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10 GRANDES CENTRALES ELÉCTRICAS

M
leyeitos y
ndas
IN A R
Una
japodeidad
ne s a
I
CHILE / EDICIÓN 31-11 / NOVIEMBRE 2018 pág
.12

El agua
en nuestro
Sistema Solar

Nuevos
hallazgos sobre
serpientes

CIRUGÍAS
Las
profesiones
más arriesgadas
ANCESTRALES
La ciencia detrás de la trepanación,
una técnica milenaria que tuvo su d
ión
ic n
Perú s/. 12.00 Soles

e a e co
esplendor en América.
Chile $ 2.500

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Arte
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Cie
nci
a

ortes
Dep Mú
sic
a
Misterios y
Enigmas

La historia en cómic
Coleccionables del conocimiento
o
Club Junior
Entretenidos Concursos
Y mucho más!!!
SUMARIO Año XXXV No. 11

Redescubriendo a las serpientes


16 Los científicos intentan descifrar los misterios detrás de la
poderosa mordida de la serpiente y su letal veneno.

22 EN PORTADA
El misterio de los cráneos incas
La trepanación en el mundo antiguo sorprende a los científicos.
¿Cómo consiguieron realizar una cirugía tan compleja con éxito?

El último viaje del Horror


34 Unos de los más grandes misterios de la era de los exploradores:
la muerte de John Franklin y sus hombres. Un caso digno de recordar.

Ríos de hielo
40 La nieve en los glaciales se derrite a causa del cambio climático, un preocupante espectáculo.

56 Documento
Amenaza laboral
Estas profesiones ponen en riesgo la salud e
incluso la vida de los trabajadores.

Universo líquido
46 Te contamos cómo es que el agua es un
elemento común en varios astros vecinos.
Secciones
14 A la luz de la razón
Los protocolos de los sabios de Sión.
54 Preguntas y respuestas
¿Hace daño comer pan con moho? ¿Qué países producen Edición Chile
más té? ¿Por qué no se hunden los icebergs?
Marisol Camiroaga M. María Eugenia Goiri Rayo
Directora General de Revistas Gerenta General Chile
64 Los diez Francisca Vives Comercial
Las centrales eléctricas más grandes del mundo. Editora Ejecutiva Alejandra Labbé
Gerenta de Ventas
Natalia Bindis
Constanza Vivanco Josefa Larraín
María Fernanda Aguirre Coordinadora Comercial de
Coordinadoras Proyectos y BTL
Editoriales Rebeca Salas
04 Innovación Marco Ramírez Gerenta de Venta Directa
Corrector de Estilo
Mascarilla impresa en 3D para respirar bajo el agua. Finanzas
Arte Juan Carlos López
Elisa Court Gerente de Administración
06 Actualidad Bernardita Cardone y Finanzas
Conoce los cables submarinos que unen al mundo; a la Directora de Arte Marketing y Publicidad
rana cutín, un cementerio antiguo, la nueva forma de Ignacia Rogers María Paz Aguirre
Diseño Gerenta de Marketing
volar drones, un prehistórico ancestro híbrido y más... Circulación
Colaborador
Jonatan Guerra Rodrigo Gamboa Espinoza
12 Mitos y leyendas Diseñador Gerente
Inari, el dios del arroz. Producción
Gustavo Briones
Coordinador General
de Producción
Claudia Cisternas Contreras
Coordinadora

Edición México
Francisco Villaseñor Tadeo Arte
Director Editorial Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Editorial
Carlos E. Balan Lara
Gerardo Sifuentes Diseñador
Coordinador Editorial
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Dinosaurios
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D E S C A R G A M U Y I N T E R E S A N T E E N T U C O M P U TA D O R , TA B L E T Y S M A R T P H O N E
INNOVACIÓN

Nadaremos,
nadaremos
S
e prevé que para 2100 el aumento de
la temperatura inunde las ciudades
costeras. Imagina que, en caso de
emergencia, pudieras ir y venir sin
problema sobre la parte inundada de
la metrópoli respirando a la perfección.
Ante este posible escenario el diseñador y
científico japonés Jun Kamei, graduado del
Royal College of Art, ideó una solución. Su in-
vestigación junto con el equipo del RCA-IIS
Tokyo Design Lab dio como resultado una
mascarilla impresa en 3D que lograría hacer-
te respirar como un anfibio bajo el agua.
Su prototipo llamado Amphibio es capaz de
simular el método que usan algunas especies
acuáticas para atrapar el aire, permitiendo la
extracción del oxígeno del agua y eliminando
el dióxido de carbono. Este dispositivo consta
de dos partes: una mascarilla y una pechera que
hace la función de branquia. Está hecho de un
material microporoso e hidrófobo.
Aunque por el momento solamen-
te se ha probado con respiradores
artificiales, la apuesta es que en un
futuro, con ayuda de un pequeño
tanque de oxígeno, logre mantener
FOTOS: MIKITO TATEISI; ILUSTRACIONES: KATHRYN STRUDWICK

bajo el agua a un humano. Su crea-


dor asegura que será una opción
viable para las próximas genera-
ciones ante el aumento del nivel del
mar en las zonas costeras, debido a
que “podría permitir que el usuario
permanezca bajo el agua más tiem-
po que en el buceo libre, pero con
menos equipo –por ejemplo me-
BINOMIO PERFECTO. El prototipo diante un tanque de aire mucho más
de Amphibio consta de una pequeño– que en el buceo”.
mascarilla y una pechera.

Fuente: junkamei.com

4 muyinteresante.com.mx
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ACTUALIDAD

Cableado acuático
E
n el fondo del mar no solamente hay peces y variedad de seres vivos,
también se esconden mil millones de metros de cables submarinos.
Estos son los responsables de que haya internet en todo el planeta, y ¿Cómo se instalaron?
Los primeros cables de comuni-
diferentes empresas se han encargado de instalarlos desde 1866. cación trasatlántica comenzaron
Vaina: da aislamiento y consistencia. a instalarse hace 150 años.
Se llevaban en barcos y se
Hilo de desgarre: da resistencia al cable. desenrollaban lentamente en el
mar hasta tocar el fondo. Esta
Hilo sintético de Kevlar: rechaza la combustión. labor cada vez es más fácil con
Cinta antiflama: protege del calor y de las llamas. ayuda de la tecnología.

Cinta de Mylar: funciona como aislante.


Loose Buffers: recubre la fibra para que Fibra óptica
los rayos de luz no se dispersen afuera de ella. Están hechos de este filamento
que es capaz de transmitir y
conducir impulsos luminosos
Fibra: a través de ella se Hilo de drenaje de humedad a gran velocidad y en grandes
transmite la información. distancias, sin necesidad
Elemento central dieléctrico: no conduce de electricidad.
electricidad y ayuda a la firmeza del cable.

Atlántico
Es uno de los cableado
les. Conecta Europa y N
rica, a través de cables que van
desde varias localidades de Nueva
Jersey, Estados Unidos, hasta la
zona oeste de Reino Unido.

America del Norte

En México
La mayoría de los cables parte desde Sudamérica
el este del país; principalmente de
Tulum y Cancún. Unos atraviesan
el Golfo de México para unirse con
Florida, y otros más para hacerlo
con otros países de Centroamérica
y Sudamérica. En la costa oeste, en
Tijuana y Mazatlán, se unen cables
que van desde California hasta
Costa Rica y Panamá.

Estas nuevas rutas ayudarán al


desarrollo de África; un nuevo
cable unirá Brasil con Angola.

6 muyinteresante.com.mx
Polietileno

¿Se pueden dañar?


La respuesta es sí y entre las razones más
comunes están las fallas geográficas, las
anclas de los barcos o la actividad de algunos
animales marinos como los tiburones. En
muchas ocasiones también presentan corrosión
por la sal marina. Actualmente, los cables son Cada hilo de fibra
más resistentes y logran soportar todos estos óptica transmite
Cinta tipo Mylar
contratiempos con mayor facilidad. 3.840 gigabits
por segundo
Cable trenzado
de acero
Cada segundo
Aluminio. Sirve como puede transferir
barrera contra el agua 102 DVD
Policarbonato Los cables con ocho hilos
Tubo de aluminio o cobre tienen una velocidad de 60
terabits, lo que equivale a
Vaselina 1.700 discos DVD
(Protector contra el agua)

Fibra óptica
El el cable es de
aproxi nte el una
persona y rmado e capa
ren ca ra e vidrio.

Pacífico
Es otra de las zonas más
importantes de cables submarinos,
conectando a EUA con varios
países asi
China, Tai

Asia

ica

Cables en 2019
Unirán la península
Ibérica con Brasil, Australia
sin pasar por EE.UU.
GRÁFICO: TOMÁS BENÍTES

EE.UU. instalará nuevos cables


con Australia. Este proyecto
requerirá una inversión de 350
millones de dólares para desple-
Fuente: TeleGeography gar 12,500 kilómetros de cable.

muyinteresante.com.mx 7
Fuente: TeleGeog
ACTUALIDAD

CONTAMINACIÓN

Daño
novi
U
sto na de las opciones para quienes usan anteojos son los
lentes de contacto: plásticos desechables, delgados y
trasparentes que se colocan en las pupilas.
MALA IDEA. Entre 15 y 20% de los
usuarios desechan sus lentes de
contacto en el lavabo o inodoro.

Uno de los primeros resultados es que no hay antecedentes


sobre este proceso. Sin embargo, la investigación explica
que el plástico se descompone físicamente cuando pierde
Tan sólo en Estados Unidos existen unos 45 millones de algo de su resistencia estructural. Esto conlleva a que haya
usuarios, y por lo general, su duración es limitada: desde un día partículas de este material más pequeñas que darán origen
a máximo uno o dos años. ¿Pero qué sucede al desecharlos? El a la formación de microplásticos.
científico Rolf Halden, del Instituto Global de Sostenibilidad en El problema resaltado por Halden es que, dado que los
la Universidad Estatal de Arizona (EUA), descubrió que tirarlos lentes son transparentes, los animales acuáticos podrían
por el desagüe podría ser una pésima idea, pues contribuye a confundirlos con alimento y afectar su sistema digestivo.
la contaminación microplástica en el agua de los mares. El equipo calcula que entre seis y 10 toneladas métricas de
El especialista en temas ambientales ha utilizado anteo- lentes de contacto podrían terminar en el drenaje cada año
jos y lentes de contacto gran parte de su vida adulta y, por sólo en Estados Unidos, lo que da una idea de la magnitud de
ello, se ha cuestionado qué sucede cuando ya no son útiles. este asunto hasta ahora inexplorado. Fuente: acs.org

ANTROPOLOGÍA

Recordar a los muertos


E
l cementerio monumental más anti-
guo y grande de África Oriental fue
recientemente descubierto por un
equipo internacional, encabezado por Eli-
sabeth Hildebrand, de la Universidad Stony
Brook (EUA), y el Instituto Max Planck (Alema-
nia). El sitio llamado Lothagam North Pillar, fue
construido hace unos cinco mil años por los primeros
pastores que vivieron alrededor del lago Turkana, en el valle del
Gran Rift, Kenia. De acuerdo con la investigación, estos pobladores
excavaron una cavidad en el centro de una plataforma, de aproxi-
madamente 30 metros de diámetro, y una vez llena de cuerpos, fue
cubierta con piedras; luego se colocaron grandes pilares de megali-
to (refugio prehistórico elaborado con bloques de piedra).
Se estima que unos 580 individuos fueron depositados aquí sin
importar el sexo, edad o posición social. El hallazgo resulta peculiar
FOTOS: SCIENCE FRIDAY; EUROPA PRESS

debido a que fue levantado por un grupo seminómada, e históri-


camente se ha considerado que sólo comunidades complejas, con
historia y cultura compartidos, habrían tenido el desarrollo suficiente
para edificar monumentos de este tipo. Este descubrimiento nos
hace reconsiderar cómo definimos la complejidad social y los tipos
de motivos que llevan a grupos de personas a crear una arquitectura
pública, afirma Hildebrand . Fuente: Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana

8 muyinteresante.com.mx
CIENCIA

Avispas INVADIDAS. Las especies


de avispas prehistóricas
encontradas dentro de
las pupas de mosca se

parasitoides
asignaron a tres géne-
ros, dos de ellos nuevos.

S
e estima que el 50% de todas las especies animales
tiene hábitos parasitarios, es decir, vive a expensas de
otras. Al parecer, además de instintivo se trata de un
comportamiento evolutivo muy antiguo, como comprobaron
científicos del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Alemania).
Ellos examinaron 1,510 fósiles de pupas de moscas de entre
34 y 40 millones de años de antigüedad, las cuales fueron
encontradas en 2012. Tras analizar su interior mediante
microfotografía de rayos X y reconstrucción topográfica por
GPU, identificaron que 55 de ellas habían sido parasitadas
por avispas de la familia Diapriidae. Se trata de casos de
endoparasitismo, animales que se desarrollan dentro del
cuerpo de otro (huésped) al que terminan matando.
“La evidencia fósil para las interacciones huésped-parásito
son extremadamente raras” –escriben los investigadores
SABÍAS QUE…
en el estudio Parasitoid Biology Preserved in Mineralized Las avispas Diapriidae se desarrollan como
Fossils–, pero este hallazgo permitirá entender la evolución endoparásitos solitarios o gregarios de las
del parasitismo desarrollado por estos insectos. pupas de moscas; otras especies lo hacen
a expensas de escarabajos u hormigas.
Fuente: Instituto de Tecnología de Karlsruhe (Alemania)

NEUROCIENCIA

Proteínas en los oídos


J
effrey Holt, del Departamento de Otorrinola-
ringología y neurología de Boston (Estados
Unidos), ha encontrado la llave que nos permi-
te apreciar la voz de las personas y la música: las
proteínas TMC1. Éstas crean una válvula de célu-
las que después, con señales eléctricas, el cerebro
reconoce como ondas de sonido. Las proteínas
fueron probadas en 17 oídos de ratones. Median-
te la investigación, Holt y su equipo encontraron
que los genes para TMC1 son necesarios para el
proceso de referencias celulares que respon-
den a estímulos mecánicos en los roedores.
En 2011, Holt mostró que los genes para las
proteínas TMC eran esenciales para el intercam-
FOTOS: NATURE; ISTOCK

bio de señales celulares. Esta evidencia podría


ayudar a encontrar un método para revertir la
sordera en los seres humanos.
Fuente: Neuron

muyinteresante.com.mx 9
ACTUALIDAD

ECOLOGÍA

Escamosos invasores
S
eguramente conoces a alguien que tiene como animal de compañía
especies exóticas como serpientes, iguanas o tortugas. Éstas son
vendidas cuando son pequeñas y tiernas, pero tiempo después la
mayoría es abandonada. Dado que el comercio de mascotas se ha con-
vertido en la principal vía de dispersión de especies exóticas invasoras,
los científicos Oliver C. Stringham y Julie L. Lockwood, de la Universidad
de Rutgers (EUA), investigaron a qué se debe este patrón de comprar y
liberar. La primera causa es por su bajo costo, según descubrieron tras
analizar la base de datos del Sistema de Información de Gestión de la
Aplicación de la Ley (LEMIS, por sus siglas en inglés). Ellos documentaron
la entrada de 1,722 ejemplares de reptiles y anfibios entre 1999 y 2016
en el mercado de mascotas en EUA. Los más populares vendidos a un pre-
cio barato son los más probables de que al crecer, sean abandonados en
ecosistemas en donde no pertenecen, compitiendo por los recursos con
las especies nativas o siendo transmisores de enfermedades.
“Los propietarios pueden subestimar el espacio y los costos necesarios
para mantener a estos animales a medida que crecen –señala Oliver–.
Las boas constrictoras (Boa constrictor) y las pitones reticuladas (Ma-
layopython reticulatus) alcanzan más de dos metros de largo. La rana
africana de uñas (Xenopus laevis) y las tortugas rusas (Testudo horsfiel-
dii) viven treinta años o más”. A decir de los investigadores, una forma de
detener esta tendencia es alertar a los potenciales compradores sobre
el tamaño que podría llegar a tener su nuevo compañero y los daños que
ocasionaría su liberación al ambiente.
Fuente: Universidad de Rutgers

ESPACIO

¡Atrápalos ya!
D
e acuerdo con Minghu Tan, estudiante de doctorado cerca del globo terráqueo hay más de mil cuerpos celestes y
de la Universidad de Glasgow, en el Reino Unido, la sólo es cuestión de atraparlos y aprovecharlos.
atmósfera podrá servir como un guante gigante Fuente: Escuela de Ingeniería, Universidad de Glasgow

para atrapar asteroides, pero ¿por


qué querríamos tenerlos? Sencillo:
SABÍAS QUE…
los minerales y otros valiosos recursos como Por la madrugada
agua y metales que llevan consigo. es más frecuente la
FOTOS: MATTHEW SILEO; S.JESSICA GLEZ, IMPULSO ESTADO DE MÉXICO

Por medio del aerofrenado (técnica para cam- detección y entrada de


meteoritos a la Tierra.
biar el tamaño y forma de la trayectoria de una
nave en órbita) los ingenieros planean capturar a
los asteroides pequeños (menos de 30 m) redu-
ciendo su velocidad para que no se escapen de
la Tierra y permanezcan en órbita. Sin embargo,
algunos científicos comentan que los asteroides
no son esferas perfectas, sino de volúmenes muy
variados y, por ello, al momento de ‘atraparlos’,
éstos podrían salirse de control y estrellarse
contra nuestro planeta provocando una catás-
trofe. Aun así, puede que el riesgo valga la pena:

10 muyinteresante.com.mx
GENÉTICA

Niña híbrido
E
l análisis genético de un fragmento de hueso fósil de
50,000 años de antigüedad, encontrado en 2012, evi-
denció algo que hasta ahora sólo se había sospechado:
los denisovanos y los neandertales, dos poblaciones de homí-
nidos antiguos (familia de primates en la que se encuentran los
humanos, orangutanes, entre otros), se aparearon entre ellos.
El hueso, localizado en la cueva de Denísova (Rusia), per-
tenecía a una joven de unos 13 años, que según arroja la se-
cuencia de su ADN, fue un híbrido, fruto de la relación entre
ambas especies prehistóricas.
Hace unos 40,000 años estos dos grupos de homínidos habi-
taban parte del continente asiático y europeo, pero antes estu-
vieron en contacto. Los resultados mostraron que la madre de
la niña tenía ascendencia neandertal, en tanto, el papá provenía
de la población denisovana. Aunque hasta ahora se sabía que
los homo sapiens-denisovanos, y homo sapiens-neandertales
se mezclaron, ésta es la primera vez que se descubre un
descendiente de ambos homínidos hoy extintos.
Fuente: Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania)

GENÉTICA

Respuesta predeterminada
C
uando haces ejercicio ¿qué tanto suben tu ritmo
cardiaco y presión arterial? La respuesta podría
estar determinada por tus genes.
Aunque se sabía que hay variaciones en cómo reac-
ciona cada persona al deporte, e incluso de la relación
de un aumento excesivo con la probabilidad de sufrir
presión arterial, no se conocía con exactitud por qué
ocurría esta discrepancia. Un estudio realizado por la
Universidad de Guelph (Canadá), sugiere que podría
estar definida por las diferencias genéticas en los re-
ceptores de los músculos esqueléticos.
Tales receptores son grupos de células especializa-
das, y al momento de detectar un cambio en el entor-
no provocan algún tipo de respuesta. El estudio sugiere que dos cómo estas variantes genéticas influyen en su frecuencia car-
mutaciones en ellas son responsables de que la persona presen- diaca y las respuestas de la presión arterial al ejercicio “, asegura
te una presión arterial más alta durante la actividad deportiva, Philip J. Millar, autor principal de la investigación.
comparado con quienes no las tienen. “La presencia de estos Aunque sus resultados fueron contundentes, los científicos es-
FOTOS: LIVE SICIENCE; ISTOCK

receptores puede contribuir a respuestas de presión arterial más peran replicar el estudio en una muestra más grande, la actual fue
grandes durante el ejercicio, un factor de riesgo para problemas de 200 personas, e introducir otros tipos de ejercicio. Sin embar-
futuros con el corazón o los vasos sanguíneos. Es importante go, consideran que este hallazgo podría ayudar a identificar facto-
examinar por qué vimos esta diferencia principalmente en los res de riesgo y permitir realizar tratamientos tempranos.
hombres, y comprender los mecanismos específicos detrás de Fuente: Wolters Kluwer

muyinteresante.com.mx 11
MITOS Y LEYENDAS

(kami) de los arrozales y de la


fertilidad, a quien se rinde culto
para que proteja e incremente
el cultivo del cereal sagrado en-
tre los orientales, y no decida
quemar sus campos como re-
presalia por no ser venerado.
No en vano su iconografía
muestra a un anciano trans-
portando arroz (o sentado
sobre un montón de éste) en
una gavilla o saco, o bien, a la
hoz para cosecharlo, incluso
el látigo con el que lo quema-
ba. Y no es casualidad que las
ofrendas a la divinidad inclu-
yan este cereal.
Otra evidencia de la devo-
ción por Inari es la construcción
de su principal y más antiguo
santuario en las faldas de la
montaña que honra su nom-
UNA DEIDAD CORPORATIVA

Inari
FIEL AMIGO. Los zorros son considerados compañeros bre y que data del año 711, en
de Inari, dios del arroz y mecenas de los negocios.
Fushimi-ku, Kioto. Becky Yoo-
se, académica de la Universi-
dad de Wisconsin (EUA), explica que “éste,
a diferencia de los santuarios sin decorar de
otros kami, tiene hasta diez mil torii (puer-
tas sagradas) rojos alineados en un camino
de cuatro kilómetros de largo en la parte
posterior del centro. También se pueden
encontrar zorros de piedra que sirven de
imagen de los mensajeros de Inari […]”.
A partir de la existencia del santuario de
Fushimi, la adoración a Inari se extendió,
su popularidad aumentó, y aquel recinto
La creencia en esta divinidad japonesa se sagrado se convirtió en destino de peregri-
ha transformado de acuerdo con los cambios naciones y patrocinio tanto imperial como
feudal. Fue entonces que, a fines del siglo
en la sociedad y la economía globales. Por Luis Felipe Brice IX, se erigió el segundo gran templo dedica-
do a la deidad del arroz en Japón: el Takeko-

U
no de los lugares más fre- Divinidad de los arrozales ma, en Miyagi. A éstos se suman el Kasama,
cuentados por turistas y pe- A decir de especialistas, el origen de la ve- en la zona de Ibaraki; el Namiyoke, en To-
regrinos en Kioto, Japón, es neración a Inari es un misterio. De hecho, kio; el Yūtoku, en la prefectura de Saga, y el
el santuario Fushimi Inari- no forma parte de la antigua mitología del Takahashi, en Kumamoto, por mencionar
Taisha, destinado a uno de los Japón, pues su nombre ni siquiera figura sólo algunos de los más visitados. Yoose
principales dioses del sintoísmo, la religión en el Kojiki, el ancestral libro de la historia agrega que “otro santuario de Inari que es
más popular en el país del Sol Naciente. Es nipona, que data del 712. Aunque los kanji popular es el budista Toyokawa Inari Shrine
tal el arraigo de esta divinidad que —según o caracteres que conforman la denomina- o templo de Myogon-ji. Aquí encontramos
estimaciones— uno de cada tres santuarios ción sí se encuentran en el Ruijū Kokushi, a Inari Dakiniten como el principal objeto de
en esa nación está consagrado a Inari. Ello otro texto histórico, del año 892, de donde adoración. En lugar de un torii rojo brillan-
sin contar sus innumerables adoratorios en se desprende su significado: “Llevar [trans- te, este templo tiene hileras de banderas de
FOTO: GETTY IMAGES

espacios públicos y privados: desde los ho- portar o cargar] arroz”. Con más precisión, oración rojas y blancas. [Pues] como dijo
gares más modestos hasta los edificios de y de acuerdo con otras referencias, Inari un religioso: ‘Los sacerdotes deberían vivir
grandes corporaciones, dentro y fuera del proviene de ine-nari, “arroz en crecimien- de forma sencilla y no mostrar riqueza, y el
territorio japonés. to”. De ahí que se le considere la deidad templo también debería reflejar esta idea’”.

