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Captulo 7. Energa y Metabolismo.

La energa se define como capacidad para hacer un trabajo, que es


cualquier cambio de estado o de movimiento de la materia.
En general, los bilogos expresan la energa en unidades de trabajo,
kilojoules (kJ). Tambin se pueden expresar en unidades de energa
calorfica (ca), kilocaloras (kcal), la energa trmica que fluye de un
objeto con mayor temperatura a un objeto con menor temperatura. Una
kilocalora es igual a 4.184 kJ.
Cuando un arquero tensa un arco y dispara, la energa cintica, energa de
movimiento es utilizada para efectuar este trabajo. La tensin resultante en
el arco y en la cuerda representa la energa almacenada o potencial. La
energa potencial es la capacidad para realizar trabajo como
consecuencia de la posicin o del estado. Cuando la cuerda es liberada, esta
energa potencial se convierte en energa cintica en el movimiento del
arco, que a su vez impulsa la flecha.
La energa qumica, que es la energa potencial almacenada en los
enlaces qumicos, es de particular importancia para los organismos. En este
ejemplo, la energa qumica de las molculas alimenticias se convierte en
energa cintica en las clulas musculares del arquero. La contraccin de
sus msculos, al igual que muchas de las actividades efectuadas por un
organismo, es un ejemplo de energa mecnica, que realiza trabajo al mover
la materia.
La termodinmica, el estudio de la energa y sus transformaciones. En el
contexto de la termodinmica, los cientficos utilizan el trmino sistema
para referirse al objeto bajo estudio, sea una clula, un organismo, o el
planeta Tierra. Un sistema cerrado no intercambia energa con sus
alrededores, mientras que un sistema abierto s puede hacerlo. Los
sistemas biolgicos son sistemas abiertos.
De acuerdo con la primera ley de la termodinmica, la energa no se
puede crear o destruir, aunque se puede transferir o convertir de una forma
a otra, incluyendo las conversiones entre materia y energa. Como se
especifica con la primera ley de la termodinmica, los organismos no
pueden crear la energa que requieren para vivir. Entonces, stos deben
capturar energa del ambiente y convertirla a una forma que se pueda
utilizar para trabajo biolgico.
La segunda ley de la termodinmica establece que cuando la energa se
convierte de una forma a otra, alguna energa utilizable, es decir, energa
disponible para efectuar trabajo, se convierte en calor que se dispersa en
los alrededores. (el calor es la energa cintica de partculas en movimiento
aleatorio). A diferencia de la energa calorfica, que fluye de un objeto de
mayor temperatura a otro con menor temperatura, este movimiento
aleatorio no puede realizar trabajo. Como resultado, en el universo
disminuye la cantidad de energa utilizable para efectuar trabajo.

La energa en forma menos utilizable es ms difusa, o desorganizada. La


entropa (S) es una medida de este desorden, o aleatoriedad; la energa
utilizable tiene baja entropa, est organizada, mientras que la energa
desorganizada, como el calor, tiene alta entropa.
El metabolismo es la suma de todas las actividades qumicas que ocurren
en un organismo. El metabolismo de un organismo consiste en muchas
series de reacciones qumicas, o rutas metablicas que se cruzan. El
anabolismo y el catabolismo son las dos principales rutas del metabolismo.
El anabolismo incluye las diversas rutas en las que se sintetizan molculas
complejas a partir de sustancias ms simples, como la unin de
aminocidos para formar protenas. El catabolismo incluye las rutas en las
que grandes molculas se dividen en molculas ms pequeas, como en la
degradacin de almidn para formar monosacridos.
L
os enlaces qumicos se rompen y entonces se pueden formar nuevos y
diferentes enlaces. Cada tipo especfico de enlace qumico tiene una cierta
cantidad de energa de enlace, definida como la energa requerida para
romper dicho enlace. La energa de enlace total, equivale en esencia a la
energa potencial total del sistema, cantidad conocida como entalpa (H).
La entropa y la entalpa estn relacionadas con un tercer tipo de energa,
llamada energa libre (G), que es la cantidad de energa disponible para
efectuar trabajo bajo las condiciones de una reaccin qumica. La energa
libre, el nico tipo de energa que puede realizar trabajo celular.
Una reaccin exergnica libera energa y se dice que es una reaccin
espontnea o una reaccin cuesta abajo, de alta energa libre a ms baja.
Una reaccin endergnica es una reaccin en la que existe ganancia de
energa libre.
Un gradiente de concentracin, con una regin de alta concentracin y
otra regin de ms baja concentracin, es un estado ordenado. Una clula
debe gastar energa para producir un gradiente de concentracin. Como el
trabajo es realizado para producir este orden, entonces un gradiente de
concentracin es una forma de energa potencial. Conforme las partculas se
mueven aleatoriamente, el gradiente se degrada. As, la energa libre
disminuye al aumentar la entropa. En la respiracin celular y en la
fotosntesis, la energa potencial almacenada en un gradiente de
concentracin de iones de hidrgeno (H+) es transformada en energa
qumica en trifosfato de adenosina (ATP) conforme los iones de hidrgeno
atraviesan la membrana disminuyendo su gradiente de concentracin.
Muchas reacciones metablicas, como la sntesis de protena, son
anablicas y endergnicas. Ya que una reaccin endergnica no puede
ocurrir sin el ingreso de energa, entonces las reacciones endergnicas
estn acopladas a reacciones exergnicas. En las reacciones acopladas,
la reaccin exergnica termodinmicamente favorable proporciona la
energa requerida para manejar la reaccin endergnica,
termodinmicamente desfavorable. La reaccin endergnica slo procede si

