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LOS CABALLOS MÁS FAMOSOS DE LA HISTORIA

Mi t o
leyends y
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venga a
dora
pá g. 38
CHILE / EDICIÓN 31-01 / ENERO
E 2018

El miste
de los
laberin

Un testi o del
Proye
Manhat

Albino
entre el mito
y la genéética
la
de
Perú s/. 9.00 Soles

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Chile $ 2.200

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Arte
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Cie
nci
a

eportes
D Mú
sic
a
Misterios y
Enigmas

La historia en cómic
Coleccionables del conocimiento
Club Junior
Entretenidos Concursos
Y mucho más!!!
SUMARIO Año XXXV No. 01

42 Historia de los laberintos


La leyenda clásica nos remite a un ser mitad toro mitad hombre
encerrado en un peculiar calabozo. Sin embargo, el origen de los
laberintos modernos tiene que ver más con la frivolidad. 12EN PORTADA
Generación gamer
La multimillonaria industria de los videojuegos está en plena evolución. Convertidos
en una nueva cultura global, han proliferado en dispositivos móviles gracias al auge
de compañías independientes y demostrado tener gran variedad de aplicaciones.

32 El último hombre
Ángela Posada entrevista a Roy Glauber, el último científico vivo que
participó en el Proyecto Manhattan, mismo que dio origen a la bomba atómica.
31 Diseño inteligente
La Torre Imperial de Vietnam

52DocumentoPiel de cristal: albinismo


Este padecimiento de la piel, que se manifiesta tanto en
humanos como en animales, carga consigo varios estigmas.
Secciones
6 Actualidad
Cómo nuestro celular se convertirá en cartera
electrónica; la sequía que derrumbó a un
imperio; el mecanismo de invisibilidad del pulpo
y cómo es que las abejas detectan el polen. Edición Chile
Marisol Camiroaga M. María Eugenia Goiri Rayo
38 Mitos y leyendas Directora General de Revistas Gerenta General Chile
Comercial
Némesis, la diosa justiciera. Francisca Vives
Editora Ejecutiva Alejandra Labbé
Gerenta de Ventas
María Fernanda Aguirre
40 A la luz de la razón Natalia Bindis
Constanza Vivanco
Marcela Bernedo
Gerenta de Proyectos y BTL
¿Predicción de temblores? Coordinadoras Editoriales Rebeca Salas
Jorge Jiménez Gerenta de Venta Directa
Periodista Colaborador
Finanzas
Marco Ramírez Hugo Ríos Ch.
Corrector de Estilo Director Internacional de
Arte Administración y Finanzas
Elisa Court Juan Carlos López
Bernardita Cardone Gerente de Administración
Directora de Arte y Finanzas
Ignacia Rogers Marketing y Publicidad
Jonatan Guerra María Paz Aguirre
Diseño Gerenta de Marketing
Producción Circulación
Gustavo Briones Rodrigo Gamboa Espinoza
48 Preguntas y respuestas Coordinador General Gerente
¿Se podría extinguir el plátano? ¿De qué está hecho de Producción

el combustible de las naves espaciales? ¿Los sustos Claudia Cisternas Contreras


Coordinadora
pueden causarnos diabetes?
Edición México
60 Escenas de la Historia Francisco Villaseñor Tadeo Arte
La revolución iniciada por el chip Intel 4004. Director Editorial Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Editorial
Carlos E. Balan Lara
62 Protagonistas de la Historia Gerardo Sifuentes Diseñador
Benazir Bhutto, primera ministra de Pakistán. Coordinador Editorial
Alberto Calva
Corrector de Estilo
64 Los 10
Caballos más famosos de la Historia.

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nuestra Director General


Mauricio Arnal

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ACTUALIDAD

¡Cárguelo al
smartphone!
A
unque el uso del dinero en efectivo ha
tenido un desarrollo en los últimos cua-
tro mil años, en la actualidad cada vez
más medios, como las tarjetas de débito
y crédito, los pagos en línea e incluso el
bitcoin, le ganan terreno. Ahora otro método se posi-
ciona como el preferido por millones de usuarios, al
menos en Asia: los pagos vía smartphone. El secreto
es el uso de la tecnología de
comunicación a corta distancia
(NFC, por sus siglas en inglés),
que permite la transmisión de
información a través de on-
das de radio. Con ello los con-
sumidores pueden realizar
transacciones e intercambiar
contenido digital. ¿Qué tan se-
guros son los pagos móviles?
Más que una tarjeta o el dinero
en efectivo. Los datos se trans-
fieren encriptados, por lo que
ni los comerciantes ni otros usuarios pueden robar-
los. También se emplean métodos de protección como
claves o huella digital al realizar cada transacción. En
caso de robo o extravío basta con denegar el acce-
so al teléfono y a la aplicación de pagos, y mediante
el uso de contraseñas se respalda contra compras no
autorizadas. A pesar de su simplicidad y seguridad, la
adopción de esta tecnología es lenta en la mayoría de
países, sólo en el Lejano Oriente es bastante común.
Fuente: nfc-forum.org

Una vieja 1983


Charles Walton (1921-
2002
La tecnología NFC es
2004
El Primer Foro NFC
2006
El Nokia 6131 es el

conocida 2011) patenta el RFID


(identificación por radio-
frecuencia), que transmite
inventada por Sony en
conjunto con la empresa
NXP Semiconductors
es organizado por Sony
y Nokia con el fin de
divulgar los alcances de la
primer teléfono con chip
NFC. Se establecen espe-
cificaciones para varios
Aunque la tecnología la identidad de un objeto (antes Philips Semiconduc- nueva tecnología. dispositivos ‘receptores’,
NFC pueda parecer una mediante ondas de radio. tors), a partir de RFID. como etiquetas NFC.
novedad, en realidad
nos acompaña desde
hace varios años.

6 muyinteresante.com.mx
¿Cómo funciona?
En países
emergentes
el uso de
smartphones para pagos
está en auge, siendo
China la capital del pago
con móvil: 77% de los
1. Elunteléfono que envía genera 2. Para que la
campo electromagnético información
3. El(ladispositivo que recibe
terminal de pago) capta
consumidores utilizan
en el que se transmiten los sea recibida las ondas electromagnéticas su celular para tal fin.
datos. Funciona en la banda los dispositivos con los datos encriptados.
de los 13.56 MHz (en esta deben estar en Su tasa de transferencia de
banda no hace falta licencia un rango cercano 424 kbits/s envía grandes
de uso y trabaja de manera (unos 4 cm). cantidades de datos de modo
casi instantánea). casi instantáneo. Principales
proveedores

El móvil para todo de monederos


digitales:
WeChat Pay; Alipay;
Apple Pay, Android
Pay y Samsung Pay

Hasta 2015
sólo 2% de
smartphones
Pagos por teléfono Manejo de información Comprar boletos tenían chips
Basta con acercar el dispositivo Comparte contactos, fotos, videos Con NFC, pagar la entrada del Metro
a la terminal que recibirá o archivos. A diferencia del o el autobús acercando nuestro
NFC; hoy más
el pago para realizarlo. Bluetooth, no requiere energía. celular a la terminal es posible. del 60% de los
teléfonos inteligentes
cuentan con ellos.

Para 2018 se
espera que el
monto de
GRÁFICOS: GETTY IMAGES

pagos NFC en
Identificación Información Salud el mundo alcance
Por medio de chips NFC se puede Obtén información extra de alguna Tu historial médico en tu teléfono,
facilitar el proceso de registro y obra en tu idioma al acercar el para compartirlo al médico con
los 166 millones
control de acceso en eventos. celular a una etiqueta NFC. un simple toque. de dólares.

2009 2010 2011 2012 2017


Conexiones P2P (red entre Sale a la venta el Sam- Google lanza Google Samsung libera las Más de 3.4 mil millones
pares) se integran a los sung Nexus S, el primer Wallet, un sistema de etiquetas NFC TecTiles, que de smartphones en el
chips NFC. Ahora se puede teléfono Android con tec- pago móvil que utiliza NFC pueden ser programadas y mundo son compatibles
enviar y recibir música, nología de Comunicación a para hacer transacciones reescritas con información con sistemas de pago como
imágenes y videos entre Corta Distancia (NFC). bancarias. para ser leídas por disposi- Apple Pay, Samsung Pay y
dispositivos con NFC. tivos NFC. Android Pay.

muyinteresante.com.mx 7
ACTUALIDAD

PALEOCLIMA

Daño colateral
E
l colapso del gran Imperio egipcio, precipitaciones sobre la cuenca
que dominó 3,000 años el valle del del Nilo y, por tanto, una menor
Nilo, pudo ser desencadenado por crecida en verano, que podrían
la erupción de un volcán ubicado ser resultado del impacto de una
a miles de kilómetros de ahí, nada erupción volcánica”, dice Ludlow.
menos que en las norteñas tierras de Islandia. Esto se explica porque cuando los volcanes tensión social que podía desencadenar
Joseph Manning y Francis Ludlow, del De- hacen erupción envían grandes cantidades revueltas populares u otras consecuencias
partamento de Historia de la Universidad de de gases sulfurosos a las capas altas de la económicas y políticas”, explica Manning.
Yale, en EUA, tratan de determinar, a través de atmósfera, donde impiden el paso de la radia- Aunque los investigadores no consideran
estudios paleoclimáticos –ciencia que analiza ción solar, generando un descenso en la tem- que las sequías provocadas por las erup-
el clima de épocas pasadas–, los factores peratura promedio del planeta. Esto a su vez ciones volcánicas fueran la única causa del
ambientales que pudieron intervenir en el co- se refleja en una disminución en los niveles de fin de la civilización, podrían haber sido un
lapso de la civilización egipcia. evaporación del agua y de las lluvias. elemento importante. También han encon-
Sus resultados, publicados en la revista “Los antiguos egipcios dependían casi trado papiros y estelas donde se habla de
Nature Comunications, refieren que 15 exclusivamente de las crecidas veranie- revueltas sociales y malas rachas econó-
años antes de la muerte de Cleopatra VII gas del Nilo, provocadas por la acción de micas, ejemplificadas en la venta de tierras
(año 30 a. C.), la última reina de Egipto, los monzones en el este de África, para –último recurso antes de pisar la cárcel
los patrones de lluvia a nivel global se sus cosechas. En los años afectados por para quienes no pagaban impuestos–, que
vieron alterados: “Todas las pruebas que una erupción volcánica las crecidas del surgen pocos años después de una erup-

FOTOS: ROGER HANLON; J.H. PIKUL ET AL. / SCIENCE (2017); DEPARTMENT OF PAPYROLOGY, INSTITUTE OF ARCHAEOLOGY, UNIVERSITY OF WARSAW
tenemos señalan una reducción de las Nilo eran menores, lo que provocaba una ción volcánica. Fuente: yale.edu

ROBÓTICA

Meves,ahora no me ves
I
nvestigadores de la Universidad Cor-
nell, en Estados Unidos, buscan que
los robots sean capaces de confundir-
se con su entorno, camuflándose.
Los científicos estudiaron la capacidad
de los pulpos para ocultarse y la replicaron
en una piel para robots hecha en 2D y que
puede transformarse en una estructura
tridimensional. Este material consiste en una malla de fibra incrustada
en una base de silicona (un polímero flexible). La malla está estratificada
en anillos que oprimen ciertas regiones del material, haciendo la función
de músculos, mientras que la goma flexible se estira, imitando el estira-
miento de la piel, con ello la forma del material se adapta al entorno en el
que esté, por ejemplo a la silueta redonda de una piedra o la de un coral.
“Fuimos atraídos por el éxito de los cefalópodos para cambiar la textura
de su piel, así que lo estudiamos, nos inspiramos en los músculos que
permiten a los cefalópodos controlar su textura, e implementamos estas
ideas en un método para controlar la forma de materiales suaves y elásti-
cos”, explica el autor principal James Pikul. Fuentes: eurekalert.org; mbl.edu; researchgate.net

La OMS estima que las mordeduras En 2050 se necesitará 50% más


Cada 10 minutos muere una niña de serpientes causan entre 81,000 comida, para alimentar a casi
a causa de la violencia: UNICEF y 138,000 muertes al año. 10,000 millones de personas: FAO.

8 muyinteresante.com.mx
VIROLOGÍA SABÍAS QUE…
Desde 2014 todas las

Cambio de casa donaciones de sangre en


la parte oriental de Austria
son sometidas a pruebas
de ácido nucleico de
flavivirus debido a que el
virus del Nilo occidental es

T
ras mantenerse 10 años inactivo, el Mediante pruebas de ácido endémico de esa zona.
virus Usutu, un flavivirus de origen nucleico que se emplean
africano que afecta a pájaros, no sola- para detectar otros flavivirus, como el virus
mente comenzó a matar de nuevo a distintas del Nilo occidental, pudieron identificar en
aves canoras, sino que también se detectó su donaciones hechas a la Cruz Roja Austriaca
presencia en sangre humana. muestras contagiadas del virus Usutu; una
En 2001 este virus causó gran mortandad en 2016 y seis en 2017.
en mirlos euroasiáticos (Turdus merula) en El contagio a humanos se da a través de
Austria, y en 2005 el fallecimiento de varios la picadura de mosquitos y generalmente
ejemplares de otras especies de aves aves las infecciones son asintomáticas, como los que no se han producido infecciones por
canoras. Estuvo ausente hasta 2016, cuando en el caso de los pacientes detectados re- el virus del Nilo occidental pero en los que sí
fue detectado en otros dos mirlos. Durante cientemente, aunque en ocasiones puede podría haber infecciones por Usutu. El pro-
2017 al menos 16 pájaros canores se infec- presentarse fiebre o erupción cutánea. Es blema en estos países es que no se realizan
taron con él, por lo que los científicos de la raro que este virus llegue a un caso severo pruebas de flavivirus a las donaciones, por
Universidad de Medicina Veterinaria de Viena en humanos; sólo se ha manifestado de ello los investigadores alertan sobre la po-
investigaron las cepas del virus. manera crítica en dos casos de pacientes sibilidad de que un paciente enfermo reciba
Sus resultados sugieren que éste no so- inmunodeprimidos en 2009 en Italia. una donación con sangre infectada, lo que
lamente está matando a las aves; infecta a De acuerdo con los autores del estudio, podría tener como consecuencia una enfer-
humanos cada vez con mayor frecuencia. actualmente hay varios países europeos en medad más grave. Fuentes: eurekalert.com; eurosurveillance.org

museo Este museo se


encuentra en una

Galería aborigen ciudad situada entre


montañas de 3,000

Taitung metros y el océano.


Estas características
topográficas inspiraron el concepto de su
Taitung, Taiwán

FOTOS: LUCAS K. DOOLAN/ BIO-ARCHITECTURE FORMOSANA; GEORG MAIR/ VETMEDUNI VIENNA


diseño. La estructura facilita el flujo del
viento y permite que la luz del sol brille a
través de los árboles alrededor, haciendo
que parezca estar rodeada por la selva
tropical, mientras que la fachada preten-
de retratar las características arquitectó-
nicas de la cultura austronesia. El edificio
tiene dos tipos de espacio; en uno hay
unidades individuales de aire acondicio-
nado y en los pasillos exteriores ventila-
ción natural; esto reduce la refrigeración
en un 50% y el uso de electricidad en 60%.
Además está dotada de cinco pequeños
estanques en la plaza que recogen el
agua de lluvia. Fuentes: bioarch.com; archdaily.mx

Arquitectos: Bio-Architecture Formosana Área: 1,921m2

Son tres las especies de cebra: El 11% de los nacimientos en el El cambio climático afecta a una
de Grevy (Equus grevyi), de mundo provienen de adolescentes cuarta parte de los sitios naturales
montaña (Equus zebra) de entre 15 y 19 años de edad. considerados Patrimonio Mundial.
y común (Equus quagga).

muyinteresante.com.mx 9
ACTUALIDAD

BIOLOGÍA

Anuncios de

neón
C
iertas especies de flores tienen en
sus pétalos estructuras nanométricas
similares a estrías que al interactuar
con la luz forman un ‘halo azul’ a su al-
rededor. Este curioso fenómeno –des-
cubierto por investigadores de la Universidad de
Cambridge y del Jardín Botánico de Kew, en Reino
Unido, y del Instituto Adolfo Merkle, en Suiza– se
forma cuando las crestas y surcos en la superficie
de cada pétalo dispersan las partículas de luz en
la longitud de onda azul a ultravioleta. Aunque no-
sotros no podemos observarlo a simple vista, para
insectos polinizado-
res como las abejas
es como un anuncio
neón con la leyenda
“Aquí estoy”, como
constataron los
investigadores tras
emular los halos
azules mediante
nanoestructuras en
flores artificiales.
Las estructuras
generadoras de los halos se encontraron en los dos
principales grupos de plantas con flores: las mono-
cotiledóneas y las eudicotas, las cuales surgieron SABÍAS QUE…
Los humanos pueden iden-
hace más de 100 millones de años, fecha que tificar algunos halos azules,
coincide con la aparición de los primeros insectos en especial aquellos que
que se alimentan de néctar, como las abejas. Esto emanan de las flores con
pigmentación oscura.
hace pensar que tales formaciones en los pétalos
pudieron surgir por un proceso llamado evolución
convergente; es decir, evolucionaron a través de di-
ferentes linajes de flores, pero al final convergieron
FOTOS: GETTY IMAGES

en esta señal óptica para los polinizadores. Insectos


como las abejas tienen preferencia innata por los
colores dentro del rango de violeta a azul.
Fuente: cam.ac.uk

Uno de cada 10 niños en el mundo Los pulpos (Octopus vulgaris) El 60% de la producción acuícola
trabajan; unos 152 millones. viven entre 12 y 18 meses. mundial proviene de China.

10 muyinteresante.com.mx
Especie del mes
Araña de mar (Pycnogonida)
N
o solamente existen las arañas no sólo comida a través de
que vemos en el techo de nues- su sistema digestivo, sino
tra casa. Hay arañas que viven también la sangre.
en el mar y que, a diferencia Otra característica de las
de sus parientes terrestres, arañas marinas es que tie-
presentan una muy peculiar característica: nen la necesidad de mover
carecen de corazón, por lo que bombean oxígeno desde sus extre-
FOTOS: TIMOTHY R. DWYER (POLARTREC 2016)/ ARCUS

sangre y oxígeno usando sus intestinos. midades al centro de sus


De acuerdo con el estudio realizado por cuerpos, porque no tienen
biólogos de la Universidad de Montana a 12 branquias, y la mayor parte del oxígeno la la naturaleza, los investigadores consideran
especies de la Antártida y Estados Unidos, absorben por difusión a través de la su- que se puede encontrar alguno similar en
el mecanismo que usan se basa en impul- perficie de sus patas, las cuales cuentan otros animales. En los humanos sucede un
sar el flujo de fluidos intestinales y hemo- con ramificaciones de secciones pertene- proceso llamado peristalsis, sin embargo
linfa (un líquido circulatorio que contiene cientes al sistema digestivo. las contracciones involuntarias solamente
nutrientes) a través de contracciones pe- Aunque es la primera vez que se observa tienen la finalidad de ayudar a la digestión.
ristálticas. Con ello son capaces de mover este característico sistema de bombeo en Fuentes: sciencemag.org; cell.com

Para 2050, 99% de las aves Las mujeres representan el 43% Brasil es el país de América Latina
marinas habrán ingerido plástico. de la mano agrícola en el mundo. con más pueblos indígenas.

muyinteresante.com.mx 11
EN PORTADA

PRESENTE Y FUTURO DE LA
INDUSTRIA DE LOS VIDEOJUEGOS

En sus casi 60 años de existencia los


videojuegos se han convertido en una
industria cultural contra la que ninguna
rivaliza. ¿Cómo un divertimento
considerado ‘para niños’ se transformó
en el nuevo rey del entretenimiento?
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

Por Sarai J. Rangel

12 muyinteresante.com.mx
muyinteresante.com.mx 13
EN PORTADA

o Youtube Gaming –y más recientemente


por ESPN–, a su equipo profesional favo-
rito en algún torneo o copa internacional,
cuyos premios pueden alcanzar hasta el
millón de dólares. Estos torneos cuentan
con ligas, entrenadores, medios especia-
lizados, patrocinadores; en resumen, los
e-sports son cosa seria.

En crecimiento
Si el lector necesita más motivos para se-
guir de cerca lo que está ocurriendo en este
mundo tridimensional, quizá le sirva saber
lo necesitado que éste se encuentra de
personal altamente capacitado. Es así a tal
punto que si ha soñado dedicarse a lo que
le apasiona, buscar hacer una carrera rela-
cionada con el gaming podría ser una más
TOMA MI DINERO. En 2016 los consumidores que razonable idea. Aquí el conocimiento
de Estados Unidos gastaron alrededor de de ingenieros, programadores, guionistas,
30,000 millones de dólares en videojuegos.
diseñadores, animadores, músicos, actores
(de doblaje), gente de medios y relaciones
a industria dominante a nivel mundial, públicas, e incluso las personas que se encargan de probar los
incluso por encima del cine y la música. juegos antes de su salida al mercado, han hallado un nicho para
Eso es en lo que se han transformado los crecer, a veces enfocado en un solo producto.
videojuegos, aquellos softwares creados al Cierto es que hasta hace no mucho este panorama parecía poco
interior de las universidades como herra- probable fuera de Asia, Estados Unidos o Europa. La necesidad
mientas de instrucción pero que después de América Latina por desarrolladores de videojuegos todavía
encontrarían su lugar en la sociedad como está un tanto rezagada con respecto a esos mercados. Pero paso
una de las más rentables formas de entre- a paso se abre el camino para los entusiastas. En los últimos
tenimiento: tan sólo en 2017 el mercado de años la industria de los videojuegos en Latinoamérica ha crecido,
los videojuegos habrá alcanzado ganancias demandando profesionales capacitados. En México, por ejemplo,
por 108.9 mil millones de dólares, de acuerdo con la firma de el Tecnológico de Monterrey ofrece las carreras de Ingeniero en
inteligencia financiera especializada Newzoo. Sistemas Computacionales y Licenciado en Animación y Arte
Hace mucho que dejó de considerárseles un divertimento de Digital. En tanto, la Universidad del Pacífico, en Chile, imparte
adolescentes, siendo en la actualidad una actividad afín a todo Animación Digital y Diseño de Videojuegos, creada en 2011.
público: casi una tercera parte de la población total de la Tierra los Dado lo joven de esta industria en la región, muchos comienzan
juega. El ‘gamer’ promedio tiene unos 35 años de edad. Hombres y a desarrollar juegos creando pequeños estudios y buscando
mujeres adultos están dispuestos a comprar las costosas consolas financiamiento. De este modo se suman a las filas de una de
que Nintendo, Play Station y Xbox ofrecen; pero también atraen las corrientes más importantes en este nuevo mundo gaming:
a adolescentes, quienes juegan online títulos como Overwatch o el boom de los juegos ‘indie’ o independientes.
League of Legends, y a niños que apenas pueden sostener el iPad Gran parte del repertorio de juegos existente en el mercado no
o iPhone de sus padres, sin mencionar a esos jugadores casuales pertenece a las tres grandes compañías que sobrevivieron a la
que pasan sus momentos de ocio con Candy Crush o Pokémon ‘guerra de las consolas’. En cambio, están hechos por miles de
GO. Títulos y plataformas los hay para cualquier gusto. pequeños estudios que se encargan de desarrollar títulos que,
Sin embargo no sólo sirven para entretener. Al alcanzar su gracias a Internet, llegan sin mediadores a los jugadores. Los
madurez, se han diversificado sirviendo a otros campos como indie son el ‘contrapeso’ a las grandes marcas e incluso han
el académico y el terapéutico. legado juegos que compiten en fama con los AAA (éxitos co-
En sus casi sesenta años de vida –los primeros videojuegos para merciales realizados con grandes presupuestos), como es el caso
computadora nacieron a finales de los años 50, como Tennis For del videojuego de construcción Minecraft. Así se han ganado el
Two, 1958–, los videojuegos se han convertido en un fenómeno derecho de que las compañías dominantes compren sus títulos
cultural que impacta a otros ámbitos, como el cine, la música o o acuerden venderlos desde sus tiendas online, convirtiéndose
FOTO: GETTY IMAGES

los libros, incluso los deportes. Los e-sports generan ganancias en parte importante de la nueva cara de esta industria creativa.
millonarias y cada día acumulan adeptos y patrocinadores. Los Pero lo anterior es sólo uno de los varios fenómenos ligados a
nuevos hinchas se emocionan al ver jugar en transmisiones en la esfera gamer que explican su actual éxito, que, como veremos
vivo (streaming), a través de canales especializados como Twitch en las siguientes páginas, parece que no disminuirá pronto.

14 muyinteresante.com.mx
SE SOLICITAN VIDEOJUGADORES

Las habilidades adquiridas al jugar videojuegos podrían servir


en el campo laboral. ¿Estás listo?

