporciones
descomunales fue creada por Dios para regir en
el mar. Concibi al macho y a la hembra de este
animal, pero tras darse cuenta del poder que
haban adquirido decidi matar a uno de ellos
para evitar que su descendencia destruyera a la
Tierra; su carne conservada en salmuera servir
para alimentar al pueblo de Israel en el Da del
Juicio Final. El engendro que sobrevivi, sin embargo, es tan feroz que otros monstruos, temibles tambin, le sirven de alimento. De sus fauces, plagadas de enormes y afilados colmillos,
salen bocanadas de fuego y todo l despide un
hedor terrible. Sus ojos parecen luces infernales
y su cuerpo est cubierto de duras escamas que
ningn arma puede atravesar. nicamente, se
asegura, su propio creador es lo suficientemente
poderoso para contenerlo.
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Tras la bestia
Leviatn cuyo nombre proviene del hebreo
liwyathan, que significa retorcido o enroscado es
una las criaturas ms famosas de la tradicin judeocristiana. Su nombre se menciona en la Biblia solo
seis veces, y se le representa como un animal acutico de gran tamao, sin que se especifique qu especie es. De este modo, las pocas descripciones sobre
su apariencia resultan ambiguas y fragmentadas, lo
que hace que su aspecto sea casi imposible de definir. En algunas ocasiones se le ha visto como una
descomunal serpiente de varias cabezas, o como
una ballena. Tambin se le ha asociado al dragn e
incluso al cocodrilo. En el arte, lo usual es que se le
represente como un enorme ofidio marino. Uno de
los retratos sobre l ms famoso es el realizado por el
ilustrador francs Gustave Dor en 1865. En su grabado La destruccin de Leviatn muestra a la colosal
serpiente siendo abatida por Dios, tal como relata el
libro de Isaas: En ese da el Seor castigar con su
espada terrible [...] a Leviatn, la serpiente enroscada,
a Leviatn, la serpiente tortuosa, y matar al dragn
59

Gran cetceo
n 2008 se descubrieron
los restos de una enorme ballena que habit
en el mar de Per hace unos 13
millones de aos. Sus dientes
alcanzaban 36 cm de largo y
su cuerpo meda entre 13,5 y
17,5 metros. Debido a su impresionante tamao se decidi
nombrarla Livyatan melvillei,
en honor a la novela de Herman
Melville, Moby Dick, y del Leviatn, la colosal bestia marina.

que est en el mar. Durante la Edad Media se le concibi como uno de los ms importantes demonios
de la llamada legin infernal. Segn las creencias
catlicas, Leviatn, como monstruo, rega sobre las
bestias del Infierno y en los ocanos. Para divertirse,
generaba terribles tormentas que hacan zozobrar a
los navegantes. En su papel demoniaco tambin se
le concibe como un ser andrgino con el poder de la
transformacin. Seduca a los individuos para poseer
su alma, e incluso se le lleg a considerar como el
culpable de corromper a Eva, la primera mujer. Tambin se habla de l en el famoso Malleus Maleficarum

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(Martillo de las Brujas), tratado de demonologa del


siglo XV, donde se le identifica como el orgullo.

Serpiente primigenia
Si bien es poco lo que a travs de los pasajes de
la Biblia se puede deducir acerca de esta bestia, la
tradicin juda cuenta con una gran cantidad de relatos en los que se le menciona. Aunque la mayora
proceden del primer milenio de nuestra era, retoman parte de los mitos judos prebblicos. Como
explican Robert Graves (1895-1985) y Raphael Patai (1910-1996), autores del libro Los mitos hebreos
(1963), una parte de la primera literatura juda fue
suprimida de forma deliberada con el fin de darle
un carcter divino a sus textos; otra simplemente
se perdi. Tambin se intent borrar todo rastro de
politesmo y creencias paganas.
No obstante, an quedaron vestigios de los dioses
antiguos. Un ejemplo de ello puede mostrarse en el
episodio donde se dice que Dios aplasta las cabezas de Leviatn. Su antecedente se encuentra en un
mito originario de Ugarit, actual Siria. En este el dios
Baal logra derrotar a Lotan, la gigantesca serpiente
marina de siete cabezas que tiene la fuerza y ferocidad del ocano.
En otro relato se le asocia a Tiamat, la diosa serpiente y representacin del caos en los mitos babilonios.
Esta, segn el poema pico Enma Elish, es muerta
por el hroe Marduk, quien a partir de su cuerpo crea
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Extraa pareja

