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PRCTICA: IBN TUFAYL, El filsofo autodidacto



Como reza el ttulo de la obra, Ibn Tufayl cree en la posibilidad de un hombre que se
hace a s mismo, capaz de aprender y llegar a conclusiones absorbiendo todo tipo de
conocimientos por s solo y llegando a conclusiones mediante su capacidad racional.
Este tipo de persona ser el protagonista de la narracin de Ibn Tufayl y mediante el
cual ste expresa su pensamiento que mucho tiene de parecido con los sufes y Avicena.

El filsofo autodidacta o ayy ibn Yaqn es un personaje alegrico del que Ibn Tufayl
predica que creci solo en una isla sin contacto con ningn otro ser humano. Hay dos
versiones sobre su nacimiento: una que afirma que su madre lo meti en una caja que
ech al mar y par en aquella isla por obra divina; otra, afirmando que surgi de la
propia isla en el ecuador donde existe el perfecto equilibrio entre calor, fro, humedad y
sequedad, y de este equilibrio el espritu que a su vez proviene de Dios. Es curioso
como en esta segunda explicacin se nombran los rganos y sistemas del cuerpo
humano, lo que muestra los conocimientos mdicos del autor.

Como vemos, en ambas versiones se recurre a la divinidad como causa de la emanacin
de la vida del filsofo autodidacta, lo cual conjuntamente con las numerosas referencias
cornicas que podemos encontrar en esta narracin deja claro que para Ibn Tufayl hay
una importancia crucial de Dios, de la profeca, es una filosofa altamente espiritual y de
ah que nombrramos su familiaridad con Avicena y el sufismo.

Partiendo de la generacin ayy ibn Yaqn, se narra cmo en esta isla es capaz de
sobrevivir gracias a la ayuda de una gacela que lo alimenta, lo protege y de la que
aprende su modo de vida. Sin embargo, cuando ayy ibn Yaqn se da cuenta de sus
limitaciones respecto al resto de animales que tienen apndices duros con los que
defenderse, se siente inferior hasta que a los 7 aos de edad es capaz de superarles
usando herramientas y revistindose con los materiales que encontraba. Todos los
animales respetaban a ayy ibn Yaqn, y solo la gacela que se lo cuid de pequeo se
le acercaba. En este momento se narra cmo la gacela enferma y muere en su vejez,
apareciendo las primeras valoraciones sobre la muerte en la obra.

La tristeza y la curiosidad llevan a ayy ibn Yaqn a investigar sobre este fenmeno
que se le present por primera vez, que es el fin de la existencia. Descubre que al igual
que cada sentido se ve limitado cuando ante l se antepone un obstculo (por ejemplo:
ponerse las manos en los ojos), llega a la conclusin de que hay algn obstculo que
impide a la gacela moverse, y al no encontrarlo en el exterior la abre con piedras y
busca su corazn, el cual segn su experiencia propia en la lucha con los dems
animales deba estar en el pecho. Como vemos ayy ibn Yaqn se basa continuamente
en la experiencia para fundamentar sus deducciones, con las que pretende extraer la
causa de las cosas, as encontr el corazn y sus dos ventrculos, uno de ellos lleno de
sangre coagulada que poda encontrarse en cualquier otra parte del cuerpo y no le llam
la atencin, y otra vaca. De la vaca dedujo que algo perfecto haba dentro que habra
escapado y ello era la causa de la inmovilidad de su madre adoptiva, y comprendi la
imposibilidad de que habindose marchado aquello que habitaba el corazn este
volviese al cuerpo, pues el cuerpo no tiene un valor como para que algo tan perfecto
quisiese volver a l.

A partir de aqu, el filsofo autodidacta comprende que su madre ya no est y que ella
no es el cadver que ha quedado, que ya no existe. Entonces se pregunta por qu esa
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perfeccin sali del cuerpo, cmo y por dnde. A imitacin del texto del Corn en el
que Can entierra a Abel tras matarlo, ayy ibn Yaqn entierra a su madre, por lo que
se deduce que el propio Ibn Tufayl vea este rito como bueno y necesario.

En busca de un semejante, el filsofo autodidacto recorre la isla observando animales,
plantas y el mar que lo rodea (cree adems que el mundo se reduce a este lugar por no
poder salir de l).

Cuando descubre el fuego, este elemento le fascina y se pregunta si ser una sustancia
parecida a la que haca que la gacela tuviese movimiento. l mismo senta calor en su
pecho, como un fuego ardiente y tras diseccionar animales vivos para examinar su
corazn antes de que este elemento se esfumase, comprueba que efectivamente hay un
calor vaporoso dentro de cada corazn.

