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1.

La invesgaci6n y el conocimiento

MtodoS de investigacin en Psicologa Y Educacin I Len y Montero

RASE UNA VEZ EL CONOCIMIENTO 1


. .stranvo de una empresa de servicios en el
Madrid, invierno de 2001. Fernando Al~nso, adnum arse un caf a media maana. En la cafecampo de la informti~a. sale de su ofic~a::~t: compaeros, que esta vez han _salido un
tera de siempre se reune con el grupo a 1
1
o observa que estn enfrascados
POCO antes de 10 acostumbrado.

esa donde se encuentra e grop ,

Cuando se acerca a a ~ S
. Carlos Acruirre dice en ese momento:
b
.
en una animada CODversaClOll. u aanga
. t.. :'
or Me ti "'rre harto y ni su madre ID yo
- Estoy muy preocupado con U11111JO may .
'-'
sabemos cmo tratar de meterlo en v~r::a~u compaero de despacho- que.lo que
~Yo creo --contesta Pabl~ RamJI '
de bofetadas. Lo que pasa es que lo
d
ese chaval necesita es que algmen le d un par
e
tenis muy consentido Y, o~ torea t?d? lOCqul puae s~compaero---=-. Me recuerdas
.
T' .
tan drstlco -recrumna ar os
- u Siempre
.
.
"a a la salida de misa, le debi comentar
a un cura al que conoce Illi mUJer. El ~~~ d. 'le es que na s qu libro de la Biblia,
. esto mismo y todo lo que se le o~um eC~(J
los hijos mientras son jvenes 2.
con un nombre muy raro, recowenda casuoar a
B ueno, eso dicho suavemente.
.
d 1 grupo- mucho peor es 10 de la
-Pues, to --:"i~tervi:ne Paco, el ~~;::~~o:remas. Es;aba muy depre Y llehennana de un anngo IIllO. Par~c~ qu al aciones Pues bien, i a que no sabis a
vaba muy malas notas en las ulb.ffias ev u 1 l bl ma') . A Rosel!
. . s para arreg ar e pro e -!
.
quin la han llevado sus v1eJo .
e? -Fernando pidi la aclaracin a la
_Quin es ese menda, Sl puede sabers . b b de servir El tono de su voz
t
el caf que le aca a u n
.
vez que empezab a a ornarse.
1
b ue estaba tomando la conversaCin.
denotaba un punto de incredulidad ante e ~ ~ o pq CO- Sl~ hombre es el mago ese
.,
'
.
1 sabes --contlIlua a
-No me digas que no o
de ltima hora. Dicen que es experto en ocul.
que sale en la tele, en los programas
rismo y creo que tambin trabaja problemas de ese upo. y ahora me dirs que le
- Ya! -exclama Fernando sin poder conteDe~e~.

~roblemas a la chavala .con s~sionpesbdleO edSePnInutlevs= ConozcO a una pare- ~


da mteIVlene a
.
-No me extranana na ..
tuviera con un mueco especial en todo
ja a la que le recetaron que
ruja es
1 S supona que el mueco
eClera su retraso esco aro e
1 d
momento para que e es.apar
~ 1
ontaron eran la causa del retraso.
g
atraa las energas negauvas, que , se : : : :dis on~ a recitar una de sus tpicas
-Bueno. esto es la leche. Fero d
P
Parece mentira que estemos
diatribas sobre la falta de sentido comn ,de la gente C~los sera que tu m ujer Y t
.
.'
V
creO que lo mas sensato,
'

nJianza Aunque Pablo


en el Slalo vemtluno. 1.'o
o
al ~
. 610go que os mereciera co
.
fuerais a la consulta de gun p~:c
'd tu hi'o ya es UD poco mayorcito para
pueda tener razn en que le tenelS cons~n6tll o ,
;yudara a encontrar el modo de
empezar con las bofetadas. Un buen pSlC. ogo os
recuperar el control sobre su com portarmento.