absorbe la energa libre cedida por la reaccin exergnica a la que est


acoplada.
En todas las clulas vivas, la energa est temporalmente almacenada
dentro de un conocido compuesto qumico llamado trifosfato de
adenosina (ATP), que conserva la energa disponible durante muy cortos
perodos. La energa que la clula requiere para uso inmediato est
temporalmente guardada en el ATP, como si fuera dinero en efectivo.
Cuando usted gana dinero extra, una parte de ste la puede depositar en el
banco; de manera similar, una clula puede depositar energa en los enlaces
qumicos de lpidos, almidones, o glucgeno. Adems, al igual que usted no
gasta ms dinero que el que gana, as la clula debe evitar la quiebra
energtica, que significara su muerte. Por ltimo, al igual que usted, el
dinero que obtiene no lo guarda por mucho tiempo, la clula gasta
continuamente su ATP, que debe reemplazarse de inmediato. El ATP es un
nucletido que consiste en tres partes principales: adenina, una base
orgnica que contiene nitrgeno; ribosa, un azcar de cinco carbonos; y tres
grupos fosfato, identificables como tomos de fsforo rodeados por tomos
de oxgeno.
Cuando el fosfato terminal se elimina del ATP, la molcula restante es
difosfato de adenosina (ADP). Si el grupo fosfato no se transfiere a otra
molcula, se libera como fosfato inorgnico (Pi). sta es una reaccin
exergnica con un valor negativo de G relativamente grande.
(5) ATP + H2O ADP + Pi G = 32 kJ/mol (o 7.6 kcal/mol). La reaccin 5
se puede acoplar a reacciones endergnicas en las clulas. Considere la
siguiente reaccin endergnica, en la cual dos monosacridos, glucosa y
fructosa, forman la sacarosa disacrida.
Una reaccin de fosforilacin es una en la que un grupo fosfato se
transfiere a algn otro compuesto.
El ATP acopla reacciones exergnicas y endergnicas. Las reacciones
exergnicas en las rutas catablicas (parte superior) proporcionan energa
para dirigir la formacin endergnica de ATP a partir del ADP. Inversamente,
la hidrlisis exergnica del ATP aporta energa a las reacciones endergnicas
en rutas anablicas (parte inferior).
La clula mantiene una proporcin de ATP a ADP que est lejos del punto de
equilibrio. El ATP se forma constantemente a partir del ADP y de fosfato
inorgnico conforme los nutrientes se descomponen en la respiracin celular
o conforme la fotosntesis atrapa la energa radiante de la luz solar. En
cualquier momento, una clula comn contiene ms de 10 molculas de ATP
por cada molcula de ADP. El hecho de que la clula mantenga la
concentracin de ATP a tan alto nivel (respecto a la concentracin de ADP)
hace que su reaccin de hidrlisis sea ms fuertemente exergnica y ms
capaz de impulsar las reacciones endergnicas con las que se acopla.
La energa tambin se transporta por transferencia de electrones. La
oxidacin es el proceso qumico durante el que una sustancia pierde
electrones, mientras que la reduccin es el proceso complementario en
donde una sustancia gana electrones. Ya que, en las clulas vivas, los

