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Olbeth Hansberg

La naturaleza
de los Fenmenos Mentales

ay una parte de la filosofa que se ocupa de los fenmenos mentales, de sus caractersticas especficas, de las relaciones que tienen unos con otros y con la realidad, de la
naturaleza del pensamiento y su conexin con el lenguaje y
tamb in de la relacin de los estados mentale s con la accin
intencional, del problema de la conciencia. Se trata, en efecto,
de la llamada Filosofa de la Mente. Esta disciplina investiga
los fenmen os mentales desde un punto de vista distinto al de
la psicologa, las neurociencias, la etologa , la inteligencia artificial y la teora evolutiva, que tambin han tratado de entender la natural eza de la mente. El filsofo pretende descubrir
verdades necesarias acerca de lo que es esencial a los fenmenos mentales, esto es, verdades que se mantienen para cualquier ejemplificacin concebible de los estados mentales. stas
las descubre el filsofo mediante la elucidacin de nuestros
conceptos mentales y de las relaciones entre ellos.
En este bre ve artculo slo puedo dar una idea muy general
de algunos de los temas ms importantes. Empiezo con la caracterizacin de dos tipos de fenmenos mentales: las sensaciones y las actitud es proposicionales. Menciono despus el problema de cmo conocemos y adscribimos estos fenmenos
para pasar , finalmente , a uno de los problemas clsicos de la
filosofa de la mente : el problema mente-cuerpo.
Podemos clasificar los fenmenos mentales en dos grandes grupos: las sensaciones y las actitudes proposicionales.
Ejemplos de las primeras son los dolores, ardores, punzadas,

la nusea, el ver un objeto rojo, or el sonido agudo de una


sirena, etctera. Las sensaciones se subdividen, a su vez, en
sensaciones corporales (un dolor) y experiencias perceptuales
(ver una rosa roja) que tienen un objeto intencional. En este
caso hay que distinguir entre la experiencia sensorial y aquello
que la causa. Las experiencias perceptuales representan al
mundo como siendo de cierta manera, esto es, tienen un contenido representacional. Pero independientemente de esta divisin, lo que distingue a las sensaciones es su cualidad fenomenolgica, a saber , cmo le parecen, cmo las siente, cmo
las experimenta el sujeto de la sensacin.
Las actitudes proposicionales, en cambio, son estados mentales como creencias , deseos, intenciones, que tienen un contenido proposicional. Se identifican por un tipo de actitud (desear, creer , temer) y la proposicin a la cual est dirigida esa
actitud. Por ejemplo: a cree que Heine era un gran poeta, b
desea que la enfermedad no sea grave, etctera.
La clasificacin entre sensacionesy actitudes proposicionales
no es exclusiva ya que existen estados mentales (algunas emociones, cierto tipo de deseos) que se caracterizan tanto por
su contenido proposicional como por su experiencia interior,
es decir, fenomenolgica. La distincin es til, sin embargo,
porque ambos grupos presentan dificultades propias.
Los conceptos mentales se aplican en dos tipos de circunstancias muy distintas -las atribuimos a nosotros mismos en
base a la conciencia interna de nuestros propios estados mentales y tambin se los atribuimos a otras criaturas en base a su
conducta tanto verbal como no verbal. Las atribuciones de

Instituto de Investigaciones Filosficas

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o.