Esta' conversacin que acaba usted de presenciar es totalmente ficticia. Sin embargo,
sirVe para reflejar un hecho importante. Ante un problema determinado --en este caso, la
incapacidad de unos padres' para afrontar la educacin de un hijo-, la gente busca consejo en
mbitos muy diferentes. Cuando una situacin nos resulta difcil de abordar con los conocimientos y habilidades que poseemos en ese momento, los seres humans buscamos el con~
sejo de otros que puedan saber ms sobre aquello que nos preocupa. Como especie, tenemos
la ventaja de no necesitar la experiencia propia para encontrar respuesta a las preguntas que
nos van surgiendo. A travs de la tradicin oral Y escrita, la especie humana ha ido acumulando informacin acerca de la Naruraleza y de s misma. Dentro de las diferentes culturas y
los diferentes momentos histricos se han establecido los mecanismos mediante los cuales se
ampla y transmite dicha infonnacin. Ese clmulo de experiencias adquiridas a lo largo de ]a
historia de la cultura es lo que llamamos conocimiento.
Pero los modos e instituciones encargadas de acumular, organizar y transmitir conocimiento no han sido nicos. En la conversacin de la cafetena apanicen algunas de las fuentes
de conocimiento que se han desarrollado dentro de nuestra cultura. As, podemos ver el sentido
comn (<<dale un par de bofetadas) , la magia (<<los padres de mi amigo consultaron al
mago), la religin (<<el cma le dijol a mi mujer: .. ) o la ciencia (~<consulta a un psiclogo)
como mbitos de la experiencia humana que pueden aportar soluciones al problema planteado por uno de los cuatro amigos. El valor o importancia que le demos a cada uno de ellos
depender de nuestro propio criterio y, probablemente, del tipo de problema que estemos abordando. De todos modos, tenga en cuenta que a lo largo de la Historia algunas de estas fuentes
han acruado como rivales frente a las dems. Hace menos de cin co siglos la Inquisicin persegua la hechicera Ylas teoras cientficas.. supuestamente contrarias a las enseanzas bblicas. Incluso en la actualidad se pueden encontrar casos en los que se manifiesta esa rivalidad.
Este texto no trata de mediar en polmicas ms o menos recientes al respecto. Nos basta
con que el lector constate la existencia de diferentes tipos de conocimiento. cada uno de ellos
con sus reglas Y mbitos de aplicacin. En este sentido, nuestro inters se va a centrar en uno
de estos tipos: el conocimiento cientifico. No obstante, el lector encontrar en el Cuadro 1.1
una compilacin de refranes antiguos, exponentes del tipo de conocimiento que hemos
denominado sentido comn.

quita los

S?

.
sus sUlJerencias y comentarios para la redaccin
Agradecemos a nuestro compaero Juan Antomo Huertas
'"

de este capCtulo.
!

Se refiere, muy probablemente,

cacin de los hijos.

al

d llibro del Eclesistico. Captulo 30. 1-13, que versa sobre la edu-

rexto e

CONOCIMIENTO CIENTFICO
Hablando en general, acabamos de definir el conocimiento como el cmulo de informacin
que la especie humana ha ido adquiriendo sobre la Naturaleza y sobre s misma. Podramos
decir que el conocimiento cientfico es un subconjunto del conocimiento humano. Ahora bien
cules son las caractersticas que definen dicho subconjunto? Estas caractersticas distintivas del conocimiento cientfico pueden ser establecidas en relacin con sus objetivos y con el
modo en el que stos se tratan de alcanzar.
.
Por lo que se refiere a los objetivos, el conocimiento cientfico aspira a establecerse en
forma de leyes de la mayor generalidad posible. Es decir, este tipo de conocimiento se
compone de reglas sobre el funcionamiento de la Naturaleza y la especie humana. El mbito
de aplicacin de tales reglas aspira, en principio, a ser universal. Lo que ocurre es que esto no
es siempre posible. Esta imposibilidad ha dado lugar a largas discusiones entre los cientficos.
Algunos han mantenido durante mucho tiempo que la universalidad del conocimiento cientfico slo era posible cuando ste era relativo al funcionamiento de la Naturaleza, pero no