12 muyinteresante.com.mx
al santuario en la montaña Inari para
Pueblo de kitsunes ofrecer su servicios a Inari [quien] les

L
a omnipresencia del zorro (kit- concedió su pedido y los colocó como
sune) en la cultura japonesa es asistentes del monasterio.”
tal que, más allá de sus repre- Otra versión se refiere al comporta-
sentaciones pictóricas y escultóricas, miento de los zorros en su medio natural.
ha motivado la creación de un pueblo Con frecuencia se les ve en los campos
donde habitan ejemplares vivos de Vul- de arroz devorando roedores, aves e in-
pes vulpes. Se trata del Zao Fox Village, abierto al público en 1990, en Miyagi, Japón. Ahí, sectos que suelen constituir una plaga
en medio del bosque, viven decenas de zorros que han sido debidamente criados y do- para los cultivos. Tal patrón de conducta
mesticados para convivir con los visitantes, quienes incluso pueden cargar y acariciar a las les ganó el reconocimiento como pro-
crías. Además, se pueden atestiguar rituales tan impactantes como el de la despedida de tectores de los arrozales en el imagina-
los cachorros, a los cuales sus padres, luego de prodigarles amor y cuidados al nacer, los rio colectivo, que incluso ha encontrado
alejan de su lado temprana y violentamente, a fin de que aprendan a sobrevivir por sí mis- similitud entre el color de su piel y el del
mos. Para complementar la experiencia, también es posible visitar y estar en contacto con arroz maduro, así como que su cola pare-
distintos habitantes del pueblo, como son ponys, cabras y conejos. Fuentes: fox-info.net, zao-fox-village.com ce una gavilla del cereal.

Entidad andrógina
Más allá de su representación vinculada
con el zorro y los arrozales, la iconografía
de Inari muestra a una entidad indistin-
tamente masculina o femenina, andró-
gina o incluso colectiva, producto de la
influencia del budismo en el sintoísmo:
desde un anciano que transporta arroz
en un carro, hasta una figura femenina,
como la asociada con Toyouke Ōmikami,
BONANZA. Amuletos de papel doblados con la forma de la cabeza de zorro son diosa de los alimentos perteneciente a la
colgados en una capilla consagrada a Inari (izq). Puertas torii, en Fushimi Inari mitología clásica japonesa. Asimismo,
Shrine (arriba). Cada puerta ha sido ofrendada por un hombre de negocios.
desde un iluminado (bodhisattva ) sin
diferenciación de género que vuela sobre
El mítico zorro Desde luego, la asociación del zorro un zorro blanco, como la deidad budista
Además de los torii (puertas de entrada al con Inari es tan estrecha que forma par- denominada Dakiniten, hasta un ente
mundo sagrado), uno de los elementos más te de la iconografía de esta divinidad, al integrado por tres o cinco divinidades,
abundantes en los monasterios dedicados a acompañarla en sus representaciones como Inari sanza e Inari goza, respecti-
Inari son las esculturas de zorros (kitsunes), como kitsune zenko, símbolo de bondad vamente. No faltan las representaciones
animales míticos presentes en infinidad de y buenos augurios. Por ello, incluso, a zoomorfas de este dios: lo mismo una
leyendas japonesas. En el caso de la deidad Inari también se le identifica como dei- serpiente y un dragón que una mons-
del arroz, fungen como mensajeros, servi- dad de los zorros y, de manera errónea, truosa araña, así como su expresión a
dores y custodios en sus templos, ya sea una su representación suele ser la figura an- través de una joya llameante, símbolo
sola pareja (hembra-macho) o hasta cientos tropomorfa de una atractiva zorrita. del cumplimiento de deseos.
de ellos de distintos tamaños y fisonomías. Respecto a este vínculo, Becky Yoose Conforme se extendía y popularizaba
Aunque difícilmente podrían encontrarse expone que “hay varias teorías sobre su culto, en el imaginario religioso tam-
dos estatuas iguales, algunos rasgos comu- cómo el kitsune se convirtió en el sir- bién creció su radio de influjo, para ser de
nes en ellas son la esbeltez y la postura de viente de Inari. El primero es un mito en igual modo la deidad protectora de herre-
los cánidos sentados sobre su cola y miran- un texto budista del siglo XIV, que habla ros, pescadores, guerreros, actores y hasta
do atentos al frente. De modo adicional, las de una familia de zorros que viajaron cortesanas, así como de enfermos y muje-
esculturas suelen sostener en sus fauces o res empeñadas en procrear, entre muchos
bajo las patas algún objeto simbólico, como Sabías que... otros sectores. Además, con el desarrollo
una joya (signo de prosperidad, riqueza y económico y global japonés, su área de in-
fertilidad) o una hoz (signo de la cosecha En la serie
i japonesa de fluencia como divinidad de la abundancia y
en los arrozales). No pueden dejar de men- anime Gingitsune, Ginta- la prosperidad se expandió y ahora abarca
FOTOS: GETTY IMAGES

cionarse los baberos votivos rojos (yodare- ro es el espíritu de un zo- a los corporativos industriales, financieros
kake) que los devotos a Inari les cuelgan a rro blanco que, durante varios siglos, ha estado y comerciales, donde se le dedica tiempo y
los kitsunes y cuyo color (predominante en custodiando un pequeño santuario de Inari. espacio para solicitar y agradecerle la bue-
santuarios y torii) identifica a la deidad. na marcha de los negocios.
Fuentes: INARI = Shinto Rice Kami, de Becky Yoose en www.uwec.edu; Encyclopaedia Britannica, en britannica.com; Ancient History Encyclopedia, en ancient.eu; imdb.com, foxofinari.com

muyinteresante.com.mx 13
A LA LUZ DE LA RAZÓN

otros, los judíos, dotados de perversa inte-


ligencia, capaces de trepar insidiosamente
hasta las más altas esferas del poder para
manipular a su antojo al resto del mundo.
Volvamos al chiste del rabino Alt-
mann. Está situado en Berlín, en 1935. En
tanto, la “Noche de los Cristales Rotos”
(Kristallnacht), cuando tropas de asalto ata-
caron a ciudadanos judíos de Alemania y de
Austria, ocurrió entre el 9 y el 10 de noviem-
bre de 1938. Este evento fue el primero del
Reich durante el cual los judíos fueron encar-
celados en una escala masiva simplemente
por su etnicidad. También se le ha conside-
rado el “banderazo” que dio inicio al plan de
exterminación masivo y sistemático perpe-
trado por el régimen nazi contra la población
judía. Por cierto, Hitler también se refería a
los judíos como una plaga que amenazaba
la pureza del pueblo ario. La eufemística-
mente llamada “Solución final” de los nazis
fue vendida al resto de la población alemana
–y del orbe– como legítima defensa propia.

Rencor ancestral
MANIFESTACIONES DE NEONAZIS EN EUA.
Mientras más peligroso y fuerte se pinte al

Manual del odio


enemigo, más fácil será justificar la violen-
cia. Por eso hay una conexión directa entre
la creencia de que “los judíos dominan el
mundo” y los horrores del Holocausto. Sin
embargo, esta ficción no nació durante el
régimen nazi. De acuerdo con el historiador
Ciertas teorías de la conspiración son más peligrosas que e hispanista francés Joseph Pérez, el mito de
otras. Los Protocolos de los sabios de Sión ayudaron a la conspiración judía mundial nació a par-
tir de las redes de solidaridad organizadas
justificar ideológicamente el exterminio sistemático de entre los judíos sefardíes expulsados de Es-
millones de seres humanos. Por Guadalupe Alemán Lascurain paña en 1492, y se nutrió gracias a diversas
publicaciones. En 1583, se publicó la Carta

E
n el Berlín de 1935, Rabbi Alt- A veces se expresa entre tímidas excusas de los judíos de la sinagoga de Constanti-
mann y su secretaria estaban (“no tengo nada contra los judíos, pero…”) y nopla. Está dirigida a los rabinos de Zara-
sentados en un café. Cuando ella otras se disfraza de información objetiva. No goza, pidiéndoles que (como venganza por
notó lo que leía el rabino, excla- obstante, tarde o temprano se destapa como el trato injusto que recibieron los judíos en
mó, escandalizada: –Herr Alt- lo que es: odio. Para no ir más lejos, recorde- España) se hagan abogados para despojar
mann, eso es Der Stürmer. ¡No lo entiendo! mos las pancartas que portaban los miem- a los cristianos de “sus haziendas”, o “mé-
¡Un periódico nazi! ¿Es usted masoquista? bros y simpatizantes del Ku Klux Klan en el dicos, cirujanos y boticarios” para quitarles
–Al contrario, Frau Epstein. Cuando leía infame rally de 2017 en Charlottesville, sí, el la vida a los gentiles y a sus descendientes.
periódicos judíos, sólo me enteraba de pro- que Trump trató defender alegando que ha- La carta incluye esta joya de mala leche:
gromos, disturbios en Palestina y asimi- bía “buenas personas en ambos lados”. Las “pues dezis, que los dichos Christianos os
lación en América. Pero ahora que leo Der consignas de estas “buenas personas” reza- han violado y profanado vuestras ceremo-
Stürmer caigo en cuenta de que los judíos ban así: “Los judíos no nos reemplazarán”. nias y Synagogas, hazed vuestros hijos clé-
controlamos los bancos, dominamos las ar- Para empezar, este eslogan implica que rigos, los quales con facilidad podrán violar
FOTO: WASHINGTON POST

tes ¡y estamos a punto de someter al mundo! los acusadores son las víctimas; que lo sus templos, y profanar sus sacramentos y
Se trata de un chiste, desde luego, y no lo suyo no es prejuicio ni racismo, sino defen- beneficios”. Antes de que algún despistado
cuento porque estemos ante un tema lige- sa propia. ¿Quién podría criticar su saluda- se trague el cuento, aclaro que esta carta
ro, sino porque la ironía del rabino se dirige ble instinto de autopreservación? Según es una falsificación. Fue escrita por Juan
contra una falacia antisemita que sigue viva. esta lógica, la verdadera amenaza son los Martínez Silíceo, el mismísimo arzobispo

14 muyinteresante.com.mx
de Toledo. Su panfleto pretendía conven- “Oh, my Ford”

H
cer al príncipe regente, el futuro Felipe II, enry Ford, fundador de la Ford
de que se aprobara un estatuto de limpieza Motor Company, es merecida-
de sangre. Casi un siglo más tarde, en 1640, mente considerado como el padre
Francisco de Quevedo publicó La isla de los de las cadenas de producción modernas
Monopantos, una obra antisemita de ficción empleadas para fabricar automóviles en
satírica. En ella narra una supuesta reunión serie. Su nombre suele asociarse con el
secreta celebrada en Salónica entre los ju- progreso, la innovación y… ¿el antisemitis-
díos de Europa y los “Monopantos”, cris- mo? Pues sí. El lado oscuro del prolífico inventor es negro de verdad. En 1918, Ford hizo que
tianos sospechosamente parecidos a los su secretario personal, Ernest G. Liebold, comprara un pequeño diario llamado The Dearborn
“hebreos disimulados de cristianos”. Según Independent, mismo que el empresario utilizó para lanzar una virulenta campaña en contra
Quevedo, los Monopantos –tan hipócritas de los judíos. Este periódico publicó Los protocolos de los sabios de Sión. Poco después, una
que “todas las leyes y naciones los tienen investigación realizada por el London Times expuso los Protocolos... como la estafa que son,
por suyos”—colaboraban con los judíos pero el daño ya estaba hecho. En 1920, Ford recopiló todos sus artículos antisemitas en una
para acabar con la cristiandad. obra de cuatro volúmenes que tituló The International Jew, the World’s Foremost Problem (El
judío internacional, el mayor problema mundial). El libro llegó a manos de Hitler, y sobra decir
Genealogía de la calumnia que le fascinó. Pero Ford no se limitó a darle ideas al Führer: también hizo generosas dona-
Las “fake news” antes mencionadas son ciones económicas al Partido Nazi. En 1936, Ford recibió la más alta condecoración que los
precursoras del texto antisemita más famo- nazis concedían a un extranjero: la Gran Cruz de la Orden del Águila Alemana.
so y dañino de todos los tiempos: Los pro-
tocolos de los sabios de Sión, según el cual
“todas las organizaciones a nivel global, son judío de Praga”, donde describe la reunión análisis superficial revela que carece de raí-
dirigidas e influidas por una minoría judeo- secreta del consejo de representantes de ces lingüísticas y culturales judías; es decir,
sionista. En vez de que en cada país sea su las Doce Tribus de Israel, para... adivinaron: que no fue escrita por ellos. La única palabra
propia gente la que abogue por sus decisio- establecer la dominación mundial. en hebreo que figura dentro el texto es goy
nes y derechos, esta minoría lo hace en su A mediados de la década de 1890, Piotr (gentil) y su plural goyim. En 1935, un tri-
lugar, implantando un desorden moral, cul- Rachkovski (jefe de la Ojrana, el cuerpo de bunal suizo dictaminó que esta obra es una
tural y ético en la sociedad en que se insta- la policía secreta del Imperio ruso) ordenó “falsificación obvia” y una “tontería ridícula”.
lan”. (Paráfrasis de la opinión de David Duke, la publicación por entregas de un texto an- Más tarde, en 1964, el Senado de EUA
exlíder –es decir, “Gran Mago”— del Ku Klux tisemita basado en la obra de Goedsche. emitió un informe calificando Los Protoco-
Klan, y admirador de Trump.) En diciembre de 1903, Sergei Nilus, escritor los... de “galimatías” y “fabricaciones”. Lo
Los Protocolos de los sabios de Sión tiene ruso autoproclamado místico (y agente de trágico es que, a pesar de ser una mentira
24 capítulos o “protocolos”, supuestamente la Ojrana), presentó la primera versión com- burda, echó raíces en tierra fértil. Nora Le-
actas de las reuniones de los líderes judíos, pleta de Los protocolos de los sabios de Sión, vin, historiadora y escritora del Holocausto,
en donde éstos describen sus planes para basada en las obras anteriores. Fue publi- afirma que “Hitler utilizó Los Protocolos...
dominar el planeta mediante el control de cada en San Petersburgo por el editor ultra- como manual en su guerra de extermi-
los medios de comunicación, la manipula- derechista y antisemita Pavel Krushevan nio”. Y durante la Segunda Guerra Mundial,
ción de los sistemas económicos y la insti- (quien participara en varios linchamientos). Joseph Goebbels (ministro de propaganda
gación de los conflictos religiosos. Al igual En 1917, los rusos blancos llevaron Los nazi), ayudó a autorizar el genocidio expli-
que otros fraudes por el estilo, este texto protocolos... a Occidente. La prensa völkisch cando que “los protocolos de los sionistas
suele circular como si se tratara de un do- (populista y conservadora) los difundió. A son tan actuales hoy como lo fueron el día
cumento ancestral urdido “en lo oscurito” partir de ese año se vendieron millones de en que fueron publicados por primera vez”.
por seres malévolos. La verdad –que ha ejemplares en más de 20 idiomas, y antes “¿Echó raíces?” Corrijo. Sigue echándolas.
sido ampliamente documentada gracias a de la llegada de Hitler al poder ya habían Este manual del odio se publica y se comen-
investigadores como el ya mencionado Jo- aparecido 33 ediciones alemanas. La mesa ta hoy como si no hubiera sido desacredita-
seph Pérez– es mucho más simple: estaba puesta para aceptar que los judíos do una y otra vez. En el mundo árabe existen
En 1864, el abogado francés Maurice habían atestado una “puñalada por la es- libros de texto que exponen Los Protocolos...
Joly escribió Diálogo en el Infierno entre palda” al orbe, y que estaban utilizando la como ciertos. Y en 2002, la televisión estatal
Maquiavelo y Montesquieu, una sátira en francmasonería como herramienta princi- de Egipto transmitió una miniserie basada
contra del gobierno de Napoleón III. Lue- pal para erradicar la civilización cristiana y en dicha obra. Para zanjar cualquier duda,
go, en 1868, el escritor alemán Hermann ascender al poder... según. cito las palabras del escritor Elie Wiesel, su-
Goedsche –conocido por su antisemitis- perviviente de los campos de Buchenwald
FOTO: GETTY IMAGES

mo– plagió la obra de Joly. Por lo tanto… y Auschwitz y ganador del Premio Nobel de
Sus capítulos 1 a 19 son casi la transcrip- Sobran evidencias de que Los protocolos... la Paz en 1986: “Si alguna vez un texto pudo
ción directa del Diálogo en el Infierno... Pero, es una elaborada calumnia urdida para cul- producir un odio masivo, es éste… Este libro
Goedsche añadió uno: “En el cementerio par a los judíos de todos los males. Hasta un no es sino mentiras y difamación”.
Fuentes: David Horowitz y Peter Collier, The Fords, Summit Books, 1987; José Antonio Ferrer Benimeli, El contubernio judeo-masónico-comunista,
Ediciones Istmo, Madrid, 1982; Herman Bernstein, The Truth about the “Protocols of Zion” - A complete Exposure, Covici-Friede, Nueva York, 1935.

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BIOLOGÍA

HALLAZGOS GENÉTICOS EN OFIDIOS

Tras el
rastro
serpie
de la

Las odiamos o las amamos, con las víboras no hay


medias tintas. Pero últimamente, los biólogos moleculares
han caído bajo el hechizo de estas criaturas, persiguiendo
los secretos de su extraña anatomía y poderosos venenos.

H
Por Ángela Posada-Swafford
ace cinco años se decodi-
ficaron los genomas de la
cobra rey y la pitón bir-
mana constrictora. Desde
entonces, la investigación La pitón birmana o de Bir-
en materia de genética de mania (Python bivittatus),
serpientes se ha disparado. por ejemplo, come entre tres
FOTOS: GETTY IMAGES; CORNELL UNIVERSITY

Los especialistas se han y cinco veces al año, estran-


RARA PASIÓN. El herpetólogo Harry
adentrado en los corredores más profundos de la W. Greene, comparte su curiosidad gulando a su presa que es una
biología molecular del veneno, donde hay espe- por las serpientes a través de sus libros. y media veces su tamaño. “Es
ranzas de hallar claves acerca de nuevas drogas equivalente a empacarse una
importantes. Uno de ellos es Harry W. Greene, veterano herpetólogo de la hamburguesa de 122 kilos sin manos ni cubiertos,
Universidad de Cornell, quien durante años visitó decenas de países en busca cada tres meses”, como ha dicho Greene, autor
de estos reptiles. Ahora sus expediciones consisten en hurgar entre los genes del galardonado libro Serpientes: la evolución del
de los ejemplares dotados de poderes sobrehumanos. misterio en la naturaleza.

16 muyinteresante.com.mx
nte
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BIOLOGÍA

SOBRE EL VIENTRE. Las serpientes son reptiles cuyos


cuerpos están cubiertos de escamas. Tienen sangre
fría, por ello no controlan el calor de su organismo.