E
n un futuro cada vez menos distante, ser un
gamer con horas de experiencia acumuladas
podría ser decisivo para aspirar a un trabajo.
Cuando ocurra, podremos enviar nuestros
agradecimientos a Jeffrey Lipton, investigador
posdoctoral del Laboratorio de Ciencias Computacio-
nales y de Inteligencia Artificial (CSAIL) del Instituto
Tecnológico de Massachusetts, en Estados Unidos. Su
equipo ha desarrollado un sistema que podría cambiar
el modo de trabajar del obrero común: en lugar de des-
plazarse a la construcción o a la fábrica, podría trabajar
desde casa –como ya se hace en otros campos profe-
CSAIL es uno de los más
sionales– teleoperando un robot para hacer labores prestigiados centros
FOTOS: GETTY IMAGES; PHOTO: JASON DORFMAN/ MIT CSAIL

manuales (como la fabricación de piezas) apoyado por en informática a nivel


un visor de realidad virtual Oculus Rift. Al ponerse los mundial. En la imagen,
un robot, teleope-
auriculares el trabajador se introduciría virtualmente rado por un usuario,
en la cabeza del robot y a través de las pantallas vería utilizando un visor de
realidad virtual.
lo que la máquina tiene enfrente. Por medio de man-
dos el operador controlaría los movimientos del autó-
mata para realizar acciones precisas, como construir piezas, cortar o ensamblar. desempeñaron con mejores resultados las tareas asignadas. Existe evidencia expe-
A decir de sus creadores, este software podría implementarse en gran variedad de rimental de que jugar cierto tipo de videojuegos puede facilitar la manipulación de
robots y para fines diversos, pero lo más llamativo es que hasta ahora quienes han objetos bidimensionales y tridimensionales e incidir en las capacidades de visualiza-
resultado más diestros para manejarlo y adaptarse al sistema han sido los usuarios ción espacial. Un metaanálisis realizado en 2013, por ejemplo, descubrió que aun-
con experiencia en videojuegos. Ellos, en comparación con quienes no jugaban, que a menudo los juegos de disparos son violentos, podrían mejorar la capacidad

muyinteresante.com.mx 15
EN PORTADA

EL DOCUMENTAL DRONE
fue premiado por
Amnistía Internacional
al denunciar el uso de
drones como una nueva
forma de guerra.

de las estructuras 3D de las proteínas y contribuir a


investigaciones científicas importantes. Para ello de-
CON QUE MUY LISTILLOS. En un estudio publi- sarrollaron el videojuego Foldit, un multijugador para
cado en la revista Behavioral Brain Research, computadora en el cual los usuarios deben encontrar
los neuropsicólogos Sabrina Schenk y Boris
Suchan sugieren que los videojugadores las formas naturales de estas biomoléculas. Hacer
muestran una mayor actividad cerebral en las esto en el laboratorio es un trabajo complejo, sin
áreas que son relevantes para el aprendizaje.
embargo miles de jugadores compiten entre sí para
resolver el que es considerado “uno de los problemas
del jugador para pensar en objetos en tres dimensiones, de la misma manera en de computación más difíciles en biología: el plegamiento de proteínas”, se afirma
que se aprende este tipo de habilidad mediante cursos y pruebas. Sin embargo, este en el sitio de Foldit. Al empezar los jugadores, quienes no es necesario que tengan
tipo de pensamiento no se obtiene, por ejemplo, jugando juegos de rol o puzzles. conocimientos previos de Biología, deben atravesar 27 niveles o intro puzzles, que
También ayuda a disminuir los tiempos de reacción e incrementa la coordinación les ayudarán a entender los conceptos del juego y usar las herramientas de interfaz
mano-ojo. Pero ésas no son todas las habilidades que esta forma de entreteni- del usuario. Varios de los mejores jugadores de Foldit carecen de entrenamiento
miento puede llegar a ejercitar en nuestro cerebro. De acuerdo con Vikranth Rao científico pero logran resolver estos complicados acertijos gracias a su intuición.
Bejjanki, investigador posdoctoral de la Universidad de Princeton, los jugadores de Los videojugadores también podrían tener una ventaja en cuanto a la rapidez
ciertos títulos muestran en pruebas un mejor rendimiento en cuanto a percepción con la que aprenden. La neuropsicóloga Sabrina Schenk, de la Universidad Ruhr de
(por ejemplo son capaces de encontrar patrones más rápido que el resto), atención, Bochum, Alemania, detectó esto tras analizar la velocidad de respuesta de jugadores
cognición y agilidad mental. También los videojuegos pueden ser una buena manera y no jugadores: “Los primeros son mejores para analizar una situación en menor
de preparar a los jóvenes para tener resiliencia ante el fracaso. tiempo, generar nuevo conocimiento y categorizar hechos, especialmente en situa-
ciones con gran incertidumbre”, aseguró Sabrina en un comunicado de prensa en
Subir de nivel septiembre de este año. Este tipo de aprendizaje se relaciona con mayor actividad en
Saber si estas habilidades pueden servir en el día a día es algo que el Dr. Mark el hipocampo, región del cerebro que se cree desempeña un papel clave tanto en el
Griffiths ha investigado desde hace poco más de una década. Él encabeza el Interna- aprendizaje como en la memoria. Schenk no descarta que jugar videojuegos supon-
tional Gaming Research Unit (IGRU) de la Nottingham Trent University (NTU), en Reino ga un entrenamiento para otras regiones cerebrales también, lo cual podría derivar
Unido. “Los videojuegos tienen un gran potencial educativo además de su valor de en el desarrollo de ciertas habilidades útiles para un puesto o perfil laboral deter-
entretenimiento. Los juegos diseñados para abordar un problema determinado o minado. Por fortuna, quienes no han pasado los días con el control en la mano tam-
enseñar una habilidad específica han sido muy exitosos, precisamente porque son bién tienen la posibilidad de estimular esta región del hipocampo –cuyo hemisferio
motivadores, atractivos, interactivos y brindan recompensas y refuerzo para mejo- derecho también está relacionado con las habilidades visoespaciales en jugadores
rar”, explica Griffiths en el artículo “Games on the Brain Can Take Virtual Experiences más avezados– mediante un entrenamiento con cierto tipo de juegos.
FOTOS: RUB/ MARQUARD; FLIMMER FILM; ROVIO ENTERTAINMENT

to Real World” publicado en el sitio The Conversation en 2014. Griffiths también Aunque casi seis décadas hayan pasado desde que los juegos de video llegaran
echa por tierra la creencia del jugador aislado. Más del 70% de los jugadores juegan al mercado, en términos de investigación sobre cómo moldean nuestra mente y
con un amigo o alguien conocido. En tanto, millones comportamiento, “son bastante nuevos”, explica
ingresan cada día a los diferentes mundos virtuales
Sabías que... Marc Palaus, del Cognitive NeuroLab de la Facultad
disponibles, para convivir en comunidades sociales de Ciencias de la Salud de la Universidad Oberta de
virtuales y formar lazos con otros players. Los vid
ideojuegos
j fáácililes Cataluña, España. A mediados de este año Palaus
Esto hace que el perfil del gamer y las características de jugar, como Angry y su equipo publicaron en la revista Frontiers in
que éstos reúnen sean perfectos para cierto tipo de Birds, pueden hacer a Human Neuroscience un estudio que sugiere que
tareas. Por ejemplo, investigadores de la Universidad las personas más feli- utilizar videojuegos de manera continua modifica la
de Washington, en Estados Unidos, aprovechan la ces. Mejoran el estado de ánimo, promueven la conectividad estructural del cerebro, desde las fibras
pasión por los retos y rompecabezas que brindan relajación y evitan la ansiedad. de las cortezas visuales, temporal y prefrontal, el
los videojuegos para desentrañar las complejidades tálamo, los ganglios basales y, claro, el hipocampo.

16 muyinteresante.com.mx
VACANTES. La Real Fuerza Aérea Británica
(RAF) cuenta con una flota de drones Reaper,
sin embargo sufre una escasez de pilotos
calificados. Se estima que para 2030 un tercio
de la capacidad de la RAF estará conformada
por estas naves no tripuladas.

Estos cambios tienen aspectos positivos (en aten-


ción, visuales y motrices) y negativos (adicción), Los gamers podrían tener una ventaja en
pero “es esencial que aceptemos esta complejidad”.
Seguramente conforme avancen las investigaciones
sabremos más cómo aprovechar todas estas nuevas
cuanto a su velocidad para aprender.
habilidades que hemos estado desarrollando gratuitamente y que podrían ser de plataforma de disparos en primera persona que fue lanzada en el año 2002. A
utilidad para diferentes industrias, por ejemplo la militar. pesar de que son una tecnología relativamente nueva, el papel que los aviones no
tripulados han tenido en la milicia ha sido trascendental. Tanto así que muchos no
¿Quieres ser un piloto? dudan en que en lo venidero tengan más protagonismo, trabajando en conjunto
La industria militar ve en los con sistemas artificiales.
jóvenes gamers prometedo- También se visualiza una
res reclutas cuyas habilidades mayor implementación de la
podrían ser aprovechadas en robótica. De ahí que encon-
el pilotaje de drones. En el trar a más pilotos dispuestos
documental Drone (2014) la a pasar horas y horas frente
directora de origen noruego a una pantalla se convierta
Tonje Hessen Schei relata en una necesidad cada vez
cómo los pilotos de estos ve- más apremiante. A finales
hículos aéreos no tripulados de diciembre de 2016 Greg
(VANT o UAV, por sus siglas Bagwell, comandante hoy
en inglés) son enganchados retirado de la Real Fuerza
a través de los videojuegos, Aérea Británica (RAF), instó a
y analiza la cercana relación reclutar a jóvenes jugadores
que parece existir entre el para paliar la demanda de
HABILIDOSOS. Los videojue-
ejército y esta industria del gos incrementan la coordi- conductores de drones: “Te-
entretenimiento. nación mano-ojo y mejoran nemos que evaluar si pode-
los tiempos de reacción.
En una entrevista pu- mos sacar a un joven de 18
blicada en 2014, Hessen o 19 años de su habitación
habla sobre lo que la motivó a hacer el filme: “Me encontré con la historia de un y de su PlayStation y ponerlo en una cabina de Reaper (un tipo de drone usado
jugador que abandonó la escuela secundaria, se unió al ejército y rápidamente en Siria) y decir: ‘Bien, nunca habías volado una aeronave [pero] eso no importa,
se convirtió en piloto de drones gracias a sus habilidades”. Si bien no todos los puedes operar esto”, dijo Bagwell al diario británico The Guardian. “Para ser un
pilotos de drones son jugadores –la mayoría fueron pilotos de naves convencio- buen operador de Reaper, necesitas esa visión tridimensional de lo que sucede a
nales–, “muchos sí son bastante jóvenes”, explica. El muchacho del que Hessen tu alrededor, a pesar de estar a 3,000 kilómetros de distancia. Estás jugando al
hace mención en su documental se convirtió a los 19 años de edad en instructor ajedrez tridimensional en tu mente, por lo que entiendes cómo encajan las distin-
para otros pilotos de estos aviones no tripulados. tas piezas en términos de perseguir a un objetivo”, añadió el exmilitar.
Ya desde hace tiempo el ejército de Estados Unidos emplea la realidad virtual Claro que seleccionar a jóvenes para la guerra no es del agrado de buena parte de
y los videojuegos como herramientas de entrenamiento y selección. La Fuerza los ciudadanos. Incluso para los actuales pilotos de drones de la Real Fuerza Aérea
FOTOS: GETTY IMAGES

Aérea de EUA cuenta con el Programa Nacional de Educación Cibernética de la Británica decir que su trabajo es como un videojuego no es precisamente un halago:
Juventud CyberPatriot para atraer a los jóvenes hacia carreras como la ciberse- “Es una pesadilla”, fue la declaración de uno de ellos a los medios. “La toma de vidas
guridad, tecnología, ingeniería, matemáticas, el cual funciona como una especie humanas no es algo que deba considerarse a la ligera. De acuerdo, son tipos malos a
de competencia y juego. En tanto, el ejército tiene America’s Army, una popular los que estamos matando, pero siguen siendo seres humanos.”

muyinteresante.com.mx 17
EN PORTADA

LA INDUSTRIA MUNDIAL DE VIDEOJUEGOS

E
l mercado mundial de videojuegos crece a pasos agigantados. Se ha dejado
atrás su estereotipo de pasatiempo sólo para adolescentes varones, per-
meando hoy a todos los segmentos poblacionales. Para Michael D. Gallagher,
presidente de la Entertainment Software Association, de Estados Unidos,
parte del éxito de esta industria se debe a que, a diferencia de otras formas
de entretenimiento que se mantienen estáticas o deciden qué es lo que su audiencia
debe consumir, el gaming “anticipa la demanda, brindando a los jugadores lo que
quieren, antes de que se den cuenta de que lo quieren, e impulsa las tendencias
tanto en el entretenimiento como en innumerables sectores”.

En el mundo existen unos 2,600 millones


de jugadores, lo que representa casi una
tercera parte de la población total de la Tierra.
¿Quiénes toman el control?

41% 59%
35 años
¿Cuántos años
tiene el player
promedio?
Gamers mayores de 18 años abarcan 72%
de los videojugadores.
Mujeres adultas representan 31%
de esta población de videojugadores.

¿Los jugadores son solitarios?


41% juega con amigos Según datos de ESA, 67%

53% de los gamers 21% con miembros de su familia de los padres juegan
videojuegos con sus
prefieren los juegos multijugador. 18% con sus padres hijos al menos una vez
17% con su pareja por semana

Gamers latinos 1
1) México $1,400 millones
El mercado asiático es uno 5
de los mayores en el ramo de 4
2) Brasil $1,300 millones
los videojuegos, con China Población
2 Argentina $423 millones
GRÁFICOS: GETTY IMAGES

a la cabeza. Sin embargo, 3)


646,108,000 habitantes
América Latina también es
una región importante para 3
4) Colombia $291 millones de América Latina
la industria gamer. 397,012,000 latinos online
5) Venezuela $204 millones 205,679,000 gamers latinos

18 muyinteresante.com.mx
108.9 millones de dólares
fueron sus ingresos totales en 2017.
Los ingresos por transmisión en vivo de eSports este año
que termina fueron de 660 millones de dólares.
Número de fanáticos 9%
de los eSports Mercancía y entradas
61.1 millones 37%
120 millones Patrocinadores
en 2015

191 millones
14%
Derechos de medios
4.3 millones
660millones de
245.3 millones

22%
en 2017 dólares Publicidad
18% 144.9 millones
286 millones Tarifas del editor de juego
para 2020 114.3 millones

El juego en el juego:
eSports
Se estima que unos 300
millones de personas
en el planeta sintonizan
eSports. Para 2020 se Gigantes de los medios 52% de los ingresos La audiencia mundial de
espera que este número como ESPN y Turner por eSports en 2017 los fanáticos principales
crezca hasta casi los 500 transmiten torneos y provinieron de China de eSports llegará a 286
millones. competencias de eSports. y Estados Unidos. millones en 2020.

El gran mercado
En 2017 el mercado mundial de videojuegos generó ganancias por
108.9 millones de dólares
Los géneros más
populares: 23%
29% juegos de shooter Juegos
10% descargables
28% juegos casuales Smartphones para PC
27% juegos de acción
6% otros
32%
Tabletas
108.9
millones de
4%
Juegos
dólares en línea
Los juegos para celular representan el
42% del mercado mundial de
videojuegos, siendo el segmento 31%
más lucrativo. Consolas

En 2017 los juegos móviles se espera El mercado de videojuegos digitales


que hayan generado ganancias por
46.1 millones de dólares. obtuvo ganancias por 94.4 millones
85
mil millones

Guerra de consolas 24% Móviles, el nuevo rival


• 56 mil millones fueron los ingresos por aplicaciones móviles
56
$63.3 millones millones (juegos y no juegos) en 2017
Play Station 4 18% • Se espera que para 2020 esta industria alcance ganancias por 85 mil
76% millones, representando el mercado de juegos para móvil 76% del total
$30 millones
Xbox 82% Ingresos de aplicaciones ‘no juegos’ 18%, 10.3 mil millones
$4.7 millones Ingresos de aplicaciones ‘tipo juego’ 82%, 46.1 mil millones
Nintendo Switch
2017 2020
muyinteresante.com.mx 19
EN PORTADA

LA ‘GUERRA DE LAS CONSOLAS’

A LAS
ARMAS
La escena de las consolas está a
punto de cambiar. ¿Quiénes se posi-
cionarán como los nuevos amos?

E
n la década de 1990 fueron memorables las batallas que se desplega-
ban entre los propietarios de un Nintendo Entertainment System, NES,
BANDERA BLANCA. Si bien una nueva guerra pareciera a
su sucesor, el Super Nintendo, y aquellos que poseían un Sega Genesis punto de iniciar, Phil Spencer, jefe de Xbox, está en contra
con el erizo azul Sonic como abanderado. de ello: “Nunca me sentiré mal por promover grandes
juegos. Deben ser jugados en la plataforma que se tiene”.
Fue la primera vez que Nin-
tendo y Sega se enfrentaron, tratando
por todos los medios de hacerse con quieren implementar, podría resquebra-
más número de seguidores. La “guerra jar nuevamente esta era de ‘paz’.
de las consolas” se recuerda por haber
sido una lucha cerrada en la que un El resurgir de los muertos
competidor menor (Sega) se enfrentó Un anuncio dado durante la pasada
a la ‘todopoderosa’ Nintendo, dán- Electronic Entertainment Expo 2017
dole varios golpes. Sin embargo, la (mejor conocida como E3), el más im-
compañía creadora de títulos como La portante evento dedicado a la industria
Leyenda de Zelda, Mario Bros. y Donkey del videojuego a nivel mundial, sor-
Kong consiguió al final mantener su prendió a más de uno: Atari, una de las
poder. No sólo eso, la llegada de Sony y primeras compañías especializadas en
su PlayStation terminó por desaparecer hardware de videojuegos, lanzará, tras
a Sega. Los conocedores sostienen más de 20 años, una nueva consola.
que fue este encuentro el que definió La creadora de Pac-Man, el clásico
el mercado actual de videojuegos, comedor de fantasmas, se basará en su
donde Xbox de Microsoft (que arribó a A LA CABEZA. Casi 65 millones de consolas PlaySta- Atari 2600 para su ‘AtariBox’, que sigue
comienzos de los años 2000) tomaría el tion 4, propiedad de la firma Sony, se han vendido en fase de desarrollo y posiblemente
en el mundo hasta noviembre pasado.
lugar que Sega dejó. forme parte de la corriente de nostalgia
Desde entonces la lucha ha sido más o surgida tras la salida del NES Classic
menos equitativa: cada siete u ocho años las marcas sacan una versión mejorada de Edition que Nintendo comercializó a finales de 2016 y que en cinco meses había
su aparato, con todo el bombo y platillo posibles. Nuevos juegos o versiones actuali- vendido 2 millones de unidades.
zadas de sus más emblemáticos títulos abarrotaron las tiendas; cada una se apropió Pero surge la duda sobre si en esta época en que el teléfono móvil y los juegos
de franquicias que hoy por hoy siguen siendo sus ‘caballitos de batalla’; el resto con- para computadora van a la cabeza, los primeros atrayendo al público casual y los
sistió en ver quién de las tres grandes empresas ofrecía más contenido a sus usuarios segundos a los más comprometidos, todavía haya lugar para las consolas. Desde
o cuál juego los atrapaba hasta lograr el mayor número de unidades vendidas. hace años, varias figuras del ámbito de los videojuegos anuncian la muerte de estos
La última década, por el contrario, más que una
FOTOS: GETTY IMAGES

guerra ha sido un periodo de tregua salpicado de


uno que otro sobresalto. No obstante, el aumento de Unos 33.5 millones de dólares fue lo
la popularidad de nuevas plataformas móviles, así
como el cambio de las reglas del juego que algunos recaudado por las consolas este año.
20 muyinteresante.com.mx
PARA GUSTOS... Ninten-
do Switch, la séptima
consola de Nintendo,
salió a la venta en marzo
de 2017. El regreso de
Atari hace patente el
gusto por las consolas
retro. En Polonia se
celebra la RetroKomp/
Load Error, exhibición de
equipos antiguos.

aparatos: “Las consolas de videojuegos, tal como las conocemos, están llegando a
su fin”, escribió el periodista especializado Ben Gilbert, del Business Insider. “Con
la tecnología de los smartphones avanzando de forma espectacular cada año, y los
juegos de PC cada vez más accesibles, fabricantes como Microsoft, Sony y Nintendo
no han podido mantenerse al día con lo que los compradores quieren”, concluía
Gilbert. En la misma sintonía está Emmett Shear, cofundador de TwitchTV, la plata-
forma de servicio de transmisión en vivo lanzada en 2011: “El problema es que el
ciclo evolutivo de siete años ya no funciona cuando lo comparas con los ciclos de dos
de todas las demás formas de hardware. Esto es intrínseco a la manera como se de- que, ciertamente, los jugadores podrían verse saturados –e incluso rebasados– ante
sarrollan las consolas y el modelo de negocios completo, y me sorprendería ver otra tal variedad. Pero un primer intento que podría servir como punto de arranque para
generación”, declaró en la Changing Media Summit de 2015. este desfile de nuevas consolas, fue el lanzamiento en noviembre pasado de la Xbox
Cierto es que en un mundo donde cambiamos de celular cada dos años, y a One X de Microsoft. Aunque se pensó que sería una especie de versión mejorada de
veces éste viene con grandes mejoras en cuanto al software, pensar en un apa- su Xbox One (puesta a la venta en 2013), en realidad es una de las consolas más po-
rato que dure con el mismo hardware y capacidad durante ocho años, resulta tentes de la esfera (ofrece una resolución 4K) y mantiene la retrocompatibilidad para
un poco fuera de lugar. Casi una década con el mismo CPU, con el mismo medio jugar juegos antaños. En su primera semana vendió más de 80,000 unidades sólo en
gigabyte de memoria. Pero de ahí a que los usuarios consideren viable invertir Reino Unido, aunque fallas en varios de los dispositivos podrían opacar su buen des-
en una consola nueva cada dos o tres años… Bueno, las mismas compañías de pegue. Por su parte, PlayStation podría estar preparando también una actualización
videojuegos lo veían como algo improbable, sin embargo ahora que los móviles de su PlayStation 4 (sin que se tenga un nombre probable). Lo que sí se ha rumorado
han demostrado el camino hacia un ciclo de vida menor, aunque salpicado de ac- es que, al igual que la última consola de Microsoft, podría centrarse en la ejecución
tualizaciones, varios gigantes de la industria gamer de juegos en resolución 4k. Pero ¿realmente esta
están pensando literalmente en arriesgarse.
Sabías que... mejora continua beneficiará a la industria? Definiti-
vamente impactará en el bolsillo de los consumidores.
La escena por venir s ri er s i res “Para las consolas en general, [actualizarse] ahora es
Sony y Microsoft parecen dispuestos a enfrascarse en de resolución 4K fueron más importante de lo que ha sido nunca”, comentó en
este esquema, liberando consolas al mercado con cada presentados en 2014. una entrevista Phil Spencer, vicepresidente de Gaming
vez más frecuencia. No se sabe cómo va a funcionar Esta tecnología trabaja en Microsoft y director de Xbox. “Antes, cuando com-
FOTOS: GETTY IMAGES

este sistema y se rumora que no es del agrado de varios con más de 8 millones prabas tu consola, estabas muy por delante de la curva
desarrolladores de videojuegos. Lo cierto es que entre de pixeles, brindando la de rendimiento de precio en relación con una PC. Pero
los diversos problemas de tener actualizaciones cada imagen más clara lograda hasta ahora. ahora las computadoras no son costosas y los teléfonos
dos o tres años está la compatibilidad de los juegos, y tienen cada vez mayor capacidad.”

muyinteresante.com.mx 21
EN PORTADA

TESOROS DE BOLSILLO. Niños y jugadores casuales


son los sectores que prefieren jugar desde el telé-
fono celular en lugar de en una consola o en PC.

REY
LA LLEGADA DEL MOBILE GAMING

UN
Las mejoras en pantallas
táctiles de alta resolución,
así como sus procesadores

NUEVO
cada vez más poderosos,
han convertido a los
smartphones en un medio
ideal para los videojuegos.

L
as cifras no mienten. Quien este 2017 domina la industria de los videojuegos no El móvil se ha convertido en una necesidad del día a día, no ocurriendo lo mismo con
son las consolas; ni siquiera los juegos para computadora: son los smartphones. las consolas –a pesar de que algunas como la Xbox One han intentado cimentarse
De acuerdo con datos del portal de estadísticas Statista, 42% de las ganancias como centros multimedia, integrando funciones como grabación de emisiones te-
totales de esta monumental industria lo han aportado los teléfonos inteligentes y levisivas y catálogos de programación, en lugar de sólo reproducir juegos–. Cierto es
las tabletas. En comparación, las consolas generaron 31% y los juegos para com- que existen consolas portátiles, pero éstas son compradas por jugadores declarados,
putadora, 23%. Más cifras: en 2018 por primera vez el número de jugadores desde dis- casi siempre atraídos por algún juego en específico. En cambio para el gamer casual,
positivos móviles va a ser mayor al de quienes juegan desde consolas y computadoras. andar con otro dispositivo electrónico además del celular encima no parece práctico;
Es innegable que los teléfonos inteligentes y la demanda de juegos para éstos han resulta de lo más sencillo sacar el teléfono mientras se hace fila para abordar el au-
FOTOS: GETTY IMAGES

sido decisivos para darle al mercado del gaming el enorme empuje que hoy tiene. tobús o en la sala de espera del dentista. Gran parte del catálogo para estos aparatos
Después de todo, en el mundo hay más de 2,290 millones de usuarios de teléfonos son juegos sencillos, entretenidos, que sirven para pasar el rato y desestresarse. Y si
celulares y para 2019 podrían rebasar los 2,600 millones, según cifras de Statista. En lo que se quiere es reto y nivel de dificultad, pues títulos como Angry Birds son un
tanto, para las consolas competir con estas cantidades resulta cuando menos difícil. buen ejemplo de lo que los juegos para móvil pueden aportar.

22 muyinteresante.com.mx
TODOS JUEGAN. Los juegos mó-
viles son uno de los factores que
han encumbrado a la millonaria
industria de los videojuegos.

Más poder en tu mano


No hace falta pensar mucho para entender por qué Los juegos móviles representaron
el ‘mobile gaming’ está arrasando. Por principio de
cuentas, no requieres de una consola o su actuali-
zación, el dispositivo ya lo tienes y hay un enorme
42% de las ganancias de la industria
catálogo de juegos disponibles. En segundo lugar, los
costos para los usuarios son mucho más bajos (y has-
ta gratis) que los títulos para consola, aun con todo y
de los juegos de video.
las microtransacciones dentro de estas aplicaciones.
Su ‘debilidad’ es la calidad de los juegos que se quie- Subir al tren

E
ren reproducir, que –a pesar de haber mejorado cada l gigante de los juegos
vez más en cuanto a gráficos– siguen lejos de lo que Nintendo parecía rea-
una computadora o consola pueden lograr. cio a incursionar en el
“Esperamos cada vez más de nuestros dispositivos mundo móvil. Sin embargo
móviles, pero a pesar de los grandes avances en tec- en 2016 dejó atrás la nega-
nología, la pobreza de recursos continúa limitando ción y lanzó Miitomo, una
el tipo de aplicaciones que podemos ejecutar en aplicación de mensajería
éstos. Restricciones como la duración de la batería –o red social– que utiliza
y el ancho de banda son fundamentales”, dijo en a los famosos Mii (avatares
2015 el investigador Victor Bahl, director de Mobile & de los usuarios), la cual si bien atrajo la atención en un principio, pronto fue relegada al
Networking Research, de Microsoft. Pero no es como olvido. Mucha mejor respuesta ha tenido Pokémon GO, franquicia con más de 20 años en
si esto fuera a continuar así. Algún día los llamativos el mercado que desde los primeros meses de su lanzamiento se convirtió en todo un fenó-
títulos que hoy sólo podemos jugar desde una com- meno, con gente ‘cazando’ monstruos digitales en los más extraños sitios. Ahora que ha
putadora o una consola se podrán reproducir en la emprendido el rumbo, la Gran N está preparando nuevos títulos para móviles de algunas
palma de la mano y, lo mejor, sin requerir de grandes de sus sagas más famosas como Animal Crossing y Fire Emblem.
cantidades de memoria y recursos.