l. La investigacin y el conocimiento

Mtodos de investigacin en Psicologa YEducacin I Len y Montero

CUADRO 1,1. REFRANERO Y SEi'I"TlDO COMN

Como habr imaginado el lector, DOS referimos al mtodo cientfico. A lo largo de este texto
vamos a tener ocasin de extendemos sobre este asunto. Baste ahora adelantar que el mtodo cient:fico tiene como caracterstica principal su replicabilidad y dicha caracterstica est
al servicio de la produccin de consenso dentro de la comunidad cientfica. Esto es, siguiendo este mtodo, el investigador cientfico hace posible que cualquier otro colega, cuando
explore el mismo fenmeno, obtenga el mismo tipo de resultados.

La !iJsoa de la Ciencia
La definicin del conocimiento cientfico ha ido variando a lo largo de la Historia de la Ciencia. Incluso hoy dfa el tipo de caracterizacin del conocimiento cientfico que hemos hecho
aqu puede resultar discutible para muchos investigadores. El problema que late detrs de la
posible falta de acuerdo tiene que ver con una serie de asunciones -previas a la propia actividad cientfica. Dichas asunciones son el objeto de estudio de 10 que se conoce comofilosofra
de la Ciencia.

.
' bitos del funcionamiento de los seres humanos. Este
cuando haca referencla a algunos aro
bl ' d
di'sun" ci6n entre Ciencias Natu,
h h h
e se haya esta eel o una
tipo de razonarruento a ee o qu
al'
's cl'entficas dado que sus leyes
,
'1 L C" cias N atu! es senan ma
rales y CiencIa: Socza es . . as l~n
.
bar o esto tampoCO es del todo cierto. Un
tendran el caraeter de u~versahdad. Sm em . g , de aclarar este asunto. Las leyes de la
eJ'emplo de la Fsica, ciencia natural por excel~ncm, Pbrue , di a fueron fonnuladas como um,
al d N wt
comO su proplO llOm e ID e ,
.
mecnica uruvers e e an,
E' t '
so de manifiesto lo relatIvo de
,
'd 1
Sin embaraD LOS em pu
.
versales. En Cierto sen. o. o ~on.
',' Q ' tendemos que puede resultar ms sencillo
dicha afirmacin. Asurmendo dcho,relatl\iISmO, en ,.
aro'bito de generalidad y ello tanto
. t'fi as aspIran a tener e maxImo
el decir que las 1eyes CIen 1 c
.'
al
el de las Ciencias Sociales. por
b'to de las denominadas CIenCIaS Natur es co~o. en.,
m
1
en e l .
. tal dlsttnclOD
otro lado, desde esta posicin se hace mnecesantconocimiento'cientfico, podemos afirmar
En lo relativo al modo en el que s~ gene~e d
mtodo ms o menOS estandarizado.
que este tipo de conocimiento se adqUIere uh an o un