Por su lado, la cobra rey de cuatro me-


tros (Ophiophagus hannah) —la serpien- Genómica en la selva
L
te venenosa más grande del mundo— ha a próxima generación de genetistas de vida salvaje está
desarrollado una ponzoña que consiste en comenzando a llevar el laboratorio a la selva. El trabajo
73 péptidos y proteínas que inmovilizan a de campo, entonces, no sólo consiste en buscar, retratar,
su presa en cuestión de segundos. atrapar y sacar muestras de serpientes, sino amplificar esas
El estudio de ambos genomas es inte- muestras, secuenciarlas e interpretar la información genética para
resante, porque representa los extremos contestar preguntas prácticas acerca de la historia natural y eco-
opuestos de la evolución que ha tenido logía de la vida silvestre. Todo esto, gracias a la miniaturización y
lugar entre las serpientes, según explica portabilidad de la tecnología en materia de análisis genómico.
Bryan Grieg Fry, un carismático biólo- Esto es justamente lo que está haciendo el entomólogo y biólogo
go evolucionista de la Universidad de molecular Aaron Pomerantz, creador de la iniciativa de investiga-
Queensland, en Australia, también co- ción y comunicación de la ciencia The Next Gen Scientist. Gracias a
nocido como “el Doctor Veneno”. Desde una subvención privada, creó un secuenciador portátil que llevó AARON POMERANTZ
entonces, se han secuenciado otras dos a una selva húmeda en Ecuador. En 24 horas lograron secuenciar
especies, y se está abriendo el camino ciertos genes de la sangre de las serpientes que dieron información básica para identificarlas según su especie,
para que otros investigadores lleven a ahorrando semanas, meses y costos de enviarlos a centros internacionales de secuenciación en países donde
cabo más estudios. Puesto que es mucho esta tecnología sólo está disponible. Fuentes: Tropical Herping; Universidad Tecnológica Indoamérica
lo que ignoramos de estos reptiles.
Los análisis de los nuevos genomas,
junto con estudios de dónde y cuándo se activan los genes, “Las pitones pertenecen a un grupo que se separó temprano de
muestran que el grupo de las serpientes ha evolucionado suma- esas serpientes reemergidas”, dice Todd Castoe, de la Universi-
mente rápido, cambiando la función de los genes que tienen e dad de Texas, en Arlington, y pionero del plan de secuenciar su
inventando otros nuevos para adaptarse fisiológica, morfológica genoma. “Cambiaron su dieta de insectos a animales grandes, y
y molecularmente. “Mucha gente piensa que las serpientes son en lugar de morderlas para matarlas, comenzaron a comprimir
unos simples tubos, pero la vida como un tubo es muy difícil”, sus cuerpos para estrangularlas, ya que las pitones no tienen
le dijo el evolucionista David Pollock a la revista Science. veneno.” Las cobras se fueron por otro camino, desarrollando
Hace más de 150 millones de años, antes de ser ‘tubos’, el veneno y los dientes especializados en inyectarlo.
las culebras tenían patas. Un raro fósil hallado en Brasil y Castoe escogió a la pitón birmana (que ahora ha invadido a
estudiado recientemente muestra un ancestro de cuatro pa- los Everglades de la Florida, comiéndose incluso a caimanes)
FOTOS: FIELD PROJECTS INTERNATIONAL; AARON POMERANTZ

tas y cuerpo superalargado: una estructura que parece más por su extraña capacidad de pasar meses en ayuno. Cuando
adaptada a enterrarse que a nadar, sugiriendo que este animal finalmente comen, luego de meses con el estómago vacío, sus
evolucionó no en el mar, sino en la tierra. riñones, hígado, corazón e intestino delgado se inflan al doble
Allí, bajo el suelo, las patas son una molestia, entonces las de su tamaño en menos de tres días, mientras el metabolismo
desecharon. También adquirieron un me- del animal se acelera a 44 veces su tasa
tabolismo económico capaz de funcionar Sabías que... normal. Llegar a la base molecular de este
con niveles bajos de oxígeno. Los ojos no masivo crecimiento en los órganos, podría
eran necesarios, por lo que se degeneraron. LLas
as serpi
serpientes
ientes
t marinas
mariinas también generar claves sobre cómo tratar
Cuando las serpientes salieron nuevamente hacen nudos con su cuerpo el cáncer y las enfermedades cardiacas.
a vivir en la superficie, evolucionaron otras para quitarse la piel vieja. Castoe y su grupo registraron la actividad
armas para contrarrestar. de los genes en esos órganos antes de una

18 muyinteresante.com.mx
comida, y luego un día y cuatro días des-
pués. Antes de comer, los órganos estaban
atrofiados con sus funciones metabólicas
casi suspendidas para ahorrar energía. Y
después, fue un cambio de la noche al día.
“La magnitud de la respuesta de expresión
de los genes nos dejó aterrados”, escribió
en BMC Genomics el año pasado. Según él,
la mitad de los genes de la pitón transfor-
mó su actividad de forma significativa en
48 horas. “Identificamos 1,700 genes que
habían cambiado de forma asombrosa.”
Luego analizaron tejidos del corazón, ri-
ñones, hígado e intestino para identificar los
genes clave causantes de su rápida regene-
ración luego del ayuno. Hallaron que sólo
unos pocos grupos de genes se encargan
de influir en el proceso del cambio en la
estructura de estos órganos, produciendo pro- ¿SON PATAS? Tetrapodophis amplectus, nombra-
teínas esenciales que, a su vez, activan una da en 2015, es considerado como el primer fósil
de serpiente que tiene cuatro extremidades.
cascada de señales muy diversa y específica
para cada entraña. Ahora que tiene los genes
implicados, comienza el verdadero trabajo de
Castoe, para llegar a las bases moleculares
Desde que fuera secuenciado el genoma de las dos
de este extremo fenómeno evolucionario. primeras serpientes, hace unos cinco años, el ADN
Veneno de cobra
Otra adaptación extrema de la naturaleza es
de las serpientes nos habla en voz muy alta.
el veneno. En la Tierra existen unas 170,000 especies de animales iniciativa para secuenciarla provino de Freek Vonk, del Centro
FOTOS: DAVID MARTILL/ UNIVERSITY OF PORTSMOUTH

venenosos. De ellas, apenas 1,500 son serpientes, en tanto, 50,000 de Biodiversidad Natural de Leiden, en Holanda, quien se unió
son arañas. Cada veneno es un coctel químico extremadamente con otros 15 institutos (Vonk además presenta un programa de
complejo, el cual abarca varios cientos de miniproteínas. Por eso, TV en el que viaja a encontrar la fauna salvaje del mundo). Su
estos tóxicos pueden verse como grandes bibliotecas de molé- equipo no sólo secuenció el genoma, sino que midió la actividad
culas biológicamente activas que están siendo continuamente de los genes en la glándula del veneno, y en la llamada ‘glándula
seleccionadas y refinadas por el proceso de la evolución. Entre accesoria’, una estructura poco entendida a través de la cual
estos 40 millones de toxinas sólo se han documentado 5,000. pasa el veneno de la cobra antes de salir de la boca del animal.
De todas las serpientes venenosas, la cobra rey compite con Los investigadores descubrieron que ambas glándulas tienen
la mamba negra africana por el título de víbora más letal del patrones de actividad genética muy distintos: la glándula accesoria
planeta: su mordisco puede matar a un adulto en ocho horas. La no produce toxinas, sino que crea proteínas llamadas lectinas.

COBRA REY

MAMBA NEGRA AFRICANA

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BIOLOGÍA

LARGO TRABAJO. Todd Castoe (Izq.), junto


con su equipo, descifró el genoma de la pitón
birmana (Python bivittatus). A la derecha, un
ejemplar de P. bivittatus es adormecido antes
de implantarle un radiotransmisor.

En otras serpientes venenosas, estas sustancias se encuentran Evolución acelerada


mezcladas dentro del veneno, pero en la cobra no. Todavía no En algunos casos, explica Vonk, el gen fue modificado del todo
se entiende bien su papel en la receta mortal. para que dejara de hacer su trabajo original, o incluso fue dupli-
La glándula venenosa principal se apoya en 20 familias de genes cado, dejando que la nueva copia evolucionara libremente para

FOTOS: UT ARLINGTON; GETTY IMAGES; TONY MILLS; LARRY MILLER


para sus toxinas. Al examinar los genes, el equipo de investigadores crear toxicidad. “Y a veces, incluso, el gen fue copiado más de
descubrió algunas toxinas existentes en otras serpientes, aunque una vez, permitiendo que cada copia mutara de distintas formas,
nunca se habían visto en cobras. También identificaron proteínas creando una mezcla de veneno cada vez más sofisticada.”
desconocidas en el veneno de cualquier otro ejemplar, incluyendo Pero como en la carrera armamentista la presa también evo-
una involucrada en el factor de crecimiento, y que aún no tiene luciona nuevas defensas para resistir las toxinas, el secreto de
explicación de por qué está allí. Los científicos descubrieron además las serpientes ha sido el generar novedosos venenos con gran
que los genes para cada familia de toxinas también fueron utilizados velocidad. Para esto, los genes están bajo una intensa selección
en otras fracciones del cuerpo del animal durante su historia evolu- natural positiva. En otras palabras, las mutaciones en esos genes
tiva. Son proteínas peligrosas que fueron robadas de otras partes, fueron seguramente ventajosas para el animal.
para convertirlas en armas. Por ejemplo, genes un tiempo compro- La misma cosa ocurre con las pitones. Castoe y su grupo compa-
metidos en la coagulación terminaron en la glándula venenosa y raron 7,442 genes de la cobra y la pitón con los mismos genes en
ahora contribuyen a derribar el sistema cardiovascular de la presa. todos los otros vertebrados terrestres hasta ahora secuenciados.

SERPIENTE CIEGA DE TEXAS VÍBORA EUROPEA

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Venomics
B
asado en el estudio de 200 animales ve-
nenosos, el proyecto europeo VENOMICS
produjo, en 2017, un banco de 3,616
toxinas naturales, de las cuales al menos
280 son activas contra enfermedades tales como
la diabetes, obesidad, inflamación y alergias. Las toxinas animales pueden ser más efectivas a la hora de iden-
tificar candidatos para nuevas drogas, que las moléculas sintéticas terapéuticas.
Una de las áreas prometedoras es en el manejo del dolor: el veneno de la cobra rey está siendo es-
tudiado en la Universidad de Singapur, porque es 20 veces más potente que la morfina. La sustancia
reduce la producción del ácido nítrico que está involucrado en este umbral. Circunstancias económicas
y otras más allá de la ciencia han detenido la progresión de estas investigaciones. Por otro lado, los
venenos que causan aflicción están revelándose como un nuevo objeto de estudio en la ciencia de los
analgésicos, porque nos pueden enseñar acerca de cómo funciona el dolor.

Resultado: los genomas de las serpientes


han evolucionado a la velocidad del rayo
FOTOS: FREEK VONK/ ARCHIVE; VENOMICS/ NATIONAL CENTER FOR BIOTECHNOLOGY INFORMATION

para satisfacer las demandas de sus pocos


comunes estilos de vida. “En las serpientes,
unas diez veces más genes están bajo se-
lección positiva que en otros vertebrados”,
Unas 100000 personas mueren anualmente
declaró Castoe a Science.
La comparación les permitió a los in-
por la mordedura de culebras venenosas.
vestigadores conocer en qué momento de la historia evolutiva víbora de Malasia, la víbora europea (la única especie venenosa
de las serpientes tuvieron lugar esas transformaciones o co- nativa de las islas de Gran Bretaña), entre otras.
rrecciones de rumbo: hubo 516 cambios en el ancestro común La secuenciación de los genomas de serpientes está en su
de las cobras y pitones, la mayoría de los cuales tuvieron que infancia, muy a la zaga de los progresos hechos en los geno-
ver con la asimetría derecha-izquierda de sus órganos y modi- mas de organismos relevantes a la investigación biomédica y
ficaciones en su metabolismo; 174 variaciones en el linaje de animales involucrados en la agricultura.
la cobra y unos 82 en la pitón. “Los expertos esperan que nuevas tecnologías de secuen-
Apenas se comienza a sacarle jugo a estos datos, y ya hay varios ciación ayuden a eliminar el problema de las secuencias
otros genomas de serpientes siendo secuenciados, o haciendo cola repetitivas en los genes de las culebras”, escribió Freek Vonk
para ello: por ejemplo, la serpiente ciega de Texas –es interesante en un estudio del Centro Nacional para la Información en
porque la criatura vive igual que vivían las primeras serpientes–, Biotecnología en 2016. “Los genomas del futuro serán va-
o la boa constrictor, así como varias especies de cascabel, la liosos para examinar las agrupaciones de genes de toxinas
en los cromosomas; así como en el diseño de antivenenos
FREEK VONK recombinantes y en el estudio de la epigenética en relación
con la expresión de los genes que codifican toxinas.”
Harry W. Greene de la Universidad de Cornell, apenas puede
esperar para conocer mejor a las criaturas que tanto admira.“Yo les
pido a mis estudiantes que traten de ver el mundo a través de los
ojos de una serpiente”, le dijo a National Public Radio. “Imaginar
cómo perciben ellas el exterior. Imaginar estar metido dentro de
ese cuerpo que se mueve sin patas. Creo que para un biólogo en
trabajo de campo, eso es esencial.” No obstante, cada vez Greene
se acerca más al trabajo genético.
“Creo que la historia natural tie- PARA SABER MÁS
ne todas las grandes preguntas”, http://www.second-nature.tv/en/
ha dicho en varias entrevistas. freek-vonk-in-latijns-america/
“Pero la biología molecular tiene Freek Vonk en Latinoamérica
la llave a las respuestas.”

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EN PORTADA

CIRUGÍAS EN EL ANTIGUO PERÚ

Considerado el procedimiento
quirúrgico más ancestral de la
humanidad, la trepanación,
la perforación del cráneo con fines
terapéuticos o rituales, tuvo uno de sus
principales desarrollos en Sudamérica.
Por Sarai J. Rangel

22 muyinteresante.com.mx
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN
EN PORTADA

CIRUJANOS EXPERTOS. Los incas desarrollaron un


conocimiento del cráneo y de los métodos de trepana-
ción tales que lograron un alto grado de supervivencia.

on varios los motivos por los que John Lo que encontró lo dejó perplejo. La colección estaba com-
Verano podría ser llamado el “Señor puesta por decenas de esqueletos y cráneos con presencia de
de los cráneos”. Experto en osteología deformidades y enfermedades, las cuales probablemente aso-
y bioarqueología, ha pasado su vida laron a las sociedades precolombinas. De entre ellos algunos
entre huesos. Ya sea analizando e presentaban un escalofriante detalle: estaban horadados. Era
identificando restos de una escena del como si un hambriento ratón hubiese comido parte de aquellas
crimen en Estados Unidos, excavando cabezas. “Sabía que los incas practicaban la trepanación, pero
los vestigios de un sitio arqueológico hasta ese momento nunca le di importancia”, explica.
en América del Sur o escudriñando La trepanación, la extirpación de parte del cráneo mediante
entre las colecciones óseas de algún corte, raspado o ranurado, fue una intervención quirúrgica muy
museo. Él, dice, ha visto más cráneos que cualquiera. extendida en el mundo antiguo. Sin embargo, la comunidad
Cientos, quizá miles, con la peculiaridad de que la mayoría médica ignoró su existencia hasta mediados del siglo XIX. Es
comparte un origen común: la región entre Perú y Bolivia, entonces que el neurocientífico más renombrado de esa época,
sede del gran Imperio incaico que gobernó entre 1438-1533. el francés Paul Broca (1824-1880) demostró que los agujeros en
FOTO: MICHIGAN MEDICAL SCHOOL/ ELSEVIER INC.

Su fascinación por éstos inició a finales de los años un cráneo procedente del Perú eran resultado de un primitivo
ochenta. Realizaba su investigación posdoctoral en el procedimiento quirúrgico. “Imposible”, fue la opinión general.
área de Antropología del Museo Nacional de Historia No conforme con la polémica que desencadenó su diagnóstico,
Natural del Smithsonian (Estados Unidos) cuando una Broca lanzó otra provocadora premisa: la persona habría sido
llamada le hizo prestar atención a unos fósiles refundidos intervenida en vida e, incluso, pudo haber sobrevivido a la
en las bóvedas de la institución: “Entiendo que tienen operación, al menos por unas semanas. La controversia no se
cráneos provenientes del Perú”, interrogó interesado hizo esperar. Era inconcebible que una cultura que ni siquiera
su interlocutor. “Sí, pero no se han estudiado nunca”, había alcanzado la Edad de Hierro poseyera conocimientos tan
admitió Verano. Acto seguido corrió a desempolvarlos. avanzados respecto al cerebro y la cirugía.

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LÚGUBRE PASADO. Cientos de cráneos
fueron encontrados a fines del siglo
XIX y principios del XX, revelando
que la trepanación fue una práctica
común, con orígenes anteriores al
poderoso Imperio inca. Abajo, Paul
Broca, quien examinó el primer caso
de trepanación avalado por la ciencia.

Pero una serie de cráneos horadados que


comenzaron a surgir por toda Europa pusie-
ron fin a la incredulidad: desde Francia hasta
Dinamarca, Escocia, Italia o Rusia, y más
tarde en África, Oceanía y Asia. Algunos
provenían de épocas tan remotas como el en el mismo Perú”, relató. Entre finales del
Neolítico, lo que significaba que hace 5,000 siglo XIX y principios del XX un ejército
años nuestros antepasados ya se hacían de naturalistas los extrajo movidos por la
huecos en la cabeza, pero ¿con qué fin? fascinación que causó esta intervención
Para Broca el origen del procedimiento quirúrgica luego del hallazgo de Broca.
pudo deberse a una cuestión ritual, espe- De hecho, había más casos de trepanación
cíficamente como remedio para las con- en esta región de Sudamérica que en el
vulsiones. Según él, el hombre primitivo resto del mundo, aun sumando todas las
atribuiría estos espasmos a espíritus ma- osamentas encontradas hasta entonces. Si
lignos, siendo la trepanación un paliativo era tan riesgoso –pensó Verano– ¿por qué
al hacerlos salir. En tanto un uso indu-
dablemente médico ya puede encontrarse
La supervivencia a una los antiguos incas insistieron en abrirse
la tapa de los sesos una y otra vez?
en el Corpus hippocraticum (siglo V y IV trepanación dependía Hacer hablar a los huesos
de no dañar las
a. C.) atribuido al padre de la medicina,
el griego Hipócrates, donde se recomienda Para John, hoy adscrito a la Universidad

meninges, el cerebro
para el tratamiento de fracturas craneales. de Tulane (Estados Unidos), éste era un
Con este enfoque llegaría hasta la Edad enigma digno de resolver. Tenía especial
Media siendo una operación relativamen-
te común –existe un lienzo atribuido a
Juan de Sevilla (activo entre 1425-1450)
y los vasos sanguíneos. interés en las enfermedades de las culturas
precolombinas y sus remedios, por lo que
la posibilidad de explorar los conocimientos
FOTOS: NATIONAL PHOTO CO.; GETTY IMAGES; JOHN VERANO

donde se muestra a San Lucas realizando una trepanación a un médicos de estos pueblos y descubrir si usaban la trepanación
niño– a pesar de tener una tasa de supervivencia relativamente como un tratamiento práctico para traumatismos craneales le
baja, lo que posiblemente hizo que su uso decayera. Todavía atraían poderosamente. Para ello se propuso fotografiar y registrar
en la época de Broca sólo 50% de los pacientes a los que se les tantos cráneos peruanos como le fuera posible.
intentaba abrir el cráneo vivía para contarlo. Resultó ser una labor monumental que se extendió a lo largo de
John Verano conocía ese dato. También sabía que los cráneos tres décadas. Junto con el neuropsicólogo del Hospital Universitario
trepanados son escasos –existen menos de 2,000 en todo el Hahnemann (EUA), Michael Williams, la voz al otro lado de la
mundo–. Sin embargo, había decenas sólo frente a él. Ahondando línea en la llamada que iniciara todo, visitó casi una docena de
un poco más encontró que la del Smithsonian no era la única museos y colecciones privadas repartidas por todo el planeta.
muestra de cráneos horadados procedente de Perú. “Vi que exis- “Ya existía una literatura bastante amplia sobre trepanaciones
tían grandes colecciones en Europa, Estados Unidos, Bolivia y antiguas, pero siempre hecha a partir de muestras pequeñas en

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EN PORTADA

L
a evidencia más antigua que se tiene de una intervención craneal data de hace unos 10,000 años, a comienzos del Neolítico. En
esta época, su desarrollo –o al menos la evidencia al respecto– se concentra principalmente en Europa, con osamentas prove-
nientes de Austria, Suiza, Gran Bretaña, España, Portugal, Bélgica, Polonia, Dinamarca, Suecia, Noruega y Rusia. No obstante, fue
en Francia donde se localizó el mayor número de cráneos intervenidos de este periodo, sumando alrededor de un centenar. Una
gran cantidad fue localizada en la región de Sena y Oise (en francés Seine-et-Oise) situado en la parte occidental de la isla de Francia.
Esta práctica estuvo tan extendida que puede rastrearse hasta inicios de la Edad de Bronce. Algunos
autores como el experto en historia de la medicina, el italiano Plinio Prioreschi (1930-2014), estiman
que entre el 5 y 10% de quienes habitaron el Neolítico europeo podrían haber sido sometidos a esta
intervención con diversos grados de éxito. Sin embargo, no existe una respuesta obvia para explicar esta
alta frecuencia de trepanaciones, aunque se cree que pudo ser causada por una difusión cultural de la téc-
nica de algunos “centros especializados” que podrían haberse localizado en Francia y Rusia.
Los casos más antiguos conocidos indican que la perforación del cráneo se hizo habitual durante el
Neolítico (4500-1800 a. C.) o al comienzo de la Edad de Bronce (hacia 1800-850 a. C.), especialmente
en toda la cuenca mediterránea, así como en la región de los Balcanes.
De igual modo, vale la pena señalar que, en contraste con la rica historia de las trepanaciones en la
Antigüedad, los vestigios de horadaciones quirúrgicas medievales son mucho menos comunes y sólo se
conocen unos pocos casos en toda Europa. En tanto, en Europa Central y Oriental, las trepanaciones post
mortem “simbólicas” o rituales se asocian con algunas culturas como los húngaros.

