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Dedicatoria de la

primera edicin:
A la Universidad
de Montevideo
en su centenario.
Copyright by Arturo Ardao, 1968.
ARTURO
ARDAO
ESPIRITUALISMO
Y POSITIVISMO
EN EL URUGUAY
(segunda edicin)
UNIVERSIDAD DE LA REPUBLlCA
departamento de publicaciones
coleccin HISTORIA Y CULTURA
Primera edicin, 1950, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Seg1lndaedicin, 1968, Departamento de Publicaciones de la Universidad
de la Repblica, Uruguay.
PROLOGO A LA PRIMERA EDICION
Este trabajo -base del curso que sobre el tema dictamos
en la Facultad de Humanidades y Ciencias, en 1949- retoma
el proceso filosfico uruguayo en el punto en que lo haba
dejado el que, bajo el ttulo de Filosofa Preuniversitana en
el Uruguay, apareci en 1945, o sea desde la instalacin de
la Universidad en 1849. Y lo sigue durante toda la segunda
mitad del siglo pasado. Aunque independiente y realizado
sobre distinto plan, es, pues, la continuacin de aqul, con
curriendo con l a dejar articulado, ntegramente, -en in
vestigacin pormenorizada- el CUl'SO de las ideas filosficas
en el Uruguay, desde sus orgenes coloniales hasta el umbral
del presente siglo.
Como en el que le precedi, se ha tratado en este tra-
bajo de hacer hablar directamente, por la reproduccin de
fragmentos, a la poca estudiada. Si abundan,pues, las citas,
no son de opiniones ajenas, sino de piezas documentales en
su casi totalidad absolutamente desconocidas o completa-
mente olvidadas. Procediendo de otro modo hubiera sido im
posible dar idea del asunto. Si se nos permite la figura,
tales transcripciones actan a modo de muestras histolgicas,
de los delgados tejidos filosficos de nuestro organismo culo
tural en sus etapas de formacin. Recordando la fecundidad
del procedimiento en manos de un maestro del historicismo
como Groethuysen, cabe pensar, por lo menos, que en esa
exhumacin radique tal vez el principal inters del trabajo.
Hay en l l'eiteraciones e insistencias, en especial en
materia de fechas. Obedecen a razones de sistematizacin,
5
bajo la necesidad de establecer el sentido ntimo de un pro-
ceso hasta ahora apenas entrevisto, organizando un material
que yaca disperso e inexplorado.
Hemos obtenido los elementos documentales utilizados,
en las siguientes fuentes: Bibliotecas Nacional, del Ateneo,
de la de Derecho, de Enseanza Secundaria y del
Poder Legislativo; Archivos de la Universidad, del Ateneo,
General de la Nacin, del Museo Histrico y del historiador
Sr. Juan E. Pivel Devoto. Nuestro profundo reconocimiento
a todos aqullos que nos han facilitado su consulta, y en
particular al personal de la Biblioteca Nacional, donde se
cumpli lo fundamental de nuestra investigacin.
Nuestro sincero reconocimiento tambin al Presidente
del Comit de Historia de las Ideas en Amrica, con sede
en Mxico, profesor Leopoldo Zea, quien nos hizo llegar
un espontneo ofrecimiento de beca para la coronacin de
este trabajo. Aunque lo hayamos declinado, ha significado
para nosotros un valioso estmulo moral.
A.A.
.Montevideo, 1949
ADVERTENCIA A L"- SEGUNDA EDlClON
Al cabo de casi dos dcadas de publicada la primera edicin, no hay
captulo que no haya recibido nuevos aportes, por parte del autor o de
otros. Incorporar de algn modo esos elementos, o hacer mencin de toda
la bibliografa posterior, hubiera significado tanto como rehacer el libro,
o escribir otro, sin que l mismo haya perdido su vigencia inicial. Nada
se agrega o modifica, pues, en esta segunda edicin, ni siquiera en mate-
ria de referencias bibliogrficas; debe tenerse presente, por lo tanto, que
todas stas. permanecen fijadas a la fecha de la primera edicin.
En cambio se ha suprimido el que era pargrafo I de la Introduccin,
"Sentido de1a historia de la filosofa en Amrica", incorporado al volu-
men Filosofa de lengua esparlola (Montevideo, 1963), as corno algunos
prrafos finales del ltimo pargrafo del libro, que resultan reorganizados
en el volumen La filosofa en el Uruguay en el siglo XX (Mxico, 1956).
El.tema estricto de la obra subsiste ntegro en su primera formulacin li,
teral.
A.A.
Montevideo, 1968.
6
INTRODUCCION
l. Proceso filosfico uruguayo. Naciones y doctrinas in-
fluyen:l:es.
El proceso filosfico uruguayo arranca de fines del si-
glo XVIII. Su punto de partida lo constituye la instala-
cin en 1787, en el colegio franciscano de San Bernafditio,
de la primera ctedra de filosofa --al par que primera .(ie
enseanza superior- con que haya contado el pas. Sudes-
envolvimiento ulterior ha pasado por distintas etapas,con-
dicionadas por la diversidad de doctrinas y de naciones que
10 han ido influyendo.
Del punto de v-ista doctrinario, las etapas son las mis-
mas que para la totalidad del proceso americano. Ello 110
obsta, claro est, a la peculiaridad nacional de cada una
de ellas, y en particular de las dos que para toda Am-
rica resIlltan fundamentales porque aqu -como en Eu-
ropa- sistematizan dos formas antitticamente correla-
cionadas en el desarrollo histrico de la cultura: la es-
colstica y el positivismo. Nuestra escolstica, por diver-
sas razones histricas, fue en el continente acaso la ms
inorgnica y desvada en el dogmatismo teolgico. Nues-
tro positivismo, a la inversa, tuvo por su parte expresiones
radicalsimas en 10 que al dogmatismo ciencista se refiere.
El tono de esas etapas, por el carcter estructural que na-
turalmente tienen, ha contribuido en gran medida a deter-
minar el de todo el proceso, inhibiendo unas tendencias y
estimulando otras a 10 largo de su curso.
La sucesin de las doctrinas se ha ido produciendo en
nexo con ua sucesin de naciones influyentes:..
Francia, Inglaterra, hasta la iniciacin del siglo XX;E'rap.-
cia y Estados Unidos durante el primer cuarto de. ..
cipahnente F:;aneia, Espaa y Alemania en el segundo cuarto
que ahora termina.
La influencia originaria fue la de Espaa, como que
proceda de ella la escolstica colonial; influencia que se
extendi, ms all de la Independencia, durante la primera
mitad del siglo XIX, a travs de aulas preuniversitarias que
prolongaban las del Virreinato. A esa influencia se entre-
mezcl durante el ciclo revolucionario la francesa de la
filosofa enciclopedista, continuada despus de la Revolucin
por la de la ideologa y el sansimonismo, como un pensa-
miento vivo que flanquea y supera a la decadente escolstica
acadmica. Esta doble corriente espaola y francesa, que
alcanza hasta la Guerra Grande, en los comienzos de la
dcada del 40, tuvo de comn el no llegar a Montevideo
directamente de las naciones europeas respectiva!!, sino a
travs de claustros o movimientos ideolgicos argentinos,
anteriores y posteriores a la Independencia.
Desde la instalacin de la Universidad, en 1849, qued
consagrada la influencia exclusiva y directa de Francia, bajo
la forma del espiritualismo eclctico de la escuela de Cousin,
que imper incontrastable durante el tercer cuarto de siglo
pasado. Fue seguida, en el ltimo cuarto del mismo -aunque
sin desplazar del todo, desde luego, a la francesa- por la
de Inglaterra, al imponerse el positivismo en su modalidad
sajona, con los nombres de Spencer, Stuart Mill y
Bain al
En nuestro siglo, el influjo dominante de Bergson y
James sus primeros veinticinco aos, hizo de Francia
y Estados Unidos nuestras metrpolis filosficas. Finalmente,
en los ltimos lustros, en medio del universalismo caracte-
rstico de la actual filosofa latinoamericana, se han destacado
entre nosotros, junto a la clsica influencia francesa (que
ha ido desde el sociologismo de Durkheim y la epistemologa
de Meyerson hasta el existencialismo de Sartre) , la de Espaa,
P?r .. el movimiento de la Revista de Occidente,
que.anim Ortega y Gasset, c-y principalmente por interme-
activa de Alemania (que ha ido por su
parte desde el historicismode Dilthey y la fenomenologa de
Husserl hasta el existencialismo de Heidegger). Lo que no
significa desconocer, por un lado, la presencia de secunda-
rios influjos y por otro, la apreciable repercusin
de las actividades filosficas, editoriales y doctrinarias -
influencia exterior de nuevo tipo, si prescindimos de la unidad
platense originaria- de dos pases latinoamericanos: Ar-
gentina y
2. Espiritualismo y positivismo en el Uruguay.
El espiritualismo y el positivismo, filosofas irradiadas
por la Universidad en la segunda mitad del siglo XIX, fue-
ron escuelas definidas que modelaron la inteligencia nacio-
nal y aun la conciencia espiritual del pas, en un perodo
decisivo de su desarrollo.
En sus respectivos momentos de predominio impusieron
ambas una general impregnacin anmica, espiritualista o
positivista, a todos los aspectos de la vida nacional: ense-
anza, poltica, derecho, literatura, moral, religin. A cada
una correspondi una radical posicin de conciencia por la
que se expres a su turno el alma de la poca. El concepto
de conexin estructural en el mundo histrico, tan bien
esclarecido por Dilthey y su escuela, ilustra el significado
de esa correspondencia, a cuya luz, acontecimientos y hom-
bres de nuestro inmediato pasado se alzan con una fisonoma
nueva en la que muestran su verdadero sentido.
Pero el espiritualismo y el positivismo fueron algo ms
que dos instancias en la evolucin del pensamiento uruguayo.
Trabados en los aos de su articulacin en ardiente polmica,
un verdadero drama filosfico, que puso a
aquel frente a su mayor crisis histrica y 10 constituy defi-
nitivamente como entidad social. Ese drama no fue, al fin,
otro que el gran drama filosfico del siglo, promovido por
el inusitado ataque que el naturalismo cientfico llev al
viejo absolutismo metafsico y moral. Asumi los caracteres
de una revolucin cultural autntica, consumada hacia el
80 con la consagracin del positivismo; revolucin precedida
y preparada por la que, hacia el 70, haba llevado a cabo
9
a su vez el propio espiritualismo al ocasionar, en nombre
del racionalismo, la primera ruptura formal de la inteligencia
uruguaya con la iglesia catlica. Por intermedio de ambas
revoluciones sucesivas se transform sustancialmente la con-
ciencia religiosa al mismo tiempo que la estructura intelectual
del pas. (En un par de dcadas apuramos, en nuestro pe-
queo "mundo histrico", las dos grandes crisis espirituales
del hombre moderno: la de la fe, tpica del siglo XVIII, y
la de la razn absolutista, tpica del siglo XIX.)
El Uruguay no ha conocido conmocin filosfica mayor.
La filosofa ha sido en l ulteriormente menos imitadora o
menos simplista. Pero no ha sido ms ntimamente profesada
y vivida en la conciencia de sus clases ilustradas. Lo que la
de aquel perodo cede as en inters, del punto de vista del
pensamiento filosfico puro o de la produccin original, lo
recupera con creces en inters -no menos filosfico- del
punto de vista de la vivencia colectiva de la filosofa y de
su proyeccin sociolgica en la actividad prctica y la exis-
tencia moral de las generaciones que entonces realizaron
la cultura intelectual. La filosofa fue para ellas materia
de credo y de milicia. "Hay en los pueblos, seor Presidente,
una cuestin ms vital que la cuestin religiosa, y es la
cuestin filosfica", declar en pleno Parlamento uno de
los actores del drama. Con ello expresaba, en cierto modo,
el pensamient_o de todos. Por eso ardieron y se consumieron
en una verdadera guerra filosfica, sobre la que descendi al
fin la paz en el ocaso del siglo con la aparicin de nuevas
corrientes y estados de espritu'.
