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definicion

Es el proceso biolgico en el que los organismos asimilan los alimentos y los lquidos
necesarios para el funcionamiento, el crecimiento y el mantenimiento de sus funciones
vitales.
Definicin
La importancia del alimento tiene que ver bsicamente con el acto de proporcionar al
individuo (y tambin a los otros seres vivos como vegetales y animales) con la energa y
los nutrientes necesarios para seguir viviendo. Obviamente, una persona que no es
correctamente alimentada puede sufrir severos casos de desnutricin, malnutricin y
todas las enfermedades e incluso la muerte que esto puede suponer. Por otro lado, el
alimento en el caso de los seres humanos tambin gana otra dimensin que es aquella
que se relaciona con los sentidos, con el placer, incluso con cuestiones sociales que
exceden al valor nutricional de cada alimento y que colocan sobre un plato o una
preparacin mucho ms valor que el que normalmente un ser vivo puede aplicarle a un
alimento. As, un ser humano puede asociar un plato o un alimento particular con
momentos felices de su vida, puede elegir qu quiere comer mucho ms fcilmente que
los animales, etc.
Valor nutricional de las hortalizas
El valor nutricional que un alimento tiene se determina por su composicin qumica. Esta
cualidad del alimento es a su vez funcin de los siguientes factores:

Potencial gentico del vegetal


Estacin de produccin
Climatologa
Caractersticas de la tierra de cultivo
Tratamientos fitosanitarios y de fertilizacin
Estado de madurez del fruto
Almacenamiento
Transformacin

Los nutrientes esenciales son aquellos que nuestro organismo no puede sintetizar o que si lo
hace es en cantidades muy pequeas. Por tanto lo que principalmente nos debe de aportar un
alimento son nutrientes esenciales. Cuando compramos alimentos no nos fijamos en este
concepto y mucho menos en si el alimento es o no vital. Nos limitamos a pagar por kilos o
volumen de producto. As pues es importante tener en cuenta unas pocas cuestiones que nos
ayudan a discriminar:

1. El azcar y las harinas refinadas as como los productos que los contengan carecen de las
vitaminas y minerales que tienen los productos integrales. El proceso de refino de la harina nos
da un producto que slo es gluten y almidn. Alternativa al pan blanco es el pan integral
ecolgico.

2. El azcar refinada produce descalcificacin en nuestro organismo. Buenas opciones para


aportar a nuestra dieta azcar es consumir frutas, miel y azucar panela. Todos de produccin
ecolgica.

3. Los cidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados de los aceites vegetales no refinados


son muy beneficiosos (aceite de oliva y girasol), a excepcin de los aceites de palma y coco
que tienen cidos grasos saturados. El refino del aceite es una prctica industrial para
aumentar el rendimiento en la extraccin y consiste en mezclar la torta de semillas con
disolvente. Posteriormente la mezcla de aceite y disolvente se someten a elevada temperatura
para separar el disolvente. Nuestra salud nos agradecer evitar la grasa saturada y la grasa
vegetal refinada (aceite de girasol refinado y aceite de orujo). Un buen hbito es el consumo de
aceite de oliva virgen extra y aceite de girasol de primera prensada ecolgicos.

4. Las grasas hidrogenadas de la bollera industrial o grasas trans se comportan en nuestro


organismo peor que las grasas saturadas. La hidrogenacin de las grasas vegetales es un
proceso industrial que las convierte en grasa slida a temperatura ambiente. Evitar el consumo
de bollera industrial, sobre todo de los nios nos evitar muchos problemas en el futuro.

5. El marchitamiento de ciertos alimentos por mala conservacin produce prdida de c.


ascrbico y c. flico.

6. La congelacin y deshidratacin de hortalizas supone prdida de parte de las vitaminas.

7. La lista de aditivos autorizados en productos transformados es amplsima y no todos son


inocuos. Es muy importante conocerlos bien y rechazar productos con los aditivos ms
peligrosos.