Creando pequeños gigantes es sacarle provecho al procesador gráfico del teléfono para generar parte de los
Hoy los teléfonos utilizan servidores remotos para ejecutar las órdenes de gráficos y con ello reducir la cantidad de información que el servidor tiene que
los usuarios realizando miles de millones de cálculos por segundo. Eso deja mandar”, indica. “Lo interesante es que con que el móvil genere 20% de los gráfi-
libre al procesador del teléfono, el cual no se ralentiza; por eso son tan cos, se puede disminuir el ancho de banda requerido en alrededor de 80%.”
‘eficientes’. Sin embargo hay un precio: la información debe ir al servidor El sistema reparte tareas entre el teléfono y los servidores remotos. “Imagina
(datacenter) más cercano y regresar, lo que genera un retraso o latencia, que tú tienes un videojuego corriendo a 60 cuadros por segundo. Tu teléfono
explica Eduardo Cuervo, investigador de Microsoft y parte del equipo de no es capaz de generar tantos porque es muy demandante. Vamos a asumir que
Victor Bahl. Ese tiempo es lo suficientemente corto para que no se note puedes generar 12 que para fines prácticos es muy poco. Con eso no alcanza-
cuando estamos usando nuestro móvil, pero es un gran obstáculo si lo que mos a percibir el juego como animado y en pocas palabras no es jugable. Pero
se quiere es reproducir videojuegos más sofisticados, realidad virtual y si generamos esos 12 y el servidor nos manda los otros 48, ya podemos jugar”,
realidad aumentada de mejor calidad. señala Cuervo. Si bien dejarle todo ese trabajo al servidor sería lo más sencillo
“El caso de los videojuegos es complejo. Tú mandas comandos, básicamente para el teléfono, lo convertiría una perfecta aspiradora de datos móviles. En
botonazos, pero recibes video. Además en juegos tú puedes tener resoluciones cambio, con Kahawai lo que se hace es explotar los recursos con los que cuenta
muy altas y el video tiene una mayor frecuencia (cuadros por segundo) que algunos el teléfono para gastar menos ancho de banda. Si bien todavía no está aplicado
FOTOS: GETTY IMAGES

de los transmitidos por Netflix o YouTube”, explica el investigador. Simplemente como producto (Eduardo Cuervo menciona que todo lo que se hace en la división
nuestro ancho de banda no es suficiente para mandar o recibir estas peticiones. de tecnología de Microsoft son cosas que se espera sean utilizadas a largo pla-
Una posible alternativa que podría conducir al sueño de la ‘consola smartphone’ zo), deja claro que hay bases para que algún día nuestros teléfonos inteligentes
es el sistema ‘Kahawai’, desarrollado por Eduardo Cuervo. “Lo que hace Kahawai puedan convertirse en verdaderas consolas portátiles.

muyinteresante.com.mx 23
EN PORTADA

MINECRAFT es básicamente el lego de esta


generación. Es un producto en sí mismo.

INDIE
EL MERCADO DE JUEGOS INDEPENDIENTES

LA REVOLUCIÓN
FOTOS: GETTY IMAGES
Programados en garages o pequeños estudios, los juegos independientes
se han convertido en el contrapeso de la industria de videojuegos.

M
inecraft es un juego peculiar; no tiene un objetivo claro, ni niveles. Ni
siquiera una forma predeterminada de jugarlo. Es un sandbox (caja
de arena) en el que todo depende del jugador, de sus intereses y de
cómo quiera hacerlo crecer. Así, puede cavar materiales para cons-
truir casas, castillos o ciudades completas; si lo prefiere, puede vivir
aventuras matando zombis, o probar suerte en el modo ‘Survivor’. Todo con gráficos
pixelados, muy lejos de lo que los juegos de consola nos tienen acostumbrados. Pero
tiene un detalle: lo que se crea se puede compartir e invitar a otros a recorrerlo.
Sorprende saber que esta especie de Lego digital fue desarrollado sólo por
Notch (el sobrenombre de Markus Persson), quien hasta antes de lanzarlo era un
anodino desarrollador de videojuegos radicado en Estocolmo, Suecia, que, como
muchos de su generación, había aprendido a programar por cuenta propia. El MY HERO! El juego tipo sandbox Minecraft
concepto y el desarrollo lo hizo en apenas semanas, desde su casa, en sus ratos ha resultado ser una mina de oro surgida
directamente de los juegos independientes.
libres o por la noche al llegar del trabajo. Pero hoy Minecraft vende unas 53,000

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copias por día y el gigante Microsoft ha pagado por Mojang, el
entonces modesto estudio responsable de Minecraft, creado por
Perssons, nada menos que 2,500 millones de dólares.

Vivir el sueño
No es la primera vez que un juego ‘indie’, o independiente, atrae la
fama y fortuna para sus realizadores. Si bien el de Persson es un caso de
“uno en un millón”, muchos juegos hechos en áticos o garages por un
lobo solitario o por un grupo de amigos han llegado como bombas a la
escena comercial. En el pasado, juegos como Ridiculous Fishing, Flappy
Bird o Super Meat Boy sembraron de la noche a la mañana pequeñas
fortunas para sus creadores. Ridiculous Fishing, por ejemplo, un juego PIONERO. El informático
para teléfonos móviles en el que pescas con armas y cuanta cosa tengas a Mark Overmars y su
manual para diseño de
la mano, ganó 100,000 dólares sólo en su primer mes en la Apple Store, videojuegos fueron algu-
poniendo a su creador, Rami Ismail, un desarrollador de 24 años origi- nos de los iniciadores de
la industria indie de hoy.
nario de Países Bajos, bajo los reflectores. Por su parte, a Dong Nguyen,

El videojuego Minecraft
el creador vietnamita del ave que adoró iOS por poco tiempo, Flappy Bird
–decidió matar a su creación por ser ‘demasiado adictivo’ a su parecer–,
su juego le redituaba ingresos estimados en 50,000 dólares al día.
Historias como éstas conforman el atractivo mito que se cierne
en torno a la industria indie de videojuegos, donde pareciera que es considerado el Lego de
cualquiera con los mínimos conocimientos de programación y una
buena idea puede crear su propio juego y ascender al ‘Olimpo gamer’.
O como mínimo, ganarse la vida a partir de su pasión.
la generación del siglo XXI.
intermediación de cartuchos, discos y todo ese proceso de publicación. Simplemen-
Anatomía de un indie te se descarga. Si el juego es bueno y lo recomiendan, se vuelve un hit”, comenta
En los años 70 u 80 del siglo pasado, crear tu propio videojuego y que otros pu- vía telefónica José Ángel Garfias Frías, doctor en Ciencias Políticas y Sociales por la
dieran jugarlo parecía una empresa demasiado complicada, sólo accesible a las Universidad Nacional Autónoma de México.
grandes marcas –como Nintendo y Sega– y a los estudios asociados a ellas. Todo Algo que llama la atención de estos títulos es que no hay limitantes en cuanto a
FOTOS: CONTROL; VLAMBEER STUDIO; STUDIOMDHR ENTERTAINMENT

cambiaría una década después, con la proliferación de las computadoras y el los temas que puedan abordar. Quizá por ello juegos de disparos en primera persona
Internet. Más tarde comenzaron a surgir los motores de videojuego con facilida- como Doom (1993) o la serie Wolfenstein 3D (1992) comenzaron su camino por este
des gratuitas, tales como Game Maker (antes Animo), un kit de programación de medio. En el ambiente indie no requieren aprobación de nadie. Las descargas son
juegos diseñado por el profesor de la Universidad de Utrecht, Países Bajos, Mark su mejor referencia. “Es una industria muy honesta”, expresa Ángel Garfias, quien
Overmars, que cualquiera podía usar aun sin saber de programación. Pero el gran coordina el Coloquio de Investigadores de Videojuegos que desde hace tres años
salto vendría con la distribución digital de juegos: los mismos desarrolladores realiza la UNAM: el mercado independiente de juegos “no es como el cine o la televi-
comenzaron a comercializar sus productos bajo el esquema de distribución de sión, donde a veces los productos se posicionan por otros intereses. Aquí si alguien
software shareware, un programa de descarga libre desde Internet en el cual los hace un juego bueno y le gusta a la audiencia, se va a escuchar. No hay otra condi-
usuarios pueden probar un producto –aunque con limitaciones en cuanto al tiem- ción más que el mercado lo acepte. A final de cuentas es el público el que invierte
po de uso– y, si lo desean, comprar el contenido directamente al desarrollador. ahí su tiempo, sus horas de juego, y por tanto, si compra algo tiene que ser porque le
“Las plataformas abiertas –como Steam, en las cuales 70% de las ganancias van gusta. Ésa es la fórmula para triunfar”, refiere el académico.
para los creadores– hacen que cualquiera pueda, con pocos recursos pero mucha Aunque al principio estos juegos eran consumidos sólo por un público muy acota-
creatividad, hacer un videojuego y ponerlo a consideración del público. No hay una do, poco a poco han atrapado a otro tipo de jugadores.

EL ‘DEMASIADO’ exitoso Flappy Bird. PESCAR es el objetivo en Ridiculous Fishing.

CUPHEAD, el videojuego de estilo retro.

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EN PORTADA

de juegos indie no para, hay serias debilidades que la


convierten en un camino de espinas para los desarro-
lladores que buscan vivir de ella.
Es infinita la cantidad de juegos que se quedan en
la banca o, peor aún, cuyas ganancias no alcanzan ni
para pagar una parte del presupuesto de desarrollo.
Si Cuphead no hubiera tenido éxito, por ejemplo,
posiblemente habría sido la ruina para sus creadores:
hipotecaron sus casas y dejaron sus trabajos formales
para dedicarse de lleno al proyecto. Como sabemos,
les funcionó. Pero, ¿de no haberlo hecho? Estos des-
calabros, que pueden ser superados no sin ciertos
problemas por las grandes empresas, con frecuencia
llevan a la quiebra a los pequeños estudios.
Otro aspecto que pone en riesgo a la industria de
juegos indie es lo barato de los títulos. A pesar de que
en este momento los videojuegos son un artículo de
precio elevado (el promedio es de unos 100 dólares)
Mulaka: odisea muchos de los juegos indie, si llegan a terminarse

E
l primer videojuego mexicano que será y son lanzados, se venden por poco. La mayoría no
lanzado para las tres consolas (Nin- rebasan los 160 pesos (8 dólares).
tendo Switch, Xbox, PS4 y por Steam) El caso del creador del videojuego de simulación de
cuenta la historia de Sukurúame, un cha- granja Stardew Valley, Eric Barone, es representativo
mán tarahumara que usa sus poderes para de muchos desarrolladores. Dejó su empleo y pasó 10
enfrentarse a criaturas míticas con el apoyo horas diarias durante cuatro años completándolo. Al
de los semidioses. Este juego de acción en final, fue puesto a la venta en unos 15 dólares (300
3D está inspirado en la cultura rarámuri (o pesos), un precio ya considerado alto en las esferas
tarahumara), los famosos corredores que habitan el norte de México. En él, además de luchar, independientes. Barone logró vender 3 millones de
tendrás que recolectar hierbas para curarte, y explorar los escenarios, los cuales están inspira- copias y recuperar su inversión, no obstante la mayo-
dos en lugares reales de la Sierra Tarahumara. “Es una versión muy fresca de México”, cuenta ría de los juegos indie alcanzan apenas unas 21,000
Édgar Serrano, de estudio Lienzo. Se espera sea lanzado durante la primera mitad de 2018. ventas, siendo comprados sobre todo cuando están en
rebaja por incluso menos del 50% de su valor original.
Sergey Galyonkin, creador del sitio Steam Spy, en-
“Alguien que jugaba FIFA o Call of Duty difícilmente intentaba un indie”, cargado de recopilar estadísticas del sitio Steam, considera que de continuar esta
afirma Édgar Serrano, cofundador de Lienzo, un estudio de videojuegos inde- situación podría poner en riesgo la supervivencia de los juegos indie. A su parecer,
pendiente radicado en Chihuahua, México. Ellos están por lanzar Mulaka, un “si el juego vale la pena el tiempo que le dedican los jugadores, también debería
juego basado en la cultura rarámuri del norte de México. Tradicionalmente los valer la pena que gasten su dinero en él”. Ser demasiado barato podría estar co-
“indies eran para personas que se meten a ver qué más hay en cuanto a conte- rriendo más en contra de la libertad que en pro de ella.
nido y buscan nuevas experiencias”, explica. “Por fortuna esas barreras se están En el caso de Lienzo, Édgar Serrano confirma que la realización de un gran juego
cruzando. Hoy la gente que jugaba un AAA también consume indies porque los requiere de mucho sacrificio. Las donaciones y las páginas de financiamiento como
medios, los influencers y la prensa ya los mencionan. No es raro que haya indies Kickstarter ayudan y pueden ser decisivas para finalizar un proyecto, pero no siem-
que superen en ventas a juegos AAA”, dice Serrano vía teléfonica. pre son infalibles. Cuando Édgar y su equipo comenzaron Mulaka, no alcanzaron la
Un ejemplo de esto podría ser el esperado Cuphead, del estudio MDHR, un juego meta de 77,000 pesos para arrancar. Tuvieron que esperar una mejor oportunidad
de plataforma con un estilo visual muy atractivo, similar al de las caricaturas anti- y con el dinero recaudado crearon otro juego más modesto, Hunter’s Legacy, que
guas, lanzado en septiembre y que en menos de un mes superó el millón de copias alcanzó buenas críticas. Los juegos indie también pueden ser una industria de riesgo
vendidas. Tal ha sido el impacto de los títulos indie al interior de la industria, que y caprichosa. Hay juegos como Cuphead que llegan al millón de descargas en menos
hoy es cada vez más común que cuando un proyecto parece lo suficientemente de un mes, y otros que ‘pegan’ hasta los seis u ocho meses”, explica. Hay de todo
atractivo, las grandes marcas, como Nintendo, Play tipo de historias en este campo. Por ejemplo, la hoy fa-
Station o Xbox, le den su espaldarazo. Cuphead fue
Sabías que... mosa saga The Witcher, del estudio CD Projekt Red, no
lanzado para Xbox, One y PC. Pero en el caso de Mu- tuvo eco hasta su parte dos. Lo interesante es que se
laka, de Lienzo, se estrenará en las tres principales s c s i res se sie - arriesgaran a una continuación en un mundo donde el
consolas en los primeros meses de 2018. ten cada vez más cómo- presupuesto es escaso. ¿Qué pasará si no logran vender
FOTOS: LIENZO STUDIO

dos comprando juegos de Mulaka?, le pregunto al joven emprendedor mexicano.


Demasiado barato manera digital: en 2017 “Me conformo con que al menos podamos conseguir
Sin embargo, no se puede decir que todo sea perfecto. gastaron 7.7 mil millones de dólares. lo suficiente para hacer otra entrega.” Al fin y al cabo
Aunque en cuanto a ingenio y creatividad la industria triunfar también es cuestión de no dejarse vencer.

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MIXER, de Microsoft,
100 MILLONES de espectadores es JÓVENES de todo el mundo pueden es otro servicio de
la audiencia mensual de Twitch. convertir su pasión en una carrera. streaming que existe.

AMOS DEL STREAMING

UN NUEVO HORIZONTE
Plataformas para transmisiones en vivo de plataformas ha acuñado es la posibilidad de interacción entre la

como Twitch echan por tierra la máxima audiencia y quien transmite, ya que si bien cualquiera puede con-
vertirse en ‘streamer’, muchos jugadores profesionales de e-sports,
de que lo más divertido es tener tanto en activo como retirados –es el caso de Dyrus, quien sigue
el control en la mano. manteniendo contacto con sus fans a través de este medio–, trans-

E
miten sus sesiones de entrenamiento, tienen contacto vía chat con
ntre 2011 y 2015 Marcus Hill, ‘Dyrus’, fue un jugador profesional de League of sus seguidores y a veces hasta juegan partidas con algunos de éstos.
Legends, uno de los juegos con más aficionados a nivel mundial. Como ocu- Este sistema incluso ha atraído la atención de Adam Silver, jefe de la NBA, quien
rre en los deportes convencionales, el tiempo de retiro de estos atletas es refirió en meses pasados que ante la disminución de la audiencia televisiva, una
prematuro. Con tan sólo 23 años de edad, Dyrus tuvo que dejar las ‘grandes solución sería “hacer que los deportes se parezcan más a los videojuegos” trans-
ligas’. ¿Qué camino le queda a un joven como él? Una opción es ser streamer mitidos en la plataforma Twitch. Lo que parece resultar atractivo son las estadís-
profesional; jugadores que, a través de sitios como Twitch, YouTube Gaming o Mixer, ticas que se muestran en vivo, así como las conversaciones entre los aficionados,
se dedican a transmitir en vivo sus partidas a millones de espectadores. El streamer que pueden verse en tiempo real a través de chats. Y es que si algo caracteriza a
se ha convertido en otra de las piezas clave de la gran industria de los videojuegos este sistema, es la retroalimentación jugadores-audiencia.
que, como en el mito del Rey Midas, pareciera volver oro todo lo que toca.
Hacer dinero
Prefiero ver Pero lo que hace verdaderamente interesante la transmisión en vivo es su valor
Actualmente el streaming de videojuegos, es decir, la transmisión en vivo por In- como negocio. No son pocos los ingresos que jóvenes como Dyrus y muchos otros
ternet de juegos para que otros los miren, es una de las corrientes más importantes cuya fama ha nacido dentro de la plataforma pueden alcanzar, llegando a sumas
de la cultura gamer, en conjunto con los e-sports. La principal plataforma de trans- de más de 100,000 dólares anuales sólo de sus transmisiones. Muchos jugadores
misión, Twitch, propiedad de Amazon, atrae a unos 100 millones de espectadores no conocidos han conseguido convertir Twitch en su principal fuente de ingresos.
mensuales que, de acuerdo con datos de la misma, pasan unos 106 minutos al día ‘Mackenseize’, por ejemplo, es una conocida streamer del juego Hearthstone: Heroes
viendo juegos en vivo. En 2014 Twitch estaba en el cuarto lugar de porcentaje de of Warcraft. Fuera de la esfera de Twitch, ganó fama después de que le diera un
tráfico producido por compañías de Internet en Estados Unidos, sólo por debajo de ataque epiléptico en plena transmisión y subiera el video a YouTube. Precisamente
Netflix, Google y Apple. Puede parecer extraño que millones quieran ver jugar a estos ataques le han impedido conseguir un trabajo común; siempre está el riesgo
otros e incluso donen dinero para que continúen haciéndolo, sin embargo ha re- de que alguno comience. Cuando llegó a Twitch lo hizo porque estaba desesperada.
sultado una lucrativa actividad. Al respecto Twitch refiere que estas “preferencias y Necesitaba ganarse la vida después de que la despidieran del último trabajo cercano
comportamientos reflejan cambios más amplios que están rehaciendo el entorno de a su casa (trata de no utilizar el autobús por miedo a que le dé un ataque y llamen
los medios”. Incluso llega a insinuar que este fenómeno, es decir, los nuevos hábitos a la ambulancia, lo que le ha acarreado cuantiosos gastos en servicios médicos).
de los jugadores, podría convertirse en un referente para el futuro. Entonces se dio cuenta de que haciendo algo que le gustaba desde su sala podía
Tratando de buscar una respuesta a qué es lo atractivo de ver a otros jugar, se ganarse la vida. Comenzó jugando a diario, casi 12 horas. Tras varias semanas em-
puede considerar a estos canales, por decir, como un catálogo de títulos para quie- pezó a ver ingresos y hoy cuenta con una comunidad de 36,777 seguidores, a los
nes están buscando algo nuevo. Ver en vivo el juego que se quiere comprar puede cuales comparte lo que es vivir con epilepsia: “Seguí una carrera como streaming
FOTOS: GETTY IMAGES

ser mucho más acertado que sólo buscar reseñas en Internet. Así, Twitch funciona para difundir la conciencia de las discapacidades invisibles con toda la comunidad
como centro de recomendaciones. Para otros el interés radica en conocer nuevas de jugadores”, menciona en su perfil. “En el pasado, mi condición me ha impedido
mecánicas viendo a jugadores más experimentados. Luego las aplican para mejorar avanzar en todos los aspectos de vivir una vida adulta sólida. Transmitir en Twitch es
sus propias habilidades. Sin embargo, puede que lo más llamativo que este tipo la oportunidad de vivir para mí. Estoy muy agradecida”.

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EN PORTADA

VIDEOJUEGOS Y REALIDAD VIRTUAL

MUNDOS
DIGITALES
La realidad virtual ofrece a los
videojugadores universos nuevos
que recorrer.

E
l futuro de los videojuegos se halla en la realidad virtual (RV), es decir,
entornos artificiales que intentan replicar un ambiente o una experien-
cia. Parece algo novedoso, pero en realidad es un concepto que existe al
menos desde comienzos del siglo XIX. Aun así, dados los nulos resultados
pasados, bien podríamos considerar a Palmer Freeman Luckey, un em-
presario estadounidense nacido en 1992, como el padre del nuevo empuje que
hoy tiene esta tecnología. Luckey es el fundador de la empresa Oculus VR –hoy
propiedad de Facebook–, y del visor Oculus Rift, que empezó a desarrollar desde
LO QUE HAY. Los visores de
que tenía 16 años de edad. La versión comercial del Oculus fue lanzada a prin- realidad virtual nos ayu-
cipios del año pasado y desde entonces varias compañías han apostado por este dan a conseguir una ex-
periencia semiinmersiva.
camino: además del visor de Facebook, ahora es posible adquirir el visor Vive, de
la compañía HTC; el PlayStation VR, de Sony; el Samsung Gear VR y el Google Car-
dboard. Algunos de éstos requieren de poderosas computadoras para cargar las disfrutando, pero para desarrollarse a su máximo primero deben conseguir gráficos
aplicaciones, en tanto que otros, de menor costo, se han enfocado en los teléfonos más realistas”, considera el académico Ángel Garfias, quien estudia la contribución de
celulares poniendo la realidad virtual al alcance de todos. los videojuegos a la cultura. “Un sistema de este tipo consume mucha memoria, dado
que no estamos creando una imagen para pantalla sino un entorno tridimensional
Un nivel más que requiere más capacidad de procesamiento. Es caro todavía. El visor comercial
Aunque se espera que esta tecnología se integre a todos los aspectos de la vida, es en el más profesional cuesta alrededor de 12,000 pesos, siendo incluso más costoso que la
ámbito de los videojuegos donde podemos ver sus mayores avances en el corto plazo. consola, sin mencionar que no se han desarrollado temáticas específicas explotando
Juegos como The Climb, de la compañía Crytek –donde el objetivo es escalar paredes esa tecnología”, refiere Garfias. Entonces, “creo que todavía falta un camino de entre
que se presentan desde una perspectiva de primera persona–, o TheBlu, del estudio cinco y diez años para empezar a ver esto y, sobre todo, conectarlo al entorno de redes
Wevr, para la consola Vive –un viaje al fondo del mar para convivir con impresionantes sociales para interactuar con otras personas a partir de la realidad virtual. Eso sin duda
criaturas–, son algunos de los primeros títulos que salieron al mercado para vivir la hará las cosas mucho más interesantes, pero todavía estamos a una década de ello”.
experiencia de RV. No obstante, día con día el número de juegos crece. Aun así, lograr gráficas detalladas es sólo un primer paso en la búsqueda de una meta
Panoptic, del estudio Team Panoptes, por ejemplo, es uno de los lanzamientos mucho más ambiciosa en cuanto a realidad virtual: la inmersión completa.
de este 2017 para la consola Vive y Oculus Rift. Es una propuesta interesante. Ade-
más de ser un multijugador, este título nos transporta a una prisión de máxima Otros mundos
seguridad donde “The Overseer”, un ojo gigante en el cielo, lo controla todo. Éste En marzo de 2016 la compañía IBM lanzó una convocatoria para probar cómo sería
es manejado por el jugador con el visor VR, en tanto que el ‘fugitivo’ es interpre- la realidad virtual más profunda lograda hasta ahora. Más de 100,000 personas
tado por el segundo jugador desde una computadora. El reo trata de esconderse se inscribieron para participar, pero sólo 208 pudieron vivir la experiencia. Los
del celador gigante, escabulléndose detrás de pilares o mezclándose con los NPC jugadores, reunidos en instalaciones de Tokio, Japón, fueron equipados con lo
(siglas en inglés de ‘personaje no jugador’). mejor de la tecnología de RV disponible: un Oculus Rift (Developer Kit 2) para
Quizá el gran problema de estos juegos sean sus gráficos y mecánicas que, hay que el seguimiento del movimiento de cabeza y de la visión; periféricos Ovrvision y
admitir, siguen siendo bastante básicos. Pero eso no es algo que preocupe a los desa- Leap Motion para la manipulación manual, y un equipo Kinect de Microsoft que
FOTOS: GETTY IMAGES

rrolladores. Será cuestión de tiempo para que éstos mejoren y podamos contar con el puede rastrear el movimiento corporal. También utilizaron calzado especial para
detallado arte al que estamos acostumbrados en otros tipos de plataformas, aunque detectar el movimiento del pie y un escáner que pudo reproducir el cuerpo de los
puede que no será demasiado pronto. “La tecnología VR, en la que a partir de un visor jugadores en 3D para crear un avatar (doble virtual) de ellos mismos. En la prueba,
podemos entrar en ese otro mundo, es la frontera que tenemos. Sin duda se va a seguir los participantes entraron a un mundo basado en la serie de novelas ligeras Sword

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EXPECTATIVA. Hoy día vivir una inmersión don-
de se pueda interactuar con objetos es costosa.
Sólo disponible para empresas y laboratorios.

