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Resea/Evelin

Occidente y el resto: discurso y poder. Stuart Hall1. En: Discurso


y poder. Per. 2013. Pp. 49-111
Hall en este captulo aborda el papel de las sociedades externas a las
europeas en el proceso de modernidad, a partir de la idea de Occidente
y el Resto, cmo fue su constitucin, cmo las relaciones entre
Occidente y las sociedades no occidentales fueron representadas.
Para desarrollo esos puntos. El autor inicia preguntndose dnde se
ubica occidente y qu es, la respuesta no se detiene en lo geogrfico o
la ubicacin y a traviesa la descripcin o referencia a un tipo de
sociedad, a un nivel de desarrollo. El significado de occidente no
coincide con una construccin geogrfica, Hall le apuesta a que
Occidente es una construccin histrica que se refiere a un tipo de
sociedad desarrollada, industrializada, urbanizada, capitalista, secular y
moderna y que es virtualmente idntico al de la palabra moderno (Hall
2013: 51).
Segn el autor el concepto de Occidente puede operar de cuatro
maneras: la primera para caracterizar y clasificar sociedades, la segunda
como una imagen, o una serie de imgenes, condenados en un nmero
de rasgos diferentes en un mismo cuadro, la tercera como modelo de
comparacin y por ltimo como criterios de evaluacin con los que otras
sociedades estn clasificadas y alrededor de la agrupacin de poderosos
sentimientos positivos y negativos (Hall 2013: 51-52).
El viejo debate sociolgico sobre qu fue primero: la idea de Occidente
o las sociedades occidentales no es el inters de Hall, sino a medida que
las sociedades emergan tambin un concepto y un lenguaje de
Occidente surgieron. Una vez se instal esta idea se produjeron efectos
reales como ser un factor organizador de poder globales y de una
manera de pensar y hablar. Entonces Hall se centra en el sistema de
representacin que tiene como centro occidente y el resto
Para el autor la singularidad de Occidente fue producida por el contacto
y la comparacin de Europa de s misma con otras sociedades no
occidentales que en este caso seran El Resto las dos con diferentes

1 Naci en

Kingston

el 3 de febrero de 1932, fue un terico cultural y

socilogo jamaiquino. Autor de artculos sobre racializacin e identidad, dispora, entre


otros. Se ha convertido en uno de los intelectuales ms importante de nuestro tiempo por
sus aporte a la teora crtica contempornea

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historias, ecologas, modelos de desarrollo y culturas, pero la diferencia
entre esas sociedades fue el estndar con el que Occidente fue medido,
creando as tambin su significado (Hall 2013: 53) entonces El Resto es
un papel fundamental para la formacin de la idea de Occidente y es su
identidad, convirtindose en partes diferentes de un solo sistema social,
econmico y cultural global de un mundo interdependiente, de un
lenguaje dice Hall (Hall 2013: 54).
Pero Hall (Hall 2013:56) argumenta que el discurso visto como un
sistema de representacin en el que el mundo se divide de acuerdo a
una dicotoma simple Occidente /El Resto es destructivo porque crea
distinciones crudas y simples y construye una idea de diferencia sobre
simplificada. El autor hace tambin un recorrido histrico de cmo se da
la expansin de Occidente y como a partir de la exploracin temprana,
el encuentro, el contacto, y la conquista se forma a Occidente y El Resto
como un sistema de representacin. Para el Autor es importante aclarar
cmo entiende el discurso2 para esto se basa en Foucault, autor en el
que tambin se basa Hall para hacer la distincin entre discurso e
ideologa3 y de por qu adopta el discurso y no la ideologa, as como de
responder que un discurso como el de Occidente y el resto no es
inocente, porque en el discurso circula el poder, por el conocimiento que
el mismo discurso produce y por la prctica de ese conocimiento por lo
que siempre hay una relacin de poder.
Con el objetivo de aterrizar el discurso Occidente y el Resto y
analizarlo, Hall lo ejemplifica con el Orientalismo, a partir del texto de
Edward Said donde toma el Orientalismo como una disciplina, donde
Oriente es abordado como tema de estudio de descubrimiento y de
prctica y tambin se usa la palabra para designar ese conjunto de
sueos, imgenes y vocabularios que estn a disposicin de cualquiera
que intente hablar de lo que queda al Este de la lnea divisoria (Hall
2013: 84). Este ejemplo aplica porque as como Oriente se convirti en
sujeto de lenguajes de ensueo y utopa y objeto de fantasa, con El
Resto sucedi lo mismo, adems que as como con el discurso Occidente

2 Es un modo particular de representar Occidente, el Resto y las relaciones existentes


entre ellos (Hall 2013: 72)
3 La Ideologa est basada en una distincin entre afirmaciones verdaderas acerca del
mundo (ciencia) y afirmaciones falsas (ideologa), y en la creencia de que los hechos del
mundo nos ayudan a decidir entre afirmaciones verdaderas y falsas (Hall 2013:75)

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y El Resto, la esencia del Orientalismo fue la distincin entre la
superioridad occidental y la inferioridad oriental.
Despus de tratar ese ejemplo Hall rene el esquema de formacin y los
modos de operar del Occidente y El Resto como sistema de
representacin e identifica las siguientes estrategias que llama
discursivas:

Idealizacin
La proyeccin de fantasas de deseo y degradacin
El fracaso en reconocer y respetar la diferencia
la tendencia a: imponer las categoras y normas europeas, a ver la
diferencia a travs de modos de percepcin y representaciones
occidentales (Hall 2013: 92)

Todas estas estrategias segn Hall se apoyaron por el proceso de


estereotipacin4 lo que Hume dualismo estereotpico el cual quiere decir
que el estereotipo est dividido en dos elementos opuestos que son
claves para el discurso del Otro, primero varias caractersticas han
colapsado en una figura simplificada que reemplaza o representa la
esencia de la gente; esto es estereotipar. Y segundo, el estereotipo est
dividido en dos mitades su lado bueno y su lado malo (Hall 2013: 93).
En las conclusiones Hall menciona que el discurso Occidente y El Resto
fue igual de formativo para Occidente y las sociedades modernas como
lo fue el capitalismo, las clases modernas, la raza, los sistemas de
gnero, la cultura moderna individualista y secular, que fueron procesos
fundamentales para nuestra historia de formacin. El autor tambin
dice que este discurso continua modulando el lenguaje de Occidente, la
imagen de s misma y de Otros, su sentido de alteridad (Nosotros/ ellos)
sus prcticas y relaciones de poder hacia El Resto, por lo que no es solo
una formacin del pasado y de inters histrico, sino un discurso vivo.
Este texto me es de mucha utilidad ya que estoy interesada en el tema
de representacin y estereotipos y con el ejemplo del discurso
Occidente y el Resto me ayuda entender un poco mejor estos temas en
los que apenas me estoy acercando.

4 Un estereotipo es una descripcin unilateral resultante del colapso de un complejo de


diferencias en un simple molde de cartn. Diferentes caractersticas son reunidas o
condensadas en una sola. Esta exagerada simplificacin es luego acoplada a un sujeto
o lugar. Sus caractersticas se convierten en los signos, en la evidencia por medio de
los cuales un sujeto es conocido (Hall 2013: 92).

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