regiones geográficas restringidas. Con eso no se podía hacer un Balcanes. En éstos no se observa justificación para intervenir; al
análisis estadístico”, explicó recientemente vía telefónica. contrario, en ciertos casos la operación se realizó en el obelión –la
Pero con 800 cráneos, sí. Todos los que encontró durante su zona intermedia que une las dos partes de la bóveda craneal–,
exhaustiva investigación, la cual plasmó en el libro a Holes in un lugar peligroso para perforar. En cambio, la mayoría de las
the Head: The Art and Archaeology of Trepanation in Ancient trepanaciones peruanas se asocian con traumatismos, por lo
Peru (2016). Fue de ese modo como reveló que esta intervención que los investigadores no dudan en que ahí evolucionó como un
tiene alrededor de 2,000 años de historia en el área andina: tratamiento terapéutico para drenar la sangre o desinflamar el
“Ellos empezaron a trepanar cabezas hacia el 400 a. C. –aproxi- cerebro. Donde no hay lesiones visibles pudo servir para curar do-
madamente al mismo tiempo que Hipócrates–, y lo continuaron lores de cabeza intensos, convulsiones o enfermedades mentales.
de forma ininterrumpida hasta el siglo XVI, momento en que ¿Hacer un agujero en la cabeza por una migraña no es ir dema-
ocurrió el contacto con el Viejo Mundo”. siado lejos? “Puede ser”, contesta Verano en un fluido español,
Sorprendentemente, un gran porcentaje de las osamentas que fruto de sus innumerables viajes a la zona andina. “Pero quizá
estudió tenía signos de haber sobrevivido a la intervención. no había muchas opciones medicinales en el Perú antiguo, y
Para determinar quién vivió para contarlo y quién no, Verano dada la alta tasa de supervivencia de sus trepanaciones –85 al
buscó indicios de cicatrización alrededor de las heridas: des- 90% en la época incaica– pudo ser un riesgo aceptable.”
cubrió que cuando el hueso es abierto y tiene una curación
normal presenta una porosidad en sus bordes, como si tuviera Un método viable
osteoporosis. “Se trata de una reacción ósea preliminar que “Lo interesante es que intervenían el cráneo haciendo una
indica dos semanas de supervivencia.” En cambio, quienes incisión y sobrevivían”, dice Jorge Arturo Santos Franco, neu-
fueron trepanados post mortem, fallecen durante la cirugía o rocirujano del Hospital de Especialidades Centro Médico Na-
a los pocos días, muestran un corte limpio. Los huesos com- cional La Raza, en la Ciudad de México, sobre el trabajo de
pletamente cicatrizados, no cerrados, pero con el borde de la John Verano. “Todavía en el medievo un cráneo abierto era
herida redondeado, indican que el hueso sanó. prácticamente una sentencia de muerte, y sin embargo, los incas
Aparentemente, los incas habían logrado lo que ninguna otra ya lo dominaban.” La cuestión es cómo lo lograron.
cultura: una trepanación segura, lo que conllevaría
un profundo conocimiento sobre la morfología del La perforación craneal tiene un pasado
FOTO: SCIENCE MUSEUM/ LONDON

que se remonta al Neolítico, sin embargo,


cerebro y la manera de intervenirlo.
Si bien es difícil identificar el motivo para cada

hasta entrado el siglo XX todavía se


trepanación, Verano y sus colaboradores descartan
la idea de que tuviera un motivo ritual, como pa-
recen indicar las horadaciones en cráneos neolíti-
cos encontrados en el sur de Rusia, Alemania y los realizaba en algunas regiones de África.
26 muyinteresante.com.mx
moderno fue el médico peruano Esteban Rocca. Él quiso probar si
la técnica usada por los incas era efectiva, por lo que a mediados
del siglo pasado practicó una craneotomía en pacientes vivos. La
histórica intervención de Roca, realizada en el Museo Nacional
de Arqueología e Historia del Perú y de la cual se cuenta con
material audiovisual, fue realizada sobre dos pacientes con
anestesia general, usando auténtico instrumental incaico o
preincaico prestado por el museo. Roca y su equipo pasaron tres
años estudiando cráneos trepanados para determinar el método
correcto. Ambos pacientes sobrevivieron a la intervención que
les había tomado sólo 14 minutos, demostrando su viabilidad.
La razón del éxito inca pudo deberse, además de a su efectiva
técnica, a que una vez rebasado el cuero cabelludo el hueso
craneal no tiene receptores de dolor, por lo que la práctica
pudo no haber sido especialmente traumática o dolorosa una
vez que esta zona fuera atravesada (de hecho, tampoco el ce-
rebro tiene estos receptores, permitiendo realizar cirugías en
pacientes despiertos). Además, muchas veces esta operación se
realizaba a raíz de un impacto o traumatismo en la zona, por
lo que parte del trabajo –retirar el cuero cabelludo y comen-
zar a abrir el cráneo, incluso mantener dócil al paciente– ya
estaba hecho. De ser necesario, los antiguos podrían haber
incurrido a drogar mediante extractos de plantas como la coca
(Erythroxylum coca) o alcoholizar a los sujetos a trepanar.
MALETA PARA TREPANAR.
Este kit de herramientas
para realizar interven- Herida expuesta
ciones en el cráneo Aunque en el caso de Rocca ambos individuos sobrevivieron
comprende un trépano, a la intervención, uno de ellos falleció días después a causa
una pequeña sierra de
Hey –elemento común de una infección. De hecho, más allá de los problemas téc-
en los maletines médicos nicos originados por la horadación craneal, desde épocas
de los siglos XVIII y XIX–
entre otros instrumentos antiguas el principal problema para la supervivencia de
en una caja de caoba. estos pacientes habrían sido las infecciones.
Hasta hace poco éste era el principal riesgo a la hora de
realizar la que se considera descendiente directa de las trepa-
Precisamente ésta fue una de las primeras incógnitas que naciones: la craneotomía. Ésta consiste en la extirpación de
surgieron respecto a la cirugía del cráneo en el mundo antiguo: parte del cráneo (conocido como colgajo óseo) para acceder
¿realmente era posible operar el cráneo de una persona sólo con al cerebro. A diferencia del trepanado hoy se hace mediante
herramientas de piedra y sin anestésicos? No hay que olvidar seguetas de alta velocidad. Por supuesto, explica Arturo San-
que hablamos de una cirugía realizada en una época en la que tos, “éste no es el fin de la intervención, sino el medio para
supuestamente se desconocían métodos para aliviar el dolor o entrar en la cavidad cerebral y hacer algún procedimiento,
dormir al paciente durante el procedimiento. como podría ser la exégesis de un tumor, llegar a algún vaso
Intrigado por esto, médicos como Paul Broca comenzaron sanguíneo roto, drenar algún coágulo de sangre, quitar un
FOTOS: GETTY IMAGES; SCIENCE MUSEUM GROUP COLLECTION/ JANE JACKSON

una serie de experimentos para verificarlo. Broca primero usó aneurisma o, ante una fractura o golpe, permitir que el cerebro
cadáveres humanos y más tarde perros vivos. Su objetivo era se desinflame; al parecer, los incas sabían eso”.
determinar el tiempo que tardaba en hacer un hueco en el De ahí que su realización en un entorno estéril sea primordial.
cráneo y si se podía sobrevivir a la intervención. A raíz de sus Eso, aunado a los cuidados hospitalarios que se dan al paciente,
trabajos concluyó que, al menos durante la Edad de Piedra, las hacen que el riesgo de contraer una infección en la piel cabelluda,
trepanaciones probablemente se realiza- el hueso o el tejido cerebral sea mínimo: “va
ban en niños antes de los 10 años debido Sabías que... del 0.2 a menos del 3%”, explica Santos.
a la facilidad para intervenir su estructura Pero los incas, sin contar con este co-
craneal, haciéndosele difícil suponer que Para variias cult
lturas
lt nocimiento, consiguieron supervivencias
se hubieran hecho en adultos. principalmente en de meses o incluso años después de una
No obstante, subsecuentes experimentos Occidente, la cabeza es intervención –se han encontrado cráneos
demostrarían lo contrario. Otro cirujano considerada el sitio donde se resguarda el alma, con más de una trepanación, como el al-
quien ha probado que es posible entrar la personalidad, el raciocinio y la memoria. bergado en el Museo Británico de Londres
al cráneo sin necesidad de instrumental con siete orificios en distintos estados de

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EN PORTADA

D
ado que la mayoría de las trepanaciones realiza- 2
das en el Perú antiguo fueron hechas sobre hom-
bres, los expertos creen que la guerra pudo ser
el principal motor para el avance de su técnica.
“Ellos batallaban con palos y piedras, por lo que en esa
época las contusiones en la cabeza seguramente eran bastante frecuentes”, explica John Ve- 1
rano, de la Universidad de Tulane (EUA), el principal experto mundial en trepanaciones incas.
Estos traumatismos, de no ser tratados, podrían haber sido causa de una amplia mortalidad
entre los guerreros, lo que impulsó a sus sanadores a convertirse en cirujanos expertos.

Cirujano
Quirófano al aire libre
Con un objeto filoso de obsidiana,
sílex o pedernal, el cirujano podía
cortar la piel y el periostio para
llegar al cráneo y tratar la lesión.
La trepanación pudo servir para drenar coágulos
producidos por un traumatismo encéfalo cra-
neano, como una conmoción cerebral, fractura
o un hematoma intracraneal. Cuando la cabeza
es golpeada, el cerebro puede llegar a hincharse
acumulando fluidos. Dado que no hay espacio
para que los tejidos se expandan, se debe liberar
esa presión, de ahí que la trepanación fuera un
tratamiento efectivo para estos casos.
Ayudante 2.
Inmoviliza al
El cráneo es especial- paciente de
Paciente mente vulnerable a las piernas.
las lesiones.

Ayudante 1.
Sostiene al
paciente por
los hombros.
GRÁFICO: TOMÁS BENÍTEZ

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Cuero cabelludo

Tejido conectivo

Aponeurosis
3 Objetos quirúrgicos
Posibles materiales
Periostio
utilizados para realizar
las trepanaciones en el
Hueso craneal
antiguo Perú.

4
Técnicas de trepanación
1 RRASPADO
CConsiste en erosionar gradualmente
Obsidiana
llas capas del hueso. Fue el método
utilizado para hacer aberturas relati-
vamente grandes en el cráneo.
2 RRANURADO CIRCULAR
SSe cree que se lograron mediante tala-
dros huecos de caña o hueso. El resul-
d
Sílex
tado fue un agujero circular perforado
muy similar a las hechas con un trépano
de copa como las usadas en el medievo.

3 P
PERFORACION Y CORTE
SSe hace un círculo de pequeños agujeros
perforados y se cortan los puentes de
hueso entre ellos para permitir la extrac-
ción de un disco de hueso o colgajo.

4 C
CORTE LINEAL CON
INTERSECCIONES ANGULARES
SSe realizan cortes lineales que se intercep-
tan, generalmente definiendo una pieza Bronce
rectangular de hueso que luego se retira.

La memoria instalada en el hipocam-


po es la primera en fallar, la persona
no recuerda lo que pasó y puede
estar confundida.
Pasos de una Función cognitiva. La toma de
muerte cerebral decisiones y el área que controla el
Un golpe u otra lesión lenguaje se ven comprometidos.
traumática en la Funciones motoras. La falta de irriga-
cabeza pueden ción sanguínea en el cerebro provoca
provocar una lesión pérdida en la capacidad de movi-
Cobre
cerebral traumática. miento en algunas partes del cuerpo.

Las células del cerebro son muy sensi-


bles a la privación de oxígeno y pueden
empezar a morir minutos luego de
que el suministro se ha cortado, lo que
puede pasar cuando se pierde la con-
ciencia después de un golpe.
Sistema respiratorio. Cuando el
tronco cerebral muere se detienen las
funciones de inhalar y exhalar.

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EN PORTADA

OPERACIÓN MODERNA. Las actuales craneo-


tomías, hechas con sofisticados equipos para
intervenir, consisten en retirar un fragmento
del cráneo. Su finalidad va de extirpar un tumor,
tratar una lesión vascular o un aneurisma.
Estas intervenciones tienen una tasa de
cicatrización–, lo que indica que tenían infección sumamente baja: del 0,2 al 3%.
un conocimiento avanzado de en qué
zona del cráneo trepanar y alguna noción condujo a pobres tasas de supervivencia:
–muy primigenia quizá– de cómo tratar apenas un 45% entre las tropas”.
las posibles infecciones provocadas por John Verano tiene sus hipótesis. En las
la incisión en la bóveda craneal. sociedades preincaicas no había hospi-
David Kushner es otro neurocirujano tales, en cambio operaban en el fresco y
que ha quedado asombrado con la habi- puro aire de las montañas andinas. Dado
lidad de los peruanos. “En la Guerra de que no conocían el hierro y es poca la
Secesión estadounidense, entre 1861 y evidencia de instrumentos especialmen-
1865, hubo una alta tasa de mortalidad te diseñados para estas intervenciones
entre las tropas que eran atendidas en el –los cuales son una constante en el Vie-
campo de batalla por contusiones debido a las infecciones luego jo Mundo, si bien parecen más elementos de tortura que de
de abrir el cráneo”, explica Kushner, profesor de la Escuela sanación– su instrumental estaba compuesto principalmente
de Medicina de la Universidad de Miami (EUA). Hace unos de piedra como el pedernal, el sílex o la obsidiana que atraen
años comenzó con John Verano un proyecto para comparar la menos bacterias, y especialmente hechos para cada operación.
destreza de los cirujanos de la Guerra civil con la de los incas Es decir, no intercambiaron ni usaron la misma herramienta
mediante su tasa de supervivencia. Los precolombinos, como para todos los pacientes “Eso ya baja el riesgo de infección”,
se dice coloquialmente, “se los llevaron de calle”. dice el antropólogo. En cambio usar un mismo instrumento
Kushner cree que uno de los grandes logros de los peruanos fue sin un proceso de desinfección, lo que era lo común en Europa,
precisamente su higiene y el cuidado de las infecciones. “Éstas convertía sus trépanos en portadores de bacterias y muerte.
siempre son una preocupación para los cirujanos. Asimismo, Otro aspecto que pudo contribuir a su baja tasa de fallecimientos
no se supo que los microorganismos causaran infecciones, sino fue su conocimiento de la anatomía craneal y su habilidad como
hasta finales del siglo XIX. Por lo tanto, no sabemos cómo los cirujanos. Las antiguas trepanaciones peruanas eran cirugías que
antiguos peruanos las previnieron”, dice Kushner. involucraban sólo el hueso. No entraban al cerebro, lo cual habría
Tal vez usaron algún ungüento con propiedades antibacterianas sido fatal. “Se cuidaban mucho de no intervenir el cerebro, por
accidentales, supone. “Durante la Guerra Civil las infecciones ello trataban cosas superficiales como fracturas o hematomas
se propagaron desenfrenadamente en los hospitales donde los encima de la duramadre, sin penetrarla”, explica Verano. Si
heridos fueron tratados en condiciones no muy estériles, lo que cortaban la duramadre, la membrana que cubre el cerebro y lo
protege, se arriesgaban a una infección o a una
Cráneos con múltiples perforaciones en
FOTOS: GETTY IMAGES

hemorragia. Y qué pasa, cuestiona el osteólogo:


“meningitis, fiebre y muerte”. El entendimiento de
diversos estados de cicatrización muestran este proceso infeccioso fue algo que llevó mucho

la habilidad de los antiguos incas.


tiempo a los cirujanos occidentales que una y otra
vez penetraban la duramadre.

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UN CIRUJANO EXTRAE LA
PIEDRA DE LA LOCURA
(1561), de Pieter Huys.
FOTOS: GETTY IMAGES; PRADO MUSEUM/ SPAIN; MUSEUM D’HÔTEL SANDELIN/ FRANCE; WELLCOME INSTITUTE LIBRARY/ LONDON

E
n su obra La extracción de la piedra de la locura (1501-1505),
el pintor flamenco El Bosco (1450-1516) retrata una operación
quirúrgica medieval, consistente en la remoción de una piedra
que se creía era la causante de los problemas mentales. Esto se
lograba mediante el ranurado en la bóveda craneal.
En realidad, explica el neurobiólogo de la Universidad de Sa-
lamanca y divulgador, José R. Alonso, “a lo largo de la historia
ha habido diversos intentos para corregir la disfunción mental
mediante la operación quirúrgica del cerebro”.
Esta intervención, realizada durante el medievo, tenía como objetivo
curar la locura que en aquel entonces se pensaba era resultado de la for-
mación de estructuras minerales (como si se tratara de cálculos renales)
dentro de la cabeza de los afectados. El problema, a su parecer, era claro:
las piedras presionaban el cerebro o interceptarían venas, generando
una disfunción neural que alteraría el comportamiento del individuo.
La de El Bosco, hoy exhibida en el Museo del Prado, en España, es
sólo una de las varias obras en las que artistas de ese tiempo capturan
la intervención, si bien la del flamenco más que un reconocimiento al saber médico de su época es una crítica a PELIGROSO TIMO. La obra de El Bosco fue una
de las primeras en las que se hizo referencia
quienes tomaban por verdad tal creencia. No obstante, dice Alonso, “en la época en que estos cuadros fueron pinta- a la horadación del cráneo y el tratamiento
dos, la trepanación era recomendada por varios tratadistas médicos para abordar una gran variedad de enfermeda- para un posible caso de epilepsia. En aquel
des y trastornos relacionados con el cerebro: desde las fracturas de cráneo a la epilepsia, de la locura a la depresión. entonces se creía que la cabeza era la fuente
de la locura, de la psicosis, la discapacidad
También hay quien ha pensado que la extracción fuera una especie de operación ‘placebo’ para hacer salir a una intelectual o la depresión.
persona de un problema mental serio como una depresión”. Los pacientes con grandes sufrimientos (migrañas,
neuralgia facial) se autoinfligían profundas heridas para distraer con ese daño el mayor dolor de su enfermedad.

BARBERO CIRUJANO EXTRAE PIEDRAS DE LA


EL CIRUJANO (1550), Jan Sanders Van Hemessen. UNA OPERACIÓN EN LA CABEZA (1568), Pieter Brueghel, el Viejo. CABEZA DE UNA MUJER (1787), Jacob Cats.

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EN PORTADA

SEÑOR DE LOS HUESOS.


Este avanzado conocimiento de la técnica no fue fortuito. El antropólogo y osteólogo
Como Kushner y Verano comprobaron mediante el registro de estadounidense John
Verano (a la derecha),
los 800 cráneos, se trató de un saber construido a lo largo de considerado el mayor
los 2,000 años de trepanaciones en el Perú. experto en historia de la
trepanación del antiguo
“Existe evidencia física de que hubo un refinamiento gradual Perú. Arriba. Cráneos
en las técnicas y herramientas utilizadas desde el periodo más estudiados por Verano
antiguo, 400-200 a. C., hasta el momento inca, 1400-1500 d. C., donde se muestra la
trepanación inca me-
que resulta en mejores tasas de supervivencia a largo plazo”, diante un corte lineal con
escribió el cirujano en un correo electrónico. Mientras que en intersecciones angulares.
osamentas provenientes de entre el 400 a. C., y el 200 d. C.,
se registra una supervivencia de 40%, hacia el año 1000 ésta Ni en las crónicas de los españoles ni en ningún documento
llega a 53%, alcanzando su máximo desarrollo durante el ciclo histórico criollo o indígena se ha encontrado comentario alguno
incaico (1400 a 1500 d. C.) cuando se eleva a casi 85 y 90%. sobre la trepanación. Esto llama la atención porque cuando los
Al principio, explican los investigadores, hacían horadacio- españoles arribaron a América, en el siglo XVI, la horadación
nes de gran tamaño. Incluso en algunas osamentas se percibe del cráneo todavía era un método habitual para aliviar las
cómo el cirujano empezó una incisión para luego abandonarla contusiones craneales (por no hablar de las famosas piedras de
y comenzar una nueva. Pero a últimas fechas, en el imperio posesión). De haber conocido lo expertos trepanadores que eran
incaico donde se ven mayores tasas de supervivencia, éstas en los incas, no habría sido un saber que los europeos hubieran
general tienden a ser más pequeñas, precisas y menos profundas. dejado de lado. “Es un gran hueco en la historia”, dice Verano.
Esta mejora en las técnicas y herramientas mostró que las Tal es el misterio que ni siquiera en quechua o aimara, dos
personas que realizaron las trepanaciones debieron haber tras- de las lenguas originarias de estos pueblos, se sabe que exista
pasado sus conocimientos y descubrimientos de uno a otro. una palabra que refiera a esta intervención.
Quizá, no se descarta, en una escuela. En ese sentido llama la atención la muer-
“Sus habilidades probablemente pasaron Sabías que... te precisamente por contusión craneal de
de una generación a otra por tradición uno de los hermanos de Francisco Pizarro
oral y aprendizaje en la ausencia de una is e ses se (1478-1541), quien lideró la expedición que
lengua escrita”, señala Kushner. en las técnicas de culminó con la conquista del poderoso
trepanación: si bien se Imperio inca y marcó su fin. Este tipo
Olvidado en el tiempo han encontrado casos de problemas generalmente era curado
Algo que llama la atención y que los inves- femeninos con esta cirugía, incluso en tiempos mediante trepanación, aliviando la pre-
FOTO: EFE/ ZUMA PRESS

tigadores no logran entender es por qué muy antiguos, estos son poco comunes; en sión intracraneal. De haberse salvado,
si poseían un conocimiento tan vasto de cambio parece que este procedimiento se llevó sin duda, el hecho habría maravillado a
esta intervención, el único vestigio que a cabo sobre todo en hombres adultos. los españoles, pero en cambio la cirugía
queda de ello son los huesos. inca fue relegada al olvido.