Para que al lector le resulte evidente la importancia de tener en cuenta estos aspectos, permtanos refrescarle sus conocimientos sobre Filosofa. Recordar que Platn, filsofo de la
antigua Grecia (428-348 a, C,), tena poca confianza en la infonnacin que le llegaba a travs
de sus sentidos. Ello le llev a formular el famoso mito de la ClIYema. El modo en el que el
hombre accede al conocimiento - al mundo de las ideas- a travs de los sentidos se asemeja a algUien que est en el fondo de una caverna de espaldas a la entrada y observa el
movimiento de las sombras de las cosas que habitan fuera de ella. Las sombras son un elemento que tiene que ver con el objeto al que pertenecen, pero ofrecen una informacin
muy distorsionada. La moraleja es clara. El filsofo -o el cientfic<r- na debe fiarse de su
experiencia a la hora de adquirir conocimiento sobre la Naturaleza y sobre s mismo.
Una posrura radicalmente distinta mantuvieron los empiristas ingleses durante el siglo XVIII, Por ejemplo, para Hume (1711-1776), las ideas -el conocimiento- se formaban
a partir de las impresiones -la infonnacin recibida mediante los sentidos- y, por tanto, su
conclusin era justamente la contraria a la de Platn. El filsofo --o el cientfic<r- debe
basar la adquisicin de conocimiento en la experiencia.
Aunque a usted le puedan parecer discusiones pasadas de moda, esta polmica :filos6fica 3 que acabarnos de presentarle de fonna muy simplificada ha sido central en la constitucin de la Ciencia como rama del saber distinta de la Filosofa. A modo de conclusin. nos
atrevemos a sugerirle que tanto Platn como Hume tenan algo de razn. Por ejemplo, si
observamos la trayectoria del Sol a 10 largo del da, nuestros sentidos nos engaan al indicarnos que el astro se est moviendo de este a oeste. Sin embargo, la superacin de dicho
engao no se hizo recuniendo directamente al mundo de las ideas --como propuso Platn-,
sino interpretando adecuadamente un conjunto de variadas observaciones recogidas por
muy diferentes personas a lo largo del tiempo. En resumen, esta cuestin late en el fondo de
las diversas posturas acerca de la Ciencia que mantienen los propios cientficos y hace que,
segn los casos, se carguen ms las tintas en la necesidad de elaborar buenas teorlas o en la

1 En trminos histricos estrictos, los empiristas polemizaron con el racl onalismo canesiano y la visin de
!Ca.rt. El hecho de contraponer Platn con Hume es un recurso didctico al servicio de mostrar las distintas posru.ras
txistentes en relacin con la importancia que se le atribuye a la razn y a la experiencia (teorias y datos) en el proceso de formacin del conocimiento humano.

Mtodos de investigacin en Psicologa y Educacin/ Len y Montero

1. La investigacin y el conocimiento

necesidad de acumular datos obtenidos mediante contrastaciones empricas. Lo que es difcil cuestionar en la actualidad es la importancia de ambos elementos para el desarrollo del
conocimiento cientfico.

CUADRO 1.2.

LA A.1""'TENA DE TELEVISIN DIRECTA DEL SATLITE HISPASAT

El objeto de la Ciencia
Otro modo de acercarse a la definicin del conocimiento cientfico es el de bacer referencia
a su objeto. Hemos estado manteniendo desde el principio que el conocimiento humano versa
sobre la Naturaleza y sobre la propia especie. El conocimiento de tipo cientfico tambin tiene
por objeto la Naturaleza y el hombre mismo. Sin embargo, no todos los asuntos relacionados
con la Naturaleza y la especie humana son objeto de la Ciencia.
Por ejemplo, la influencia de los astros y planetas en la vida de los seres hgmanos -problema de inters de la Astrologa- no se considera objeto de ninguna disciplina cientfica.
Tampoco el problema de si Dios es parte de la Naturaleza -Dios inmanente- o si es parte
separada de eUa - Dios trascendente- es objeto de la Ciencia, aunque si 10 es de laTeologa. Del mismo modo, los aspectos legales relativos a los diferentes colectivos humanos no
son objet de investigacin cientfica aunque tengan una importante repercusin en el mbito del Derecho.
Otro mbito de conocimiento que conviene distinguir de la Ciencia es el de la Tecnologa.
Ambas founas de conocimiento estn muy relacionadas, pero implican actividades distintas.
La Ciencia trata de ampliar y acumular conocimiento siguiendo un conjunto detenninado de
reglas. El objeto de la Tecnologa es aplicar dicho conocimiento a la generacin de instrumentos tiles para la especie. Dicha utilidad puede estar referida a la vida cotidiana o a la
propia Ciencia. Por ejemplo, las aplicaciones de la Fsica han pennitido el desarrollo de los
motores de explosin que se utilizan en los automviles y la construccin de los transbordadores espaciales. stos, a su vez, facilitan, entre otras cosas, la realizacin de determinados
experimentos cientficos en ausencia de gravedad. Ni los coches ni los transbordadores son
objeto de estudio de la Fsica, aunque ambos se hayan beneficiado de sus conocimientos e
incluso, en algunos casos, la Fsica pueda beneficiarse de su existencia. En el Cuadro 1.2 se
presenta el modo de proceder dentro de un desarrollo tecnolgico concreto 4.
En conclusin, parece difcil establecer definitivamente cul es el objeto de la Ciencia
aunque podamos sealar aquello que, por lo menos en la actualidad, no lo es. Hay que
tener en cuenta que se compone de la suma de los objetos de esiUdio de todas las disciplinas
cientficas y el nmero de stas varia con el tiempo. Sin ir ms lejos, actuahnente casi nadie
duda de que la Psicologa sea una Ciencia, pero hasta no hace mucho ste era uno de los
temas de discusin dentro de esta disciplina.