La inteligencia nacional conserva apenas memoria con-
fusa de ese trance. Su curso, estrechamente regido por el
pensamiento europeo, se ha desenvuelto, ms an que el de
otros pases de Amrica, como si sendas catstrofes hubieran
i!l0 sepultando las sucesivas formaciones histricas. Hay que
aplicarse entonces a una verdadera tarea de excavacin y
exhllmacin de los estratos culturales superpuestos para sa-
que. fuimos. No es ello esencial en la definicin
nuestra personalidad conjuntamente con la de la Amrica
Latina. :pero el esclarecimiento de la polmica. histrica
10
que espiritualismo y positivismo mantuvieron posee todava
otro inters en relacin con actuales situaciones filosficas.
Superada, sin duda, en sus trminos tradicionales, tiene, sin
embargo, la gran significacin de expresar con no repetida
transparencia un conflicto filosfico radical y por lo mismo
persistente. Reconstruirla puede ser til en nuestro tiempo,
cuando las exageraciones en que ha cado la en su hora
saludable reaccin contra el positivismo, hacen aorar la
fecundidad revolucionaria que caracteriz al pensamiento
natuTalista del siglo XIX.
A su reconstruccin, en las circunstancias -modestas
del punto de vista intelectual pero profundamente humanas-
en que tuvo lugar en el Uruguay, se dedican las pginas
que siguen.
11
Primera Parte
EL ECLECTICISMO
1
PENETRACION DEL ECLECTICISMO
1, El espiritualismo eclctico, primera filosofa de la
Universidad de Montevideo.
Desde su nacimiento, en mitad del siglo XIX, hasta los
comienzos del ltimo cuarto del mismo, la Universidad de
Montevideo tuvo por filosofa oficial la doctrina francesa
del espiritualismo eclctico. No 'existiendo entonces verdade-
ras manifestaciones intelectuales fuera de la Universidad,
puede agregarse que dicha doctrina fue durante ese perodo
la filosofa de la incipiente cultura uruguaya.
El proceso filosfico pl'euniversitario -de la Colonia a
la Guerra Grnde, de la escolstica al sansimonismo- haba
estado estrechamente influido por el proceso argentino. (1)
Ahora iba a obrar sin intermediarios la influencia del pen-
samiento francs. Y lo iba a hacer a travs de la escuela
que de una manera ms caracterstica encarn la enseanza
universitaria de Francia en el siglo XIX.
(1) Arturo Ardao, Filosofia PreuniversUaria en el Uruguay, Montevideo,
1945.
15
2. Nacimiento de la Universidad de Montevideo.
En 1849 qued instalada definitivamente la Universidad
de Montevideo. Mxico y Per contaban con Universidades
desde mediados del siglo XVI, la Argentina desde principios
del XVIT.
La enseanza pblica superior tena, empero, antece
2. Nacimiento de la Universidad de Montevideo.
el convento franciscano de San Bernardino, a partir de 1787,
aulas de teologa y filosofa. Clausuradas stas, la enseanza
superior no reapareci hasta 1833, despus de la indepen.
dencia y organizacin constitucional del pas, cuando por
iniciativa del sabio Larraaga se dispuso la creacin de
nueve ctedras: de latinidad, de filosofa, de jurisprudencia,
de de economa poltica, dos de medicina y
dos de ciencias sagradas. No se les dio una denominacin
institucional comlln. Pero la ley agregaba: "La Universidad
ser erigida por el Presidente de la Repblica luego que el
mayor nmero de las ctedras referidas se hallen en ejercicio,
debiendo dar cuenta a la Asamblea General en un proyecto
relativo a su arreglo".
De 1833 a 1835 funcionaron las de filosofa y de latinidad,
esta ltima establecida desde 1830. En 1836 se sumaron las
de matemticas, jurisprudencia y teologa dogmtica y mo
ral. Era ya la mayora requerida por la ley. En virtud de
ello, en mayo de 1838, el Poder Ejecutivo dict un decreto
declarando: "Queda instituida y erigida la casa de estudios
generales establecida en esta capital, con el carcter de Uni
versidad Mayor de la Repblica, y con el goce del fuero y
jurisdiccin acadmica que por este ttulo le compete". Si
multneamente, un proyecto de ley orgnica fue sometido a
las>Cmaras. La guerra civil de entonces impidi su consi
deracin. La Guerra Grande, sobrevenida poco despus, oca-
sion aun la desaparicin de las ctedras existentes cuyo
conjunto ha recibido por tradicin el nombre de "Casa de
.l!;etudi4)S Generales -o simplemente "Casa de Estudios".:.=. que
pasar el citado decreto.
Jurdicamente erigida desde 1838, la Universidad no tuvo,
sin embargo, existencia efectiva como tal hasta ]849. Se la
vino a dar un decreto dictado por el gobierno de la Defensa
el da 14 de julio. Respetando aquella creacin jurdica,
recordada expresamente en el considerando del decreto, se
limit a disponer que "la Universidad de la Repblica
se inaugurar e instalar solemnemente el da 18 del corrien-
te". U; nuevo decreto de octubre del mismo ao dio a la
naciente institucin su reglamentacin orgnica. Comprenda
la enseanza primaria, la secundaria y la cientfica y profe-
sional, distribuida esta ltima en cuatro F acuItades: de
Ciencias Naturales, de Medicina, de Jurisprudencia y de
Teologa.
La enseanza de la filosofa era organizada en el ciclo
secundario, abarcando dos aos. El primvero comprenda me-
tafsica, lgica, moral y gramtica general; el segundo, ret-
rica, compendio de la historia de la filosofa, compendio de
la historia natural y principios de la Constitucin de la
Repblica. Se restableca de ese modo en el pas la
pblica de la filosofa, interrumpida con la desaparlcIOn de
las ctedras de la Casa de Estudios. Pero un ao antes ya
haba funcionado con carcter semioficial un curso que
constituy el antecedente inmediato del aula filosfica uni-
versitaria.
Coincidiendo con un movimiento educacional privado
relativamente intenso, un antiguo profesor argentino, el cl-
ri.,.o Luis Jos de la Pea, fund a mediados de 1847 un
escolar que llam Gimnasio. Se propona
impartir enseanza primaria y secundaria. De el
"'ohierno 10 coloc hajo la proteccin del Estado, le dIO la
denominacin de Nacional, le otorg algunas facilidades
materiales y atribuy valor oficial a sus cursos, fijando al
mismo tiempo su plan de estudios. Simultneamente se creaba
el "Instituto de Instruccin Pblica" con el cometido de
"promover, difundir, uniformar, sistematizar y metodizar l.a
educacin pblica". En 1849 el Gimnasio Nacional fue ofI-
cializado con el nombre de "Colegio Nacional" y al instalarse
17
casi en seguida la Universidad pas a formar parte orgnica
de la misma. (2)
Entre los cursos secundaros dictados en el Gimnasio
Nacional en el ao 1848, figur, como es natural, el de fi-
losofa, atendido por el propio director del establecimien-
to, doctor de la Pea. Dicho curso fue el aludido ante-
cedente inmediato del aula universitaria. Lo fue del punto
de vista institucional por lo que se acaba de ver, pero lo fue
adems del punto de vista doctrinario. El mismo profesor
pas a ocupar la ctedra de la Universidad, regentendola
de acuerdo con la orientacin filosfica impuesta al curso
del Gimnasio,- orientacin que era la de la escuela francesa
del espiritualismo eclctico.
3. El eclecticismo en Franela.
La escuela eclctica haba surgido en Francia en medio de
la anarqua intelectual que rode la declinacin del Primer
Imperio y el advenimiento de la Restauracin. Contra la fi
losofa revolucionaria de las luqps, de que eran continuado
res y herederos los idelogos, tmcahezados por Cahanis y
Destutt de Tracy, se haba alzado la contrarrevolucionaria
del tradicionalismo catlico, que interpretahan Bonald y de
Maistre. El eclecticismo vino a mediar entre ambas, dando
satisfaccin a las necesidades tanto filosficas como polticas
de ciertos espritus y de ciertas clases.
Apareci. en la ctedra en el ao preciso de 1811, con
Paul Royer Collard. Internndose en la va ya abierta en
Francia por Maine de Biran y por Laromiguiere, al sensa
cionismo y al teologismo opuso un espiritualismo psicolgico
inspirado principalmente en la escuela escocesa del sentido
comn. Lo continuaron Vctor Cousin y Teodoro Jouffroy.
(2) La instalacin particular del Gimnasio tuvo lugar el 19 de julio de
1847; el 13 de setiembre del mismo ao fue creado el Instituto de
Instruccin Pblica; se reglamentaron oficialmente los estudios del
Gimnasio el 23 del mismo mes; la nacionalizacin del Gimnasio con
el nombre de Colegio Nacional fue decretada el 28 de junio de 1849.
Sobre el proceso fundacional de la Universidad, vase. fuera de los
textos legales: Aquiles Oribe, Fundacin de la Universidad; Alberto
Palomeque. "Fundacin de la Universidad", en Rev. Hist" l.
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En pos de ellos, toda una coustelacin universitaria, exten
dida a lo largo del siglo desde los Villemain, Da
miron, Vacherot, Brouillier, Frank, hasta los Salsset, SImon,
J acques, Caro, J aneto
Vctor Cousin se constituy en el jefe indiscutido del mo
vimiento enriqueciendo los aportes escoceses de Royer Collard
con elementos del idealismo romntico alemn, en especial de
Schelling y Hegel, y del cartesianismo francs, cuyo influjo
lleg a ser el dominante. (3)
El mismo le dio la denominacin de eclecticismo, aspi.
rando a la conciliacin definitiva de todos los sistemas
antiguos en uno nuevo que recogiera lo mejor de cada uno.
El estaba en el trmino medio. Inicialmente, en cuanto
al conocimiento, una mezcla en proporciones iguales de em
pirismo y de racionalismo. Si la experiencia ha de ser el
punto de partida, ser la experiencia interna, l?s hechos de
conciencia, entre los cuales se descubre la razon como una
facultad inmediata capaz de alcanzar lo absoluto.
La psicologa sustentaba entonces a la ontologa, en cuyo
seno proseguan la transaccin .Y el. Ent;re
prudencia escptica en que habIa caldo el
y la audacia dogmtica a que haba ido a parar el Idealismo
alemn, sin perjuicio de hallar inspiraciones en uno y otro,
Cousin encontraba el equilibrio en la vieja metafsica racio
nalista tal como la tradicin nacional del cartesianismo la
ofreCa: apoyada en la idea de causalidad y en las tres sus
tancias clsicas de alma, mundo y Dios. De esa ontologa,
qtieguardabailn manifiesto desdn por las ciencias naturales,
emanaba el principio del lihre albedro, erigido en el fun
damelltoincolJ.movihle de la moral. Se estaba as deliberada-
mente de acuerdo con las creencias religiosas ambientes,
mezclando inofensivas aoranzas platnicas y pasando por
(3) Obras nrincipales:. Cours .d'Hisfore de la philosophie modeme, Frag-
mems Philosophiques; Du Vrai, du Beau, du Bien. Sobre Cousin: 9.
Simon, Vicfor. Cousin; P. Janet, Vctor Cousin ef oeuvre; H. Tai
ne, Les philosophes frangais c1assiques du XIXe: Slec!e. Sobre el es-
piritualismo eclctico: E. Brhier, Historia de la Filosofla, TI, pp. 547 ss.
19
encima de algunos deslices pantestas de los comienzos his-
tricos de la escuela.
Al mismo tiempo que filosfica, era el eclecticismo una
doctrina poltica. De ah que su destino haya estado estre
chamente ligado a las contingencias histricas de Francia a
lo largo de la pasada centuria. A mitad de camino entre la
revolucin y la reaccin, se inici buscando dentro de un
liberalismo descolorido la paz ansiada a principios del siglo
por las clases medias francesas. Cuando la restauracin boro
bnica estaba en su apogeo, la combati de frente. La bri
lIante elocuencia acadmica con que lo hizo, unida al desdn
con que la generacin romntica miraba al iluminismo en
retirada, lo pusieron fcilmente de moda en vsperas de la
revolucin de Julio. Al advenimiento de la Casa de Orlans
se convirti en la filosofa del rgimen, no teniendo dificul.
para ello, en acomodar todava ms sus ideas espiritua-
listas a las conveniencias del orden poltico, social y moral
cuyo servicio se impuso.
Fue sa la poca de oro del eclecticismo. Se le recomo
pens con altas dignidades administrativas y, muy especial-
mente, con la direccin de la enseanza universitaria, que
Cousiu ejerci sin trabas durante todo el reinado de Luis
Felipe. La cada de ste fue, por eso, tambin la suya. La
revolucin del 48, que trajo primero el triunfo de las corrien-
tes sansimonianas y positivistas, y ms tarde la reaccin cat
lica, lo desplazaron bruscamente de las posiciones de mando.
