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E N T O D A S L A S P L ATA F O R M A S D I G I TA L E S

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D E S C A R G A M U Y I N T E R E S A N T E E N T U C O M P U TA D O R , TA B L E T Y S M A R T P H O N E
sumario
Antiguo Egipto 30
En el país del Nilo, nos siguen sobrecogiendo los enormes templos y las
fastuosas tumbas que se alzan en el más desolado de los desiertos. Sus
arenas esconden innumerables tesoros que aún esperan el momento de darse
a conocer y que tal vez ofrezcan respuestas a las preguntas que se hicieron
los egipcios en su empeño de comprender aquello que les rodeaba y también,
03 Presentación y muy especialmente, el mundo del más allá.
¿Fue Stonehenge un observatorio? ¿Por
qué el mito del Diluvio Universal existe
en tantas culturas? Que inicie el viaje
por el apasionante mundo de los
grandes enigmas de la Antigüedad.
En busca
de la inmortalidad
10 Mitos universales pág. 32
La necesidad de explicar cómo se
creó el mundo ha sido una constante El enigma de Guiza
desde la Era Antigua. Las diferentes pág. 38
religiones que han existido intenta-
Los misterios
ron dar respuesta a éste y otros
del Valle de los
enigmas de la humanidad. Reyes
pág. 44

El Libro de los
Muertos
pág. 50

22 Escrito en las piedras


16 La Atlántida y otros Los misterios que sugieren los dólme-
continentes de fábula nes, menhires, crómlechs son incon-
Aún hoy día, expediciones parten en tables. La arqueoastronomía intenta
busca de territorios míticos, y autores desentrañar las funciones de estas
aseguran haber dado con su pista. La moles pétreas cuando fueron erigidas
industria de los continentes desapare- hace más de 5,000 años.
cidos sigue intrigando a los hombres.

muyinteresante.com.mx 1
sumario
62 Un desconocido
llamado Jesús
La historicidad de los Evangelios y de la Edición Chile
figura del Mesías ha dado lugar a una Marisol Camiroaga M. María Eugenia Goiri Rayo
Directora General de Revistas Gerenta General Chile
serie de enigmas sobre los que aún hoy Francisca Vives Comercial
seguimos debatiendo y especulando. Editora Ejecutiva Alejandra Labbé
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a las facultades fabulosas que la Director Editorial
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gente les atribuía. Editorial
Coordinador de Arte
Gerardo Sifuentes Carlos E. Balan Lara
Coordinador Editorial
Diseñador
Alberto Calva
Corrector de Estilo
68 Tumbas perdidas
Varios de los lugares sepulcrales de
grandes personajes de la Antigüedad pa-
recen querer mantenerse ocultos en al-
gún remoto rincón sin ser descubiertos.

TELEVISA PUBLISHING INTERNACIONAL


Porfirio Sánchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administración y Finanzas

74 Un ingenio que aún


nos asombra La revista mensual
“¿Cómo lo hicieron?”, esa pregunta
para saber más de todo
se repite cada vez que nos asoma-
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mos al misterio de las creaciones Call Center: 6005955000 - 2 595 5000
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tes de las culturas de la Era Antigua.
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de la revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL TELEVISA CHILE, S.A., Rosario Norte 555, piso 18, Las
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COORDINACIÓN ADMINISTRATIVA DE LICENCIAS

to de manuscritos
de nuestros días”. Se
trató de los famosos
rollos del Mar Muerto.

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¿Qué esconde
el pasado?
¿Fue el conjunto megalítico de Stonehenge (abajo) un
observatorio astronómico? ¿Cómo se explica que el mito
del Diluvio Universal exista en tantas culturas del mundo
antiguo? Responder a estas incógnitas no es tarea fácil,
como tampoco datar con una fecha específica los enigmas
de las antiguas civilizaciones. Algunos de los episodios
responden a elementos puramente míticos y, por lo tanto,
atemporales, mientras que otros sólo podemos ubicarlos en
un contexto impreciso, pues pertenecen a un pasado remoto
en el que lo real a veces se confunde con lo legendario.
No obstante, antes de iniciar el viaje por el apasionante
mundo de los grandes enigmas históricos de la Antigüedad,
el lector encontrará en las páginas siguientes una línea
de tiempo que ubica los hechos por etapas –y sirve
de introducción y guía de lectura de los artículos que
conforman esta edición de Muy Interesante Historia–,
ordenados en una secuencia cronológica.
Por Javier Martínez-Pinna

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MUY INTERESANTE
HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Línea de tiempo
con sus incógnitas
Mitos universales y continentes perdidos

Nace la escritura: sis-


tema cuneiforme en table-
tas de arcilla en Sumeria

FOTO: GETTY IMAGES; ISTOCK; ART GALLERY OF NEW SOUTH WALES


(Mesopotamia).

Primeras armas de guerra:


saetas y lanzas halladas en Alemania.

13500 a. C. 12000 a. C. 11000 a. C. 10000 a. C. 8500 a. C. 8000 a. C. 7000 a. C. 6000 a. C. 4400 a. C.

Cerámicas Nacimiento de la agricultura: Primeras herra-


más antiguas: cultivo de cereales en Göbekli Tepe mientas de cobre:
cultura Jomon,
Neolítico japonés.
(Anatolia, Turquía). punzones y otros
instrumentos encon-
Egipto
trados en Anatolia.

Megalitismo

Asentamiento
estable más
antiguo del mun-
do que ha sido
excavado: ruinas
de la ciudad de
Jericó (en la
actual Cisjordania,
Palestina).

4 muyinteresante.com.mx
Para ubicar cronológicamente los hechos del pasado, los
arqueólogos e historiadores disponen de diversos medios: fuentes
escritas, calendarios, registros astronómicos y técnicas como las
estratigrafías, el carbono 14 o la termoluminiscencia. Pero el mundo
antiguo y sus misterios se resisten a la datación con fechas precisas.

Objetos de poder Cristianismo

Nacimiento de la Rueda más antigua Primeros vestigios de la misteriosa


gran ciudad: Uruk, conocida: hallada junto cultura olmeca, civilización
de 550 hectáreas a su eje en Liubliana madre de Mesoamérica: hallados
(Mesopotamia). (Eslovenia). en el istmo de Tehuantepec, entre los
actuales estados de Veracruz y Tabasco.

Fundación de la mítica Troya. Poco


después, esplendor de la Creta minoica
(años 2500-1850 a. C.).

Palenque

Fundación
de Roma por
Rómulo y Remo
según la tradi-
ción legendaria;
según los his-
toriadores, un
poco más tarde:
a finales del
siglo VII a. C.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Mitos universales y continentes perdidos

10000 a. C. detrás de esos episodios míticos específicos podría esconder-


se el recuerdo de hechos acontecidos hace unos 12,000 años

N
inguno de los sistemas de datación es funcional (hacia 10000 a. C.), momento en el que se produce el final de la
cuando nos enfrentamos a narraciones legendarias última glaciación acompañado por un proceso de deshielo que
que poco o nada tienen que ver con la realidad. tuvo como efecto inmediato la elevación del nivel de las aguas y,
Habitualmente episodios como el Diluvio Universal o por lo tanto, la desaparición de múltiples comunidades que ha-
la existencia de continentes perdidos como la Atlántida han sido bitaban en las zonas costeras del hemisferio norte. Curiosamen-
considerados simples fábulas, desprovistas de cualquier tipo de te, este espacio de tiempo coincidiría también con las fechas
historicidad. Puede que así sea, aunque cada vez son más los mencionadas por Platón cuando se refiere a la desaparición de
autores –algunos de reconocido prestigio– que consideran que la Atlántida, unos 9,000 años antes de la visita de Solón a Egipto.

Cuadro El Diluvio
del pintor romántico
irlandés Francis Danby.

FOTOS: TATE BRITAIN; GETTY IMAGES; ISTOCK


Megalitismo
8500 a. C.

L
os cambios climáticos asociados al final de la glaciación
würmiense y el inicio del Holoceno explican el comienzo del
proceso neolitizador y la mutación de las pautas culturales y
religiosas en diferentes lugares del planeta. Esto se produce
hacia el año 8500 a. C. en el Oriente Próximo y algo más tarde –en
7500 a. C.– en el norte de China, específicamente en los valles del
río Amarillo y del Yangtsé. La aparición del Neolítico en el Medite-
rráneo occidental y en la Europa atlántica es posterior en el tiempo,
pero en esta ocasión está acompañado por un nuevo fenómeno: el
megalitismo, caracterizado por la construcción, con una finalidad fu-
neraria y astronómica, de estructuras arquitectónicas hechas utilizan-
do grandes bloques de piedra. Los primeros ejemplos, como los de
Évora en Portugal, datan del V milenio a. C., aunque la eclosión del
fenómeno no se produce sino hasta el siguiente milenio, pudiendo
extenderse hasta el año 1400 a. C., ya en plena Edad del Bronce.

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Antiguo Egipto des personajes de la Antigüedad, sigue sin aparecer). En el

4400 a. C. caso egipcio, las principales dificultades las encontramos al


documentar la transición hacia un Estado plenamente cen-
tralizado después del conocido como Periodo Predinástico,

E
n el caso del antiguo Egipto, el establecimiento de un dividido, a su vez, en una serie de culturas cuyo desarrollo es
marco cronológico más o menos fiable ha supues- fundamental para explicar la aparición del Egipto faraónico;
to un verdadero esfuerzo desde que, en el siglo III nos referimos al Badariense (4400-4000 a. C.) y el posterior
a. C., un sacerdote llamado Manetón escribiera la Periodo Nagada (Amraciense y Gerzense), que entronca con
primera Historia de Egipto y dividiera el periodo faraónico la aparición del Estado unificado en 3000 a. C. La historia
en una serie de dinastías. Éstas van desde el año 3000 de Egipto se puede dividir, a su vez, en periodos de unidad,
a. C. hasta el 332 a. C. con la conquista de en los que el Estado alcanza sus mayores logros, y otros de
Alejandro Magno (cuya tumba por inestabilidad y de fragmentación interna (periodos interme-
cierto, al igual que las de dios). Durante el Reino Antiguo (2686-2125 a. C.) asistimos a
otros gran- la creación de algunas de las maravillas arquitectónicas más
representativas del antiguo Egipto, especialmente las de la IV
Dinastía (2613-2498 a. C.), aunque tendremos que espe-
rar al conocido como Reino Medio (2055-1650
a. C.) para detectar un proceso de expansión
militar, especialmente hacia el sur, mientras
que en el este se intensifican los contactos
con las poblaciones asiáticas. El Reino Nuevo
(1550-1069 a. C.) es, sin lugar a dudas, el de
mayor esplendor del Egipto faraónico, cuyo pro-
tagonismo se deja sentir ya de manera evidente
en el Levante Mediterráneo. Durante las dinastías
XVIII, XIX y XX se producen los reinados de farao-
nes tan emblemáticos como Akenatón (1352-1336
a. C.), Tutankamón (1336-1327 a. C.) o el prestigioso
Ramsés II (1279-1213 a. C.).

Fragmento de una
estela egipcia del
Periodo Predinástico.

En el valle que
rodea al río Amarillo
(en la foto) surgió el
Neolítico en China.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

El Arca de la
Alianza en un fresco
italiano del siglo XIII.

Objetos de poder y reliquias famosas


1300 a. C. entre la Historia y la leyenda, fue cuando, según se dice en
el Antiguo Testamento, se tuvieron que elaborar algunos de
los objetos de poder más importantes de la religión yahvis-

U
na gran parte de los enigmas del mundo anti- ta: el Arca de la Alianza y la famosa Mesa de los Panes de la
guo están relacionados con la etapa en la que Presencia (según muchos, la auténtica Mesa de Salomón),
la influencia de Egipto se deja notar más allá de mandadas construir por Moisés siguiendo las instrucciones
sus fronteras. Es en esos momentos cuando los que le habría dado Dios durante la estancia en el desierto.
faraones de las Dos Tierras ordenan construir sus tumbas Estas poderosas reliquias, que todavía hoy siguen siendo
en el Valle de los Reyes para tratar de ganar la inmortali- buscadas, fueron introducidas en el interior del Templo de
dad; o cuando se produce –al menos eso es lo que dicen Jerusalén durante el reinado de Salomón (965-928 a. C.) y
las Sagradas Escrituras– el Éxodo del pueblo israelita en allí permanecieron hasta que se les perdió la pista después
tiempos de Moisés en busca de la Tierra Prometida, en el de la conquista de la ciudad por Nabucodonosor II de Babi-
siglo XIII a. C. Durante este episodio, a mitad de camino lonia, en el año 586 a. C.

Patrimonio al descubierto

G
racias a la tradición, mos además quiénes han sido
avances y perspecti- algunos de los falsificadores
vas de la arqueología más célebres. Asimismo, nos
en México, podemos enteramos de que la Reina Roja
saber cada vez más acerca del en realidad no era la madre,
patrimonio cultural e histórico sino nada menos que la esposa
de ese país y compartir ese co- de Pakal II, rey de Palenque,
nocimiento con el mundo. Así, y aparte entendemos por qué
por ejemplo, nos enteramos de esta urbe maya ha conservado
que la falsificación de códices tanto de su esplendor a través
mesoamericanos no sólo se ha de los siglos. A más de esto, sa-
realizado con fines de lucro, bemos —de una vez por todas—
FOTOS: GETTY IMAGES

sino también con la intención si míticas ciudades, como Cíbola


La Reina Roja, de tergiversar la ley, y conoce- y Tollan, existieron en realidad.
esposa de Pakal II.

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La adoración de
los Reyes Magos
(Rubens, 1609).

Cristianismo

37 a. C. manera ininterrumpida hasta su muerte, en el año 4 a. C. Por


lo tanto, el nacimiento de Jesús se debe retrasar hasta estas

P
ara terminar este recorrido, debemos hacer referen- fechas; en concreto, las últimas investigaciones lo sitúan en 7
cia a los problemas cronológicos relacionados con la a. C. Su muerte, tal vez en el año 33 de nuestra era (Hum-
vida de Jesús, en torno a quien se generan muchos phreys y Waddington), supone el nacimiento de una nueva
de los grandes enigmas de nuestro pasado remoto. religión que se convertirá en hegemónica en todo el Medite-
FOTO: MUSEO DEL PRADO

A pesar de las incertidumbres que rodean a su persona, no rráneo solamente a partir del siglo IV. Es entonces cuando se
parece que debamos dudar a la hora de rechazar su fecha de institucionaliza como la única oficial en una Roma cuya caída,
nacimiento en el año 1 de la era cristiana. Hoy sabemos que en el año 476, determina el final del tiempo que conocemos
Herodes el Grande subió al trono en el año 37 a. C. y reinó de como Mundo Antiguo.

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
RIA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Las leyendas más comunes en el mundo antiguo

Mitos
La necesidad de explicar
cómo se creó el mundo ha
sido una constante desde la
Antigüedad. Las diferentes
religiones han intentado

universales
dar respuesta a éste y otros
enigmas de la humanidad.
Por Roberto Piorno

La Creación de Adán. Así se llama este


icónico fresco del techo de la Capilla Sixtina
pintado por Miguel Ángel hacia 1511, en el
que ilustra el episodio bíblico del Génesis en
el cual Dios insufla la vida al primer hombre.

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FOTO: GETTY IMAGES

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HIST
HI STOR
ORIA
RIA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

En su interior habitaba P’an Ku, cuyo crecimiento


acabó por romper irremediablemente el huevo.
Martillo en mano, esta deidad, una vez roto el
cascarón, creó el mundo, pero su obra sólo quedó
completa a su muerte, cuando su cuerpo sin vida
dio lugar a la Tierra y las rocas, y sus ojos al Sol y
la Luna. Relatos muy semejantes encontramos
en el antiguo Egipto, cuyos mitos señalan que la
vida se originó en las aguas de Nun, desde las
que emergió Atum, el dios creador, que a su vez
dio vida a otras deidades que crearon la Tierra
y el Cielo. Dos de ellas, Shu y Tefnut, se perdie-
ron en la oscuridad. Atum los buscó sin descan-
so, y de las lágrimas de dicha que cayeron por
sus mejillas al encontrarlos, nació el primero de

FOTOS: GETTY IMAGES; TAOIST TEMPLE OF ZI XIAO GONG, ON THE SACRED MOUNT WUDANG SHAN; CATHEDRAL OF THE HOLY CROSS AND SAINT EULALIA
los hombres. También los griegos creían en una
divinidad creadora. Platón y Timeo desgranan el
mito del Demiurgo, “padre” del mundo y la hu-

E
Fuerzas opuestas n el principio Dios creó los cielos manidad. El poeta Hesíodo (siglo VIII a. C.), por
y a la vez comple-
mentarias. Eso son el
y la tierra... Con estas palabras su parte, describe en su Teogonía cómo al prin-
yin y el yang, los dos arranca el Génesis, el primero de cipio únicamente existía el Caos, que dio vida a
conceptos taoístas
esenciales. En la
los 46 libros que componen el An- Gaia (la Tierra), Tártaro (el inframundo), Nyx (la
imagen, tomada en tiguo Testamento. El mito bíblico oscuridad de la noche), Eros (el deseo) y Erebus
2004, un monje chino
junto a una pintura
de la Creación, común a la fe cris- (las penumbras del inframundo), los cuales a su
mural con el símbolo tiana, la musulmana y la judía, vez son el tronco del que nacen el mundo y los
yin-yang en el tem-
plo taoísta de Zixiao
describe cómo Dios creó el Sol, la Luna, la Tierra dioses, que darían posteriormente vida al primer
Gong, sobre el sagra- y todas las criaturas vivientes, en el plazo de seis hombre moldeado en arcilla.
do monte Wudang
(en Hubei, China).
días. Para los cristianos el creador dio vida a Adán,
el primero de los hombres, quien cobró forma des- ¿Adónde van las almas?
de el polvo de la tierra, y a partir de una de sus Pero una vez creada la vida, es responsabilidad
costillas creó a Eva, la primera de las mujeres. Los del hombre hacer buen o mal uso de ella. Para
habitantes del Jardín del Edén arruinaron su para- aquellos justos, honrados y piadosos los dioses
disiaca existencia cuando Eva cedió a la tentación tienen reservado un hueco en ese Paraíso omni-
de la serpiente y comió la manzana del árbol de presente en todas las religiones y muchas mito-
la fruta prohibida. Se trata, sin duda, del más uni- logías paganas del Mundo Antiguo, que emerge
versal de los mitos sobre la Creación. Sin embargo como recompensa final para quienes se condu-
encontrar una explicación legendaria al origen jeron en su vida de manera recta. Los cristianos
del mundo y de la vida ha sido una constante en tienen el Cielo, uno de los intangibles más ca-
todas las religiones y en numerosas tradiciones racterísticos del cristianismo (y posteriormen-
que indagan –como lo hace la Biblia– en el origen
de todas las cosas. El Rigveda, uno de los textos
sagrados más importantes e influyentes del hin-
duismo, recoge la vida y milagros de Purusha, una
deidad de mil cabezas, ojos y pies capaz de envol-
ver a la Tierra con sus dedos. Purusha, la divinidad
única y omnipresente del hinduismo, fue objeto
de sacrificio y desmembrado a manos de los de-
vas (dioses). Su cerebro se convirtió en la Luna, sus
ojos en el Sol y de su cuerpo emergieron el mundo
HADES
Se trata de una copia
y las castas en las que aún hoy se fragmentan las
romana en mármol sociedades hindúes. Otra tradición védica habla
de un original griego
que representa al
de la trinidad formada por Brahma, Visnú y Shiva
dios del inframundo, como los elementos motores de un ciclo sin fin del
Hades (Plutón para
los romanos). Datada
que se alimentan el origen y el fin del mundo. Más
Visión del fin del mundo. Según el cristianismo, el
en el siglo V a. C., a la al oriente, en la milenaria China, los mitos hablan destino final de las almas se decidirá para toda la eterni-
escultura se le añadió
el manto oscuro ya en
de un huevo cósmico que contenía el balance per- dad en el llamado Juicio Final. Aquí se representa éste en
una miniatura del siglo XV, del Misal de Santa Eulalia.
la época moderna. fecto entre los dos opuestos: el yin y el yang.

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Muerte y
resurrección

L
a resurrección es uno de
los pilares de la religión
cristiana, pero el de
Jesucristo no es el único
regreso religioso-mitológico
de entre los muertos. Es muy
probable que el mito cristiano
por antonomasia se mirara en el
espejo del relato de otros dioses
resurrectos, como el egipcio
Osiris, quien tras ser desmem-
brado por Seth y reconstruido
por Isis renació por obra de su
hijo Horus o Dionisio; éste, tras
sufrir idéntico tormento a manos
de los titanes, renació y se con-
virtió en el elemento central de Relieve de la pared del santuario
interior del Templo de Isis que repre-
múltiples ritos mistéricos. senta a la diosa resucitando a Osiris
con el ankh, el signo egipcio de la vida.

El mito bíblico de la Creación, común a la fe cristiana, la musulmana


y la judía, tiene su correlato en otras culturas.
te del islam), como lugar último de reposo para Reelaboraciones de mitos
las almas buenas, un lugar menos abstracto de En contraposición a este paraíso para las almas
lo que muchos piensan. De acuerdo a la Biblia, buenas aparece en todas estas culturas la idea
en realidad ese cielo paradisiaco no será tangi- del infierno. El inframundo en la cultura clásica
ble sino hasta que ocurra el Armagedón. Hasta era el inhóspito lugar de residencia del dios Ha-
entonces las almas descansan en un cielo inter- des. Para los griegos, originalmente, el Hades era
medio, y sólo entonces ascenderán a esa ciudad el reino del inframundo al que estaban destina-
construida a base de oro y joyas donde reside el das las almas de todos los muertos. Muy pocos
propio Dios. Compartida con el judaísmo está, de entre los mortales gozaban del privilegio de
por otro lado, la noción de la llamada Nueva Jeru- abandonar este mundo de tinieblas, fundamen-
salén, descrita con todo lujo de detalle en el Libro talmente los héroes. Es en las reelaboraciones
de las Revelaciones, quintaesencia del paraíso en posteriores del mito cuando se introduce la idea
el más allá, morada última de los buenos creyen- del doble destino para los mortales difuntos en
tes. También en el mundo grecolatino existía la virtud de sus méritos o deméritos en el mundo de
promesa de un paraíso, un lugar idílico para las los vivos, cuyas almas eran juzgadas para deci-
almas de los difuntos, los Campos Elíseos, en un dir su destino. Los antiguos griegos desarrollaron
principio reservado exclusivamente, señalan los toda una geografía del inframundo, que se divi-
mitos, para aquellos mortales especialmente fa- día en diferentes regiones, como el Tártaro o los
vorecidos por los dioses o para los héroes heroi- Campos de Asfódelos, y al que se accedía a través
cos. Con el tiempo el Elíseo fue convirtiéndose, del lago Aqueronte a bordo de una embarcación
en la literatura grecolatina, en un paraíso para guiada por Caronte, que cobraba un óbolo a cada
los hombres buenos, que brindaba un “retiro”
perfecto y ocioso, libre de deseos humanos, al
que se accedía a través de las aguas del río Aque-
ronte, el Inframundo y el río Lete. Algunos, in-
cluso, trataron de ubicarlo físicamente en las
FOTOS: GETTY IMAGES; PHOTOSTOCK

aguas del Egeo o en el lejano, y entonces semile-


gendario, océano Atlántico, convirtiéndolo en un Tradición hinduista
El libro de Rigveda
paraíso terrenal, como el “edén” de la mitología (en la foto) es una
celta, que también se encontraba en algún inex- colección de himnos
compuestos en antiguo
plorado lugar del mapa, y más concretamente, sánscrito védico y dedi-
también, en el desierto acuático del Atlántico. cados a los dioses.

muyinteresante.com.mx 13
MUY INTERESANTE
HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

A salvo del Diluvio. El relato bíblico del Arca de


Noé (abajo, en una pintura de Charles Willson Peale,
1819) narra cómo Dios ordena a Noé construir una
embarcación para su salvación y la de su familia (y
la de diversos animales) del Diluvio Universal, para
luego repoblar la Tierra con su descendencia.