El mtodo de la Ciencia
DeCamos anterionnente que la caracterstica fundamental del mtodo de la Ciencia -el
mtodo cientfico- era su replicabilidad. Sin embargo, sta se puede conseguir siguiendo
diferentes estrategias. Cada una de ellas ha dado lugar a variantes de este mtodo. AS, podemos hablar del mtodo inductivo, del mtodo dedu.ctivo y del mtodo hipofttico-deductivo.
~ Agradecemos a Mximo Fuertes, ingemero de la divisin espacia! de Construcciones Aeronuticas, S_A..
(CASA). los materiales que nos ha facilitado para la elaboracin del Cuadro 1.2.

Hemos visto que el objetivo de la C'


.
versales, sobre el funcionamiento de la ~n~~ra el de establecer reglas, ms o menos unicomo, a 10 largo de la Historia, di"ere t a reza y del ser humano. Hemos visto t-ambin
.
.
II
n es autores daban m a
.
.
yor unportancla a las ideas o a las
unpresIones. A las ideas se lleoa desd I

CI
e a raz D rruentras gu l '
.
experrencla. Pues bien el mtodo' d '
h'
e as liUpreslOnes son frut de la
'.
'
In UCIlVO se a desarroU d d d l
expenencla como punto de partida
1
.
a o es e a postura que valora la
inductivo parte de la. observacin :e~: r::~~e~ac16n del c~nocimiento. Es decir, el mtodo
observacin, llegar a la fonnulacin d I 1 a para, me~Jante la generalizacin de dicha
a ey
observacin minuciosa podemos ver quee ! d 0 regla clentffica. Por ejemplo, mediante una
. al
.
o as 1as razas y cultur h
Je o.r . A partir de esta observacin formul
1 1 .
as umanas poseen lenguala especie humana es la posesin de u I am~s a ey cientfica de que uno de los rasgos de
p
n engnaJe oral
OI el contrario, el mirodo deductivo arte de
.
razn, y de ella se deducen consecuencias ~6 .. ]a ~ey general, a]~ que se llega mediante la
as aplicables a la realidad. Por ejemplo la elaboracin de la tabla peridica d 1
e e ementos QU1IDlco
.. 6 1
'
que, sin haberse observado hasta ento
. s ~mutl e descubrimiento de algunos oS
ta en dicha tabla. La disciplina que u~es, s~ e~lstencla se d~duca desde la lgi ca implciMatemticas En el Cuadro 1 "
z~ e m todo deductivo por exceJencia es la de las
nuestra cultu~a.
..J encontrara el lec tor UD breve resumen de su surgimiento en

!l1:

, "C'le fue el caso del Galio (Ga) Indio (In)


,

G
.
ermamo (Ge). entre otros.