Salvo algunas intermitencias, la estrella personal del jefe se
apag entonces. Pero aunque despojado de su fuerza buro.
crtica y de su prestigio poltico, y renovado en su contenido
filosfico, el espiritualismo eclctico tuvo representantes y
ocup ctedras en la universidad francesa hasta las postri.
meras del siglo XIX.
4. El eclecticismo en Amrica.
Luego de la difusin continental de la enciclopedia y la
ideologa, que patrocinaron doctrinariamente en Amrica la
revolucin de la independencia, se produjo a mediados del
20
siglo el triunfo, igualmente continental, del eclecticismo. Fue,
en nuestros pases, sujetos ya al rectorado cultural de Fran
cia, la filosofa ms caracterstica del perodo romntico.
Precedi as inmediatamente a la etapa representada por el
positivismo, que en casi todos lados debi combatir con l
para imponerse.
En Mxico la empez a difundir Vctor Cousin despus
de 1830, en particular a travs de sus trabajos de historia
de la filosofa. En el Brasil domin el espiritualismo eclc
tico a mediados del siglo, con las figuras representativas de
Monte Alverne, de Magalhes y Ferreira Franca.
En Cuba, combatido por el ilustre de la Luz y Caballero,
influy a travs de los hermanos Gonzlez del Valle. En Bo-
livia publicaron traducciones y obras originales eclcticas,
Terrazas, Reyes Ortiz, Vila, San Romn, Torrico. En COA
lombia, en Per, en Chile, se seala igualmente la accin
de la escuela eclctica, a la que no es ajena la clsica obra
de Andrs Bello, Filosofa del Entendimiento. (4)
En lo que respecta al Ro de la Plata, las primeras in
fluencias del eclecticismo se registraron desde temprano en
Buenos Aires. Ya en 1819, Alejo Villegas, formado en la es
colstica colonial cordobesa, en su polmica con el ideolo
gista Juan Crisstomo Lafinur se sirvi de las doctrinas es-
piritualistas de Cousin. (
5
)
La penetracin efectiva, sin embargo, se produjo a par-
tir de 1830, el ao en que Esteban Echeverra regres de
Pars, donde haba residido desde 1826. No pudo dejar de
interesarse all por la doctrina que era entonces la expre-
sin ms ostensible del romanticismo filosfico. En aqueo
llos aos precisamente, todava opositor y en el disfrute de
su mxima popularidad, la difunda Cousin desde la Sor
bona en resonantes conferencias. A ste, entre otros, cita
(4) F. Garca Caldern, Las corrientes f"llosficas en la Amrica Latina:
S. Ramos, Historia de la Filosofa en Mxico. p. 113; J. Cruz Costa.
A Filosofa no Brasil. p. 54; A. Gmez Robledo, La Filosofa en el
Brasil. p. 25; M. Vitier, La Filosofa en Cuba. p. 68; G. Francovich,
La Filosofia en Bolivia, p. 95.
(5) J. Ingenieros. La Evolucin de las ideas argentinas. O. C., XIV. pp.
188-190, Y XVI. p. 212.
21
Gutirrez al mencionar los maestros de filosofa que enton-
ces "le merecieron particular atencin". Vuelto a Buenos
Aires, hizo conocer a los eclcticos. "A Echeverra -decla
ra Alherdi- deb la evolucin que se oper en mi espri
tu con las lecturas de Vctor Cousin, Villemain Chateau..
J ouffroy y todos los eclcticos de Ale-
mama, en favor de lo que se llam espiritualismo". Sobre
esa introduccin actu en seguida la bibliografa romntica
que empez a llegar aureolada por la Revolucin de Julio.
,:"i.cente F. ha documentado expresivamente su repercu-
SlOn sobre la universitaria: "No s como se produjo
torrencial de libros y autores que no se haban
Oldo menclOnarhasta entonces. Las obras de Cousin de Vi-
llemain, de Quinet, Michelet, Jules J anin, :Mrime,' Nizard,
etc., andaban en nuestras manos produciendo una novelera
de ideas y de prdicas sobre escuelas y autores
-romantlCos, clsicos, eclcticos, sansimonianos." (6)
. Sabido es que aquella juventud, como el propio Echeve-
rl"Ia, se inclin en definitiva por el sansimonismo antes que
por el eclecticismo. Frente a ste, oficializado en Francia des-
de y ms adocenado que nunca, representaba aqul
In contmUldad del espritu filosfico revolucionario. Pero
elementos eclcticos se incorporaron necesariamente a su for-
macin intelectual. A los testimonios transcritos corresponde
agregar algunos hechos. En 1834, Jos T. Guido y Alfredo G.
Bellemare comenzaron a editar en Buenos Aires la Historia
de la Filosofa de Cousin, traducida por ellos, con una noti-
cia biogrfi?a .del autor. (') . En 1837 public Alherdi el Frag-
mento al Estudw del Derecho, donde, junto con
la: sanSImomanas, aparecen muchas influencias eclcticas. El
mIsmo ao parti para Francia Florencio Balcarce, que iba a
escuchar a Jouffroy y traducir a Laromiguiere.
(6) J. !'f. Gutirrez, "Noticia biogrfica sobre D. Esteban Echeverria"
al Dogma Socialisia, Ed. Claridad p. 13). J. B. Alberdi, Escri.-
os PoSiumos, XV. p. 249, V. F. Lpez, Auobiografa.
(7) En en !!l prl.ogo a la 4" ed. de su ltroduecin a la HiSioria
c;re la regIstrando la repercusin de su obra en el extran-
Jero, Cousm.. "Tenemos a la vista los primeros cuadernos
de una verSlOn espanola publicada en Buenos Aires en 1834,"
22
En la segunda mitad del siglo se utilizaron en la ensean
za oficial de la filosofa en la Argentina, los manuales eclcti-
cos de Geruzez y de J acques, Simon y Saisset. (8)
5. Antecedentes del eclecticismo en el Uruguay.
En cuanto al Uruguay, las primeras influencias eclcticas
deben ser referidas como en Buenos Aires a Alejo Villegas.
Emigrado a :Montevideo, ense filosofa en la Casa de Estu-
dios entre 1836 y 1841. El pas no ofreca hasta entonces ms
antecedentes filosficos que los escolsticos, enciclopedistas e
ideologistas. De acuerdo con su formacin, prosigui Villegas
la tradicin escolstica de su antecesor Jos Benito Lamas. No
obstante, cabe suponer, aunque no existe al respecto constan-
cia expresa, que de alguna manera debi reflejar en su ense-
anza las lecturas eclcticas evidenciadas, segn se ha dicho,
en la polmica con Lafinur.
Cuando en 1838 apareci El iniciador, dirigido por el
uruguayo Andrs Lamas y el argentino Miguel Can, y ani
mado por Alherdi, Gutirrez y dems jvenes romnticos
porteos, la preferencia de la nueva generacin por el sansi-
monismo era ya manifiesta, desdendose explcitamente al
espiritualismo eclctico. Entre los pocos documentos filos-
ficos del peridico figura la traduccin de un artculo de la
Revue des Deux Mondes, titulado "Filosofa", donde se cri-
tica severamente a Cousin con argumentos sansimonianos: ":M.
Cousin, por su sistema, est excusado de toda argumentacin:
Lo absoluto, dice, se legitima por s mismo. Si se me pregunta
por qu hay deberes, yo responder, porque hay deberes. No
hay razn que dar de la razn. As hemos llegado a las
afirmaciones puras y simples que se han echado tanto en cara
(8) Sobre el eclecticismo en la Argentina: J. Ingenieros, 1.e.. XVI, pp. 211
ss.; M. Can, Juvenilia, Ed. Claridad, p. 56; Revista de Derecho, His-
toria Y Letras, Buenos Aires, 1901, t. IX, nota a la carta de A. Jac-
queso Ingenieros subestima la influencia del eclecticismo en la Ar-
gentina en la segunda mitad del siglo.
23
a los viejos tratados de filosofa. .. Lo importante para nos
otros sera saber qu cosas son absolutamente verdaderas, be
llas y buenas, y cmo estas cosas se hacen aplicables a las
artes, a la ciencia, a la "ida social." (9)
De todas maneras, si bien la doctrina no ech races
entonces, los autores eclcticos eran ledos y su accin hist'
rica ambiente se haca sentir. Se registran algunos indicios. En
1840, Alberdi public en la prensa el programa de un curso de
filosofa en el que confiere especial autoridad a Jouffroy. (lO)
El mismo ao, Andrs Lamas obsequiaba a Bartolom Mitre,
con una fraternal dedicatoria, el manual de historia de la fi
losofa del espiritualista alemn Tennemann, traducido al
francs por Cousin. (11)
Con el cierre de la Casa de Estudios en vsperas de la
Guerra Grande (1843-1851) toda actividad filosfica aparente
desapareci por varios aos en Montevideo. En la plaza si-
tiada, como en el Cerrito, la intelectualidad representativa se
entreg por entero a la guerra, la poltica y el periodismo de
combate. Al entrar en este ciclo blico coexistan mentalida-
des escolsticas, enciclopedistas, ideologistas, sansimonianas.
Baste nombrar, incluyendo a los argentinos emigrados, a Jos
Benito Lamas, Alejo Villegas, Dmaso Antonio Larraaga,
Florencio Varela, Esteban Echeverra, Juan Mara Gutirrez,
Juan Bautista A1herdi, Eduardo Acevedo, Andrs Lamas. To
dos estos estratos filosficos superpuestos por la Colonia, la
Revolucin y el Romanticismo, se iban a disolver, del punto
de "ista del proceso nacional, en el seno de la contienda. Se
desarrollaran, en cambio, hasta cobrar cuerpo, los grmenes
eclcticos del perodo anterior. Al emerger nuevamente, a
fines del Sitio, la corriente de las ideas filosficas, slo se
presentara en escena, para monopolizada por muchos aos
desde la ctedra de la Universidad, la escuela de Cousin.
(9) El Iniciador, l. p. 174.
(10) A. Ardao, loe. c" pp. 163 ss.
(11) El ejemplar parte de la Biblioteca Ellauri, que se conserva en
la Facultad de Derecho de Montevideo.
24
II
MAGISTERIO DE LUIS JOSE DE LA PEA
1. Antecedentes doctrinarios de De la Pea.
La introduccin de la filosofa eclctica en la enseanza
pblica del pas por parte del doctor de la Pea, no estaba
de acuerdo con sus antecedentes doctrinarios en la ctedra.
Graduado en la Universidad de Crdoba de doctor en
filosofa y sagrada teologa, haba participado en Buenos Aires,
en 1819, en el concurso para proveer la ctedra de filosofa
que gan Lafinur. En 1826, al dhidir Rivadavia el curso en
dos aos, lo nombr para regentear el primero. Lo hizo hasta
1830. Tuvo en ese perodo por colegas en el curso del segundo
ao a Fernndez de Agero hasta 1827 y a Alcorta despus.
Como se desprende del extenso manuscrito personal de sus
lecciones de entonces, existente en Montevideo, su enseanza
concord con el ideologismo caracterstico de la Universidad
de Buenos Aires en aquella poca, inspirndose principalmen.
te en Condillac, Destutt de Tracy y Laromiguiere. (l)
En 1830 emigr al Uruguay, radicndose en Mercedes,
donde se dedic a la enseanza primaria. Desterrado al Bra
sil en 1837 con Rivadavia y otros unitarios, regres a Monte
"ideo en 1839. Aqu se "incul estrechamente a los prohom.
bres de la Defensa, convirtindose a partir de 1847 en el
brazo derecho del Ministro de Gobierno Manuel Herrera y
Obes en la ejecucin del plan que condujo al establecimiento
de la Universidad. Al crearse el Instituto de Instruccin Po
blica, de que ya hemos hablado, presidido por el Ministro
de Gobierno, fue nombrado su vicepresidente. Era ya director
del Gimnasio Nacional fundado por su cuenta con el auspicio
gubernativo, y que oficializado luego bajo el nombre de Coleo
gio Nacional pas a integrar la Universidad. Form parte del
(1) Dimos noticia de la existencia de este manuscrito en Filosofa Preunl-
versaria en el Uruguay, p. 58. Su contenido no confirma l ~ d e s ~
vorables referencias consignadas por V. F. Lpez en su Autoblograba.