“La RV es realmente una nueva


Art Online (SAO), del japonés Reki
plataforma de comunicación.”
Kawahara, donde pudieron manipular
objetos, caminar por los escenarios e
Mark Zuckerberg
incluso batallar contra grandes mons- Grandes problemas
truos, tratando de recrear la premisa Pero conseguir una verdadera experiencia de RV conlleva otras varias problemá-
de SAO: en el año 2022 los jugadores ticas: si el mundo creado no es lo suficientemente realista, el jugador no se dejará
pueden ingresar a mundos virtuales convencer y por tanto tendrá una experiencia limitada. La otra es que de ser de-
por medio de un casco de RV que se masiado real podría llevar consigo efectos psicológicos desconocidos.
conecta de forma no intrusiva a sus En este momento entrar en tales entornos virtuales se hace necesariamente de
circuitos neuronales. El sistema es ca- pie. Los desarrolladores de estos softwares han conseguido darnos libertad de
paz de reproducir en el entorno virtual movimiento, pero es importante que el usuario permanezca dentro del entorno
gusto, tacto y olor, bloqueando los establecido. Existen dispositivos de realidad virtual que escalan el espacio a una
sentidos reales de los usuarios. A pesar habitación y salas de VR especializadas en las cuales los usuarios son capaces de
de que en su prueba IBM equipó a sus interactuar con objetos del entorno virtual, como se hace en el mundo real. Algo
jugadores de pies a cabeza, sigue muy aún más complicado, pero necesario es la capacidad para experimentar sensa-
lejos de lo que la ciencia ficción (SAO, ciones similares a las del mundo real. Por ejemplo, si levantas un libro, deberías
Matrix) considera que la inmersión poder sentir su peso en la palma de la mano.
total debería ser. Aunque muchos pensaron que la prueba podría ser el preludio No cabe duda de que a pesar de los grandes y veloces avances en este ramo,
del lanzamiento de un nuevo MMORPG (videojuego de rol multijugador masivo en apenas estamos arañando la superficie de lo que puede llegar a ser la realidad
línea como World of Warcraft), la compañía no lo confirmó. virtual, la cual promete no sólo servir a la industria del videojuego sino incluso
Como señala Peeter Nieler, del Virtual Neuroscience Lab en la Universidad de Tartu, puede llegar a replantear la manera en la que las personas experimenten el mun-
en Estonia, los actuales juegos de RV son incapaces de dar al jugador la sensación de do e interactúan con él. Esto es sólo el comienzo.
que estos mundos virtuales sean ‘reales’. Sin
embargo, él es uno de los que ya busca la mane-
ra de conseguir una experiencia más ‘vívida’. Conexión a tu mente
E
Para él y su equipo el secreto puede estar l futuro de la realidad virtual podría lle-
en tratar de convencer al cerebro de que la gar a ser lo que hasta ahora sólo hemos
realidad virtual es, en verdad, la realidad. podido imaginar: la presentación de un
De ahí que estén buscando en los recovecos entorno artificial capaz de reemplazar el mun-
del sistema nervioso, y con ayuda de la do real del usuario, de manera tan convincente
psicología experimental y la neurociencia que éste interactúe directamente con él sin
computacional, las claves que algún día dudarlo, replicando sentidos como el olfato,
puedan permitir la inmersión total ideal. el gusto o el tacto. Hasta ahora este concepto
¡SÍ! Un joven se casa con su novia
Un primer camino que han encontrado es sólo ha sido planteado desde la ciencia ficción.
virtual. La audiencia ve a la chica
mediante el uso de ilusiones ópticas. Para En la saga The Matrix, escrita por las hermanas a través de la pantalla.
ellos el cerebro funciona como una máqui- Wachowski, la humanidad habita en una
na predictiva, en el que teóricamente sería simulación virtual que es descargada directamente en su cerebro mediante un cable. En tanto, en la
posible impulsar diferentes sensaciones serie Sword Art Online, situada en 2022, gracias a la tecnología de inmersión completa FullDive los
en las vías neuronales. “La realidad virtual jugadores ingresan en mundos virtuales a través de un casco RV conectado a su cerebro por medio de
FOTOS: GETTY IMAGES

tiene el potencial único para conducir al ondas de baja potencia. Si bien hasta ahora la inmersión más completa requiere de sofisticado soft-
cerebro a entradas virtuales inmersivas y ware, los más entusiastas esperan que en un futuro (bastante lejano, al parecer) ésta proporcione una
comprender mejor los mecanismos neuro- interacción directa entre el cerebro del usuario y la computadora.
nales subyacentes de la mente”, explican.

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EN PORTADA

la Nottingham Trent University en Reino Unido. Su investi-


gación se ha enfocado en las últimas décadas a estudiar los
comportamientos adictivos que existen, poniendo especial
énfasis en los efectos de los videojuegos.
Sin bien en sus investigaciones ha encontrado que “los video-
juegos parecen ser cuando menos potencialmente adictivos”,
como hemos visto a lo largo de este artículo, también pueden
tener efectos benéficos. En el contexto educativo, “pueden ser
estimulantes, lo que significa que es más fácil mantener la
atención indivisa de un alumno durante más tiempo”. Griffiths
sugiere que, dado que esta
forma de entretenimiento no
está limitada a un rango de
edad, población y ni siquie-
ra nivel educativo, lo que sin
duda puede revelar por qué
ha tenido tanto éxito, podría
servir para ayudar a la gente
a establecer metas y preparar-
los para lograrlas mediante
algún programa de entrena-
miento. “La interactividad
que brindan los videojuegos
permite a los individuos expe-
rimentar novedad, curiosidad
y desafío”. También, nos ha-
cen más felices. No por nada
la neurología ha encontrado

D
ebido a su juventud, los videojuegos han que jugar videojuegos activa nuestro sistema de recompensas:
sido menospreciados en el pasado. Sin “Nos da un sentido real de optimismo en nuestras habilidades
embargo, cada vez son más reconocidos y nuestras oportunidades para mejorar y tener éxito”, dijo en
como la industria creativa que son. Es- 2015 la desarrolladora y autora del libro Reality is Broken: Why
paña en 2009 puso el ejemplo entre las Games Make Us Better and How They Can Change the World
naciones hispanohablantes y consideró (2011) Jane McGonigal.
legalmente a los Pero si buscamos cuál es el verdadero
juegos de video
como una industria cultural, lo que per- “El videojuego tiene secreto que ha llevado a estos softwares
a triunfar, la mejor respuesta es la que da
mitiría a este tipo de proyectos recibir
apoyos gubernamentales. En Argentina se
mantiene un largo debate sobre si deben
esa parte interactiva, José Ángel Garfias, doctorado en Ciencias
Políticas y Sociales por la UNAM: “Se
trata de un producto sui generis. Con-
valorizárselse o no. Quienes se postulan
en contra argumentan el carácter adictivo
lúdica y social que lo trario al cine, la televisión y los medios
tradicionales, el videojuego tiene esa
de esta forma de entretenimiento.
Ciertamente, lo anterior es un tema hace distinto al resto parte interactiva, lúdica y social que lo
hace muy distinto a los otros, con los que
que se ha estudiado durante los últimos
30 años. Sin embargo, para investigado-
res como el psicólogo Mark Griffiths, el
de medios.” además comparte aspectos importantes
como lo audiovisual, lo narrativo y so-
noro. El videojuego es el producto que
potencial adictivo de los videojuegos podría ser comparable al engloba a todos los demás medios”. Su reconocimiento como parte
que se le ha adjudicado también a otras corrientes culturales de la cultura actual, así como las nuevas corrientes que surgen
como el rock and roll, la televisión e incluso, como pasó en su de y para él, nos habla de una industria en pleno crecimiento,
momento, a las novelas. “Los efectos negativos supuestos, como que promete seguir evolucionando
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

la adicción, el aumento de la agresión y diversas consecuencias en los próximos años. Si usted es PARA SABER MÁS
para la salud, como la obesidad y las lesiones por esfuerzo un gamer, seguro ha formado parte Inside the Video Game Industry:
repetitivo, tienden a obtener una cobertura mucho mayor de de este cambio. Si no, quizá sea Game Developers Talk about
the Business of Play. De Judd
los medios que los aspectos positivos”, señala Griffiths, quien momento de tomar la iniciativa. El Ethan Ruggill, Routledge, 2017.
es líder de la International Gaming Research Unit (IGRU) de juego ya ha comenzado.

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DISEÑO INTELIGENTE

Torre Imperial
V
ietnam es un país que se levantó de
las cenizas tras una de las guerras
más devastadoras del siglo XX. Con
la administración socialista ha te-
nido un bajo perfil en las relaciones
internacionales, hasta ahora. El proyecto Ciudad
Imperial, del arquitecto multidisciplinario alemán
Ole Scheeren, propone darle a Ho Chi Minh, la ciu-
dad más grande del país, una vista renovada con
proyección internacional. Será un conjunto de ras-
cacielos multiusos en donde predominará la Torre
Imperial, con 88 pisos y 333 metros de alto, asen-
tada en la cúspide de un gran parque con forma de
montaña a las orillas del río Saigón. Destaca en su
diseño el ‘Jardín del cielo’, un conjunto de jardines y
terrazas verticales de perfiles ondulados que le da-
rán una forma distintiva y ofrecerán una magnífica
vista de la ciudad. Los interiores también tendrán
plantas en abundancia. En el último piso estará el
‘Espacio de la nube’, un gran salón o ‘arena’ para
celebrar actividades colectivas.

Símbolo

E
l conjunto de torres pretende
contrastar la modernidad
con el ambiente tradicional
y selvático de la ciudad.

Multinacional
FOTOS: BURO OLE SCHEEREN

L
os edificios del conjunto serán
construidos por un consorcio
integrado por firmas de Vietnam,
Hong Kong, Singapur y Tailandia.

muyinteresante.com.mx 31
ENTREVISTA

Recuerdo
de Manhatt
El doctor Roy Jay Glauber es uno de los últimos científicos
que sobreviven del Proyecto Manhattan. Ganó el Premio Nobel
de Física en 2005 por el invento de la óptica cuántica, que
explica las características fundamentales entre diferentes tipos de
luz. A sus 90 años quiso hablar acerca de lo que para él significó
haber sido parte del proyecto que construyó la bomba atómica.

Por Ángela Posada-Swafford

S
iempre recordaré a Roy Glauber –quien a los 18 era la mejor forma de demostrar la teoría del electromagnetismo,
años fue reclutado para trabajar en el Proyecto dejando que se le erizara el pelo verde al colocar él las manos
Manhattan que construyó la bomba atómica– sobre un generador de Van de Graaf.
como el científico que llegaba a clase de Intro- Pasaron los años y en 2016 me lo encontré en la reunión anual
ducción a la física en la Universidad de Harvard de los Premios Nobel de Lindau, en Alemania, un interesante
con una peluca verde neón en la cabeza. En ese intercambio científico entre veteranos y jóvenes investigadores
entonces tenía 76 años, y ni él ni yo imaginába- creado hace 67 años para revitalizar a Europa tras la Segunda
mos que cuatro años después estaría de pie ante Guerra Mundial. Le recordé los episodios de la peluca en clase,
el rey de Suecia recibiendo el Nobel de Física por las mismísimas sonrió con picardía y me invitó a sentarnos a conversar en su
fórmulas sobre la naturaleza de la luz dibujadas en el pizarrón hotel junto al lago Constanza. Durante dos horas platicamos
y concebidas 40 años atrás. La peluca, decía con gran simpatía, sobre su participación en el Proyecto Manhattan. Glauber quiere

32 muyinteresante.com.mx
an

hablar sobre el tema porque, dice, a sus 90 años ya es hora de Un boleto a Chicago
dejar su difícil legado a la sociedad. A Glauber lo reclutaron cuando estaba en Harvard estudiando
Las cosas habrían sido muy diferentes si Glauber hubiera sido física, para ir al Laboratorio de Los Álamos, Nuevo México, en
FOTO: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

artista, como quería, en lugar de científico. Cuando era niño 1943; apenas si tenía 18 años, era uno de los científicos más
le encantaba modelar cosas en arcilla, hacer esculturas con jóvenes en el grupo que diseñó la primera bomba atómica. Le
jabón, lo que fuera, usando las manos. Luego pensó en tomar pregunto si sabía en lo que se estaba metiendo.
dibujo, pero le costaba tanto trabajo decidir qué dibujar, que “No, no tenía idea. Sólo sabía que era un proyecto científi-
concluyó que no valía la pena. “Y comencé a leer y de pronto me co”, contesta mirándome a los ojos. “Pero hay que empezar
apasioné por la astronomía; me tomó dos años, pero finalmente cuatro años antes de eso, cuando se descubrió que la fisión
construí mi propio telescopio, desde pulir los lentes, y funcionó nuclear del uranio era posible. Ese gran hallazgo en realidad
muy bien. Para entonces ya estaba seducido por la ciencia.” lo hizo una mujer, la física austriaca Lise Meitner, junto con

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ENTREVISTA

Otto Hahn, y aunque él ganó el Nobel después, a ella nunca


se le dio el crédito. Yo tenía 14 años y me interesé mucho en
el tema, y recuerdo que hubo algo de especulación en los
periódicos acerca de la posibilidad de lograr una reacción en
cadena, sólo que a los pocos días la historia desapareció de la
prensa sin dejar rastro. Durante unos años se comentaba que
eso tendría alguna importancia estratégica para Estados Uni-
dos, pero nunca se habló de un arma. Nadie sabía qué pensar.
“Un día recibí una carta de una organización extraña llamada
Listado Nacional de Personal Científico, que me pedía que
llenara un cuestionario con los cursos que había tomado. Y
como en la escuela tuve un profesor que me alentó a estudiar
cálculo y otras materias que en ese entonces sólo se veían en MUY JOVEN. Roy Glauber a los 18
años en su laboratorio de Harvard.
la universidad, pues puse eso.
“Y me contestaron a vuelta de correo enviándome un boleto
de tren a Chicago y una misteriosa lista de instrucciones se- A gran escala
gún la cual en la estación del tren yo debía llamar a alguien Glauber recuerda a Los Álamos como un sitio muy activo y un
quien a su vez llegó a darme otro boleto para un sitio llamado tanto caótico porque estaban levantando edificios de madera
Lamy, en Nuevo México, del que yo nunca había oído hablar.” por todos lados al estilo de barracas militares, con otros para
Ese viaje significó en los años cuarenta una verdadera aven- alojamiento. “Había dormitorios de varios tamaños, y edificios
tura para un muchacho que nunca había pasado más allá del de departamentos para hasta cuatro familias pequeñas porque
occidente de Chicago. Ver por primera vez a los indígenas la gente comenzaba a llegar. El resto de los edificios eran los
norteamericanos en las estaciones de tren con sus mantas de del área técnica y la militar.”
colores y su piel bronceada “fue toda una experiencia”, así La escala del Proyecto Manhattan era enorme. Trabajaron en
como la geografía de Nuevo México y del área yendo hacia él unas 130,000 personas, distribuidas en varios sitios, como
Los Álamos, un lugar escondido entre cañones que entonces Oak Ridge, Tennessee y Hanford, en el estado de Washington,
eran prácticamente infranqueables. que era donde se estaban fabricando el uranio y plutonio
Cuando Glauber llegó a Lamy, lo recibió un científico ves- enriquecidos. Pero en Los Álamos, el lugar donde realmente
tido “como vaquero”, que también llegó a buscar a John von se hizo la bomba, nunca hubo más de 6,000 personas, entre
Neumann, quien viajaba en el mismo tren. Von Neumann era militares, científicos (físicos y químicos), ingenieros expertos
nada menos que el famoso matemático húngaro experto en en explosivos y en metalurgia, y otro personal de apoyo.
explosiones, y uno de los más ardientes en apoyar el concepto “Todos éramos jóvenes, quizá yo estaba entre los menores”,
de la implosión del núcleo de la bomba, que, en contra del recuerda Glauber pasando las páginas de una revista histórica
viento y la marea, finalmente resultó ser la correcta. con fotos de Los Álamos. “Porque la gente mayor, científicos
“Ese trayecto hasta Los Álamos fue inolvidable, porque estos establecidos en sus cátedras en sitios civilizados, no querían
dos matemáticos hablaban cosas que a mí me sonaban increí- aventurarse en medio de la nada. Pero esas familias pequeñas
bles y asustadoras, como la aniquilación de la materia. Pero se agrandaron porque (risas) le aseguro que el hospital militar
en realidad estaban hablando de descripciones matemáticas, de Los Álamos tenía tal vez la sala de maternidad más activa
así que ésa fue mi introducción a la vida en ‘La Colina’ (The del país. Había varias mujeres, amas de casa, secretarias,
Hill), que era el apodo de Los Álamos.” enfermeras, militares y operadoras telefónicas. Y había unas
cuantas científicas, menos de una docena.”
Glauber trabajaba en el sector del Área Técnica.
“Eran varios edificios detrás de una gran reja y uno
tenía que entrar y salir mostrando su identificación,
y la revisaban cuidadosamente. Los procedimien-
tos para dar acceso al material clasificado eran
FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

POBLADO. En Los Álamos, lugar donde se hizo la


bomba, había 6,000 personas, entre militares,
científicos con sus familias, expertos en explosi-
vos y en metalurgia, y personal de apoyo.

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sumamente elaborados para esa
época. Eran dos mundos separa-
Glauber tenía 18 años cuando fue reclutado para ir
dos, el área intelectual del trabajo,
y del otro lado, la vida social y de
a trabajar en el Laboratorio de Los Álamos, Nuevo
familia, donde no se hablaba una
palabra sobre la bomba y supues-
México, en 1943, sin tener idea de lo que se trataba.
tamente las familias no lo sabían.”
Al día siguiente de llegar tuvo que reportarse con Robert
Bacher, director de la División de Física, quien posteriormen-
te fungió como director de la División G, por el Gadget [el
“Artefacto”], que era el apodo de la primera bomba, la que se
iba a ensayar en la prueba Trinity. “Y él me preguntó, ‘¿qué
se imagina usted que estamos haciendo aquí?’ Algo tímido le
dije que me parecía que estaban intentando lograr la prime-
ra reacción en cadena basada en la fisión nuclear. Y él dijo: ARTEFACTO. El mayor reto del
‘No está mal su conclusión, pero le tengo que decir que eso diseño de la bomba fue lograr
lo logramos hace un año. Estamos trabajando en lograr otra que los explosivos estuvieran
dirigidos exactamente hacia
reacción, sólo que esta vez será una muy rápida, para una el centro del material, para
bomba. Vaya a la biblioteca y saque la guía The Primer, que comprimirlo en una milloné-
sima de segundo.
explica la ciencia detrás de ella’”.
Glauber hace una pausa, sabiendo que mi siguiente pregunta
iba a ser sobre su reacción ante la noticia. su propia conclusión, según la cual ¡estábamos desarrollando
“Pues me molestó mucho. Y me tomó meses digerirlo y sobre- parabrisas para submarinos!”, exclama entre risas mientras
ponerme a eso, y descubrir que había problemas matemáticos sigue pasando las páginas de la revista. De ponto su tono de
interesantes que resolver y que realmente me mantuvieron voz se vuelve más grave. Desplegada a doble página hay una
muy ocupado durante dos años.” fotografía del físico teórico Julius Robert Oppenheimer, el mítico
y controvertido director científico del Proyecto Manhattan.
Dentro del Artefacto “Oppenheimer era un ultraintelectual que pasó por Harvard
Quizá esta forma de congraciarse con su trabajo en parte obe- en tres años, y luego supervisó mi tesis”, dice dando golpecitos
decía a que, como físico teórico y no experimental, al comienzo a la revista con un dedo. “Era un ser extrañamente interesante,
Glauber estuvo físicamente alejado del hardware de la bomba. de otro mundo. Inalcanzable. Una persona difícil de llegar a
Lo suyo eran las fórmulas, el gis y el pizarrón. conocer. Le apasionaba la poesía hindú y leía en sánscrito…”
“Había como siete grupos de física teórica involucrados en co- Lo interrumpo recitándole las palabras del poema hindú Bha-
sas distintas. Nuestro grupo, el T-2, se concentró exclusivamente gavad Gita que Oppenheimer recitó tras la la prueba Trinity:
en algo llamado difusión de neutrones. Es decir, dentro del “Me he convertido en la muerte, destructora de mundos… si el
Artefacto, en qué dirección viajan y qué tan rápido se mueven, brillo de mil soles fuera a estallar en el cielo, eso sería como el
o sea, cómo se mueven los neutrones dentro de una reacción esplendor del todopoderoso…”
en cadena. Y nos volvimos buenísimos “Exacto. Muy curioso”, asiente Glau-
en el tratamiento matemático de ese ber. “Pero de alguna manera nosotros
problema. ¿Dependió el proyecto de lo respetábamos y admirábamos mu-
eso en forma crítica? Probablemente cho. Él preparaba martinis fuertísimos
no, pero algo contribuyó.” en su casa e invitaba a los científi-
Notablemente, durante los tres años cos, e invariablemente terminaban
del masivo proyecto, casi nada de im- bosquejando ecuaciones y dibujos en
portancia se filtró a la prensa de ese las servilletas de papel. Yo lo veía
entonces. Según Glauber, no se podían caminando por ahí siempre con un
mencionar ciertos nombres, como el sombrero de ala ancha y siempre con
de Niels Bohr. Más que todo porque un cigarrillo o una pipa en la boca.
FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

era un nombre tan raro, que cualquier Invariablemente estaba tenso y ner-
chofer, o cualquier persona, podría vioso. Las mujeres pensaban que era
andar repitiéndolo hasta que even- un tipo raro, y las entiendo. Una novia
tualmente alguien lo podría reconocer. suya me dijo que en alguna ocasión
“En un par de ocasiones dos reporte- la había llevado a dar un paseo en
ros de periódico pasaban por Santa Fe JEFES. El físico Robert Oppenheimer, izquierda, direc- carro por Berkeley, y que de pronto
y oyeron que algo se estaba fraguando tor científico del proyecto, y el general Leslie Groves, Oppenheimer detuvo el automóvil,
director general, eran polos opuestos en todo sentido.
en la distancia. Uno de ellos publicó se bajó y se fue a caminar en las

muyinteresante.com.mx 35
ENTREVISTA

montañas, dejándola a mayo del 45. Ahí están


ella ahí sentada y sin usted, Von Neumann
una sola explicación.” y su supervisor, Hans
Oppenheimer era el polo Bethe, además de otros
opuesto del general Leslie 80 colegas”, digo.
Groves, el poderoso direc- “¡No puede ser! ¡Esto
tor de todo el proyecto. es genial!”, exclama
“El polo opuesto en Glauber riendo emocio-
todo sentido. Además, nado, reacomodándose
no se podían ver ni en los anteojos para leer el
pintura. Groves fue documento. “Le podría
quien lo nombró di- EL MIMEÓGRAFO original con el listado del personal decir muchas historias
de la División de Física Teórica en mayo de 1945.
rector científico. Algo de cada una de las per-
que me pareció rarísimo sonas en esta lista. Todo
porque Oppenheimer no tenía experiencia como adminis- el mundo se ha ido ya… Por ejemplo, Richard Feynman. Cada
trador. Pero lo interesante es que ambos se aseguraban de vez que nos reuníamos a almorzar siempre había un pequeño
estar juntos en las fotos y en ocasiones más simbólicas e nudo de media docena de chicas riéndose, y cuando uno iba
importantes. Es curioso cómo, siendo teórico, Oppenheimer a ver, en el centro del grupo estaba Feynman, contándoles
siempre se interesaba en aparecer cuentos. Él era todo un entreteni-
en los momentos clave de los ex-
perimentos. Y él mismo fue varias
“Los físicos teóricos no miento constante.”
—¿Y qué me dice de este otro, Klaus
a veces a supervisar al Artefacto
cuando estaban montando la bomba
teníamos autorización para Fuchs, en el Grupo 1? —pregunto
indicando el nombre en el listado.
en la torre de lanzamiento, cerca
de Alamogordo. Pero a fin de cuen-
presentarnos en el lugar de “Pues Klaus Fuchs era británico-
alemán y resultó ser un espía que
tas, lo que es raro es cómo alguien
tan brillante terminó no dejando
la prueba Trinity, el 16 de mandaba información a los rusos.
Lo conocí más o menos bien. Se
casi ningún logro tras él. Y claro,
después de la guerra estuvo toda la
julio de 1945.” hacía llamar Karl. Era un hombre
muy callado, pero era un pensador
controversia acerca de sus supuestas simpatías comunistas profundo. Oyéndolo hablar, pienso que estaba convencido de
y las sesiones para quitarle su acceso a material altamente tener la obligación de hacer algo para salvar a los rusos de la
clasificado. Un personaje muy complejo.” aniquilación por la bomba, que dicho sea de paso ni siquiera
existía todavía. Pero en Estados Unidos había tal sentimiento
El regalo antirruso por esos días, que no es de extrañar que él y otros
En ese momento aparece alguien con café caliente, y aprovecho pensaran que era inevitable que la lanzaríamos sobre ese
la distracción para hurgar entre mi morral, sacar un trozo de país. Fuchs fue condenado en 1950, le quitaron la ciudadanía
papel y dárselo al científico. británica, y a los nueve años salió libre y regresó a Alemania.
“Le traje un regalo del Dr. Antonio Redondo, que hoy en día “No creo que la información le hubiera servido mucho a los
trabaja en computación en Los Álamos: el mimeógrafo original rusos porque para mandar esa información había que codifi-
con el listado del personal de la División de Física Teórica, a carla y decodificarla en Nueva York y en Rusia, y es probable
que la gente involucrada en eso no tuviera idea de ciencia,
ni pudiera entender nada. Los rusos con los que hablé años FOTOS: ÁNGELA POSADA-SWAFFORD. LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

después aseguran que no aprendieron nada de América. Eso


puede no ser verdad. Pero haber aprendido acerca del proyecto,
incluso en los términos más generales, eso habría sido de un
valor inmenso para ellos.”
Para cuando nos servimos otra taza de café la conversación
había pasado a los retos tecnológicos de la bomba.
“Sin duda el mayor reto fue entender y lograr la implosión
para la bomba de plutonio, que fue la tecnología usada en
Fat Man, y también en la prueba Trinity. La razón es que en
ese diseño de una bomba esférica el plutonio está rodeado
de explosivos de alta velocidad que deben estar dirigidos
exactamente hacia el centro del material, para comprimirlo en
ENSAYO. “El Artefacto”, como se apodaba a la bom- una millonésima de segundo. De no hacerse tan rápidamente,
ba, es montado en la torre antes de la prueba Trinity.
habría una pre-detonación. Era algo sumamente peligroso.