/.

10

Mmdos de '-!Yesrigacin eD Psicologa y Educacin I

L~n

y MOnlero

1. La investigacin y el conocimiento

CUADRO 1,3,

LA MAGIA DE LOS -(MEROS

CUADRO 1.4.
.,

EL TAXOL: UNA POSIBLE DROGA PA.'<A COlvlBATIR


- -

'
ELCAi'TCER

anima1es. En la medida en que tales observado


'
eran prede~ib]es desde las leyes del aprendiza' e ~~s del cO~portamiento animal y humano
vaba a los Investi O'adores a seuulr' bus d 11. as se velan reforzadas. A su vez esto llecan o nuevos mb't
1
'
expti car los fenmenos observados,
1 os en os que estas leyes pudieran
Aunque no todas las disciplinas cientficas lo utilizan
.
~ar que el m,todo hipottico-deductivo refle' a '
de la Ill1sma manera, podemos afu1;>

El mtodo hipottico-deductivo utiliza una estrategia que mezcla las dos anteriores, En
realidad, trata de enfatizar el hecho de que en el proceso de adquisicin de nuevos conocimientos la Ciencia acta de ambas formas y las dos son partes de un nico mtodo, Independientemente de dnde empiece el proceso, el investigador necesita tanto ir de los datos a
la teora como de la teora a los datos, As, desde una teora se deduce una consecuencia contrastable en la realidad, se realizan observaciones que sirven para corroborar o modificar lo
predicho por la teora, En el caso de no existir una teOla previa, se puede empezar realizando una observacin a partir de la cual se hara una generalizacin en forma de ley, A partir de
un conjunto de leyes, podramos elaborar una teoria de la que, a su vez, deduciramos nuevas
consecuencias, lo cual nos pennitiria volver a realizar observaciones que serviran como contraste y as sucesivamente. En Psicologa, por ejemplo. los descubrimientos de algunos procesos de aprendizaje llevaron a los conductistas a postular ias leyes del aprendizaje como universales, lo cual supona una generalizacin muy amplia, Posteriormente, partiendo de
dichas leyes, se realiz6 una gran cantidad de observaciones en humanos y en otras especies

1;>

diferentes mbitos di sciplinares, En el eua&" ~~n el modo actual de proceder dentro de los
o '1 se presenta un resumen de Cmo la Medi,
ara reso ver un proble
d
nuestra SOCIedad: la curaci6n del cncer s,
ma e gran trascendencia en

CIlla y la Qumica anan sus esfuerzos p

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1. La investigacin y el conocimiento

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M&odos de investigacin en Psicologa Y Educacin I Len y Moniero

. .
li' O es totalmente unvoanlisis de los mismos. Esta relacin entre pr~cedimiento y an SlS ~entos y las tcnicas
d hecho histricamente no han aparecIdo a la vez los proce
.
.
c~~ eleanlisis' de los datos. En el Cuadro 1.6 se relata W1 exp.erimento 7,. r~aliza: a c~~e~~
que no se utiliz ninguna tcnica inferencIal de anlisIs de tos.
q
zas e Slg o,
_
~
hubiera necesitado el autor fue desarrollada muchos anos despues.
.~
. lica
Des us de haber analizado los datos debemos interpretarlos en ~clon de sus lffi~
ciones :ara la pregunta formulada o la hiptesis planteada. Es d~C~,~ de:~-:O:ar:::~n:
--discutir- sobre tales implicaciones Y tratar de llegar a una conc USlOll s