25
primer consejo de sta, a la cual se le incorpor con los ttulos
acadmicos de las Universidades de Crdoba y Buenos Aires.
Bien puede decirse que fue el eje del movimiento educacional
de ese perodo. (2)
2. Sus cursos del Gimnasio Nacional y de la Universidad.
El doctor De la Pea dict en 1848 el curso de filosofa
del Gimnasio. En contraste con su pasado ideologista, ajust
su enseanza al Cours de Philosophie de Eugenio Geruzez,
manual francs modelado en la doctrina del espiritualismo
eclctico.
Cumpla con ello una prescripcin oficial. En marzo de
1848 un decreto especial facult al Instituto para sealar los
textos a emplearse en la enseanza. En uso de esa facultad,
en abril del mismo ao, con la firma de su presidente Manuei
Herrera y Obes y de su secretario Jos Gabriel Palomeque, co-
munic el Instituto a la direccin del Gimnasio que el texto a
seguirse en el curso de Filosofa sera la obra de Geruzez. (3)
Dada la situacin de De la Pea en el Instituto de Instruccin
Pblica, cuya presidencia efectiva ejerca, hay que suponer,
siendo adems el director y aun el profesor de filosofa del
Gimnasio, que tuvo participacin decisiva en dicha eleccin.
No haha sido ajeno, pues, a la renovacin filosfica del siglo,
irradiada por Francia sobre los pases de Amrica.
La influencia de la cultura francesa, iniciada con la Re-
volucin, se haba hecho muy intensa en Montevideo en los
aos del Sitio. Tuvo que ver con ello el factor poltico.
(2) Vase: Marino C. Berro, La Universidad y el Dr. Luis Jos de la Pe-
a, Montevideo, 1908. El Instituto de Instruccin Pblica estuvo inte-
grado por De la Pea, Francisco Aracho, Andrs Lamas, Florentino
Castellanos, Permn Ferreira, Enrique Muoz, Cndido Joanic, Jos
M'i' Muoz, Esteban Echeverra y Juan Manuel Besnes Irigoyen; el
primer Consejo Universitario, por Lorenzo Fernndez (Rect'Or), Fer-
min Ferrera, E. Echeverra, Alejo Villegas y F. Castellanos; fue Se-
cretario de ambos, Jos Gabrel Palomeque.
(3) Sobre la adopcin del Geruzez y los exmenes del curso, vase: Archi-
vo de la Universidad, Caja "Gimnasio y Colegio Nacional, 1835-1848";
diario El Comercio del Plata, 20 de julio y 26 de diciembre de 1848
y 4 de enero de 1849. Los alumnos examinados fueron: Fermn Fe-
rreira, Lucas y Nicols Herrera y Obes, Adolfo Alsina, Juan H. Vz-
quez, Gregorio y Justiniano Prez, Francisco Lavalleja, Laudelino
Vzquez; casi todos ellos, futuras personalidades rioplatenses.
26
Diplomtica y aun militarmente, Francia estuvo muy ligada
a los problemas del Ro de la Plata bajo la tirana de Rosas,
en los que se mezcl de buena gana el inquieto imperialismo
econmico de la burguesa orleanista. Los crculos antirrosistas
uruguayos y argentinos, asentados en Montevideo, tuvieron
siempre, por encima de las desilusiones de ciertos perodos,
grandes esperanzas en el gobierno de Luis Felipe, que repre-
sentaba, en cierto modo, el espritu de la Europa liberal. Es
natural, por lo tanto, que la doctrina eclctica, tan represen-
tativa de la filosofa y la poltica del rgimen, encontrara
amplia acogida en la plaza sitiada, donde era, por otra parte,
muy poderosa e influyente la colonia francesa. El pronuncia-
miento del Instituto de Instruccin Pblica en favor del texto
de Geruzez, marc la entronizacin oficial de dicha doctrina
cn el pas. Resulta curioso observar que ello ocurra en 1848,
el ao precisamente de su cada en Francia como filosofa de
la Universidad. (4)
Al ao siguiente, el doctor De la Pea dict el primer
curso de filosofa de la Universidad de Montevideo. El mismo
da en que el gobierno de Surez decret su inaUimracin, 14
de julio de 1849, lo nombr catedrtico de Era la
ctedra del Gimnasio Nacional -Colegio Nacional desde el
mes anterior- que se converta en universitaria. La ocup
hasta 1851, utilizando siempre como texto de clase el manual
espiritualista recomendado en 1848 por el Instituto de Ins-
truccin Pblica. (5)
A principios de 1852, cado Rosas, renunci a ella, as co-
mo a la de matemticas que tambin desempeaba y al vice-
rrectorado de la Universidad, para trasladarse a la Argentina
(4) En ese m!smo el :ns importante colegio privado de Montevi-
?eo .despues del qimnaslO -el Colegio de Humanidades, dirigido por
JesUltas- mantema en filosofa la enseanza escolstica En un co-
municado sobre los exmenes de fin de curso se expresa as: "Los
que .han hecho el estudio de Lgica y Metafsica desempe-
Il;aron con bnllantez la defensa de las proposiciones que se propu-
Sle!On y con ms lucimiento cuanto fueron impugna-
do> por .diferentes eclesiasbcos; mostrando unos y otros su pericia en
el maneJo de la lengua latina" (El Comercio del Plata, 23 de diciem-
bre de 1848).
(5) Archivo de la Universidad, Cajas: "Academia, 1841-1850"; HG. Nacio-
nal y C. Nacional, 1849-1855"; "Universidad. 1849-1852 (I-A)".
27
donde iba a ser Ministro de Relaciones Exteriores en el go-
bierno de Urquiza. En 1854, contingencias polticas lo hicie-
ron regresar a Montevideo, donde volvi a cumplir todava
algunas actividades docentes; pero desarraigado ya del medio,
poco despus se reintegr a su pas, donde muri en 1871. (6)
3. El manual de Geruzez.
El Cours de Philosophie de Eugenio Geruzez (1799-1865)
-quien alcanz gran boga en su poca como autor de obras
didcticas, especiahnente de literatura francesa- apareci en
Francia en los comienzos de la era orleanista y por tanto del
imperio universitario de Cousin.
Recomendado por Villemain, a quien fuera dedicado, y
aprobado por el Consejo Real, lo acompa de inmediato un
notorio xito escolar. Apenas meses despus de su primera edi
cin, en mayo de 1834, su autor fechaba ya el prlogo de la
segunda, oportunidad en que seal de manera expresa sus
fuentes inspiradoras: "No podra disimular todo lo que debo
a los escritos de algunos filsofos contemporneos, entre los
cuales soy feliz de contar algunos amigos. Pero la amistad no
me autoriza a despojarlos en silencio. lVI. Cousin ha recono-
cido sin disgusto que mi memoria haba sido fiel a sus leccio-
nes; M. Damiron ha podido encontrar aqu y all algunas
reminiscencias de sus excelentes escritos. He puesto a contri-
bucin sobre todo el Compendio publicado por IV1. Ad. Gar
nier, espritu exacto, penetrante y concienzudo. Debo tambin
mucho a la lectura de las obras de M. Jouffroy, quien me ha
inspirado a menudo; de lVI. Laromiguiere, nuestro digno pa-
triarca, y de M. Cardaillac, quien ha seguido, no sin brillo,
las huellas de su maestro." Como puede verse, todo el estado
mayor de lo que iba a llamarse "el regimiento" del espiritua-
lismo eclctico.
De esa filiacin derivaba la estructura y el contenido de
la obra, cuyo plan responda estrictamente al programa uni
(6) E. Acevedo, Anales Hisiricos del Uruguay, n, p. 582. Mariano B. Be-
rro, La Escuela antigua en Soriano (1912), pp. 104 Y 121.
28
versitario que el eclecticismo puso en vigor. Se la divida en
cuatro partes: psicologa, lgica, moral y teodicea, de acuerdo
con la sistematizacin y terminologa adoptadas por la escuela,
en reemplazo de las que el ideologismo haba impuesto sobre
el canon de la ohra de Tracy: ideologa, gramtica filosfica
y lgica. La cerraba una historia de la filosofa, respondin-
dose tambin en esto a una de las direcciones capitales del
eclecticismo trazada por Cousin: la reconstruccin del pasado
filosfico, a travs de un vasto esfuerzo de investigacin, tra-
duccin y exposicin por el que se dio expresin en Francia
al espritu historicista del romanticismo. Tanto la parte sis-
temtica como la histrica eran desarrolladas, desde luego,
con fidelidad al criterio de la escuela, a modo de extracto
didctico de sus obras mayores.
No descuidaba el texto, por lo dems, la tarea de pacifi.
cacin social y religiosa que, especialmente despus de su
oficializacin, se haba asi!ffiado el eclecticismo. A su frente
declaraba el autor: "Abordando difciles problemas, no he
sobrepasado los lmites en los cuales el espritu filosfico y
el espritu religioso pueden siempre ponerse de acuerdo. Tal
es, por otra parte, el carcter general de la enseanza uni
versitaria, aunque se grite bien alto y se repita imperturba-
blemente que las doctrinas modernas pervierten la moral y
arruinan el fundamento de toda religin; porque es claro,
para todos aquellos que leen y que entienden, que la inma
terialidad del alma es en todas partes la conclusin de la
psicologa, que la moral filosfica se apoya sobre la inmorta
lidad del principio inmaterial, que la teodicea es un perpetuo
homenaje a la unidad y a la omnipotencia del Creador, y que
en ninguna poca los filsofos han anunciado con ms seguri
dad estas tres grandes verdades. Sera pues ms verdadero
decir que si la filosofa ha cesado de ser la sirvienta de la
teologa, no se ha "11elto ni su rival ni su enemiga. En efecto,
ella conduce, en gua fiel, al espritu humano hasta el punto
en que, no teniendo ms nada que afirmar, lo libra a la teo-
loga, que lo lleva ms alto en alas de la fe".
Antes de 1840, fecha de la tercera edicin, fue el libro
vertido al castellano. Y antes de 1846, fecha de la cuarta, ha
29
ba llegado a nuestro continente segn la constancia que en-
tonces estamp su propio autor: "Me atrevo apenas a decir
que traducido al espaol, ha ido a implantar en no s qu
provincias de la Amrica del Sur, los grmenes de la doctri-
na qu'e los enemigos de toda filosofa incriminan en Francia
bajo el nombre de eclecticismo". En nuestro pas, donde esta-
ba llamado a imperar en el aula por ms de un cuarto de
siglo, carecemos de noticias suyas antes de la citada recomen-
dacin oficial de 1848. En la Argentina fue utilizado como
texto en la Universidad de Buenos Aires hacia la sptima d-
cada del siglo. Cabe suponer que fue tempranamente conocido
en otras reaiones del continente. Esta preferencia americana
" 1
estuvo de acuerdo con la que fue dispensada en a ensenan-
za universitaria de su pas de origen: primera en el tiempo en-
tre numerosas obras del mismo gnero producidas para el uso
de la docencia eclecticista, el curso de Geruzez goz en Fran-
cia durante largos aos del favor inicial.
Texto tradicionalista y dogmtico, cerrado al influj?
novador del naturalismo del siglo, tuvo sin duda ese exlto
histrico porque era un expresivo breviario.
con las limitaciones doctrinarias pero tamblen con las VIrtu-
des expositivas de la escuela. Es pOl' eso en nuestros pases, el
decano de la larga serie de textos de enseanza -de filosofa
o no- con que nos ha beneficiado la pedagoga frances.a,
precisamente constituida en lo fundamental, como cuerpo his-
trico, por la prolongada accin didctica del espiritualismo
eclctico.
4. Personalidad docente de De la Pea.
No obstante diversas referencias sobre el respeto con que
era considerada la personalidad docente del doctor De la Pe-
a, es de admitir que su enseanza filosfica en Monte'video
no estuvo rodeada de merecimientos excepcionales de ilustra-
cin o de influjo intelectual.