32 muyinteresante.com.mx
MACHAY. En estas salientes rocosas de
Huarochirí,Perú, se localizó evidencia
de trepanación que podría develar el
misterio de esta cirugía.

llevados a museos a finales del siglo XIX e inicios del


siglo XX. El gran problema es que no se registró el
contexto de donde provenían. “Si tú vas a uno de estos
museos la única información contextual que tienen

A
pesar de la aplastante evidencia aportada por John Verano y su equipo, dentro de la esos huesos es el sitio del vinieron –denuncia el joven
comunidad médica aún hay quienes dudan en aceptar la destreza de los antiguos pe- antropólogo–. Pero para tener mejores interpretaciones
ruanos: “La tachan de primitiva y, por ello, no se le dio la importancia que realmente acerca de fenómeno de la trepanación es muy impor-
merece”, acusa. Pero es innegable que la trepanación es un tema interesante, que a pesar tante el contexto arqueológico. No sólo la evidencia
de que ha sido investigada a lo largo de más de un siglo sigue generando incógnitas. “En mi opinión osteológica, el contexto del sitio tiene mucho valor.”
fue una práctica tan bien atendida y difundida con gran éxito durante miles de años que debe to- Saravia forma parte de un grupo de arqueólogos
mar su lugar como el eslabón que es en la historia de la medicina mundial”. De hacerlo, dice, sería y antropólogos que recientemente encontró los que
un gran acierto en el reconocimiento de los saberes tradicionales no occidentales. podrían ser los últimos vestigios de cráneos horadados
in situ en el Perú. Éstos se hallan a unas dos horas
de Lima en auto, en la región de Huarochirí, una de
Una explicación es que cayera en desuso. Fue un tiempo de las tres principales zonas donde proliferó la trepanación en el
guerra y conflicto, dice Verano. Puede que los españoles no lo pasado (los otros fueron los paracas del sur y los incas en Cuzco).
vieran o no les impresionara. Además, los extranjeros mataban “Hace tres años descubrimos una serie de abrigos rocosos
con acero y fuego, no golpeando el cráneo como ellos; “cuando el conocidos como machay”, explica Saravia vía Skype. Se refiere
armamento cambió, también el tipo de heridas y tratamientos”. a salientes que fueron usadas por los antiguos peruanos para
Otra posibilidad es que de manera deliberada fuera ocultada por depositar esqueletos. Precisamente los primeros cráneos que
quienes la practicaban o que éstos hubieran sido exterminados. John Verano analizó hace más de tres décadas en el Smithso-
“Cuando los españoles llegaron eliminaron a toda la élite”, co- nian provienen de aquí, llevados por el antropólogo y entonces
menta el estudiante de Antropología por la Universidad Nacional curador del afamado museo, Ales Hrdlicka.
Mayor de San Marcos, en Lima, José Augusto Saravia Yataco. Guiados por los lugareños el equipo escudriñó la extensa y
“Es probable que entre esta élite se encontraran los maestros desolada provincia del centro del país hasta dar con ellos. A la
que dominaban las técnicas de trepanación.” La conquista de fecha han encontrado una momia en gran estado de conserva-
Pizarro fue rápida y brutal, lo que destruyó gran parte de los ción y cientos de cráneos, varios con evidencia de trepanación.
FOTOS: CORTESÍA JOHN VERANO; JOSÉ AUGUSTO SARAVIA

conocimientos recopilados por los incas; la operación craneal, “Existe consenso en que estas colecciones osteológicas deben
posiblemente fue uno de esos saberes aniquilados. conservarse en el lugar”, reitera el doctor Guido Lombardi, de
la Universidad Peruana Cayetano Heredia, quien funge como
Última oportunidad asesor en este hallazgo, el cual todavía no se ha dado a conocer
Aunque hasta ahora los cráneos han sido los únicos testimonios en la literatura científica y cuyo reporte aún se prepara. A fin
que pueden darnos información acerca de este conocimiento de preservarlo sólo ellos conocen su ubicación. Saben que po-
antiguo, a decir de John Verano, “hemos llegado al punto en el siblemente este extraordinario
que no se puede saber más a partir de su estudio”. Necesitaría descubrimiento represente la PARA SABER MÁS
encontrar huesos in situ para saber qué ocurrió con todo este última oportunidad de revelar Holes in the Head: The Art and
saber quirúrgico. Por desgracia, se cree que todos los cráneos el gran misterio de la trepana- Archaeology of Trepanation in
Ancient Peru, John Verano, 2016.
con signos de trepanación fueron sacados del Perú y Bolivia y ción en el antiguo Perú.
Fuentes: ncbi.nlm.nih.gov; johnverano.com; americanhistory.si.edu ; Trepanation, de Arnott, Finger, et-al; worldneurosurgery.org; enah.edu.mx; nasonline.org; tulane.edu; phys.org

muyinteresante.com.mx 33
HISTORIA

FOTO: GETTY IMAGES

MISTERIO HISTÓRICO. El HMS Terror enca-


llado en el hielo de la bahía de Hudson,
Canadá. La última vez que se tuvo noticias
de la expedición fue en agosto de 1845.
Terror
LA EXPEDICIÓN PERDIDA DE FRANKLIN

Ártico
en el

El reciente estreno de la serie de televisión


The Terror devuelve a la actualidad el trágico
intento del explorador John Franklin por
descubrir el Paso del Noroeste. Una historia
marcada por gélidas temperaturas y canibalismo.

L
Por Roberto Piorno
a última vez que los tripulantes del Erebus y
el Terror fueron vistos con vida fue en agosto
de 1845. Dos barcos balleneros que cazaban
cetáceos en el Ártico avistaron a los dos bu-
ques que navegaban, guiados por el capitán
de la Marina Real británica John Franklin
(1786– 1847), en busca del Paso del Noroeste,
una vía a través del Ártico americano que
permitiera cubrir el trayecto entre el Atlántico y el Pacífico,
evitando así el largo rodeo que implicaba doblar el cabo de
Hornos y el cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de
América y África respectivamente. Desde entonces nadie volvió
a tener noticias del destino de los barcos de Franklin ni de la
suerte de sus tripulantes, engullidos misteriosamente por la
nada helada que impera en las hostiles aguas del Ártico.
Tras nueve años de incesante búsqueda de supervivientes o de
pistas sobre lo sucedido a Franklin y sus hombres, el gobierno
británico dio oficialmente por muertos a los 129 infelices que se
esfumaron sin dejar huella, enterrando con ellos el sueño inglés
por el más ansiado descubrimiento geográfico del siglo XIX. De
las múltiples expediciones de rescate fletadas por el almirantazgo
británico, la liderada por John Rae, un curtido explorador esco-
cés, se topó en 1854 con las primeras evidencias de lo sucedido.

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HISTORIA

A BORDO. Grabado que muestra a los


buques Erebus y Terror. Derecha: acua-
rela con el HMS Terror atrapado en hielo.

Rae recabó información de primera mano gracias al testimonio británico, convencida de que su marido seguía con vida. Estaba
de los inuits que aseguraban –ofreciendo objetos personales equivocada, pero sin evidencias materiales que corroboraran
rescatados del hielo como prueba– que todos los miembros la muerte de Franklin y sus hombres, no se daría por vencida.
de la tripulación del Erebus y del Terror habían fallecido. Más Así, el viaje maldito del Terror y el Erebus en pos de una de
escalofriante aún: habían recurrido al canibalismo en un las últimas fronteras geográficas aún por explorar, se convirtió
desesperado intento por salvar sus vidas. Inglaterra dio por bue- en leyenda. Nadie sabe con certeza, ni aún hoy, qué ocurrió
no el informe y recompensó con 10,000 libras a Rae. Se cerraba exactamente a partir de agosto de 1845 con los integrantes de la
así el “expediente” Franklin, al cual el gobierno británico había travesía. El desenlace se parece más a un cuento de terror que a
dedicado ingentes recursos para su resolución. una crónica de exploración fallida. Y aunque la arqueología ha

FOTOS: GETTY IMAGES; NATIONAL MARITIME MUSEUM


proporcionado pistas extraordinariamente
El fantasma de Franklin Sabías que... valiosas acerca del fatal desenlace, sólo
Ante la mayor tragedia sufrida por una podemos especular sobre los tormentos
expedición geográfica con bandera ingle- Pese all empeñño y la inver sufridos por los últimos supervivientes
sa en su historia, un escalofrío sacudió al sión del gobierno británi- abandonados a su suerte y enfrentados al
país. Sólo una mujer tenaz y destrozada, co para descubrir el Paso paisaje y al clima más hostil del planeta.
Lady Jane Franklin, esposa del malogrado del Noroeste, finalmente El estreno en marzo de este mismo año
capitán, dio la espalda a la versión oficial, fue el explorador noruego Roald Amundsen el de la serie de televisión The Terror, ba-
encontrando fondos para organizar suce- que, en una expedición realizada entre 1903 sada en la novela homónima del escritor
sivos viajes, ya sin el apoyo del gobierno y 1906, logró atravesarlo por primera vez. estadounidense Dan Simmons, especula

y no transitado pasó completamente desapercibido.

El descubrimiento del Terror Con la ayuda de un ROV (vehículo operado a distancia)


se tomaron las primeras imágenes del hundimiento y

D
espués de 168 años de su hundimiento, la se fotografiaron vestigios en excelente estado de con-
Arctic Research Foundation localizó los res- servación, identificando los distintos compartimentos
tos del HMS Terror. La clave del hallazgo fue del buque, así como de objetos como latas de comida,
el testimonio de un cazador inuit, Sammy botellas de vino, anclas, cañones o la campana de la
Kogvik, que aseguraba haber visto hacía siete años, embarcación. Todo estaba aparentemente en su sitio,
mientras navegaba, un mástil de madera sobresa- por lo que era evidente que los tripulantes abando-
liendo por encima del hielo en la bahía Terror, en la naron la nave precipitadamente sólo llevando consigo
isla del Rey Guillermo. Aunque en un segundo intento VESTIGIOS HUNDIDOS. La campana del Ere- lo esencial para sobrevivir. Al día de hoy la excavación
por desplazarse al lugar del hallazgo, el mastil había bus fue encontrada en el siglo XX en el fondo por el barco (enormemente compleja debido a las
marino. En relieve se lee la fecha 1845.
desaparecido. Se trataba de un territorio práctica- hostiles condiciones del clima y del terreno) aún no ha
mente virgen e inexplorado, pero los científicos de la dieron con partes del naufragio, que se hallaban a comenzado. De momento este proyecto, así como el
ARF estaban convencidos de que la pista de Kogvik era unos 21 m de profundidad. Es altamente probable que del Erebus, ubicado dos años antes, se encuentran en
correcta, por lo que persistieron hasta encontrar un el mástil permaneciera a la vista durante más de 150 espera de un estudio exhaustivo que arroje nueva luz
paso navegable para penetrar en la bahía. Finalmente años, no obstante, al tratarse de un lugar inaccesible sobre el trágico final de la expedición.

36 muyinteresante.com.mx
almirantazgo. Barrow no era militar,
sino científico, un avezado explorador
que había participado en importantes
expediciones en Sudáfrica. Permaneció
cuatro décadas en el cargo, y organizó
decenas de viajes a las aguas polares.
Estaba convencido de que la conquista del
Paso del Noroeste sería un paseo triunfal
para la Royal Navy, y que la empresa se
lograría en sólo un puñado de meses.
No tardaría en comprobar hasta qué
punto estaba equivocado: sucesivas expe-
diciones lideradas por exploradores de la
MASACRE. El pintor W. Thomas Smith talla de Edward Parry, John Ross (cuya tra-
muestra la agonía de los miembros de la vesía por el Ártico fue una heroica odisea
expedición Franklin tratando de sobrevivir.
de supervivencia, ésta, sin embargo, con
final feliz) o George Back, demostraron
con toques “fantacientíficos” la suerte corrida por Franklin y que el hielo que cubría las aguas del Ártico americano era un
su tripulación, reviviendo en todo el mundo el interés por una obstáculo insuperable para los buques ingleses. Una y otra vez
tragedia marítima sólo comparable, en cuanto a su repercusión chocaban contra el muro de icebergs. Sin embargo, ninguna
histórica y mediática, con el hundimiento del Titanic. expedición fue en balde. Para 1845, el año de la fatídica travesía
El HMS Erebus y el HMS Terror se hicieron a la mar el 19 de de Franklin, buena parte del Ártico canadiense había sido ya
mayo de 1845. Pero, en realidad, la historia de esta legendaria navegado, explorado y oportunamente cartografiado.
marcha arranca varias décadas antes. La exploración del Paso
del Noroeste y la conquista del Polo Norte se habían convertido Una expedición de época
en una obsesión para Inglaterra, casi una cuestión de Esta- En ningún modo el Erebus y el Terror se dirigían, pues, a aguas
do. Para satisfacer ambos objetivos la Marina Real británica ignotas. Pero el invierno ártico era un desafío extraordinario para
otorgó plenos poderes a John Barrow, segundo secretario del cualquier embarcación, por moderna que fuera y bien pertrechada

El estudio osteológico confirmó la presencia


que estuviera. Las expediciones árticas de la
FOTOS: PARKS CANADA; GETTY IMAGES

Royal Navy ya se habían cobrado muchas vidas

de marcas en los huesos producidos a causa del escorbuto, mal provocado por el
déficit de consumo de alimentos frescos que,

por objetos cortantes, confirmación de en un rincón tan inhóspito como el Ártico,


eran un lujo más que escaso.

canibalismo entre los últimos supervivientes. Barrow no podía ocultar su decepción: era
un octogenario con su jubilación en puerta
y quería a cualquier precio la conquista del Paso del Noroes-
te para Inglaterra. Sin rendirse, optó por organizar una nueva
expedición, en 1845, con todos los medios tecnológicos y los
recursos necesarios para lograr de una vez por todas el objetivo.
John Franklin era el último en una lista de nombres ilustres,
candidatos a liderar la azaña. Las opciones prioritarias para Barrow
eran Edward Parry y James Clark Ross, hijo de John Ross, quien
había participado en la exploración ártica de su padre y que se
había distinguido como un magnífico oficial y descubridor carto-
grafiando la Antártida. Pero ambos respondieron negativamente
a la oferta. Parry no quería, ni por lo más remoto, regresar al
Ártico, y Ross había prometido a su mujer que las expediciones
al extremo sur y al extremo norte eran cosa del pasado.
Finalmente Barrow se decidió por John Franklin sin el menor
entusiasmo, pero obligado por las circunstancias. Pese a los recelos
del segundo secretario del almirantazgo, Franklin era un explo-
rador experto, aunque sin grandes éxitos en su haber, y conocía
CONGELADO. Arqueólogos localizaron bien las aguas del Ártico. Había participado en dos expediciones
en aguas canadienses las ruinas de a esa región, la segunda en 1819 en calidad de comandante en
los barcos de la expedición Franklin.
jefe, y pudo descubrir en carne propia la extraordinaria hostilidad

muyinteresante.com.mx 37
HISTORIA

del inhóspito norte. Franklin permaneció


tres largos años atrapado en el hielo, y
la tripulación sufrió numerosas bajas. Fi-
nalmente fueron rescatados, aunque el
regreso a Inglaterra no fue precisamente
glorioso para él, dado que comenzó a ser
conocido como “el hombre que se comió
sus botas”. Al parecer, de tal grado habían
sido el hambre y las privaciones (corrían
rumores incluso de actos de canibalismo
entre la tripulación), que Franklin habría
acabado por comerse su pantalón de cuero,
cinturón y zapatos. Aun así era un marino
y un explorador experto, por lo que los SIN SALIDA. Los supervivientes del Terror
augurios de cara a la expedición de 1845 y el Erebus se vieron obligados a buscar
un pasaje en el hielo para salvarse.
eran difícilmente mejorables.

Mal tiempo
Sólo los más supersticiosos repararían en Un antihéroe maldito
B
la siniestra premonición que arrastraba el ien puede ser John Franklin el marino más buscado en la historia de la navegación. Casi una veintena
viaje a través del nombre de los dos barcos de expediciones fueron organizadas para dar con su paradero, en un empeño de rescate e investi-
que componían la flotilla: el HMS Terror gación de lo ocurrido sin precedentes. Nacido en la localidad inglesa de Spilsby, en 1786, Franklin se
y el HMS Erebus (Erebus es el dios griego enamoró del mar a bordo de un buque mercante. Con apenas
de la oscuridad). Se trataba de dos buques 14 años decidió, con el consentimiento paterno, enrolarse en la Royal
de guerra perfectamente adaptados a sus Navy y dedicar su vida a surcar los océanos. Su primera expedición fue
nuevas funciones, con la proa revestida de a bordo del HMS Investigator para cartografiar la costa de Australia.
hierro para enfrentarse al hielo, calefacción Poco después participó en las guerras napoleónicas, llegando a tomar
en los camarotes y, gracias a la previsión de parte en la batalla de Trafalgar en 1805. Trece años más tarde tomó
Franklin, dotados de calderas de locomo- parte en su primera incursión al Ártico, en calidad de teniente, a las
toras para poder navegar a vapor en caso órdenes de John Ross, uno de los grandes de la exploración británica.
de que los vientos no fueran benéficos. Luego obtuvo su primera capitanía y llevó a su expedición ártica en el
Las dos naves contaban con toda clase de noroeste de Canadá al desastre: murieron 11 de los 20 miembros de
comodidades a bordo. Estaban preparadas la tripulación, la mayoría por hambre. Se sobrepuso a los rumores de
para cualquier contratiempo y enfrentarse, canibalismo que rodearon a su accidentada empresa, y desde entonces
JOHN FRANKLIN
en el peor de los escenarios, a uno o más vivió obsesionado por el Paso del Noroeste. Su esposa intentó por to-
inviernos encallados entre los hielos del dos los medios que renunciara a viajar al Ártico, pero no tuvo éxito. Nombrado caballero del Imperio británico
Ártico. La expedición zarpó finalmente por el rey, en 1818, fue algunos años gobernador de Tasmania, antes de acometer en 1845 la trágica aventura
del puerto de Greenhithe, en Inglaterra, la que le costaría la vida a él y a todos sus hombres, y que lo convertiría en leyenda.
mañana del 19 de mayo, compuesta por
134 hombres al mando de John Franklin.
Francis Crozier y James Fitzjames eran los capitanes a cargo expedicionaria y, tanto o más importante, encontró una nota
del Terror y el Erebus respectivamente. Tras hacer escala en escrita por Crozier y Fitzjames acerca de los movimientos de los
las Orcadas y en Groenlandia, donde se prescindió de cinco barcos y de su tripulación previos a su trágico final. Sabemos que
tripulantes, quedando el número en 129, llegaron en agosto a Franklin y sus hombres pasaron el invierno de 1845-46 en la isla
la bahía de Baffin, donde atracaron en espera de mejores con- Beechey, donde al parecer murieron los tres primeros tripulantes.
diciones meterológicas para adentrarse en el accidentado Paso En septiembre de 1846 ambos buques quedaron definitivamente
del Noroeste. Justo ahí fueron avistados por última vez. Nunca atrapados entre los hielos en las proximidades de la isla del Rey
más se volvió a tener noticia de ellos. Guillermo. Ahí terminó el viaje por mar.
En 1857, el explorador irlandés Leopold McClintock comandó Nueve meses después, el 11 de junio de 1847, y siempre según
una expedición cuyos fondos habían sido obtenidos gracias a la información recogida en la nota, John Franklin habría fallecido.
la obstinación de Jane Franklin, quien se negaba a asumir las El calvario, no obstante, apenas empezaba. Los tripulantes del
tesis del gobierno británico que daban a su marido por muerto. Erebus y el Terror pasaron los siguientes dos inviernos a bordo
FOTOS: GETTY IMAGES

McClintock regresó con las peores noticias: a lo largo de su ex- de los buques, atrapados en el hielo hasta que finalmente, en
pedición en la isla del Rey Guillermo, donde se concentraba toda abril de 1848, por razones que no conocemos, Crozier tomó
la búsqueda y cuyas temperaturas nunca superan los 10 grados una fatídica decisión. El testimonio de los inuits con los que se
bajo cero, rescató del hielo los primeros cadáveres de la misión entrevistó John Rae en 1854, fue corroborado por el contenido

38 muyinteresante.com.mx
CATASTRÓFICA EXPEDICIÓN. Fotograma
de la serie The Terror. (Der.) Banderas en
el Museo Marítimo Nacional de Londres
recuerdan a la tripulación perdida. Varios
objetos de este suceso son exhibidos ahí.