estados mentales se hacen mediante ju icios en primera persona (tengo dolor de cabeza) o en tercera persona (l o ella
tiene dolor de cabeza). Favorecer una u otra perspectiva nos
lleva a tesis distintas acerca de la naturaleza esencial de los
fenmenos mentales, lo cual crea problemas muy diferentes.
En el primer caso pretendemos que la naturaleza esencial de
estos fenmenos se revela desde el punto de vista del sujeto
que los ejemplifica. Se enfatiza el acceso directo que tenemos
a los contenidos de nuestra propia mente, pri vilegiando la introspeccin como mtodo de conocimiento de estos estados.
El problema, en este caso, ser la atribucin de estados mentales a los dems.
Cuando preferimos, en cambio, las adscripciones en ter cera
persona , pretendemos que la naturaleza real de los estados o
sucesos mentales se muestra sobre todo en nuestros juicios
acerca de los estados mentales de los otros. La observacin de
la conducta es la va que nos permite juzgar acerca de si alguien tiene vida mental. La dificultad , en este caso, consistir en explicar el carcter especial de las adscripciones en primera persona.
El problema general es que no podemos tener una concepcin-de la mente epistemolgicamente neutral, esto es, no podemos tener una idea de qu es un cierto fenmeno mental sin
adoptar una u otra de las dos perspectivas y, para una explicacin completa, es necesario dar cuenta de ambas. Pero segn
el tipo de estado mental de que se trate, podemosdarle una
mayor importancia a alguna de ellas. As, cuando nos referimos a las sensaciones y a su cualidad fenomenolgica , predomina la perspectiva de la primera persona , mientras que en el
caso de las actitudes proposicionales parece ms natural adoptar la perspectiva de la tercera persona, debido a que le damos
una mayor importancia al papel que juegan estas actitudes en
la conducta intencional.
En general , diremos que las sensaciones son ms simples y
ms primitivas en el sentido de que las tienen seres que no son
capaces de pensamiento proposicional. Pertenecen aparentemente a una etapa ms primitiva de la evolucin y del desarrollo individual. Las sensaciones son pre-racionales, esto es, tenerlas no es suficiente para calificar a una criatura como
racional, mientras que, cuando le atribuimos deseos y creencias a alguien, estamos tratando de darle sentido racional a su
conducta , esto es, estamos representando su conducta como
una conducta racional desde el punto de vista del agente
(dado el conjunto ms o menos coherente de deseos y creencias que esa persona tiene). En cambio, cuando explicamos la
conducta de alguien mediante la atribucin de sensaciones, no
estamos en el mbito de la explicacin por razones, sino slo
mostrando un patrn de causa y efecto,
La nocin de conciencia se aplica tambin de manera distinta para ambos casos: podemos no darnos cuenta de cules
son las creencias y los deseos que influyen en nuestras acciones, pero en general no podemos no darnos cuenta de nuestras sensaciones. El estar consciente parece ser intrnseco a las
sensaciones, tener una sensacin es tenerla conscientemente,
mientras que la presencia de actitudes proposicionales no
basta para que stas sean conscientes. Para que una creencia ,
por ejemplo, sea consciente , es necesario que uno crea que la

tiene; es necesario que tengamos una creen cia de segundo


grado. Las personas ajustan sus cree ncias en funcin del impacto de nueva informacin, la cual confirma o no las creencias que ya tienen , o bien cuando se dan cuent a de inconsistencias entre sus creencias. Este control de la lgica sobre el
pensamiento requiere de la a utoconciencia, esto es, de la capacidad de conocer los contenidos de la propi a mente.

Cuando nos preguntamos acerca de la natu raleza de los procesos y estados mentale s, una de las cuestiones fundamentales se
refiere a sus relaciones con el mund o fsico, a saber , con los
estados y procesos del cuerpo, y ms especficamente del cerebro. Este problema es conocido en filosofa como el problema
mente-cuerpo. Se trata de un probl ema onto lgico, esto es, de
decidir acerca de qu cosas existen realment e y cul es su naturaleza esencial. Histricamente las soluciones a este problema se dividen en dos grandes grupos: las teoras monistas y
las teoras dualistas. Las prime ras son , en general, teo ras materialistas ya que sostienen que lo que llamamos estados y procesos mentales son en realidad estados y procesos de un sistema fsico complejo: el cerebro. Las teoras dualistas, en
cambio, pretenden- que lo mental constituye un tipc
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meno de naturaleza esencialmente no-fsica. Aunque el dualismo es la teora ms popular entre el pblico en general y la
ms arra igada en la mayora de las religiones , no me detendr
en ella ya que -debido a los problemas enormes que tiene para
caracterizar a una sustancia o a propiedades no-fsicas y debido a la acumulacin cada vez mayor de datos cientficos a
favor de considerar a lo mental como dependiente de lo fsico- ha sido rechazada por casi todos los profesionales en este
campo. Considerar, pues, algunas de las teoras materialistas
empezando por las Teoras de la Identidad Psico-fisica.
Una de las soluciones al problema mente-cuerpo que ha sido
ms discutida es la que afirma que los estados, procesos o sucesos mentales son idnticos a estados, procesos o sucesos fsicos.
Las teoras de la identidad se dan, sin embargo, en versiones
muy diversas. La teora original pretenda identificar tipos de
sucesos mentales con tipos de sucesos fsicos del cerebro o del
sistema nervioso central, con la finalidad ltima de poder, algn da , reducir la psicologa a algn tipo de teora fsica, por
ejemplo la neurofisiologa. As como hemos descubierto que la
luz se identifica con ondas electromagnticas o que el agua es
H20, as descubriremos tambin principios generales que relacionan trminos mentales del sentido comn con trminos te-