La dedicacin simultnea a la enseanza primaria, y la
participacin preponderante del punto de vista administrativo,
en el proceso fundacional de la Universidad, as como las vi-
30
cisitudes polticas y blicas de la poca, que segua de cerca,
no hubieran permitido en ningn caso que fuera de otro mo-
do. Merecen recogerse al respecto, por su valor documental,
algunas de las palabras que l mismo dirigiera a sus alumnos
al iniciar en 1848 el curso filosfico del Gimnasio: "Despus
de 20 aos de un completo abandono del estudio cientfico so-
bre nuestra inteligencia, despus que muchos de ellos han sido
perdidos en una vida puramente material, y todos, indudable-
mente todos, pasados en una "ida de sufrimientos, no puedo
ofrecer ms que los esfuerzos de una pasin que se vigoriza
en la misma proporcin que las dems se debilitan, que crece
cuando las dems mueren: el amor a la patria, el amor a la
humanidad, el deseo vehemente de que la nueva generacin
se presente digua de la alta misin que le est confiada y que
ella vuelva una mirada de amistad y de aprecio hacia aque-
llos que se han esforzado por disponerla a que la llene fiel-
mente." (7)
Lleg, sin embargo, a tener el propsito de redactar per-
sonalmente un texto para su curso, no satisfecho con el ma-
nual de Geruzez. A fines de 1849, ya establecida la Universi-
dad, as se lo manifestaba a A.lldrs Lamas, ministro entonces
del pas en Ro de ]aneiro, en carta que resulta ser, como el
pasaje anterior, un elocuente testinlOnio de las circunstancias
intelechlales en que daba sus primeros pasos la Universidad
de Montevideo:
"Mateo :Magarios me escribi por el ltimo paquete por
encargo de un saeerdote Sastre residente en sa, pidindome
opinin sobre la aceptacin que merecera del Instituto un
Curso de Filosofa redactado por el mencionado Sastre y que
no es ms que un extracto -en forma de Catecismo- del
curso de Geruzez. Mi contestacin se ha reducido a decirle
que sera hasta ridculo aventurar juicio sin conocimiento,
pero que en general un curso manuscrito no llenara las ne-
(7) Anotacin de su puo y letra en el citado manuscrito de su anti-
guo cursa de Buenos Aires, fechada en octubre de 1848. Utiliz en
Montevideo dicho manuscrito para dictar la retrica, no tratada por
el texto de Geruzez, segn surge de diversas anotaciones que hizo
en el mismo. En 1850 lo dedic a la Biblioteca de la Universidad.
sealando que era "nico original".
31
no en la solucin del problema filosfico, manifestando los
escollos en que encall, ms de una vez, por un
anlisis imperfecto. Pero antes de empezar he credo til, si
no necesario, proponerme una cuestin previa. Qu es la
filosofa, o ms bien, cul es su objeto? Si consigo resolverla
de un modo inteligible, ya tendr al menos una luz que me
alumbre, una base inconmovible sobre que asentar todo el
edificio de mis ideas." Para establecer ese objeto se apoya en
Bacon y en Descartes, concluyendo: "Mi definicin sera:
"La ciencia que, partiendo de la propia existencia, abraza
todas las verdades y las sujeta a examen." La filosofa anti-
gua se extravi: "Tom por partida el mundo fsico y hacien-
do abstracciones del ser inteligente busc en la naturaleza el
secreto de la creacin." Si, en cambio, "tomamos por objeto
y por punto de partida al hombre, estudiando en el yo sus
facultades en sus diversos desarrollos, entonces s podremos
entrar al estudio de la naturaleza con la inmensa ventaja de
conocer el alcance de nuestras fuerzas".
Definida as la filosofa, estudia su desarrollo histrico
a travs de "un cuadro aproximado de esa multitud de siste-
mas que, a pesar de haber tenido por jefes genios ilustres,
en vez de tender al objeto comn -la solucin del proble-
ma- no han hecho ms que despedazarse en luchas encarni-
zadas, sobre cuestiones puramente secundarias".
Menciona en primer lugar "el sistema de filosofa sen-
sualista", cuyos representantes "adoptaron por divisa el si-
guiente principio: Todos nuestros conocimientos nos vienen
por los sentidos. Este principio, bien examinado, es incontes-
table. .. Entre los filsofos de la escuela moderna, Condillac
es el que ha sostenido con ms acierto la doctrina de un sen-
sualismo discreto." Pero "el sensualismo, en manos de los dis-
cpulos y su'cesores de sus primeros representantes, degener
rpidamente, por la fuerza de las cosas, en dos principios ex-
clusivos, en dos fuentes inagotables de errores y de crmenes:
el materialismo y el atesmo". Entre los modernos es el caso
principalmente de Hobbes, La Mettrie y d'HoIbach. En opo-
sicin al sensualismo aparece el "sistema de filosofa espiri-
tualista". A su cabeza figura Platn. "Pero con su sistema
==.....................................................----t-------..IIII_
1
I
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1''"'
IJ
,=
;ro

r
!
S. La fesis de Adolfo Alsina.
cesidades que sentimos por el momento; que Geruzez est
muy lejos de ser lo mejor en esa materia y no s si podr de-
cir que no llega siquiera a lo bueno; que la forma catequs-
tica me parece la menos a propsito para tratar materias de
esa importancia y con jvenes que se preparan a estudios de
otra an mayor; y que ese curso, en fin, est incompleto para
el programa que nos rige. Quiz tenga Ud. ocasin de conocer
lo que eso sea; y malo por malo es preferible lo que sea nues-
tro. Ahora no tengo tiempo, pero puede que ms despacio,
pueda ofrecer a esta mi Patria querida el fruto, si no de ta-
lentos especiales, al menos de una dedicacin constante." (8)
(8) Archiva General de la Nacin, Caja 105 del Fondo "Ex. Arch.
Museo Hist. Nac,"
(9) Se conserva un ejemplar en la Biblioteca del Ateneo de Montevi-
deo. En 1897 fue publicada en Buenos Aires por P. Grous.sac e.n" su
revista La Biblioteca, nI. con el tftulo de "SIstemas de Filosofla .
Sobre la orientacin eclctica espiritualista de su ense-
anza, el dato ms ilustrativo lo constituye la utilizacin del
mencionado texto de clase. Pero no es el nico. A l se agre-
ga el contenido, acorde enteramente con dicha orientacin,
de una interesante tesis llegada hasta nosotros que elabor
en su aula uno de sus alumnos.
Fue su autor AdoHo Alsina, argentino de nacimiento,
hijo del prcer Valentn AIsina, emigrado entonces en Mon-
tevideo, y l mismo futuro caudillo, tribuno y hombre de go-
bierno en su pas. Corresponde al curso inaugural de 1849,
habiendo sido leda en los exmenes de enero de 1850 y pu-
blicada poco despus en un folleto de doce pginas bajo el
ttulo de Idea de la Filosofa y sus sistemas. (9) Trabajo de
escolar, es una muestra directa del clima doctrinario de la
ctedra anticipado en una cita de Geruzez puesta a modo de
acpite : "Mientras los espritus exclusivos se ?espedazan n.o
dejarn de hacerse de cuando en cuando tentatIvas de eclectI-
cismo que preparen para el futuro una conciliacin general".
"Mi objeto al emprenderlo -comienza declarando el au-
tor- ha sido trazar ligeramente la marcha del espritu huma-
32
33
sucedi 10 que con el sensualismo, pues sus discpulos, arras-
trados al exceso por ese espritu ciego de sohrepujar a sus
maestros aun en sistemas errados, 10 hicieron degenerar en
un idealismo exclusivo, es decir, la negacin de la materia y
del mundo." Su principal representante moderno es "Berke-
ley el visionario".
"Difcil me sera elegir entre el materialismo como con-
secuencia del sensualismo, y el idealismo como resultado ne-
cesario del espiritualismo... Creo haher demostrado que los
sistemas exclusivos conducen al ahsurdo. No poda ser de
otro modo: los extremos, en toda materia, son nocivos; to-
memos un trmino medio entre el sensualismo y el espiritua-
lismo, analicmoslos tomando de cada uno todo 10 hueno que
encontremos, y formemos con estos diversos elementos un
sistema mixto, operemos una fusin. Tal ha sido la misin
de Bacon y de Descartes, el eclecticismo o la conciliacin de
los sistemas... El eclecticismo, segn M. Cousin, consiste en
sacar de cada sistema 10 que haya de verdadero, y en compo-
ner con sus elementos una filosofa superior a todos los siste-
mas, no tal o tal filosofa, sino la filosofa misma en su esen-
cia y en su unidad."
El escrito termina con una reflexin sohre "la guerra a
muerte que han declarado casi todos los dspotas a los filso-
fos o amigos de la Cieneia", evidente alusin a las circunstan-
cias histricas de su poca en el Ro de la Plata. Si el dspo-
ta persigue a la filosofa "es porque sahe que la proclama-
cin de una nueva idea hasta a veces para preparar una gran
reforma, porque conoce que el saher, enemigo mortal del des-
potismo, oponiendo a la arhitrariedad la razn, instruye al
puelllo, le alumhra, y ste, sahedor de sus dereehos, ahjura
la ohediencia pasiva que degrada, para ahrazar la activa que
ennohlece".
Prologa la tesis una carta de De la Pea a Valentn Alsi-
na, con expresiones que contrihuyen a mostrarnos el espritu
de su enseanza: "El discurso de su hijo D. Adolfo en los
exmenes de Filosofa, es a mi juicio una ohra que revela no
slo una capacidad distinguida, sino ms an, un estudio se-
rio de la materia a que se contrae. Reduciendo todos los sis-
34
temas filosficos a tres grandes clases, los recorre sistemada-
mente con exactitud, examina las principales ideas que les han
servido de hase, y comparndolos entre si, aplicando a todos
las reglas. de los con imparcialidad
y con aCIerto. Al mIsmo tIempo escnbIa a Andrs Lamas:
"El discurso de mi joven discpulo Alsina es una muestra
de lo que han hecho mis jvenes filsofos. Cada uno ha ofre-
cido su ohlacin a la ciencia y a la Patria y hay otros trahajos
presentados a examen que no desmereceran al lado del de
Alsina. No puedo dejar de hacer mencin de los de Lucas
Herrera y Gregorio Prez. La juventud oriental progresa." (lO)
lIT
MAGISTERIO DE PLACIDO ELLAURI
l. Plcido Ellauri. Vida y obra.
Desde 1852 reemplaz a De la Pea en la ctedra de
filosofa su discpulo Pleido Ellauri, personalidad de la ma-
yor histrica en el proceso filosfico uruguayo.
Mantuvo la catedra durante ms de siete lustros, prosirruien-
do la orientacin espiritualista de su antecesor. A tra:s de
su prolongada enseanza ejerci una influencia espiritual y
moral contrihuyendo poderosamente a configurar
la orgamzaclOn mental de toda una poca. Por gracia de la
ausencia de tradicin caracterstica de nuestra vida intelec-
tual, es, sin emhargo, un desconocido para las generaciones
actuales.
(lO) Archivo de la Nacin, lex::. ciJ:o Ignoramos si se conservan
las ?tras teSIS CItadas por De la Pea. Hemos tenido en cambio a
la VIsta la pr?ducida al ao siguiente, en la misma aula y de acuer-
do con mIsma por el alumno Jaime J. Costa, sobre
tema El 1!-Ima es en todos sus actos", de muy escaso m-
rIto pertenecIente al Archivo del Dr. Alberto Palome-
que, custodIado en el Museo Histrico Nacional).
35
Naci en Buenos Aires, residencia ocasional de sus pa
dres, el 5 de octuhre de 1815, en un hogar de alta ilustra
cin.(l) Era hijo del doctor Jos Ellauri, una de las prime
ras intelectualidades uruguayas de la Independencia, presi-
dente de la Asamhlea Constituyente y Legislativa que elaho-
r la Carta de 1830 y jurista, diplomtico y poltico de los
ms destacados de su tiempo.