La expedición Franklin ha sido el peor desastre Además, a partir de un profundo análi-


sis químico se detectó una concentración
en la historia de la exploración polar británica. anómala de plomo, 10 veces superior a la
media, en los restos óseos. Beattie descu-
del manuscrito: aún quedaban 105 hombres vivos (“sólo” habían brió un patrón defectuoso en las soldaduras de plomo de las latas
fallecido 24, incluido el propio Franklin), en tanto, por alguna de comida recuperadas. Al parecer, las conservas se elaboraron
razón, esperar en los buques ya no era opción para los supervi- a toda prisa antes del viaje, de modo que el plomo goteaba en
vientes, por lo que abandonaron los barcos y se encaminaron a su interior, mezclándose con el alimento. Beattie concluyó que
pie en dirección al río Back. Ahí se ubicaba un pequeño puesto el envenenamiento por plomo sumado al escorbuto pudieron ser
comercial donde esperaban encontrar auxilio. Para llegar hasta él las principales causas de mortalidad en ambas naves. Debilitados
tenían que atravesar la isla del Rey Guillermo de punta a punta. e intoxicados, los últimos supervivientes decidieron abandonar
Lo que al parecer vieron los inuits fue un espectáculo dantesco: el barco lanzándose en una desesperada búsqueda de ayuda.
un convoy de hombres famélicos, demacrados y desdentados No obstante, estudios más recientes efectuados sobre los cuerpos
vagando por el hielo desesperados, en el umbral de la muerte, recuperados apuntan a la enfermedad de Addison (relacionada
comiéndose a los muertos para poder sobrevivir. con la tuberculosis) como la causa más probable de muerte. De
esta manera el escorbuto y la intoxicación habrían sido agravantes
Un desenlace siniestro que azotaron la ya delicada salud de los hombres de Franklin.
Lo que siguió luego de abandonar los barcos y la causa de su El rompecabezas cada vez está más cerca de resolverse. En
muerte siguen siendo misterios sin resolver. Los primeros cuerpos 2014, tras un exhaustivo rastreo del fondo marino en las proxi-
sin vida de la tripulación del Terror y el Erebus se localizaron en midades de la isla del Rey Guillermo (en el archipiélago ártico
la expedición de rescate de 1850, mientras que en la de 1854, canadiense), gracias a un robot marino llamado Arctic Explorer,
entre nuevos cadáveres recuperados se halló a Cozier. No hay una expedición canadiense dio finalmente, tras más de un siglo
ni una sola pista de lo que ocurrió con Fitzjames, ni con la gran y medio de incesante búsqueda, con los restos hundidos del
mayoría de los 105 que abandonaron los barcos. Erebus a 11 metros de profundidad, en el golfo de la Reina Maud.
Los inuit relataron que la expedición acabó en matanza, con Dos años después tocó el turno al Terror, localizado en la bahía
cuerpos decapitados y moribundos sorbiendo los cerebros y Terror, a la que el propio buque dio su nombre en el siglo XIX. Para
rebañando la carne de los huesos de los caídos. Si el relato está sorpresa de los expertos el pecio se halló a casi cien kilómetros
adornado por el folclor local (muchos lugareños creen que la del lugar en el que se encontrara la nota manuscrita de Crozier,
región está maldita por culpa de este siniestro episodio, y que sitio en el que presuntamente desembarcaron por última vez los
sólo el hallazgo de Franklin y las demás víctimas podrá “limpiar” restantes miembros del grupo antes de enfrentarse al infierno de
el lugar) es algo que no podemos saber. hielo. Quizá el buque fuera desplazado por el empuje de los hie-
Con todo, las excavaciones llevadas a cabo más de un siglo los –algo poco probable–, o tal vez alguno de los supervivientes
después, en 1981, durante la primera expedición científico-ar- regresó al barco realizando un último intento de navegar hacia
queológica en la zona, liderada por el profesor de Antropología, aguas seguras. En la actualidad las indagaciones continúan. Nue-
el canadiense Owen Beattie, permitieron localizar nuevos restos vos datos quizá permitan perfilar
FOTOS: GETTY IMAGES

PARA SABER MÁS


óseos atribuidos a estos hombres. El estudio osteológico confirmó los hechos con mayor precisión,
indicios claros de escorbuto, pero también presencia de marcas aclarando el más fascinante y si- Frozen in Time: The Fate of the
Franklin Expedition, de Owen
en los huesos, producidos por objetos cortantes, que serían la niestro misterio de la era de las Beattie (1987)
confirmación de canibalismo entre los últimos supervivientes. grandes exploraciones.

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FOTOGRAFÍA

GLACIARES DERRETIDOS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO

Territorios
que se

El aumento de la temperatura sigue causando


grandes cambios en el paisaje mundial.

L
Por Sarai J. Rangel
o que alguna vez fue un majestuoso panorama hibernal, hoy se ha transfor-
mado en un territorio estriado. Extensas fisuras corren a través de la nieve
y el hielo dejando ver la ‘carne viva’ de la tierra. Debido al cambio climático,
tal fenómeno se repite en los principales glaciares del mundo, lo que provoca
variaciones drásticas en estos delicados hábitats. El fotógrafo de vida silvestre,
el francés Florian Ledoux, decidió capturar con su lente este derretimiento.
Para ello, sobrevoló un dron en varias regiones de Islandia, Groenlandia y
Nunavut (Canadá). Sus imágenes, tomadas desde grandes alturas, permiten
apreciar la velocidad y magnitud del deshielo en estos sitos; aunque también develaron una
belleza oculta: una serie de intrincados patrones formados por el paso del agua derretida.
El caso de Islandia es particular. La llamada Tierra del hielo y el fuego, pronto podría perder
la mayoría de los glaciares que la cubren. Desde 1995 la tasa de fusión de sus áreas polares ha
permitido que la isla emerja del agua un promedio de 35 mm. De acuerdo con los expertos, si
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

para el 2025 el derretimiento continúa con la misma velocidad, la tasa de elevación en algunas
partes será de cuatro centímetros por año. Sin embargo, la tierra ganada no es sinónimo de
alegría para sus habitantes: el adelgazamiento de la capa de nieve podría generar un aumento
de la actividad volcánica en la isla, advierten investigadores.

40 muyinteresante.com.mx
VENAS DE LA TIERRA. Los ríos en Islan-
dia se ensanchan durante el verano
a medida que las capas de nieve se
derriten. Debido a la gran cantidad de
sedimentos que contienen, las co-
rrientes de agua toman una coloración
azulada. Es el caso de este acuífero
cercano a Akureyri, al norte de la isla.
FOTOGRAFÍA

AGONIZANTES. “En Nunavut [Cana-


NUEVOS TERRITORIOS. dá], vi cientos de glaciares muertos.
La pérdida de glaciares a Debido a que no están conectados
causa del cambio climático a una gran capa de hielo como en
es un problema en auge. Groenlandia, y a pesar de las tempe-
La nieve derretida ha de- raturas frías del área, la mayoría ya
jado al descubierto la roca se ha convertido en tierra”, escribe
yerma en algunas zonas. Florian Ledoux sobre esta foto.

ROMPECABEZAS. Así es como se ve el


hogar de los osos polares durante este
verano en el Ártico de Nunavut. Cana-
dá alberga 25% de todo el hielo ártico;
se calcula que la pérdida de sus glacia-
res y masas heladas es de unos 30.000
millones de toneladas por año.

42 muyinteresante.com.mx
El derretimiento de los glaciares
durante el siglo XX ha aumentado el
nivel del mar entre 17 y 21 centímetros.
VIENE LO PEOR. La temperatura
promedio en la región ártica ha au-
mentado dos veces más rápido que
la media en otras partes del planeta.
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

muyinteresante.com.mx 43
FOTOGRAFÍA

Desde el cielo, los ríos de Islandia


parecen dibujar las venas de MANTO ACUOSO. En Islandia, nación
insular que alberga la capa de nieve más

nuestro planeta: Ledoux. grande de Europa, cada año desaparecen


unos 11.000 millones de toneladas de
hielo como resultado del cambio climático.

NO TAN NATURAL. Para Ledoux, el tipo de pers-


pectivas logradas con un dron volando a miles
de metros por encima del suelo, permite ob-
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

servar formas totalmente nuevas en el paisaje.


Por ejemplo, esta formación de hielo marino en
Groenlandia parece una obra de arte abstracto.
“Está más allá de la visión humana”, dice.

44 muyinteresante.com.mx
“NAVEGAR en el fiordo helado de Groenlandia fue
toda una experiencia –escribió Ledoux–. Después de
dejar atrás mi vida en Francia, todos los días me cau-
tiva la belleza de la naturaleza que encontramos. Ha
cambiado mi forma de pensar, mi propósito de vida
y me ha dado una gran voluntad de comprometer mi
trabajo con la conservación de la naturaleza”.

REALIDAD. El Grupo Intergubernamental de Expertos


sobre el Cambio Climático (IPCC) ya ha demostrado que
este fenómeno causado por el hombre está derritiendo
los glaciares. Tal efecto muestran estas imágenes.

muyinteresante.com.mx 45
ESPACIO

BÚSQUEDA DE H2O EN EL UNIVERSO

Húmedales
cósmicos
El agua, a priori la molécula esencial
para la vida, es uno de los tesoros
más buscados por los astrónomos;
y los planetas, lunas y estrellas del
Universo están llenos de ella, como
te contamos en las siguientes páginas.

V
Por Manuel Seara
ivimos en un mundo azul cubierto de océanos
en sus casi tres cuartas partes, con enormes
casquetes de hielo y una atmósfera repleta de
vapor. Pero el agua no es, ni mucho menos,
exclusiva de nuestro planeta. La primera vez
que se detectó en el espacio fue en 1969: era la
sexta molécula interestelar –es decir, formada
por átomos de diferentes elementos– que se identificaba por aquel
entonces; hoy ya se han dado caza a más de 200.
Sabemos que el H2O líquido es fundamental para la vida, al
menos como la conocemos en la Tierra. Y creemos que es así,
por sus extraordinarias propiedades físicas y químicas. Al aso-
ciarse mediante un tipo de enlace químico llamado puente de
hidrógeno, las moléculas se mantienen líquidas en un amplio

46 muyinteresante.com.mx
Tierra:
¿cómo se volvió azul?

L
a canica azul es una icónica fotografía de la Tierra
captada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación
del Apolo 17. A 45.000 km de distancia, su aparien-
cia es, efectivamente, la de una pequeña bola de
cristal, un mundo celeste entre remolinos de nubes. Los
océanos cubren el 71% de la superficie, aunque el agua
apenas supone el 0.02% de la masa total del planeta.
Durante su formación, la parte externa de la Tierra es-
tuvo parcialmente fundida, a consecuencia de una lluvia
incesante de agregaciones de gas y polvo –planetesima-
les– grandes como montañas. La mayor parte del agua
presente en aquella especie de prototierra y en los objetos
que la impactaban habría escapado en forma de vapor y
gas ionizado, pero una pequeña parte quedó atrapada
en la roca. Posteriormente, hace 4.500 millones de años,
un cuerpo del tamaño de Marte arrancó una gran nube de
material que dio lugar a la Luna.
Aquel impacto tuvo que barrer buena parte de la
atmósfera y eliminar casi toda el agua primordial.
Entonces, ¿de dónde procede la que llena los océanos?
Algunos datos apuntan a choques de asteroides ricos
en minerales hidratados, mientras que otros sugieren
un origen cometario. “Creo que hubo tantos aportes de
cuerpos planetesimales como de cometas y asteroides.
A continuación se produjo la desgasificación del manto,
y la Tierra, una vez formada, sufrió otro bombardeo,
aproximadamente unos 3,800 millones de años. Por
tanto, habría dos tipos de agua: una primaria y otra con
el planeta ya hecho”, explica Jesús Martínez Frías, inves-
tigador del Instituto de Geociencias, en España.

Infancia turbulenta
El deuterio, un isótopo del hidrógeno, ha arrojado luz a la
cuestión. En los cometas analizados hasta hace siete años
–procedentes de la lejana nube de Oort–, dicho átomo era
dos veces más abundante que en el agua terrestre. Si esos
grandes cuerpos celestes chocaron con nuestro planeta
sólo aportaron un pequeño porcentaje a los océanos.
De hecho, los astrónomos empezaron a sospechar que el
agua vino, sobre todo, a lomos de asteroides.
Pero en 2011, el observatorio espacial Herschel de la
Agencia Espacial Europea, analizó el cometa Hartley-2,
originario del cinturón de Kuiper, y demostró que la
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA

proporción deuterio/hidrógeno era muy similar a la


del H2O terrestre. El hallazgo sugiere que los cuerpos
procedentes de esa región bien pudieron contribuir a
la formación de los océanos. Recientemente también
han recaído sospechas sobre los planetas enanos, muy
abundantes en las fases iniciales del Sistema Solar.

muyinteresante.com.mx 47
ESPACIO

Júpiter: ¡ojo con sus tres tesoros!


L
a composición de Júpiter, más grande que el resto de los pla- misterio hasta que los datos enviados por la sonda Herschel permitie-
netas juntos, es similar a la del Sol. Está formado en su mayoría ron concluir que procedía del impacto del cometa Shoemaker-Levy en
por hidrógeno (92.5%) y helio (7.2%). También posee pequeñas julio de 1994. La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto lanzar
cantidades de amoniaco, metano, sulfuro de hidrógeno y vapor en 2022 la misión JUICE para estudiar con detalle a Júpiter y tres de sus
de agua. La presencia de éste en las capas altas de la atmósfera fue un lunas. Explicamos a continuación lo que se sabe de estas últimas.

Europa
Una costra helada de entre 10 y 30 kilómetros de espesor, surcada por grandes grietas, cubre este fascinante
satélite, y probablemente debajo haya enormes cantidades de agua líquida salada. “El océano de Europa
podría contener el doble de H2O que el terrestre. Con su fondo rocoso y la energía aportada por las fuerzas
de marea, podría ser el mejor sitio del Sistema Solar para buscar vida fuera de nuestro planeta”,
señaló la NASA en un comunicado. El telescopio Hubble detectó enormes géiseres en el
hemisferio sur. ¿Cómo es posible que haya agua líquida en un lugar tan alejado del
Sol? La desintegración radiactiva en el interior de Europa produce calor, pero son las
fuerzas de marea ejercidas por Júpiter las que, sobre todo, caldean las entrañas
del satélite joviano. Como consecuencia, sus planchas de hielo se desplazan de
forma similar a como lo hacen las placas tectónicas de la Tierra, y algunas de las
fracturas ocasionadas por las fricciones pueden abrir vías de escape.
La NASA tiene previsto enviar la llamada Misión de sobrevuelos de Europa
para determinar si cuenta con los tres elementos de la vida: H2O líquido, los
compuestos químicos necesarios y fuentes de energía.

Cubitos lunares
A
unque durante mucho tiempo se negó, el El geólogo Martínez Frías cree que podría haber Universidad de Hawái, y Richard Elphic, del Centro
agua también tiene presencia en nuestro agua de tres tipos: “La de la estructura de rocas y de Investigación Ames de la NASA (ambos en EUA)
satélite, pese a su aspecto árido y rocoso: minerales, la procedente de pequeños cometas, utilizaron datos del instrumento Moon Mineralogy
naves de la NASA han encontrado indicios que forma el hielo de los cráteres, y un nuevo tipo Mapper lanzado en 2008. Esta misión recolectó
de H2O congelada en el fondo de sus más profundos constituido por la interacción del hidrógeno del información sobre las propiedades reflectivas del
cráteres, a los que nunca ha llegado un rayo de Sol. viento solar con el oxígeno de los silicatos y los óxi- hielo, y por medio de luz infrarroja consiguió di-
La superficie lunar es una masa de granos de dos presentes en el suelo lunar”. ferenciar entre agua líquida, vapor o hielo sólido;
polvo irregulares, conocida como regolito. Los iones en el polo norte del satélite, por ejemplo, el hielo
de hidrógeno que llegan en el viento solar quedan En los polos parece ser más extenso, aunque disperso. Segura-
atrapados en ese suelo y reaccionan con el oxígeno Para comprobar que hay hielo de agua en la su- mente el agua en la Luna sea el tema de investiga-
para producir hidroxilo (OH) y agua. perficie de la Luna, los científicos Shuai Li, de la ción de futuras expediciones.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA

COMETAS Y ASTEROIDES podrían


haber traído no solo cataclismos;
también la abundancia acuática EN 2009, la misión LCROSS de la NASA impactó en
que caracteriza a nuestro planeta. un cráter lunar y confirmó la presencia de agua.

48 muyinteresante.com.mx
Ganímedes
Mayor que Mercurio, cuenta con un campo magnético propio
–es el único satélite del Sistema Solar que lo posee– y una
tenue atmósfera donde se han hallado indicios de oxígeno.
Parece que tiene un núcleo rocoso y una corteza con
montañas, valles, cráteres, ríos de lava y
hielo. El Hubble proporcionó indicios
de que yace un océano de agua
salada bajo la costra helada de
Ganímedes, con hasta cien ki-
lómetros de profundidad.

Calisto
Su aspecto es el de una pelota de golf, acribillada de
cráteres. Al estar relativamente lejos de Júpiter, no
experimenta su tirón gravitacional ni muestra signos
geológicos, como volcanismo o tectónica de placas.
Permanece así parcialmente intacta. Es posible que

El Hubble detectó enormes géiseres en el


bajo la corteza albergue un enorme océano, aunque
desde un punto de vista biológico no reviste interés,

hemisferio sur de Europa, una luna de Júpiter. ya que las fuerzas de marea producen menos calor y
el agua no estaría en contacto con un lecho rocoso.

Marte:
sus cauces hicieron
¿DESIERTO? La presencia de agua
líquida en Marte ha sido por años
una de las principales líneas de
investigación del Planeta Rojo.

saltar las alarmas

H
ace 4,000 millones de años, el agua corría a
raudales por el Planeta Rojo. Pero en algún
momento perdió casi toda su atmósfera,
hasta hacerse demasiado tenue como para
sostener H2O sin congelar. En 2015, la NASA anunció
con bombo y platillo que su sonda Mars Reconnais-
sance Orbiter había detectado líneas brillantes en tres
cráteres marcianos. Como sólo aparecían en verano,
a temperaturas por encima de los -23 °C, se propuso
que eran canales formados cuando afloraba el agua
del subsuelo y descendía por las laderas volcánicas.
Sin embargo, un reciente estudio considera que las fuentes internas y atmos-
féricas de H2O parecen insuficientes para justificar una actividad semejante.
Proponen como alternativa que el gas fluye a través del poroso suelo calentado IMAGEN DEL CRÁTER HALE difundida por la NASA
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA

por el Sol y genera avalanchas de arena. en 2015. Pese al entusiasmo inicial, sus huellas
de torrentes quizá no fueron hechas por el H2O.

Unos ricos polos nubes de vapor y existe también agua congelada bajo el suelo. También sa-
En cualquier caso, y según el geólogo Martínez Frías, la presencia de agua bemos que el planeta alberga minerales que la contienen en su estructura,
en Marte está fuera de duda: “No toda tiene las mismas características ni la como el yeso y otros, caso de la jarosita o piedra de alumbre, cuya formación
misma edad. En los polos hay hielo de H2O y de CO2, la atmósfera incorpora requirió su presencia en estado líquido”.

muyinteresante.com.mx 49
ESPACIO

Saturno: sorpresas en torno al Señor de los anillos


E
l segundo planeta más grande del Sistema Solar, después de Júpi- tamaños, con las formas más variadas, conforman sus característicos
ter, cuenta con una atmósfera compuesta por 75% de hidrógeno anillos. Este coloso de gas y sus lunas fueron explorados por la misión
y 25% de helio, además de trazas de otras sustancias, como me- Cassini-Huygens, un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial
tano y agua congelada. Fragmentos de hielo y roca de diferentes Europea (ESA) operativo entre octubre de 1997 y septiembre de 2017.

Encélado
De todas las lunas heladas del Sistema Solar, ésta es la que quizá ofrece mayor potencial para albergar vida. Los
datos de la sonda Cassini revelaron que bajo su gruesa cáscara de hielo se oculta un océano de agua salada de
hasta 50 km de profundidad sobre un lecho rocoso.
Más de un centenar de géiseres brotan de cuatro enormes fracturas en el polo sur del satélite, lo que con-
forma un penacho de vapor y partículas de hielo extendido a lo largo de cientos de kilómetros sobre la
superficie. La composición de las partículas eyectadas, analizada por Cassini, incluye sales carbonatadas,
polvo de silicio y moléculas orgánicas de gran tamaño, lo que sugiere una actividad hidrotermal similar
a la del lecho marino terrestre. El vapor es principalmente de agua, con trazas de compuestos orgánicos
sencillos, CO2 y amoniaco, elementos clave para el origen y el sustento de la vida. En 2019, la NASA decidirá
si manda una nueva sonda a Encélado y que alcanzaría Titán. La fundación Breakthrough Prize, dirigida por
el multimillonario ruso Yuri Milner, también estudia enviar una misión a la primera.

Bajo la gruesa capa de hielo de Encélado


se oculta un océano de agua salada.
Titán
El más grande de todos los satélites saturnales –hay confirmados 62, aunque su número podría supe-
rar los 200– destaca por su densa atmósfera, sobre todo formada por nitrógeno. La sonda Cassini
logró traspasar su bruma y reveló un paisaje de ciencia ficción: “Titán tiene un relieve hostil y
variado, con rocas de hielo y suaves colinas. También había lagos, mares y cauces de hidrocar-
buros, como el metano y etano. Es el único lugar del Sistema Solar donde se han descubierto
líquidos de forma estable en grandes áreas”, indica la astrónoma Montserrat Villar.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA

Aunque no hay H2O líquido superficial, merece prestar atención a Titán porque recuerda
a la Tierra primigenia. Según Martínez Frías, “presenta un ciclo similar al del agua. La dife-
rencia es que los ríos, mares y océanos que erosionan el terreno, transportan materiales y
transforman químicamente los ambientes, son de hidrocarburos”.
Además, la misión Cassini descubrió que Titán sufre fuertes mareas causadas por la atracción
gravitatoria de Saturno. Los investigadores sugieren que ese fenómeno se debe a la existencia de un
material muy deformable en su interior, tal vez un océano subterráneo de agua líquida.

50 muyinteresante.com.mx
Plutón: un enano
que esconde secretos licuados

E
l 15 de julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA hizo historia al sobrevolar
Plutón. Sus imágenes mostraron que la superficie de este remoto planeta enano es-
taba repleta de fracturas tectónicas relativamente jóvenes, con cientos de kilóme-
tros de longitud y hasta cuatro de profundidad. Se corresponden con lo que cabría
esperar si Plutón hubiera tenido un manto de agua líquida que se hubiera ido solidificando
con el tiempo. Destaca en este paisaje un enorme glaciar de 870,000 km², el Sputnik Plani-
tia, formado por hielo de nitrógeno, metano y dióxido de carbono.