8. Los alimentos probiticos son una necesidad creada en el consumidor por empresas de
transformacin de alimentos, empleando para ello campaas millonarias de marketing. Los
aportes extras en ciertos productos (minerales, vitaminas, microorganismos y c. grasos en
lcteos y derivados lcteos) los podemos ingerir en su forma natural en otros alimentos frescos
con la garanta de que se absorbern mejor.

9. Es muy importante saber que los productos modificados genticamente (OGM) estn
presentes en los productos que podemos adquirir habitualmente en el comercio. Algunos estn
etiquetados como tal y otros an no lo estn, pese a ser obligatorio para los alimentos de
origen vegetal o que los contengan. Es muy til la Gua Verde y Roja de Green Peace. Este tipo
de organismos modificados son un sin sentido, una verdadera amenaza en la naturaleza y para
la salud.

10. Los falsos bio invaden el mercado en un claro ejemplo de la prctica inmoral de ciertas
empresas, aprovechndose del trabajo de las personas que se han dedicado a la defensa de la
Agricultura Ecolgica durante dcadas.

Es importante consultar las etiquetas de los alimentos transformados, ya que con los actos
diarios de comprarlos y comerlos podemos influir de forma directa e indirecta en la mayor parte
de los problemas de salud, contaminacin ambiental y desigualdades econmicas y sociales.

Areas y zonas de la produccin de las hortalizas en Venezuela


Regin Centro Occidental
La produccin de hortalizas de esta rea est ubicada en los estados Lara y Falcn,
donde se produce un 93% de la produccin nacional de cebolla, el 32% del
volumen de tomate, 60% de la produccin venezolana de pimentn y un 20% del
volumen de meln. Se caracteriza esta zona por estar ubicada la produccin de
hortalizas en reas semiridas, necesitndose riego; la siembra se hace todo el
ao, con precipitacin promedio de 450 mm/ao, temperaturas mximas de 32 C
y mnimas de 14,4C y una humedad relativa de 64 por ciento.
Regin Andina
Estn incluidos en esta rea los estados Mrida, Trujillo y Tchira y tiene una gran
importancia en la produccin de las hortalizas de clima fresco, aportando en 1991 el
91 % de la superficie cosechada de ajo, 89% de la zanahoria, 74% de la
remolacha, 62% de lechuga y 52% de repollo.
La siembra de hortalizas est ubicada por encima de los 800 msnm, hasta los 3.500
m. Las caractersticas principales de esta zona son: gran diversidad de especies
hortcolas sembradas, tendencia a la propiedad de las explotaciones, superficies de
siembras pequeas (1/2 a 1 ha), uso de animales para la preparacin de la tierra
(bueyes, caballo) tecnologas medianas, organizacin en cooperativas, uso
moderado de transporte refrigerado. La temperatura mxima est en 26 C, la
mnima en 8 C y un promedio entre 15 y 18 C. La precipitacin promedio est
cercana a los 900 mm/ao, siendo los meses entre mayo y julio los de mayor cada
pluviomtrica.
Regin Zulana
La produccin est localizada en los municipios autnomos: Mara, Pez, Urdaneta y
Maracaibo del estado Zulia. Las principales hortalizas sembradas en esta zona son:
sanda, meln, tomate y pimentn. En los ltimos aos se le ha prestado mucha
atencin al desarrollo hortcola de esta regin, por poseer caractersticas favorables
para la produccin y debido al gran mercado que posee en su entorno (principal
rea petrolera del pas).

Cabe mencionar, la produccin de algunas hortalizas en las llamadas "barbacoas", el