Al instalarse la Universidad aparece cursando en ella
estudios secundarios, con un retraso explicahle por las cir-
cunstancias educacionales de la poca. En el aula de De la
Pea hizo los cursos primero y segundo de filosofa du-
rante los aos 1849 y 1850. Muy poco despus, en marzo de
1852, sustituy en la ctedra a su profesor. Prosigui entre-
tanto estudios de jurispmdencia, doctorndose en 1854. En el
acto de colacin de grados, apadrinado por el doctor Marce
lino lVlezquita, sostuvo la siguiente proposicin: "Las huenas
leyes constituyen la felicidad de las naciones; pero para que
ellas tengan ese caJ::cter, es necesario que estn hasadas en
el deher, llnico e inalterahle fundamento de la moral". (2)
Desempe inintermmpidamente la ctedra de filosofa
de la Universidad hasta su supresin en 1877, cuando el dicta-
dor Latorre decret lo que se llam la lihertad de los estudios
secundarios. con otros catedrticos, solicit en-
tonces continuar gratuitamente sus cursos en la Universidad,
a lo que el gohierno se opuso. Restahlecidas las aulas en
1883, fue nuevamente nomhrado catedrtico de la de filoso-
fa, que dict hasta 1888, ao en qu'e, ya septuagenario, re-
nunci a ella, retirndose definitivamente de la enseanza. (3)
Durante todo ese tiempo hizo de su magisterio un ver-
dadero apostolado consagrndose por entero a su misin do-
cente. En una poca y en un medio avasallados por la pol.
tica, que era adems una vocacin de familia, se mantuvo
invariahlemente ajeno a ella. Sin que fuera indiferente a los
hechos y a los prohlemas de la vida cvica del pas, conserv
(1) Biografia del Dr. Jos Ellauri por Dardo Estrada, preliminar Co-
rrespondencia Diplomtica del Dr. Jos Ellauri, p. XXXIX.
(2) Archivo de la Universidad.
(3) Id.
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una filosfica impasibilidad -rasgo saliente de su carcter-
en medio de las ms azarosas circunstancias. Se refiere que
el mismo da en que su hermano, el Presidente Jos E. Ellau-
ri, con quien viva, fue derrocado por el histrico motn de
1875, concurri como de costumhre a dictar su' clase de la Uui-
versidad. Tampoco lo distrajo el foro, al cual dedic una aten.
cin secundaria, siendo por hreve tiempo fiscal de gohierno y
hacienda. Su gran pasin fue la enseanza, a la que sirvi to-
da su vida como profesor y como funcionario. Rector de la
Universidad en dos perodos (187173 y 1875-77), presidente
del Instituto de Instrucin Pblica, fue una figura consular
de la enseanza superior como de la primaria, durante todo el
y difcil periodo fundacional de nuestra instruccin p-
hlIca que va desde la Guerra Grande hasta las dos decisivas
reformas educacionales -la escolar y la universitaria-, reali-
zad?s respectivamente en el ltimo cnarto del siglo pasado por
Jose Pedro Varela y Alfredo Vsquez Acevedo.
Adorado de sus discpulos, aun de aqullos que se alza-
ron contra sus ideas filosficas y las comhatieron duramente,
varios de ellos nos han allegado, en animadas y emotivas sem-
hlanzas, su imagen fsica y espiritual. (4)
De apostura gallarda, una seorial dignidad flua de sus
sencillas y hondadosas maneras. Luca una fisonoma clsica,
a.ureolada en la ancianidad por una venerahle harha hlanca
que se detena en el lahio superior, siempre afeitado. Bajo la
frente amplia y despejada, hrillahan con una chispa de irona
los pequeos ojos celestes, vivaces, pero inalterahlemente se-
renos. Siempre de negro, con una levita cruzada tan constan-
te eomo su celehrado eigarro de hoja, era la suya una singu-
lar estampa, familiar y querida de sus contemporneos. Con
ella estaha de acuerdo su espritu tradicionalista, inconmovi-
hle en sus convicciones fundamentales, impertul'hahle en la
(4) Vanse las semblanzas por: Manuel Herrero y Espinosa, en Revisa
Nacional, N9 48, 1941; Joaquin de Salterain, id., id., N9 1, 1948; Eduar-
do Acevedo, en Convencin Nacional de Abogados, vol. n, 1945, y
e<;l.itori':,l de El Siglo, 5 de octubre de 1893; Sansn Carrasco, en El
S,glo, " de octubre de 1893; "Un discipulo", id. id.; Jos G. Busto,
en El Heraldo, 5 y 24 de octubre de 1893; Abel J. Prez, en La Tar-
de, 5 de octubre de 1893; Luis Melin Lafinur, Anales del .l\.teneo,
1884, p. 63; Julin Gutirrez, La Razn, 30 de setiembre de 1893.
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polmica que amaba y buscaba; pero de una bonhoma des
granada en ancdotas que festejaron varias generaciones, y
amplio y liberal ms all de toda ponderacin. En el aula,
habitualmente de pie y con el codo apoyado en el pupitre,
expona, interrogaba, discuta, manteniendo a la clase siem
pre en tensin y creando una superior atmsfera de toleran
cia y de respeto para todas las ideas, por opuestas a las suyas
o por extravagantes que fueran.
Casi octogenario, fue objeto de un homenaje nacional ver
daderamente apotetico, como no 10 ha recibido nunca en el
Uruguay, por susola calidad de tal, un profesor uuiversitario.
Tuvo lugar el 5 tie octubre de 1893, con motivo de su cumple.
aos. A la maneta de un guerrero victorioso, fue paseado por
las calles de Montevideo bajo una lluvia de flores, en una
curiosa manifestacin jalonada por actos acadmicos en las fa
cultades de Medicina y de Derecho y en la Seccin Prepara
toria. Muri pocos das despus, el 22 de octubre, tan serena
mente como haba vivido y haba enseado.
2. Su personalidad docente.
La personalidad docente del doctor Ellauri se ofrece con
dicionada por su invariable adhesin al espiritualismo eclcti
co, a cuyo jefe consideraba el primer filsofo del siglo.
Hay que suponer que recibi la primera influencia de
la escuela en el aula del doctor De la Pea. A ella ajust lue
go su enseanza durante toda su vida, tanto cuando no en7
contraba contradictores en el pas como a partir del momento
en que empez a sufrir, cada vez ms fuertes, los embates del
positivismo. Seguramente no se dio entonces en Amrica el
caso de un profesor que por tanto tiempo y en forma tan
ejemplar encarnara el tpico profesor espiritualista de la Uni
versidad francesa de la poca. Francs del 48, como lo calific
uno de sus discpulos, hubiera sido en la metrpoli de la doc
trina un excelente soldado del famoso -segn la expresin
de Julio Simn- "regimiento" profesoral de Cousin.
Al igual que su antecesor, utiliz siempre como texto de
clase a Geruzez, segn la indicacin puesta al pie de los pro
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gramas anuales que reproducan, por lo dems, el plan de di
cha obra. Fue ste, como dijimos, el plan que el eclecticismo
haba impuesto en la enseanza universitaria de Francia: psi.
cologa, lgica, moral y teodicea e historia de la filosofa. En
el aula montevideana las cuatro primeras partes eran estu
diadas en el primer curso; en el segundo, la historia de la fi
losofa era complementada con nociones de gramtica <rene-
e
ral, retrica y constitucin de la Repblica. (5)
En los ltimos aos de la enseanza del doctor Ellauri,
otros textos se sumaron a Geruzez. A partir de 1869, el profe
sor agregaba para el primer curso la indicacin del manual
-sin duda de mayor significacin didctica, pero igualmente
espiritualista eclctico y modelado en el mismo plan- de J ac-
ques, Simon y Saisset. Hacia el ochenta y tantos penetr en su
aula el clsico texto, tambin espiritualista, pero que daba
ya entrada a_ numerosas conquistas cientficas del siglo, de
Paul Janet. Ni ste ni aqul, sin embargo, lograron desplazar
por completo a Geruzez, el viejo libro de estudiante del doc
tor Ellauri, al cual permaneci fiel durante toda su larga exis-
tencia de profesor. (6)
No dej el doctor Ellauri ms produccin que un peque-
o volumen sobre Gramtica General y Retrica, publicada
para el uso de la clase en 1866 y del cual su propio autor
declara que es "abreviada copia" de obras mayores. (7) Al
final del mismo incluye una "Miscelnea" en la que figura
la nica pgina de carcter filosfico que conozcamos de su
pluma. Se titula "Clasificacin de los sistemas" y revela en su
parquedad su filiacin doctrinaria. No obstante lo escueta, ca-
rente de originalidad y aun insuficiente del punto de vista
tcnico, constituye por suya un documento histrico que me-
rece conservarse:
(5) Hemos tenido a la vista, impresos en folletos, los programas corres-
pondientes a los aos 1854, 57, 58, 59, 61, 69, 70, 72, 74, 75 (.I1..rchi-
vos de la Universidad y del historiador Juan E. Pivel Devoto).
(6) En la Biblioteca del constituyent'e Ellauri, conservada en la Facul-
tad de Derecho, entre diversos libros que pertenecieron a su hijo
Plcido, figura un ejemplar de Geruzez que ostenta su firma. Se
conservan tambin ejemplares de Geruzez en las Bibliotecas Nacio-
nal y de Enseanza Secundaria.
(7) Reimpreso en 1872. Biblioteca Nacional.
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"Lgicamente o en lgica, no hay ms que tres sistemas
principales: el que consiste en admitir la autoridad de la
razn y la posibilidad de la ciencia, o el dogmatismo; el que
consiste en negar esas dos cosas o el escepticismo; y el que
consiste en investigar la verdad en una facultad superior a la
razn, o el misticismo.
"En metafsica hay: 1
9
, el dualismo, que considera dos
sustancias eternas y no menos necesarias la una que la otra,
el espritu y la materia; 2
9
, el sensualismo, que en su princi-
pio desconoce los datos intelectuales, que no admite otras cer-
tidumbres que las de los sentidos; 3
9
, el materialismo, que no
reconoce sino a la materia como principio de las cosas; 4
9
,
el idealismo, que no reconoce por principio ms que el esp-
ritu o ms bien el pensamiento; 59, el pantesmo, para quien
la materia y el espritu, los cuerpos y las almas, no son ms
que atributos, modos o aspectos particulares de un principio
nico; 6
9
, el espiritualismo, que reconoce en el espritu no
slo el pensamiento y las ideas sino tambin un poder activo,
libre y personal que h'a creado la materia y el mundo.
"En moral hay algunos sistemas que no admiten por re-
gla ms que el inters o el placer, es decir, la voz de los sen-
tidos, y se llaman epicreos; otros la razn y el deber, y son
los estoicos; otros el sentimiento y el amor, cuya ms alta
expresin en moral como en lgica es el misticismo. Y por l-
timo, el eclecticismo, que toma de todos los anteriores las par-
tes verdaderas desechando las exageraciones de cada uno."
3. Su liberalismo filosfico.
Segn todos los testimonios, no asistieron al doctor Ellau-
ri cualidades intelectuales sobresalientes. Si ejerci una in-
fluencia muy grande fue, al decir del historiador Eduardo
Acevedo -que fue su discpulo-, "no tanto por su bagaje
cientfico, cuanto por la serenidad de su juicio, la morali-
dad de su vida, el culto a los principios y un criterio siempre
liberal, amplio y ecunime para resolver todas las cuestio-
nes". (8)
(8) E. Acevedo, Anales Histricos del Uruguay. n. p. 471.
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Este ltimo rasgo de su carcter impresion profunda-
mente a sus contemporneos. Al rendrsele, ya retirado, el
extraordinario homenaje nacional de que hemos hablado,
fue ese el ttulo mximo con que sus exdiscpulos exaltaron
el recuerdo de su enseanza. En atencin a su inters do-
cumental, tanto respecto al personaje como al pensamiento
de su poca, vamos a reproducir unos pocos fragmentos de
artculos de prensa y de discursos de entonces. Ninguna glosa
podra suplir el poder de evocacin que emana de su lectura.
A modo de antiguas fotografas, nos devolvern, aunque des-
vanecida, la imagen de circunstancias histricas de la cultura
nacional sepultadas en el ms completo olvido. (9)
El da del homenaje el doctor Eduardo Acevedo escri
ba en el editorial del diario El Siglo, que entonces diriga:
"La Universidad ha realizado, sin duda alguna, grandes
y positivos progresos en los mtodos de enseanza, desde
aquellos buenos das en que el ivlanual de Julio Simn y el
de Geruzez constituan la base de los estudios filosficos.
Pero en lo que no ha adelantado un paso, porque no podra
adelantarse ms, es en el espritu liberal de la enseanza.
Don Plcido Ellauri se sustrajo al medio ambiente universita-
rio, y en su clase el alumno se acostumbraba a pensar por s
mismo, sin que jams se notara la presin de las ideas del
maestro. Los sistemas ms opuestos, las doctrinas ms extrava-
gantes, que se le ocurra sostener a un alumno, eran escucharlas
y controladas, con una calma admirable que alentaba el deba-
te y mantena el ms vivo inters en la clase."