LAS MANCHAS AZULES marcan las tra- Inmensos mares ocultos


zas de agua helada detectadas por las Además, el núcleo rocoso despide suficiente radiactividad como para derretir una capa de hielo de
cámaras de la sonda New Horizons. unos cien kilómetros de grosor; se cree que bajo la corteza congelada existe una vasta masa de agua
con un volumen casi equivalente al de todos los océanos terrestres y donde la presencia de amoniaco
actuaría a modo de anticongelante. Y, por último, algunas montañas son criovolcanes que expulsan H2O líquido
procedente del interior. Todas estas características hacen de Plutón un mundo dinámico; por muy exótica que pueda
parecer la idea, no debemos descartar la presencia de vida en los confines del Sistema Solar. La sonda New Horizons ya abandonó el planeta enano y se adentra en el
cinturón de Kuiper, compuesto por una miríada de pequeños mundos helados. Se espera que alcance el primero de ellos en 2019.

Exoplanetas:
mundos exóticos que recuerdan al nuestro

A
día de hoy, ya se han descubierto más de la temperatura media, por encima de los 460 °C. Y b. Es un planeta rocoso, con 1.3 veces el tamaño te-
3,500 planetas fuera del Sistema Solar. Su en Marte nos encontramos en el extremo contrario: rrestre, ubicado a unos 7.5 millones de kilómetros de
estudio podría ayudar a comprender cómo ha perdido prácticamente toda su atmósfera, es su estrella, la enana roja Próxima Centauri.
se formó el nuestro, pero lo realmente demasiado pequeño, no hay tectónica de placas y Los astrónomos estiman que este último planeta
fascinante es la posibilidad de encontrar vida en las el agua no corre por su superficie como antaño. Sin podría disfrutar de una temperatura templada,
llamadas zonas habitables de los sistemas extra- embargo, más allá de la zona de habitabilidad se compatible con la presencia de agua líquida. “Sin
solares, aquellos lugares en donde las condiciones encuentran satélites de Júpiter y Saturno con océanos embargo, recibe muchísima radiación de su estrella:
ambientales permiten la existencia de agua líquida subterráneos ricos en materia orgánica. Habría que el flujo magnético podría multiplicar por seiscientos
permanente. Los exomundos no deben estar ni de- replantearse el concepto”. En realidad, y al margen al que llega a la Tierra procedente del Sol, mientras
masiado cerca de su estrella –pues el H2O se evapora- de la distancia, hay que valorar factores como la que el flujo de rayos X y ultravioleta es cuatrocientas
ría– ni demasiado lejos –se congelaría. existencia de un campo magnético, tectónica de pla- veces mayor. Así no puede prosperar la vida, a no ser
Según Carlos Briones, bioquímico del Centro de As- cas o una atmósfera, por ejemplo. que Próxima b disponga de mecanismos de defensa
trobiología por la Universidad Autónoma de Madrid como un campo magnético o una atmósfera, cosa
(España), “cuando hablamos de zona de habita- Calcinados por la radiación que todavía no se sabe”, advierte Briones.
bilidad no significa necesariamente que tenga que En 2017, la NASA anunció el hallazgo de siete planetas En los próximos años, la puesta en marcha de nue-
haber vida. Venus, la Tierra y Marte estarían dentro de tamaño y características similares al nuestro orbi- vos y potentes telescopios, caso del James Webb o el
de esas coordenadas, pero sólo surgió en nuestro tando una estrella enana roja llamada TRAPPIST-1, a PLATO, permitirá no sólo descubrir más exoplanetas,
planeta. La enorme cantidad de CO2 de la atmósfera unos 40 años luz de distancia. Tres se hallan en la zona sino también analizar sus atmósferas en busca de
venusiana provoca un efecto invernadero que eleva de habitabilidad. Y más cerca de nosotros está Próxima indicios de actividad biológica.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA

muyinteresante.com.mx 51
ESPACIO

Rocas:
esponjas empapadas
enviados por ésta fascinaron a los científicos. El 67P
no es simplemente un cuerpo macizo, sino que
consiste en una mezcla de hielo, roca y sustancias
orgánicas con menos de la mitad de la densidad del
hasta entonces, esas características se asociaban sólo
a los cometas. El hallazgo apoya la teoría de que ese
tipo de rocas podría haber proporcionado a la Tierra
H2O y algunos de los compuestos prebióticos.
agua líquida, lo cual indica que el núcleo debe estar

L
os cometas y asteroides podrían definirse como repleto de huecos, y la mayoría de agua se acumula, La húmedad de Ceres
escombros interplanetarios, los restos rocosos y en forma de hielo, al interior del subsuelo. El mayor objeto del cinturón de asteroides, entre
helados de la formación del Sistema Solar, y, por Uno de los hallazgos más interesantes fue la Marte y Júpiter, es Ceres, con 950 kilómetros de
tanto, muy interesantes para conocer el origen detección de glicina –aminoácido presente en las diámetro. Al ser prácticamente esférico, pertenece
de los planetas y el agua que atesoran. En 1950, el es- proteínas– y fósforo –elemento que forma parte del oficialmente a la categoría de planetas enanos.
tadounidense Fred Lawrence Whipple propuso el mo- ADN y las membranas celulares y sirve para transpor- A comienzos de 2014 se observó lo que parecían
delo bola de nieve sucia para explicar la composición tar energía–. “Esto apoya la idea de que los cometas emanaciones de vapor, un claro indicio de su eleva-
de los primeros. Dicha nieve estaría compuesta por repartieron moléculas clave para la formación de do contenido acuífero. La sonda Dawn de la NASA,
agua helada, óxidos de carbono, metano, amoniaco, compuestos químicos prebióticos por todo el Sistema que se ha encargado de cartografiar prácticamente
cianógeno y otras sustancias orgánicas. Solar, y en particular en la Tierra”, dice Matt Taylor, toda la superficie, detectó en algunos cráteres man-
En agosto de 2014, la sonda europea Rosetta científico del proyecto Rosetta. chas de carbonato de sodio, lo cual podría indicar la
se situó en órbita del cometa 67P/Churyumov- Los asteroides también han deparado sorpresas. existencia de algún tipo de actividad hidrotermal.
Gerasimenko, y tres meses más tarde, el módulo de En 2010 se descubrió hielo de agua y com- Los científicos creen que hasta el 25% de la
aterrizaje Philae se posó en su superficie. Hasta el ponentes orgánicos en la superficie de 24 masa de Ceres podría estar formada nada
final de la misión, en septiembre de 2016, los datos Themis, con 198 km de diámetro; menos que por agua.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA


Estrellas:
el origen de todo

D
esde hace décadas se conoce la presencia de vapor de agua en
el medio interestelar, pero hubo que esperar a 2012 para que
fuera hallado por primera vez en una estrella en formación. La
sonda europea Herschel lo descubrió en un núcleo preestelar de la
constelación de Tauro conocido como Lynds 1544; el vapor detectado sería
suficiente para llenar más de 2,000 veces los océanos de nuestro planeta.
Un año antes, el mismo observatorio espacial ubicó en torno a un na-
ciente sistema solar una extensa nube de líquido lo bastante frío como
para formar cometas que podrían depositar agua en planetas secos. Se
encuentra dentro del disco de formación planetaria que rodea a la estrella
TW Hydrae, a una distancia de 176 años luz, y contiene volúmenes de H2O
equivalentes a la mitad de nuestros mares, pero los datos apuntan a un
depósito mucho más grande de hielo en el disco. A esto hay que añadir el
sensacional hallazgo del telescopio ALMA hace dos años: un anillo de nieve
HL TAURI LYNDS 1544 TW HYDRAE
que circunda a la joven estrella V883 Orionis.

52 muyinteresante.com.mx
rango de temperaturas. Esa característica
también convierte el agua en disolvente
de muchas sustancias de interés bio-
lógico, aunque no de los lípidos, algo
crucial para la formación de las membra-
nas celulares. Además, no es inerte, sino
que participa activamente en muchas
reacciones bioquímicas.
La búsqueda de vida extraterrestre de
la NASA tiene como lema Follow the
Water (“Sigue el agua”), pero sólo sa-
bemos con total certeza de su existencia
líquida en nuestro planeta. Como explica
Montserrat Villar, del Centro de Astro-
biología, en España, “se ha detectado en
gran diversidad de entornos, como en
discos protoplanetarios, atmósferas de
exoplanetas, planetas y lunas de nuestro

Cosa de tamaño Sistema Solar. ¡Pero siempre en forma de


hielo o gas! Sin embargo, hay mundos

U
na investigación encabezada por el científico Li Zeng, de la Universidad de Harvard (EU), y publicada en fascinantes que podrían albergar océanos
agosto pasado, estima que alrededor del 35% de los exoplanetas que son más grandes (tamaño) que la líquidos bajo su costra helada. Éste es
Tierra tendrían que contener agua abundante. Mediante una evaluación de datos obtenidos por el el caso de Encélado y Titán, satélites de
telescopio Kepler y la misión Gaia de la ESA, expone que los exoplanetas descubiertos pueden tener hasta Saturno, y Europa o Ganímedes, lunas
50% de agua. Incluso, hay dos categorías (con base en el tamaño): los que cuentan con un radio planetario alrede- de Júpiter”. En el medio interestelar, con
dor de x1.5 de la Tierra y los que en promedio son de x2.5 veces el radio de nuestro planeta. bajísimas presiones y una temperatura de
Probablemente, también se formaron se manera similar a los núcleos planetarios gigantes (como Júpiter, Saturno, unos -263 ºC, la evaporación –o estric-
Urano y Neptuno) que fueron encontrados por la misión TESS, de la NASA, en el Sistema Solar en que vivimos. tamente hablando, la sublimación, pues
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

El telescopio James Webb también participará en la investigación de la atmósfera de algunos exoplanetas. pasa directamente del estado sólido al

El 35% de los exoplanetas más grandes que la


gaseoso– se produce a -173 °C.
En junio de 2014, se anunció un ha-

Tierra deberían contener agua abundante. llazgo sorprendente: la presencia de


OH+(molécula formada por un átomo
de oxígeno y otro de hidrógeno, con carga
positiva) en la nebulosa de la Hélice, a
695 años luz. La estrella central de esta
formación tiene una masa equivalente
a la mitad de nuestro Sol. Hasta enton-
ces se pensaba que la intensa radiación
ultravioleta emitida por un astro en sus
últimas fases destruía tales moléculas, las
cuales son precursores del agua, pero el
estudio revela que esos entornos hostiles
podrían ser incluso necesarios para la
formación del anhelado H2O.
A continuación te invitamos a hacer un
viaje, desde la Tierra a los confines del
Cosmos, por los lugares donde se ha de-
tectado, o se sospecha que puede existir,
el tan preciado “matrimonio químico”.

PARA SABER MÁS


Water: The Molecule of Life, recurso disponible en
V883 ORIONIS www. nasa.gov, sitio oficial de la Administración
Nacional de la Aeronáutica y del Espacio en E.E.U.U

muyinteresante.com.mx 53
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuánto tarda en
degradarse el plástico?
L
a respuesta más sim-
ple y directa es: cien-
tos de años. Quizá
más. La mayoría de
los plásticos no son
Botellas
biodegradables, es decir, no
pueden ser desintegrados por
Alrededor
microorganismos, tales como
hongos y levaduras –los res-
de500años
ponsables de realizar este pro-
ceso natural biológico–, sino
que deben ser tratados por
métodos de reciclaje (mecáni-
co, químico; también es usado
como combustible). El problema es que este producto no siempre se desecha de la ma-
nera correcta por lo que muchas veces termina en las calles, vertederos o flotando en los
océanos; de hecho, se estima que de los 8,300 millones de toneladas de plástico que los
humanos hemos producido desde la década de 1950 hasta hoy, la gran mayoría reside to-
davía en vertederos al aire libre o en la naturaleza. Más de la mitad de todo ese plástico se
produjo después del 2004, debido al auge que comenzó a tener su uso en la última década.
Los expertos advierten que, de continuar con esta tendencia, para 2050 unos 12 mil millones
de toneladas métricas de desechos plásticos estarán contaminando el ambiente.

9% Suela de zapato
De todo el plásti-
co producido
se ha reciclado. De 10 a 20 años
12%
Ha sido incinerado.

79% Hilo de pesca Colilla de cigarro


Se acumula en
vertederos o en la
naturaleza. 600 años De 1 a 5 años FOTOS: GETTY IMAGES

Los mayores productores de desechos Cada minuto se compran en el mundo un Cada año se utilizan
plásticos per cápita son Estados Unidos, millón de botellas de plástico. Sólo 7% de cinco billones de
Japón y la Unión Europea. las que se fabrican se usan para crear nuevas. bolsas de plástico.

Polietileno (PE) Poliéster


Es el tipo de plástico más popu- Se usa comúnmente para
lar y se usa para contenedores, hacer botellas de agua o refres-
bolsas, láminas, microesferas de cos, envases, prendas de ropa,
cosméticos y productos abrasivos. incluso películas de rayos X.

54 muyinteresante.com.mx
Pañal Globo Bolsa
450 años 6 años 55 años

¿Qué daño provocan?

P
or ejemplo el plástico en
el mar al degradarse se
convierte en millones de
microfragmentos que llegan al or-
ganismo de los animales marinos,
quienes son incapaces de distin-
guirlos de la comida. Además de
que su ingestión puede atrofiar su
sistema digestivo, algunas espe-
cies como aves marinas o tortugas
suelen enredarse en las bolsas de
plástico lo que puede provocarles
la muerte por asfixia.
En estos ambientes, los plásticos
se acumulan en áreas conocidas
como giros oceánicos, que son
zonas donde los vientos crean
corrientes circulares que absorben
todos los residuos flotantes. En el
mundo existen cinco de éstos: Pa-
cífico Norte, Pacífico Sur, Atlántico
Norte, Atlántico Sur y océano Ín-
dico. Tan sólo en los primeros tres
meses de 2018 se retiraron hasta
22 toneladas de basura marina.

Cubiertos Vaso
400 años De 65 a 75 años
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO

La producción mundial de resinas y fibras Antes de 1980 el reciclaje Si se continúa como hasta ahora,
DÍAZ DE LEÓN

aumentó de dos millones de toneladas en y la incineración de plástico para 2050 habrá más plástico
1950 a 380 millones de toneladas en 2015. eran insignificantes. en los océanos que peces.

Polipropileno (PP) Cloruro de


Este plástico se utiliza por lo polivinilo (PVC)
general para elaborar electro- Se usa en la producción de
domésticos, muebles de jardín y tuberías y accesorios, así como
algunas piezas de vehículos. para válvulas y ventanas.

muyinteresante.com.mx 55
56 Parte I 60 Parte II
Documento 62 Parte III
Daño constante Peligro en todos lados Enemigo de la salud

SALUD LABORAL

Trabajos
que matan
Una remuneración económica no es lo único que podrían adquirir
los trabajadores de algunas profesiones, ciertos factores ponen
en riesgo su salud e incluso la vida en cada jornada laboral.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN

Parte I Daño constante

L
as enfermedades y accidentes laborales son tan debido a que fue médico del pueblo minero de Sajonia, Alema-
antiguos como los trabajos mismos. Si pensa- nia. Afecciones a las articulaciones, ojos y pulmones, son males
mos en los mineros de las antiguas civiliza- contraídos que describía en sus observaciones.
ciones de Egipto o Grecia, tendremos un claro Por su parte, Paracelso en su obra póstuma De los oficios y
ejemplo de cómo en estos lugares la seguridad enfermedades de la montaña (1567), también describía da-
no era una prioridad. Si alguien sufría un per- ños pulmonares. Sin embargo, fue hasta 1700 que el médico
cance y moría, simplemente era reemplazado Bernardino Ramazzini (1633-1714) dedicó un capítulo de su
por otro, pues generalmente eran esclavos. Tratado de las enfermedades de los artesanos a mencionar y
Sin embargo, los accidentes no son el único peligro. Desde describir las dolencias que esta industria causaba, entre ellas,
la Antigüedad se comenzaron a hacer observaciones de cómo disnea (dificultad para respirar), tisis (tuberculosis), apoplejía
ciertas labores podrían influir en los padecimientos que contraían (bloqueo de los vasos sanguíneos del cerebro por un coágulo),
quienes las practicaban. Por ejemplo, las primeras advertencias parálisis, caquexia (estado de extrema desnutrición), tumores en
en minería fueron realizadas por el químico Georgius Agricola los pies, pérdida de los dientes, úlceras en las encías y dolores
(1494-1555) y el médico Paracelso (1493-1541) durante el siglo XVI. y temblores en las articulaciones. Esta publicación incluyó
Los libros del primero hacen referencia no solamente a la cla- 42 profesiones y poco a poco comenzó a abarcar más; en la
sificación de los minerales, sino también a los daños a la salud, segunda edición de su obra comprendió 54.

56 muyinteresante.com.mx
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Documento
Revolución en la salud
La llegada de la Revolución industrial
agregó al trabajo artesanal el uso de
maquinaria, aunque ya tenía bastantes
peligros. Esto trajo consigo otros riesgos
y daños a la salud de los obreros.
En esa época dos terceras partes de la
población laboral estaban conformadas
por mujeres y niños. Éstos eran explotados
y no se les brindaban las condiciones de
seguridad necesarias, por lo que sufrían
lesiones, mutilaciones o recurrentemente
morían en accidentes relacionados con
sus duras jornadas. Tras esta situación
comenzaron a implementarse leyes que PELIGRO EN LAS CAVERNAS Desde sus inicios
protegieran a los trabajadores. la minería ha representado un grave peligro
para quienes la practican.
La minería también generaba graves da-
ños, ya que no se contaba con la seguridad
indispensable. En los primeros años, los mineros incluso entraban mayor de morir a consecuencia de un accidente laboral que el
solamente con taparrabos, debido al calor que se sentía conforme trabajador de cualquier otra rama productiva.
se adentraban en la excavación, dejando a un lado cualquier Las vibraciones que se registran durante la explotación tam-
tipo de protección para su piel, sistema respiratorio o visión. bién provocan daños a la salud. Éstas son transmitidas a todo
Un padecimiento relacionado con esta industria, y que incluso el cuerpo a través de los asientos de los vehículos mineros, y al
se incluye en la lista de enfermedades laborales de la Organi- hacerlo de forma constante son capaces de provocar problemas
zación Internacional del Trabajo (revisada por última vez en osteomusculares, entre los que destacan lumbalgias (dolor en
2010), es el nistagmo. Este término se usa para describir una la parte baja de la espalda), lumbociáticas (dolor a lo largo del
serie de movimientos rápidos e involuntarios de los ojos que nervio ciático) y hernias discales (cuando el disco de la colum-
generalmente se dan de lado a lado, pero también pueden ser na está debilitado y presiona los nervios y la médula espinal).
de arriba hacia abajo o de forma circular.
Este mal es causado por pasar muchas horas en la oscuridad, Sombrerero loco
ya que la minería tiene escasa iluminación. Esta circunstancia Desde el siglo XVII hasta finales del XIX, hubo otra actividad
provoca que los conos (células que dejó graves daños a la sa-
para ver en color) de la retina no
sean estimulados y solamente la
El nistagmo de mineros está lud. Los fabricantes artesanales
de sombreros usaban nitrato de
luz llegue a los bastones (células
de visión en blanco-negro) que
en la lista de enfermedades mercurio para tratar las pieles con
las que elaboraban esta prenda, y
están en la periferia de la retina.
Esto hace que la persona intente
laborales de la OIT. que fueran más suaves. El proce-
so generaba vapores tóxicos, que
enfocar moviendo el ojo de un lado a otro. Esta enfermedad es sumados a los talleres con mala ventilación y el no contar con
poco frecuente, aunque ha sido registrada en trabajadores de medidas preventivas, provocaban hidrargirismo, una enferme-
minas de carbón sobre todo en Reino Unido. dad causada por la intoxicación de mercurio, la cual tiene una
A pesar de que con el paso de los años se ha trabajado en sintomatología que puede confundirse con locura.
mejorar la seguridad y las condiciones laborales, aún en la Estos síntomas suelen ser, por ejemplo, hiperactividad, desequi-
actualidad queda mucho por hacer. De acuerdo con la Unión librio emocional, insomnio, pérdida de la memoria, temblores y
Obrera de la Construcción de la República Argentina (UOCRA), demencia; algunos de ellos relacionados con la acumulación de
en la pequeña minería y en las canteras, por lo general, la serotonina, ya que el mercurio inhibe la función de las enzimas
tasa de accidentes es entre seis y siete veces más elevada que encargadas de regular esta sustancia química.
en las grandes explotaciones. Pese al peligro que esta técnica causaba,
Los trabajadores de esta industria están Sabías que... era comúnmente usada, principalmente en
expuestos a contaminantes químicos como Francia e Inglaterra, debido a que lograba
la sílice, el polvo de carbón, los gases que En las minas subterráneas que las capas de pelo se acomodaran mejor
se desprenden de las voladuras, e incluso las rocas son la principal en los moldes cónicos de los sombreros,
FOTOS: ABC ESPAÑA

a ruido, agentes infecciosos y fatiga mus- fuente de calor. Por cada aunque dejaba un tono anaranjado.
cular por pasar largos periodos con pos- cien metros de profundidad, la temperatura El hidrargirismo, sin embargo, no era
turas inadecuadas. Según la UOCRA, un de aquellas aumenta un estimado de 1 °C. exclusivo de los sombrereros, también
minero tiene una probabilidad 2.6 veces solía presentarse en obreros de minas