Llega aqu a la conclusin de la existencia separada del cuerpo y del alma, siendo el
alma aquello que gobierna al cuerpo en su totalidad. Las influencias platnicas
comienzan a ser patentes, aunque ya vimos un atisbo de filosofa griega en la segunda
explicacin del nacimiento de ayy ibn Yaqn.

Tras esto, Ibn Tufayl llama al mundo de ayy ibn Yaqn mundo de la generacin y
de la corrupcin. Es que existe otro mundo? Ibn Tufayl explicar ms adelante con
este relato como Platn la diferencia entre el mundo sensible (el que hemos nombrado)
y el inteligible (en el cual se encuentra el alma y ser el de mayor inters del autor y su
personaje).

ayy ibn Yaqn se interesa entonces por todos los seres de su mundo, y descubre en
los animales, las plantas y minerales que a pesar de haber una pluralidad de ellos, el
alma es una y est en todos ellos vertido como si sirviramos de un recipiente enorme
vasos con su lquido contenido, aunque cada tipo de ser tiene sus caractersticas que lo
hacen ser diferente, siendo el alma su nica esencia comn e inmortal, frente a la finitud
del movimiento, de la vida, etc.

Por estas caractersticas que ve en unos y no en otros hace su clasificacin: segn el
movimiento (hacia arriba o hacia abajo) y segn su pesadez o ligereza: son los atributos
de la corporeidad, la forma, aquello que dota de realidad a los cuerpos. Todos los
objetos terrestres tienen una forma que los hace caer cuando no hay nada que lo impida,
a los animales y plantas se les aade la forma que causa la nutricin y el crecimiento, y
a los animales adems, el movimiento. Luego, aplica esta teora de la corporeidad y la
forma a las partes ms simples de la tierra, es decir, los cuatro elementos bsicos.
Tambin reconoce la extensin (longitud, latitud y profundidad) como cualidad y se
pregunta si la tendr lo corpreo, llegando a una conclusin afirmativa, ya que son
cualidades de las figuras geomtricas y estas formas se podan dar a un material como la
arcilla modificndola a placer.

En este punto introduce Ibn Tufayl la teora hilemrfica de Aristteles, segn la cual
explica los cuerpos mediante una dualidad en la que se encuentran la cosa misma, su
existencia, como materia o hyl, ausente de cualidades, y la forma, que es la otra
cualidad de la que est dotado el cuerpo. Se necesitan la una a la otra para existir.

Por vez primera nombra aqu Ibn Tufayl la dicotoma entre el mundo sensible y el
inteligible y dirige la mirada de ayy ibn Yaqn hacia ste ltimo, que supone un
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grado de inteleccin y abstraccin superior al de los sentidos para ser comprendido y a
cual se accede mediante la razn. Aqu se encuentra segn las pistas que le da la prdida
de la forma del agua al aplicarle calor, el agente productor de estas formas. Pues stas
no se producen solas, sino que como vimos antes segn el pensamiento del autor, para
todo debe de haber una causa, y estaramos hablando en este caso del primer motor
aristotlico, pero en el sentido teolgico que aplic de igual manera Toms de Aquino
(recordemos la espiritualidad como caracterstica de la filosofa de Ibn Tufayl).

De este modo aplic ayy ibn Yaqn el caso particular del agua a todas las dems
cosas. Incluy posteriormente a las esferas celestes en la categora de cuerpos, tambin
finitos como finito es el cosmos, que dedujo que era esfrico por el movimiento de
traslacin que realizaban estos cuerpos celestes: he aqu la cosmovisin de Ibn Tufayl,
en la que se encuentran el mundo celeste por una parte, el sublunar de otra.

La dimensin teolgica del pensamiento de Ibn Tufayl se hace especialmente patente
cuando se pregunta a travs del filsofo autodidacto sobre la existencia de un Dios que
produzca todas las cosas sensibles. Arguye ste que todo lo producido necesita de un
productor como ya dijo antes, y que este productor no ha de ser cuerpo, pues del cuerpo
no se puede generar otro cuerpo, de este otro y as de manera infinita hasta obtener
todos los cuerpos que existen. As el productor al no ser cuerpo no es producido y, por
tanto, puede producir y carece de cualquier cualidad corprea.