El Hades, con el tiempo, se volvió lugar de castigo eterno para las almas
corruptas, sometidas a tormentos por sus pecados.
difunto por la travesía. Con el tiempo el Hades Relatos bíblicos
se volvió lugar de castigo eterno para las almas La existencia, en sus múltiples variantes, de mi-
corruptas, sometidas por sus pecados a horribles tos relacionados con la creación, el paraíso o el
tormentos. El infierno cristiano, de hecho, debe infierno, con parámetros más o menos univer-
mucho a la imagen mítica del inframundo grie- sales, es perfectamente coherente con la nece-
go. Se trata en realidad de una combinación de sidad de cada cultura de dotarse de un referente
elementos del Hades (no en vano Hades es uno mitológico, en tiempos en que la Historia y el
de los términos más empleados en el Antiguo análisis racional del pasado eran aún elemen-
Testamento para referirse a este siniestro paraje tos extraños. Mucho más sorprendentes son
donde moran las almas más desafortunadas) y las coincidencias que la mitología comparada
el Gehinnom hebreo, morada final, inundada de señala en mitos secundarios, por ejemplo el Di-
fuego y llamas, de los impíos. Según el Libro de luvio Universal. Es de sobra conocida la historia
las Revelaciones el Infierno es el lugar al que están de Noé, de la que da cuenta el Génesis, el único
destinados todos aquellos cuyo nombre no figura hombre recto entre hombres impíos, arrogantes y
en el Libro de la Vida. Sea como fuere, y por terri- violentos, al que Dios confió la labor de construir
ble que fuera la estampa del flamígero infierno, un Arca para salvarse a sí mismo, a su familia, y
la idea del infierno cristiano a partir del Medievo a las especies animales más representativas, de
bebe mucho de las vívidas descripciones ofreci- un inminente castigo divino en forma de diluvio
FOTOS: PENNSYLVANIA ACADEMY OF THE FINE ARTS ; GETTY IMAGES

das por Dante en La Divina Comedia. que azotaría la Tierra durante 40 días y 40 no-
ches. Noé sobrevivió a la travesía e hizo tierra en
el monte Ararat en espera de que la plaga acuá-
Profecía de cambio
Según la literatura
tica cesara, para así poder iniciar la repoblación
sagrada budista, el del mundo, una vez ejecutada la brutal purga. Lo
buda Maitreya nacerá
en la Tierra para ser el
cierto es que el mito del Diluvio, y la figura del
sucesor de Siddharta repoblador elegido por Dios para salvar a la hu-
Gautama (el Buda his-
tórico actual). Derecha,
manidad, es un elemento recurrente en múltipes
una representación de culturas de la antigüedad. Los mitos sumerios
Maitreya en el Santua-
rio de Mandarom,
hablan de una formidable inundación decretada
en los Alpes franceses. por los dioses, no sin que antes uno de ellos, En-

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Héroes omnipresentes

A
lgunos mitología mesopotámica,
especialistas realiza un periplo legendario
sugieren la en busca de la inmortalidad.
existencia de Denominador común es el
una estructura común en papel prominente de los
los relatos épicos y heroicos héroes guerreros, desde
presentes en la práctica Aquiles y Héctor en La Ilíada
totalidad de las civilizaciones hasta Hou Yi (el semidiós
de la Antigüedad. Jasón, arquero que derriba con
Hércules u Orfeo dan cuerpo sus flechas nueve de los
a algunos de los mitos más diez soles que iluminan el
perdurables de la cultura mundo) en la mitología
clásica y, al igual que los china, pasando por Rama,
héroes homéricos (muy protagonista del Ramayana,
especialmente Odiseo), el gran texto épico de la
emprenden un viaje literatura hindú, que desafía
legendario lleno de peligros. y derrota a los Ráksasas,
También Gilgamesh, el invencibles demonios Según el mito griego, Hércules fue esclavo de la
héroe por excelencia de la devoradores de hombres. reina de Lidia, Omphalena. Ambos aparecen representa-
dos en este cuadro del pintor flamenco Rubens (1606).

lil, pusiera sobreaviso al rey-sacerdote Ziusudra dad de religiones y mitologías paganas en la An-
quien, al igual que Noé, hubo de construir un arca tigüedad. La escatología es, de hecho, uno de los
de madera para ponerse a salvo y preservar la ri- pilares de cualquier estudio de mitología compa-
queza del reino animal. El diluvio sumerio sólo rada. De sobra conocido es el esquema cristiano
duró siete días con sus noches, pero gracias a sus sobre ese fin que habría de ser, en realidad, un
servicios, Ziusudra fue premiado con el país de nuevo principio. El fundamento de la escatolo-
Dilnun y con la vida eterna. El Noé de la mitología gía cristiana es la parusía, o segunda venida de
babilonia es Atrahasis, y el diluvio una drástica Cristo, que traerá consigo la “resurrección de la
reacción de los dioses para combatir la sobrepo- carne”, esto es, la resurrección de los difuntos
blación después de fracasar enviando toda clase que dará lugar al Juicio Final, y que determinará
de plagas, hambrunas y desastres. Nuevamente el destino de las almas y otorgará la vida eterna o
el diluvio se prolongó por siete días, suficientes el castigo eterno. Antes de todo ello tendrá lugar
para que los dioses comprendieran la crueldad la llamada Gran Tribulación, de cuya mano llega-
de su decisión y decidieran detenerlo. No hay, por rá el Anticristo. El judaísmo presenta, más allá
el contrario, ninguna dimensión moral en el mito del mito de la segunda venida, una escatología
hindú, en el que el diluvio es una contingencia con rasgos propios, fundamentalmente la cons-
inevitable y contra el que los dioses nada pueden trucción del llamado Tercer Templo de Jerusalén,
hacer más que asegurar el futuro de la especie. Es que según el judaísmo ortodoxo ha de coincidir
Visnú quien se aparece en forma de pez a Manu con esa era del Mesías, en la que finalmente el
para alertarlo de la inminente catástrofe, apre- templo, destruido por última vez en el año 70 a
miándolo en la construcción, nuevamente, de un manos de los romanos, volverá a erigirse en la
arca que Manu llenará de animales y semillas y ciudad santa como símbolo visible de ese cambio
con la que se refugiará del agua en las Montañas de ciclo –en este punto surge un rasgo en común
Malaya hasta que ésta desaparezca. Incluso en el entre las religiones del libro y el budismo, inexis-
mundo griego el mito de Deucalión se hace eco tente en los mitos de la creación, el cielo o el in-
de esta leyenda universal a través de las andan- fierno, por la naturaleza tan diversa de creencias
zas del hijo de Prometeo, quien se refugia en una y cultos entre ambos sistemas de pensamiento–.
gran embarcación en el Parnaso para sobrevivir Hay también una dimensión escatológica en el
al diluvio enviado por un colérico Zeus que pre- budismo a través de la figura de Buda Maitreya, el
tende destruir a la humanidad. segundo Buda histórico (el primero, naturalmen-
te, fue Siddharta Gautama), cuyo advenimiento
Rasgos comunes en las religiones los fieles esperan dentro de entre 30,000 y 9 mi-
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Muchos son también los elementos coincidentes llones de años, y que traerá consigo la ilumina-
en lo concerniente a los mitos universales sobre ción para todos los budistas y la transmisión del
el fin de los tiempos, comunes a la práctica totali- verdadero dharma (doctrina).

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Invención platónica. Según los escritos del


filósofo griego, la Atlántida fue un continente, isla
o civilización (la ilustración recrea sus ruinas) de
enorme poder y riqueza, enemigo de Atenas.

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Lugares de leyenda perdidos

La Atlántida
y otros continentes de fábula
Aún hoy expediciones parten en busca de territorios míticos
y autores aseguran haber dado con su pista. La industria
de los continentes desaparecidos sigue gustando al público.
Pero ¿pudieron alguna vez ser reales?
Por Rodrigo Brunori
FOTO: LATINSTOCK

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

L
a idea de que en un remoto pasado pertenecía a Poseidón, a quien le había tocado
existieron continentes habitados cuando los dioses se repartieron el mundo, y es-
por avanzadas civilizaciones que taba habitada por la estirpe de los atlantes, que
un día desaparecieron en el mar, en descendían de la unión de Poseidón y Clito. Era
el transcurso de un único y rápido un lugar extremadamente rico en recursos natu-
cataclismo, parece haber fascina- rales: había alimentos de muchas clases y todo
do a la humanidad desde el inicio tipo de animales domésticos y salvajes –con gran
de los tiempos. De todos esos legendarios conti- predominio del elefante–, los bosques daban
nentes sin duda el que ha hecho correr más tinta gran cantidad de madera y abundaba un metal
es la Atlántida. Pero la Atlántida es una creación mítico llamado oricalco, utilizado en el culto a
humana, nada menos que de Platón, quien la des- Poseidón y más valioso que el oro.
cribió con detalle en sus diálogos Timeo y Critias Los atlantes, que se organizaban en una confe-
ESCRITOR (éste también conocido como La Atlántida). Entre deración de reinos, gozaban de una gran prospe-
El diputado Ignatius los estudiosos, hay coincidencia en que se trata de ridad. Construían templos, hacían obras públicas
Donnelly, abogado y una alegoría, una fábula moral, y así fue entendida y vivían sometidos al imperio de la ley. Con el
político estadouniden-
se (1831-1901), tuvo durante mucho tiempo. De hecho influyó decisi- tiempo, sin embargo, sucumbieron a la soberbia e
otros intereses más vamente en obras como Utopía, de Tomás Moro, o iniciaron una política de expansión por el Medite-
allá de la Atlántida. De
ideología liberal radical, Nueva Atlántida, de Francis Bacon. El problema es rráneo que los llevó a enfrentarse a Atenas, y fue-
con la ayuda de su que Platón escribió también que se trataba de una ron derrotados. El final de la historia es un poco
esposa y varios socios
puso en marcha en “historia verdadera”, lo que dejó el terreno abona- confuso porque, coincidiendo con la derrota, los
Minnesota una granja do para una gran variedad de teorías posteriores. dioses deciden castigar a los atlantes y se reúnen
cooperativa llamada
Utopía, que fracasó. para establecer la pena, pero es en este momento
También fue un de- La arrogancia, castigada cuando el relato de Platón se interrumpe. ¿Por qué
cidido antiesclavista
y apoyó el sufragio La supuesta fuente original de la información, lo dejó inconcluso? Nadie lo sabe, aunque parece
femenino. sin embargo, parece demasiado enrevesada claro que Platón habla metafóricamente, por lo
como para otorgarle credibilidad: Critias, discí- que el diálogo es una suerte de admonición con-
pulo de Sócrates, afirma que de niño se enteró de tra la arrogancia de las naciones en el contexto
la historia por su abuelo, quien la conoció a tra- del debate platónico sobre la República ideal.
vés del famoso legislador ateniense Solón, al que A lo largo de la Historia, hubo quienes prefi-
a su vez se la habían contado sacerdotes egipcios rieron pensar que la Atlántida era un sitio real
de Sais, ciudad del delta del Nilo. Y todo esto refe- y no una mera fábula –el célebre erudito Atha-
rido a una civilización que en teoría había existi- nasius Kircher, por ejemplo, la incluyó en uno
do 9,000 años antes. de sus mapas en 1669–, pero no fue sino hasta
En Platón, la Atlántida aparece descrita como finales del siglo XIX cuando se produjo el verda-
una isla de enorme tamaño (mayor que Libia y dero revival de la Atlántida, que no por casuali-
Asia Menor juntas), situada más allá de las Co- dad coincidió en el tiempo con la invención de
lumnas de Hércules –es decir, Gibraltar–, que otros continentes imaginarios como Lemuria o
desapareció en el mar después de un terremoto Mu. Uno de los principales responsables de esta
y una gran inundación en el transcurso de “un manía fue un diputado estadounidense, Ignatius
día y una noche terribles”. Esta isla, o continente, Donnelly, quien en 1883 publicó un libro tan ab-
surdo como trascendental para la promoción del
mito: Atlántida: el mundo antediluviano.

Un hombre con muchas ideas


Donnelly se propuso probar nada menos que tre-
ce hipótesis distintas sobre la Atlántida, las cua-
les desarrolló con gran lujo de detalles. El rigor
científico era por supuesto nulo, pero proporcionó
material suficiente para alimentar las fantasías de
generaciones enteras. Obviamente, parte de que la
isla de Platón de verdad existió, y se hundió, efecti-
vamente, en el océano a causa de un cataclismo. A
Delirio tibetano. El líder partir de ahí hace, entre otras, las siguientes afir-
nazi Himmler envió al Tíbet una maciones: que la Atlántida fue el primer lugar en
FOTOS: GETTY IMAGES

expedición capitaneada por Ernst


Schäfer (en el centro de la foto) para
el que el ser humano pasó de la barbarie a la civili-
que buscara allí evidencias de que la zación; que los pocos que consiguieron escapar de
raza aria descendía de los atlantes.
la catástrofe acabaron llegando bien a las costas

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Entre los estudiosos hay
coincidencia en que la
Atlántida de Platón es una
alegoría, una fábula moral
sobre la soberbia.
de América, bien a las de Europa o África, y son el Cataclismos. Volcanes,
tsunamis... suelen ser la
origen de las diversas poblaciones actuales; que explicación a la desaparición
la primera colonia fundada por los supervivientes de continentes (aquí,
erupción en la isla de Tera).
de la Atlántida fue el antiguo Egipto; que los dioses
griegos, hindúes y escandinavos fueron creados
siguiendo el modelo de los reyes de la Atlántida; ciencia ha dado lugar a todo tipo de sorpresas y la
que el Paraíso Terrenal, el Diluvio Universal, el Jar- arqueología saca permanentemente a la luz cul-
dín de las Hespérides, los Campos Elíseos y otras turas antiguas, todo parece posible. La fascinación
leyendas se basan también en la Atlántida; que la por los continentes perdidos ejemplifica muy bien
raza aria provenía de la Atlántida, igual que la se- esa dualidad decimonónica entre la fe absoluta en
mítica y probablemente la turca. el progreso y la necesidad de espiritualidad, mis-
El libro de Donnelly tuvo tal éxito que siguió re- terio y leyenda, esos restos de espíritu romántico
editándose durante casi cien años, hasta 1976, y que, de una forma u otra, impregnan todo el siglo.
dio lugar a todo ese sinfín de teorías pseudocien- Es muy significativo que el libro de Donnelly sa-
tíficas en las que los arqueólogos se mezclan con liera unos años después de que Heinrich Schlie-
los charlatanes y la new age con los nazis. El todo- mann descubriera, en 1871, las ruinas de Troya,
poderoso Heinrich Himmler, por ejemplo, envió a de la que durante siglos también se pensó que
finales de los años treinta una expedición al Tíbet era ficticia. La empresa de Schliemann había sido,
para encontrar a los descendientes de los atlan- además, un proyecto completamente personal,
tes, de los que pensaba que eran los primeros re- sostenido contra viento y marea, que partía del
presentantes de la raza aria. convencimiento de que la ciudad que aparecía en
el relato de Homero había existido de verdad. El pa-
Fuente de inspiración para Platón ralelismo era, pues, inevitable: si Troya resultó ser
Pero la de Donnelly no ha sido la única hipóte- real, ¿por qué no la Atlántida?
El continente hun-
sis disparatada: también hay quien dice que la Pero Donnelly no estuvo, ni mucho menos, solo dido de Mu. El mapa
Atlántida era una civilización extraterrestre y, en su búsqueda de continentes perdidos. Por esas reproduce la supuesta
ubicación de este
cómo no, quien sostiene que desapareció en el mismas fechas el fotógrafo, anticuario y arqueó- mundo desaparecido,
llamado Triángulo de las Bermudas. logo aficionado inglés Augustus Le Plongeon con- primo hermano de la
Atlántida, que el coro-
Además de una ensoñación, la Atlántida tam- cibió la teoría de que la civilización egipcia había nel James Churchward
bién es una industria, por lo que sigue generando sido fundada por los mayas, que no eran sino re- situó en medio del
océano Pacífico y al que
expediciones y congresos que hasta incluyen a fugiados del continente perdido de Mu, hundido atribuyó 50,000 años
gente seria. Lo que se discute en la actualidad no supuestamente en el océano de modo similar a la de antigüedad.
es si existió o no, cosa que ya está muy clara, sino
cuál fue la fuente de inspiración de Platón. Una de
las últimas teorías la relaciona con la civilización
Sibír
minoica y una erupción volcánica con tsunami en
la isla de Santorini, entonces llamada Tera, en los Alyeska
años 1628-1627 a. C. Según esta hipótesis, no hubo
continente hundido, pero sí una inmensa conmo- Terra
ción cuyo recuerdo, mantenido a lo largo de los si- Zipango Septentrionalis
Catay
glos, acabó germinando en la mente del filósofo.
Mexitli

La contradictoria mente decimonónica Malaya Mu


Papua
Pero, si la Atlántida existía como metáfora desde Barkino
los tiempos de Platón, ¿por qué resurge con tal Isla de las
espacias
GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

fuerza precisamente en la segunda mitad del siglo Terra


Australis
XIX? En un mundo completamente transformado
por la Revolución Industrial, en el que las creencias
Aotearoa
tradicionales han sido despedazadas por la geolo-
gía moderna y las teorías de Darwin, en el que la

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

La huella de la Atlántida en la cultura Churchward, quien cuando empezó a publicar,

L
a mitología de los continentes perdidos, en particular de la en 1926, tenía ya 75 años, contó a quien quiso
Atlántida, ha quedado reflejada en todo tipo de géneros artísticos. escucharle que, siendo joven, había tenido ac-
En 1869 Julio Verne hizo llegar al capitán Nemo a la Atlántida ceso en la India a unas antiguas tablillas de ce-
en Veinte mil leguas de viaje submarino; en 1919, Pierre Benoit rámica escritas en una lengua muerta –la Naga
escribió Atlántida, que sirvió de base para varias películas. El tema ha Maya– que sólo hablaban tres personas y que a
sido utilizado luego por muchos escritores, especialmente del género él le enseñó un viejo sacerdote.
fantástico: entre otros, Tolkien, C. S. Lewis, Lovecraft y Stephen King. Las
versiones cinematográficas del mito también son legión, desde La Atlán- Churchward describió Mu al detalle
tida de Jacques Feyder, en 1921, hasta los muchos telefilmes actuales Después de traducirlas y completarlas con la in-
pasando por una película de éxito en los años ochenta, Cocoon (1985), formación de otra serie de tablillas encontradas
de Ron Howard. Lo mismo ocurre en México por el mineralogista William Niven –de
con el cómic, donde los atlantes han éstas siempre se sospechó que eran falsas–, Chur-
servido de inspiración para nume- chward fue capaz de presentar una descripción
rosos personajes (como el famoso sorprendentemente exacta del continente perdido
Aquaman, en 1941). Incluso Astérix y Mu: se encontraba en el Pacífico y se extendía de
Obélix llegaron a la Atlántida, esta vez este a oeste desde las islas Marianas hasta la isla
situada en las islas Canarias. La fas- de Pascua, y de norte a sur desde Hawái hasta Man-
cinación por el mito también se dejó gaia; había desaparecido hacía 12,000 años y tenía
sentir en la música clásica española. una antigüedad de 50,000; estaba habitado por 64
El compositor Manuel de Falla trabajó millones de personas –los naacal–, la mayoría de
durante veinte años en una cantata raza blanca, y poseía un nivel de desarrollo muy
llamada La Atlántida, que no llegó superior al de la sociedad en la que vivía el propio
El viaje de Verne. En Veinte mil
leguas de viaje submarino, Nemo y el
a terminar, basada en el poema del Churchward; había desaparecido en el transcurso
profesor Aronnax llegan a la Atlántida a mismo nombre de Jacinto Verdaguer. de una sola noche, engullido por el agua y el fuego.
bordo del Nautilus (aquí, ilustración).

La tierra perdida de los primates


La fascinación por los mundos Otro hito en la historia de los continentes per-

FOTOS: GETTY IMAGES


perdidos ejempliica la dualidad didos fue la creación de Lemuria, con la que el
zoólogo inglés Philip Sclater trató de explicar el
del siglo XIX entre fe en el progreso hecho de que hubiera lémures tanto en la India
y necesidad de misterio.
La isla de Tule. Esta
tierra perdida, mencionada
Atlántida. Le Plongeon estuvo haciendo excava- por el griego Piteas en el
ciones arqueológicas en Chichén Itzá, México, y siglo IV a. C., se convirtió
en leyenda. El círculo en
se basó en una traducción, desacreditada luego la imagen la resalta en
por fantasiosa, del Códice Tro-Cortesiano (el princi- la Carta Marina de Olaus
Magnus (siglo XVI).
pal códice maya). El nombre de Mu se lo puso por
una pretendida reina maya llamada Moo que, se-
gún él, había huido a Egipto después de un drama
familiar con celos y asesinatos.
Mu y la Atlántida eran, en realidad, entidades
muy parecidas –ambas historias coinciden en mu-
chos puntos, además de geográficamente–, pero
dio igual. El mito del nuevo continente ya había
sido creado y, en el siglo XX, un militar, ingeniero
e inventor británico amante del ocultismo, James
Churchward, lo recogió, desarrolló y amplió, lo
trasladó del océano Atlántico al océano Pacífico y
le dio una enorme fama mundial.
Las evidencias que ofrecía el coronel Church-
ward para probar sus teorías sobre Mu superaban
en extravagancia todo lo visto hasta entonces,
pero eso no impidió que escribiera una buena
cantidad de libros sobre el tema ni que gente
mucho más seria que él se tomara la molestia de
desmentirlo o de contradecirlo.

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Lemuria. El zoólogo Philip
Sclater ideó este gigantesco
continente habitado por
¿Puede en un día y una noche
lémures –e hipotéticamente
destruido– para explicar la desaparecer un continente?

D
presencia de estos primates
en la India y Madagascar ecididamente, no. A
pero no en África (imagen,
xilografía del siglo XIX). mediados del siglo
pasado la ciencia dejó
claro que un movi-
miento geológico por el que una
masa continental de tal tamaño
desaparezca de la noche a la
mañana, engullida por el océano,
es simplemente imposible. Esto
es así por la tectónica de placas,
que explica cómo se mueven los
como en Madagascar, pero no en África. Según continentes –a la velocidad a la
su hipótesis, esto se debería a la existencia de que crecen la uñas–. Anteriormen-
un continente gigantesco anterior a África y a la te la teoría de la deriva continental
Atlántida que también habría sido destruido por también había establecido que Volcánica en Santorini. En la forma
terremotos y cataclismos y que habría servido de en la era Paleozoica los continen- de esta isla del mar Egeo se aprecia el
hueco dejado por la explosión de una
puente entre Madagascar y la India. tes estaban unidos como en un caldera volcánica en el II milenio a. C. Este
Sobre Lemuria, que a veces se identifica con rompecabezas en el que no cabía hecho pudo inspirar a Platón, siglos más
tarde, el hundimiento de la Atlántida.
Mu y otras con la Atlántida –y otras con el con-
FOTOS: EDOUARD RIOU/NEW YORK PUBLIC LIBRARY ; ASC

tinente Kumari Kandam de la cultura tamil–, es-


cribieron una serie de ocultistas encabezados por vivía en un continente llamado la Tierra Sagrada
Helena Blavatsky, quien en 1875 fundó en Nueva Inmarcesible– hasta el hombre de carne y hueso.
York, junto a Henry Olcott, la Sociedad Teosófica. Según Blavatsky, las razas III y IV vivieron respec-
Blavatsky publicó un libro venerado por el eso- tivamente en Lemuria y la Atlántida, con una dife-
terismo, La doctrina secreta, donde trazaba una rencia de 700,000 años. La raza V era la aria.
cosmogonía propia y exponía su teoría de las ra- Dentro del mismo imaginario, aunque con una
zas-raíz, una suerte de evolución de la humani- base mucho más real, se encuentra la isla de Tule.
dad desde el puro espíritu –la primera raza, que El primero en mencionarla fue el explorador grie-
go Piteas de Masilia, quien en el siglo IV a. C. se
aventuró más allá de las Columnas de Hércules
y llegó a un lugar que estaba “seis días al norte
de Gran Bretaña” y en el que en verano nunca
se ponía el sol. Piteas habló de Tule en una obra
llamada Del océano, hoy perdida, pero de la que
hay constancia a través de sus muchos críticos
(Polibio, Artemidoro, Estrabón). Así se sabe que
la describía como una isla con la consistencia de
una medusa, en clara referencia al momento en
que el agua se transforma en hielo.
Tule adquirió carácter legendario en la Anti-
güedad. Virgilio acuñó la idea de Última Tule
como metáfora del fin del mundo conocido. En
ocasiones fue también identificada con la mítica
Hiperbórea –región septentrional desconocida y
habitada por una raza de gigantes– y otras con
Islandia, Groenlandia, las islas Feroe o el Círculo
Polar Ártico –hoy se considera que Piteas llegó a
Noruega–. Tampoco escapó Tule a la voracidad
del nazismo por encontrar leyendas que justifi-
caran sus fechorías. En 1918 se creó en Alema-
nia la Sociedad Thule, que identificaba esa tierra
perdida con la patria original de la raza aria y que
estuvo en los orígenes del Partido Obrero Ale-
mán, antecedente del Partido Nazi.

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Monumentos megalíticos

Escrito en las
piedras
Los misterios que sugieren los dólmenes, menhires
o crómlech son incontables. La arqueoastronomía intenta
desentrañar las funciones de estas moles pétreas cuando
fueron erigidas hace más de 5,000 años.
Por Jesús Callejo Cabo

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Uno de los más hermosos del mundo
El cairn de Gavrinis (en la foto, su corredor de 14
FOTO: GETTY IMAGES

metros de largo) fue un monumento megalítico


construido hacia el 3500 a. C., una época en
la que la isla francesa en la que se encuentra
todavía estaba unida al continente.