"Lejos de admitir opiniones dogmticas --agregaba en
la misma hoja un colaborador que firmaba "Un discpulo"-,
todo lo dejaba resolver con su sonrisa imperceptible, medio
velada por el eterno puro, al travs de la cual los ms ma-
lignos de la clase sostenan que se esbozaba una buena dosis
de escepticismo justiciero hacia muchos de aquellos intrin-
cados argumentos y demostraciones metafsicas, que no las
entendan del todo ni sus famosos autores." Es de inters
(9) Diarios El Siglo. El Heraldo. La Tarde, 5 y 6 de octubre de 1893.
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anotar aqu que aos antes el agudo Luis Melin Lafinur
-que es acaso, por el este de E.l
Siglo- denunciaba tamblen un fondo esceptlco en el
ritu de Ellauri: "El mismo don Plcido no me la pega: y SI
mentalmente me transporto a la poca de las explicaciones
que escuch de sus labios, y con mi criterio actual las cla-
sifico, ha de resultarme el convencimiento de que la noble
fisonoma del viejo maestro, bondadosa y simptica, pero
irnica como la del Voltaire de Houdon, responde a un
pensamiento ntimo que se acerca ms al escepticismo de
Bayle que al optimismo de Leibnitz." (lO)
"Lo que s se le haba pegado bien -prosegua "Un
discpulo"- era aquello de Scrates, tan humano, tan grie-
go ms bien, de que el filsofo deba ser el partero de los
jvenes espritus... Si sera exagerado decir de l que es
un gran filsofo, no lo es el decir que es un hombre de
mucha filosofa. Verdaderamente penetrado de la calma, de
la tolerancia, de la mesura, del desinters que inspira la
alta contemplacin cientfica y que junto con una irona
fina y muy humana, constituyen sus dones ms preciados. El
no era de cierto un indiferente en materia filosfica, y eso
se vio cuando hicieron irrupcin, para no abandonar ms el
campo, las doctrinas darwinianas; pero jams tuvo nada de la
obcecacin del sectario y por carcter, y como supremo re-
sultado de esa gloriosa revista de los ms grandes y vertigi-
nosos esfuerzos del espritu humano que se llama la historia
de la filosofa, permita el despliegue de todas las opiniones
sin que jams ni una palabra, ni un gesto, ni una mirada
adusta sellase los alborotadores labios de sus discpulos.
Comprenda que de aquel choque de ideas, de aquella es-
pontaneidad de opiniones, todo sera quiz modificado por
estudios ms profundizados y por las revoluciones que de
tiempo en tiempo se verifican en los sistemas filosficos,
quiz por simple novelera, todo menos el vuelo del espritu
arrancado a las cadenas de la fe, y mecido por los espacios
insondables donde se agitan eternamente en busca de solu-
cin los grandes problemas del destino humano."
(10) Anales del Ateneo, 1884, p. 63.
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Sansn Carrasco, seudnimo literario de Daniel Muoz,
una de las plumas ms celebradas de la poca, escriba a su
vez:
"Don Plcido ha sido uno de esos maestros que dejan el
rastro de su influencia en las generaciones que preparan
para las luchas de la vida. Form una escuela liberal, no
imponiendo autoritariamente una doctrina, sino inculcndo-
la con la prdica y el ejemplo, haciendo del aula que regen-
teaba una ctedra libre en la que la controversia no tena
vallas y a la que tenan acceso los adeptos de todas las sec-
tas filosficas. Si haba un texto en la clase, era slo para
llenar lUla prescripcin reglamentaria, pero nunca oblig a
nadie a que se ciera a las enseanzas de Geruzez o de J a-
net, pues haba plena libertad de opinin, y fue en esa prc-
tica del libre examen que se formaron dos generaciones de
hombres de espritu liberal, despojados de toda preocupa-
cin, ajenos a todo absolutismo sectario, contagiados con el
temperamento de tolerancia caracterstica de don Plcido,
que no tena prevenciones contra nadie y que por el con-
trario era todo afabilidad y dulzura para sus alumnos, para
los estudiantes todos, que constituan para l una gran fa-
milia, desde los prvulos que apenas deletreaban en las es-
cuelas primarias, de que l era director, hasta los hombres
que seguan los ltimos cursos del doctorado."
Resumiendo expresivamente todos esos testimonios coin-
cidentes sobre la personalidad filosfica de Plcido Ellauri,
el doctor Juan Carlos Blanco, representante el ms encum
brado de la elocuencia nacional de fines del siglo, se ma
nifest as en uno de los actos del homenaje:
"Aqu, en esta Universidad, abrimos por primera vez un
libro de filosofa y se fij nuestro primer pensamiento sobre
los grandes problemas de la naturaleza y del ser, aqu he-
mos controvertido todo con juvenil ardor, soado y discuti-
do tanto, que al ver ahora la noble figura del doctor Ellau-
ri destacndose en medio de nosotros, como en aquellos das,
me parece que oigo impugnar a Condillac, ensalzar a Cou-
sin, Royer Collard y Maine de Biran, me parece escuchar
de los labios del maestro la narracin de la sublime esce-
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na en que Scrates se despeda de sus discpulos hahln-
doles de la inmortalidad del alma y del ms all de la vida ...
Los que hemos seguido el movimiento filosfico de estos
ltimos tiempos, hemos visto quiz caer, una a una muchas
de nuestras ideas, muchas de nuestras concepciones de enton-
ces. La nueva ciencia ha trado una nueva filosofa. Desde
las nociones ms elementales hasta las ms trascendentes, to-
do ha sido renovado, todo ha sido modificado fundamental-
mente. Pero hay un algo, un elemento extrao a la lgica,
extrao a la metafsica y a la ohservacin experimental,
que queda en pie de las enseanzas del doctor Ellauri. Yo
no he visto, seores, ni en Bain, ni Spencer ni Stuarf Mill,
ni en ninguno de los grandes pensadores que siguieron al
eclecticismo, yo no he visto infundir ese concepto de la per-
sonalidad humana, de la fuerza en las ideas, de la propia au-
tonoma, como 10 infunda con su palabra y con su ejemplo
el doctor don Plcido Ellauri. Ms que. eruditos y enciclo-
pdicos elahoraba esprihls el doctor formaha ciuda-
danos, formaha caracteres, con elfuego de los
grandes ideales. He ah nuestra deuda de. gratihld, la deuda
de tres generaciones de estudiantes. La filosofalla podido
cambiar, como camhia el pensamiento humano, pero la fe en
la lihertad, en las convicciones austeras, en el poder de la
voluntad, pero ese fermento de estoicismo puesto en nues-
tras ahnas por el doctor Ellauri, queda ah, firme y perdu-
rahle como hase de granito."
4. Su aci.fud an:l:e la pene:l:racin del posi:l:ivismo.
El ambiente universitario se hallaba desde haca tres
lustros intensamente conmovido por las disputas entre po-
sitivistas y espiritualistas. No ohstante la definida posicin
filosfica del homenajeado, unos y otros participaron en el
homenaje, con espontaneidad igual. "Las dos escuelas, el
positivismo y el espiritualismo -comentaha un diario de la
poca- olvidaron sus antagonismos para venerar al viejo
apstol de otros das."
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Se explica perfectamente por la actitud personal, reve-
ladora de su carcter, que el doctor Ellauri asumi frente a
la penetracin del positivismo. Mientras discpulos suyos
fieles a la doctrina espiritualista, resistieron de todas mane-
ras a las nuevas ideas, las recibi l con superior compren-
sin, abordando su estudio y estimulndolo en los dems.
Sin ceder un pice de sus convicciones, le asista el conven-
cimiento de que representaban al fin de cuentas una etapa
del progreso filosfico. De los diversos episodios que regis-
tran esa actitud, ninguno tan elocuente como el referido por
Eduardo Acevedo en su citado editorial de El Siglo:
"Siempre recordaremos el asombro que nos caus la ac-
titud del viejo profesor, cuando en 1879 se procedi a la re-
forma de los programas universitarios bajo la iniciativa de
los propios estudiantes. Se haba conseguido que la Sala de
Doctores, de la que entonces formaban parte tambin los ba-
chilIeres, pudiera llevar al Consejo Universitario, diez miem-
bros de su seno, con voz y voto. Empezaban las doctrinas de
Darwin y Spencer a provocar largas y vivas discusiones en las
aulas y en el Club Universitario, dividiendo a los estudian-
tes en dos handos: el positivista o evolucionista y el espiri-
tualista de la escuela vieja. En las primeras elecciones fuimos
entre otros al Consejo Universitario, Martn Martnez y noso-
tros; y apenas elegidos, nos preocupamos de redactar un pro-
grama de filosofa grandemente innovador, que rompa los
marcos del Manual de Simn y del Manual de Geruzez, y
daba a la enseanza toda la amplitud de las nuevas doctri-
nas.
"Presentamos los programas que, como era natural, le-
vantaron grandes resistencias. Despus de algunos debates el
Consejo resolvi someterlos al estudio de una Comisin; y
cuidando de que en ella estuvieran representadas las dos es-
cuelas antagnicas, nombr como representantes del espiri-
tualismo al doctor don Plcido Ellauri y al doctor Secundino
Vias, catedrtico de fisiologa de la Facultad de Medicina,
y por parte de los positivistas a los dos autores del progra-
ma. Todo induca a creer que un eterno empate ohstaculi-
zara las resoluciones de la Comisin informante y que el
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asunto volvera al Consejo en las mismas condiciones en que
haba salido. Pero no fue as. El doctor Ellauri acept los
programas desde el primer momento, con modificaciones in-
significantes, diciendo que de acuerdo con la ley formula-
da por Cousin, sobre la sucesin de los sistemas filosficos,
crea llegado el reinado transitorio del positivismo, que des-
pus de algn tiempo, tendra a su turno que ceder el puesto
al espiritualismo, que hasta entonces lo haba ocupado sin
discusin."
Tal referencia resulta confirmada y complementada por
el siguiente pasaje de la semblanza de Ellauri por Manuel
Herrero y Espinosa, tambin citada anteriormente:
"Para l las nuevas doctrinas son hijas de una exalta-
cin febril que enloquece a la humanidad actualmente, de un
afn de experimentacin sin base filosfica, puesto que fal-
tan las grandes ideas a priori que, segn l, son las bases de
granito mental sobre las que reposa la ciencia una y verda-
dera. Darwin, Herbert Spencer, Haeckel, son uno;; investiga-
dores inteligentes, pero destituidos de esos principios absolu-
tos, inconmovibles, que, desde Platn hasta el presente, son
el asiento de los conocimientos humanos; producen gran es-
trpito en el mundo, consiguen afiliados, pero no avanzan se-
riamente; la gran mayora los sigue por afn de novedad, de
cambio, pero llegarn a caer para figurar en el largo catlo-
go de las infructuosas tentativas del materialismo por domin-
nar la sociedad inteligente.
"Una noche en la que platicbamos sobre estos temas, le
observaba el nmero y la calidad de los nuevos adeptos del
positivismo cientfico; la influencia revolucionaria que han
producido en la ciencia y que ya va trascendiendo al orden
poltico, y a la organizacin social; le deca que aun supo-
niendo que el sistema cayera, si no crea que sus principios
conmoveran hondamente nuestro actual rgimen, hasta el
punto de que el mismo espiritualismo se transformara.
"Don Plcido se sonri cariosamente y me contest:
-Cousin, el primer filsofo del siglo, ha afirmado que los
sistemas filosficos tienen sus ciclos, es decir, sus perodos de
auge y de decadencia, que estos ciclos no pasan de veinte a
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veinticinco aos; el positiviemo lleva unos quince aos de
dominacin, luego, dentro de cinco o diez caer, cediendo su
puesto al espiritualismo."