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Glauber en breve
exactamente la simetría de la implo-
sión y la cantidad de energía liberada;
pero la mayor preocupación era el con-
Nacimiento: septiembre 1, 1925. Nueva York. trol de la radiactividad. La detonación
PREMIADO. Glauber
Edad: 92. y la fórmula de sus iba a ser como a la medianoche. Y en
Área de estudio: físico teórico. cálculos en óptica un momento dado comenzamos a ver
cuántica que le valió
Instituciones: Harvard, profesor de la Cátedra rayos y truenos cerca del sitio. Estaba
el Nobel del Física de
de Física de Investigaciones Mallinckrodt; Los 2005 junto a Theodor cayendo una tormenta que era espe-
Álamos National Laboratory. Hänsch. El premio los cialmente aterradora porque la bomba
honra por su contribu-
Proyecto Manhattan: desde 1943 hasta ción para el entendi- estaba montada en una torre de acero
1946; Premio Nobel de Física 2005 junto con miento de la luz. de 30 metros de altura. Nosotros no
Theodor Hänsch y John Hall, por el invento de sabíamos, pero dentro del búnker de
la óptica cuántica, que explica las caracterís- observación Oppenheimer y Groves
ticas fundamentales entre diferentes tipos de estaban haciendo apuestas de si la
luz, desde bombillos hasta láser. bomba iba a incendiar la atmósfera
Familia: dos hijos y cinco nietos. o no, y si iba a destruir a todo Nuevo
México o a todo el mundo.
“La noche avanzaba, no pasaba
Ese negocio de la implosión era horrendamente difícil. En- nada, y la mayoría de la gente con que vine se regresó a Los
tonces había que hacer explosiones de práctica varias veces Álamos. Pero yo me quedé, mirando en dirección del lugar, y
al día. Nosotros nos acostumbramos a eso, pero por alguna entonces, a las 5:30 de la mañana, sucedió. Fue como si el sol
razón geológica esos estallidos reverberaban en la ciudad hubiera salido por el sur. Y la era nuclear había comenzado.”
de Santa Fe, a 56 kilómetros de distancia. Esa pobre gente Menos de un mes después se dejó caer la bomba de uranio,
nunca entendió lo que pasaba.” sobre Hiroshima, y la de plutonio, sobre Nagasaki. Pregunto
—De haberla tenido antes, ¿podría EUA haber dejado caer si Glauber lamenta haberse involucrado en el proyecto:
la bomba sobre la Alemania nazi? “Lo que lamento es que fuimos [el gobierno de EUA] lentos
“Ésa es una pregunta interesante y que nunca se va a aclarar. en decidir que queríamos hacer la bomba, a diferencia de los
Creo que al menos los Aliados habrían considerado el asunto británicos, que estaban a bordo desde el principio. Porque si la
de manera diferente. Pero por su parte los militares no tenían hubiéramos tirado sobre Europa, las consideraciones de cómo
otra intención que soltar dos bombas [para ensayar dos tec- y dónde habrían sido muy distintas y quizá menos drásticas
nologías alternas de iniciar la fisión: el relativamente simple que en Asia. Eso por un lado. Por el otro, la llegada del material
disparo de cañón y la mucho más compleja implosión]. Y la nuclear, que demoraba mucho en crearse. De haberlo tenido
segunda, la de Nagasaki, fue un esfuerzo del cual no apren- más rápido, eso habría ahorrado meses, y también podría
dimos absolutamente nada, excepto el número de víctimas. haber cambiado el curso de las cosas.”
Glauber opina que el Proyecto Manhattan cambió a la ciencia
Aquel día y su relación con la sociedad.
Glauber recuerda la prueba Trinity, el 16 de julio de 1945. “Después de la prueba Trinity Los Álamos continuó haciendo
“La vi, pero no desde el desierto de Jornada del Muerto ciencia de calidad. Muchos desarrollos surgieron de allí en los años
en Alamogordo, que estaba como a 340 kilómetros de Los 50. Entre las huellas que dejaron hay varios cráteres de explosiones
Álamos, sino desde Sandia Peak, porque los físicos teóricos subterráneas. Para bien o para mal, el Proyecto Manhattan dejó
no teníamos autorización para presentarnos en el lugar del en el público la impresión de que podemos hacer lo imposible.
experimento. Además casi na- La gente habla de que ‘esto o lo
die tenía automóviles en Los BURBUJA. Explosión de la prue- otro es un Proyecto Manhattan’.
ba Trinity a los 0.025 segundos.
Álamos, y la gasolina estaba Un efecto que no es tan bueno
racionada para que uno tam- es que deja el sabor de que hay
poco pudiera ir muy lejos. Pero partes de la ciencia que deben
esa tarde conseguí colarme en hacerse en secreto. Odio pensar
un carro con otro montón de en algo así, pero somos dados a
FOTOS: LOS ALAMOS NATIONAL LABORATORY

gente. Y allá fuimos a dar, y nos hacer descubrimientos que ponen


pusimos a esperar. No teníamos el poder en manos de un pequeño
contacto de radio con la gente número de gente desesperada.”
que estaba dirigiendo la prueba, —¿Por qué hablar de esto ahora?
así que no sabíamos nada de lo —Porque soy de los últimos
que estaba pasando. sobrevivientes de aquella expe-
“Sabíamos que los expe- riencia y quiero dejar una con-
rimentales querían medir tribución para la Historia.

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MITOS Y LEYENDAS

más, era descendiente directa de Zeus e ins-


trumento de su implacable justicia. A pe-
sar del parentesco, cuenta una leyenda que
este último (el rey de los dioses) cortejaba
a Némesis, quien lo rechazó y huyó trans-
formándose en diferentes animales a fin de
evitar que se consumara el incesto. Sin em-
bargo, cuando Némesis se había convertido
en ganso, Zeus, transformado en cisne, logró
darle alcance y la poseyó. Fruto de esa rela-
ción y en su calidad de ave, Némesis puso
un huevo que un pastor o el dios mensajero
Hermes –según la versión consultada– re-
cogieron y entregaron a la reina Leda. Ésta
se hizo cargo de la incubación hasta que de
aquel huevo nació la mítica Helena de Tro-
ya… Pero ésa es otra historia.

Atributos divinos
De acuerdo con fuentes documentales, al
parecer el culto a Némesis se inició en Es-
mirna, antigua urbe localizada en la actual
Turquía. Se refiere que ahí se adoraba a dos

Diosa
deidades del mismo nombre y se sugiere
que tal dualidad representaba las dos fa-
cetas de Némesis: la bondadosa y la impla-
cable, o bien simbolizaba a dos diosas: una

y justiciera
de la ciudad vieja y otra de la ciudad nueva,
fundada ésta por Alejandro Magno alrede-
dor del año 300 antes de nuestra era.
Otro de los nombres con el cual se conoce
a Némesis es “diosa de Rhamnous”, anti-
gua metrópoli en las costas del sur de Gre-
cia, donde se levantaba uno de los grandes
Antagonista de Fortuna, personificaba la búsqueda santuarios dedicados a su veneración. Ahí

colectiva de equidad, moderación y equilibrio que la deidad estaba representada en una esta-
tua en la cual se advertían sus atributos di-
hasta hoy persiste. Por Luis Felipe Brice vinos: “El ciervo en su tocado y la rama de la
manzana que sostiene en la mano izquier-

M
ás allá de su sentido lite- en contra de los arrogantes y de quienes da señalan su origen como una divinidad
rario, la expresión “justicia desobedecían u ofendían a los dioses. ctónica o natural. Las Nikés [personifica-
poética” tiene connota- Adicionalmente, era un factor de equidad, ciones de la Victoria], que también decoran
ciones morales de profun- moderación y equilibrio al arruinar a quien su corona, son relevantes para su aspecto
do arraigo popular. Suele resultara demasiado favorecido por la an- como diosa vengativa, pues indican la vic-
utilizarse cuando el causante de un mal tagonista de Némesis, la diosa Tique (For- toria justa que ella exigirá. La phiale (una
recibe su “justo castigo”, aunque no de tuna para los romanos). vasija ritual) que sostiene en su mano de-
parte del sistema judicial sino –según se Según su etimología, el nombre Némesis recha extendida apunta a su rectitud, que
FOTO: LA ENVIDIA. GRABADO ALEMÁN, C. 1587

cree– por obra divina. Esta noción nos re- proviene de la palabra griega némein, que tal vez sea relevante para su conexión con
mite a los antiguos griegos, quienes tenían significa “distribuir proporcional o equita- Themis, la personificación de la Ley”, según
en Némesis a la deidad de la “justicia retri- tivamente”, o bien “dar a cada uno lo que le lo describe Amy C. Smith, arqueóloga de la
butiva”, encargada de imponer a los mor- corresponde”. De acuerdo con algunos tex- Universidad de Reading, Reino Unido.
tales castigos proporcionales a la gravedad tos de la antigua Grecia, la diosa Némesis era En otras representaciones, Némesis apare-
de sus faltas, crímenes o excesos; también hija de Nyx (deidad de la noche) y Érebo (dios ce como un ser alado, simbolizando la rapi-
era la responsable de vengar a los enamo- de la oscuridad); a decir de otros, su proge- dez con la cual cumplía sus tareas justicieras.
rados víctimas del desdén o la infidelidad nitor era Océano (señor de las aguas que Suele portar en su cabeza una diadema de
del objeto de su amor, y ejercía represalias circundaban al mundo), y según algunos piedras preciosas y sostener en sus manos,

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además de la rama de manzano, una rueda,
que para algunos simboliza las vicisitudes Mito policiaco

L
de la diosa Fortuna; una rienda, para poner a novela Némesis, publicada por la escritora británica
freno a los mortales; una vara de medir, para Agatha Christie en 1971, abreva en el mito de la diosa
evaluar la vida y acciones de éstos, así como griega de la justicia y la venganza. En sus páginas, la
una antorcha, una serpiente, una espada o autora más popular del género policiaco narra el caso de un
un látigo para castigarlos. Su iconografía in- homicidio investigado por la célebre Miss Marple, quien se
cluye esculturas donde se le ve en un carro describe a sí misma como “Némesis”. Más aún, en una carta
jalado por grifos (felinos alados) que la lleva que le envían a este personaje desde ultratumba para que
veloz por todo el mundo, “protegiendo el se haga cargo de la indagación, se lee lo siguiente: “Nuestra
bien y castigando la arrogancia con su rueda palabra clave, mi querida señora, es Némesis […] Usted […]
vengativa”. Por ello, a veces el grifo se repre- tiene un instinto natural para la justicia y eso la ha llevado a
sentó aislado, con una pata sobre una rueda, tener un instinto natural para el crimen”.
como encarnación de la propia Némesis, re- El éxito editorial de esta obra motivó la realización de dos
fiere Noelia Silva Santa-Cruz, historiadora de versiones de Némesis para la televisión. La primera fue un capítulo para la serie Miss Mar-
la Universidad Complutense de Madrid. ple producido por la BBC de Londres en 1987 y la segunda un episodio de Agatha Christie’s
Némesis era repetidamente identificada Marple, producción británica-estadounidense de 2007. Además el relato ha sido adapta-
con Afrodita (diosa del amor, la belleza y la do como audiolibro, tanto en versión narrada como dramatizada, en diferentes idiomas.
sexualidad) y Artemisa (diosa de la caza, Fuentes: Némesis, de Agatha Christie; imdb.com

los animales y la virginidad). Asimismo,


era equiparada con Adrestia e invocada con
este nombre, derivado de Adrasto, rey de la luego se quitó la vida, ahorcándose. En su a manos de Ciro II, rey de Persia, se atribu-
antigua ciudad griega de Argos, a quien se recuerdo, el dios del vino puso su nombre a ye al influjo de Némesis para castigar la
atribuye la construcción de un templo en su una ciudad que hoy día pertenece a la zona arrogancia de Creso.
honor. Otras urbes de la Antigüedad en las metropolitana de Atenas.
que se le veneró fueron Atenas, donde se En un relato vinculado con el anterior, la Justicia poética
celebraba un festival denominado Neme- protagonista es Aura (personificación di- Para el politólogo boliviano Agustín Saave-
seia, y Roma, donde su equivalente era la vina de la brisa y el aire fresco), quien pre- dra Weise, “la mitología griega menciona
diosa Invidia. Incluso se menciona la exis- sumía su castidad poniendo en duda la de con asiduidad el temor de los antiguos hele-
tencia de una secta muy especial de aquel Artemisa, de cuya comitiva formaba parte nos al castigo de los dioses ejercido median-
periodo llamada Nemesiaci. y a quien debía respeto. Para vengarse de te la ‘Némesis’, diosa de la justicia retributiva
tal afrenta, la diosa cazadora solicitó los y de la venganza […] El mito de la Némesis
Amores trágicos servicios de Némesis. El desquite consis- mantenía sobre el pueblo griego un im-
La presencia estelar de Némesis en relatos tió en incitar a Dionisio para que sedujera a portante control psicológico-social. Fungía
de la mitología grecorromana es muy fre- Aura y le quitara su virginidad. Enloquecida como elemento regulador de tipo inhibi-
cuente. El más conocido es el protagonizado de rabia, la ninfa se convirtió en una des- torio, pues según el criterio ‘retributivo’ lo
por Narciso, el apuesto joven cazador que piadada asesina, engullendo incluso a uno mejor era mantenerse en un ‘justo medio’ y
con su desdén provocaba el sufrimiento e de los dos mellizos procreados con el dios no destacar mucho para evitar soportar así
incluso la muerte de quienes lo amaban, del vino. Luego se arrojó a un río, del cual […] una Némesis”. Es así como esta herencia
como fue el caso de Eco. Invocada para co- Zeus la hizo resurgir en forma de brisa. grecorromana ha llegado hasta nuestros
brar venganza por el triste final de esta ninfa, Finalmente, entre el mito y la historia, días en forma de corrientes o tendencias
Némesis hace que Narciso se enamore de sí viene a cuento Creso, monarca del antiguo igualitarias en aras de un mundo mejor,
mismo al grado de también morir de amor y reino de Lidia, en la actual Turquía. El so- más equilibrado y equitativo.
transformarse en la flor que lleva su nombre berano era considerado el hombre más rico Dicho legado también se expresa a tra-
(véase Muy Interesante, agosto de 2017). de su tiempo y se ufanaba de su inmensa vés de escritores contemporáneos como
Otro trágico relato es el de la ninfa caza- felicidad por ello. La debacle de su imperio Albert Camus (1913-1960), quien plantea
dora Nikaia (devota de la diosa Artemi- en su obra el anhelo de instaurar un reino
sa), quien mató a su enamorado, el pastor Sabías que... de libertad, verdad y justicia a partir de
Hymnos, disparándole una flecha. Con la la reinterpretación de mitos como el de
intervención de Némesis y Eros (dios del re e i s Némesis. En su ensayo El verano (1954),
amor) el castigo de la joven asesina consis- griega Némesis inspiró el escritor francés resume así su visión
tió en convertirse en el objeto del deseo de la denominación de una acerca de esta deidad: “Diosa de la mesu-
FOTO: GETTY IMAGES

Dionisio (deidad del vino), que la embriagó hipotética estrella a la ra, no de la venganza, Némesis vigila. To-
para seducirla. Producto de esta relación, cual se atribuyen los cataclismos que han dos cuantos traspasan el límite reciben
Nikaia dio a luz a Telete (diosa de las fies- provocado extinciones masivas en la Tierra. su despiadado castigo”, a veces como
tas en honor de Dionisio). Según versiones, mera justicia poética.
Fuentes: Dioses mitológicos y Héroes mitológicos, M. R. Padilla; agustinsaavedraweise.com; reading.ac.uk; revistas-colaboracion.juridicas.unam.mx; stoa.org; theoi.com; ucm.es

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A LA LUZ DE LA RAZÓN

¿Predicción
de sismos?

Después de un sismo quedan el miedo y la necesidad cálculos en la alineación del Sol, de la Tierra

de aferrarnos a creencias que puedan devolvernos cierta y de la Luna; en la actividad solar, en las al-
teraciones del campo magnético de la Tie-
ilusión de control. Por Guadalupe Alemán Lascurain rra y en el comportamiento errático de los
animales –como el varamiento de delfines

D
espués de los fuertes sismos terremotos: también ha dicho que híbridos y ballenas ocurrido justo antes del terre-
que sacudieron México el pa- de extraterrestres circulan entre nosotros; moto de Nueva Zelanda del 22 de febrero de
sado mes de septiembre, los que tiene información privilegiada acerca 2011–. Berkland también propuso que cier-
ciudadanos aprovechamos del Juicio Final; que un OVNI con “nephilim” tas personas son “sismo-sensibles”, o sea,
las redes sociales para mo- (gigantes de la era antediluviana) aterrizó que perciben el advenimiento de temblo-
vilizar rápida y eficazmente la ayuda. Por en Israel, y que existe una base secreta de res, lo cual supuestamente se manifiesta
desgracia, también confirmamos que la los Illuminati debajo del Parlamento de en sueños, visiones o síntomas fisiológicos
“supercarretera de la información” acelera Londres. Esto último le consta porque, se- que van desde el tinnitus (ruidos dentro del
la propagación de errores, chismes, su- gún él, se proyectó hasta ahí “por medio de oído) hasta dolores de cabeza.
persticiones y mentiras. Cualquier tipo de una visualización remota” y pudo ver a los Aunque todo esto puede sonar convin-
falsedad resulta especialmente dañina du- científicos transformándose en agresivos cente, ninguna de las teorías de Berkland
rante una emergencia, porque 1) distrae la reptiles de grandes ojos color ocre... A mí ha pasado las pruebas de rigor que exige
atención de los asuntos prioritarios; 2) im- todo esto me parece genial, pero no como la ciencia. Durante una entrevista otorga-
pide que la ayuda llegue a donde en verdad fuente de información confiable, sino para da a Fox News en marzo de 2011, el geólogo
se necesita y 3) puede causar histeria. Con posibles episodios de Los Simpson. anunció que un sismo masivo iba a causar
respecto al punto 3, reflexionemos acerca estragos en California entre el 19 y el 26 de
de la siguiente advertencia, publicada en Pánico y pseudociencia marzo de ese año, puesto que las mareas
Internet: “¡URGENTE! ¿SE APROXIMA TE- Es fácil tomar distancia de los adivinos de la habían estado inusualmente altas y la Luna
RREMOTO 9.5 SEGÚN EXPERTOS? [RED SIS- farándula que vaticinan temblores mien- se encontraba muy cerca de la Tierra. No se
MOLÓGICA NO QUIERE DECIR NADA]”. tras echan el tarot y ponen los ojitos en presentó tal sismo, pero sí ataques de pá-
Detrás de semejante afirmación –y otras blanco, pero el verdadero reto para el pen- nico entre quienes le creyeron. El chistecito
por el estilo– acechan diversas especies de samiento crítico surge cuando la predicción le costó a Berkland una suspensión de dos
‘visionarios’ que presumen saber cuándo de sismos proviene del ámbito científico. meses por parte del condado de Santa Clara,
temblará en sus centros la Tierra: desde la Un caso muy sonado fue el de James (“Jim”) donde desempeñaba su oficio de geólogo.
búlgara Vangelia Pandeva Dimitrova (alias Berkland. Este geólogo de California saltó Desde luego, Berkland dijo que había sido
“la vidente Baba Vanga”) hasta la presunta a la fama a finales de la década de los 80 censurado por el gobierno, lo cual sirvió
psíquica cubana Mhoni Vidente. También cuando advirtió que un sismo de entre 3.5 y para hacerles el caldo gordo a los conspira-
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

están los programas de un comunicador 6.0 grados ocurriría en el área de San Fran- noicos. Hasta el día de su muerte, acaecida
mexicano (cuyo nombre me ahorro para cisco, entre el 14 y el 21 de octubre de 1989. en julio de 2016, Berkland sostuvo que el
no hacerle publicidad) que se autodenomi- Efectivamente, el sismo de Loma Prieta se 75% de sus predicciones se habían cumpli-
na “guerrero de luz contra el Nuevo Orden registró el 17 de octubre de ese año, con una do. Puede ser, responden los demás geólo-
Mundial”. Este personaje no sólo ‘predice’ magnitud de 6.9 grados. Berkland basó sus gos, pero sólo porque su “ventana sísmica”

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tenía parámetros tan amplios que el puro
azar le hubiera otorgado un buen índice de Como ante todo fenómeno natural,
bateo. Los fans de Jim Berkland siguen por es mejor prevenir
ahí citándolo y diluyendo sus teorías. Algu- Los sismos no se pueden predecir, pero sí
nos añaden una dosis de esoterismo, ma- es posible estar preparados en caso de que
nifestada en frases como: “debemos estar vuelva a temblar. Entre las medidas de pre-
debidamente preparados para la próxima vención que ayudan a salvar vidas, están:
alineación, que incluso es bíblica”. > Elaborar un plan familiar de protección civil.
> Conservar juntos y a la mano los
Cimientos sólidos documentos importantes para no tener
Pongamos los pies en la tierra. De acuerdo que salir a buscarlos en plena emergencia.
con el Instituto de Geofísica de la Universi- > Asegurar cuadros, macetas y muebles
dad Nacional Autónoma de México (UNAM), que puedan caer.
“es fundamental entender que hasta el > Realizar una evaluación de la estructura de la casa, escuela u oficina.
día de hoy no existe una herramienta que > Ubicar en el hogar, trabajo y escuela las rutas de evacuación, las zonas de menor
permita saber cuándo va a ocurrir un sis- riesgo y los puntos de encuentro.
mo”. Jugando a ser abogada del diablo, me > Empacar una maleta de vida con lo básico que pueda hacer falta durante una
pregunto: ¿y por qué no existe? Sabemos emergencia. Por ejemplo: un pequeño botiquín, linterna, radio de pilas, alimento
cuándo tocará tierra un huracán, cuándo enlatado (cuyo vencimiento sea vigente), abrelatas y agua.
veremos el próximo cometa y, estudiando Fuentes: revistas.unam.mx; geofisica.cl; ssn.unam.mx

evidencias del pasado, cuándo estiró la pata


un diplodocus que pastaba hace millones
de años en las pampas argentinas... ¿Cómo lanzó en 2003 el satélite QuakeSat, equipa- adivino medieval. Siguiendo la misma
es posible que los sismos sigan agarrán- do con una antena magnetométrica. lógica, antes de considerar cualquier pre-
donos por sorpresa? Vamos poco a poco. Cuando nos referimos a estos probables dicción sísmica es indispensable ponerla a
En primer lugar, estamos ante un tema indicios de que habrá un terremoto (y a prueba planteando ciertas preguntas, en-
que preocupa y ocupa a los investigadores muchos otros, como la actividad volcánica, tre ellas: ¿el método ha sido sometido a la
serios. De hecho, sí se llevan a cabo predic- la variación química del agua subterrá- comunidad científica, presentado en con-
ciones sísmicas científicas; se basan en di- nea, los niveles de gas radón liberado a la ferencias y simposios, o expuesto en pu-
versas teorías. Una es la del rebote elástico atmósfera cerca de una falla, etcétera) es blicaciones científicas que demuestren su
o la Teoría de la dilatación, que a grandes importante subrayar la palabra “proba- veracidad? ¿Se ha analizado la certidum-
rasgos puede explicarse así: si transcurre un bles” y tomar en cuenta que la mayoría de bre de la información? ¿Qué instrumenta-
tiempo lo suficientemente largo, el esfuerzo dichas señales siguen siendo cuestiona- ción se ha utilizado? ¿Cuál es la trayectoria
a ambos lados de una falla se incrementará das y analizadas. También conviene sa- de investigación de los desarrolladores?
hasta que la falla se rompa y se genere un ber que, en 1982, la Seismological Society Etcétera, etcétera, etcétera.
terremoto para liberar ese esfuerzo. Poco a of America estableció el criterio para de-
poco el esfuerzo volverá a acumularse, de terminar una “verdadera” predicción de Por lo tanto…
manera que en el futuro se puede generar sismos. Según este criterio, adoptado hoy Aunque los especialistas en ciencias de la
otro temblor en ese mismo sitio. Otros fac- por el resto de la comunidad científica, un Tierra monitorean de manera constante
tores que utilizan los sismólogos para mo- estudio de predicción serio debe puntua- los distintos factores que podrían indicar
nitorear posibles terremotos son: lizar: localización específica, intervalo de la proximidad de un sismo, el consenso de
Cambios topográficos. La deformación tiempo específico, intervalo de magnitud la comunidad científica internacional es
de la corteza terrestre, tanto vertical como específico, probabilidad específica, el nivel que, hasta la fecha, no existe un método
lateral, puede detectarse satelitalmente. La de confianza del pronóstico, propuesta de confiable que permita predecir terremotos.
NASA y la ESA han lanzado satélites con las indicaciones en caso de ocurrir el sismo Además, la Tierra es un planeta vivo, en
sistemas InSAR (Radar Interferométrico de y una estimación del grado de incertidum- constante movimiento. Hay sismos de di-
Apertura Sintética) destinados a observar y bre del pronóstico. Por lógica, mientras ferentes magnitudes todos los días. Lo que
medir estas anomalías. más extensos sean los intervalos y más pasa es que la gran mayoría de estos movi-
Anomalías infrarrojas. Los esfuerzos en la amplios los parámetros, más lejos estará mientos telúricos son imperceptibles para
corteza generan calor, que puede detectar- la afirmación de aproximarse a una pre- nosotros. Volviendo al reporte del Instituto
se como alteraciones infrarrojas. dicción científica. Así, la afirmación “habrá de Geofísica de la UNAM, el terremoto que
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Anomalías magnéticas. Dos semanas an- un sismo moderado en el istmo de Oaxaca viene podría ser en los próximos minutos o
tes del terremoto de Loma Prieta, en Califor- dentro de los próximos seis meses” difícil- dentro de muchos años. ”De tal manera que
nia, empezó una anomalía magnética que mente puede tomarse como un pronóstico si nos preguntamos: ¿para cuándo será el
tenía una amplitud de hasta 20 veces sobre útil, aunque la frase sea anunciada con voz próximo sismo importante? La respuesta es
lo normal. Para anticipar casos similares, se solemne por un personaje vestido como muy sencilla: en cualquier momento.”

