Está en la página 1de 2

Sobre el encubrimiento en el contrabando

por GUILLERMO J. SUELDO


2011
www.aduananews.com.ar - www.saij.jus.gov.ar
Id Infojus: DACF110076

El art. 874 del CA regula esta figura, para lo cual, sigue el concepto del Cdigo Penal, pero solo en cierta medida, pues lo
hace con caractersticas propias, en el que se configuran bsicamente dos supuestos, a saber: 1) Que exista un delito de
contrabando, sin importar si es en grado de tentativa o consumado; 2) Que quien oficie de encubridor, lo haga sin
necesidad de responder a una promesa previa en ese sentido.

Conforme queda manifestado en el punto 2 sealado, no se requiere promesa previa del encubridor, a diferencia de lo
que regula el Cdigo Penal, tratndose as de un delito posterior y en principio sin necesidad de conexin anterior; pues
su conexin lo convertira al presunto encubridor en partcipe o colaborador del contrabando; de modo que, primero
resulta preciso demostrar la existencia del delito principal (contrabando) para entonces endilgar la figura del
encubrimiento. Con respecto al apartado 1 del art. 874, all se mencionan cuatro modalidades distintas, a saber:

a) Se hace referencia a una conducta que se describe con dos modalidades, ya que se menciona la posibilidad de quien
desempee su conducta de modo tal que incurra en una ayuda para eludir la investigacin o sustraerse de la
investigacin. La ayuda consiste en una accin desarrollada con la intencin de restar esa colaboracin, pero sin
promesa previa, pues de lo contrario, sera un partcipe del delito.

Esa ayuda se puede realizar intentando eludir un control o bien ofreciendo cobertura posterior al hecho para esquivar la
investigacin del delito ya consumado.

b) Este inciso menciona la posibilidad de quien preste su colaboracin pero con la carga de tratarse de persona obligada
a denunciar un delito, como funcionario aduanero o agente de seguridad.

Lo destacable de estos dos incisos, es que en ambos casos se mencionan conductas que se desarrollan con intencin y
conocimiento de lo que se hace; es decir, son conductas tpicamente dolosas.

c) El caso de este inciso, presenta una sutil diferencia con los anteriores, pues en aquellos la conducta desplegada por el
autor del delito, est destinada a la proteccin directa de quien es autor del delito principal. Pero en este caso, ya no se
trata de ocultar al autor, sino a las cosas que han sido objeto del contrabando; mediante una conducta tendiente a hacer
desaparecer pruebas o elementos relacionados con aquel delito.

Al igual que en los dos incisos anteriores, se trata de una conducta tambin dolosa, pues se requiere pleno conocimiento
del ocultamiento o destruccin de pruebas o indicios relacionados con el contrabando.

d) En el ltimo de los incisos del apartado 1, se destaca una conducta que hace referencia a un beneficio propio del
encubridor, ya que no se describe el modo en que el encubridor protege al autor del contrabando, sino la forma en que l
mismo se beneficia, a travs de recibir mercadera o fuere partcipe de la recepcin de mercadera que deba presumir
como proveniente de un contrabando. La forma en que se entiende que deba presumir el origen de la mercadera, se

determina de acuerdo a las circunstancias de cada caso particular; como por ejemplo, quien adquiere mercadera sin la
documentacin que acredite su origen cuando la misma debera tener la intervencin del servicio aduanero, o por un
precio inferior al real de mercado.

Para diferenciar si estamos en presencia de un encubrimiento o de una infraccin como las descriptas en los artculos
985,986 y 987 (Tenencia Injustificada de Mercadera de Origen Extranjero con Fines Comerciales o Industriales), puede
empelarse como criterio el volumen o cantidad de mercadera objeto del ilcito; as, si se trata de de un volumen o
cantidad abundante, se considera que se est en presencia de un encubrimiento de contrabando. Pero tambin existe
otro criterio, como determinar si el receptor de la mercadera tiene para con ella fines comerciales o industriales, o la
mercadera careciere de estampillado fiscal o aduanero, con lo cual, se configurara el tipo previsto como infraccin y no
como delito. Claro que ante la dificultad presentada, habr que regirse por lo que cada caso concreto presente, teniendo
en cuenta que quien comercialice mercaderas sobre las cuales conoce su origen irregular, de alguna manera encubre el
delito de contrabando.

Hasta aqu se describen las conductas propias del delito, en el apartado 2 se menciona la pena (de seis meses a tres
aos de prisin), pero dicha pena se elevar a un tercio, cuando el encubridor fuere un funcionario o empelado de
fuerzas de seguridad o bien, cuando la conducta desplegada correspondiere a una actividad habitual, tal cual se
menciona en el apartado 3; es decir, en este ltimo apartado se hace referencia a causales de agravantes del delito en
cuestin.

Aunque en el ltimo supuesto de habitualidad, si tal conducta se llevara a cabo siempre con la misma persona y en
relacin a las mismas mercaderas, entiendo que ya no se podra hablar de encubrimiento sino de algn grada de
participacin de contrabando.

CONTENIDO RELACIONADO
Legislacin
CODIGO ADUANERO
LEY 22.415. 2/3/1981. Vigente, de alcance general
CODIGO ADUANERO
LEY 22.415. 2/3/1981. Vigente, de alcance general