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ricos de una nueva teora cientfica. Tendremos, pues, leyes


psico-fsicas como principios conectantes entre las dos teoras.
Ahora bien, si dolor, por ejemplo, es idntico a algn tipo de
estado cerebral e, entonces debe haber una correlacin entre
las ocurrencias de dolor y las ocurrencias del estado cerebral
en cuestin. Las dos expresiones que los describen tendrn
necesariamente la misma extensin, esto es, para toda x, x
tiene dolor si y slo si x est en estado cerebral C.
Las teoras de la identidad de tipos se han debido enfrentar,
sin embargo, a una serie de objeciones muy graves de las que
slo mencionar algunas.
Si alguien tiene, por ejemplo, un dolor pero no est en el
estado cerebral correspondiente, no dejaramos por ello de
atribuirle el dolor. Esto quiere decir que le damos prioridad,
en el caso de las sensaciones, a la experiencia fenomenolgica
subjetiva.
Por otro lado, es muy probable que no exista un slo tipo de
estado o suceso fsico que corresponda a un tipo dado de suceso o estado mental. Este es el problema de la realizacin
variable que hace altamente improbable la correlacin uno a
uno entre los conceptos de nuestra taxonoma mental del sentido comn y los conceptos de una teora cientfica que abarque todos los sistemas fsicos relevantes. Pero esto es lo que se
requiere para una reduccin entre teoras.
Por ltimo , si las leyes psico-fsicas son problemticas en el
caso de las sensaciones, lo son an ms para las actitudes proposicionales. stas no pueden atribuirse aisladamente sino
que , al hacer la atribucin, debemos atender a las relaciones
lgicas que guardan unas con otras, formando una red (relativamente) coherente. El contenido de una actitud proposicional depender del lugar que ocupa en la estructura mental de
una persona y, por tanto, toda interpretacin y adscripcin
de actitudes proposicionales deber hacerse dentro del marco
de una teora holista, una teora gobernada por principios normativos de racionalidad que hacen prcticamente imposible su
reduccin a conceptos de una teora cientfica.
Consideraciones de este tipo han llevado a muchos filsofos
a sostener una teora de identidad ms dbil que identifica
sucesos mentales y fsicos individuales, esto es, un suceso mental a es idntico a un suceso fsico b sin que por ello estemos
comprometidos a aceptar la existencia de leyes psico-fsicasestrictas que relacionen el tipo de sucesos a los que pertenece a
con el tipo de sucesos a los que pertenece b. Una teora as no
pretende ninguna reduccin de teoras. Su ventaja consiste en
que -al sostener que todos los sucesos o estados descritos
en trminos mentales tienen tambin descripciones fsicas que
nos permiten subsumirlos bajo leyes Jsicas- estamos dando
una solucin monista al problema ontolgico. Pero, al rechazar la reduccin, no estamos comprometidos con la tesis de
que los sucesos descritos en trminos psicolgicos puedan explicarse o predecirse de la misma manera como los sucesos
descritos en trminos de alguna ciencia fsica. Se acepta, entonces, que las caractersticas fsicas determinan las caractersticas psicolgicas en el sentido de que es imposible que dos
sucesos que tengan las mismas caractersticas fsicas difieran en
sus caractersticas mentales, pero no que dos situaciones
con las mismas caractersticas mentales tengan que ser iguales
..

en un juego complejo de interacciones mutu as que simulan la


organizacin de un cerebro gigante. Los estados complejos
que en ese sistema juegan los roles funcionale s del dolor, de la
sensacin de color, ete., no tendran los qualia que tenemos
nosotros. Este tipo de ejemplos nos lleva nuevamente a considerar la tesis de que la naturaleza cualitati va de los estados
mentales depende de la constitucin fsica particular de cada
uno de los sistemas que los ejemplifican.
Para finalizar mencionar brevemente al Materialismo Eliminativo. Esta teora rechaza tambin la posibilidad de una reduccin de nuestra psicologa del sentido comn a alguna teora cientfica, pero en este caso debido a que considera que se
trata de una concepcin completamente equ ivocada de lo que
son los fenmenos mentales. As como el calrico, el flojisto y
las brujas desaparecieron de nuest ra ontol oga cientfica, as
desaparecern tambin los conceptos de la psicologa popular,
deseos, creencias, miedo, ete., y sern sustituid os por conceptos
nuevos. Las explicaciones.de nuestra condu cta apelarn a cosas
como estados neurofarmacolgicos, actividad neuronal en reas
anatmicas especializadas, etctera. Nuestr a int rospeccin
se transformar, influida por el nuevo marco conceptual ms
preciso, de la misma manera en que una teora astronmica
ms correcta transform la percepci n que el astr nomo tena
del cielo. La psicologa tiene grand es fallas en su capacidad
de explicacin y prediccin. Por otro lado, nuestras teoras del
sentido comn acerca del movimient o, del fuego. de la luz, el
calor , eran equivocadas y han sido sustituidas por teoras ms
adecuadas. Nuestros conceptos mentales, en cambio, han sobrevivido prcticamente sin alteraciones desde hace 2000
aos. Esto no se debe a que sean correctos, sino a la enorme
complejidad de los fenmenos con los que tienen que tratar.
Ahora bien, me parece que el materialismo eliminativo exagera los defectos de la psicologa del sentido comn y no dice
nada acerca de su enorme xito . Qui z una neurociencia madura requiera de la eliminacin o del aj uste de algunos de
nuestros conceptos mentales, pero esto no ju stifica un rechazo
tan total. No dudo que las neurociencias tendrn una enorme
importancia para el estudio de la per cepcin , de la memoria,
el sueo y quiz la deduccin (inferencia). Pero dudo que sea
posible evitar los problema s que crean los prin cipios normativos que rigen nuestras interpretaciones de la conducta y del
lenguaje de las personas, y que son los que nos han llevado a
la tesis de la autonoma de la explicacin psicolgica.
Todas las teoras que he mencionado de manera muy esquemtica siguen vigentes actualmente, y cada una de ellas ha
tratado de responder con versiones cada vez ms sofisticadas a
objeciones ms tcnicas y sutiles. Sin emba rgo. un problema
que ninguna ha podido resolver es el de explicar cmo un
rgano fsico, el cerebro, pudo llegar a ser consciente. ()