FOTOS: ILLUSTRATIONS OF THE BOOK OF JOB; THE LAST JUDGMENT, POR GIACOMO ROSSIGNOLO

i en el folclor hebreo Leviatn representa el ocano,


Behemot equivale a la tierra. De acuerdo con el Libro
de Job, esta ltima criatura fue el primer animal creado. Pasa el da comiendo hierba y tiene un carcter apacible
y benvolo. Su enorme fuerza lo pone en igualdad de condiciones con Leviatn. Una de las leyendas acerca de su nacimiento cuenta que Dios cre a Behemot macho y a Leviatn
hembra. Ambos monstruos estn destinados a luchar hasta
la muerte. Su encarnizada pelea pudo haber ocurrido en el
inicio de los tiempos. O en su defecto suceder al final, durante el juicio de la humanidad. Nadie que no sea Dios es capaz de detener a esta bestia. Debido a la descripcin que Job
hace de l en la Biblia, durante la Edad Media se le relacion
con el elefante. Sin embargo, en 1663 el ministro eclesistico Samuel Bochart lo vincul al hipoptamo, animal bien
conocido por los egipcios, quienes lo vean como smbolo de
las fuerzas del caos debido a su temperamento agresivo y
gran fortaleza. Fuente: Job: Comentario teolgico y literario, de Luis Alonso Schkel

to en el banquete del Fin de los Tiempos. Esta idea es


reforzada por el planteamiento de que el Leviatn es
una representacin del cocodrilo, el cual era el smbolo del faran egipcio y por tanto de su Imperio,
histrico opresor del pueblo hebreo.
Sin importar la forma que se le d o cmo se
le imagine, algo que ha permanecido inmutable a lo largo del tiempo es su atributo de poderoso e indomable. De ah que en el siglo XVII el
Lagarto del Nilo
Una vez ms el desenlace resulta amargo para el filsofo ingls Thomas Hobbes (1588-1679) lo
Leviatn. Pero es de esta manera que el monstruo utilizara como la metfora de una repblica en
sirve a Dios: funciona como un punto de compara- su obra Leviathan, publicada en 1651. Para l
cin que permite conocer la verdadera fuerza y mag- tanto este nuevo tipo de Estado como la criatura mtica son entes magnfinitud de su creador, quien
cos y terribles a la vez capaces
lo derrota fcilmente. Igual
Sabas que...
de guardar en s mismos todo el
objetivo tienen aquellas napoder. Por eso, debido a la popularraciones en las que el dios
La nica criatura a la
ridad de dicha bestia y a lo acertahebreo lucha y vence a los
que Leviatn tema no
do de la metfora de Hobbes, hoy
nmenes paganos. Adems
era una bestia, sino
de demostrar el poder de
un diminuto pez conocido como Chalkis un da este vocablo sigue utilizndose para definir cualquier cosa de
Yahv ante los no creyentes,
tipo de arenque, creado por Dios para
la criatura personifica a los
detener al gran monstruo pues se introduca inmenso tamao o podero.
enemigos de los israelitas,
en su cuerpo y le impeda respirar.
Fuentes: Religiones del pasado, de Jeuco Bleeker; Los mitos
hebreos, de Graves y Patai; csh.xoc.uam.mx; faculty.gordon.edu;
quienes servirn de alimenjewishvirtuallibrary.org; es.catholic.net
el cielo y la tierra. En la tradicin hebrea, el Leviatn
cumple el papel de aliado de Tehom (Tiamat), reina
del abismo y de las aguas. Ella amenaza con inundar
todo lo que Yahv (Marduk) ha hecho durante la Creacin. l responde matando al poderoso Leviatn. Luego utiliza las aguas de Tehom para fijar el lmite de la
tierra seca y hacer crecer plantas sobre ella.

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GUAS AL MS ALL

FOTO: RUSSIAN MUSEUM/ ST. PETERSBURG; LUIGI SABATELLI / DANTE AND VIRGIL WATCHING CHARON FERRYING. LONDON/ CHRISTIES

Psicopompos
Seres encargados de acompaar a las almas en
su ltimo viaje, la creencia en ellos reafirmaba la
existencia de una vida despus de la muerte.

a mayora de las culturas y religiones


concuerda en la existencia del alma o de
alguna identidad afn de carcter espiritual que constituye el principio vital del
ser humano. El alma, se cree, es inmortal
y abandona el organismo una vez que muere para
dirigirse a otro plano o regin que, dependiendo de
la cultura, puede ser el Hades, el Paraso, el Infierno, Valhalla, o simplemente el ms all. Pero las
nimas por s mismas desconocen el camino que
las conducir hasta tales sitios. Las supersticiones
cuentan que podran perderse y vagar en la Tierra
por la eternidad, por lo que necesitan de alguien que
las gue. A lo largo de los siglos dicho papel ha sido
representado por diversos seres, los cuales en conjunto son conocidos como psicopompos.

Conductores de almas
Es difcil precisar cundo y dnde surgi la primera
entidad mtica encargada de conducir a los difuntos
a su destino. El trmino proviene de la palabra griega psychopomps, compuesto por psique (aliento, vida,
alma o mente) y pompos (conductor o gua), y era uno
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de los varios eptetos con los que se haca alusin al


dios griego Hermes, mensajero del Olimpo y protector de los viajeros que cruzan fronteras. Esta deidad,
en su faceta como gua del alma, ayudaba a los que
recin fallecan a encontrar el camino hacia la morada de los muertos, el inframundo griego.
Sin duda l es uno de los ms famosos psicopompos, y bajo este papel fue representado como motivo
en diversas piezas artsticas y escultricas, sin embargo, es posible encontrar, independientemente de
la poca y en casi todas las culturas y religiones, uno
o ms entes que cumplen esta misma funcin. Puede tratarse de dioses, ngeles, demonios, espritus e
incluso animales, pues se piensa que tienen la facultad de atravesar por igual el mundo de los vivos y de
los muertos. De entre ellos, el gua por excelencia es
el perro, funcin que se retoma en varias civilizaciones. Como hbiles nadadores las cargan en su lomo
y las llevan sanas y salvas a la otra orilla aunque, si
caen al agua, se quedarn errando para siempre. En
algn momento todos cruzarn, y la mejor manera
de asegurarse de tener quin les ayude es tratando
bien a estos animales, pues al morir aguardarn por
63