electrones liberados durante la reaccin de oxidacin no pueden existir en


estado libre, entonces cada reaccin de oxidacin debe ser acompaada por
una reaccin de reduccin en la cual los electrones son aceptados por otro
tomo, ion, o molcula. Con frecuencia, las reacciones de oxidacin y de
reduccin se conocen como reacciones redox porque ocurren
simultneamente. La sustancia que se oxida da energa liberando
electrones, y la sustancia reducida recibe energa al ganar electrones. Con
frecuencia, las reacciones redox ocurren en una serie, conforme los
electrones son transferidos de una molcula a otra. Esos electrones que se
transfieren, son equivalentes a transferir energa, siendo una parte esencial
de la respiracin celular, de la fotosntesis, y de muchos otros procesos
qumicos. Las reacciones redox, por ejemplo, liberan la energa almacenada
en las molculas alimenticias de manera que pueda sintetizarse el ATP
utilizando esa energa.
Las clulas regulan la rapidez de las reacciones qumicas mediante
enzimas, que son catalizadores biolgicos que aumentan la rapidez de
una reaccin qumica sin ser consumidas en la reaccin. Aunque la mayora
de las enzimas son protenas, los cientficos han aprendido que algunos
tipos de molculas de ARN tambin tienen actividad cataltica. (La catlisis
es el proceso por el cual se aumenta la velocidad de una reaccin qumica,
debido a la participacin de una sustancia llamada catalizador. Un
catalizador es una sustancia qumica, simple o compuesta, que modifica la
velocidad de una reaccin qumica)
Todas las reacciones, sean exergnicas o endergnicas, tienen una barrera
de energa conocida como la energa de activacin (EA), que es la
energa requerida para romper los enlaces existentes e iniciar la reaccin.
En una poblacin de molculas de cualquier tipo, algunas tienen energa
cintica relativamente alta, mientras que otras tienen un menor contenido
energtico. Slo las molculas con una energa cintica relativamente alta
tienen posibilidad de reaccionar para formar el producto. Por ejemplo, el
hidrgeno molecular y el oxgeno molecular pueden reaccionar
violentamente para formar agua: 2 H2 + O2 2 H2O.Esta reaccin es
espontnea, aunque el hidrgeno y el oxgeno pueden mezclarse de manera
segura teniendo cuidado con las chispas porque la energa de activacin
requerida es relativamente alta para esta reaccin particular. Una minscula
chispa proporciona la energa de activacin que permite que unas cuantas
molculas reaccionen. Estas reacciones liberan tanto calor que el resto de
las molculas reacciona, produciendo una explosin.
Al igual que todos los catalizadores, las enzimas afectan la rapidez de una
reaccin disminuyendo la energa de activacin (EA) necesaria para iniciar
una reaccin qumica. Si las molculas necesitan menos energa para
reaccionar porque ha descendido la barrera de activacin, entonces en un
tiempo dado reacciona una mayor proporcin de molculas del reactivo.
Como resultado, la reaccin ocurre ms rpidamente. Si la reaccin tiende
al equilibrio, entonces ningn catalizador puede hacerla ir en una direccin
termodinmica desfavorable o influir en las concentraciones finales de
reactivos y productos. Las enzimas simplemente aumentan la rapidez de la
reaccin.