58 muyinteresante.com.mx
¿De qué me puedo enfermar?
L
a Organización Internacional del Trabajo cuen- sumaban 10 enfermedades, la mayoría vinculada asociaba el trabajo con diversas enfermedades, se
ta con una lista que incluye poco más de cien a la intoxicación industrial. hizo una revisión y reconstrucción del formato que
enfermedades laborales divididas en catego- En 1980 se comenzaron a agregar otros riesgos las incluía, dividiéndolas en categorías. La última
rías. Esta clasificación se relaciona con lo que relacionados con la pérdida auditiva inducida por actualización se hizo en 2010 y pasa por un proceso
causa cada una, y entre ellas están los agentes quí- el ruido y algunos padecimientos broncopulmo- continuo para incorporar los nuevos avances cientí-
micos, físicos o biológicos, males infecciosos o pa- nares. Desde 2002, tras la evidencia científica que ficos que se obtengan en este tema.
rasitarios, padecimientos del sistema respiratorio,
de la piel, en el sistema osteomuscular, trastornos
mentales y del comportamiento, y cáncer.
Se considera “enfermedad ocupacional” a aque-
llos malestares que son contraídos principalmente
como resultado de una exposición a factores de
riesgo, derivados de la actividad laboral. Cuando
la lista de la OIT fue establecida en 1925, incluía
solamente tres elementos: ántrax, envenena-
miento por plomo e intoxicación por mercurio.
Esto reflejaba las industrias sobresalientes en la
época: las fábricas de lana, y la demanda de plomo
y mercurio tras la Revolución industrial. Para la
década de 1960, ya se habían agregado más y

su elaboración. En su tiempo libre, las empleadas pintaban sus


uñas con dicha tinta para divertirse, pero sin imaginar que esta
acción provocaría graves daños a su salud.
Durante las horas laborales lo único que utilizaban para proteger-
se eran mascarillas y guantes, pese a que la empresa sabía sobre
el componente nocivo que se manipulaba en sus instalaciones.
Además, usaban sus labios y lengua para afinar los pinceles con
los que pintaban los números de los relojes.
A partir de 1920, las trabajadoras comenzaron a informar so-
bre problemas de salud, que más tarde fueron asociados a la
exposición al radio: entre ellos presentaron pérdida del apetito,
diarrea, deshidratación, sangrados, caída de los dientes y estado
HORA DE MUERTE Las trabajadoras de la fábrica de de shock. Durante la década siguiente muchas murieron, aunque
relojes US Radium Corporation estaban expuestas ya habían dejado de laborar en la compañía.
a la pintura Undark, que tenía sales de radio.
Un personaje representativo de este caso fue Grace Fryer, quien
tenía un nuevo empleo como cajera de un banco y al caérsele los
de mercurio, quienes a causa de este metal, frecuentemente dientes sin una razón aparente buscó ayuda médica; se le diag-
presentaban trastornos en el sistema nervioso central, lesiones nosticó que su mandíbula estaba en putrefacción y con agujeros.
renales y perturbaciones en la conducta. Al descubrirse que fue a consecuencia de la exposición al radio,
buscó a sus excompañeras, pero muchas de ellas ya estaban
Tictac, tictac... muertas o a punto de perecer. Sin embargo, logró convencer a
Otro accesorio que igualmente provocó graves daños a la salud cuatro de ellas y demandaron a la empresa.
de quienes lo elaboraban eran los relojes que brillaban en la Aunque al principio la querella no tuvo impacto y la corporación
oscuridad y que tuvieron gran auge durante la Primera Guerra intentó mermarla sobornando a médicos y ocultando informes
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; CNN

Mundial (1914-1918). Éstos fueron creados por la empresa oficiales, la presión mediática por parte de los medios de co-
estadounidense US Radium Corporation, con sede en Nueva municación, hizo que tuviera éxito y una resolución en 1928.
Jersey, Estados Unidos, entre 1917 y 1926, y causaron la muerte Tanto Fryer como las mujeres que lucharon con ella llegaron
de las trabajadoras que los pintaron. a conocerse como “The Radium Girls”, y su muerte no fue en
Estos relojes tenían una tinta fluorescente llamada Undark, la vano, ya que sus esfuerzos trajeron consigo años más tarde el
cual estaba compuesta, sobre todo, por sales de radio, y que establecimiento de protección legislativa para los trabajadores
resultó gravemente tóxica para las mujeres que participaban en contra las enfermedades industriales.

muyinteresante.com.mx 59
Documento
Parte II Peligro en todos lados

H
asta el siglo pasado la seguridad de los tra- de la OIT, el 29% de la población mundial está protegida por un
bajadores no era un aspecto primordial para sistema de seguridad social integral que abarca desde beneficios
las empresas, pero con el paso de los años, familiares hasta pensiones de vejez, mientras que el 71% tiene
las mejoras han ido a la alza. Cuando en 1919 solamente cobertura parcial o ningún tipo de prestación. Muchos
se fundó la Organización Internacional del de ellos están expuestos a peligros constantes en su trabajo.
Trabajo (OIT), un organismo especializado
perteneciente a la Organización de las Naciones Unidas, se Luchadores sociales
estableció una lista de enfermedades en el trabajo. Las normas que conocemos hoy día no siempre fueron así. Para
Aunque esta lista ha sido un factor importante para cuidar la llegar a establecer horarios de jornadas laborales, días de des-
salud de los trabajadores, existen casos que cobran la vida de canso, prestaciones, higiene o el simple hecho de que la empresa
los mismos. De acuerdo con estimaciones de la OIT, cada año, brinde al trabajador un sueldo o las condiciones óptimas de
alrededor de 317 millones de per- trabajo, fue el resultado de décadas
sonas son víctimas de accidentes Aproximadamente 317 millones de lucha constante.

de personas en el mundo se
laborales en todo el mundo, y 2.43 En esta transición un papel pro-
millones mueren debido a ello o tagónico lo tuvieron Karl Marx

accidentan cada año en sus


por enfermedades profesionales. (1818-1883) y Friedrich Engels
El porcentaje de cuántas fallecen (1820-1895), quienes estuvieron
también tiene influencia en las
propias leyes de cada nación.
Durante el siglo XIX, los trabaja-
lugares de trabajo. interesados en abogar por los dere-
chos de los trabajadores. En el texto
Manifiesto del partido comunista,
dores de fábricas y minas estaban expuestos a sufrir un percance de 1848, incluso consideraron que los sindicatos (asociación
o a enfermar, no sólo por los peligros de su actividad, sino por integrada por trabajadores que defienden sus intereses laborales)
llevar a cabo jornadas laborales muy prolongadas. serían un instrumento positivo para la revolución social.
Actualmente la mayoría de los países ha establecido un sistema Este par de socialistas no estaba equivocado en ello, puesto que
de protección no solamente en estas industrias, sino de todo tipo. estas asociaciones gremiales tuvieron un papel clave para exigir
Además continúan a la alza iniciativas que buscan ampliar la a los empleadores mejoras en las condiciones de los trabajadores
cobertura y las prestaciones para sus trabajadores. Según datos y que éstas fueran a la alza.

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

60 muyinteresante.com.mx
Problema latinoamericano
P
odría decirse que El Salvador es “la oveja ne-
gra de la familia” si hablamos en cuestiones
de la industria minera. En marzo de 2017,
esta nación se convirtió en la primera en
prohibir la minería de oro y otros metales, en un
mundo donde casi en todos los países se lleva a cabo
alguna actividad relacionada con ella.
La decisión se debió a cuestiones medioam-
bientales: tiene la segunda peor deforestación en
el hemisferio, el ecosistema más deteriorado de
Centroamérica y el 96% de su agua superficial está
contaminada. Si se permitía proceder con algunos
proyectos en la región, se temía un gran daño al río
Lempa, un afluente crucial, el cual abarca Guatema-
la, Honduras y El Salvador.
Aunque para muchos países la industria minera
representa una buena fuente de ingresos, tam-
bién ha significado un peligro constante no sola-
mente para el medio ambiente, como el caso de
El Salvador, sino también para los trabajadores e
incluso las personas que viven cerca de donde se
lleva a cabo. En América Latina la minería ha sido las cifras oficiales 300 personas murieron. sobrevivieron comiendo las pocas provisiones a la
causante de grandes accidentes: Aquello dejó totalmente destruidos los barrios mano, como latas de atún y galletas, consistió en
El Carmen y La Cuadrilla y le costó a la empresa la perforar la tierra y sacar a uno por uno dentro de
Noche infernal destrucción de parte de sus instalaciones, también una pequeña cápsula llamada Fénix.
En 1899 se descubrió que la región de Tlalpujahua, minas en activo quedaron bloqueadas, inundadas Con el paso del tiempo, algunos siguen teniendo
en México, era rica en oro y plata; y estos metales o dañadas. A pesar de que la minera pagó indemni- pesadillas que les recuerdan los angustiosos días
fueron explotados por la compañía de origen fran- zación a los pobladores y a sus trabajadores, no se encerrados en las profundidades, en tanto, lo único
cés Las Dos Estrellas. Su mina se consolidó no sólo otorgó la cantidad que los afectados solicitaban. que reciben para sobrevivir es una pensión, la cual
como la principal de oro y plata en el país, también apenas se asemeja a la mitad del sueldo que tenían
como la productora de oro más importante en el Búsqueda implacable cuando trabajaban en la mina.
mundo entre los años 1908 y 1913. En 2010 la mina San José, ubicada en el desierto de Este caso no dejó muertos, pero tampoco res-
La noche del 27 de mayo de 1937 un desplome de Atacama, Chile, colapsó y dejó atrapados a 33 mine- ponsables por el derrumbe, ya que tras una larga
la presa de lamas (donde se colocaba tierra, agua y ros que trabajaban en ella extrayendo oro y cobre investigación, en 2013 se determinó que no había
cianuro para que los minerales subieran a la super- a casi 800 metros de profundidad. Tras 70 días de suficientes pruebas para levantar cargos penales
ficie) provocó que una avalancha de lodo sepultara búsqueda, fueron encontrados vivos. contra los dueños del yacimiento ni a las autoridades
una tercera parte del pueblo de Tlalpujahua; según El rescate de estos trabajadores chilenos, que del Servicio Nacional de Geología y Minería.

En la década de 1830 aparecieron las primeras organizaciones Para 1917, con la llegada de la Segunda revolución indus-
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; UNIVERSIDAD LUTERANA SALVADOREÑA

obreras que agrupaban a los trabajadores por profesión, aunque trial, aunado a la creación de la OIT y la generalización de
ya en 1829 el sindicalista irlandés John Doherty (1798-1854) había sindicatos por rama de actividad, se produce un gran impacto
fundado la Asociación Nacional para la Protección del Trabajo, la en el movimiento obrero mundial.
cual agrupaba 150 sindicatos con un total de cien mil miembros. Estas bases, sumadas a las necesidades de cada profesión y
Ésta fue la primera central sindical de todos los oficios en la historia. las leyes que comenzaron a implementar cada país, han hecho
En Francia e Irlanda, por ejemplo, se que los sindicatos de todas las industrias
registraron levantamientos obreros agudi- Sabías que... logren grandes avances en la protección de
zados en esa época, en la cual el realizar los agremiados. Aunque, claro, no todo ha
este tipo de agrupaciones estaba prohibi- Hipócrates (460-370 sido ‘color de rosa’, ya que hay empresas
do. Fue hasta la segunda mitad del siglo a. C.) escribió un trata- que se niegan a pagar indemnizaciones, a
XIX que la mayoría de las legislaciones do sobre las enferme- tener condiciones aptas para sus empleados
europeas había, por fin, aceptado el de- dades de los mineros. e incluso laboran bajo la ilegalidad o no
recho a la asociación obrera. ofrecen las prestaciones necesarias.

muyinteresante.com.mx 61
Documento

Parte III Enemigo de la salud Peligro cancerígeno


Por su parte, otro especialista que realiza investigaciones sobre

E
las enfermedades del trabajo, es el médico Tom Sorahan, del
n las páginas anteriores te hablamos sobre casos en Instituto de Investigación en Salud Aplicada de la Universidad
que un accidente cobró la vida de los trabajadores, de Birmingham, en Reino Unido. Él empezó a trabajar en esa
pero ahora una pregunta: ¿qué edad tienes y dónde institución educativa en 1971, como asistente de computación,
trabajas? Probablemente la respuesta podría ser un pero con el paso de los años comenzó a ayudarle a su tutor, el
factor para predecir la forma en que podrías morir. doctor John Waterhouse, en sus estudios de cohortes ocupacio-
Claro está, no vamos a ocupar una fórmula mágica nales (estudios epidemiológicos que analizan la frecuencia de

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK


ni una bola de cristal para decírtelo, pero un estudio publicado una enfermedad en cierto grupo de personas).
en 2010 por investigadores del Consejo de Investigación médica A lo largo de su carrera ha realizado investigaciones en obreros
de la Universidad de Southampton, Inglaterra, sugiere que la de las industrias del cadmio y caucho, cromadores, técnicos de
profesión de una persona puede tener un rol en las enfermedades centrales eléctricas, fabricantes de espuma de poliuretano, fundi-
que puede contraer o en la forma de fallecer. dores de níquel, trabajadores de refinerías de petróleo, etcétera.
Para llegar a esa conclusión, el equipo analizó 1.6 millones de Su línea de investigación es el cáncer ocupacional.
expiraciones ocurridas en Inglaterra y Gales durante una década,
y sus resultados indican que los pintores, albañiles y techistas
mueren dos veces más en cantidad que los adictos a las drogas,
mientras que los marinos mercantes, cocineros y empleados
de bares tienen un mayor riesgo a perecer por enfermedades
relacionadas con el consumo excesivo de alcohol.
“El lugar de trabajo es el entorno ideal para percibir problemas
de adicciones a las drogas y el alcohol, se deben aplicar políti-
cas que mejoren la seguridad y productividad, ayudando a los
trabajadores”, asegura en el estudio el doctor David Coggan,
quien lideró el equipo de investigadores. COMPAÑERO DEL MAL.
Sus resultados también apuntan a que en promedio los dise- En algunas industrias
cada jornada representa
ñadores y peluqueros tienen hasta nueve veces más riesgo de un peligro por los ma-
morir a causa de VIH/sida, en tanto que los marineros presentan teriales o las máquinas
con que se trabaja.
un alto riesgo de fallecer por cirrosis o accidentes.

62 muyinteresante.com.mx
Por ejemplo, en Reino Unido las condi-

En América Latina
Aunque de 2005 a 2015 la cobertura de pensiones creció de 36,6 a 44,6% en Latinoamérica,
ciones laborales en fábricas han mejorado
y los niveles de exposición permisibles
han disminuido. “Hay muy pocas [indus-
hoy día, el 55% de los trabajadores no cotiza a un sistema de seguridad social. trias] que tienen ambientes sucios como
Por cada 100.000 trabajadores se registran: era común en las décadas de 1940 y 1950”,
estima. Dice que la seguridad ocupacio-
nal es bastante buena en su país, pero las
cuestiones de confidencialidad hacen que

11,1 investigar cada vez sea más difícil.

accidentes ¡Cuidado, joven!


mortales en La Agencia Europea para la Seguridad y la
Salud en el Trabajo asegura que los traba-
la industria jadores jóvenes europeos tienen 40% más
probabilidad de sufrir una lesión relaciona-
da con el empleo que sus compañeros de
mayor edad. Tan sólo, este grupo representa
casi el 10% de los obreros de manufacturas
en África, y el 20% en Europa Oriental y
Asia Occidental y Central.
“Las personas jóvenes tienen que vérselas
con un mercado laboral contemporáneo
complicado. En muchos casos, se sienten
obligadas a aceptar la primera oferta de
trabajo que se les presenta, sin sopesar si

6,9 accidentes mortales en 10,7 accidentes mortales


las condiciones entrañan riesgos para su
salud y seguridad”, asevera un texto de
el sector de los servicios en la agricultura la Organización Internacional del Trabajo
publicado en abril pasado.
Según estimaciones de la OIT, hay 541
Entre los hallazgos a través de sus investigaciones está la relación millones de trabajadores jóvenes, con edades de entre 15 y 24
del cáncer de pulmón en cromadores, trabajadores de caucho (pero años, en todo el planeta. El porcentaje equivale a más del 15%
no de la industria moderna, sino en la antigua) y en los fundidores de la población activa a nivel global. Este grupo laboral tiene
de acero, debido a los químicos a los que están expuestos. En como sectores más peligrosos el de la construcción, agricultura
el caso de los primeros, se evaluó la mortalidad en más de mil y manufacturas. De hecho, la agricultura también está entre los
asalariados japoneses durante 27 años, lo que también hizo llegar segmentos de mayor riesgo para los jornaleros de todas las edades.
a la conclusión de que la exposición ocupacional al cromo puede “La crisis mundial del empleo juvenil ha provocado grandes
además aumentar el riesgo de un concentraciones de trabajadores
tumor cerebral y linfoma maligno.
Sus estudios también sugieren
Más del 15% de la jóvenes en actividades informales,
temporales y atípicas. Es frecuen-
que los trabajadores de centrales
eléctricas y refinerías de petróleo,
población activa mundial son te que estos trabajos no estén su-
pervisados apropiadamente, y los
tienen alta probabilidad de presentar
mesotelioma, un tumor en el meso-
trabajadores jóvenes, tienen trabajadores informales tienden a
carecer de representación y a desco-
telio, éste es el tejido que recubre
los pulmones, estómago, corazón
entre 15 y 24 años de edad. nocer sus derechos legales”, alerta
el documento de la OIT.
y otros órganos vitales. Si bien es cierto que los jóvenes representan un sector vulnera-
Al preguntarle, vía correo electrónico, cuál considera que es ble, en general en los grupos de todas las edades hacen falta más
la industria que representa un mayor riesgo para la salud de esfuerzos para que el derecho a la seguridad social sea una realidad
un trabajador, el experto en cáncer ocupacional asegura que para todos, abarcando las principales ramas de protección que
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

“hoy día en Europa y América del Norte el mayor peligro está incluyen desde prestaciones familiares,
PARA SABER MÁS
en ocupaciones que tienen riesgos de seguridad física, como para enfermedades, pensiones de vejez,
estibadores, en la construcción o la minería, en lugar de trabajos discapacidad o prestaciones en caso de https://bit.ly/2Q6OPEY
Lista de enfermedades
con exposiciones químicas”. Aunque considera que esto puede sufrir un accidente. Es indudable que
profesionales de la OIT
ser diferente en otras partes del mundo. esta situación tiene que ir a la alza.

muyinteresante.com.mx 63
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Centrales eléctricas
más grandes
Según la Administración de Información Energética
5
Tucuruí. Ubicada en el río Tocantins,
en el condado de Tucuruí, Brasil. Es
la central eléctrica más grande única-
mente de este país (la Itaipú la comparte con
de EE.UU. nueve de las 10 plantas generadoras Paraguay) y la tercera del continente america-

de electricidad más grandes del mundo son no. Su capacidad instalada es de unos 8,370
MW y se calcula que genera en promedio
hidroeléctricas, y solo una es nuclear. poco más de 21,000 millones de kWh al año.

6
Kashiwazaki-Kariwa. Se sitúa en la

1
Presa de las prefectura de Niigata, Japón. Si bien
Tres gargantas. es la sexta planta eléctrica más grande
Se ubica en el río del orbe, es ante todo la central nuclear más
Yangtsé, en la prominente del planeta, con una capacidad
provincia de Hubei, China. instalada de 7,965 MW. Por motivos de segu-
Con capacidad instalada de ridad, suspendió sus operaciones en 2011, con
22,500 megavatios (MW), la expectativa de reanudarlas más tarde.
es la central eléctrica más

7
grande del orbe, pero la Presa Grand Coulee. Localizada en el
segunda en producción, al río Columbia, en Washington, EUA. Se
haber generado algo más de trata de la planta eléctrica más grande
93,000 millones de kilova- de esa nación y la cuarta del continente ame-
tios hora (kWh) en un año, ricano, con una capacidad instalada de 6,809
con un aprovechamiento MW. Es capaz de generar algo más de
del 48% de su capacidad. 20,000 millones de kWh al año.

8
Xiangjiaba. Esta central eléctrica

2
Itaipú. Situada en la frontera entre Brasil también se encuentra en el río Jinsha,
y Paraguay, esta planta hidroeléctrica es en las provincias de Yunnan y Sichuan,
la segunda más grande del planeta y la en China. Es la tercera planta de este país, que
mayor de América, con una capacidad instalada forma parte de la lista de las 10 más grandes
de 14,000 MW. Sin embargo, es la primera en del mundo. Su capacidad instalada es de
producción, al haber generado en un año poco 6,448 MW, misma que puede generar hasta
más de 96,000 millones de kWh, aprovechando más de 30,000 millones de kWh al año.
el 98.09% de su capacidad.

9
Longtan. Se ubica en el río Hongshui,

3
Xiluodu. Se halla en el río Jinsha, provin- en la región autónoma de Guangxi,
cia de Yunnan, China. La segunda central China. Siendo la cuarta planta eléctrica
eléctrica más importante de esa nación de esa nación en la lista de las 10 más gran-
también tiene el título como la tercera más des del planeta, con una capacidad instalada
grande de la Tierra, con una capacidad instalada de 6,426 y puede generar aproximadamente
de 13,860 MW, que le permiten generar algo 17,000 millones de kWh al año.
más de 55,000 millones de kWh en un año.

10
Sayano-Shúshenskaya.

4
Guri. También conocida como Central Está en el río Yenisei, en la repú-
Hidroeléctrica Simón Bolívar, se encuentra blica de Jakasia, Rusia. Aunque es
en el río Caroní, en el estado de Bolívar, la última en la lista de las 10 centrales eléctri-
Venezuela. Con una capacidad instalada de cas más grandes del orbe, es la sexta en pro-
10,235 MW, es la segunda planta eléctrica más ducción de energía. Su capacidad instalada es
CREDITOFOTO

grande del continente americano. Ha generado, de 6,400 MW y puede generar más de 26,000
en promedio, 47,000 millones de kWh al año. millones de kWh al año.
Fuentes: eia.gov, forbes.com

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