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Montículo excavado. En la
imagen, Newgrange, uno de los
pasajes funerarios del complejo Con los soisticados
irlandés de Brú na Bóinne, datado,
según las pruebas del carbono 14, métodos con que cuentan
entre 3300-2900 a. C.
los arqueólogos, hoy se
puede precisar la dirección
de los alineamientos.
La arqueoastronomía se define como una “cien-
cia que estudia los conocimientos astronómicos
que tenían las civilizaciones y los pueblos anti-
guos”, fijándose en los megalitos a modo de ins-
trumentos para predecir eclipses o establecer
hitos astronómicos que servirían para fijar un
supuesto calendario. Esta disciplina hace uso de
hallazgos arqueológicos, mediciones y registros
antropológicos con la idea de estudiar lo que sa-
bían de astronomía los pueblos supuestamente
‘incultos’ en su contexto cultural, por eso a veces
se le denomina también “etnoastronomía”.
Uno de los arqueoastrónomos actuales más re-
conocidos, el británico Michael Hoskin, tras es-
tudiar 3,000 megalitos del mundo –sobre todo de
Europa y el norte de África–, llega a una sorpren-
dente conclusión reflejada en su libro Tumbas,
templos y sus orientaciones: una nueva perspectiva
sobre la Prehistoria del Mediterráneo (2001). Dice que
el 99% de esas construcciones tiene una orienta-

A
hí siguen, como testigos mu- ción canónica al nacimiento del Sol, bien sea en
dos de un pasado y una cultu- los equinoccios o en los solsticios.
ra de la que apenas sabemos
nada pues no dejó registros Efectos lumínicos
escritos. Mucho se ha dicho De alguna manera esas moles pétreas ‘juegan’ con
sobre ellos, pero hoy en día la luz equinoccial o la solsticial en eso de hacer
sería difícil entender a los pasar un rayo de sol por un punto determinado
monumentos megalíticos –sean menhires, dól- y que incida precisamente en el sitio exacto que
menes o crómlech– sin tomar en consideración ellos querían. Lo normal es que sea en el sancta-
su orientación astronómica. Siempre se intuyó sanctórum de la cámara sepulcral del dolmen,
que, además de su evidente función funeraria y donde solían depositar los restos de sus antepa-
religiosa, servirían como demarcaciones territo- sados. Ese efecto lumínico del momento justo de
riales y tal vez de observatorios para ver y señalar la salida del Sol por el horizonte tenía una clara

FOTOS: GETTY IMAGES


el movimiento de las estrellas en la esfera celeste. intencionalidad ritual y simbólica: el Sol trae el
Cada vez son más las investigaciones y estudios calor y la vida en la cámara de los muertos, y el
que confirman esa circunstancia. Gracias a los último rayo se asocia con la idea de un renacer,
métodos sofisticados con que cuentan los arqueó-
logos, hoy se puede precisar la dirección de los ali-
neamientos y ver si corresponden a las salidas o
puestas del sol en los equinoccios y los solsticios,
fechas importantes para nuestros antepasados
por dos motivos principales: para sus rituales re-
ligiosos (sus dioses eran solares y lunares) y para
sus actividades agrícolas: definir la temporada de
cosecha (en verano) o de la siembra (en invierno).
Fueron grandes observadores de la naturaleza, y la
aparición de este tipo de construcciones durante
el Neolítico está ligada no sólo al surgimiento de la
agricultura y la ganadería, sino a una cosmovisión
más amplia y sagrada del paisaje y del Universo.

24 muyinteresante.com.mx
porque a partir del equinoccio de primavera las
La yarda megalítica

L
plantas y flores resurgen y a partir del solsticio de os antiguos tenían algún tipo de
invierno los días empiezan a ser más largos. medida de longitud para elaborar
Este fenómeno se ha detectado y comprobado los planes de ubicación y cons-
en Stonehenge (Inglaterra), Newgrange (Irlan- trucción? El ingeniero Alexander
da), Uaxactún (Guatemala) o en los dólmenes de Thom se interesó por los megalitos y su
Antequera (Málaga, España), entre otros lugares, conclusión más sorprendente es que
como Egipto. Juan Antonio Belmonte, del Instituto fueron diseñados siguiendo una unidad
de Astrofísica de Canarias, en su libro Pirámides, de medida estándar. Thom afirmaba que
templos y estrellas (Crítica, 2012), pone de relieve se había utilizado el radio más que el
los conocimientos estelares del antiguo Egipto y diámetro en el trazado de los círculos, y
el uso que de ellos hicieron los súbditos del fa- propuso que la unidad de longitud que se El ingeniero escocés Alexan-
raón, ya sea para explicar el juego de luces que usaba en aquel momento, la yarda mega- der Thom (1894-1985).

ilumina las estatuas del sanctasanctórum del lítica, era la mitad del diámetro, es decir unos 2.72 pies (0.83 metros).
templo de Ramsés II en Abu Simbel, o por qué el Su teoría ha sido muy criticada, pero a pesar de ello los especialistas
eje este-oeste en que se alinea el gran templo de creen que pudo existir una unidad fija de longitud.
Amón en Karnak se hizo hacia el punto por donde
sale el Sol en el solsticio de invierno.
Childe quien declaró que hubo una “religión
Religión megalítica megalítica” difundida y exportada por coloni-
Puestos a especular, ¿son los megalitos la expre- zadores mediterráneos, y que la arquitectura
sión de una cultura con grandes conocimientos megalítica llegó a la península Ibérica desde el
tecnológicos y espirituales? Raquel Lacalle, doc- Mediterráneo oriental y de ahí pasó a las islas
tora en Geografía e Historia de la Universidad de británicas y norte de Europa. Es la tesis orienta-
Sevilla, en su ensayo Los símbolos de la Prehistoria lista (Ex Oriente lux), que ha perdido adeptos res-
(Ed. Almuzara, 2011), revela que el espíritu reli- pecto a la tesis atlántica.
gioso del hombre nació antes del Neolítico. Había ¿Cómo explicar los posibles alineamientos de
un evidente recuerdo a los antepasados, y los mo- Carnac, en la Bretaña francesa, el mayor complejo
numentos megalíticos serían reflejo de ese culto megalítico del mundo, si no es recurriendo a sus
a los muertos y adquieren además una indudable creencias religiosas? El esfuerzo que supone colo-
función social al legitimar las estructuras de po- car cientos de piedras de una manera premeditada
der, aunque no todo monumento ciclópeo tenía está más que calculado. Originalmente las piedras
la misma finalidad. Según Lacalle, su tipología enhiestas (levantadas) de Carnac eran unas 10,000,
se agruparía en dos clases: construcciones de constituyendo el monumento prehistórico más
tipo funerario –cistas, sepulcros de corredor, ga- extenso del mundo (unos 8 kilómetros de longi-
lerías, tholos y cuevas artificiales– y no funera- tud). Hoy quedan menos de 3,000 menhires. Si lo
rias –menhires, alineamientos y crómlech–. viéramos desde el aire comprobaríamos, a golpe de
vista, que se agrupan en cuatro áreas atravesadas
Piedras como un ejército de soldados por una carretera: Le Ménec, Kermario, Kerlescan y
Todos ellos se erigen dentro de una creencia Le Petit Ménec. Las dos primeras superan el millar
FOTOS: ASC; ISTOCK

vinculada a una Diosa Madre de la naturaleza, de menhires cada una, la tercera tiene 540 bloques
gobernadora del ciclo de muerte y resurrección y la última un centenar. Todas dispuestas en hile-
cósmico. Fue el arqueólogo australiano Gordon ras sucesivas y con un crómlech de setenta menhi-
res rodeando el conjunto. Desde hace años se sabe
El más extenso. Dentro del que las hileras de menhires y sus perpendiculares,
conjunto de alineamientos megalíticos
situados al norte de Carnac (Bretaña como si fuera un ejército de soldados petrificados,
Francesa), destaca por su extensión están orientadas hacia los puntos solsticiales y
el de Le Ménec (abajo), formado por
1,099 menhires en 11 hileras. equinocciales de salida del Sol, creando así una es-
pecie de calendario agrícola-litúrgico que permitía
predecir las etapas importantes de la vida humana
hace 5,000 años en esa zona.
Nuestros antepasados tenían aprecio por los
solsticios. Es un hecho comprobado. Desde 1965,
debido a un estudio realizado por Gerald Hawkins
en el complejo de Stonehenge, al decir que se tra-
taba de una sofisticada ‘computadora’ para cal-
cular la posición de los rayos del Sol durante los

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MUY INTERESANTE
HISTORIA
HIST
HI STOR
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IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

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Originalmente las piedras
enhiestas de Carnac, en
Francia, eran unas 10,000,
constituyendo el monumento
más extenso del mundo.
Diseminados
por la dos solsticios, los arqueólogos se empezaron a fijar
Franja con más detalle en esta construcción situada en el
atlántica condado de Wiltshire, Inglaterra. Aparte de otras
Esta imagen del
mapa de Europa funciones que este complejo megalítico tuvo, entre
refleja la afluencia
de construcciones
ellas la de ser un templo de sanación, los elementos
megalíticas en toda pétreos de Stonehenge están alineados para mar-
la zona oeste del
Viejo Continente.
car la salida (orto) y la puesta del Sol (ocaso) duran-
Y, en menor me- te los solsticios de invierno y verano. La colocación
dida, en el sur del
Mediterráneo.
de la “piedra del altar” como punto focal –a modo de
axis mundi, eje del mundo– sirve de indicador para
las ceremonias y orientaciones. Finalmente, para
identificar el eje principal del solsticio de verano, se
añadieron la “piedra talón” y la “piedra del sacrifi-
cio”. Durante el solsticio de verano, el Sol se levanta
justo sobre la Heel Stone (o “piedra talón”) para al-
canzar directamente el centro del altar de piedra.
Podemos deducir que era el centro ritual de un sis-
tema religioso asociado con los antepasados y con
el movimiento del Sol y de la Luna. El análisis de
los enterramientos nos sugiere que Stonehenge fue
uno de los lugares más sagrados y reverenciados en
toda Europa entre el Neolítico y la Edad del Bronce,
desde sus orígenes en 3100 a. C. hasta su cénit en
2100 a. C. Un lugar de peregrinaje, sin duda.
La universidad australiana de Adelaida ha de-
mostrado estadísticamente en 2016 que los pri-
meros monumentos de piedra de Gran Bretaña se
construyeron específicamente de acuerdo con los
movimientos de ciertos astros hace 5,000 años. En
específico, los antiguos círculos de piedra cons-
truidos en Escocia (en Callanish, isla de Lewis, y
Stenness, isla de Orkney) forman una gran concen-
tración de alineaciones hacia el Sol y la Luna en di-
ferentes momentos de sus ciclos.

Santuarios para la curación


Un último ejemplo, de los muchos que podríamos
exponer sobre los conocimientos astronómicos de
las llamadas culturas prehistóricas, lo hallamos
en Malta. Los templos de Mnajdra (más antiguos
GRÁFICO: FERNANDO J. SÁNCHEZ MENÉNDEZ/EOSGIS S.L.

que los de Hagar Qim que se encuentran a unos


500 metros) poseen una ingeniosa alineación este-
lar que sugiere que se usaban para ceremonias en
las que, en el amanecer del solsticio de invierno, un
rayo de sol iluminaba uno de los altares interiores,
y durante el amanecer del solsticio de verano, otro
rayo penetraba a través de una ventana para termi-
nar sobre otro de los altares del templo. Además,

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

En Antequera. El dolmen de El
Romeral (en la foto) presenta una
estructura del tipo tholos con corredor,
en la que se pueden distinguir dos
partes claramente diferenciadas.

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esconde una cámara secreta comunicada con la El análisis de los enterramientos
sala del oráculo, desde la que los sacerdotes ha-
blaban a los presentes simulando que lo hacían
hallados nos sugiere que
los dioses. Al igual que Stonehenge, se cree que Stonehenge fue uno de los lugares
fue un santuario a donde acudían los enfermos en más sagrados de Europa.
busca de curación, dados los hallazgos de figuras
antropomorfas de cerámica –similares a exvotos– ral. Cada invierno, cuando llega a su punto más
representando afecciones varias. bajo, la luz del Sol entra hasta el fondo del lar-
“Que salga el Sol por Antequera”, este dicho po- go pasillo del tholos llegando hasta la cámara
pular es muy cierto en cuanto a su conjunto me- circular mortuoria, en lo que parece una clara
galítico, que por fin ha sido declarado Patrimonio metáfora entre el ‘renacer’ del Sol y la búsqueda
de la Humanidad por la Unesco en 2016. Los dól- de un renacimiento en la otra vida. También se
menes de Menga y Viera, el tholos de El Romeral y cree que durante la celebración del solsticio los
los dos grandes escenarios naturales, la Peña de antepasados aprovechaban la especial acústica
los Enamorados y el macizo kárstico de la Sierra de la cámara circular para entrar en una especie
de El Torcal, todo ello en la provincia de Málaga, de trance a través del sonido y la vibración.
España, han sido agraciados con tal distinción. Otros complejos rupestres también han sido so-
El único que tiene una orientación canónica, ha- metidos a estudios científicos. Los astrónomos
cia el este, hacia el Sol equinoccial, es el de Viera. Juan Antonio Belmonte y César González, del
Michael Hoskin, arqueólogo y astrónomo de la Instituto de Astrofísica de Canarias, han desa-
Universidad de Cambridge, dijo que los otros dos rrollado un método original para medir la orien-
dólmenes eran casos únicos. Ninguno está colo- tación de unos 1,500 monumentos megalíticos
cado al azar, y Hoskin entendió que el motivo lo te- de la península Ibérica e islas del Mediterráneo,
nía delante de él: miran a dos lugares paisajísticos similar al usado en los marcadores genéticos,
que fascinaron a sus constructores. El sepulcro de del que se deduce que los más antiguos están en
corredor de Menga se orienta al noroeste, es decir, el suroeste, en el Alentejo portugués y la región
mira a la Peña de los Enamorados, un imponente española de Extremadura.
risco con el perfil de un rostro indio boca arriba, y
el dolmen de El Romeral se dirige al sur-suroeste, Fin de una época
al Torcal de Antequera, en específico al Camorro A partir de esa zona se expanden los dólmenes
de las Siete Mesas, donde se asentó una comuni- por la fachada atlántica, siguiendo los cauces
dad prehistórica. Así que esos hombres y mujeres de los ríos Guadalquivir y Duero hacia el no-
de hace 5,700 años (los que levantaron Menga), roeste, posiblemente hasta Cataluña. Además,
4,500 años (Viera) o 3,800 años (El Romeral) trans- en el estudio aparece clara la orientación astro-
portaron enormes pedruscos de hasta 180,000 ki- nómica de los dólmenes, es decir, su construc-
los para “honrar a sus antepasados”. ción en función de la salida y puesta del Sol o de
ciertas fases de la Luna. Observatorio de
Sale el sol por Antequera Pero todo acaba, y la época de la construcción las estrellas. En la
imagen, Stonehenge
De hecho, Le Corbusier dejó una certera frase de megalitos también llegó a su fin. Se habla del durante el solsticio de
escrita en el libro de registro de Menga cuando hundimiento económico y social como explica-
FOTOS: PHOTOSTOCK; ISTOCK

verano, cuando el Sol


sale y atraviesa justo el
el arquitecto suizo visitó en 1950 los dólmenes ción. Aun así, los antepasados europeos siguie- eje de la construcción,
de Antequera: “A mis ancestros”. Y por Ante- ron mirando al cielo, fijándose en los astros y lo que hace suponer
que quienes lo erigie-
quera, cada 21 de diciembre, sale y penetra el construyendo edificios un poco menos ciclópeos, ron tenían conocimien-
Sol en un escenario mágico como es El Rome- siempre bien orientados… tos de astronomía.

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La muerte en el
Antiguo
Egipto
En el país del Nilo, nos siguen sobrecogiendo los enormes templos
y las fastuosas tumbas que se alzan en el más desolado de los
desiertos. Sus arenas esconden innumerables tesoros que aún
esperan el momento de darse a conocer y que tal vez ofrezcan
respuestas a las preguntas que se hicieron los egipcios en
su empeño de comprender aquello que les rodeaba y
también, y muy en especial, el mundo del más allá.
Por Javier Martínez-Pinna

En busca de la inmortalidad pág. 32

El enigma de Guiza pág. 38

Los misterios del Valle de los Reyes pág. 44

El Libro de los Muertos pág. 50


ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA

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HISTORIA
HIST
HI STOR
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EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

Egipto predinástico y arcaico

En busca de la
inmort
Desde el inicio de su civilización,
los egipcios entendieron la vida del
más allá no como una posibilidad,
sino como una certeza. Tanto es así,
que no dudaron en sacrificar a los
siervos del faraón para que siguieran
ejerciendo su labor en esa vida que
consideraban semejante a la terrenal.

Pirámide de Zoser. Este


edificio escalonado (III milenio
FOTOS: ISTOCK

a. C.) es la construcción más


espectacular de la necrópolis de
Saqqara, al sur de Menfis.

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PRIMERAS MANIFESTACIONES FUNERARIAS

alidad

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HISTORIA
HIST
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EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

creencia en la resurrección asociada con el culto


al Sol. En el Amratiense –principios del IV milenio
a. C.– empezamos a detectar un destacable au-
mento de tumbas más grandes y complejas. En
ellas se observa la costumbre de ubicar los obje-
tos que acompañan al difunto en una especie de
bancada situada a mayor altura que el cuerpo. El
resto del ajuar está en unos nichos e incluso, más
adelante, en pequeñas habitaciones subsidiarias,
haciendo más laboriosa la estructura del enterra-

P
Tradición milena- robablemente, la observación de la miento, en un proceso que ya no se detendrá en la
ria. La importancia momificación natural en las arenas historia del Egipto faraónico.
del inframundo en el
antiguo Egipto se ve del desierto llevó a los primeros egip-
en los enterramientos
cios a la convicción de que el destino Las primeras momias
de cuerpos en posición
fetal del periodo Bada- del alma estaba vinculado a la super- En el sur, el Gerzense o Nagada II sustituye a la
riense (arriba derecha)
vivencia del cuerpo, y por eso emplearon una anterior etapa a mediados del IV milenio. Las
o en la necrópolis de
Abydos (arriba). enorme cantidad de recursos en desarrollar nue- tendencias funerarias de épocas precedentes se
vas técnicas para preservar a unas momias que aceleran. Así, puede apreciarse la presencia de
consideraban una clase de punto de unión entre algunos nichos más grandes y elaborados con
los dos mundos. Sin embargo, ése no era el ma- menajes muy ricos, como los encontrados en el
yor reto al que se enfrentaba el alma del difunto cementerio T de Nagada y la tumba 100 de Hie-
tras la muerte física: para alcanzar la salvación, racómpolis. La tipología de sepulcros del Ger-
debía vencer toda una serie de peligros a partir zense es, no obstante, muy variada e incluye las
del conocimiento de ciertas fórmulas mágicas pequeñas sepulturas redondas u ovaladas jun-
representadas, muchas veces, en el interior de to a los enterramientos en recipientes cerámi-
las pirámides (o en las galerías de los hipogeos, cos, o los recintos rectangulares que incluyen
en épocas más recientes). distintos compartimentos para depositar unos
La importancia del mundo de ultratumba se ajuares cada vez más generosos. La existencia
observa desde los primeros momentos de su de simples ataúdes hechos con barro sin cocer
milenaria historia. Los arqueólogos han podido o de madera se hace más habitual, pero lo real-
identificar unos sencillos sepulcros datados en el mente interesante de estas fosas gerzenses son
V milenio a. C., durante el periodo Badariense, en los primeros intentos de momificación, al en-
los que se depositaron los cuerpos de los difun- volver los cuerpos con tiras de lino, tal y como
tos en posición fetal, de modo habitual, miran- podemos observar en la tumba doble de Adai-
do hacia el oeste, lo cual nos indica una posible ma. Frente a otras pautas culturales del Egip-
to faraónico, que aparecen casi desde la nada,
En el periodo Arcaico, la las prácticas funerarias se desarrollan a partir
FOTOS: GETTY IMAGES.

de un proceso evolutivo simple de identificar


consolidación del poder real se desde tiempos predinásticos, aunque sin poder
releja en las ricas sepulturas. descartar orígenes muy anteriores.

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PRIMERAS MANIFESTACIONES FUNERARIAS

Tumbas para la eternidad tes, marcando así el origen de los grandísimos


En el periodo Arcaico observamos una consoli- complejos funerarios del Imperio antiguo, en
dación de los poderes de la realeza que se verá donde se fusionaba la idea de la tumba con la del
ref lejada en la construcción de grandes ente- templo mortuorio, que en estos momentos aún
rramientos, dejando atrás las sepulturas más continúan apareciendo separados.
sencillas de la era predinástica, en un proceso Las últimas campañas arqueológicas han per-
que desemboca en la aparición de las pirámides mitido detectar algunas de las más curiosas
de piedra de la III Dinastía. Durante el Arcai- manifestaciones religiosas relacionadas con el
co, el tipo de tumba real más característico es mundo de ultratumba, especialmente en la se-
la mastaba, que, a pesar de las evidentes dife- pultura del faraón Djer, quien se hizo enterrar
rencias respecto a las anteriores, no deja de ser junto a un rico ajuar funerario y con un enorme
resultado de una evolución lógica de las fosas cortejo de más de 300 individuos, algunos vícti-
prehistóricas. Destaca la necrópolis de Abydos, mas de sacrificios humanos, costumbre que con
un lugar sagrado situado en la orilla occidental el paso del tiempo irá desapareciendo en favor
del Nilo. Por desgracia, las superestructuras de de nuevas prácticas tendientes a sustituir al ser
estos mausoleos de Abydos han terminado por físico por una gama de amuletos (ushebtis o shab-
desaparecer, aunque se tienen motivos sufi- tis) con propiedades mágicas. La configuración
cientes para pensar que debían de ser similares del complejo nos permite establecer la creencia
a los sepulcros situados en Saqqara. La parte ex- en la supervivencia del espíritu del faraón, el
terior estaba formada por distintas secciones, cual emprendería un viaje hacia la tierra del más
asimismo, presentaba unas paredes similares a allá a partir de una apertura en el lado occidental
las fachadas de los palacios reales, además de de la estructura, orientada hacia un uadi (cauce
paneles salientes alternados con nichos entran- seco) situado al oeste de la necrópolis.

Apofis, la serpiente del inframundo egipcio

S
egún la mitología egipcia, cada En su trayecto, Apofis
culebreaba para provocar
amanecer el dios Ra-Atum ocu- bancos de arena que hicieran
paba su puesto en una embar- encallar a la Barca Solar.
cación mágica, la Barca Solar, y
sobre ella recorría los cielos acompaña-
do de una tripulación formada por todo
tipo de dioses. A mediodía, cuando el
Sol llegaba a su cenit, su potencia era
tal que iluminaba con fuerza el mundo
de los hombres, asimismo, una vez que
se posicionaba en el horizonte, por el
oeste, sumía a la tierra de Egipto en la
oscuridad, Ra empezaba su viaje por
el Reino de la Muerte en su Barca del
Sol Nocturno, la cual era arrastrada por
chacales y cobras sagradas. En esta nue-
va travesía, el Sol de la noche se veía
obligado a superar numerosas prue-
bas, como los terribles demonios que
guardaban unas puertas, las cuales no
se abrían hasta que Ra –o, en su caso,
el faraón difunto– contestase de modo
correcto a unas misteriosas preguntas.
Toda una legión de extrañas criaturas
se confabulaba para atacar a Ra-Atum;
entre ellas, la serpiente Apofis o Apep,
la mayor y más temida de la Duat.
Ésta ponía todo su empeño en evitar
FOTO: GETTY IMAGES.

que la barca completara su recorrido la luz y el equilibrio al pueblo egipcio. la sagrada embarcación para tratar de
y alcanzara el nuevo día para devolver Con su enorme fuerza, Apofis arremetía romper el orden cósmico.