Una reaccin no catalizada depende de las colisiones aleatorias entre los


reactivos. Debido a su estructura ordenada, una enzima reduce esta
dependencia sobre eventos aleatorios y por lo tanto controla la reaccin. La
enzima logra esto formando un complejo intermedio inestable con el
sustrato, la sustancia sobre la que acta. Cuando el complejo enzimasustrato, o complejo ES, se descompone, el producto se libera; la
molcula de la enzima original se regenera y queda libre para formar un
nuevo complejo ES.
Cada enzima contiene uno o ms sitios activos, regiones en las cuales se
une el sustrato, para formar el complejo ES.
La forma de la enzima no parece exactamente complementaria a la del
sustrato. El enlace del sustrato a la molcula de la enzima causa un cambio,
conocido como ajuste inducido, en la forma de la enzima. Normalmente, la
forma del sustrato tambin cambia un poco, de manera que se puedan
distorsionar sus enlaces qumicos
Las enzimas catalizan a prcticamente todas las reacciones que ocurren en
un organismo. Debido a que la forma del sitio activo est ntimamente
relacionada a la forma del sustrato, la mayora de las enzimas estn
altamente especializadas y slo catalizan a unas pocas reacciones qumicas
cercanamente relacionadas, o en muchos casos, slo a una reaccin
particular. La enzima ureasa, que descompone urea a dixido de carbono y
amoniaco, no ataca a otros sustratos. La enzima sacarasa slo divide
sacarosa; no acta sobre otras disacridas, tales como la maltosa o la
lactosa. Unas pocas enzimas son especficas slo en cuanto a que requieren
que el sustrato tenga un cierto tipo de enlace qumico. Por ejemplo, la
lipasa, secretada por el pncreas, divide los enlaces ster conectando el
glicerol y cidos grasos de una amplia variedad de grasas. Los cientficos
normalmente nombran a las enzimas agregando el sufijo asa al nombre del
sustrato. La enzima sacarasa, por ejemplo, descompone sacarosa en
glucosa y fructosa.

Clases importantes de enzimas

Oxidorreductasas: Catalizan reacciones redox.


Transferasas: Catalizan la transferencia de un grupo funcional de una
molcula donadora a una molcula aceptadora.
Hidrolasas: Catalizan reacciones de hidrlisis
Isomerasas: Catalizan la conversin de una molcula de una forma
isomrica a otra.
Ligasas: Catalizan ciertas reacciones en las cuales dos molculas se unen
en un proceso acoplado al hidrlisis del ATP
Liasas: Catalizan ciertas reacciones en las cuales se forman o se rompen
enlaces doble

Algunas enzimas slo consisten de una protena. La enzima pepsina, que se


secreta por el estmago animal y digiere protena del alimento rompiendo
ciertos enlaces pptidos, es exclusivamente una molcula de protena. Otras
enzimas tienen dos componentes: una protena llamada apoenzima y un
componente qumico adicional llamado cofactor. Ni la apoenzima ni el
cofactor solos tienen actividad cataltica; solamente cuando ambos se
combinan permiten que la enzima funcione. Un cofactor puede ser
inorgnico, o puede ser una molcula orgnica. Algunas enzimas requieren
un ion metlico especfico como un cofactor. Dos cofactores inorgnicos
muy comunes son los iones de magnesio y los iones de calcio. La mayora
de los elementos traza, como el hierro, cobre, zinc y manganeso, que todos
los organismos requieren en muy pequeas cantidades, funcionan como
cofactores. Un compuesto orgnico, no polipptido que se une a la
apoenzima y sirve como un cofactor, es una coenzima. La mayora de las
coenzimas transportan molculas que transfieren electrones o parte de un
sustrato de una molcula a otra. En este captulo ya se introdujeron algunos
ejemplos de coenzimas. NADH, NADPH y FADH2 son coenzimas; stas
transfieren electrones. El ATP funciona como una coenzima; es responsable
de transferir grupos fosfato. Otra coenzima, la coenzima A, est implicada
en la transferencia de grupos derivados de cidos orgnicos. La mayora de
las vitaminas, que son compuestos orgnicos que un organismo requiere en
pequeas cantidades pero que no puede sintetizarlas por s mismo, son
coenzimas o componentes de coenzimas.
Las enzimas trabajan mejor en condiciones especficas de temperatura y de
pH.
Una clula puede regular la actividad enzimtica controlando la cantidad de
enzima producida y regulando las condiciones metablicas que infl uyen en
la confi guracin de la enzima.
Algunas enzimas tienen sitios alostricos, sitios no catalticos a los que se
une un regulador alostrico, cambiando la actividad de la enzima. Algunas
enzimas alostricas estn sujetas a la inhibicin por retroalimentacin, en la
que la formacin de un producto fi nal inhibe una reaccin inicial en la ruta
metablica.
La inhibicin reversible ocurre cuando un inhibidor forma enlaces qumicos
dbiles con la enzima. La inhibicin reversible puede ser competitiva, en la
que el inhibidor compite con el sustrato por el sitio activo, o no competitiva,
en la que el inhibidor se une a la enzima en un sitio distinto al activo. La
inhibicin irreversible ocurre cuando un inhibidor se combina con una
enzima para activarla permanentemente

INVESTIGAR BIOLOGIA.
Mitocondrias.-

Bomba de protones
Gradiantes de concentracion

Captulo de respiracin celular