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HISTORIA
EL ORIGEN DE LOS LABERINTOS

Eli
p
c Alegorías del viaje iniciático, rutas de peregrinación
en miniatura, periplos hacia los rincones más oscuros
del alma humana... los laberintos han fascinado a la
humanidad desde hace siglos.
in
Por Roberto Piorno

E
n una ocasión Posei- la ciudad de Atenas, en la que
dón, el dios griego de su hijo Androgeo acababa de
los océanos, obsequió morir asesinado. Cegado por la
a Minos, rey de la isla ira y el deseo de venganza atacó
de Creta, un imponente la polis que, desprevenida, no
toro blanco. No era un tuvo más remedio que pedir la
regalo desinteresado, paz. El rey accedió, pero con
pues lo que Poseidón EL MITO CLÁSICO. Teseo y el Minotauro una condición: Atenas había de
(1791), óleo de Charles-Édouard Chaise.
esperaba era que el monarca oficiara con comprometerse a enviar a Creta
el hermoso animal un sacrificio en su honor. cada nueve años a siete varones
Minos, sin embargo, se encaprichó con el toro y decidió faltar al y siete doncellas que serían entregados al Minotauro. La ciudad
deseo del dios. Colérico, Poseidón hechizó a la esposa del rey, ática no tuvo más opción que aceptar, pero obtuvo al menos un
Pasífae, quien se enamoró perdidamente del toro. Tal es así que compromiso por parte de Minos: en el caso improbable de que uno
la reina y la bestia consumaron ese amor, fruto del cual Pasífae de los jóvenes enviados como sacrificio lograra matar a la bestia,
engendró a un monstruo, mitad humano mitad toro: el Minotauro. Atenas quedaría liberada definitivamente de tan pesada carga. En
Humillado, Minos recurrió a Dédalo, su mejor arquitecto, para dos ocasiones los atenienses cumplieron el trágico protocolo, y a la
edificar un palacio inaccesible en el cual confinar a la bestia y tercera decidieron enviar a Teseo, el hijo del rey, quien confinado
FOTOS: GETTY IMAGES

evitar así que pudiera escapar, ocultándola a ojos de sus súbditos. en la prisión del palacio del rey Minos, en espera de su turno para
Pero el Minotauro tenía un apetito insaciable. Así, cada luna nueva, caer en las fauces del Minotauro, recibió una inesperada visita:
para evitar que, hambriento, escapara de su prisión causando Ariadna, la hija de Minos, se apiadó de él entregándole una bola
estragos en la isla, el rey le entregaba a un hombre para que de hilo que le sirviera para entrar y salir del laberinto atando un
pudiera devorarlo. Por aquel entonces Minos declaró la guerra a extremo en la entrada, y una espada mágica. Así, a la mañana

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o
ILUSTRACIÓN. Minotauro en su laberinto,
imagen en la enciclopedia Liber Floridus,
compilada entre los años 1095-1120.
HISTORIA

siguiente, Teseo se adentró en el laberinto cuidándose de seguir


los consejos de Ariadna, y tras un recorrido interminable llegó al
fin al lugar en que se encontraba el Minotauro. Teseo venció el
terror causado por la visión de la bestia, se repuso, y consiguió
vencerla, quitándole la vida con la espada de Ariadna. Gracias al
rollo de hilo pudo escapar, regresando para contarlo y liberando
finalmente a Atenas de su condena; regresando triunfal a casa,
llevando consigo a Ariadna y a su hermana Fedra.

El mito clásico
Así concluye uno de los mitos con más arraigo en el imaginario
colectivo occidental: la leyenda de Teseo y el Minotauro y del
laberinto más célebre de todos los tiempos. Es probable que
fueran los atenienses, empeñados en dejar manifiesta para la
posteridad la escasa simpatía que sentían por los cretenses,
quienes idearan el mito, muy posterior al florecimiento de la
civilización Minoica (así llamada en honor a Minos), entre
mediados del III y el II milenio a. C. Todas las referencias a él
son muy tardías, sin embargo muchos expertos se han afanado
en rastrear una base histórica intentando dar con el paradero
del laberinto que habría construido Dédalo. Muchos sostienen
LABERINTO (1986).
que la intrincada disposición de estancias, patios, terrazas y
pasillos en el Palacio de Cnosos, en Creta,
descubierto por Arthur Evans en 1877, es
el “laberinto” del que da cuenta la leyenda.
Es en la guarida del Minotauro donde hemos de
Pero no faltan otras teorías que apuntan
a dudosos hallazgos arqueológicos más
buscar la génesis del laberinto como concepto,
recientes. Una cosa sí es cierta. Es en
la guarida del Minotauro donde hemos
como símbolo, como edificio propiamente dicho
de buscar la génesis del laberinto como
concepto, como símbolo, como edificio
y como motivo iconográfico.
propiamente dicho y como motivo icono- delimitados por ocho paredes que delimi-
gráfico. También es allí donde encontramos tan el espacio central. Siete es el número
el origen etimológico de la palabra, que de las esferas planetarias, de los días de
deriva del griego labyrinthos –a saber, un la semana o de los días de cada una de
lugar formado por diferentes caminos que las fases lunares. El enorme valor sim-
convergen y del que es difícil salir–, la bólico del número siete para los griegos
cual a su vez es una evolución de labrys, (y no únicamente para ellos) está pues
vocablo minoico que significa “hacha de muy presente en el modelo del laberinto
doble hoja”. Y es que, en efecto, el hacha clásico. Llegar hasta el centro del mismo
bifaz era uno de los emblemas de la cultura y volver al punto de partida recorriendo
minoica, usada con fines ceremoniales por VESTIGIOS. Sitio arqueológico de Knossos, sus “calles” representa la evolución e in-
en la isla de Creta, cultura minoica.
las sacerdotisas para oficiar sacrificios con volución del universo, así como un viaje
animales, especialmente toros. iniciático al centro de nosotros mismos.
Teseo redimió a su pueblo matando al Minotauro y logrando No son, con todo, los griegos los inventores del laberinto.
escapar de la trampa de intrincados caminos planteada por Su origen es incierto, pero se pueden rastrear desde el Neo-
Dédalo. Y su hazaña quedó desde la antigüedad como uno de lítico o la Edad del Bronce los primeros esbozos esculpidos
los mitos más populares de la cultura griega. El del Minotauro en roca o pintados sobre la superficie de vasos cerámicos.
es el primer laberinto icónico de la historia, pero es imposible El significado de estos primitivos laberintos se nos escapa,
encontrar las trazas del origen de este singular desafío arqui- no obstante, por completo. Y más allá de la excepcional im-
tectónico lleno de connotaciones simbólicas. El laberinto es, pronta cultural del laberinto del Minotauro, convertido en
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

en sí, una elaboración característica de la mente humana, y es un ícono enormemente longevo, muy presente en el mundo
por ello un fenómeno universal, atemporal y sin fronteras. El romano a través de monedas así como de frescos y mosaicos
laberinto cretense es el prototipo del llamado laberinto clásico, desplegados en las villas de los ciudadanos más pudientes,
univiario, esto es, edificado alrededor de una única vía, sin su historicidad (no, naturalmente la del Minotauro, sí la del
cierres en falso ni vías muertas, formado por siete circuitos laberinto propiamente dicho) es, cuando menos, dudosa.

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Laberintos
cinematográficos
EL CUBO (1997).

L
a magia del laberinto y sus encrucijadas ha desfilado en muchas ocasiones por la gran pantalla
contribuyendo a mantener vivo el mito de los recorridos iniciáticos en torno a trazados imposi-
bles. Uno de los periplos más célebres es el de Laberinto, dirigida en 1986 por Jim Henson, una
de las cintas familiares más icónicas de los años 80 en la que Jennifer Connelly ha de transitar por
un diabólico laberinto para recuperar a su hermano secuestrado por el mismísimo David Bowie. En el
mismo género, y nuevamente con el componente iniciático muy presente, destaca más recientemente EL LABERINTO DEL FAUNO (2006).
El laberinto del fauno, de Guillermo del Toro, en la que el laberinto es el espacio de refugio mental de
una niña que vive el drama de la posguerra civil española. En el ámbito del thriller psicológico destaca
especialmente El cubo, de Vincenzo Natali, que transcurre entre pruebas de supervivencia en un la-
berinto poliédrico, y en el terreno de la ciencia-ficción El origen, de Christopher Nolan, una puesta al
día en clave onírica del mito del laberinto del Minotauro, o la desasosegante Dark City, que transcurre
en un laberinto infernal que cada 12 horas voltea por completo la mente de quienes se encuentran
atrapados en él. Más recientemente estas estructuras han tenido gran protagonismo en franquicias
juveniles como Harry Potter o, especialmente, Maze Runner.
EL ORIGEN (2010).

Los primeros laberintos delimitado por 150 columnas y del que, al parecer, aún queda-
El primer gran laberinto histórico del que conservamos tes- ban trazas en su tiempo; otro en la isla de Samos y otro más en
timonio se encontraba en Hawara, Egipto, en el interior del Clusium, en la tumba del ilustre general etrusco Lars Porsena,
recinto que contenía la pirámide de Amenemhat III, faraón de instalado en un pasadizo subterráneo. Todas estas referencias
la Dinastía XII que reinó en la segunda centuria del II milenio no hacen sino dejar patente la madurez del laberinto, durante
a. C. Sabemos de su existencia por la detallada descripción que el periodo clásico, como espacio simbólico y como concepto
de él transmite el historiador griego Heródoto, quien habla de arquitectónico. Todos ellos, a tenor de lo que podemos inferir
una imponente estructura formada por 12 patios cubiertos, y por las descripciones más o menos detalladas de que dispo-
3,000 estancias repartidas en dos pisos con techo de piedra, nemos, eran de tipo univiario, es decir, siguiendo las pautas
cuya monumentalidad estaba a la altura de cualquiera de las del laberinto clásico formado por siete caminos concéntricos.
grandes maravillas arquitectónicas del mundo antiguo. Aunque A pesar de los indicios de la existencia de laberintos monumen-
las excavaciones en el yacimiento de Hawara no han revelado tales, el patrón laberíntico era, por encima de todo, un motivo
rastro alguno del laberinto descrito por Heródoto, la exhaustiva iconográfico. En otras palabras, los laberintos, en su mayoría, no
descripción del complejo que ofrece el historiador de Halicarnaso estaban concebidos para ser recorridos a pie, sino simplemente
y que asegura haber recorrido, así como la mención al mismo para ser transitados con los ojos, despuntando en diferentes
que hace el geógrafo griego Estrabón, subrayando igualmente lugares como vistosos y estimulantes motivos iconográficos.
la grandiosidad del complejo, invita a no desdeñarla como una En el mundo romano son muy habituales en las casas de los
mera fábula. Por ello, aun a falta de una constatación arqueo- patricios, representados, con frecuencia, en el suelo de la en-
lógica, el de Hawara es el primer laberinto físico del que con trada, ejerciendo funciones no sólo decorativas sino también
cierto grado de seguridad tenemos noticia. simbólicas, como elemento protector del hogar; o en el interior
Por otro lado, Plinio el Viejo, quien vivió en el siglo I, menciona de las tumbas, donde pretenden desorientar y extraviar la mente
en su Historia natural algunos grandes laberintos del mundo de quienes osaran perturbar el sueño eterno de los muertos.
antiguo, “las obras más extraordinarias en que los hombres Poco a poco el laberinto clásico va adquiriendo una dimensión
han gastado su dinero”. Con estas pala- más y más compleja, aun manteniendo
bras los describía el naturalista romano Sabías que... su naturaleza univiaria. Los trazados son
y cita el de Heracleópolis, en Egipto, con cada vez más intrincados y el alcance sim-
3,600 años de antigüedad ya en tiempos El laberi
b intto máás bólico del mismo tiende a una creciente
de Plinio, como el más antiguo de todos grande del mundo complejidad. En el laberinto clásico no
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

y que además habría servido de modelo está en el Dole Plan- existe la elección ni la disyuntiva de la
a Dédalo para construir el del Minotauro, tation Gardens, en ruta correcta y la ruta equivocada. Sólo
el segundo en la relación del citado autor. Oahu, Hawái, conformado por hasta 11,400 hay un camino. El reto no es tanto llegar
Además, hace referencia a otros laberintos: plantas nativas y mide 8,093 m2. al centro sino enfrentarte al Minotauro, o a
el primero en la isla griega de Lemnos, cualquiera que sea el desafío que el corazón

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ISTORIA

Es probable que en su interior se esperara


que quedaran atrapados trolls y espíritus
malignos que propiciaban vientos peligro-
sos. Los laberintos eran pues portadores
de buena fortuna y otorgaban protección a
quienes los atravesaban. Pero la verdadera
metamorfosis, al menos desde el punto de
vista simbólico, llegó con el cristianismo. El
primer laberinto medieval del que tenemos
constancia se encuentra en el suelo de la
Basílica de San Reparatus, en Argelia, edifi-
cada en el año 324. Se trata de una revisión
del laberinto clásico en la que se sustituye
el mito pagano del Minotauro por la repre-
sentación de la fuerza demoniaca. La cruz
pasa a ocupar un espacio privilegiado en
el centro de la estructura. Durante la Edad
EGIPTO. Ilustración del laberinto y Media europea la retorcida disposición de
pirámide de Hawara, de Richard Lepsius.
los caminos del laberinto encaja a la per-
fección la filosofía y la naturaleza de la fe
del laberinto proponga. Convence poco el cristiana. Los primeros laberintos medie-
laberinto como una estructura templaria, vales son simples ilustraciones aparecidas
de encuentro con la divinidad o la antítesis en lujosos manuscritos, pero poco a poco
de ésta situada en el centro. La salida es adquirirán también una dimensión física,
la materialización simbólica de la muerte como lugares de atención preferente en el
iniciática y la resurrección. Es, al fin y al suelo de catedrales e iglesias por toda Eu-
cabo, un viaje interior. El Minotauro es una ropa, muy especialmente en Francia. Estos
encarnación de los rincones más oscuros imponentes laberintos de mármol, grabados
de nuestra mente. Esa fracción instintiva y sobre suelo santo, simbolizan la peniten-
salvaje de nuestra consciencia que tenemos cia del peregrino, una miniaturización del
que derrotar en busca de la luz. peregrinaje a Tierra Santa, al alcance de
muy pocos. El laberinto catedralicio era un
Peregrinos y capitales recurso mucho más accesible para cumplir
El laberinto era y es pues mucho más que TRADICIÓN. El laberinto de la con las obligaciones del peregrino mediante
Catedral de Chartres, en Francia.
un sofisticado rompecabezas, si bien con el un breve viaje metafórico que era un acto
paso de los siglos el significado subyacente de devoción y purificación del alma. No
a la experiencia de recorrerlos evoluciona sustancialmente. Con se trata de laberintos tridimensionales, pero sí se ofrecen como
todo, el modelo de laberinto clásico se propaga mucho más allá un enigma y acertijo al penitente, y es probable que el confesor
de los límites del mundo mediterráneo. En Escandinavia, muy absolviera de pecados menores o mayores a aquellas personas para
especialmente en las zonas costeras entre Suecia y Finlandia, se las que viajar a Jerusalén era un imposible, mediante un paseo
han localizado restos de laberintos datables en diferentes épocas, de rodillas en actitud orante. De todos los laberintos medievales
pero abundan sobre todo los de la época vikinga. La mayoría de el más célebre es sin duda el de la catedral de Chartres, el único
ellos, cuyos vericuetos e intrincados caminos están delimitados que al día de hoy aún se conserva en su lugar original. Tiene 16
por piedras, siguen el ejemplo del laberinto clásico univiario metros de diámetro y 264 de recorrido repartidos a lo largo de
de siete caminos concéntricos, sin embargo su interpretación 11 círculos concéntricos que se disponen a lo largo y ancho de
simbólica ofrece diferencias significativas. Aunque no se sabe la nave central del templo. El diámetro del laberinto es idéntico
con certeza qué utilidad tenían estas estructuras, su dimensión al diámetro del rosetón de la fachada principal, ajustándose así
ritual se da por supuesta; se cree que eran empleados por los con precisión a la proporcionada geometría de la catedral. En la
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pescadores nórdicos, que los recorrían antes de iniciar una nueva época el laberinto de Chartres era conocido como El Camino de
travesía con el fin de hacer méritos para viajar sin incidentes. Jerusalén o La Legua, esto último porque en recorrerlo se tardaba
aproximadamente lo mismo que se tarda
Durante la Edad Media la retorcida disposición de en recorrer una legua. Chartres ofrece así el
mejor ejemplo de peregrinación en miniatu-
los caminos del laberinto encaja a la perfección la ra de toda la cristiandad, representando los
mil obstáculos y padecimientos necesarios
filosofía y la naturaleza de la fe cristiana. para alcanzar Jerusalén.

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El misterioso Satunsat
A
unque los mitos y ejemplos más célebres se ubican en Europa, el concepto del laberinto es universal. En el yacimiento
de Oxkintok, en Maxcanú, Yucatán, se ubica el llamado Satunsat, edificio que alberga al único laberinto antiguo que se
conserva en Centroamérica. Data del siglo V y el nombre del edificio significa literalmente “lugar donde es fácil extra-
viarse”. El edificio mide 20 metros de largo por 10 de ancho y las estancias y pasillos de su interior fueron construidos
deliberadamente con un trazado laberíntico en tres niveles superpuestos. El edificio ha sido datado en el periodo Clásico Tempra-
no y, para algunos expertos, representa, a través de sus tres niveles, el inframundo, la tierra y el mundo celestial. Si bien algunos
mitos mayas lo describen como el lugar donde se guardan los libros sagrados de la sabiduría, en cualquier caso, independiente-
mente de la interpretación simbólica del laberinto, confirma que se trata de un edificio con función ritual religiosa.

Jardines trampa laberintos paganos escandinavos medievales. Es frecuente en


Al evocar la imagen de un laberinto rara vez recurrimos a la estos laberintos manieristas, convertidos en un ícono estético
de un trazado univiario clásico o medieval, al meandro de con el paso de los siglos, encontrarse en el camino con fuentes,
siete círculos concéntricos de Creta o de Chartres. Más bien estatuas y obstáculos decorando patrones cada vez más vistosos
nos viene a la mente lo que Umberto Eco denomina laberintos y espectaculares. Inglaterra, donde curiosamente nunca arraigó
manieristas o, más complejos aún pues todas las calles pueden la tradición del laberinto-iglesia, es el epicentro de esta nueva
estar conectadas entre sí, de tipo Rizoma, compuestos por una corriente, y en siglos sucesivos, con el auge del colonialismo,
gran cantidad de caminos alternativos la mayoría de los cuales la tradición se extenderá desde el norte de Europa por todo el
llevan a una vía muerta. Son los laberintos espectaculares, ajar- mundo coincidiendo con la expansión de las grandes potencias
dinados, en los que de nada sirve un rollo de hilo y en los que europeas por otros continentes. En esta época aparecen los
sólo existe un camino de entrada y salida a elegir entre otros primeros tratados dedicados a las técnicas de construcción de
muchos que llevan a ninguna parte. Este tipo de laberintos, laberintos, y de ella datan los ejemplos más célebres y caracte-
de trazado infinitamente más complejo, es muy posterior. Los rísticos, como el laberinto de Luis XIV en Versalles, que incluía
primeros aparecen en forma de jardín en la Inglaterra del siglo 39 fuentes monumentales representando las fábulas de Esopo, o
XII y su propósito original no era otro que ofrecer a los amantes el de Hampton Court, erigido en 1690 y que trascenderá como el
un nido de amor seguro y apartado de los ojos de los curiosos. laberinto manierista (lo que en inglés se conoce como un maze)
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Poco a poco el modelo se extendió, casi siempre en forma de por excelencia. Desde entonces el laberinto es lo que hoy en
jardín, por toda Europa. Hablamos de un modelo de laberinto día: un enigma, un desafío, un ícono popular y, naturalmente,
ya despojado de toda su simbología religioso-mitológica; un una diversión. Al fin y al cabo son una formidable metáfora
laberinto civil con un carácter eminentemente lúdico que con- de la vida, la eterna búsqueda del camino correcto, chocando
solida su popularidad especialmente en los siglos XVI y XVII y contra mil obstáculos, superándolos,
PARA SABER MÁS
que durante este periodo se petrifica. Los jardines laberínticos y rectificando decisiones equivocadas
siguen siendo la norma pero cada vez más el uso de la piedra hasta que, finalmente, conseguimos Laberintos, de Jaime
Buhigas Tallon (2013).
se extiende en su construcción siguiendo el ejemplo de los fijar el rumbo correcto.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Está en
riesgo elplátano?
L
a plaga que hoy más afecta a la preventiva que se conoce es la cuarentena siembra o a los vehículos. Hasta el momen-
industria bananera es el hongo y evitar la transferencia de tierra infectada. to no se le ha detectado en América Latina,
Fusarium oxysporum formae TR4 afecta principalmente a las plantas de sin embargo a mediados de octubre pasado
specialis cubense, conocido co- bananos de la variedad cavendish, la más la Organización de las Naciones Unidas para
múnmente como “mal de Pa- vendida en el mundo, aunque otras varie- la Alimentación y la Agricultura (FAO), Bio-
namá”. De este hongo hay cuatro tipos y dades también son vulnerables a la enfer- versity Internacional, el Instituto Interna-
recientemente la raza tropical 4 o TR4 ha in- medad. Se dispersa sobre todo a través del cional de Agricultura Tropical (IITA) y el Foro
festado las plantaciones de plátano en Asia movimiento de material de propagación y Mundial Bananero lanzaron un programa
suroriental. Este patógeno puede perma- residuos de plátano infectados o median- mundial para luchar contra él y evitar que
necer en el suelo décadas y la única medida te la tierra adherida a los implementos de siga propagándose.

Distribución geográfica del “Mal de Panamá”


En el mapa se observa qué regiones son afectadas por alguno de los cuatro
tipos del hongo Fusarium oxysporum f.sp. cubense.

FOTOS: LABORATOIRE DE SANTÉ PUBLIQUE DU QUÉBEC; SAGARPA/ CABI; RICHARD MARKHAM/ ACIAR; GETTY IMAGES

Variedad tropical Hongo dañino


Hasta el momento la cepa Fusarium raza tropical 4 (TR4) no
se ha registrado en América, pero sí ha provocado graves El Fusarium oxyspo-
daños a plantaciones de África (Mozambique), Asia (Taiwán, rum f.sp. cubense
Malasia, Indonesia, China, Filipinas y Jordania), Oceanía visto al microscopio.
(Papúa Nueva Guinea y Australia) y Europa (Islas Canarias). Tiene en grave peli-
gro a los plátanos.

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Ataques selectivos
El Fusarium oxysporum f.sp. cubense fue reportado por primera vez en Panamá en la década de 1940, afectando más de
50,000 hectáreas. Te mostramos a qué variedades de plátano afecta cada raza de este hongo.

Raza 1 Raza 2 Raza 3 Raza 4 o TR4


En la década de los años 50 provo- Afecta a plátanos de cocción como Daña a las especies de la planta Esta cepa es considerada la más des-
có la desaparición de la mayoría de el Bluggoe o guineo cuadrado, y tropical Heliconia o platanillo, y tructiva; afecta a clones susceptibles
las plantaciones comerciales. Ataca a ciertos tetraploides obtenidos a muestra muy poco o ningún efecto a las razas 1 y 2, y sobre todo causa
en especial al plátano Gros Michel, través de mejoramiento genético sobre las variedades conocidas como el marchitamiento de las plantas de
aunque también al clon Manzano. por la cruza de distintas especies. plátanos de mesa. bananos de la variedad Cavendish.

Daño a plantaciones
El banano Musa spp. es el octavo cultivo alimenticio
más importante del mundo; se produce en 135 países.

Marchitamiento
Los síntomas externos producidos
FOTOS: SUZY PERRY/ THE STATE OF QUEENSLAND (DEPARTMENT OF AGRICULTURE AND FISHERIES); CIAT INTERNATIONAL CENTER FOR TROPICAL AGRICULTURE

por el “Mal de Panamá” (el hongo


Fusarium oxysporum f.sp. cubense)
se caracterizan por un amari-
llamiento uniforme de las hojas
adultas a lo largo del margen foliar.

Coloración
Características Cuando las plantaciones son ataca-
das por el hongo, las hojas quedan
A comienzos del siglo XX el “Mal de Panamá” provocó secas y de color café; se marchitan
que se sustituyera el plátano Gros Michel por la y permanecen suspendidas de la
variedad Cavendish, resistente a la cepa anterior pero planta y unidas al pseudotallo.
vulnerable a la nueva TR4.
• La raza es subdividida en Tropical (R4T) y Subtropical (R4S). Foc R4S ataca
al grupo Cavendish en regiones subtropicales como Taiwán, Islas Canarias,
Sudáfrica y Australia. Mientras que Foc R4T afecta Australia y las regiones
tropicales del sur y este de Asia: China, Indonesia, Malasia, y Filipinas.
Daños
El hongo obstruye el movimiento
• En la actualidad la única medida preventiva disponible es la cuarentena. del agua a la parte superior de la
• El programa mundial contra TR4 requiere unos 98 millones de dólares. planta. Al realizar un corte vertical
del pseudotallo se observan líneas
• Actualmente no existe un tratamiento totalmente efectivo para el cafés, rojas o amarillas, señal de
marchitamiento de la planta, ya que la investigación de esta cepa está en que está infectada.
proceso y aún no se comprende por completo.
• El hongo puede permanecer décadas en reposo en el suelo.
• En México no se ha reportado presencia de TR4 aunque sí de las razas 1 Afectaciones
y 2 de este hongo.
internas
• La exportación internacional de plátano asciende a más de 10 Al hacer un corte transversal
billones de dólares por año. al rizoma (tallo subterráneo)
• Más de 8 millones de plantas en sistemas tradicionales y más de 5,000 infectado se observan manchas
hectáreas de plantaciones comerciales de la variedad Cavendish han sido y filamentos de color amarillo y
afectadas por la TR4. blanco. La coloración se presenta
en forma de anillos.
• El hongo no penetra a la planta a través de las raíces principales, sino
mediante las terciarias.

muyinteresante.com.mx 49
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿De qué está hecho


el combustible
de las naves espaciales?