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EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

La tumba doble De los faraones de la III Dinastía, Zoser fue el más famoso
de Adaima. En esta
necrópolis del periodo por la grandeza de su recinto funerario.
Gerzense (mediados
del IV milenio a. C.)
se han encontrado
Los ushebtis eran unas pequeñas estatuillas de esa fama procede de la grandeza de su recinto
los primeros vestigios que los egipcios situaron en el interior de las funerario, en donde se han contabilizado hasta 11
de momificación de
cuerpos envueltos
tumbas para darle compañía al difunto. La na- cámaras destinadas a acoger los cuerpos sin vida
en tiras de lino. turaleza de estos curiosos amuletos era mágica: de los familiares del faraón. Alrededor del lugar se
se pensaba que ayudarían al fallecido, después construyó un muro de 10 metros de alto, con un
de superar el Juicio de Osiris, en los trabajos que perímetro de 1.648 metros; el interior, además de
debería seguir llevando a cabo en el Aaru (el Pa- la pirámide, alberga el pórtico de entrada, salas de
raíso de la mitología egipcia). coronación, pabellón real, edificios administrati-
vos, palacete y almacenes. La pirámide tiene casi
Saqqara y la pirámide de Zoser todas las obras rituales duplicadas, lo que sugiere
El otro gran lugar de enterramiento de estos pri- una referencia a la unificación de las dos tierras,
meros anales de la historia egipcia es Saqqara. las del Alto y el Bajo Egipto. El mausoleo se usó en
Aquí predomina la mastaba, una enorme estruc- vida del faraón para celebrar el famoso Festival
tura rectangular en dos niveles: uno subterráneo Sed en el año 30 de su reinado, con el propósito
con la cámara sepulcral, a la que se accedía a tra- de renovar su fuerza física y energía sobrenatural.
vés de largos y estrechos pozos verticales que se Esta ceremonia se encuentra documentada desde
cegaban después de depositar a la momia, y uno la I Dinastía (Piedra de Palermo) y siguió hacién-
superior en donde estaba la capilla, la cual imi- dose durante miles de años.
taba la casa del difunto y en donde los familiares
colocaban sus ofrendas, con una o varias “falsas Piedra caliza en vez de adobe
puertas” decoradas mediante relieves que servían Para el levantamiento de este enorme comple-
para indicar al espíritu –el doble del difunto, lla- jo piramidal, que aún sigue resistiendo el paso
mado ka– el punto por donde debía entrar al edi- del tiempo, se tuvo que organizar la extracción
ficio o salir de él. Algunas de estas tumbas tenían y el transporte de miles de toneladas de piedra
varias salas y estaban ricamente decoradas. Con caliza, algo inaudito entonces: el material tra-
el paso del tiempo, se les añadieron más estan- dicional para la construcción había sido hasta
cias, así como escaleras y trampas contra saquea- ese momento los ladrillos de adobe, fácilmente
dores. La monumentalidad de Saqqara queda erosionables. Muy pronto, los faraones egipcios
realzada por la pirámide escalonada de Zoser, di- de la IV Dinastía querrían superar la grandeza y
señada por Imhotep, un personaje fundamental el prestigio que alcanzó Zoser, y por eso mismo
para comprender la evolución de la arquitectura ordenaron la erección de unas pirámides cuya
funeraria egipcia desde el Antiguo reino. grandiosidad y perfección técnica siguen provo-
FOTOS: GETTY IMAGES.

De todos los faraones que formaron la III Dinas- cado un auténtico debate para tratar de entender
tía, Zoser fue el más influyente (su prestigio aún los métodos empleados en la edificación de es-
se recordará durante el periodo ptolemaico). Parte tos descomunales monumentos.

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Imhotep: el gran mago
del Egipto faraónico

L
a civilización egipcia está muy relacionada
con la magia, que alcanzó en el país del Nilo
cotas inigualables con la aparición de una
serie de chamanes y augures que utilizaron
sus poderes para satisfacer las ansias vitales de los
egipcios. Entre todos ellos, destacó el que sin lugar a
dudas podemos calificar como el primer gran mago
de su milenaria historia: Imhotep.
Imhotep (Imouthes en griego), cuyo nombre
puede traducirse como “el que viene en paz”, fue
un sacerdote del dios Ra conocido asimismo por
ser el principal arquitecto de la primera pirámide
egipcia, dedicada al faraón Zoser, de la III Dinastía.
También destacó como reputado médico, al igual
que prestigioso mago, y a él se deben gran cantidad
de los avances y logros protagonizados, casi mila-
grosamente, por la sociedad egipcia. Uno de estas
innovaciones relacionadas con Imhotep fue el per-
feccionamiento de la escritura gracias a la utilización
de una tinta más eficaz, hecha a partir del ahumado
del agua, un procedimiento que incorporarían otras
culturas y civilizaciones posteriores.
Igualmente sobresalió por sus amplios conoci-
mientos en el campo de la medicina, y puso su
magia y ciencia –de modo inexorable, unidas en el
mundo egipcio– al servicio de los miles de enfermos
que recurrieron a su saber para tratar todo tipo de
males. En este sentido, el prestigio del gran mago
fue tal que, cientos de años después, los médicos
romanos y griegos peregrinaban hasta el edificio
situado en Menfis en donde los discípulos de Imho-
tep hacían gala de sus inigualables habilidades.

Esta figurilla de bronce


representa al arquitecto,
ingeniero, médico, mago y sacerdote
egipcio Imhotep (Museo del Louvre).

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HIST
HI STOR
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EPISODIOSENIGMAS
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DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

En torno a la gran pirámide de Keops

El enigma de

Guiza El misterio se cierne sobre las majestuosas y


milenarias construcciones egipcias. Varias hipótesis
tratan de arrojar luz sobre aquello que hoy día aún
desconocemos. Para ello, las pirámides y la Esfinge
se someten a examen una vez más.

FOTOS: GETTY IMAGES.

Arquitectura faraónica. La meseta de


Guiza es terreno de estudio egiptológico
por sus tres grandes pirámides: Micerino,
Kefrén y Keops (en la foto, de más cerca
a más lejos). En primer término están las
denominadas pirámides de las Reinas.

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PRIMERAS MANIFESTACIONES FUNERARIAS

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EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

L
as Siete Maravillas del Mundo Antiguo reinó durante cincuenta años, y a su muerte vino
nos sirven para entender lo que el ser a ocupar el trono su hermano Kefrén. Éste tam-
humano ha sido capaz de realizar de- bién mandó construir una pirámide, la cual mide
jándose llevar por su inteligencia. Estas doce metros menos que la de su hermano, pero
siete proezas, que aún no hemos podido posee la misma grandeza”, registró.
igualar, fueron los Jardines Colgantes de Babilonia,
el Mausoleo de Halicarnaso, el Templo de Diana, el De idea a hecho incontestable... ¿O no?
Coloso de Rodas, la Estatua de Júpiter Capitolino, Esta simple afirmación fue suficiente para servir
el Faro de Alejandría y, cómo no, la Gran Pirámide de base a una idea, por lo general, aceptada que,
de Keops. Ésta es la única que ha logrado vencer con el paso del tiempo, fue convirtiéndose en un
el paso del tiempo, consiguiendo que su orgullosa hecho incontestable: la Gran Pirámide fue una
silueta se alce inmortal en medio del desierto. La enorme tumba construida por el faraón de la IV
última de las Siete Maravillas de la Antigüedad si- Dinastía. Pero frente a esta verdad, para muchos
gue, no obstante, escondiendo unos misterios a los incuestionable, empezaron a aparecer nuevas
que aún no hemos sido capaces de dar respuesta. teorías que interpretaban la naturaleza de esta
Tradicionalmente, la pirámide de Guiza ha sido maravilla de forma diametralmente opuesta a
considerada por la arqueología oficial como una como se había hecho hasta entonces. Llama la
gran tumba que albergó en su interior los restos atención la ausencia de inscripciones y motivos
del faraón Keops, de la IV Dinastía. A pesar de decorativos en los muros de la cámara y de las ga-
que los especialistas han pretendido justificar la lerías de acceso, lo que contrasta de modo radical
ausencia de un mínimo ajuar funerario, e incluso con otros mausoleos, tanto anteriores como pos-
de la momia del faraón, aludiendo a un expolio teriores, en donde abundan las alabanzas hacia
posterior al enterramiento, investigadores como los faraones allí enterrados.
Graham Hancock dudan al respecto, planteando Todos estos indicios, además de las dimensio-
una serie de hipótesis muy controvertidas y que, nes y la perfección técnica con la que se cons-
en general, han sido rechazadas por los egiptólo- truyó la Gran Pirámide de Guiza, dieron alas a
gos más prestigiosos. Según Hancock, la pirámi- la imaginación, permitiendo revivir antiguas
de de Keops no fue una simple tumba, sino que tradiciones esotéricas egipcias que interpretan
formó parte de un plan para representar sobre la las pirámides de Keops, Kefrén y Micerino como
Respuestas en superficie terrestre la posición de las tres estre- edificios erigidos muchos siglos antes de la IV Di-
el cielo. Graham llas que forman el cinturón de Orión; así, plantea nastía, por unos arquitectos pertenecientes a una
Hancock (Edimburgo,
1950) basa su tesis en la posibilidad de que el edificio pudiese haber civilización anterior, cuyo recuerdo se habría per-
la correlación entre el
emplazamiento de las
sido erigido mucho tiempo antes de lo que se dido entre las brumas de la historia. Estas teorías
tres pirámides de Guiza creía hasta ahora. ¿Por qué? En primer lugar, la resultaron sugerentes, pero insuficientes para re-
y la ubicación de las
tres estrellas centrales
única fuente válida para datar la Gran Pirámide batir los planteamientos de los más prestigiosos
del cinturón de Orión. durante el reinado de Keops es la del historiador estudiosos del Antiguo Egipto.
griego Heródoto, que después de visitar Egipto en
el siglo V a. C. –o lo que es lo mismo, más de dos Secretos tallados en piedra
mil años después de la muerte del faraón– dejó Otro de los enigmas que envuelven a la Gran Pirá-
por escrito estas palabras: “Keops, según dicen, mide es el que hace referencia a su propia cons-
trucción. Hay varias teorías pero, al margen de las
más sensacionalistas (algunas llegan a plantear la
participación de una inteligencia extraterrestre),
los investigadores académicos insisten en seña-
lar que su existencia se puede explicar teniendo
en cuenta el fortalecimiento del poder del faraón,
el cual fue capaz de movilizar una enorme fuerza
de trabajo para erigirla. Miles de sillares de piedra
fueron extraídos de las canteras próximas a Guiza
y colocados en su lugar definitivo a partir de la uti-
lización de grandes rampas, o bien, recurriendo a
una tecnología concreta que aún no conocemos.
Para entender el misterio inabarcable que rodea
FOTOS: GETTY IMAGES; ASC.

a monumentos egipcios como el templo de Deir


La esfinge es una figura
habitual: cientos de ellas con el-Bahari, la pirámide de Keops o los colosos de
cabeza de carnero flanquean los Memnón es necesario profundizar en su historia.
templos de Karnak y Luxor.
En la actualidad, 200 años después de que la vie-

40 muyinteresante.com.mx
¿ALGO MÁS QUE UNA TUMBA?

Una teoría descartada en torno a la


figura de la Gran Esfinge

L
a rotundidad de las haber quedado descartada, ya
afirmaciones de algunos que parte de falsos presupuestos.
geólogos, en su intento Esencialmente, porque en Egipto
por demostrar la ex- sí se producen precipitaciones,
trema antigüedad de la Gran con poca frecuencia pero de for-
Esfinge, parecía jugar a favor ma torrencial, y este tipo de cli-
de los partidarios de las teorías ma se impuso en la zona hacia el
heterodoxas. Sin embargo, aun- año 2.000 a. C., lo que explicaría
que son muchos quienes siguen el tipo de erosión de la Esfinge,
defendiendo las premisas del causado de modo evidente por
geólogo estadounidense Robert el agua, aunque en fechas más
M. Schoch, quien aseguraba que recientes. En tanto, los geólogos
la erosión de este desconcertante J. Harrell, K. Gauri y G. Vandecru-
monumento egipcio se debe a la ys echaron por tierra la teoría de
Riqueza inagotable. Guiza sigue ofreciendo tesoros, como la acción del agua en tiempos muy Schoch, al atribuir a la Esfinge
segunda barca funeraria de Keops, enterrada durante 5,000 años, anteriores a los que los arqueólo- una datación correspondiente
hallada en 1954 y que ahora, por fin, está siendo restaurada entre
Egipto y Japón (en la foto, el egiptólogo japonés Sakuji Yoshimura
gos plantean, esta teoría parece a la IV Dinastía.
la examina, junto a otros arqueólogos, en marzo de 2017).

ja Europa recuperase su interés por el estudio del


Egipto faraónico, seguimos sin descifrar los entre-
sijos de esta lejana civilización que nos ha legado
algunos monumentos, como la Gran Esfinge de
Guiza, que siguen guardando sus secretos.
La construcción de esta indescifrable figura se
lleva a cabo durante el siglo XXVI a. C. como par-
te del conjunto funerario perteneciente al faraón
Kefrén, y desde entonces ha llamado la atención
a todos aquellos que, durante milenios, han te-
nido la suerte de ponerse frente a este ser mítico Debido a la erosión que sufre
relacionado con el mundo de ultratumba. El te- la Esfinge de Guiza, en 1925 se
llevó a cabo su primera restauración y
mor que su simple silueta ha despertado puede consolidación del revestimiento, con
explicar el nombre con el que se la sigue cono- resultados poco satisfactorios por los
materiales y técnicas empleados.
ciendo: Abu el-Hol (Padre del Terror). Está levan-
tada sobre un montículo de roca caliza en el que
se pusieron enormes bloques de piedra para rea- De las Siete Maravillas del Mundo
lizar esta magna obra con cuerpo de león, cabeza
humana y tocado faraónico. Sus dimensiones
Antiguo, la pirámide de Keops es la
son imponentes: 72 metros de largo y 20 metros única que sigue en pie hoy día.
de altura, que la convierten con diferencia en la
mayor escultura del Mundo Antiguo. en la Estela del Inventario, cuya traducción pare-
ce dar a entender que el templo ya existía mucho
La Atlántida y otras especulaciones tiempo antes del reinado de Kefrén. Aunque, por
La Esfinge de Guiza ha sido objeto de múltiples otra parte, no se debe olvidar que este documen-
estudios para tratar de resolver todos los enig- to es tardío, de época saíta y, por lo tanto, poco
mas que rodean a su misteriosa forma. Uno de fiable para ofrecer una datación precisa.
ellos es el que se refiere a su cronología, al ha- Todas estas anomalías llevaron a un grupo de
bérsele atribuido una antigüedad mayor a la que estudiosos a plantear hipótesis de naturaleza
se le reconoce. Llama la atención el tamaño de seudocientífica. Uno de ellos, tal vez el más cono-
las enormes piedras con las que fue elaborada, cido, fue Edgar Cayce, un curandero y visionario
mayores que las utilizadas en los edificios cir- estadounidense que, ajeno a toda realidad, llegó
FOTOS: EFE ZUMA /PRESS.

cundantes, con excepción de uno, de los templos a afirmar que la Gran Esfinge fue construida por
situados en las proximidades de la Esfinge, cuya la civilización atlante. La explicación de Cayce
data también ha sido motivo de debate. De igual dejó atónitos a todos los investigadores serios
forma, se ha aludido a la información presente del Antiguo Egipto, aunque más impacto provo-

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DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

Nuevos descubrimientos
en el interior de la pirámide de Keops

E
n los últimos meses de 2017, situada entre la Gran Galería del Rey y
una nueva noticia relacionada la de la Reina, a la que al parecer no
con los múltiples misterios que se tendría acceso por el momento. Los
siguen rodeando a la Gran Pi- apasionados de la historia de Egipto,
rámide de Keops asombró al mundo, al en especial los más románticos, han
anunciarse la existencia de una cámara especulado
p con la pposibilidad de q
que
secreta en su interior. Este habitáculo en su interior pudieran encontrarse nu-
fue descubierto gracias a la utilización merosos tesoros e inimaginables rique-
de una tecnología novedosa llevada al zas, aunque arqueólogos de prestigio,
campo de la Arqueología. como Nacho Ares, aseguran que la
La aplicación de unos “rayos cósmi- cavidad tendría únicamente una
cos” con la intención de escudriñar las función estructural, como
entrañas de este monstruo de piedra, cámara de descarga para
con más de 4,000 años de antigüe- aligerar el peso de la
dad, logró identificar una gran cavidad propia pirámide.

10

9
8 10
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:
F

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¿ALGO MÁS QUE UNA TUMBA?

Una compleja estructura có el hecho de que alguien en su sano juicio se


“tragase” sus delirantes ideas. En efecto, en 1957,
llena de misterios Rhonda James viajó hasta Egipto en compañía de
1. Acceso original, situado en la cara norte. su hermana con la intención de protagonizar uno
2. Túnel de los Ladrones, abierto por de los hallazgos más importantes de la egiptolo-
orden del califa Al-Mamún. gía: dar con una supuesta Sala de los Archivos en
3. Canal ascendente. donde debían seguir ocultas las memorias de los
4. Gran Galería. atlantes. En 1973 le tocó el turno a otro defensor
5. Antecámara real, también conocida de las tesis atlantes, Mark Lehner, mas, como no
como Cámara de los Rastrillos. podría haber sido de otra manera, sus esfuerzos
6. Cámara funeraria, también nombrada resultaron igual de improductivos.
Cámara del Rey. Contiene los restos de un Nuevos investigadores plantearon una antigüe-
sarcófago de piedra. dad de la Esfinge mucho mayor a la aceptada por
7. Cámaras de descarga para sostener la la ciencia, apuntando hacia 10,500 a. C., lo cual pa-
estructura de la Cámara del Rey. recía amoldarse a las propuestas de R. A. Schwa-
8. Dovelas inclinadas para desviar el peso ller de Lubicz, un arqueólogo que, tras excavar
y evitar derrumbes en la Cámara del Rey. entre los años 1937 y 1952 en el templo de Luxor,
9. Canal astronómico. Se abre directa- afirmó que la cultura egipcia había sido muy an-
mente desde la Cámara Real y apunta a las terior a lo que se creía hasta ese momento. En una
Indestructibles, las estrellas Circumpolares; de sus obras, Sacred Science, al hablar de grandes
el lugar del firmamento donde los egipcios inundaciones que asolaron a la región durante el
creían que no existía la muerte. XI milenio a. C., dice: “Una gran civilización debió
10. Conductos de aireación. de preceder a los vastos movimientos de agua que
11. Pasaje horizontal. arrasaron Egipto, lo cual nos lleva a deducir que, LA GRAN
12. Cámara inferior, también conocida esculpida en la roca de la colina situada al oeste PIRÁMIDE
como Cámara de la Reina (no hay indicios de Guiza, ya existía la Esfinge, cuyo cuerpo leo- Y LOS
de enterramientos en esta sala). nino, salvo la cabeza, muestra signos inconfundi- ATLANTES
Edgar Cayce (1877-
13. Pasaje perforado entre la Gran Galería bles de una erosión causada por el agua”. 1945), uno de los
y la cámara subterránea. No pocos geólogos apoyaron las tesis de Schwa- psíquicos más famosos
del siglo XX, decía
14. Canal descendente. ller, al no encontrar huellas de un periodo pluvioso poseer conocimientos
15. Cámara subterránea, también conocida anteriores a 10,000 a. C., que explicara la erosión sobre temas variopin-
tos, como la sanación,
como Cámara del Caos. No forma parte de de la Esfinge provocada –en esto no parece existir la reencarnación, la
la estructura de la pirámide, ya que está controversia– por el agua. Uno de los que susten- inmortalidad o la mítica
Atlántida, el legendario
excavada directo en la roca. taron la idea fue Robert M. Schoch, él aseguró, en continente desapareci-
16. Cámara recientemente descubierta, 1992, que el desgaste sufrido por el monumento do que él relacionó con
las pirámides de Guiza.
aún sin explorar. no podía, en ningún caso, haberse producido como
consecuencia de la acción de viento. Estas ondu-
laciones se produjeron por las precipitaciones,
mismas que provocaron fisuras verticales aún
observables y, por consiguiente, según Schoch, la
enigmática figura no podría tener una existencia
menor a 9,000 años. Recientes búsquedas dejarían,
en cambio, sin argumentos sólidos a los investiga-
dores que pretendieron desafiar a la historia.
1
2
Poder, fuerza y resurrección
A pesar de que la razón nos lleve a desechar to-
das estas teorías seudocientíficas, la espectacu-
lar Esfinge tiene un gran interés por sí misma, por
14 su significado y su relación con el mundo de los
dioses y la muerte. Desde los albores de la civili-
zación egipcia, las esfinges simbolizaron el poder
GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS.

y la fuerza del faraón, cualidades asociadas a la


figura del león. También guardan ilación con la
idea de la vida después de la muerte, por lo que
su presencia es habitual en contextos funerarios
y cerca de los grandes templos.

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En la ciudad de los muertos

Los misterios del


Valle de los R Tutmosis
T t i I,
I ttercer ffaraón
ó d de lla XVIII Di
Dinastía,
tí “i“inauguró”
g ó”
hacia
h i 1500 a. ste
t impresionante
i i t panteón,
t ó cuyos
secretos estuvieron ocultos hasta el hallazgo en 1922
de la fascinante tumba de Tutankamón.

44 muyinteresante.com.mx
MUERTE Y RESURRECCIÓN EN EL IMPERIO NUEVO
El “gran campo”. Así (Ta-
sekhet-ma’at) llamaban los
egipcios a este valle cercano a
Luxor, elegido como sepultura
por la mayoría de los faraones
de las dinastías XVIII, XIX y XX.

E
l Valle de los Reyes es otro de los encla-
ves que más fascinación han desper-
tado entre los estudiosos del Antiguo
Egipto, un lugar en donde se desarrolló
el drama secreto de la muerte y la resu-
rrección de los faraones durante el Imperio Nuevo.
A lo largo de su historia, los egipcios interpretaron
el fallecimiento de su rey como un momento clave
para el mantenimiento del orden cósmico y los va-
lores fundamentales de su civilización.
Desde el periodo Arcaico, los egipcios conside-
raron a su faraón como el descendiente directo de
las dinastías de reyes divinos que habían gober-
nado el valle del Nilo hasta que se produjo la defi-
nitiva unificación de las dos tierras. Las leyendas
y relatos míticos siempre insistían en el papel del
rey como garante del equilibrio cósmico. De esta
forma, los egipcios volcaron sus esperanzas de
supervivencia en la fortaleza del monarca, cuya
muerte era interpretada como un terrible trastor-
no, por la amenaza que este hecho suponía para
todos ellos. El estudio de sus tumbas nos permite
adivinar el esfuerzo empleado por su gente para
asegurar la resurrección del rey como un ser di-
vino. No en vano, los ritos y las ceremonias fu-
nerarias se llevaron a cabo con la intención de
mantener vivo su espíritu, rindiéndole culto de
modo indefinido, agasajándolo con generosas
ofrendas y una gran cantidad de objetos funera-
rios de enorme significación simbólica, cuya fun-
ción era ayudar al soberano a superar este difícil
trance y continuar siendo una fuente de energía
para toda la nación; algo que sólo podía conse-
guirse si el ceremonial de enterramiento se lleva-
ba a cabo con total precisión.

Un enclave inhóspito y lejano


En el Antiguo Egipto, siempre se mantuvo la
preocupación de ubicar al rey en su tumba de
una forma precisa y anclada en la tradición,

eyes
evidenciando unos conceptos arquetípicos po-
siblemente heredados de tiempos prehistóri-
cos. Durante los reinos Antiguo y Medio, el viaje
hacia la vida de ultratumba comenzaba cuando
el cuerpo del faraón, ya momificado, era lleva-
do hasta el templo real situado a orillas del Nilo.
Desde ahí se dirigía, por la calzada, al recinto
destinado al culto real, por lo general, situado al
pie de las pirámides, antes de ser al fin sepultado
en su tumba.Tras un complejo ritual, el soberano
ya podía descansar tranquilo, confiado a la eter-
FOTOS: ISTOCK

na inviolabilidad de su aposento. Por desgracia,


su paz se vería turbada cuando los saqueadores
aprovecharon los años de inestabilidad y desu-

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Para eludir a los ladrones


de tumbas, se eligió este
remoto valle ubicado tras las
áridas colinas tebanas.
José Manuel Galán (Proyecto Djehuty)– fue Tut-
mosis I, quien ordenó a su arquitecto Ineni, hacia
el año 1500 antes de Cristo, la construcción de
un sepulcro digno de su persona, y todo ello en
el más absoluto de los secretos. En su sepultura,
el arquitecto real se jactó de su éxito al afirmar:
“Nadie me vio, nadie me oyó”.
Más de tres mil años después, en 1922, el ar-
queólogo británico Howard Carter encontró en
el Valle de los Reyes la tumba del joven faraón
Tutankamón. A pesar de convertirse en uno de
los descubrimientos arqueológicos más trascen-
dentes de todos los tiempos (habida cuenta de
que nunca antes se había logrado encontrar un
sepulcro faraónico en semejante estado de con-
servación y con su ajuar prácticamente intacto),
la popularidad de este hallazgo se debió, en par-
te, al surgimiento de una leyenda relacionada
con la famosa maldición faraónica.
En noviembre de 1922, el voluntarioso arqueó-
Fabuloso secreto. El 4 de logo inglés trataba de encontrar alguna razón
noviembre de 1922, el arqueólogo
inglés Howard Carter y su
para justificar la continuidad de unas excavacio-
ayudante A. R. Callender hallaron nes que hasta ese momento no habían tenido el
la tumba de Tutankamón (arriba).
éxito esperado. Su mecenas, un caballero britá-
nico apasionado por el estudio del Antiguo Egip-
nión para robar todos los tesoros, e incluso los to, llamado George Herbert de Carnarvon, ya le
cuerpos, de los antiguos faraones sepultados en había comunicado su negativa a seguir patroci-
estas impresionantes pirámides, lo que obligó a nando una nueva campaña infructuosa en busca
los arquitectos del Imperio Nuevo a introducir de la tumba de algún faraón del Imperio Nuevo.
nuevos planteamientos y soluciones estructura-
les para evitar el pillaje de los mausoleos reales. La maldición del joven faraón
En primer lugar, se consideró necesario ubicar Cuando todo parecía perdido, uno de los jóve-
las sepulturas en algún punto en el que pudieran nes ayudantes del arqueólogo se presentó el 4
pasar inadvertidas, y por eso se eligió el Valle de de noviembre en el improvisado campamento
los Reyes, un enclave inhóspito y alejado de la que Carter tenía instalado en medio del Valle
civilización, situado tras las áridas colinas teba- para comunicarle una noticia asombrosa: ante
nas. Una diferencia notoria respecto a las tumbas sus propios ojos había aparecido, casi sin que-
anteriores fue la separación física de las cámaras rer, un pequeño escalón que hasta ese momento
funerarias y el templo real, ubicado en la orilla había permanecido oculto bajo la arena del de-
oeste del Nilo, y por consiguiente, a una distancia sierto. Tras un arduo trabajo, no exento de in-
significativa del enterramiento del faraón. Al otro convenientes, se encontró una fabulosa tumba
lado del río se situaron los grandes templos dedi- con una cámara funeraria en donde reposaban
cados a los principales dioses del panteón egip- nada menos que los restos de un faraón, todo
cio, siendo el de Karnak, dedicado a Amón-Ra, la ello con más de más de 3,000 años de antigüe-
edificación religiosa más grande construida en la dad, acompañados por un espectacular tesoro
historia de la humanidad. arqueológico compuesto por más de 5,000 pie-
zas de enorme valor, entre las que destacaba un
El gran hallazgo: Tutankamón sarcófago adornado con algo más de 140 kilogra-
FOTOS: GETTY IMAGES

El primer rey que decidió abandonar la necrópo- mos de oro y una máscara funeraria que terminó
lis de Dra Abu el-Naga –donde en la actualidad convirtiéndose en uno de los íconos más repre-
trabaja una misión hispano-egipcia dirigida por sentativos del Antiguo Egipto.