Nuevamente tiene que haber algo que cause, en este caso el movimiento, un motor
primero que inici la cadena eterna de movimiento que reina en el universo, y este
productor/motor existe, es incorpreo, no separado ni unido al cuerpo. Junto a estas
cualidades, llega a travs de la razn ayy ibn Yaqn a otras tantas como su perfeccin
absoluta, nombra su providencia, sabidura, presentes adems en todas las cosas que
haba creado. Es el Dios sin imperfecciones, y para conocerlo hay que adentrarse de
lleno en el mundo inteligible. Para Ibn Tufayl, mientras que los sentidos o la
imaginacin solo llegan a los cuerpos terrestres y celestes respectivamente. El filsofo
andalus dir en esta narracin que ayy ibn Yaqn alcanza a conocer a la divinidad
por la esencia de este Dios, que est contenida en su propia alma (la de ayy). Dos
cualidades encuentra en el alma: a saber que es incorprea, por tanto incorruptible (y
ello nos lleva a una tercera afirmacin: que es inmortal), el cuerpo es un mero
instrumento del que se sirve el alma hasta que lo abandona.

Ibn Tufayl toma de Aristteles las categoras de potencia y acto, siguiendo en su lnea
general respecto a sus influencias, y se sirve de ellas y de su mstica para manifestar las
diversas situaciones del alma en cuanto a si no vislumbr al Ser necesario (Dios)
durante la vida (animales racionales), si lo vio pero se apart de l por seguir sus
pasiones (que veremos cmo son el principal obstculo para la contemplacin divina), o
si lleg a conocer a Dios y muri mientras lo contemplaba, alcanzando una felicidad.

As, ayy ibn Yaqn tratar de convertirse en este ltimo tipo de hombre mediante
una asctica estricta que le permitiese visionar cuanto tiempo le fuera posible a este Ser
necesario, tratando de que no le distrajeran los objetos sensibles ni la imaginacin.
En este punto descubre ayy ibn Yaqn que los animales y plantas no conocen a Dios,
pero s puede que lo conozcan los objetos celestes, aludiendo a su incorruptibilidad, y
que por ello se asemejaban a l mismo. Este hombre, como vemos, va descubriendo
poco a poco cada vez ms diferencias respecto a los dems animales a los que al
comienzo de su vida haba visto como sus iguales e, incluso, sus superiores.
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El autor recurre de nuevo al hilemorfismo para proclamar la imperfeccin de la
materia, pues no tiene forma. ayy ibn Yaqn ha observado que los seres son ms
perfectos cuantas ms formas tienen y por tanto de cuantos ms movimientos estn
dotados y menos contrarios tengan, pues los contrarios son los que hacen que la forma
se modifique. Har despus una clasificacin de los diferentes compuestos (formados
por los opuestos en mayor o menor grado) la siguiente manera de menor a mayor
perfeccin: elementos, plantas, animales. Lo que superara a estos tres seran los
cuerpos celestes, a los cuales trata de imitar el filsofo autodidacto por su parecido con
ellos, as como tambin se parece al Ser necesario. Las similaridades con el resto de
compuestos solo las ver en su parte corprea, llamada vil en numerosas ocasiones, lo
cual es una declaracin de guerra al mundo de los sentidos a pesar de que dir que son
necesarios para la conservacin de la vida animal.

Sobre esta vida animal que hemos dicho y su asimilacin se refiere a las necesidades de
supervivencia: resguardarse de las inclemencias meteorolgicas y procurarse alimento
de forma que pierda el menor tiempo posible en estas tareas para mantenerse meditando
todo el tiempo que pueda.

Hay una idea muy importante del Islam que Ibn Tufayl saca a relucir comparando la
sumisin y humillacin de los cuerpos celestes a los designios de Dios, que ayy ibn
Yaqn debe imitar para ser gobernado por este ser y demostrarle su amor,
consiguiendo as asimilarlo de igual manera que asimila el movimiento circular de los
entes celestiales. Tambin para parecerse a las esferas celestes y asimilarlos en su
espritu cuida de minerales, plantas y animales.

El movimiento de rotacin y traslacin eran movimientos perfectos segn la fsica
aristotlica, imitados por ayy ibn Yaqn como una especie de ritual para entrar en un
trance similar al que los sufes accedan por estos medios. Queda aqu ms patente que
nunca la importancia de la mstica en Ibn Tufayl, que pensaba que mediante el ejercicio
de esta prctica, mediante el hbito, cada vez sera ms fcil acceder a este estado.

Este trance del que hablamos no tiene otro objetivo que captar la esencia de ese Dios,
que era a la vez precisamente conocerle. Llega ayy a la conclusin de que a este Ser
necesario no se le puede atribuir ningn atributo de lo corporal, y que tiene que eliminar
esos mismos atributos de su propia esencia para conseguir parecerse a l mediante la
meditacin mstica en un lugar apartado donde no le entretuviera ningn ruido ni objeto
sensible en general. De esta manera conseguira ayy ibn Yaqn llegar a la visin
intuitiva del Ser eterno, que es sinnimo de Verdad, Unidad, sin necesidad alguna de los
sentidos, viendo lo que el ojo no ve.