H
asta ahora la mayoría de las misiones espaciales han usado
motores de reacción, conocidos como motores cohete, los cua-
les funcionan al expulsar a la atmósfera los gases que guardan
en la cámara de combustión. Estos gases son generalmente
hidrógeno y oxígeno, y funcionan como combustible y oxidan-
te para impulsar a la nave. Éstos pueden estar en estado sólido o líquido,
e incluso hay algunos motores de combustible híbrido. Durante años el
plutonio-238, un isótopo radiactivo que no existe en la naturaleza y que
se obtiene bombardeando otros isótopos, ha sido usado para las misiones
espaciales ya que el calor que se produce por su descomposición se apro-
vecha para generar energía eléctrica. El inconveniente del plutonio-238 es
que es escaso y caro de producir. Fuentes: gao.gov; pwg.gsfc.nasa.gov; nasa.gov; esa.int

¿Para qué sirven las


¿Una impresión fuerte neuronas de las gónadas?
puede causar diabetes?
L
as neuronas no solamente están en el cerebro humano, también
se encuentran en otros órganos como el corazón, el estómago y

N
o, ni los sustos ni las preocupaciones ni los intestinos, e incluso en los testículos y ovarios. En estos dos
los corajes pueden provocar diabetes. Sin últimos, aseguran investigadores del Laboratorio de Neuroendocri-
embargo, en algunas ocasiones la persona nología de la Facultad de Ciencias Químicas de la Benemérita Univer-
no está sana y ya padece la enfermedad pero no sidad Autónoma de Puebla (BUAP), está el eslabón perdido entre los
lo sabe y ante una situación estresante puede co- sistemas nervioso central y periférico. Según las conclusiones de su
menzar a manifestar síntomas clínicos. Algunos investigación, las neuronas de los ovarios forman parte del sistema de
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

de éstos pueden ser orinar con mayor frecuencia, regulación local y de comunicación con las neuronas de la médula es-
hambre y sed excesivas, pérdida de peso inexpli- pinal y el cerebro; las que se encuentran en los testículos, por su parte,
cable, debilidad, piel seca, visión borrosa, somno- intervienen en la producción de espermatozoides y testosterona así
lencia y hormigueo en pies y manos. como en el ascenso y descenso de ellos en el escroto, además ayudan
Fuente: fmdiabetes.org; medigraphic.com a regular el flujo sanguíneo y la temperatura. Fuentes: conacytprensa.mx

50 muyinteresante.com.mx
CITAS

Generaciones
El tránsito de las gene-
raciones puede asomar
un fragmento del futuro;
puede anunciar muchas
de las acciones que uno quiere
para cambios de situación,
Las generaciones más pero no del todo.
jóvenes están menos Elías Pino Iturrieta (n. en 1944),
preocupadas por la historiador y escritor venezolano
aprobación social.
Adam Grant (nacido en 1981), psi- El problema al que se
cólogo y columnista estadounidense enfrenta cada voz gene-
racional es averiguar la
Cada generación que ha diferencia entre la angus-
despuntado a lo largo de tia genérica que todos sufren
la Historia ha tenido un por crecer y los problemas
objetivo político y social específicos que son exclusivos
o, simplemente, la intención
de ocupar el poder. Y cada una
Todos pertenecemos a una de esa generación y no ante-
riores a ella.
ha tenido derecho a cometer generación. Algunos la abrazan Kareem Abdul-Jabbar
sus propios errores.
Antonio Navalón (nacido en 1952),
como si se tratara de una (nacido en 1947), exbasquetbolista
estadounidense
periodista español identidad inexorable, mientras
El reto de nuestra
que otros prefieren no agruparse
generación es crear con los de su temporalidad.
un mundo donde todas
las personas puedan
A pesar de esto, nos guste o
tener un propósito. no, la fecha en que nacemos
Mark Zuckerberg (nacido en
1984), programador y empresario
está incluida en las diferentes
estadounidense manifestaciones culturales a las
Como recambio genera-
que estamos expuestos.
cional, los jóvenes pasan
Andrés Roemer (nacido en 1963),
economista y diplomático mexicano
a ser el futuro del país y
de la política. No importa
que no tengan espacios
institucionales ni que se Creo que los de mi generación
sientan desapegados de la
arena política, ellos son, a hemos tenido suerte, pero
veces, poco menos que los
paladines de la libertad. también valentía… Hemos
Anna María Fernández Poncela
(nacida en 1963), antropóloga
tenido suerte, porque las nuevas
y profesora mexicana tecnologías han estado de
Que los hijos de nuestros nuestro favor, y valentía porque
hijos puedan decir que,
cuando fuimos puestos nos hemos atrevido a llevar la
a prueba, nos negamos a
dejar que terminara el viaje;
poesía a donde debe estar: en las
que no dimos la espalda; que
manos de los lectores.
CREDITOFOTO

no titubeamos.
Barack Obama (nacido en 1961),
Luna Miguel (nacida en 1990), periodista y escritora española
político estadounidense

muyinteresante.com.mx 51
52 Parte I 56 Parte II
Documento 58 Parte III
Piel sin color, vida De animales y otras cosas Vivir en peligro
policromática

Piel de
cristal
Las personas con albinismo no sólo se protegen día
a día de los rayos del Sol, también tienen que enfrentar
la discriminación e incluso luchar contra creencias erróneas
y comerciantes que buscan su piel para venderla.

POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN

Parte I Piel sin color, vida policromática

S
u extremadamente blanca piel y cabello rubio distingue por tener albinismo grado uno, una condición ge-
hacen que resalte entre las decenas de personas nética que se caracteriza por la falta de pigmentación en piel,
que pasan a su alrededor en aquella concurrida ojos y cabello. Este trastorno se presenta cuando alguno de
biblioteca de la Ciudad de México. A simple los 18 genes que tienen información genética codificada para
vista creerían que se trata de un extranjero funciones que están relacionadas con la melanina (ya sea su
más que está de visita en la ciudad o que por producción, transporte o almacenamiento) tiene anomalías
azares del destino terminó viviendo en ella, en la copia de ambos padres.
pues su inusual color de piel lo hace sobresalir Jorge Rodríguez Bizarro es fundador y director de la Funda-
entre las tonalidades morenas que lo rodean. ción Piel de Luna, que además de informar sobre el albinis-
El que lo confundan con extranjero, le hablen en inglés mo da atención dermatológica, oftalmológica y psicológica a
en un país en el que se habla español y quieran cobrarle en personas con esta condición. Aunque esta asociación civil es
dólares cuando la moneda nacional es el peso, es “el pan de la única en el país que trabaja por esta causa, se suma a una
cada día” de Jorge, un joven mexicano de 29 años que se infinidad de organizaciones a nivel mundial que lo hacen.

52 muyinteresante.com.mx
FOTO: GETTY IMAGES\ISTOCK

muyinteresante.com.mx 53
Documento
Aunque no existen cifras oficiales, la Organización de las Na- albinismo desarrollan lesiones precancerosas antes de los 20
ciones Unidas (ONU) estima que en América del Norte y Europa años de edad, de acuerdo con información del Centro Regional
una persona entre cada 17,000 a 20,000 presenta alguno de los de Entrenamiento Dermatológico (RDTC, por sus siglas en inglés)
distintos tipos de albinismo que hay. Éstos se dividen en dos en la ciudad de Moshi, Tanzania.
grandes grupos: oculocutáneo (OCA), del cual existen siete tipos, Desde 1992 esta organización, ubicada en la ladera del mon-
y albinismo ocular (OA); el primero afecta a la piel, cabello y te Kilimanjaro, brinda apoyo a pacientes con problemas en la
ojos, y el segundo solamente a los ojos. piel y especialmente a personas con albinismo, a quienes los
En las citadas regiones del mundo los mayores problemas especialistas dan consulta y en caso de ser necesario someten a
a los que se enfrentan los individuos con esta condición son cirugías para combatir los daños a la piel.
la discriminación o incluso la sobreprotección de sus propias
familias. Sin embargo, en África subsahariana, donde la afección Cuidados intensivos
es más común y se manifiesta en una de cada 1,400 personas En aquella región la falta de comercialización de productos de
que viven en Tanzania o en uno de cada 1,000 habitantes de protección solar hace que sea muy complicado que las personas
ciertas poblaciones de Zimbabue y con albinismo puedan cuidar su piel,
otros grupos étnicos que habitan en por ejemplo a diferencia de Jorge en
África Meridional, los problemas son
mucho mayores.
Por la poca información México, quien compra una marca en
especial que consigue en el supermer-

Bajo el mismo Sol


que se tiene, la familia y cado o la farmacia.
Por esa razón, a la orilla del Kili-
La labor en África subsahariana es
extenuante porque se lucha contra
la sociedad limitan a las manjaro habita una mujer que aunque
no presenta albinismo, su vida desde
los efectos del Sol, ya que la mayoría
de los niños con albinismo de hasta
personas con albinismo. hace algunos años gira en torno a esta
condición. Ella se llama Mafalda Soto
10 años tienen algún tipo de cáncer de piel en etapa inicial y Valdés y es una farmacéutica española que en 2008 llegó como
únicamente el 2% vive más allá de los 40 años. voluntaria a un hospital en Malawi, pero que en 2011 se mudó a
Las personas que presentan albinismo no pueden exponerse Tanzania para dirigir al equipo del RDTC que se encarga de crear
a los rayos solares sin bloqueador; no cuentan con el pigmento cremas de protección especialmente diseñadas para el tipo de
protector de la piel que es la melanina, y éstos las dañan mu- piel y estilo de vida de las personas con albinismo en ese país.
cho más que a una persona sin albinismo. Si no se tienen los En una publicación de la Oficina del Alto Comisionado de las
cuidados necesarios para protegerla, se vuelven cada vez más Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mafalda aseguró
susceptibles a padecer cáncer de piel. que la mayor parte del tiempo y energía que este equipo gasta
La pobreza y la falta de cuidados hacen que la esperanza es en el sistema de distribución y educación dentro de las co-
de vida no sea muy favorecedora; el 85% de las personas con munidades. “Instruimos a los beneficiarios y tutores sobre por

Testimonios en pantalla
P
arte de la labor que realiza en Tanzania el Centro Regional de Entrenamiento Dermatológico (RDTC, por sus siglas en inglés) está plasmado en el documental
Black Man, White Skin, dirigido por el periodista e historiador español José Manuel Colón.
El filme relata cómo un grupo de dermatólogos atiende los casos que llegan al RDTC; algunos son leves y con un tratamiento o una pequeña operación
se solucionan, pero en otros el daño a la piel es tan grave
que los especialistas no pueden curar al paciente porque es más el
costo que el beneficio para éste.
Uno de los casos principales que se mencionan es el de Cristina,
una joven con albinismo que llegó a España con los días contados
pero que después de varias operaciones no sólo logró reconstruir su
piel sino también su forma de vida, al ser adoptada por una familia
española que la ayudó a salir adelante.
La pasión por el deporte también es retratada en la cinta con la
historia del equipo de futbol Albinos United, deportistas que no
pueden exponerse al Sol por el daño que les ocasiona y por ello sus
partidos y entrenamientos tienen que ser durante la noche.
Este documental trata de explicar cómo viven las personas con
FOTO: CANAL SUR

albinismo en África y cuán difícil puede llegar a ser su forma de vida


por asuntos de racismo, creencias religiosas y pobreza.

54 muyinteresante.com.mx
Culpable
del color
L
a melanina es un pigmento orgánico que
le da color a la piel, al cabello y al iris del
ojo; cuanto más producción de él haya en
el cuerpo, más oscura es la piel.
Este pigmento generalmente se encuentra en
dos gamas de colores: la eumelanina (marro-
nes oscuros y negro) y la feomelanina (rojizos
y rubios). Estos dos tipos dan a los animales,
los humanos y a las plantas la coloración típica
EN MÉXICO Elizabeth (primera a la izquierda) y de cada especie. Por ejemplo, en las personas
Jorge (quinto de izquierda a derecha) organiza- pelirrojas únicamente se produce feomelanina, y en los demás individuos
ron una jornada sobre albinismo en Zacatecas.
se combinan diferentes cantidades de ambas para lograr la gran variedad de
colores de piel y cabello que existe.
qué, cómo y cuándo aplicar KiliSun, que es de suma importan- Además de dar coloración, en la mayoría de los mamíferos y algunas otras
cia. KiliSun se distribuye de manera gratuita, pero pedimos a especies tiene otros beneficios como bloquear los rayos dañinos del Sol y
nuestros beneficiarios que devuelvan los contenedores, lo que ayudar a desarrollar diversas partes del ojo como el iris, la retina, los músculos
fomenta la responsabilidad, el cumplimiento y el cuidado del oculares y los nervios ópticos. En las personas con albinismo la ausencia de
medio ambiente”, mencionó en dicho texto. ésta lleva a problemas de enfoque y de percepción de la profundidad.
Sin embargo, a diferencia de África, en México la ayuda del
gobierno no está presente e incluso no se cuenta con una cifra
de cuántas personas con esta condición hay en el país, por ello todo el país, presentó un proyecto de “Ley nacional de albinis-
la fundación que dirige Jorge está en proceso de crear una base mo”, la primera en su tipo en todo el mundo. Dicha propuesta
de datos a partir de las visitas que él y su equipo realizan a está en espera de ser aprobada.
diferentes comunidades del país. Y es que tanto en Argentina, México, Tanzania y demás países,
las personas con albinismo no sólo tienen que lidiar con los pro-
Aquí y allá blemas que la propia condición les genera, como la sensibilidad
“Vas averiguando cuántos hay y te das cuenta que van en aumento. en la piel o deficiencias visuales, sino con la discriminación y
Lo que falta es información, y nos tocó verlo en la jornada que la falta de información de la sociedad, pues el albinismo no es
hicimos hace unos meses en el estado de Zacatecas, cuando se una enfermedad ni una discapacidad y se puede manifestar en
acercó una señora y nos dijo que su hermana tenía esa condición cualquier nacionalidad y clase social.
pero ella no lo sabía. Atendemos a personas que no parecerían “La familia es un impulso muy grande; si no los limitan,
que tienen albinismo”, indica Jorge. llegan muy lejos. No es por la condición sino por las ideas
Esta situación se debe al grado de albinismo que tiene la alrededor; les dicen que no pueden y eso tiene un mayor im-
persona. En algunos casos sí hay producción de melanina, pacto, no tanto el serlo. Es un hecho que la discriminación y
pero escasa, y en lugar de tener ojos azules o grises como en el abuso van mermando en qué tan capaces se sienten, por
el grado 1, los tienen cafés o en un tono oscuro; o el cabello eso encontraremos historias cruzadas de no pasa nada, o sí,
no es blanco, sino con cierto grado de coloración. En ocasio- eso es la razón de por qué no les va bien”, considera Eliza-
nes tienen el cabello rojo, y en lugar de ser catalogadas con beth Aldrete Rivera, quien tiene a su cargo el área psicológica
albinismo, lo son como personas pelirrojas. dentro de la fundación mexicana.
FOTOS: GETTY IMAGES\ISTOCK; FUNDACIÓN PIEL DE LUNA

La Fundación Piel de Luna tiene vinculación con otros países Por su parte, Jorge asegura que a él no se le han cerrado las
de Latinoamérica, como Ecuador, Brasil, Chile y Argentina, para puertas y ha podido hacer muchas cosas gracias al apoyo de su
intercambiar información y comprender más la situación de las familia. “Al ver estas circunstancias de que yo sí pude y otras
personas con albinismo en este continente. personas se limitan, ahí empieza la pro-
En Argentina, por ejemplo, se está trabajan- Sabías que... blemática. Lo que falta es información, es
do en una ley que proteja los derechos hu- darlo a conocer, es transmitir ese entusias-
manos de las personas con esta condición, El Día
Día Internacional
Interna
t cion
i all de
de mo por las cosas porque realmente no tiene
además de garantizar el acceso al sistema Sensibilización sobre el ninguna limitación. Al paso del tiempo a
de salud público y evitar la discriminación. Albinismo se celebra el 13 través de mi experiencia familiar me doy
En octubre de 2016 la diputada Brenda de junio de cada año. cuenta de que lo que necesita México y el
Austin, quien trabajó con asociaciones en mundo es información”, asevera.

muyinteresante.com.mx 55
Documento

BAJO LAS CÁMARAS. Copito de Nieve fue la


atracción principal del Zoológico de Barcelo-
na desde que llegó en noviembre de 1966.

Parte II De animales y otras cosas

H
asta el 24 de noviembre de 2003, el famoso El tipo de albinismo que tenía Copito de Nieve era equiparable
gorila conocido como Copito de Nieve vivió en al oculocutáneo subtipo 1A, que afecta al tejido cutáneo y ocular
el Zoológico de Barcelona, España. Su nombre en los humanos, especifica en su página web el Zoológico de
se debe a su característico color blanco, ojos Barcelona. Este tipo de condición provoca una especial sensibi-
azules y piel rosada que lo hacían distinguirse lidad a los rayos ultravioleta solares.
entre los demás. Hasta la fecha, él ha sido Así como este ejemplar del zoológico español, en otras partes
el único gorila albino conocido en el mundo. del mundo se ha registrado la existencia de animales albinos,
A casi 10 años de su muerte debido al cáncer de piel, un tanto mamíferos como aves, reptiles, anfibios y peces. Al igual
grupo de científicos del Instituto de Biología Evolutiva, la Uni- que los humanos, estos animales suelen presentar problemas
versidad Pompeu Fabra y el Centro Superior de Investigaciones en la piel debido a la falta de protección por la ausencia de me-
Científicas, en España, lograron determinar que su albinismo lanina. Sólo se tiene registro de que los mamíferos manifiestan
se debía al gen SLC45A2, el mismo que causa albinismo en problemas visuales similares a los de los humanos.
otras especies como el ratón y el caballo.
De acuerdo con la secuenciación genética que hicieron, la muta- No es lo mismo
ción de dicho gen era la responsable de la falta de melanina en el Sin embargo, todos los animales con pelaje blanco que lleguemos
pelo de este gorila, el cual fue encontrado en a ver en los zoológicos o en la naturaleza
1966 en la provincia de Río Muni, en Guinea Sabías que... no necesariamente son albinos, algunos
FOTO: EFE/ REALHISTORYWW.COM

Ecuatorial, cuando agricultores mataron tienen leucismo, una particularidad gené-


a su madre porque se comió parte de sus AAunque
unque ambos
ambos
b padres
padres
d tica que también está relacionada con un
cultivos de plátanos y café en la selva de tengan el gen recesivo, gen recesivo pero que, a diferencia de los
Nkó. Según la teoría de los investigadores, tienen el 25% de posibi- animales albinos, los ejemplares que lo
sus padres formaban parte de la misma lidades de tener un bebé albino. presentan mantienen el color normal en
familia, pues eran ‘tío’ y ‘sobrina’. sus ojos, es decir, tienen pigmento en ellos.

56 muyinteresante.com.mx
DIFERENTES BLANCOS. Los animales con albinis-
mo tienen los ojos rojos o rosados; los que pre-
sentan leucismo los tienen en color azul o gris.

Los animales albinos generalmente tienen ojos, uñas, escamas


y piel rosados, y adquieren esta coloración porque los vasos
sanguíneos, por así decirlo, se transparentan. En el caso de los
humanos, sus ojos suelen ser de color azul claro o verde debido
a la forma en que la luz pasa a través del iris.
Es más común ver animales con leucismo que con albinismo,
ya que la posibilidad de emparejar genes recesivos es muy
pequeña porque sólo un mínimo porcentaje de animales lo
portan, y como en el caso de Copito de Nieve, sus padres
pertenecían a la misma familia portadora.
De acuerdo con datos del Departamento de Conservación de
Missouri, al menos 300 especies de animales en América del
Norte tienen individuos albinos, y en ese estado de Estados Uni- ¿Buena o mala suerte?
dos se han fotografiado ejemplares de tortugas, bagres, ciervos, Aunque a la vista de los humanos el color blanco del pelaje de
salamandras, serpientes, ranas, azulejos y mapaches. Según sus los animales parece muy llamativo, para ellos no es beneficioso.
estimaciones, hay un bagre albino entre cada 20,000 peces, y un En el caso de algunos que tienen problemas visuales, esto les
ave albina entre cada 1,764 ejemplares. puede dificultar encontrar comida, y además evitar el peligro, al
En el caso de los leones blancos que habitan en Sudáfrica, ellos ser más propensos a ser vistos por los depredadores.
no son albinos pues tienen rasgos negros en la punta de sus En lo que respecta a algunas especies de reptiles que toman
narices y un tipo de delineado en los ojos, además de manchas el sol, la luz les puede traer graves consecuencias en la piel,
oscuras detrás de las orejas, lo cual significa que tienen produc- mientras que para algunas aves y otros animales que usan sus
ción de melanina. Por el contrario, los leones albinos carecen de colores para atraer a sus parejas, las aves albinas pueden tener
pigmentación y la coloración en dichos sitios es rosada o roja. una gran desventaja competitiva.
En el caso de los bisontes blancos, el color de su piel les ha
A LA VISTA los tigres servido para obtener la protección de los indios americanos; ellos
blancos de Bengala
tienen su pelaje blan- les dan un estatus místico y los consideran fuentes de poder y
co, pero mantienen de buena suerte, por lo que hacerles daño traería desgracias a su
sus rayas negras, por pueblo. Algo similar ocurre con la población de ardillas blancas
ello no son albinos.
que dominan la ciudad de Marionville en Estados Unidos, las
cuales son alimentadas y protegidas por los ciudadanos, lo que
ha hecho que el número vaya en aumento.
Al igual que en los humanos, el albinismo en animales no
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

distingue especies. Cuando se tiene un ejemplar como Copi-


to de Nieve, que es muy raro verlo en la naturaleza, causa
especial atención y cuidados, al igual que otras especies de
animales albinos. Pero cuando se tienen en los zoológicos,
más que buscar reproducir ejemplares albinos, lo que se busca
es ampliar la diversidad genética.

muyinteresante.com.mx 57
Documento

MISMA SANGRE, DIFERENTE COLOR. De


los cinco hijos de esta mujer sudafricana
(acompañada de su hermana), un niño
y una niña nacieron con albinismo.

Parte III Vivir en peligro

M
iriam era una niña cuando fue asesinada ha registrado en su conteo desde 2006; en éste se tienen más de
mientras dormía. Pendo había cumplido 15 520 ataques a personas albinas en África.
años cuando se quedó sin un brazo tras ser Estas creencias erróneas han puesto en peligro la vida de cientos
atacada mientras cenaba con su familia. de personas con albinismo, sobre todo en Tanzania, donde se
Mariamu tenía 28 años cuando perdió los han realizado 170 de esos ataques y donde incluso son llamados
dos brazos y la vida del bebé que llevaba “zeru, zeru”, que significa fantasmas.
en su vientre luego de que su vecina la agrediera. Por su parte, Amnistía Internacional ha registrado al menos
Miriam, Pendo y Mariamu compartían algo más que haber 20 asesinatos en Malawi desde noviembre de 2014 y otros 117
sido agredidas. Ellas tres presentaban albinismo, una condición delitos contra personas con esta condición, incluidos intentos
genética que se caracteriza por la falta de pigmentación en piel, de secuestro y allanamientos de tumbas.
ojos y cabello. Pero además vivían en África, donde su tonalidad La creencia de que las partes del cuerpo de una persona albina
contrasta con la de los demás habitantes y por ello está rodeada traerán suerte o riqueza no es la única en torno a este tono de
de mitos y creencias erróneas que ponen en peligro sus vidas. piel; también algunos africanos creen que el albinismo es causa
En aquel continente existe la creencia de que los miembros, de una infidelidad o de un castigo de los dioses, que es conta-
cabello, piel y huesos de las personas con albinismo tienen pro- gioso o que los huesos de estas personas tienen oro, por ello la
piedades mágicas, “dan buena suerte”, atraen la riqueza y curan discriminación que hay hacia ellas es extremadamente grave.
enfermedades, por ello los ataques están a la orden del día. De En ese país del sureste africano, y uno de los más pobres del
acuerdo con cifras de Ikponwosa Ero, experta independiente de mundo, se calcula que viven entre 7,000 y 10,000 personas con
las Naciones Unidas sobre el disfrute de los derechos humanos albinismo. En una declaración de febrero de 2016 a Amnistía
de las personas con albinismo, cada parte del cuerpo se vende Internacional, una habitante de Malawi relató: “A la hija de mi
en distintos precios; una extremidad alcanza los 2,000 dólares prima la llamaban fantasma, y creían que estaba trayendo mala
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; AFRICAN COUNTRIES

y un cadáver o “conjunto completo” has- suerte a la escuela. Abandonó los estudios


ta 75,000 dólares. Este mercado negro de Sabías que... por eso. Mi prima tenía miedo de ir a la
partes humanas ha hecho que incluso los escuela a quejarse. Tiene otros seis hijos
comerciantes profanen las tumbas para La abbogadda niigeriiana con albinismo”.
obtener huesos pues, al igual que la piel, Ikponwosa Ero fue reco-
son usados por chamanes y brujos para nocida en junio de 2015 Mal sin castigo
preparar pociones y amuletos. como la primera experta independiente de las Un grave problema con estas agresiones es
Las historias de las tres mujeres que Naciones Unidas sobre el disfrute de los dere- que generalmente no se logra identificar a
mencionamos son sólo algunas que la chos humanos de las personas con albinismo. los atacantes. Hasta junio de 2013 única-
asociación Under The Same Sun (UTSS) mente 11 personas habían sido condenadas

58 muyinteresante.com.mx
Dolor
hecho metal
E
n el distrito de Sengerema,
Tanzania, se levanta una
estatua de metal que tiene
como fin conmemorar a
todas aquellas personas con al-
binismo que han sido atacadas y
asesinadas. La figura es de tamaño
natural y representa a un padre
que carga en sus hombros a su hijo
con albinismo mientras la madre
del menor le coloca un sombrero
para protegerlo del Sol. La estatua
busca representar lo que debería
de ser la vida normal de una fami-
lia cuando uno de sus integrantes
tiene esta condición.

en Tanzania por la matanza de cinco personas


albinas y el secuestro de una, mientras que en “Las personas con albinismo y los padres de
Burundi únicamente uno fue condenado a cadena
perpetua por asesinato y otros cuatro declarados
niños con albinismo viven constantemente
culpables de intento de homicidio y secuestro,
recibiendo una pena de entre 7 y 15 años de pri-
con el temor de ser atacados.” Ikponwosa Ero.
sión, a decir de cifras proporcionadas por UTSS.
Bonface Ophiyah Massah, actual director de la Asociación Under The Same Sun para brindar terapia de juego y terapia
de Personas Albinas de Malawi, asegura en su declaración a de arte a menores. “Vemos mucho silencio, desapego, resolución
Amnistía Internacional que “la estigmatización está presente silenciosa y retiro de los niños. Es difícil lograr que se abran. Eso
en nuestra vida desde que naces. En Malawi, si eres albino, es un signo de trauma. También es cultural. En la mayoría de
es como si tuvieras una sentencia de muerte. Cuando naces, las culturas africanas los niños no hablan con adultos. Hablan
te pueden rechazar tus padres. Cuando creces, te acosan en la cuando se les habla. Incluso un niño que comparte sus problemas
comunidad. Cuando vas a la escuela, también te marginan. En con sus padres no sucede allí como en otras partes del mundo.
tu vida diaria, notas las miradas de desaprobación”. El trauma que tienen y la experiencia se agregan a ese silencio.
Él es albino y a través de su trabajo busca condenar los ataques El arte y la terapia de juego se vuelven aún más importantes”,
y asesinatos a personas con esta condición, además de resguar- asegura en un comunicado la asociación.
dar su seguridad y proteger sus derechos humanos. Bonface Under The Same Sun es tan sólo una de las distintas organiza-
asegura que la mayor parte de los ataques ocurren a mujeres ciones en el mundo que buscan defender los derechos humanos
y menores de edad porque son considerados los objetivos más de estas personas no únicamente en África, sino en cada país
fáciles, además las mujeres suelen ser atacadas sexualmente donde haya una persona con esta condición. Algunos ejemplos
porque existe la falsa creencia de que tener relaciones sexuales son la Asociación de Ayuda a Personas con Albinismo (ALBA)
con personas albinas cura el VIH/sida. en España, Genespoir en Francia, la Japanese Albinism Network
en Japón y la National Organization of Albinism and Hypo-
Distintas visiones pigmentation (NOAH) en Estados Unidos. Cada una de ellas
Esta incómoda situación y el miedo con el que viven requiere no tiene distintas labores pero todas buscan que las personas con
FOTO: UNDER THE SAME SUN

sólo apoyo en salud o legal, también de tratamientos psicológicos albinismo en todo el mundo
PARA SABER MÁS
que les ayuden a superar poco a poco todo lo vivido. tengan una mejor calidad de
En septiembre pasado el psicólogo George Rhoades, quien vida, y derribar las creencias http://bit.ly/2rpAYfA, Página de la
ONU sobre el Día Internacional de
vive en Hawái, acudió a Tanzania a dar atención a los niños y discriminación que existen Sensibilización sobre el Albinismo.
con albinismo como parte del programa de apoyo que tiene en torno a ellas.

muyinteresante.com.mx 59
ESCENAS DE LA HISTORIA

diseñara un conjunto de 12 chips o circui-


tos integrados para su nueva calculadora
programable de escritorio; cada uno ten-
dría una función distinta. Tras analizar el
proyecto, Hoff llegó a la conclusión de que
sería muy complicado y costoso, y propu-
so integrar las 12 tareas de cada circuito
en un solo microchip; es decir, todas las
PADRE. El microprocesador Intel 4004 cambió la computación funciones estarían contenidas en un solo
a como la conocemos. (Der.) El físico italiano Federico Faggin procesador central, que más tarde sería
en una exposición de la empresa Intel sobre su invención.
conocido como CPU.