46 muyinteresante.com.mx
MUERTE Y RESURRECCIÓN EN EL IMPE UEVO

Uno de los tronos Tablero del


policromados y con baño juego de mesa
de oro hallados en la conocido
sepultura del faraón. como senet,
elaborado en
ébano y marfil.

Ushebti (amuleto) de oro con la


figura de un halcón.

El ajuar de la
tumba de Tutankamón

H
Sarcófago del faraón simbolizado oward Carter fue el primer arqueólogo en
como el dios Osiris (oro y piedras contemplar un menaje funerario completo
semipreciosas).
del Antiguo Egipto. Poco después de entrar
en la tumba, en noviembre de 1922, dijo:
“Nunca hubiéramos soñado algo así: una habitación
repleta de objetos, algunos de ellos familiares, pero
otros como jamás vimos, amontonados unos sobre
otros en una profusión aparentemente interminable”.
El descubrimiento de Carter se convirtió en la mejor
oportunidad para comprender el significado que tenía
el mundo del más allá en Egipto.
Los egipcios consideraban el ka como una especie de
doble del difunto, cuya supervivencia era necesaria Máscara de
Má d oro del
d l joven
j rey, una
de las piezas más famosas del
para garantizar su existencia en la otra vida. Este arte egipcio.
ka debía ser alimentado y, por este motivo, se le
proporcionaban ofrendas de alimentos y otras piezas,
como amuletos y joyas, cuya función era proteger al
rey en su viaje nocturno. El faraón disponía en su nicho
de ánforas de vino y una serie de productos básicos
como pan, cebollas, dátiles, uvas y legumbres, al
igual que platos preparados guardados en recipientes
cerámicos; entre ellos, un apetitoso manjar elaborado
con carne de cordero condimentada mediante
especias. El vestido era otra necesidad básica, por lo
Joya del ajuar
que se introdujeron prendas de lino, túnicas, sandalias de Tutankamón
y guantes, entre otros muchos complementos. con la forma de
Tampoco podían faltar los ushebtis: figuras mágicas un escarabajo
sagrado.
destinadas a servir al monarca en la otra vida.
Entre los objetos hallados destacan, asimismo, los
relacionados con su papel de gran general de los
ejércitos faraónicos: mazas, cuchillos, arcos, bumeranes
e incluso varios carros desmontados, unos de tipo
ceremonial y otros para cazar.
Estatuilla
del faraón
luciendo la
corona roja
del reino
del norte de
Egipto.
FOTOS: GETTY IMAGES

Anubis,
dios de la
resurrección,
representado Sandalias de cuero
como un y oro con una rica
chacal. ornamentación.
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La última morada de los faraones

L
as tumbas del Valle de los Reyes nes egipcios, ya que, hasta la fundación relacionada con el reinado de faraones
son el equivalente de las cámaras del Valle de las Reinas, se enterró junto fuertes y respetados durante la XIX Di-
sepulcrales de las antiguas a los soberanos un gran número de nastía, entre ellos Seti I y el gran Ram-
pirámides del Reino Antiguo y esposas reales, príncipes, miembros de sés II, los cuales mandaron construir las
Medio. El emplazamiento elegido para la nobleza e incluso mascotas (perros, tumbas más grandes e impresionantes
tal fin fueron las laderas de las montañas monos o aves) de algunos reyes, como del Valle a pesar del desplazamiento de
tebanas situadas ante el Nilo, justo frente Amenhotep II. Las medidas tomadas la capital a la bíblica Pi-Ramsés. El es-
al pico del Gurn. La naturaleza de este para mantener en secreto la ubicación plendor de Egipto no pudo prolongarse
lugar sólo puede comprenderse teniendo de las tumbas de la XVIII Dinastía fueron durante mucho tiempo, especialmente
en cuenta las nuevas ideas teológicas tan efectivas que serían las últimas en por el aumento de las fuerzas centrífu-
relacionadas con el mundo de la muerte ser descubiertas, aunque también influ- gas y el poder que fueron adquiriendo
durante el Imperio Nuevo. Los textos yó en ello de forma decisiva el derrum- las clases privilegiadas egipcias, en
religiosos, mucho más complejos que be de escombros sobre las entradas de particular los sacerdotes de Amón, lo
los anteriores, van a empezar a grabarse las sepulturas. A pesar del prestigio de que provocó un debilitamiento del
en las paredes de las tumbas reales, pro- este auténtico lugar de poder, algunos Estado, seguido por el inicio de una
vocando un aumento de los elementos monarcas se plantearon su abandono, crisis política y económica con desenla-
decorativos en donde van a predominar como Tutmosis II, cuya tumba aún no ces devastadores para las clases menos
los grandes murales repletos de escenas ha podido ser identificada con total favorecidas. Desde entonces, el Valle
de gran belleza. Los mausoleos del Valle seguridad. En el caso de Akhenatón, los de los Reyes se enfrentaría al peligro
de los Reyes incrementaron, de manera motivos del traslado de su sepulcro a procedente de las bandas de saquea-
progresiva, su tamaño conforme fue la necrópolis de Tell el-Amarna fueron dores, empeñadas en robar los objetos
pasando el tiempo, aunque se seguirían políticos y religiosos, al buscar un sitio de valor presentes en las tumbas y en
respetando las características básicas es- ideal lejos de la perniciosa influencia del destrozar las momias de unos antiguos
tablecidas durante los primeros momen- poderoso clero de Amón. reyes cuya divinidad fue progresiva-
tos de la XVIII Dinastía. mente olvidada. Ante esta abrumadora
Las tumbas reales presentes en el Esplendor y caída situación, el sumo sacerdote Pinedyem
Valle están formadas por una serie de Superados los momentos de inestabili- II ordenó trasladar las momias reales
galerías abiertas en la roca y conectadas dad del final de la XVIII Dinastía, el Va- desde sus tumbas a unos escondrijos
entre sí por puertas que conducen a la lle de los Reyes conoce una evolución, para ponerlas a salvo, hasta que fue-
cámara funeraria, en donde reposa el la cual lleva a que se adopte una serie ron, de manera definitiva, descubiertas
sarcófago real. En un principio, el Valle de modificaciones significativas. La gracias al trabajo de los arqueólogos en
de los Reyes no se utilizó de manera ex- entrada a las sepulturas es mucho más la tumba DB320 de Deir el-Bahari y en
clusiva como morada final de los farao- visible, tal vez por la mayor seguridad la KV35 del Valle de los Reyes.

El poblado de Deir el-Medina

A
lo largo de la historia, no ha sido infrecuente que se
quiera mantener en secreto la ubicación de las tumbas
de algunos grandes caudillos y monarcas, mandando
para ello a eliminar a todos los infelices que habían
tenido la desgracia de participar en la construcción de las mismas.
Los faraones del Imperio Nuevo tomaron una decisión menos
drástica: concentrar a todos los trabajadores del Valle de los Reyes
en el poblado de Deir el-Medina (en la imagen). Durante genera-
ciones, estos obreros y sus familias se vieron obligados a perma-
necer recluidos en uno de los paisajes más inhóspitos de Egipto,
pero su recompensa fue grande, porque el servicio prestado al fa-
raón sería “premiado” con la eternidad y la salvación de sus almas.
Todos ellos formaron parte de una cofradía religiosa, otorgada por
gracia real, por la que ostentaban el cargo de “servidor en la Sede
de la Verdad”. Estos peones se autodenominaron maa kheru o
“justificados”, que es precisamente el calificativo que conseguían
FOTOS: ISTOCK

los difuntos después de superar con éxito el juicio de Osiris.

48 muyinteresante.com.mx
MUERTE Y RESURRECCIÓN EN EL IMPERIO NUEVO

Pasadizo.
El pozo de la galería servía
para regular las aguas freáti-
cas e impedir que la lluvia La sala funeraria contenía los
se filtrase, preservando y tesoros del faraón, que incluían
aislando la tumba. su carro de guerra (a), la Barca
Solar (b), el tabernáculo o naos,
que guardaba su alma (c), sus
lechos (d), sus tronos (e) y otros
En las pinturas de la sala funeraria, varios
objetos reflejo de su poder.
dioses (Toth, Horus...) guían al faraón
por el inframundo hacia Aaru, el reino de
Osiris, equivalente al Paraíso.

Toth
Osiris
b Horus Isis
Anubis

La antesala, también llamada


c
Sala de las Columnas, podría a Anubis
haberse usado para depositar d d
ofrendas y alimentos.
e
Bastet

Un arcón guardaba
los canopes (vasos
mortuorios) con las
vísceras del faraón.
Las salas supletorias
Sarcófago
albergaban los sarcófagos de
de oro.
familiares del rey o miembros Isis
Sarcófago destacados de su corte. La cámara sepul-
de madera. cral propiamente Osiris
dicha: en ella re-
posaba el cuerpo
del rey, contenido
Capillas en varios sarcófa-
superpuestas gos y capillas uno
de madera dentro del otro
chapada (ver esquema a la
en oro. izquierda).

Sarcófago Un pequeño almacén situado junto a la


de piedra. cámara probablemente se utilizaba para
guardar los objetos personales del monarca:
su ropa, armas, imágenes de deidades
protectoras, alimentos, bebidas, etcétera.

Parte del equipo de Carter murió en extrañas circunstancias,


dando pie a rumores y especulaciones.
El hallazgo de la tumba tuvo tras de sí una histo- ción sanguínea. La muerte de Carnarvon dio alas
ria macabra, marcada por todas las enigmáticas a la imaginación. Algunos llegaron a asegurar que
desgracias que se sucedieron y que dieron pie a un repentino apagón había dejado la ciudad de El
la creencia en una maldición faraónica. Los pro- Cairo a oscuras momentos después del deceso del
blemas empezaron muy pronto. millonario británico. Además
Tras la apertura del lugar, el pri- del trágico fin de Carnarvon,
mero en caer fue Lord Carnar- se produjeron otras muchas
von, cuyo dinero había hecho defunciones, entre ellas las de
posibles los trabajos de inves- varios obreros de la excavación
tigación y, en consecuencia, la y colaboradores de Carter que
profanación de la cámara fune- fallecieron en extrañas e inclu-
raria del joven faraón egipcio. so inexplicables circunstancias,
GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

La picadura de un mosquito le algo que hizo correr la noticia de Grandioso Karnak.


Ubicado en el Valle
provocó erisipela, que se com- esta posible maldición por una de los Reyes, junto a
plicó después de cortarse con Europa fascinada con los miste- Luxor, fue el templo
más grande de la
una navaja mientras se afeitaba rios de tan antigua e influyente historia. Izq., parte de
y degeneró en una grave infec- civilización africana. sus 134 columnas.

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DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

El Libro de los

Muert En sus casi 190 fórmulas y letanías, el texto funerario


egipcio más conocido recoge los medios que el difunto
tenía para evitar los contratiempos del camino y
alcanzar con éxito el reino de Osiris en el más allá.

S
egún el sacerdote e historiador Mane- egipcia y las creencias sobre el mundo de ultra-
tón, la V Dinastía terminó con el reina- tumba desde tiempos predinásticos. En el caso de
do de Unas, cuya pirámide se encuentra Unas, observamos un claro intento de identificar
en Saqqara, cerca del recinto funerario al faraón con los dioses Ra y Osiris, aunque tam-
levantado en honor del faraón Zoser. bién se detecta el desarrollo de una serie de con-
En ella resalta su larga calzada, bellamente deco- ceptos relacionados con los astros y otros de más
rada con escenas que transmiten episodios muy difícil comprensión. Los motivos por los que estos
específicos de la biografía del faraón. No es ésta la Textos de las Pirámides se ubicaron en el interior
principal innovación del monumento, porque la de la tumba resultan obvios; eran esenciales para
pirámide de este soberano destaca aún en mayor garantizar la supervivencia del rey en la otra vida.
medida por ser la primera en la que se grabaron
textos sobre las paredes de las cámaras sepulcra- Protección para el faraón muerto
les: los Textos de las Pirámides. Son las composi- Poco a poco, la creencia de que tras la muerte fí-
FOTOS: GETTY IMAGES

ciones religiosas más antiguas de Egipto, al menos sica del faraón se entraba en el reino de Osiris se
entre todas las que conocemos en la actualidad, fue generalizando entre los egipcios. Junto al dios
y en ellas se expresan el desarrollo de la religión solar Ra, Osiris acabó teniendo un protagonismo

50 muyinteresante.com.mx
¿CÓMO ALCANZAR LA ETERNIDAD?

os
Primeros textos. En Saqqara, cerca
de El Cairo, se encontraron escritas las
paredes del interior de un habitáculo de la
pirámide del faraón Unas, de la V Dinastía.
Son los llamados Textos de las Pirámides.

especial en al ámbito funerario. Curiosamente, ataúdes de madera y que representan una serie
los Textos de las Pirámides se escriben con un tipo de fórmulas mágicas y litúrgicas que, en conjunto,
de jeroglíficos poco usuales, pues algunos de los reciben el nombre de Textos de los Sarcófagos.
ideogramas que representan humanos y fieras se
dejaron incompletos o incluso se dibujaron con Ayuda al fallecido en su camino
mutilaciones, para evitar que causaran cualquier El origen de este nuevo corpus debemos rastrear-
tipo de daño al faraón muerto. Cabe destacar que, lo en los Textos de las Pirámides, ya que ambos
conforme fueron pasando las generaciones, estos suelen aparecer unidos en algunos de los sar-
textos dejaron de ser un privilegio exclusivo de cófagos del Imperio Medio. A pesar de todo, los
los faraones, siendo utilizados por los goberna- Textos de los Sarcófagos incluyen un modelo di-
dores regionales, la aristocracia y funcionarios de ferente y nuevos conceptos relacionados con el
alto nivel. La descentralización política asociada reino de los muertos. Su principal aportación se
con el Primer Periodo Intermedio es también visi- refiere a la idea de reunir a las familias de los fa-
ble en lo que se refiere al hecho religioso y fune- llecidos después de su vida terrenal, al igual que
rario, tal y como podemos observar en una serie a los servidores y amigos del difunto. Tanto es
de grabados realizados sobre los costados de los así, que la arqueología ha logrado detectar una

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES
G
EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

Escritos en piedra
El “escarabeo del cora- serie de cambios en la estructura de las tumbas, El Libro de los Muertos, entendido como un con-
zón” (arriba derecha, pues desde el Primer Periodo Intermedio van a junto de sortilegios mágicos destinados a servir de
fechado entre 1300
y 1100 a. C.) era un predominar las mastabas con múltiples habi- ayuda para que los difuntos superasen el Juicio de
amuleto que se colo- taciones para admitir a familias extensas. Por Osiris y asistirlos en su viaje a la otra vida (Aaru)
caba sobre el corazón
del difunto durante el otra parte, las nuevas fórmulas sagradas y los a través del reino del inframundo (Duat), tiene su
proceso de momifica- rituales funerarios ref lejan una clara inf luen- origen en el Segundo Periodo Intermedio, hacia el
ción, con la inscripción
en el reverso, de la cia de la nueva religión solar y osiriaca, con la año 1650 a. C., en contextos funerarios de la ciudad
fórmula 30 del Libro de intención de ayudar al fallecido a superar los de Tebas. Los primeros hechizos propios de este
los Muertos. Arriba, la
cámara mortuoria del peligros que se iba a encontrar durante su via- texto religioso (no presentes en tiempos anterio-
faraón Tutmosis III; sus je a la Duat y poder conservar su inmortalidad. res) los vemos en la tumba de la reina Mentuhotep
muros narran el Libro
de Amduat. También insisten en recordar métodos para sa- de la XVI Dinastía, aunque estos sortilegios pare-
tisfacer necesidades tan cotidianas como saber cen tener un origen muy anterior.
alimentarse en la otra vida. En la XVII Dinastía, su uso ya se habría extendi-
do entre los cortesanos y funcionarios más pro-
Junto al dios solar Ra, Osiris acabó minentes del Estado egipcio. Este desarrollo se
FOTOS: GETTY IMAGES

teniendo un protagonismo especial hace evidente a partir del Imperio Nuevo, ya que
en la XVIII Dinastía aparece el capítulo 125 en el
en el ámbito funerario. que se representa el famoso Pesado de Corazón,

52 muyinteresante.com.mx
¿CÓMO ALCANZAR LA ETERNIDAD?

El viaje de la Barca Solar

L
a barca, como vehículo a bordo de la barca sagrada, para
asociado a los dioses –es- asegurar y perpetuar la creación.
pecialmente a la divinidad La importancia de este episodio
solar–, aparece frecuente- es tal que lo representan reite-
mente representada en el registro radamente en las paredes de
arqueológico del antiguo Egipto a tumbas en las que se conserva el
lo largo de su dilatada historia: en cuerpo momificado del difunto. La
la cerámica, en grabados rupes- escena tiene como protagonista al
tres, en la decoración pictórica de demiurgo, el dios creador, viajan-
las tumbas egipcias o en forma do por el mundo de ultratumba
de maqueta como parte del ajuar sobre las aguas primordiales,
funerario del difunto. Esta idea se ascendiendo por los cielos o
presenta de manera recurrente en atravesando el inframundo, pero
el pensamiento religioso y funera- siempre acompañado por un gru-
rio egipcio: el dios solar recorre el po de divinidades y objetos con
espacio y el tiempo cada jornada enorme valor simbólico.

que tanta influencia tuvo en otros sistemas re-


ligiosos muy posteriores al egipcio. A partir de
entonces, el Libro de los Muertos ya se escribe en
un rollo de papiro y con el texto ilustrado con vi-
ñetas, que en la XIX Dinastía alcanzan una gran
riqueza estilística.
Aunque se suele vincular con el Imperio Nue-
vo, la época de mayor difusión de este enigmá-
tico texto religioso es tardía. El Tercer Periodo
Intermedio conoce la aparición de la versión en
escritura hierática, destinada a satisfacer las ne-
cesidades funerarias del conjunto de la sociedad
egipcia. Durante esta misma etapa, empezarán a
circular otros textos funerarios como el Libro de
Amduat, un fiel reflejo de la obsesión que tenían
los habitantes del país del Nilo por comprender
la naturaleza de la vida de ultratumba. Esta mis-
ma versión es la que se va a mantener en tiempos
ptolemaicos, pero compartiendo importancia con
otras escrituras sagradas como el Libro de las Res-
piraciones o el Libro del Recorrido de la Eternidad.

Influencia en romanos y cristianos


Finalmente, el Libro de los Muertos se dejará de
utilizar en el siglo I a. C., aunque su inf luencia
se mantendrá: se deja sentir en la época romana
y también en la aparición de la nueva religión
FOTOS: GETTY IMAGES

cristiana, cuya naturaleza no se podría en-


tender sin recurrir al recuerdo de las antiguas
creencias del Egipto faraónico.

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
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G
EPISODIOSENIGMAS
DESCONOCIDOS
DE LA ANTIGÜEDAD DOCUMENTO LA MUERTE EN EL ANTIGUO EGIPTO

El Juicio de Osiris

E
ste juicio tenía una especial
importancia para alcanzar la
vida eterna en el Campo de los
Juncos, y por eso el Libro de
los Muertos le dedica varios sortilegios
(para garantizar el buen resultado).
El ritual del pesado de corazón es Testimonio gráfico. En el Papiro de Hunefer
(1275 a. C.) se representa el Juicio de Osiris, en el
descrito en el capítulo 125. Si todos los que Anubis, con cabeza de chacal, pesa el corazón
obstáculos presentes en el Duat –infra- del escriba Hunefer en la balanza de Maat mientras
Toth, con cabeza de ibis, anota el resultado.
mundo– eran superados con éxito, el
fallecido era acompañado ante el dios una pluma de avestruz, que encarnaba significaba que la persona había tenido
Anubis y allí, ante la mirada de Osiris, la virtud, la justicia y la verdad. Éste era una vida ejemplar y, guiada por Anubis,
debía jurar que no había cometido nin- el punto crucial para dirimir el destino llegaba ante Osiris para ocupar su sitio
guno de los 42 pecados presentes en del alma del fallecido. Por esa razón, el en la vida del más allá. Si este equilibrio
una lista, mediante Confesión Negativa. Libro de los Muertos incorporaba nuevos no se producía, al difunto lo esperaba
Entonces, el corazón del fallecido era sortilegios para que el corazón del difunto un monstruo, de nombre Ammyt, listo
pesado en una balanza en presencia no diera testimonio y revelara sus faltas. para engullirlo.
de la diosa Maat, representada como Si la balanza permanecía en equilibrio,

En cuanto a su contenido, el libro está formado tenía un origen divino, al haber sido inventada
por un grupo de textos individuales pero que en por Toth. Vista de esta manera, no resulta ex-
conjunto presentan una unidad con un significa- traña su creencia en la necesidad de conocer el
do coherente. La mayor parte de los fragmentos nombre místico de cualquier elemento para te-
en los que se divide comienzan con la palabra ner poder sobre él. No en vano, una de las princi-
ro, cuya traducción más aproximada podría ser pales preocupaciones del Libro de los Muertos era
“capítulo” o “sortilegio”. Hoy en día se ha logra- dar a conocer el nombre secreto de los seres del
do identificar 192 de estos sortilegios, aunque no inframundo para tener control sobre ellos.
existe ningún manuscrito individual que con- No todos los sortilegios presentes en el texto
tenga todos ellos. Su finalidad es muy diversa: se representaron sobre papiro; varios se hicieron
algunos tratan de dar al fallecido una imagen lo en amuletos mágicos destinados a proteger a los
más aproximada posible sobre lo que le espera difuntos frente a los peligros del más allá. Algu-
en el más allá, otros recogen los métodos para nos de estos amuletos fueron encontrados por
garantizar que las tres partes en las que se di- los arqueólogos escondidos entre las vendas de
vide el hombre (cuerpo, alma y espíritu) puedan las momias egipcias.
reencontrarse nuevamente en el otro mundo, y
TOTH otros muchos tienen como intención proteger al Estructura del texto sagrado
El dios de la escritura,
antropomórfico con difunto de las fuerzas hostiles que le esperan en Los estudiosos suelen distinguir cuatro grandes
cabeza de pájaro, va el inframundo para que pueda superar los obstá- secciones en el Libro de los Muertos. La primera
acompañado en sus
representaciones (arri- culos antes de alcanzar su “salvación”. (capítulos 1 al 16) establece los pasos por los que
ba, en Luxor) por una La lectura del Libro de los Muertos nos permite el difunto entra en la tumba, desciende al infra-
pluma y la tablilla de
escriba celestial, para comprobar la unión de elementos mágicos y re- mundo y, posteriormente, recupera el habla y
anotar los pensamien- ligiosos presentes en las relaciones que estable- el entendimiento. A continuación (capítulos 17
tos, palabras y actos
de los hombres que cieron los hombres y mujeres del Nilo con todos al 63) se habla sobre el origen mítico de los dio-
luego se pesarán en los dioses del extenso panteón egipcio. Para ellos, ses, además de la necesidad de que los fallecidos
su balanza, como se
recoge en el Libro de los límites entre la magia y la creencia religiosa no vuelvan a vivir y puedan renacer como el Sol ma-
los Muertos. estaban del todo definidos. La magia (heka) se re- tinal. En tercer lugar (capítulos 64 al 129) se narra
lacionaba con la fuerza de la palabra creadora, lo el viaje del difunto a través de los cielos a bordo de
suficientemente potente para influir en las deci- la Barca Solar y su descenso al inframundo para
siones de sus divinidades. El mero hecho ritual de encontrarse con Osiris, cuando llega la noche. Fi-
pronunciar una palabra estaba asociado al acto de nalmente, en los capítulos 130 a 189, el espíritu
creación, siendo éste uno de los elementos carac- del fallecido asume el poder del cosmos tras ser
FOTOS: GETTY IMAGES

terísticos del pensamiento egipcio, con influencia reivindicado por los dioses y después de superar
en el nacimiento de otros sistemas religiosos. el juicio al que se verá sometido por parte del dios
Para los egipcios, su propia escritura jeroglífica Osiris una vez pesada su alma.