en sus aspectos fsicos. Por lo tanto, conocer los aspectos fisicos


no implica necesariamente el conocimiento de propiedades
psicolgicas, ni implica tampoco que los trminos psicolgicos
sean e1iminables o traducibles a trminos fisicos. Sostener una
teora de identidades particulares es una manera de apoyar la
tesis de la autonoma de la explicacin psicolgica.
Otra teora que rechaza el reduccion ismo y acepta identidades particulares es el Funcionalismo, una teora muy popular
actualmente entre filsofos, psiclogos cognitivistas e investigadores en inteligencia artificial. El funcionalismo afirma que
el rasgo esencial de cualquier tipo de estado mental es el
conjunto de relaciones causales que tiene con los estmulos
sensoriales, con otros estados mentales y con la conducta. El
dolor, por ejemplo, es en general el resultado de cierto dao
fsico, causa afliccin y malestar (tambin funcionalmente definibles), y produce un cierto tipo de conducta observable. Cualquier estado que cumpla esa funcin es un dolor. Lo mismo
para otros tipos de estados mentales (sensaciones, creencias ,
emociones); cada uno se define por su papel causal nico dentro de una economa compleja de estados intern os que median
entre entradas sensoriales y salidas conductuales .

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A diferencia del conductismo definicional del cual es heredero, el funcionalismo supone que la caracterizacin de un
estado mental implica una referencia ineliminable a una variedad de otros estados mentales con los cuales est relacionado
causalmente. V, a diferencia de la teora de la identidad de
tipos, el funcionalismo acepta la realizacin variable de los estados funcionales: lo que importa no es la sustancia de la cual
est hecha una creatura sino la estructura de las actividades
internas que esa sustancia ejemplifica, de tal manera que si
logrramos construir un autmata cuya estructura interna
fuese funcionalmente isomrfica a la nuestra en los aspectos
relevantes, deberamos concluir que tambin tendra vida
mental.
Al caracterizar los estados mentales como estructuras formales, la psicologa adquiere una autonoma que la asla de las
neurociencias. Al ver los"estados mentales como estructuras
abstractas que se identifican nicamente por su papel causal y
que pueden instanciarse en sistemas fisicos muy diversos, el
funcionalismo no puede dar cuenta de la naturaleza cualitativa
de muchos de los estados mentales, por ejemplo de las sensaciones. Estructuras funcionalmente isomrficas podran tener
qualia totalmente diferentes o no tenerlos en absoluto. Un
ejemplo que apoya el primer caso es la posibilidad de una inversin de colores: lo que una persona ve de un color, otra
persona podra verlo de otro, a pesar de que ambas clasifican
los objetos y usan las palabras de la misma manera. Tienen,
pues, experiencias visuales diferentes aun cuando estas experiencias tienen el mismo papel causal. Por otro lado , debido a
que la organizacin funcional puede instanciarse en una gran
variedad de sistemas Fsicos, es muy posible que algunas de las
instanciaciones no tengan qualia. Por ejemplo, Dennett nos
invita a que imaginemos, dentro del cuerpo de un robot
enorme, a los 109 habitantes de China , quienes se organizan
...

BIBLIOGRAFA
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