P d .1en el

nue~~~:::~~:,a;~~ ;~~:;:~= 1~~nr:!J:~~:~~ ~~:~:~d;~oceso al resto de los inv::tiga~


tencialmente interesados en el mismo problema, debemos elaborar u~ ~I orm

~~~~~oPe: el que deiallaremos con cuidado todos los pasos seguid~~ en la. investiga~lO~. En ~~
Captulo 13 presentaremos las .~ormas habituales para la redacclOn de mformes e mves
gacin en Psicologa Y EducaclOn.

CUADRO 1..

UNA INVESTIGACIN SIN Al'lALISIS DE DATOS?

Diferentes pianos de la lVIetodologia


cuando en Ciencias Sociales se habla de .M etodologa se puede estar haciendo referencia a
asDeco~ de diferente nivel de concrecin dentro de este proceso de investigacin al que acab~OS de referirnos. Nosotros creemos que tales aspectos se pueden caracterizar como cuatro
diferentes planos. El ms general sena el de la Epistemologa: el modo en que el investigador
concibe el conocimiento -episteme en griego antiguo------ determina la lgica con la que aborda su tarea. Por eso hemos empezado el captulo hablndole de filosofa de la Ciencia. Un
segui1do plano es el relativo al plan de investigacin que se elige en funcin del objetivo y las
condiciones de indagacin. El ncleo central de este libro es el relativo a esos planes de
investigacin -mtodos o diseos son trminos utilizados para referirse a ellos-o El tercer
plano lo constituye las tcnicas que se utilizan para recoger la evidencia emprica. Finalmente,
tal evidencia se procesa mediante las tcnicas de anlisis de datos. En el captulo siguiente
dedicaremos algunos apartados a las tcnicas de recogida de evidencia emprica. En todos los
captulos presentamos una apartado final en el que introducimos el anlisis de datos, pero con
un nivel de iniciacin y siempre a modo de punto de conexin con otras materias.
Por tanto, a..hora podemos ampliar el significado del principio general de que para llevar
a cabo una buena investigacin es muy til seguir una buena metodologa. Una vez definido
el sentido general de la actividad de investigar, elxito de la misma ser ms probable en la
medida en que se siga un plan adecuado a los objetivos y las circunstancias en las que se
investiga, se utilicen las adecuadas tcnicas de recogida de datos y stos se analicen correctamente mediante el uso de las tcnicas pertinentes.

EL CONTRASTE DE HIPTESIS

Almidecemo al profesor Florentino Blanco, de la Facultad de Psicologa de la U.A.M., la informacin y los


s

marerial;S que nos ha aportado para la elaboracin de este cuadro.

En el captulo que sigue abordamos algunos de los elementos del proceso de investigacin
que no fonnan parte dejos planes de investigacin, pero que son fundamentales para que
stos pueda.TI llevarse a cabo. Hablaremos del modo de localizar problemas y formular preguntas, las formas de localizar y tratar a los pa.....-t..icipantes en la investigacin y sobre las tcnicas de recogida de evidencia emprica.
Pero veamos que el planteamiento del problema poda llevar a elaborar preguntas o,
segn los casos, formular hiptesis. Como la formulacin y contraste de hiptesis cientficas
ha sido motivo de largas discusiones epistemolgicas, presentamos algunas consideraciones
al respecto en este primer captulo en el que damos cuenta de estos aspectos ms generales.
Pero recuerde que -independientemente de la lgica que se utilice para su fonnulacin y
contraste-las hiptesis son parientes cercanas de las preguntas y, como stas, se localizan
del modo en el que se ilustra en el prximo captulo.
DeCamos que una hiptesis no es ms que una solucin tentativa para un problema. Tambin hemos sealado que para que la hiptesis resulte til, debe ser formulada de forma contrastable. Obviamente, este esquema es intencionadamente sencillo. Los problemas no suelen
aparecer aislados y, por tanto, las soluciones tampoco. Al conjunto de soluciones tentativas
sobre un determinado ..>nbito de problemas se le llama teora. El grado de generalidad de la
teora y su importancia vendrn detenninados por la amplitud del conjunto de problemas para
los que ofrece solucin.
Cuando algn autor, o grupo de autores, formula 1m conjunto de leyes para describir o
explicar el funcionamiento de determinado fenmeno, surge in.t-nediatamente la necesidad de