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Guía de lectura

Boaventura de Sousa Santos, “Introducción. Las epistemologías del Sur”

1. Antecedentes

Boaventura de Sousa Santos. Sociólogo portugués formado en la Universidad de


Coimbra y especializado en sociología del derecho, estudios sobre democracia y
derechos humanos, epistemología de las ciencias sociales. Su trayectoria ha estado
vinculada al mundo académico y al trabajo con movimientos sociales de lo que ha
denominado como Sur Global, en especial aquellos que participan del Foro Social
Mundial.

El texto corresponde a una preocupación recurrente en el pensamiento de


Sousa Santos: la epistemología de las periferias del sistema global. De tal suerte, un
conjunto de trabajos suyos de las primeras décadas del siglo XXI se ha dedicado a esta
temática desde una perspectiva crítica, que rescata las perspectivas epistémicas de
sociedades que han sido sometidas a procesos de exclusión y dominación.

En términos de su contexto de elaboración, la propuesta de Sousa Santos se


ubica en un momento en el que Europa ha experimentado los efectos de la crisis
financiera de 2008 y se encuentra reaccionando a los efectos de las políticas de
austeridad para paliar el déficit fiscal. Se trata de un período en el que se ha puesto en
evidencia la fragilidad del orden económico construido desde finales de los ochenta y
en el que los discursos críticos de la globalización adquieren nuevas fuerzas.

2. El argumento

A lo largo del texto, Sousa Santos explora algunas premisas y elementos contextuales
para la formulación del proyecto de las epistemologías del Sur, delimitando sus
alcances y estableciendo un diálogo con la tradición teórica de la Escuela de Frankfurt.
En tal sentido, el texto tiene un carácter propositivo y programático, más que ser un
conjunto de proposiciones categóricas y fijas.

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En el plano de su contexto, Sousa Santos identifica cuatro elementos que
condicionan la aparición del proyecto de las epistemologías del Sur. Dichos elementos
pueden ser vistos bajo la forma de contradicciones o tensiones:

- Preguntas fuertes v/s respuestas débiles.

- Cambios urgentes v/s cambios civilizatorios.

- Substantivos v/s adjetivos.

- Teoría v/s práctica.

El autor define a las epistemologías del Sur como “un conjunto de


epistemologías, no una sola, que parte […] de un Sur que no es geográfico, sino
metafórico: el Sur antiimperial. Es la metáfora del sufrimiento sistemático producido
por el capitalismo y el colonialismo, así como por otras formas que se han apoyado en
ellos como, por ejemplo, el patriarcado” (16). A su vez, identifica tres premisas para
este proyecto epistemológico.

- La comprensión del mundo es más amplia que la comprensión occidental del


mundo.

- Existe una diversidad infinita en las formas de pensar, sentir y actuar.

- No existe una forma teórica que pueda monopolizar esta diversidad del
mundo.

En consecuencia, el trabajo de las epistemologías del Sur se entendería como


una articulación entre lo ausente (las posibilidades no realizadas del pasado) y lo
emergente (lo que en el presente aún no se cumple). Dicha articulación nos permitiría
pensar un futuro en el cual el pasado se completa y el presente se realiza en sus
potencialidades, cuestión que es central para aquellas sociedades o grupos a los que
se les ha negado la posibilidad de decidir su propio destino (pueblos colonizados,
sociedades indígenas, mujeres, sectores populares).

El diálogo que propone Sousa Santos con la tradición crítica de la Escuela de


Frankfurt tiene como punto de partida “la relación sujeto-objeto. Para ambas
tradiciones se trata de una relación de interioridad; toda la reflexión es autoreflexión,
toda la transformación es autotransformación” (19). Esto significa que una
epistemología crítica no piensa al mundo (los objetos) como algo que esté
completamente separado de los sujetos. Los sujetos no intentan someter al mundo o

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transformarlo en una cosa, sino que buscan compenetrarse con el mundo (o, como
señala el autor, la naturaleza).

3. Recomendaciones para la lectura

a) En el texto, Sousa Santos discute con la noción de universalismo. ¿Qué lugar le


asigna a lo universal dentro del proyecto de las epistemologías del Sur?

b) Uno de los puntos que se identifican en el contexto de emergencia de las


epistemologías del Sur es la función de la teoría y lo que se designa como su “relación
fantasmal” con la práctica. ¿Qué lugar cumple la teoría en su relación con los
movimientos sociales? ¿De qué manera se distingue con la propuesta de la Escuela de
Frankfurt?

c) Poner atención a las relaciones que propone el autor entre sus argumentos sobre la
epistemología y las condiciones políticas y económicas del sistema mundial. Observar,
en especial, el rol que desempeñan las grandes potencias en este aspecto.

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