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HIST
HI STOR
ORIA
RIA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

Reliquias y símbolos enigmáticos

Objetos
de poder

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En todas las civilizaciones del mundo antiguo
hubo piezas o artefactos muy codiciados
debido a las facultades fabulosas que se les
atribuían: desde sanar a su poseedor hasta
otorgarle el dominio del mundo.
Por Janire Rámila

En el islam. La Piedra Negra es una reliquia


que, según la tradición musulmana, se remonta
FOTO: GETTY IMAGES

a Adán y Eva. Está en la Kaaba (en la foto), el


edificio cúbico hacia el que los musulmanes
se orientan para orar, en el centro de la Gran
Mezquita de La Meca (Arabia Saudita).

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HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

C
uenta la leyenda que, para re-
cuperar su trono en el reino de
Yolco, el héroe griego Jasón via-
jó en compañía de sus célebres
argonautas hasta Cólquida, a
los pies del Cáucaso, para ha-
cerse del vellocino de oro. Con
tal nombre se conocía el cuero, que aún conserva-
ba la lana, de un carnero mitológico llamado Kry-
somallos, del que se decía que tenía la facultad de
otorgar el don de la profecía y aumentar la fuerza
de quien se cubriera con él. Por ello, el vellocino se
convirtió en uno de los bienes más preciados de la
Antigüedad: un auténtico objeto de poder.
Con este nombre se conoce a aquellos elemen-
tos físicos y tangibles supuestamente capaces de
acumular, generar y transmitir energía o algún
tipo de cualidad especial. Y en esta definición no
importa el tamaño, el origen ni la composición
del objeto. De hecho, sería difícil realizar una cla-
sificación de los mismos debido a su heteroge-
neidad pero, si tuviéramos que hablar de algunos
de los objetos a los que hoy se les siguen atribu-
yendo estas cualidades, una primera y muy bá-
sica división sería entre aquellos cuyo paradero
tenemos bien identificado y aquellos de los que
desconocemos su ubicación exacta.

La reliquia de la visión de Jacob


En el primer grupo se sitúa la Piedra de Scone o
Piedra de la Coronación, llamada así por haber
sido coronados sobre ella todos los monarcas
ingleses desde finales del siglo XIII. De acuerdo
con los antiguos cronistas ingleses, esta piedra
arenisca, de unos 200 kilos de peso, es la misma
sobre la que se recostó Jacob cuando tuvo su cé-
lebre visión de una escalera que llegaba hasta el
cielo, tal y como relata el capítulo 28 del Génesis:
“Llegando a cierto lugar, Jacob se dispuso a pasar
la noche porque ya se había ocultado el Sol. Tomó
una de las piedras del lugar, se la puso a manera
de almohada y tuvo un sueño”.
La crónica también relata cómo Jacob, impresio-
nado por su visión, llevó la piedra a Egipto, legán-
FOTOS: GETTY IMAGES

dosela a su nieto Manasés. Y así generación tras


generación, hasta que el general egipcio Haythe-
kes huyó del país en compañía de su esposa Scota,

Las Lia Fáil eran rocas


dotadas de poderes
sobrenaturales por la
Tradición británica. Bajo el imaginación popular
asiento que usaron los soberanos
ingleses para ser coronados desde la
y cuyo cometido era
Edad Media se encuentra la Piedra de
Scone, de supuesto origen bíblico.
entronizar a un rey.

58 muyinteresante.com.mx
Amuletos y talismanes

E
n todas las culturas antiguas exis-
tieron esta especie de “objetos de
poder” en miniatura, capaces de
atraer la suerte, conferir poderes
curativos o alejar el mal de la persona que
los portara. Así, las mujeres romanas les
ataban trozos de ámbar a sus hijos enfermos,
con la esperanza de que sanaran; los griegos
llevaban consigo un caduceo –bastón tradicional de Hermes– en
miniatura, para luchar contra el mal de ojo, y los egipcios llenaban sus
momias de talismanes a fin de asegurar su tránsito al más allá.

Federico I Barbarroja. Un instante relatado por Hit- Objeto protector


Sobre estas líneas, un
Lanza de Longinos. Es el nombre que se da al arma con ler en sus memorias: “Al principio no me molesté ámbar fosilizado con
la que un soldado romano (llamado Longinos según un texto en escuchar lo que el experto decía acerca de la flores en su interior, que
bíblico apócrifo) atravesó el cuerpo de Jesús cuando estaba en se supone fue un amu-
la cruz. En la foto, la lanza custodiada en Viena que algunos
Lanza, ya que estaba muy ocupado con el pensa- leto en la Antigüedad.
afirman es esa reliquia. miento de que aquel grupo no hacía más que inva-
dir la intimidad de mis disquisiciones torturadas.
hija del faraón, llevándose la piedra a Irlanda, don- Y entonces oí las palabras que iban a transformar
de fue coronado rey subido sobre ella. toda mi vida: existe una leyenda asociada a esta
Con el tiempo, el pedrusco recalaría supuesta- Lanza que dice que cualquiera que la reclame y re-
mente en Escocia, siendo colocado en el año 846 suelva sus enigmas tendrá el destino del mundo
por el rey Kenneth I bajo un trono de madera en en sus manos, para lo bueno o para lo malo”.
la abadía de Scone. Desde entonces y hasta 1296,
cuando Eduardo I la robó para llevársela a la aba- Delirios místicos del Tercer Reich
día de Westminster, 34 reyes escoceses serían co- En marzo de 1938 y tras entrar las tropas na-
ronados sobre dicha piedra. zis en Viena, Hitler ordenó la confiscación de la
Lanza y su traslado a la iglesia de Santa Catalina
Piedras irlandesas con poderes de Núremberg, primero, y al búnker de la Panier
Parece ser que esta reliquia pudo formar parte de Platz, después. Algunos investigadores afir-
un conjunto mayor de piedras que acabaron dise- man que, en el mismo momento en que Hitler
minándose por diferentes partes de Irlanda y a las se suicidaba en el búnker de la Cancillería, los
que se llamaba Lia Fáil. Eran rocas dotadas por la estadounidenses encontraban la Lanza en su
imaginación popular de poderes sobrenaturales y
cuyo cometido era el mismo: favorecer la entroni- Un ritual tibetano. Cada
año miles de peregrinos se
zación de un monarca o líder tribal. desplazan al monte Kailash
El ritual era sencillo. Después de una serie de (aquí) siguiendo una tradi-
ción que se remonta a siglos
arengas, el candidato se subía sobre la piedra. Si atrás. Los fieles de varias
ésta ‘gritaba’ para hacer oír su aprobación, había religiones creen que caminar
alrededor del monte es un
nuevo rey; si ‘callaba’, se buscaba otro candidato. ritual que da buena suerte.
De ahí su otro nombre de Piedra del Destino.
Otro objeto de poder con reminiscencias bíblicas
es la Lanza de Longinos, llamada así por ser su-
puestamente aquella con la que, según la Biblia,
el soldado romano Longinos atravesó el costado
de Cristo mientras agonizaba en la cruz. Actual-
mente son tres los lugares que afirman custodiar
la auténtica lanza: Armenia, el Vaticano y Austria.
De las tres, la conservada en Viena es la que
tiene una historia más atractiva. No en vano fue
FOTOS: GETTY IMAGES; ASC; ISTOCK

ambicionada por el mismísimo Adolf Hitler desde


el momento en que supo de su leyenda durante
su primera visita al palacio imperial de Hofburg.
Según dicha leyenda, antes había sido empuñada
por personajes tan poderosos como Carlomagno o

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

El beso sagrado
Cuando los peregrinos
caminan en torno a
la Kaaba de la Gran
Mezquita de La Meca,
muchos de ellos
intentan detenerse y
besar la Piedra Negra
(aquí, custodiada)
siete veces, emulando
el beso que, según la
tradición, recibió del
profeta Mahoma. En la
ilustración, Abraham
levanta esta reliquia.

Entre los objetos de poder de los que desconocemos


su ubicación, destaca el Arca de la Alianza.
escondite, acrecentando así su misticismo. Pero Así, por ejemplo, el omphalos de los hindúes es el
la verdad parece ser más prosaica: todo apunta monte tibetano de Kailash, en el Himalaya, y el de
a que los aliados la encontraron varios meses los judíos, el monte Moria, en Jerusalén.
antes de la muerte del líder nazi. En cuanto a los objetos de poder de los que des-
conocemos su ubicación exacta, es imprescindi-
Rotos y recompuestos ble mencionar, cómo no, el Arca de la Alianza.
Hoy este objeto, que según los historiadores no es “Haz un arca de madera de acacia, que mida un
sino un puñal prehistórico de la Edad de Hierro, de metro y diez centímetros de largo, sesenta y cinco
unos 30 centímetros de longitud y partido en dos centímetros de ancho y sesenta y cinco centíme-

FOTOS: GETTY IMAGES; EDINBURG UNIVERSITY LIBRARY


trozos unidos por una envoltura de plata, vuelve tros de alto”: ésa fue la orden que, según el Éxodo,
a ser custodiado en el palacio vienés de Hofburg. Moisés recibió de Yahvé para construir el Arca. Y
También rota se encuentra la Piedra Negra, ve- así lo hizo. ¿El resultado? Un mueble de forma rec-
nerada por los musulmanes en la Gran Mezquita tangular, elaborado de acacia y recubierto de oro,
de la Meca. De unos 30 centímetros de diámetro, cuya tapa, llamada propiciatorio, se remataba con
LIBRO está compuesta por varios pedazos de la misma dos querubines que formaban con sus alas tocan-
El nombre de Dios.
El enigma de la roca unidos por un marco de plata desde que, en tes el trono de Dios, siendo el Arca su escañuelo.
Mesa de Salomón el año 683, un incendio la fragmentara. La tradi- Aunque su utilidad pueda parecer algo pueril –
Javier Martínez-Pinna,
Nowtilus, 2014. Un ción islámica señala que es la piedra que el arcán- guardar en su interior los objetos más sagrados
exhaustivo y apasio- gel Gabriel entregó a Abraham, el cual levantó,
nante ensayo histórico
en el que los datos con ayuda de su hijo Ismael, un templo para ve-
conocidos se alternan nerarla conocido como la Kaaba, que representa
con nuevos hallazgos
y pistas que conducen el centro mismo del universo para los musulma-
a ciudades españo- nes. De hecho, las siete vueltas que los peregrinos
las como Alcalá de
Henares, Medinaceli, deben dar a la Kaaba, en recuerdo y homenaje de
Torija
j o Jaén. los ángeles que giran en torno al Sol, se inician y
finalizan en la Piedra Negra.

El centro del mundo


Más allá de su naturaleza, que algunos creen es
meteórica, la roca se relaciona con los omphalos o
representaciones del centro del mundo. Un om-
phalos es el punto desde el que se señalan las cua-
tro direcciones o puntos cardinales, dividiendo en
cuatro partes el horizonte. El omphalos ordena
espacio y tiempo y pueden existir muchos centros
del mundo, ya que no es sino una extensión espa-
Ícono de Israel, el “pueblo elegido”
cial de las direcciones del cuerpo humano –fren- El traslado del Arca de la Alianza a Jerusalén,
te, espalda y costados– y cada uno de nosotros ordenado por el rey David, es recreado en
esta pintura italiana del siglo XVI.
se encuentra en el centro de su propio universo.

60 muyinteresante.com.mx
del judaísmo–, lo cierto es que la Biblia califica
al Arca como un arma en sí misma, de tal mane-
ra que debía ser envuelta en velos antes de ser
levantada, porque el mero hecho de tocarla pro-
vocaba la muerte instantánea. Incluso se asegu-
ra que continuamente la acompañaba un leve
resplandor, cuando no un haz de luz, que salía
de ella en dirección al cielo durante la noche y
que se transformaba en una columna de humo
serpenteante por el día.
Su paradero se perdió definitivamente en el
año 587 a. C. cuando el rey Nabucodonosor II in-
vadió Jerusalén, saqueando el Templo de Salo-
món y llevándose consigo todos sus tesoros.
Un relato sin mucho contraste asegura que los
nazis la buscaron con ahínco, en el marco de un
departamento creado ex profeso para el hallaz-
go de reliquias y objetos de poder llamado Ah-
nenerbe. El nombre en clave de tamaña misión Ataque a Tierra Santa
sería Operación Trompetas de Jericó, en alusión En este cuadro del romántico
italiano Francesco Hayez,
al relato bíblico en el que los judíos conquistan de 1867, se representa la
Jericó gracias al poder del Arca. destrucción del Templo de
Jerusalén por los romanos.

Búsquedas condenadas al fracaso


Según esta versión, los nazis llegaron a consul- la describe al narrar el saqueo del Templo de Je-
tar a un cabalista judío residente en Toledo, Es- rusalén por los romanos en el año 70: “Entre la
paña, para que les revelara cómo abrir sin peligro gran cantidad de despojos, los más notables eran
el Arca, que creían que iban a poder encontrar en los del Templo de Jerusalén: la mesa de oro, que
Egipto. Sin embargo, que perdieran la guerra sería pesaba varios talentos, y el candelabro de oro”.
sinónimo de que no lograron su objetivo. Posteriormente, el también historiador Procopio
FOTO: VENICE, GALLERIA DELL’ACCADEMIA.

Como tampoco lo han cumplido quienes se han la vuelve a mencionar cuando los godos invaden
afanado en buscar la Mesa de Salomón, la tabla Roma y se llevan sus tesoros a su capital, Tolosa.
donde, se cuenta, el rey Salomón escribió la for- Si hacemos caso de las crónicas árabes, la Mesa
mulación del auténtico nombre de Yahvé y todo debió ser trasladada a España, porque el historia-
el conocimiento del universo. Los datos histó- dor Al-Maqqari la describe: “Estaba hecha de oro
ricos sobre su paradero son escasos. Tito Flavio puro, incrustado de perlas, rubíes y esmeraldas,
de tal suerte que no se había visto otra semejan-
te”. Pero, desde la invasión musulmana de la pe-
nínsula, su pista se pierde definitivamente.

La simbología es lo que cuenta


Algunos investigadores, como el catedrático de
Filología Española y escritor Jon Juaristi, experto
en la materia, creen que la Mesa del rey Salomón
fue algo más que un objeto: un auténtico símbolo
para España. Y quizá ésa sea la esencia final de
todos los objetos de poder, que no sean sino sím-
bolos, reflejos de lo que las personas ansiamos
lograr y nos cuesta alcanzar por nuestros propios
medios: sabiduría, poder, coraje...
Por cierto, tras una serie de aventuras, Jasón lo-
gró hacerse del vellocino de oro y recuperar su
trono en Yolco. Este mito se ha querido relacio-
nar con la llegada a Grecia de la ganadería o del
trigo, por aquello de que su color se asemeja al
del oro del que estaba hecho supuestamente el
vellocino. Lo dicho: un símbolo.

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HIST
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FOTO: GETTY IMAGES

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Incógnitas en torno al cristianismo

Un desconocido

Jesús
llamado

La historicidad de los Evangelios y de la


figura del Mesías es relativa y ha dado lugar
a una serie de enigmas sobre los que aún hoy
seguimos debatiendo y especulando.
Por José Ángel Martos

L
a suya es “la biografía más grande jamás contada”, pero al mis-
mo tiempo la más misteriosa. Ningún personaje es tan conocido
universalmente –ni, por supuesto, tan seguido− como Jesucris-
to. Sin embargo, su propia existencia ha llegado a ponerse en
duda, sobre todo en el siglo pasado, por quienes no consideraban
a los Evangelios documentos fiables, aunque hoy se tiende a ad-
mitir como suficiente el testimonio, ajeno a estos textos sagra-
dos, de dos historiadores reconocidos muy cercanos a él en el tiempo: Flavio
Josefo, quien era judío, y Tácito, romano.
A continuación, vamos a ir analizando los mayores enigmas en torno al ma-
yor de los personajes, Jesús de Nazaret (¿o deberíamos decir Belén?), y a la
religión por él instituida.

El lugar y la fecha de su nacimiento


Ya en vida del propio Jesús, había discusiones sobre dónde había nacido exacta-
mente −como refleja el Evangelio de San Juan hasta en dos ocasiones−, así que
hay escasas expectativas de dar carpetazo a este enigma. El problema no era bala-
dí, ya que Nazaret estaba en la provincia o región de Galilea, en el norte de Pales-
tina, mientras que Belén pertenecía a la de Judea, en el sur, a 473 km de distancia.
En la época, los judíos esperaban que el Mesías fuera un descendiente de la Casa
de David, como habían predicho los profetas, y ese rey había nacido en Belén.
Ni el citado San Juan ni otro de los evangelistas, Marcos, se explayaron sobre la
biografía temprana de Jesús, al que siempre llaman “de Nazaret”. En cambio, Lu-
cas sí abunda en esta parte de su vida y sitúa el natalicio en Belén. Da una razón
para ello: el padre del Mesías, José, tenía que empadronarse en su localidad de
nacimiento, tal y como ordenaba un edicto del emperador Augusto para la reali-
zación de un censo general. El problema es que en fuentes romanas no aparece
ni rastro de tal censo.
El texto de Lucas da más detalles y menciona que todo ocurrió siendo Cirino
gobernador romano de Siria. Pero esto suma nuevos enigmas, que tienen que ver
con la fecha de nacimiento de Jesús, pues el legado romano –en realidad llamado
Publio Sulpicio Quirinio– realizó un censo de Judea pero hacia el año 6-7 después
de Cristo, cuando Roma decidió pasar a gobernar directamente esta región y para
ello prescindió del último de sus reyes, Herodes Arquelao, quien, por cierto, no

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HIST
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ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

a Siri
Iture a
En el siglo IV se hizo coincidir
a
Tiro
nici rea de Filipo
la fecha del nacimiento
Fe
de Jesús con el solsticio de
ea invierno para facilitar el
Galil Tra
Corazín Betsaida on
ítid
c culto a la nueva religión.
Cafarnaún e
Mar de Galilea
Caná temperaturas son muy bajas. También es extraño
Séforis
Dion que un censo se realizara en esa época del año,
Nazaret Monte pues hacía trasladarse a mucha gente y los viajes
Mar Tabor a
Mediterráneo requerían de buen clima para emprenderlos, algo
Cesárea
Marítima N ytopolis que puede aplicarse también a la larga peregrina-
Pella olis ción de los Reyes Magos para adorarlo.
c áp
De
Samaría Según el historiador de las religiones Mircea
Eliade y otros, todo indica que en los primeros
Samaria
Gerasa tiempos de la institucionalización del cristianis-
ío mo (siglo IV) se decidió celebrar el nacimiento de
Jaffa rdán
Jesús en la fecha del solsticio de invierno, para
Arimatea
facilitar el culto a la nueva divinidad mante-
Emaús Jerusal etania niendo las viejas costumbres. En las religiones
mediterráneas orientales se festejaba el solsti-
Montes de Judea
cio de invierno como fecha de nacimiento de las
Perea

Ascalón
Belén divinidades solares y los romanos ya se habían
mostrado continuistas al fijar en esta fecha sus
a
Jude
Gaza Mar fiestas saturnales, que representaban el triunfo
Muerto
del Sol sobre las tinieblas.
Desi Masada
erto
de N ¿Nazaret o Belén? La familia numerosa del hijo de Dios
egue Ambas localidades –una
v Aunque pueda resultar chocante a los creyentes,
al norte de Palestina,
en Galilea, y la otra hoy pocos expertos en la historia bíblica dudan de
KM al sur, en Judea– se
disputan ser el lugar de que Jesús tuvo hermanos y hermanas. Los citan
0 25 50 nacimiento de Jesucristo. los Evangelios en múltiples ocasiones, algo que en
épocas pasadas molestaba a la ortodoxia eclesiás-
tica ya que chocaba con el carácter virginal de Ma-
es el mismo Herodes al que alude el evangelista ría. Así, la explicación que se solía favorecer es la de
Lucas en este episodio, el Grande, perpetrador de que la expresión “hermanos” era metafórica, o re-
la “matanza de los inocentes”. ferida a los apóstoles, o incluso una forma común
Éste también ordenó un censo en los últimos de Jesús para dirigirse a sus congéneres acentuan-
años de su reinado, hacia el 7-6 a. C., y ello podría do su amor fraternal hacia toda la humanidad.
corresponder bastante con la fecha de nacimiento Pero lo cierto es que hay pasajes que no dejan
aceptada para Jesús. Esto es porque hoy sabemos lugar a dudas, como el de San Juan cuando, tras
que, cuando en la Edad Media se calculó el inicio relatar el episodio de las bodas de Canaán, detalla
de la era cristiana, se cometió un error: el monje que, a continuación de la celebración, Jesús “bajó
que lo hizo contó hacia atrás el número de años a Cafarnaúm con su madre, sus hermanos y sus
de reinado de cada emperador romano y una de discípulos”. Aquí se distingue perfectamente en-
sus equivocaciones fue “olvidarse” de cuatro años tre aquellos que formaban parte de su círculo re-
en los que Augusto había reinado como Octavio. ligioso y los que a todas luces tenían que ser sus
Además, también omitió el año 0. Por ello, parece hermanos en sentido literal. Hay más referencias
demostrado que Jesús nació antes de Cristo, por a ellos ajenas a los Evangelios, tanto en fuentes
decirlo con un juego de palabras. cristianas como judías.
Aún hay más asuntos relacionados con la fecha Cabría por tanto dar credibilidad a que Jesús te-
no tan claros: ¿vino al mundo realmente en Na- nía cuatro hermanos, cuyos nombres aparecen
vidad? No hay datos concretos en el Evangelio de citados en otro Evangelio, el de San Marcos: eran
GRÁFICO: CARLOS AGUILERA

Lucas, así que debemos fijarnos en detalles cola- Santiago, José, Judas y Simón. De las hermanas
terales que cita: por ejemplo, que los pastores ve- no se ofrecen nombres ni número exacto aun-
laban sus rebaños aquella noche, algo que parece que, por el uso del plural al referirse a ellas, es
muy improbable en pleno invierno, dado que las evidente que como mínimo había dos. Así que la

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Un sabio de 12 años. Es la edad de
Jesús en la famosa escena del Templo de
Del padre al hijo. Queda claro en varios pasajes evangélicos Jerusalén en la que impresiona a los doctores
que Jesús heredó de san José la profesión de carpintero (aquí, de la ley por su elocuencia y sabiduría (obra
en un cuadro decimonónico de John E. Millais). pintada por Paolo Veronese hacia 1560).

familia de José y María habría tenido nada me- otras culturas y religiones. A finales del siglo
nos que siete vástagos, contando al propio Jesús. XIX, un periodista ruso extendió la idea de un
Según varios Evangelios apócrifos y escritos de posible viaje a la India, donde habría entrado en
autores orientales cercanos a los hechos, los her- contacto con el budismo, pero más tarde se re-
manos pudieron ser hijos de un primer matri- veló como una superchería.
monio de José, del cual habría enviudado. Así pues, lo más probable es que Jesús no se mo-
viera de su pequeño pueblo de Galilea, trabajan-
Los años perdidos do allí como carpintero y también como herrero,
Jesús fue formado por su padre José en el mis- profesión a la que aluden algunas referencias
mo oficio que él ejercía, el de carpintero. Era una bíblicas; dualidad provocada seguramente por-
profesión calificada, que le daba a José una posi- que el término griego para su oficio, tekton, podía
ción singular dentro de Nazaret, porque lo más abarcar ambas destrezas.
probable es que fuera el único en ejercerla en el La hipótesis de su continuidad en Nazaret viene
pueblo. Posiblemente tuvo que hacerse cargo del avalada por la reacción de sus convecinos cuan-
taller de su padre a una edad temprana; la última do lleva a cabo sus primeras predicaciones en la
vez en que se le nombra directamente es cuando sinagoga del pueblo: “La multitud, al oírle, queda-
Jesús tiene doce años y José y María viajan con ba maravillada, y decía: ¿De dónde le viene esto?
él hasta Jerusalén para ir al Templo. Luego ya no Y ¿qué sabiduría es ésta que le ha sido dada? ¿Y
volvemos a saber nada más de su destino. Ese esos milagros hechos por sus manos? ¿No es éste
episodio, en el que un muy joven Jesús se queda el carpintero, el hijo de María y hermano de San-
en el Templo aprendiendo y haciendo preguntas tiago, José, Judas y Simón? ¿Y no están sus herma-
e impresiona a los doctores de la ley con sus co- nas aquí entre nosotros?”. La identificación como
nocimientos, es también el último en el que ob- “el carpintero” lo sitúa como alguien próximo y
tenemos informaciones sobre él hasta dieciocho conocido para sus coterráneos.
años después (a los 30). Así, la explicación de que no hiciera acto de
Se han pergeñado todo tipo de teorías sobre lo presencia antes podría estar relacionada con las
que pudo hacer Jesús en ese tiempo, especulán- costumbres judías de aquella época, conocida
dose con que lo utilizara para viajar y conocer como Periodo del Segundo Templo. Los niños de-

Los drones ayudan a revelar enigmas bíblicos

E
l último gran descubrimiento de la arqueología bíblica
FOTOS: GETTY IMAGES; GOOGLE MAPS; MUSEO DEL PRADO, MADRID

lo han hecho los drones. Se trata de un enorme edificio


ceremonial de los edomitas, el pueblo que acaudillaba
Esaú, el hermano de Jacob que vendió sus derechos de
primogenitura a cambio de un plato de lentejas. Los científicos hi-
cieron volar un dron sobre una zona hasta hace poco militarizada
en Horvat ‘Amuda, en la histórica región de Laquis, al sur del Mar
Muerto, y observaron indicios de una estructura enterrada, de 12
metros de altura, que han empezado a excavar (izq., la vista toma-
da por el dron). Posiblemente fue destruida durante las guerras
de los judíos contra los edomitas, en el siglo II a. C.