Hacia la recta final

Actualmente, muchos de estos mitos y creencias han


sido olvidados en el mundo occidental. No obstante,
a inicios del siglo XX el psiclogo suizo Carl Gustav
Jung (1875-1961) retom la figura del psicopompo y
la aplic a su teora psicoanaltica como una forma
simblica que media entre el estado consciente e inconsciente del ser humano. De forma similar, desde
hace algunas dcadas se ha vuelto a analizar este arquetipo, ya no como ente inmaterial y mtico sino
como gua para enfrentar la muerte y dar consuelo,
como en su momento hicieron los (El arte de moTransicin
El hombre teme a lo que no conoce, y sin duda qu rir), textos medievales escritos en latn que reparti
ocurre despus de fallecer es la mayor de las incgni- la Iglesia catlica entre los feligreses durante la peste
tas. Esa es la razn que pudo motivar el surgimiento negra, entre 1415 y 1450. Ahora son los pacientes con
de los psicopompos, seres compasivos y benvolos enfermedades terminales a quienes se brinda apoyo
en su mayora que hacan un poco ms familiar y para confrontar lo inevitable y tener una idea menos
llevadera la muerte, seala Laura Strong, doctora en abrumadora de la muerte. En concordancia con la
estudios mitolgicos del Pacifica Graduate Institute imagen del psicopompo, a este enfoque se le conoen California, Estados Unidos. De esta forma, su pa- ce como cuidados paliativos o tanatologa, que en
pel en las tradiciones populares tena gran relevancia 1958 la mdico y psiquiatra Elisabeth Kbler-Ross
pues se pensaba que solo con su ayuda el alma o es- (1926-2004) comenzara a promover como una forpritu lograba aceptar su nueva
ma de que los enfermos termicondicin no mortal, y consenales sobrellevaran la muerte
Sabas que...
gua una transicin exitosa con
con tranquilidad y confianza,
la que culminaba su viaje. El
representando en los tiempos
Para algunas culturas
psicompompo tambin poda
modernos la funcin de los leque habitan en regiones
oficiar como gua en la vida tegendarios psicopompos.
rodeadas por mar, el viaje
rrenal. Ellos se encargaban de
al ms all suele desarrollarse a travs del
Fuentes: Ya vienen las almas. Simbolismo de la muerte
ensear el arte de morir bien,
agua. Por ello, el delfn tambin ha llegado
y sus rituales entre campesinos nahuatl, artculo de
Antonella Fagetti; Imagen y mito: estudios sobre religiones
mediterrneas e ibricas, de Jos Mara Blzquez; Diccionario
como lo explica Laura Strong.
a ser considerado un orientador de almas.
Akal de las religiones, de Giovanni Filoramo, et al.;
Psychopomp Stories: Contemplating Death in a Spiritually
Con l aliviaban el sufrimienDiverse Society, de Laura Strong
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FOTOS: METROPOLITAN MUSEUM OF ART/PRINCETON, INAH, NUEVA YORK: THE AMERICAN-SCANDINAVIAN FOUNDATION, DETROIT INSTITUTE OF THE ARTS, EFE

sus amos cual fieles compaeros. Otras bestias con


igual funcin son los chacales, los caballos, los bhos,
los ciervos, los gorriones (sobre todo en el antiguo
Egipto), los cuervos y las mariposas. Ellos no juzgaban
a las almas, simplemente las guiaban, y una vez en
su destino se separaban de ellas. Un caso especial son
los chamanes, individuos vivos dotados de habilidades
espirituales, las cuales usan para ayudar, acompaar y
orientar a las almas en su camino entre un nivel y otro,
ya sea hacia el cielo o el inframundo. Son mediadores
o puentes entre las diferentes realidades espirituales,
y al igual que los dems psicopompos se encargan de
resguardar la entrada que conecta a ambas.

to y calmaban la angustia de los desahuciados,


quienes encontraban paz y consuelo en ellos
junto con la promesa implcita de una continuidad o de un nuevo camino despus de la muerte, para el cual era menester prepararse. Esta
creencia puede verse en el Egipto faranico,
cultura en la que estaba tan arraigada la idea de
continuacin que en sus ritos funerarios dotaban a sus muertos de indumentaria y utensilios que podran necesitar en la otra vida. Se
ha llegado a encontrar dentro de las tumbas de
los faraones animales momificados, que se pensaba
les serviran como acompaantes entre los muertos.

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