Pequeño
Era algo novedoso: en aquella época los
aparatos electrónicos usaban muchos cir-
cuitos integrados que funcionaban por se-
parado mediante cientos de dispositivos, lo
cual aumentaba el riesgo de que los apa-
ratos fallaran, sin mencionar que debido a
ello también eran más pesados y grandes.
De todos modos Busicom no aceptó la

revolucionario
propuesta. En octubre de 1969 presentó un
nuevo diseño de chips para la calculado-
ra; sin embargo, después de varias expli-
caciones, Hoff logró convencer al director
de la compañía nipona con el argumento
de que el microprocesador “tendría más

El dispositivo que cambió el destino de la electrónica e aplicaciones generales”; no sólo podría


ser usado en calculadoras, sino también
hizo realidad la computadora personal. Por Georgina Vega en otros productos electrónicos. Busicom
e Intel firmaron un contrato en el que se

A
l poco tiempo de haber fun- de Silicon Valley, California. A finales de 1968 concedían a los japoneses todos los dere-
dado la empresa Intel junto Hoff se convirtió en el empleado número 12 chos del microprocesador.
con Gordon Moore, en sep- de Intel, y a comienzos del año siguiente
tiembre de 1968, Robert se puso al frente de un nuevo proyecto que Creación en equipo
Noyce escuchó hablar de cambiaría para siempre el curso de la elec- A inicios de 1970 Hoff comenzó a diseñar la
Marcian Hoff, un sobresaliente ingenie- trónica y sería la piedra angular de la com- arquitectura del procesador con la ayuda
ro eléctrico egresado de la Universidad de putación moderna: la creación del primer de Stanley Mazor, quien trabajaba en Fair-
Stanford quien contaba con una maestría microprocesador comercial del mundo. child Semiconductor y había sido contrata-
y un doctorado y además realizaba inves- do por Intel algunos meses atrás. Una vez
FOTOS: INTEL/ ARCHIVE

tigaciones sobre circuitos integrados. Punta de lanza terminado el diseño, en abril de ese mismo
El perfil profesional de Marcian prometía En 1969 la empresa japonesa Nippon Cal- año la empresa contrató también al inge-
mucho, así que, sin pensarlo, Noyce lo invitó culating Machine Corporation, mejor co- niero eléctrico y físico italiano Federico Fa-
a trabajar en la compañía, ubicada en la zona nocida como Busicom, encargó a Intel que ggin, quien también laboraba en Fairchild

60 muyinteresante.com.mx
y era conocido por haber desarrollado
compuertas de silicio para transistores,
a fin de que hiciera realidad el micropro-
cesador. Más tarde Masatoshi Shima, un
ingeniero de Busicom, quien había llega-
do a Intel para supervisar los avances del
dispositivo, decidió apoyar a Faggin para
poder concluir a tiempo el proyecto.
Nueve meses después, en enero de 1971,
ya estaba listo. El resultado fue el Intel 4004, El más caro del mundo

H
un microprocesador de 4 bits en un simple asta ahora ese título lo ostenta un
chip, con 2,300 transistores, una velocidad procesador para servidores: el Xeon
máxima de reloj de 740 kHz y capaz de rea- E7-8894 v4 de Intel, que cuesta $8,898 dólares. Es el más potente de esa marca: ba-
lizar 60,000 operaciones por segundo. sado en la arquitectura Broadwell de 14 nm, tiene 24 núcleos, 48 hilos de procesamiento, una
Basicom vendió más de 100,000 calcula- frecuencia máxima de 3.4 de GHz, un caché de 60 MB, 24 terabytes de memoria RAM, y puede
doras, sin embargo no pudo obtener más ser utilizado para trabajar junto con otros procesadores en un mismo servidor. Por si fuera
beneficios del microprocesador, pues Fa- poco, es capaz de solucionar y detectar problemas. Su tamaño es de sólo 4.5 cm x 5.25 cm.
ggin y Hoff convencieron a Noyce de que
negociara con el cliente para recuperar los
derechos de propiedad del chip y así poder fundada por Steve Jobs, fue la primera
usarlo en otros productos electrónicos. In- compañía en conseguirlo; desarrolló la
tel le devolvió los 60,000 dólares que ha- computadora personal tal como la cono-
bía pagado por el procesador. La compañía cemos: combinaba un microprocesador o
nipona, que tenía problemas financieros, CPU con un teclado y un monitor.
aceptó sin problemas, sin imaginar que su Pero fue a partir de 1978, con el lanza-
decisión cambiaría el curso de la tecnología. miento de los primeros microprocesadores
de la arquitectura x86, obviamente más
Una nueva historia rápidos que sus antecesores, cuando real-
El 15 de noviembre de 1971 Intel anunció PIEZA. El circuito integrado 4004 de Intel había sido diseñado mente la industria de las computadoras
el lanzamiento al mercado del procesa- originalmente para usarse en una calculadora japonesa. Sin personales empezó a despegar. Con un
embargo, la empresa logró retener los derechos.
dor en la revista Electronics News , con el microprocesador de esa generación, el In-
título “Una nueva era electrónica inte- tel 8088, IBM, en ese entonces la empresa
grada”. Era el primer microprocesador de las funciones en un solo chip disminuiría de computadoras más grande del mundo,
un solo chip en el mundo y costaba sólo considerablemente el tamaño así como creó su primera computadora personal, la
60 dólares. Al poco tiempo el dispositivo los costos. El microprocesador llevaría a modelo 5150, lanzada al mercado en agosto
comenzó a usarse en semáforos, cajeros cabo todas las tareas del ordenador, sería de 1981 a un precio de 1,565 dólares. Al poco
automáticos y controles de televisión, y el cerebro de la máquina. Había llegado tiempo el uso de las PC, término acuñado
años más tarde hizo posible la creación el momento de fabricar masivamente las por IBM en aquel año, se popularizó en las
de las computadoras personales. computadoras personales. empresas, en las instituciones educativas,
Por supuesto, Intel continuó trabajan- en las oficinas de gobierno y en los hogares.
do para mejorar las características de su Computadoras en un solo chip Todos los microprocesadores que co-
microprocesador. En abril de 1972 lan- La salida al mercado de la Altair 8800 menzaron a fabricar las otras empresas
zó el 8008 y en 1974 el 8080, de 8 bits y propició que aficionados a la electrónica de semiconductores, como AMD (Ad-
con una velocidad de reloj de 2 MHz. Ese así como nuevas empresas trabajaran vanced Micro Devices), estaban basados
mismo año, usando este último proce- arduamente en la creación de la prime- en la arquitectura x86 de Intel. Desde ese
sador, la empresa MITS, con sede en Al- ra computadora personal. En 1976 Apple, entonces cada vez se fabrican micropro-
buquerque, Nuevo México, presentó en cesadores más avanzados.
la revista Popular Electronics la micro- Sabías que... Ahora estos microchips, que contienen
FOTOS: INTEL CORPORATION; GETTY IMAGES

computadora Altair 8800, la cual se ven- millones de minúsculos transistores, es-


día en forma de kit y podía conectarse El primer
i micro
i tán en todos los dispositivos electrónicos:
fácilmente a un teclado y un monitor, los procesador Intel desde smartphones, tablets, refrigerado-
cuales debían comprarse por separado. 4004, lanzado al res, hasta televisiones, coches, cámaras
En aquellos años las computadoras mercado en 1971, fotográficas y consolas de videojuegos. Si
eran muy grandes, pesadas y difíciles de es hoy un artículo de colección por el que se no fuera por el microprocesador no tendría-
fabricar, ya que los circuitos integrados llegan a pagar 400 dólares. mos nada de esto ni mucho menos compu-
ocupaban varias placas. La integración de tadoras personales.
Fuentes: La fiebre del Silicon Valley, de Everett M. Rogers y Judith K. Larsen; Generación cuántica, de Helge Kragh;
La revolución electrónica, de Eugenio Villar; Creadores del futuro: ciencia para mejorar el mundo, de Pedro Gómez Romero

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PROTAGONIS AS DE

Bhutto en breve
•Nombre completo: Benazir Bhutto
•Fecha y lugar de nacimiento: 21 de
junio de 1953, en Karachi, Pakistán.
•Fecha y lugar de fallecimiento:
27 de diciembre de 2007,
en Rawalpindi, Pakistán.
•Política y economista pakistaní que
fue primera ministra de su país en dos
periodos: 1988-1990 y 1993-1996, y
fue líder del Partido Popular de Pakis-
tán durante más de tres décadas.
•Obtuvo varios reconocimientos a lo
largo de su carrera política, entre los que
destacan el Premio Bruno Kreisky al Mé-
rito en los Derechos Humanos (1988),
la Gran Cruz de la Legión de Honor del
gobierno de Francia (1989) y el Premio a

Mujer
la Vida (1990) que otorgan la Fundación
Noel y el Unifem (Fondo de Desarrollo de
las Naciones Unidas para la Mujer).
•En 1978 publicó su primer libro, Fo-
reign Policy in Perspective, y antes de
morir preparaba su cuarto volumen:

en el poder
Reconciliation: Islam, Democracy and
the West, coescrito con el estadouni-
dense Mark Siegel.

Benazir Bhutto, gobernante de Pakistán, primera mujer con las siglas PPP, que su familia coman-
daría durante casi medio siglo. La nue-
en liderar una nación musulmana. Por Francisco Herrera Coca va formación agrupaba lo mismo ideas
de socialismo económico que una fuerte

E
n 1954 Pakistán se liberaba de liberales que había obtenido su padre en su identidad nacionalista y una propuesta de
la corona británica para con- época de universitario en Inglaterra. democracia parlamentaria, más cercanas a
vertirse en una nación inde- Tras cursar la educación básica en algu- las formas de gobierno europeas que a los
pendiente. Vecino de China, nas de las más prestigiadas escuelas priva- férreos gobiernos militares que mandaban
India, Irán y Afganistán, el das de Pakistán, la joven Benazir partió, al en Pakistán desde su independencia.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY IMAGES

país albergaba una mayoría de habitan- igual que sus hermanos, a estudiar a Esta- Su partido cautivó a los descontentos y
tes de religión musulmana. dos Unidos e Inglaterra. Su primera parada llevó a Zulfiqar Ali Bhutto, en 1971, a ga-
Justo un año antes de la independencia fue el Radcliffe College de Cambridge, Mas- nar las elecciones presidenciales, ade-
nació Benazir, la primogénita de una fa- sachusetts, perteneciente a la Universidad más del puesto como primer ministro.
milia aristócrata encabezada por el abo- de Harvard; ahí, Benazir se tituló en 1973 en Esta victoria le acarreó un gran número de
gado Zulfiqar Ali Bhutto y su esposa Nusrat Gobierno Comparado. enemigos, varios de ellos miembros del
Ispahani, hija de un rico comerciante. A De inmediato partió a Inglaterra, donde ejército, muy cercanos a los líderes religio-
diferencia de la mayoría de niños pakista- se graduó en Filosofía, Ciencias Políticas y sos y a varios empresarios, que no veían
níes, Benazir, al igual que sus hermanos, Economía en un colegio de la Universidad con buenos ojos la nacionalización de las
Murtaza Ali, Sanam y Shahnawaz, recibió de Oxford, donde cursó además Derecho empresas pues afectaba directamente sus
una educación liberal, que aunque respe- Internacional y Diplomacia. Su padre ha- fortunas. El conflicto alcanzó su clímax en
taba los preceptos de la religión musulma- bía fundado en 1967 el Partido Popular de 1977, cuando el general Mohammad Zia
na, estaba permeada por las ideas laicas y Pakistán, agrupación política identificada Ul-Haq encabezó un golpe de Estado con

62 muyinteresante.com.mx
el cual derrocó a Zulfiqar, a quien culpó por
la muerte de un rival político y fue conde- Pioneras en Asia

E
nado a la horca. Benazir se encontraba en l 1 de diciembre de 1988, Benazir Bhutto se
Inglaterra, y a su regreso a Pakistán alcan- convirtió en la primera mujer en gobernar un
zó a ver a su padre poco antes de que fuera país de religión musulmana en la época mo-
ejecutado. En una de sus últimas acciones, derna. Además, fue la tercera en su género en gober-
el exmandatario nombró a Benazir y a su nar un país de Asia; antes de ella sólo Indira Gandhi,
madre, Nusrat Ispahani, las nuevas diri- en India; Sirimavo Bandaranaike, en Sri Lanka, y
gentes de su partido, el PPP. Corazón Aquino, en Filipinas, lo habían hecho. Unas
cuantas seguirían los pasos de Bhutto: Khaleda Zia,
La primera mandataria en Bangladesh, y Tansu Ciller, en Turquía, en la déca-
El general Zia tenía detrás el apoyo de Es- da de los años noventa del siglo pasado.
tados Unidos, interesado en la región de-
bido a que la URSS había invadido años
atrás el vecino país de Afganistán, por lo Benazir emergió como la figura más fuerte Dio a su suegro, y más adelante a su es-
que requería de un aliado para derrocar al y prometió cambios para todos, además poso, importantes puestos dentro de su
gobierno comunista. de asegurar alianzas lo mismo con el clero gobierno. Crecieron contra ellos acusacio-
Mientras, Benazir entraba y salía de una que con el ejército. En noviembre de 1988, nes de corrupción y el presidente disolvió
prisión que iba desde el arresto domicilia- el partido de Bhutto, el PPP, se impuso en la Asamblea Nacional, cesándola de sus
rio a pasar meses encerrada en un calabo- las elecciones, lo que le dio el puesto de funciones. Se eligió un nuevo primer mi-
zo. La salud de Benazir se deterioró y pidió primera ministra y la posibilidad de cogo- nistro y Bhutto acusó a los militares de es-
al dictador que la dejara abandonar el país bernar el país al lado del presidente Ghu- tar detrás de su destitución, y comenzó una
para tratarse una infección en el oído. Zia lam Ishaq Khan. De esta manera, Benazir guerra mediática contra el nuevo gobierno,
aceptó, contento de tener a sus dos enemi- Bhutto se convirtió en la primera mujer en al tiempo que su esposo era encarcelado
gas lejos, ya que la madre de Benazir ha- gobernar un país musulmán, y la tercera por cargos de corrupción.
bía viajado un año antes a Alemania tras en hacerlo en todo Asia.
ser diagnosticada con cáncer. Bhutto viajó Amistades peligrosas
a Inglaterra, donde comenzó a trazar una Los escándalos La historia se repitió: Benzair fue de nuevo
estrategia para derrocar al asesino de su La joven política de 35 años decidió también destituida y su esposo de nuevo encarce-
padre. Por esos días recibió una dura no- tomar las riendas del Ministerio de Econo- lado acusado de corrupción. Ella se refugió
ticia: su hermano Shahnawaz, de 26 años, mía, y en poco tiempo produjo importantes en Dubái, donde permaneció una década
había sido asesinado en Francia, donde se resultados a nivel macroeconómico: redujo para librar la cárcel por las acusaciones de
ocultaba. El cadáver presentaba signos de la inflación y reactivó el comercio interna- corrupción y enriquecimiento ilícito.
asfixia y Benazir de inmediato sospechó cional, lo que sorprendió a muchos dada su Un golpe de Estado, en 1999, complicó
del servicio secreto de Pakistán. El entie- poca experiencia en la función pública. Pero aún más su regreso a su país. Fue hasta
rro de Shahnawaz Bhutto en su tierra natal poco pudo hacer para sacar de la pobreza a 2007 que el dictador, el general Pervez
fue el pretexto perfecto para el regreso de millones de sus compatriotas. Musharraf, agobiado por el crecimiento
Benazir a su patria. Más de 50,000 simpa- Gran parte de los pobres de Pakistán se del terrorismo en su país y con el peligro
tizantes acompañaron a Benazir a darle el concentraban en el campo, donde trabaja- de una guerra civil, se vio obligado a con-
último adiós a su hermano. Temeroso de ban en condiciones propias del feudalismo. vocar a elecciones. Bhutto volvió a su país,
una revuelta popular, el dictador arrestó a Poco se hizo durante el gobierno de Benazir y al poco tiempo de aterrizar, sufrió un
Benazir y la mandó de vuelta a Inglaterra para mejorar su situación. La mandataria primer atentado, con dos explosiones que
en el primer avión, sólo para regresar seis tampoco eliminó ciertas leyes polémi- mataron a más de un centenar de perso-
meses después y postularse como candi- cas sobre ofensas religiosas, algo que fue nas que formaban una valla para abrirle
data a la presidencia. duramente criticado por sus seguidores paso. Dos meses después, el 21 de diciem-
Aunque Benazir se volvía un referente liberales. Por otro lado, puso en marcha bre de 2007, realizaba un mitin cuando un
para el movimiento feminista en el mun- programas sociales de apoyo a las mujeres. hombre armado le disparó varias veces
do, provocó desconcierto al aceptar un en la cabeza. A los pocos segundos, otro
matrimonio arreglado. Su casamiento con Sabías que... hombre activó un chaleco suicida que
el empresario Asif Ali Zardari, sin embargo, contenía explosivos que hirieron y mata-
fue visto con buenos ojos en su país dados e ir ron a quienes intentaban auxiliar a la can-
los usos y costumbres de su cultura, y le Bhutto se convirtió en didata, que en esos días despuntaba como
FOTOS: GETTY IMAGES

ganó votos entre los sectores conservado- la primera mujer de la favorita. Al año siguiente, el viudo de
res de la sociedad. La muerte del dictador época moderna en dar Bhutto, Asif Ali Zardari, fue elegido nuevo
Zia en un accidente de avión aceleró el pro- a luz mientras era jefa de gobierno de un país. presidente de Pakistán, y su hijo, Bilawal,
ceso de sucesión y se convocó a elecciones. asumió la dirigencia del partido.
Fuente: www.cidob.org

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LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Caballos más famosos


de la Historia
A lo largo de miles de años, los equinos han sido
animales muy cercanos al ser humano. Los
nombres de algunos son legendarios por sus
ilustres jinetes o sus grandes hazañas.

6
Baconao. Se trata del caballo que mon-
taba José Martí (1853-1895), el gran hé-
roe de la Independencia de Cuba, cuando
fue acribillado por soldados españoles en Dos
Ríos. De hecho, el corcel también fue herido de

1
Bucéfalo. A decir de historiadores grecolatinos como Plutarco y Plinio bala, pero gracias a la oportuna intervención
el Viejo, así se llamaba el caballo que el rey Filipo II de Macedonia re- médica logró sobrevivir a su amo. Sin embargo, según versiones, por
galó a su hijo Alejandro Magno (356-323 a. C.). Cuentan que, mon- respeto al prócer nadie volvió a montarlo.

7
tado a lomo de este corcel, “El Grande” dirigió las batallas libradas por
As de Oros. A lomo de este caballo fue
su poderoso ejército en Asia durante tres décadas. Según la leyenda, era una
bestia salvaje que sólo era dócil con su amo y comía carne humana. asesinado Emiliano Zapata (1879-
1919) en Chinameca, Morelos. El
organizador de la emboscada para perpetrar el

2
Incitatus. Fue el caballo favorito del emperador ro- crimen había sido el general carrancista Jesús
mano Calígula (12-41 d. C.) entre los miles de ejem- Guajardo, quien para ganarse la confianza del
plares que conformaban su cuadra. Su preferencia caudillo sureño de la Revolución Mexicana le había obsequiado aquel
por este equino era tal que en Los doce Césares (121 d. C.) alazán. La montura de éste ha sido recuperada en años recientes de
el historiador latino Suetonio refiere que le tenía su propia manos privadas para su exhibición pública.

8
casa con toda clase de comodidades, lujos y sirvientes; Siete Leguas. El alegórico mote de
mandaba silenciar los alrededores para que nada turbara su “Centauro del Norte” con el cual se co-
descanso, e incluso pretendió nombrarlo cónsul. noce al caudillo revolucionario Francisco

3
Babieca. Es el nombre del caballo que, según el Villa (1878-1923) se debió a su gran destreza
Cantar de Mio Cid (1200), perteneció a Rodrigo Díaz como jinete y su gusto por los caballos. Su cua-
de Vivar (1048-1099), héroe castellano de la recon- co (en realidad una yegua) más emblemático
quista de España, entonces ocupada por los musulmanes. motivó uno de los más populares corridos de la Revolución Mexicana:
De acuerdo con una leyenda medieval, incluso después de “Siete Leguas, el caballo que Villa más estimaba/ Cuando oía pitar los
muerto, el denominado “Cid Campeador” ganó una batalla trenes se paraba y relinchaba”.

9 MUSÉE NATIONAL DU CHÂTEAU DE MALMAISON; JRREPISO; THE GUARDIAN; THE PRETTY HORSES
habiendo sido montado su cadáver sobre el corcel para Aristides. Nacido en el criadero de Hal

FOTOS: ABC NEWS; THE RALEIGH DEGEER AMYX COLLECTION; DECHARROS.COM; LA PATILLA;
hacer creer a sus enemigos que seguía vivo. Price McGrath en 1872, este purasan-

4
Marengo. De entre los aproximadamente 130 gre castaño fue el ganador del primer
caballos que conformaban la cuadra del empera- Derby de Kentucky, celebrado el 17 de mayo
dor Napoleón Bonaparte (1769-1821), Marengo de 1875 ante 10,000 espectadores. El jinete
es el más famoso. Según se sabe, lo adquirió hacia 1800 que lo montó fue Oliver Lewis, de 19 años,
en Egipto y le dio ese nombre en honor del lugar de Italia quien lo hizo recorrer una milla y media (2.4 km) en sólo dos minutos
donde el ejército francés venció al austriaco en aquel año. y 37 segundos. Su nombre lo debe al también criador Aristides Welch,
El vigoroso equino acompañó a su poderoso amo en muchas amigo de Price McGrath. Murió en 1893.

10
batallas importantes y le sobrevivió casi una década. Sir Barton. En 1919 este tam-

5
Palomo. Bautizado así por su blanquísimo pelaje, bién purasangre castaño fue
este caballo fue obsequiado al general venezolano el primero en obtener la Triple
Simón Bolívar (1783-1830) por una campesina Corona, título otorgado al campeón de la
colombiana en 1819. A partir de entonces sobre su lomo el Kentucky Derby, la Preakness Stakes y la Bel-
Libertador de América libró las batallas con las cuales Vene- mont Stakes, las tres carreras de caballos más
zuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Panamá lograron importantes celebradas en Estados Unidos. Descendiente del ganador
independizarse de España. Como dato curioso, en el escudo de la Triple Corona inglesa en 1893, Sir Barton nació en 1916, en el
nacional venezolano figura un corcel blanco. criadero de John E. Madden en Kentucky, y murió en 1937.
Fuentes: Contar a Cuba, de Ciro Bianchi; Bucéfalo, Memorias del caballo de Alejandro, de Eloy M. Cebrián; Anecdotario villista,
de Gilberto Jiménez; bicentenario.gob.mx; britannica.com; gupea.ub.gu.se, imperivm.org, inah.gob.mx; kentuckyderby.com

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