Ibn Tufayl dir que es imposible describir algo a otra persona que no se puede percibir
por los sentidos y contina esta historia del solitario filsofo autodidacta contando cmo
ayy ibn Yaqn llega a una especie de iluminacin en la que l cree que es uno con la
divinidad, que tiene la esencia de Dios olvidndose de su propia esencia y las dems.

En este estado de xtasis, ayy ibn Yaqn tiene una confusin entre lo uno y lo
mltiple, puesto que ha descubierto que hay varias esencias separadas. Dir Ibn Tufayl
que hay unas esencias que son las conocidas por los hombres razonadores, que operan
con la lgica y que se limitan a estudiar los entes sensibles, mientras que las esencias
que se conocen en la otra vida solamente son percibidas por el mtodo mstico que
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predicar, es el verdadero para conocer todo sobre ambos mundos y estas esencias
tendrn unidad per se.

ayy visiona todo tipo de esencias en esta especie de plano alternativo de la realidad,
incluidas algunas horribles que se identifican con el caos, que se formaban y disipaban
de forma continua. Tras esto, ayy despierta y llega a una conclusin sobre el mundo
inteligible y el sensible, a saber, que hay que elegir satisfacer a uno y que cuando se
toma esta decisin el otro responde con irritacin. ayy ibn Yaqn se ocupar de
visionar el mundo inteligible siempre que pueda mediante la prctica del trance, que
cuanto ms la cultivaba, ms rpido le salan las visiones.

Para acabar la narracin, Ibn Tufayl habla de otra isla en la que dice, se ha introducido
una de las religiones verdaderas a travs de uno de los profetas. Imagino que se referir
a las religiones juda, musulmana y cristiana, que tienen un tronco comn, un profeta y
son monotestas. En esta isla se encuentran Absal y Salaman, los cuales obedecan la le
religiosa, estudiaban la religin y eran virtuosos, pero Salaman al contrario de Absal
tiraba ms hacia la lgica, lo literal para explicar el mundo y hacia la vida social segn
las mximas de su religin mientras que Absal era ms parecido a ayy, pues gustaba
del esoterismo, de la interpretacin especulativa (una mstica propia de shies,
mutaziles, sufes y filsofos) y segua las mximas de la religin que trataban sobre el
retiro espiritual. De ah que se separaran y al or hablar Absal de ayy ibn Yaqn,
alguien que haba llegado al ms alto grado de perfeccin mediante la razn natural
quiso vivir con l en su isla.

Tras un tiempo sin encontrarse (pues ayy permaneca oculto y en trance la mayor
parte del tiempo), Absal lo encuentra pero teme perturbar su meditacin asctica, pero
ayy aunque al principio huya, acaba siguindolo por curiosidad, pues nunca haba
visto a nadie de su misma especie antes. En este tiempo, ayy ibn Yaqn aprende de
manera rapidsima la lengua de Absal y recibe de ste formacin religiosa, aunque se
extraa de que los religiosos se preocupasen de cosas materiales. Esto ltimo hace que
ayy ibn Yaqn piense que hay que revelar la verdad que l haba alcanzado a todos
los dems hombres, pues (y esta puede ser una idea polmica), la religin no es
suficiente, hace falta tambin la razn y la filosofa para alcanzarla o al menos para
eliminar la parte mundana de la religin. As, Absal se lo lleva a su isla y tratan de
ensear a un grupo de hombres, filsofos en potencia, lo que ayy haba visto mediante
la razn. Pero no tendr xito, estos hombres no comprenden a ayy y lo repudian, y ve
que es as en la mayora de la gente, que son como bestias irracionales a las que les est
vedada la verdad, son el vulgo, por lo que rechazan instruirle finalmente en la mstica.

As finalmente, Ibn Tufayl cuenta como los dos personajes vuelven a la isla de ayy
para retirarse, a la que llegan por gracia de Dios. Se describe esta isla como la morada
espiritual de ayy a la que solo poda acceder tambin Absal, pues haba alcanzado casi
su mismo nivel espiritual y permanecieron alabando a Dios hasta que ambos fallecieron.

Finalmente afirmar el autor, Ibn Tufayl, que solo gente como ayy ibn Yaqn y
Absal alcanzan a comprender su obra, su ciencia oculta, y reprende a los que son dbiles
(el vulgo) y rechazan las opiniones de los filsofos. Acaba diciendo que stos no
merecern en absoluto tal conocimiento y que esta obra tiene como objetivo animar a
entrar en el camino correcto al que quiera el saber rompiendo con la ortodoxia religiosa.

lvaro R.R.