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¿Auténticas reliquias de su vida? 2) Las Sábanas Santas


Existe toda una plétora de objetos relacionados con la vida Qué son: lienzos sobre los que quedó im-
de Jesús que serían supuestamente demostrativos de su existencia presa la faz de Jesucristo milagrosamente.
y su condición divina. Dónde están: hay una en Turín (la más co-
1) El Santo Grial nocida); otra, llamada el Lienzo de Edesa
Qué es: el cáliz que utilizó Jesús o Mandylion, que desapareció pero hoy se
durante la Última Cena y con el relaciona con las “santas faces” de Géno-
que transformó el vino en su san- va y San Silvestro (esta última en el Vati-
gre mediante el misterio de la cano), y también hay en varios templos
transubstanciación. piezas correspondientes al Paño de la Ve-
Dónde está: se le perdió muy pronto rónica, con el que esta santa habría enju-
la pista. Ha sido buscado en todas las gado el sudor y la sangre a Jesús durante
épocas, incluso por los nazis durante el calvario y que luego fue doblado, dando
la Segunda Guerra Mundial. lugar a diversas imágenes.

Según el Evangelio de San Marcos, el dalena como una discípula cercana a Jesús y que
Mesías tuvo cuatro hermanos (Santiago, lo seguía igual que los apóstoles. En el Evangelio
de Felipe se alude a “tres” mujeres que “caminaban
José, Judas y Simón) y dos hermanas. continuamente con el Señor”: su madre María, la
jaban de serlo a los 12 años, cuando celebraban hermana de ésta y Magdalena, a la que se alude
el bar mitzvah, pero no era hasta los 30 cuando se con el término griego que significa “compañera”.
les consideraba preparados para ser sacerdotes. Pero hay otro texto apócrifo aún más significati-
vo, que los estudiosos han bautizado como Evan-
La Magdalena y su relación con Cristo gelio de María Magdalena, porque ella adquiere
La famosa prostituta del Evangelio, a la cual Jesús gran protagonismo. Allí se le considera discípu-
le habría sacado “siete demonios”, se ha conver- la de Jesús y la vemos en funciones de liderazgo,
tido en un personaje cada vez más significativo particularmente en un fragmento en el que, tras
y enigmático a los ojos de nuestra sociedad, aun- la desaparición de Jesús, los apóstoles se encuen-
que su fama se deba a la historia urdida por el tran “entristecidos y llorando amargamente” pues
escritor Dan Brown en 2003 para su novela El có- consideran que nadie les hará caso en sus prédi-
digo Da Vinci, en torno a su relación con Jesucris- cas. “Entonces Mariam [Magdalena] se levantó... y
to y un hipotético matrimonio. De esto no hay dijo a sus hermanos: ‘No lloren y no se entristez-
la más mínima mención en las fuentes antiguas can; no vacilen más, pues su gracia descenderá
(un fragmento de un presunto Evangelio apócrifo sobre todos ustedes y los protegerá..., Dicho esto,
aparecido en 2012 en que Jesús diría “mi esposa” Mariam convirtió sus corazones al bien y comen-
ha sido considerado falso). Pero sí que los textos zaron a comentar las palabras del Señor”. Se inter-
tanto canónicos como apócrifos muestran que preta que aquí María Magdalena estaba ejerciendo
esta mujer salvada por Jesús fue un personaje como abanderada de la corriente gnóstica −luego
importante entre sus seguidores. declarada herética−, que creía que un conocimien-
En dos de los Evangelios apócrifos, el de Tomás y to introspectivo y místico de la divinidad traería a
el de Felipe (siglos I a III), se menciona a María Mag- quienes lo practicaran esa “gracia” divina.

Personajes misteriosos

L
a existencia de la mayoría de los protagonistas judíos faraones), que en el siglo III a. C.
del Antiguo Testamento no está confirmada mate- le atribuía la condición de sacer-
rialmente más allá del texto bíblico. Los historiadores dote rebelde egipcio que habría
no han encontrado evidencias sobre Noé, Moisés o encabezado una revuelta contra
Abraham, los tres grandes patriarcas del mundo hebreo, que el faraón Amenofis.
habrían vivido en el segundo milenio antes de Cristo. Del pri- De quien sí existen evidencias,
mero se han buscado hasta la saciedad vestigios de su arca en en cambio, es de David. El ven-
el monte Ararat, que ya era objeto de peregrinación 300 años cedor de Goliat, que luego unió a las tribus de Israel alrededor
antes de Cristo. Respecto a Moisés, se han manejado multitud de su trono, aparece mencionado en la Estela de Tel Dan (en
de hipótesis vinculadas a fuentes egipcias. La más antigua es la imagen), inscrita por un rey enemigo, Hazael de Damasco, y
la del historiador Manetón (autor de la principal lista de los encontrada en 1993 al norte de Israel.

66 muyinteresante.com.mx
3) La Vera Cruz
Qué es: la cruz en que fue clavado Je- 4) La Corona de Espinas 5) La Lanza
sucristo para morir. Qué es: una simulación de corona de Longinos
Dónde está: se encontró en Jeru- que le colocaron los soldados ro- Qué es: el arma utilizada
salén hacia el año 326, tras una manos a Jesús con el propósito de por un soldado romano
excavación ordenada por la empe- humillarlo, porque se le considera- para comprobar que Je-
ratriz Helena de Constantinopla. El rey ba rey de los judíos. sús había muerto en la
persa Cosroes II se la llevó tras saquear Dónde está: en la catedral de Notre cruz, clavándosela.
la Ciudad Santa en 614, pero el empera- Dame, en París. Dónde está: hay al me-
dor bizantino Heraclio la recuperó en nos tres que reivindi-
628. Luego se le perdió la pista, mientras can ser la auténtica.
comenzaron a aparecer fragmentos pre- Una está en el Vaticano,
suntamente verdaderos de la cruz la otra en Viena y una
en templos de todo el mundo tercera en Echmiadzin
cristiano, incluido México. (Armenia).

Noli me tangere. Las


ambiguas palabras de Jesús
a María Magdalena tras
su resurrección (“No me
toques”, en latín) sirven
de título a este óleo de
Brueghel el Joven, de 1630. La tumba
de Talpiot
Este modesto osario
hallado en Jerusalén,
con diez cajas de
huesos de una familia
del siglo I, podría ser
según algunos
la última morada
de Jesucristo.

La fama actual de María Magdalena se debe a El código Da Vinci,


novela de Dan Brown que fabula su matrimonio con Cristo.
¿Dónde está la tumba de Jesús? sación, pero las otras cajas contribuyeron a des-
Sin duda, la tumba perdida que todo arqueólogo pertar aún más la expectación: una guardaba los
sueña con identificar es la de Jesús de Nazaret, lo restos de María; otra, los de Mateo; otra, los de
que además tiene una doble dificultad ya que, si José, e incluso una contenía lo que quedaba de
creemos en los Evangelios, su ocupante habría re- “Santiago, hijo de José, hermano de Jesús”. Había
sucitado, con lo cual no se encontrarían sus restos otra que guardaba las reliquias de “Mariamne
en ella. El enigma de la última morada de Jesús, kai Mara”, nombre que ha sido interpretado por
que en la Edad Media los emperadores bizantinos algunos como el de María Magdalena.
situaron en el enclave llamado “del Santo Sepul- La conclusión fácil corrió como un reguero de
cro” en Jerusalén, ha adquirido una dimensión pólvora: ése podía ser el lugar de enterramiento
inesperada desde que en 1994 se hallara en la Ciu- de toda la familia de Jesús. Aunque algunos estu-
dad Santa la llamada Tumba de Talpiot (nombre de diosos han echado agua al fuego al recordar que
un barrio del sureste). Se trata en realidad de un nombres como Jesús y José eran muy populares
osario (cajas con huesos), que era la forma tradi- entre los judíos del siglo I, otros han valorado la
cional en que los judíos guardaban los vestigios de coincidencia en ese osario de un elevado número
sus familiares muertos cuando, pasado un tiempo de nombres que están relacionados directa o in-
FOTOS: GETTY IMGES; LATISTOCK; ISRAEL MUSEUM, JERUSALEM

de su enterramiento, la carne se descomponía y directamente con Jesús.


sólo quedaban las partes duras del cuerpo. Las ca- Un elemento de escepticismo lo aporta el pen-
jas estaban hechas de piedra caliza y en ellas se sar si un profeta tan venerado habría sido relega-
indicaba el nombre y la filiación de la persona. do a un osario tan pequeño como el descubierto.
Pues bien, en el osario de Talpiot se encontra- De hecho, la inscripción de su caja ni siquiera
ron diez cajas, que parecían pertenecer a una está escrita de la manera más formal posible en
misma familia. Una de ellas contenía los huesos la época ni es la mejor expresión ritual, algo que
de un tal “Jesús, hijo de José”, según dice textual- parecería lógico tratándose de un líder religioso
mente la inscripción escrita originalmente en carismático. Así pues, en esto también, los enig-
arameo. Esto por sí solo ya hubiera causado sen- mas de Jesucristo continúan.

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Tumbas
perdidas Muchos de los lugares de
enterramiento de grandes personajes
de la antigüedad –reinas y reyes,
guerreros, líderes religiosos,
gobernantes de imperios...– parecen
querer mantenerse ocultos, escondidos
en algún remoto rincón donde todavía
no han sido descubiertos. Por Beatriz González

U
na mañana de marzo de hace casi 44 años, el
agricultor Yang Zhifa cavaba un pozo con sus
cinco hermanos y un vecino cuando una de las
palas chocó contra una superficie. Fue así como
descubrieron una extraña pieza tallada: la ca-
beza de un soldado de terracota. Se encontraban
a una hora al noreste de Xian. Lo que aún no sa-
bían era que bajo sus pies se desplegaba todo un ejército: acababan de
sacar a la luz el primero de los 8,000 soldados de terracota que llevaban
más de 2,000 años sepultados bajo tierra.
Todos ellos custodiaban la tumba de Qin Shi Huang, el primer em-
perador de la dinastía Qin. Había logrado la unificación de los siete
reinos combatientes convirtiéndolos en un solo país y quiso que todos
supieran de su grandeza empleando a más de medio millar de obre-
ros –durante casi cuatro décadas– para construir su mausoleo. Hoy, la
cámara funeraria continúa sellada y el secreto del primer gran empe-
rador que deseaba gozar en la otra vida de los mismos privilegios que
en ésta se mantiene a salvo, rodeado de ríos de mercurio.
No es la única sepultura a la que envuelve un gran misterio. Muchas
de las tumbas de personajes señalados de la Historia parecen querer
mantenerse ocultas, perdidas en algún lugar donde aún no han sido
descubiertas. Reinas y reyes, guerreros, religiosos que cambiaron la
Historia, gobernantes de imperios... Saber desde dónde comenzaron
el sueño eterno continúa siendo un enigma.
“Ahora me da un vuelco el corazón cuando pienso en lo que la gente
dirá. Aquellos que vean mis monumentos en los años por venir, y que
hablarán de lo que he hecho.” Estas palabras son de Hatshepsut, la rei-
na-faraón del antiguo Egipto cuyo templo es una de las visitas estrella
entre los turistas que viajan a Luxor. Ella misma encargó cientos de es-
tatuas de su figura y dejó testimonios en piedra de su propia historia.

68 muyinteresante.com.mx
Maravilla de las maravillas. Con este
nombre es conocido el templo funerario de
Hatshepsut, reina-faraón de Egipto, situado
en el complejo de Deir el-Bahari (en la
FOTO: ISTOCK

fotografía) sobre la franja occidental del Nilo.

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La momia de la reina
Hatshepsut no se encontraba
en su sarcófago sino en el
suelo, y no fue reconocida.
en la tumba KV35 del Valle de los Reyes era Ne-
fertiti, sin embargo poco después otros exper-
tos desmintieron el hallazgo criticando la falta
de pruebas. Las últimas teorías se centran en la
hipótesis del egiptólogo Nicholas Reeves, quien
Muerte dramática. Según la versión más extendida sobre su suicidio, Cleopatra
pidió que le trajeran una cesta con frutas y con una cobra o áspid dentro, la cual fue
asegura que tras las paredes de la tumba de Tu-
responsable de su muerte el 12 de agosto del año 30 a. C. Aquí, un cuadro de Jean- tankamón hay dos cámaras donde estaría em-
André Rixens representa la escena.
plazado el sepulcro de la misteriosa reina egipcia.
Recientes investigaciones han llevado al ministro
Una muela dio la clave de Antigüedades egipcio a declarar que hay “un
Autoproclamada faraón, Hatshepsut fue la pri- 90% de posibilidades” de que haya una cámara
mera mujer que gobernó en Egipto, y lo hizo de- funeraria oculta aneja a la del faraón. Podría tra-
mostrando excelentes dotes: en su reinado, que tarse del lugar del sueño eterno de Nefertiti, pero
comenzó en 1479 a. C. y terminó en 1458 a. C., por el momento el misterio sigue sin resolverse.
consiguió prosperidad además de estabilidad. La otra reina desaparecida es la legendaria Cleo-
Sin embargo, pasaron varios siglos hasta que patra. La fascinante historia de la última reina de
la momia de aquella reina que ansiaba ser re- Egipto y su dramático final, que quiso firmar ella
cordada fue encontrada. Dio con ella sin saberlo misma al verse prisionera del ejército romano, la
Howard Carter, el descubridor de la tumba de convirtieron en un mito. No obstante, hasta hace
Tutankamón. De haber sabido que casi 20 años algo más de una década poco se sabía del lugar
antes de encontrar al niño faraón había des- donde descansa el cuerpo de la gobernante que
empolvado el cuerpo de la legendaria reina, la quiso morir como una diosa y no como una es-
merecida popularidad del arqueólogo habría clava, renunciando a la vida antes que aceptar
llegado antes. Pero la momia de Hatshepsut no el ocaso de la civilización faraónica. El camino
se encontraba en su sarcófago sino en el suelo hacia el enterramiento donde puede que se en-
de lo que Carter consideró una tumba menor, la cuentre la gran reina se abrió hace 12 años, cuan-
KV60, por lo que le pasó inadvertida. do la arqueóloga Kathleen Martínez convenció a
LA REINA Más de un siglo después de ser descubierta, un las autoridades egipcias para que empezaran a
NEFERTITI trozo de muela que apareció en un vaso canopo excavar en la milenaria Taposiris Magna, una flo-
Considerada una de
las obras maestras
con las vísceras de la reina-faraón facilitó su reciente ciudad portuaria en la época de Cleopa-
del arte egipcio, esta identificación. A la momia encontrada en el suelo tra, cerca de Alejandría. Según Martínez, la reina
escultura policromada
se debe al artesano y
de la KV60 le faltaba precisamente esa muela, y negoció con los romanos sepultar en el lugar que
maestro Tutmose, qui- así lo demostraron los estudios.
en tenía un taller en la
ciudad gobernada por
El hallazgo fue muy celebrado porque resolvía
Akenatón en la época uno de los misterios más antiguos de Egipto, pero
del Imperio Nuevo de
Egipto. Descubierta en
se mantenían abiertos otros dos grandes enig-
1912, hoy se exhibe en mas: los relacionados con dos legendarias reinas
el Neues Museum de
Berlín, Alemania.
posteriores a Hatshepsut. Una de ellas es Nefer-
titi, la bella entre las bellas. Desde que en 1912 se
descubrió su busto en Amarna, la llamada reina
hereje ha fascinado al mundo. Su pista se pierde
hacia 1336 a. C., cuando su nombre desaparece
de los escritos y las grabaciones en piedra. Y aun
así, la popularidad de la esposa de Akenatón no
ha dejado de crecer en estos dos últimos siglos.
Sin embargo, de su momia nada se sabe a ciencia
cierta al día de hoy, aunque hay algunas pistas.
Más de un siglo sin ser identificada
FOTOS: GETTY IMAGES

La momia de la reina Hatshepsut fue


En busca de Nefertiti y Cleopatra presentada al público en junio de 2007,
Hace 14 años la egiptóloga Joann Fletcher anunció después de un largo periodo de incertidumbre
acerca de su correcta identificación.
que una de las momias halladas 100 años antes

70 muyinteresante.com.mx
¿Cómo era el proceso de momificación?

P
odía durar hasta 70 días. Co- nopos que serían enterrados con la momia, fijar el vendaje, mientras el sacerdote oraba
menzaba con la extracción de los deshidrataban el cuerpo usando natrón y se colocaban amuletos entre las distintas
órganos –excepto el corazón, que (carbonato sódico), con el que cubrían el capas. En el caso de la realeza, habitual-
mantenían en su sitio– a través de cadáver durante unos 35 días. El último mente se cruzaba el brazo derecho sobre
incisiones de no más de 9 centímetros. Una paso consistía en envolverlo con vendas de el pecho, postura que dio la primera pista
vez almacenadas las vísceras en vasos ca- lino, que luego revestían con resina para para identificar la momia de Hatshepsut.

El cerebro se extraía con unos ganchos Las vísceras se


de cobre que se introducían por los sacaban por una Los pulmones se guardaban en el vaso canopo
orificios de la nariz. incisión ventral. de Duamutef, con cabeza de babuino.

El hígado y la glándula biliar


se guardaban en el vaso de
Kebehsenuf, con cabeza
El corazón se volvía a humana.
introducir en el cuerpo, pues
contenía la esencia del individuo. El estómago y el intestino grueso
se depositaban en el vaso de Amset,
con cabeza de chacal.

El intestino delgado
iba al vaso de Hapi, con
cabeza de halcón.

El cuerpo era
deshidratado con
sales de natrón y
dejándolo al sol.

A los 35-70 días, el cuerpo seco era


envuelto con vendas de lino impreg-
nadas en ungüentos y perfumes.

ella eligiera a Marco Antonio a cambio de entre- El imperio que el rey de Macedonia había forma-
gar sus tesoros e irse a Roma. Su siguiente paso do hasta entonces, que se extendía desde Grecia
fue llevar al general romano a Taposiris Magna, hasta el valle del Indo por el este y hasta Egipto
donde ambos podrían permanecer juntos en otra por el oeste, fue motivo más que suficiente para
forma de existencia después de que la propia que quienes luchaban a su lado decidieran hon-
Cleopatra se suicidara en el año 30 a. C. Hasta la rarlo construyendo un mausoleo en oro macizo
fecha, la teoría no ha podido confirmarse, porque con su figura en relieve. Cuentan que la construc-
la supuesta tumba aún no ha aparecido. ción tenía en sus extremos columnas jónicas de
oro y escenas de la vida del conquistador en los
Misterios de la tumba de Alejandro laterales, además de un sinfín de detalles que
Precisamente en Taposiris Magna es donde algu- hicieron que la obra se prolongara durante dos
nas investigaciones sitúan también una de las años, tras los que el mausoleo debía ser traslada-
tumbas de la Antigüedad que los arqueólogos do desde Babilonia hasta Macedonia.
más se han esforzado en encontrar (aunque lo Sin embargo, la guerra entre los sucesores de
cierto es que hay al menos otra decena de hipó- Alejandro Magno estaba fragmentando al im-
GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

tesis que ubican la misma tumba en otros tan- perio y Ptolomeo, que se había declarado a sí
tos lugares del mapa). Se trata de la de Alejandro mismo rey de Egipto, detuvo el cortejo fúnebre
Magno, quien poco antes de cumplir los 33 años en su camino a Macedonia y lo llevó a Egipto. El
enfermó tras un banquete en Babilonia y falleció mausoleo acabó en la necrópolis de la antigua
sin llegar a concluir sus planes de conquista. Menfis. Desde allí, Ptolomeo II lo trasladaría a

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Enterramiento de un jefe guerrero. Se sabe


El conquistador. Datado a finales del siglo IV a. C., el sarcófago de Ale- que el rey de los visigodos, Alarico I falleció durante
jandro Magno, imitación del original (Museo Arqueológico de Estambul), la conquista de Sicilia a orillas del río Busento, pero
está adornado con bajorrelieves de escenas de la vida del rey macedonio. se desconoce la ubicación de su sepulcro.

Hasta la fecha, las tumbas de Nazaret abarcan desde leyendas que lo sitúan en
Alejandro Magno y Cleopatra el Himalaya indio, concretamente en Cachemira,

no han sido encontradas. hasta teorías que localizan su sepulcro en el barrio


de Talpiot Oriental, en Jerusalén. Sin embargo, la
Alejandría, donde Julio César llegaría a verlo. tesis que cuenta con más adeptos es la que ubica
Su visita a la tumba de uno de sus héroes de su tumba en lo que hoy conocemos como el Santo
juventud en el año 48 a. C. creó una especie de Sepulcro, en el centro de Jerusalén, que comenzó
tradición, ya que una larga lista de emperado- siendo una cueva donde se cree que fue deposita-
res romanos imitaron a César. do el cuerpo de Jesús. Después, durante el manda-
Con el comienzo de la caída del Imperio roma- to de Adriano, se paganizó el lugar construyendo
no, los saqueos y las revueltas en Alejandría se en él un templo que más tarde el emperador Cons-
convirtieron en algo frecuente, lo que hizo que se tantino demolería para levantar una basílica que
perdiera la pista de la tumba del general. La últi- resguardara el Santo Sepulcro.
ma referencia de que seguía en el lugar original Un estudio de la Universidad Técnica Nacional
es del siglo IV. Después, desapareció. Es posible de Atenas para datar los restos de la cueva de
que el gran terremoto del año 365, al que siguió piedra caliza en la iglesia del Santo Sepulcro ha
un tsunami que afectó a las ciudades portuarias traído consigo lo que para algunos es una con-
de todo el Mediterráneo oriental, la catapultara, firmación de esta tesis, ya que los resultados
aunque también pudo ser trasladada de nuevo. concuerdan con la creencia de que los roma-
Lo cierto es que ahora nadie puede situar con cer- nos construyeron el monumento en la presunta
teza el lugar de la tumba del gran conquistador. tumba de Jesús en la era de Constantino el Gran-
Tampoco están atados todos los cabos en torno a de: la investigación data la supuesta tumba al-
las tumbas de quienes iniciaron dos de las doctri- rededor del año 345. Sin embargo, no hay más
nas religiosas con más fieles. Las hipótesis sobre pruebas que puedan asegurar con certeza que
qué ocurrió realmente con el cuerpo de Jesús de ahí descansara el cuerpo del Mesías.

El muerto que parece que no existió

L
a noticia ocupó titulares en hubiera sido enterrado con honores?
toda la prensa: la detención Asesinado por la Guardia Pretoriana,
de un hombre que intentaba los senadores de la antigua Roma se
sacar de Italia una estatua esforzaron por eliminar todo cuanto
que provenía de una excavación recordara al que consideraban un
FOTOS: GETTY IMAGES; ISTOCK; LATINSTOCK

clandestina había llevado a la policía símbolo de decadencia. Y, según


italiana a descubrir la tumba del em- Suetonio, su cadáver fue rápidamente
perador Calígula. Pero ¿cómo era po- incinerado y sepultado bajo el cés- Pistas sobre Calígula
sible que el César que quiso nombrar ped. Por eso, los expertos siempre se Al sur de Roma, en los años 20 del
siglo pasado, el lago de Nemi (aquí)
cónsul a su caballo y fue retratado han mostrado escépticos en relación fue testigo del hallazgo de los restos
como un personaje cruel y lunático con este hallazgo. de dos barcos de recreo de Calígula
en perfectas condiciones.