cual es un sistema de produccin forzada en estructuras parecidas a semilleros con
suelos preparados y de las cuales viven unas 2.000 familias. Las hortalizas que se
obtienen en este sistema de produccin son: cebolla en rama, lechuga criolla,
cilantro y rabanito. La temperatura mxima de esta zona se ubica en 38C, con
mnimas de 22C y una media de 29C. La humedad relativa oscila alrededor de 58
por ciento.
Regin de Los Llanos
Esta regin est integrada por los estados Portuguesa, Gurico y Cojedes y la
produccin principal es de tomate para agroindustria, pimentn, cebolla y
cucurbitceas. La siembra se concentra en los meses de noviembre hasta mayo,
cuando las precipitaciones. pluviales son mnimas. En los ltimos tres aos ha
habido un desplazamiento de la siembra de cebolla desde las reas semiridas de la
Regin Centro Occidental hasta esta zona llanera, motivado a problemas
fitosanitarios. En esta regin las explotaciones hortcolas se caracterizan por
superficie de medianas a grandes, uso de maquinaria, mano de obra contratada y
financiamiento de la agroindustria.
En el caso especfico del tomate, los productores hacen uso de semilla hbrida. La
temperatura promedio oscila alrededor de 26 C, con mximas de 35 C y mnimas
de 19 C. La precipitacin est alrededor de 1,150 mm/ao, con el mayor pico
entre los meses de mayo a julio
Situacin actual
La importancia de las hortalizas en el pas la podemos definir desde tres puntos de
vista:
1 . Por su importancia econmica, estas especies aportan alrededor del 3,5% del
valor generado por el sector agrcola y un 9% del valor del sector agrcola vegetal.
2. Por su importancia social, la forma intensiva de siembra y la posibilidad de
hacerlo todo el ao, constituye una fuente estable de mano de obra en diversas
regiones del pas.
3. Por su importancia alimentarla, ellas son fuentes de vitaminas y minerales en
la dieta diaria del venezolano.
En los ltimos ocho aos ha habido un incremento sostenido en el rea sembrada y
en el volumen de produccin de alrededor de 30 y 31 %, respectivamente.
En 1992 se cosecharon 31.135 ha de las principales hortalizas, con una produccin
aproximada de 600.000 t. El destino de este volumen producido es el siguiente:
93% va al mercado fresco nacional; 6,5% al sector agroindustrial y 0,5% al
mercado internacional.
Es comn en el pas la variacin en los volmenes de produccin intra o
interanuales de algunas hortalizas, lo cual obliga a importaciones peridicas,
especialmente de ajo, cebolla, tomate y pimentn.
La produccin de hortalizas en Venezuela se sustenta en el uso de semilla
certificada, importada de cultivares de pases como: Estados Unidos, Holanda,
Japn, Francia, etc. El uso de materiales genticos nacionales es escaso y se
circunscribe a especies como ajo, aj. zapallo, meln y tomate.

En las reas hortcolas venezolanas se siembran alrededor de unas 36 especies


clasificadas como hortalizas, ocupando el tomate, meln, pimentn, la sanda y la
cebolla, 61 % del total de rea cosechada en 1992 y 70% del volumen producido
para ese mismo ao.
El consumo per cpita/ao se ubica en los ltimos cinco aos en alrededor de 35
Kg. con una tendencia a bajar por los altos costos de los productos hortcolas a
nivel de consumidor, especialmente los de la cesta bsica como tomate, cebolla y
pimentn.
En el sector de la produccin estn caracterizados cuatro tipos de explotaciones:
-Productores marginales, con superficies menores a 1 ha, uso de mano de obra
familiar, recursos financieros. limitados, tecnologas tradicionales, escasa
organizacin y capacitacin, y graves problemas de comercializacin.
-Productores pequeos, superficies entre 1 y 2 ha, mano de obra familiar y
contratada, poco uso de maquinarias, financiamiento de entes gubernamentales
(escaso), casas agrcolas comerciales, intermediarios, uso de tecnologas
intermedias, poca organizacin y problemas de comercializacin.
-Arrendatarios, pagan un canon de arrendamiento que incluye preparacin de la
tierra y suministro de agua, aportando ellos los insumos de produccin (semilla,
fertilizante, plaguicidas, etc.) su produccin es inestable y existen varias
modalidades en este sistema de produccin.
-Medianos a grandes productores, son propietarios de tierra, usan maquinaria,
mano de obra contratada, altos costos de produccin, cierto nivel organizacional,
planificacin de las siembras, financiamiento propio o bancario, asesoramiento
tcnico.