72 muyinteresante.com.mx
Grandes descubridores
de cámaras funerarias

E
l nombre de Howard
Carter fue el primero que
adquirió fama socialmen-
te; su descubrimiento
hizo que todo el mundo se cen-
trara en aquel egiptólogo británi-
co que había desenterrado parte
del misterio de la civilización de
Talla gigante. En Leshan, China, un enorme los faraones al dar con la tumba
Buda de 71 metros de altura (en esta imagen),
esculpido en el siglo VIII, vela sobre tres ríos. de Tutankamón. Sin embargo, no
Fue concebido como un sistema de drenaje es el único arqueólogo que ha El hallazgo marcó un hito en la
interior para impedir la erosión fluvial.
hallado grandes tumbas perdi- arqueología del continente ame-
das. Hace 30 años, en la región ricano, al igual que supondría
Las supuestas cenizas de Buda peruana de Lambayeque, Walter un gran paso para la historia de
En cuanto al lugar donde reposan los restos de Alva (en la foto, junto a la tumba la arqueología la confirmación
quien inspiró los fundamentos del budismo, Si- real de Sipán) y Luis Chero Zurita del descubrimiento de Konstan-
ddharta Gautama (siglo VI o V a. C.), también hay encontraron, en una cámara tinos Sismanidis. Las excavacio-
varias teorías. Una de ellas es la que sostiene el subterránea de 25 metros cua- nes que ha dirigido durante más
historiador británico Charles Allen, quien asegu- drados, el sepulcro del señor de dos décadas en la antigua
ra que se encuentran a los pies del Himalaya. Se de Sipán, el único gobernante ciudad griega de Estagira con-
cree que cuando Siddharta murió, su cuerpo fue y guerrero del antiguo Perú en- cluyeron que el edificio descu-
incinerado y sus cenizas se repartieron en ocho contrado hasta ese momento. Su bierto allí hace 21 años parece
partes. Según Allen, una de esas partes es la que vida transcurrió en torno al año ser el mausoleo de Aristóteles.
descubrió un colono británico en 1898. Halló un 250, y cuando llegó la hora de su “Hay fuertes indicios que nos
cofre adornado con joyas y una inscripción que descanso eterno fue enterrado llevan casi a la certeza”, ha
decía: “Éstos son los huesos de Buda”. con un total de 600 piezas de señalado el que ha sido llamado
oro, plata y piedras preciosas. “arqueólogo prudente”.
Enterramientos bárbaros
No es el único lugar donde parece haber restos de
Buda. Un grupo de arqueólogos chinos aseguró ha-
El paradero de los sepulcros de dos
ber encontrado en el condado de Jingchuan, en el carismáticos gobernantes, Alarico y
centro de China, una urna de cerámica enterra- Atila, es otro gran enigma.
da en 1013 con una inscripción que decía que los
restos del interior habían sido reunidos por unos Desde entonces, la tumba del rey Alarico y su
monjes del monasterio Longxing y que pertene- preciado tesoro no han dejado de buscarse en di-
cían al fundador del budismo. Otra urna similar, versas expediciones, aunque ninguna ha culmi-
ésta con unos huesos craneales (supuestamente nado con éxito. El propio Hitler se obsesionó de
de Buda), se encontró anteriormente en otra ciu- tal manera con el tesoro de Alarico, que envió a
dad china, en Nanjing. Sin embargo, hasta la fecha Heinrich Himmler a Italia junto con un equipo de
no se ha podido certificar que alguno de los restos arqueólogos para encontrarlo. Pero la tumba y las
hallados pertenezca a Siddharta Gautama. riquezas de Alarico siguen sin ser descubiertas.
En la última etapa de la Antigüedad, hay dos Tampoco se ha hallado aún el sepulcro secreto
grandes enigmas relacionados con los sepul- de Atila. Tras fallecer en el año 453 durante su no-
cros de dos carismáticos gobernantes: Alarico che de bodas, fueron sus propios soldados quie-
I, monarca visigodo, y Atila, rey de los hunos. nes se encargaron de darle sepultura en un triple
El primero fue sepultado en 410 en Cosenza, en sarcófago de hierro, plata y oro. Cuenta la leyen-
la provincia de Calabria. Se cree que su sepul- da que, tras enterrarlo en un lugar secreto, se sui-
tura se encuentra en algún punto cercano a la cidaron para no revelar nunca el lugar y evitar así
confluencia de los ríos Cratis y Busento, donde que la tumba fuera profanada. La mayoría de los
habría sido enterrado acompañado de un enor- historiadores la sitúan entre Rumania y Bulga-
me tesoro que incluiría grandes cantidades de ria, porque los pueblos nómadas asiáticos solían
oro y plata –25 toneladas de oro y 150 de plata, enterrar los cuerpos en los territorios de sus res-
FOTOS: GETTY IMAGES

según el historiador romano Jordanes– que los pectivas tribus, sin embargo ésa es la única pista
visigodos se habían llevado de Roma en el gran sobre su paradero, y hasta la fecha no ha sido su-
saqueo que protagonizaron ese año. ficiente para dar con ella.

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HISTORIA
HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

El prototemplo. Göbekli Tepe, en


Turquía, es un impresionante santuario
megalítico levantado en el X milenio
a. C. Fue misteriosa y deliberadamente
enterrado hacia el año 8000 a. C.

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Tecnología e inventos del mundo antiguo

Un ingenio
que aún nos asombra
¿Cómo lo hicieron? Esa pregunta se repite cada vez que
nos asomamos al misterio de las creaciones técnicas y los
avances más brillantes de la Antigüedad, que debemos a
chinos, egipcios, sumerios, persas, griegos... Por Fernando Cohnen
FOTO: GETTY IMAGES

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HIST
HI STOR
ORIA
IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

C
uando los cromañones comen- escritura de su idioma mediante ideogramas que
zaron a plasmar su pensamien- representaban objetos y palabras, pero no con-
to simbólico en las fantásticas ceptos abstractos. Hacia el año 2600 a. C., cuando
pinturas rupestres de Lascaux la ciudad sumeria de Ur inició su despegue cul-
(Francia) y Altamira (España), tural, comenzaron a surgir símbolos pictográficos
el último neandertal ya había que se diferenciaban del ideograma original.
desaparecido de la faz de la Tie-
rra. Hace más de 15,000 años, aquellos pintores Egipto y China, cracs tecnológicos
rupestres ya utilizaban fuego, mazas, puntas de La piedra Rosetta de la escritura cuneiforme es la
flecha, prendas de piel y hebillas de hueso. Tam- Inscripción de Behistún (Irán), tallada durante el
bién comerciaban con otras comunidades leja- reinado del monarca persa Darío I (522-486 a. C.).
nas, intercambiando con ellas materias primas, En ella se exhiben textos idénticos en los tres len-
hachas, puñales de sílex, pedernal para producir guajes oficiales del Imperio: el persa antiguo, el
fuego y otros objetos. elamita y el babilonio. El británico Henry Creswic-
Una vez que concluyó el periodo más frío de ke Rawlinson compiló y tradujo algunos textos
la última glaciación, los cazadores-recolectores de la roca de Behistún, aunque el primero en des-
empezaron a trasladarse hacia el norte, donde cifrar los escritos cuneiformes del persa antiguo
construyeron asentamientos muy elaborados fue el alemán Georg Friedrich Grotefend.
como el de Mezhyrich, en Ucrania, erigido hace Al mismo tiempo que los sumerios prospera-
15,000 años y compuesto por cinco grandes refu- ban en Mesopotamia, el faraón Keops patrocinó
gios hechos de huesos de mamuts: una gran obra el monumento más grande y elegante de Egipto,
de arquitectura primitiva que evidencia el inge- la Gran Pirámide de Guiza, que abarca una super-
TORNILLO nio de nuestros antepasados. ficie de más de cinco hectáreas. Fue construida
DE ARQUÍ- Tiempo después, las tribus nómadas comen- en la primera mitad del siglo XXVI a. C. utilizando
MEDES zaron a disponer de una producción regular de más de dos millones de bloques de piedra, cada
Es una máquina alimentos, tal y como muestra el yacimiento de uno con un peso mayor a una tonelada. Pese a su
gravimétrica helicoidal
Göbekli Tepe (Monte Ombligo), un conjunto me- enorme tamaño, la pirámide fue alineada y orien-
que el científico griego
inventó en el siglo III galítico ubicado en el curso superior de los ríos tada con absoluta precisión hacia el norte geo-
a. C. y que original-
Éufrates y Tigris, cerca de las fronteras de Siria, gráfico. La vastedad constructiva de los egipcios
mente se usó para
bombear agua. Tam- Irak e Irán. Es probable que fuera allí, o en otro lu- demuestra sus habilidades para fabricar instru-
bién llamado “tornillo
gar cercano del denominado Creciente Fértil –una mentos capaces de trabajar la piedra y sus am-
sin fin” (abajo, grabado
de 1856), ha servido región que corresponde con parte de los territo- plios conocimientos en los sistemas de arrastre
para desecar tierras en
rios del Levante mediterráneo, Mesopotamia y de grandes bloques y de polea para levantarlos y
los Países Bajos, estabi-
lizar la Torre de Pisa o Persia–, donde un grupo de cazadores-recolecto- situarlos en los lugares precisos.
tratar aguas residuales.
res inventó la agricultura hace unos 11,500 años. Pero si hubo un pueblo en la Antigüedad real-
Cinco milenios después, surgieron en Sumer mente dotado para los avances tecnológicos
(Mesopotamia) los pilares que sustentan gran ése fue el chino. Fueron ellos los que idearon el
parte de la cultura de nuestros días: la escritura, la primer arado de hierro en el siglo IV a. C. y, dos
monarquía, la contabilidad, el comercio, la arqui- siglos después, desarrollaron el cultivo en sur-
tectura monumental o la rueda. El nuevo Imperio cos y la agricultura intensiva (los europeos no
sumerio-acadio fue el primero en racionalizar la lo hicieron sino hasta el siglo XVII). Sus avan-
administración de toda Mesopotamia y el que im- ces en la fundición del hierro fueron decisivos
FOTOS: ISTOCK
pulsó el comercio internacional con otras regio- para dar ese impresionante salto hacia delante.
nes. Fueron los sumerios los que inventaron una Cuando comenzaron a mejorar dichas técnicas,

Inventos chinos
Fueron el pueblo de la
Antigüedad más dotado
para los avances tecno-
lógicos: idearon el arado
de hierro (en la foto) ya
en el siglo IV a. C.

76 muyinteresante.com.mx
En algún lugar del Creciente
Fértil entre el Tigris y el
Éufrates, un grupo de
cazadores-recolectores
inventó la agricultura hace
unos 11,500 años.
obteniendo hierro fundido maleable (no que-
bradizo), pudieron fabricar arados mucho más
complejos y resistentes. Y todo ello lo lograron,
como muy tarde, hace unos 2,300 años.
Fascinante hallazgo. Los guerreros de
terracota de Xian (aquí) son más de 8,000
Altos hornos en el siglo IV a. C. estatuas muy realistas de soldados y caballos
A finales del siglo VIII en Escandinavia se crearon a tamaño natural, encargadas por el primer
emperador de China en el año 210 a. C.
altos hornos para la fundición del hierro, pero el
metal fundido no se extendió en Europa sino hasta
el año 1380. Por ello, es asombroso que esa técnica que permitían al jinete un control total sobre la
fuera utilizada por los chinos al menos desde el si- montura. Antes de este gran avance técnico, la ma-
glo IV a. C. Poseían buenas arcillas refractarias para yoría de los ejércitos de la Antigüedad (egipcios,
la construcción de las paredes de los altos hornos persas, griegos, asirios y babilonios) no conocían
y sabían cómo reducir la temperatura de fusión del el estribo, lo que dificultaba el control del animal.
hierro. La dinastía Han nacionalizó su producción
en 119 a. C., convirtiéndola en un monopolio del De la obtención de sal al timón
emperador. Y los avances en esta industria favore- Aunque pueda parecer increíble, en el siglo I a. C.
cieron la fabricación masiva de objetos cotidianos, China comenzó también a realizar grandes perfo-
armas y grandes sartenes para uso industrial. raciones. Sus técnicos llegaron hasta más de 1,500
La genialidad de los chinos no tuvo comparación metros de profundidad para buscar sal. Si las per-
en el mundo antiguo. También en el siglo IV a. C., foraciones traspasaban el nivel de la salmuera, se
idearon un arnés que protegía al caballo cuando producían enormes cantidades de gas natural. Las
era utilizado como animal de carga. Se trataba de torres de perforación podían alcanzar 55 metros
un yugo colocado en el pecho del animal, con unas de altura y en ellas se suspendían las barrenas
correas que se unían a las varas de un carro. Cien mediante cables de bambú. Gracias a sus grandes
años más tarde inventaron los estribos de metal, avances en fundición, los chinos disponían de bro-

Un gran enigma: el mecanismo de Antikythera

F
ue encontrado entre los numerosos restos
arqueológicos que albergaba una galera
romana hundida frente a la costa de la isla
griega de Antikythera. Los 82 fragmentos
hallados de este enigmático artilugio de bronce
estaban dentro de una caja de madera, cuyas tapas
exhibían inscripciones sobre planetas y nombres
de meses. El físico griego Yanis Bitsakis afirma que
es una computadora mecánica de más de 2,000
años de antigüedad que servía para predecir eclip-
ses, la hora y dirección en que la sombra cruzaría
GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS. FOTOS: GETTY IMAGES

y el color del que se iba a ver la Luna, lo que es


absolutamente asombroso para la época.
El mecanismo, dotado de 27 ruedas de engra-
naje, predecía asimismo con exactitud la fecha de
los seis Juegos Panhelénicos. Lo curioso es que, aunque los que vivía en Siracusa (Sicilia). Y esa ciudad era el hogar de
Juegos de Olimpia eran los más prestigiosos, los Ístmicos, Arquímedes, el científico más importante de la Antigüedad
en Corinto, aparecen en letras mucho más grandes. Esa clásica y aquel que había determinado la distancia a la Luna y
evidencia parece apuntar a que el diseñador fue un corintio calculado el volumen de una esfera.

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HIST
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IA GRANDES ENIGMAS DE LA ANTIGÜEDAD

En el siglo III a. C., el astrónomo Eratóstenes dedujo la circunferencia


de la Tierra usando sólo unos palos y la observación.
cas de hierro fundido, pero la única energía dispo- Alejandría el 21 de junio hacia el mediodía. Ob-
nible para lanzar las barrenas era la humana. servó que proyectaba sombra y se preguntó el
Una vez extraída de los pozos, la salmuera se porqué. Y la única respuesta que halló fue que la
elevaba varios metros por encima del nivel del superficie de la Tierra era curva.
suelo y se distribuía mediante una compleja red La diferencia entre las longitudes de las som-
de tuberías de bambú. Después, se vertía en enor- bras sugería que la distancia entre Alejandría y
mes sartenes de hierro fundido que se ponían al Asuán era de unos siete grados a lo largo de la
fuego para evaporarla y quedara la sal. En 1834 se superficie terrestre. Y siete grados es aproxima-
difundieron por Europa esas técnicas de obten- damente una cincuentava parte de los 360 grados
ción de salmuera, y unos treinta años después los de la circunferencia total de nuestro planeta. Era-
estadounidenses perforaron un pozo en Pensilva- tóstenes sabía que la distancia entre Alejandría
nia para conseguir petróleo empleando las técni- y Asuán es de unos 800 kilómetros; si multiplica-
cas milenarias del gigante asiático. mos éstos por 50, da 40,000 kilómetros, la circun-
Si Colón descubrió América fue también gracias ferencia terrestre. El genial astrónomo estaba en
a un invento chino (del siglo I): el timón. Su repre- lo cierto, y sus únicas herramientas fueron sus
sentación más antigua es una maqueta de arcilla ojos y cerebro y unos simples palos. Con estos
de un barco de unos 55 centímetros de longitud en elementos dedujo la circunferencia de la Tierra
la que se aprecia la presencia de un timón móvil. con un error de sólo unas partes por ciento, lo que
La pieza fue desenterrada en una tumba fechada constituye un logro asombroso para un ser hu-
en el siglo I. Ese tipo de timón se denomina “equi- mano que vivió hace más de 2,200 años.
librado”, ya que puede bajar o subir por encima del
nivel del agua, lo que facilita navegar por bajíos con El genio de Arquímedes y otros griegos
seguridad y sin que la pieza sufra daño alguno. El Otros científicos también dieron brillo a Grecia,
testimonio occidental más antiguo de un timón se como Arquímedes de Siracusa (siglo III a. C.), físi-
ha encontrado en una iglesia del año 1180. co, inventor, astrónomo y el matemático más im-
En el siglo III a. C., a miles de kilómetros de Chi- portante del mundo clásico. Diseñó el Alejandría,
na, en la ciudad egipcia de Alejandría, Eratóstenes uno de los barcos más grandes de la Antigüedad
dio con un papiro antiguo cuyo texto afirmaba (con capacidad para 600 personas), e inventó el
que un palo vertical no proyectaba sombra alguna tornillo que lleva su nombre, el cual sirvió para
en el mediodía del 21 de junio en la localidad de extraer el agua de la sentina de dicho buque, aun-
Asuán, en la primera catarata del Nilo. Intrigado, que pronto le encontró otros usos. Arquímedes
el astrónomo y filósofo griego colocó un palo en ideó también catapultas y grúas (para defender

La invención de la rueda

J
unto con el fuego, fue uno de
los inventos clave en la historia
de la humanidad, aunque es
imposible saber cuándo surgió
la idea y quién fue el primero en po-
nerla en práctica. Eso sí, la arqueolo-
gía ha demostrado que los sumerios
desarrollaron el carro con ruedas ha-
FOTOS: PENNSYLVANIA ACADEMY OF THE FINE ARTS; GETTY IMAGES

cia 2600 a. C., tal y como puede apre-


ciarse en el llamado Estandarte de Ur
(imagen a la derecha) que muestra
unos carros manejados por soldados
y tirados por caballos. No obstante, la
rueda más antigua conocida es una
hallada en 2003 en un pantano cerca
de Liubliana, en Eslovenia. Fue desen-
terrada junto a su eje y se ha datado
en torno al año 3100 a. C.

78 muyinteresante.com.mx
su ciudad del ataque de los romanos), desarrolló Los tesoros de Biblos y Xian Epicentro cultural
En la milenaria Biblos
un trabajo sobre los usos de la palanca, utilizó los La milenaria ciudad de Biblos (la actual Jbeil li- (hoy en Líbano),
infinitesimales de manera similar al moderno banesa) fue un importante puerto comercial en productora de papiro,
hace más de 3,200
cálculo integral y probablemente diseñó el meca- los siglos II y I a. C. y es famosa por haber sido la años nació el primer
nismo de Antikythera. cuna del primer alfabeto de 22 letras, que data alfabeto de 22 letras.
En la imagen arriba,
Otro genial ingeniero y matemático griego fue aproximadamente de 1200 a. C. Allí se producía las ruinas del pequeño
Herón de Alejandría (siglo I), quien inventó la pri- papiro, cuya materia prima provenía de Egipto. templo de Baco.
mera máquina de vapor, conocida como Eolípila: Los fenicios afincados en Biblos fueron los inter-
una esfera hueca repleta de agua que, al aplicarle mediarios del comercio de papiro entre Grecia y
calor, despedía vapor haciendo girar la bola muy el país del Nilo. En 1923 fue localizado el sarcófa-
rápido. También fue autor de tratados de mecáni- go del rey Ahiram, en cuya tapa se puede admirar
ca como La neumática (estudio de la hidráulica) y la inscripción completa más antigua en alfabeto
Los autómatas, el primer libro de robótica de la His- fenicio. El texto es una maldición para todo aquel
toria. Herón se inspiró en los hallazgos tecnoló- que ose profanar el ataúd. A pesar de la adverten-
gicos de Ctesibio, un gran inventor y matemático cia, esta joya del pasado fue trasladada al Museo
que vivió en Alejandría en el siglo III a. C. Nacional de Beirut, donde ahora se exhibe como
uno de sus más preciados tesoros.
A miles de km de Biblos, de nuevo en la milenaria
China, unos agricultores localizaron en 1974 el ya-
cimiento de los guerreros de terracota de Xian, uno
de los grandes descubrimientos del siglo XX. Desde
entonces el equipo de arqueólogos que dirige Liu
Zhancheng no ha dejado de extraer nuevas figuras
que se suman a este impresionante tesoro milena-
rio, cuyo realismo permite observar el gran adelan-
to tecnológico en armas y otros pertrechos de que
disfrutaba China en 210 a. C. Se está investigando
un túmulo cercano que podría albergar los restos
del primer emperador chino, Qin Shi Huang, quien
ordenó construir ese ejército de terracota. Se tra-
ta de una colina artificial que no ha sido excavada
todavía por la magnitud de la tarea que les espera
a los arqueólogos, quienes prefieren tener antes a
su disposición la tecnología adecuada para sacar a
la luz lo que a buen seguro será un gran hito en la
historia de la arqueología. Las figuras de terracota
FOTOS: GETTY IMAGES

Primera máquina de vapor. La inventó un griego en el fueron enterradas en formación de batalla en tres
siglo I: el ingeniero y matemático Herón de Alejandría, quien fosos, a un kilómetro y medio del túmulo que po-
la llamó Eolípila (aquí, según una representación).
dría esconder los restos del citado emperador.

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Área de la cueva cercana a Qumrán (Cis-


jordania), donde se hallaron los Rollos del Mar
Muerto (arriba). El arqueólogo israelí Yigael
Yadin (1917-1984) en el sitio de excavación,
alrededor de 1953 (izq.). Abajo, el Manuscrito
del Templo, uno de los Rollos del Mar Muerto
que data de finales del siglo I a. C.-principios
del siglo I d. C. Este pergamino se exhibe
actualmente en el Museo de Israel, Jerusalén.

Días clave Algunas […] tenían unas asas pequeñas que parecían haber

Un hallazgo
sido usadas para atar las tapaderas y sellar el contenido. Ade-
más […] había un montón de rocas que había caído del techo y

casual
mucha cerámica rota sobre el suelo de la cueva. Todas las vasi-
jas, menos dos, estaban vacías. Una estaba llena de una tierra
rojiza; de la otra, una vasija con tapadera, el-Hamed sacó dos
bultos envueltos en telas que describió como de apariencia

A
Por Luis Felipe Brice ‘verdosa’. Un tercero, el mayor, era un rollo de cuero sin ningu-
siete décadas de su descubrimiento, los Rollos na envoltura. […] Sólo estos tres manuscritos fueron tomados
del Mar Muerto continúan siendo noticia. Para de la cueva por edh-Dhib [Ahmed el-Hamed] esa mañana”.
no ir más lejos, el 2 de mayo de 2018, la Universi- Ya en 1947, Khalil Musa y un miembro de la Iglesia ortodoxa
dad Hebrea de Jerusalén dio a conocer que, gra- siria volvieron a la cueva de Qumrán para extraer otros cua-
cias a un escáner multiespectral desarrollado tro rollos. Desde entonces los siete manuscritos pasarían de
por la NASA, es posible ver el texto que no puede observarse a mano en mano –entre anticuarios, religiosos y arqueólogos–
simple vista en los antiguos manuscritos encontrados un día hasta ser adquiridos en su totalidad por la Universidad He-
del invierno de 1946-1947, cuya fecha no se ha podido precisar. brea de Jerusalén, en 1954. En la actualidad, forman parte del
Por aquel tiempo, tres adolescentes beduinos pastoreaban acervo del Museo de Israel como “el mayor descubrimiento
cabras y ovejas en las inmediaciones de Qumrán, sitio arqueo- de manuscritos de nuestros días”, a decir de William Foxwell
lógico ubicado a orillas del Mar Muerto, en Cisjordania. Eran los Albright, prestigiado especialista en arqueología bíblica de la
primos Khalil Musa, Jum’a Muhammad Khalil y Muhammad Universidad Johns Hopkins, en Maryland (EUA).
Ahmed el-Hamed (el más joven de los tres), pertenecientes a De acuerdo con los teólogos Jean Duhaime, de la Universidad
la tribu de Ta’amireh. A Jum’a fue a quien se le ocurrió arro- de Montreal (Canadá) y Thierry Legrand, de la Universidad de
jar una piedra dentro de una de las tantas cuevas de la zona, Estrasburgo (Francia), algunos de estos antiguos textos “des-
produciéndose el peculiar sonido de una vasija de cerámica criben […] la vida de un grupo cuyos miembros se retiraron al
al quebrarse. Considerando —y deseando— que el recipiente desierto para vivir allí una vida conforme a la ley de Moisés […].
estuviera lleno de oro (como contaban las leyendas), los mu- Las creencias, prácticas y modos de vida de esta comunidad se
chachos decidieron explorar la caverna. Sin embargo, fue Mu- parecen a los de los esenios, uno de los grupos religiosos […]
hammad Ahmed el-Hamed quien se adelantó y entró solo. cuyos orígenes se remontan a cerca de la segunda mitad del
A partir de testimonios, el arqueólogo estadounidense John siglo I a. C. Miembros de este grupo serían los que se establecie-
FOTOS: GETTY IMAGES

Trever narra el episodio: “A medida que sus ojos se acostum- ron en Qumrán”. Dos mil años después, un mayor conocimien-
braban a la mortecina luz, vio unas diez vasijas apoyadas so- to sobre este capítulo de la historia bíblica sería posible gracias
bre las paredes de la cueva […] Varias de ellas tenían tapaderas. al hallazgo casual de tres jóvenes curiosos.

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