En ocasin del homenaje que le fuera rendido expres
la conviccin de que ese vaticinado resurgimiento del espiri-
tualismo se haba ya producido. Segn un testigo, "habl de
los sistemas filosficos, del positivismo, que tiene cosas bue-
nas, que ha realizado grandes adelantos cientficos, pero que
por ley histrica tiene que ceder ya el paso al espiritualismo
que vuelve, ms tolerante y ms amplio, pero tambin ms
fuerte que nunca". De la misma disertacin, la prensa reco-
gi cstas palabras, que subrayan el espritu liberal de s.
enseanza, tan vivamente destacado por sus discpulos:
"Yo cuando enseaba filosofa, rindiendo tributo a la
libertad del pensamiento, no impuse jams las ideas ni los
sistemas, porque fui enemigo de esa sujecin como contraria
a los progresos de la ciencia. As es que en mi cIase se sos-
tenan y se los sistemas ms encontrados. Haba
all pantestas, espiritualistas, etc. y en los ltimos aos que
daba clase, representantes de las nuevas ideas filosficas que
estoy estudiando con inters. Yo creo que ustedes deben pre
ferir este sistema de libre expresin del pensamiento y de
los estudios." (11)
Muerto pocos das despus, fue se el testamento filos'
fico que nos legara.
5. Clausura histrica de su magisterio.
Histricamente el magisterio de Plcido Ellauri qued
clausurado en 1877, ao en que la ctedra de filosofa, como
las de los restantes cursos preparatorios, fue suprimida por
el gobierno de Latorre.
Dicha supresin se produjo precisamente en circunstan
cias en que llegaba al Uruguay la primera onda positivista,
(11) El Siglo, 6 de octubre de 1893; El Heraldo, 24 de octubre de 1893.
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conquistando de golpe a un fuerte sector de la juventud uni
versitaria. En los aos inmediatos se produjeron los choques
iniciales entre el espiritualismo y el positivismo. Cuando al
restablecerse la ctedra en 1883, el doctor Ellauri volvi a
desempearla hasta su retiro definitivo en 1888, el viejo pro-
grama extractado de Geruzez, que l haha recogido de su
antecesor y conservado fiehnente, estaba ya desplazado por el
que en 1881 haban impuesto los positivistas triunfantes. Su
permanencia personal en la ctedra, que fue adems, por ra-
zones de salud, muy irregular, era entonces una sobreviven-
cia. Haba dejado de ser lo que durante veinticinco aos ha-
ba sido hasta aqul de 1877: el rector indiscutido de la filo-
sofa en el pas.
IV
INFLUENCIA DEL ECLECTICISMO EN LA CULTUR.J\.
NACIONAL
I . Misin del espiritualismo eclctico en la historia de
nuestra culfura.
Durante todo el tercer cuarto del siglo XIX, por interme
dio de los profesores De la Pea y Ellauri, el espiritualismo
eclctico imper sin rplica en la ctedra, agotadas a su apa-
ricin las tendencias anteriores v desconocidas todava en el
pas las que habran de sucedere. Como ya se ha dicho, no
existiendo entonces verdaderas manifestaciones intelectuales
fuera de la Universidad, puede agregarse que constituy en
ese perodo el canon filosfico de la inteligencia nacional.
Contrariamente a lo que fuera de esperar, semejante un-
nime vigencia a 10 largo de tantos aos no tuvo expresin en
el orden terico o especulativo. Bajo el eclecticismo, la lite-
48
ratura filosfica en el Uruguay es prctimente nula. (1) Pe-
ro no por reducida a la accin puramente docente su influen-
cia dej de ser poderosa en la historia de nuestra cultura. Su
expresado imperio durante todo el tercer cuarto de la pasada
centuria coincidi exactamente con una especfica etapa de
la evolucin nacional: la que se extiende desde la Guerra
Grande hasta el ciclo militarista, etapa de honda anarqua
social y poltica, caracterizada por la m....dma tensin del con-
flicto entre el caudillismo y el chilismo.
La filosofa espiritualista al modo eclctico de Cousin cum-
pli entonces, por encima de sus limitaciones e insustanciali-
dades doctrinarias, una positiva misin histrica de cohesin
moral e intelectual. Conform, es cierto, a la minora ilustra-
da en una mentalidad desprovista de espritu cientfico y de
sentido sociolgico, divorciada, en razn de un extremado
teoricismo acadmico, de la realidad semibrbara del pas.
Pero le dio en cambio al pensamiento uruguayo, al cabo de
las tribulaciones del perodo revolucionario, una organizacin
efectiva, que radic definitivamente la cultura superior.
La verdad es que aquella doctrina estaba en condicio-
nes ideales, como ninguna otra, para cumplir semejante mi-
sin desde las aulas de una Universidad que en tan adversas
circunstancias histricas empezaba a vivir. Toda filosofa se
hace universitaria en cuanto es adoptada y oficializada, ex-
presa o tcitamente, por la ctedra. La del espiritualismo
eclctico francs tuvo ese carcter en un sentido todava ms
propio. Caso tal vez nico en la historia de la filosofa, fue
elaborada desde la ctedra y para la ctedra -didcticas fue-
ron, aunque en distintos planos, todas las producciones de la
escuela- con el propsito de infundir un espritu determi-
(1) Exclusin hecha de la comentada tesis escolar de AIsina, publicada
en 1850, no sabemos que haya sido impreso ningn escrito pert'ene-
ciendo estrictamente a la materia y de produccin original. Sin este
ltimo carcter slo registramos la edicin en 1854 del opsculo je
Cousin, Filosofa Popular, panfleto de lucha contra el sansimonismo,
desde el punto de vista de la filosofa espiritualista, que el jefe del
eclecticismo dio a la luz bajo la Segunda Repblica y que un tra-
ductor annimo reprodujo en Montevideo. (Se le encuentTa en la
Biblioteca Nacional y en la Biblioteca Ellauri de la Fac. de Dere.
cho.) Tampoco hemos localizado en ese perodo manuscritos de inters.
49
nado a la Llliversidad como instituclOU. La Universidad de
lVIontevideu, orientado ya el pas hacia la cultura fnmcesa,
encontr a al nacer, puede decirse que sin buscarlo, el es-
pritu -cabalmente universitario- de que estaba necesita-
da para constituirse. Un espritu no exento de seoro huma-
nista, emancipador del teolgico al par que ins-
pirador de un liheralismo de alta escuela que ha dejado lme-
na profunda en nuestras tradiciones intelectuales y cvicas.
l\lirada:" desde el ngulo dc la filosofa adquieren uni-
dad las manifestaciones s,!lientcs de la eultura nacional en
ese periodo: d romanticismo en literatura, el prineipislllo
cn poltica, el desmo racionalista e11 reldn, el laici"mo
en el orden educaciona1. Todas ellas se de algn modo
yineuladas a la doctrina espiritualista de las pro-
mociones universitarias. a su metafsica y a su moral. gene-
radoras de un modo pensamiento y 1;n tipo de
euya filiacin filosfiea se hace necesario puntualizar. Por
esa filiacin se reveIa en su coherencia todo un e;;trato defi
nido de 111;estra historia intelectual emplazado entre la ins-
tabcin de la (Jniversidad -al finalizar la Guerra Grandc-
y la aparicin en. el pas -despus del motn de 1875- de la
cnltura cicntfiea y con ella del positivismo filosfico.
2. Esplriiualismo y romani:i.cismo.
El pel'odo de vigencia del espiritualismo ecletico corre
paralelo COI! el pcrodo romntico de nuestra evolucin lite-
raria. El romanticismo, en verdad, se haba hecho presente
entre nasotres ya en ] 838, trado por los jvenes argentinos de
la Asociacin de Nfayo, qne mantuvieron entonces, con nues-
tro ,A.ndrs Lamas, el clehre peridico El 11lici
r
dor. Pero
"lo se difunde. hasta llegar a eon;;tituir un modo orgnico
de la artstiea
C
nacional, despus de del
siglo, extendindose hasta sus postrimeras.
En el orden filosfico, descartada la prefereneia de los j'
venes del 38 por la filosofa social del sansimoni;;lllo, igual.
mente romntica, nuestro romaticislIlO, de cuo francs, se
nutri de la doctrina espiritualista del eclecticismo. Escn-
50
cialmentc espiritualista, aunque con diferencias nacionales,
fue la cosmovisin romntIca tanto en Alemania como en
Francia, los dos pases qne mejor representaron el movimien-
to. Y hahiendo sido en Francia el eclecticismo, antes y des
pus de la Revolucin de JnIio, la ms caracterstica y pero
sistente manifestacin del romanticismo filosfico. lle2: a
r;uestros pases con la misma onda espiritual que' las
corrientes emancipadoras en la litcratura y el arte.
El romanticismo literario dur as 1'",1'[1 nosotros. como
por otra parte para cl resto de Amrica, todo lo que dur la
accin filosfica del espiritualismo. Con l eompai la exal-
tacin psicolgica y moral de la conciencia humana, la vida
del sentimiento y dc la imaginacin, el culto de la p(,esia, el
idealismo tico, el liberalismo humanitario, la visin meta-
fsica del alma inmortal y de Dios, ser supremo y providen'
cia infinita. Romanticismo y espiritualismo fueron aspectos
indivisihles de una misma expresin cu1tlual, henchida de
subjctividad y regida por valores absclutos, hahiendo sido
portadoras de uno y otro las mismas generaciones histricas.
Por eso cayeron juntos, heridos de un solo ;Iolpe por la oh,
jetividad naturalista y la disciplina cientfica del positi-
vismo. Al modificar ste en forma revolucionaria las hases
del eonecimiento, trajo, con el sentido poderoso de 10 real
y de 10 relativo, una nueva sensihilidad y una nueva mo-
ral.
3 . Espiritualismo y principismo.
Desde otro punto de vista, 10 que en el ord,;n poli i co
se llam el "principislllc", constituy, ms que una escnela,
un temperamcnto, fundado en la afirmacin dogmtica del
liberalismo constitucionalista y en la rigidez ahsoluta de la
moral cvica, sobre un filosfico espiritualista.
Los principios de que se trataha no eran otros qne bs
libertades pblicas y los derechos individuales. Con los ojos
puestos en una repblica ideal, la repblica del derecho na-
/!
(2) Sobre el rOlnanticismo urtfguayo: A. Zurn Felde. Pr:::ceso !nielcc:tuai
dal Uruguay. Montevideo. 1S3().
51
tural y dc la razn pura -el estado individualista del 89- sc
estableca la abstracta identificacin entre la moral y la po-
ltica, oponindose de un modo tajante en la escena histri-
ca el bien y el mal. El bien era la libertad en todas sus ex-
presiones, polticas, sociales, econmicas, religiosas, educacio-
nales; el mal era el despotismo. En la ctedra tuvo el prin-
cipismo su mxima expresin en los cursos de economa po-
ltica de Carlos de Castro, Pedro Bustamante y Francisco
Lavandeira, despus del 61, y en los de derecho constitucio-
nal de Carlos Mara Ramrez y Justino Jimnez de Archaga,
despus del 71. Su gran teatro, empero, fue la prensa pol-
tica, con su ms representativa muestra en el diario El Siglo
-fundado en 1863- y con plumas, en se y otros diarios,
como las de Juan Carlos Gmez, Pedro Bustamante, Jos
Pedro Ramrez, Carlos Mara Ramrez, Juan Carlos Blanco,
Julio Herrera y Obes, Pablo de Mara.
Semejante doctrinarismo liberal -verdadero romanti-
cismo poltico, exteriorizado con brillante elocuencia, fuera
de la prensa y de la ctedra, en famosos debates acadmicos
y parlamentarios- era bebido principahnente en publicistas
franceses de la poca, que siguiendo las huellas del consti-
tucionalismo de Benjamn Constant, bajo la restauracin,
prolongaban y sistematizaban el filosofismo revolucionario
del si!do XVIII. Todos esos autores eran de filiacin filosfica
espiritualista. Desde los que cimentaron la teora del libera-
lismo bajo el reinado de Luis Felipe, a los que encahezaron
doctrinariamente la oposicin liberal bajo el Segundo Im-
perio: desde Teodoro Jouffroy a Julio Simn en el campo
del derecho natural y la filosofa jurdica, y desde Alexis
de Tocquev-ille a Eduardo Laboulaye en el de la teora po-
ltica y el derecho constitucional.
El principismo uruguayo no hubiera sido seguramente
posible, con los perfiles histricos que asumi en el terreno
de la accin cvica, sin la concepcin del universo y de la
v-ida proporcionada por la filosofa espiritualista de la po-
ca, sin su absolutismo tico, basado a priori en la metafsica
de Dios y el lihre albedro, que confera un imperioso sen-
tido transcendente a la personalidad humana. Nuestra
52
grandilocuencia principista, aun considerada en su faz es-
trictamente poltica, estuvo presidida as, en ltima instanci a,
por la figura de Victor Cousin, poltico y orador de la filo-
sofa l mismo, antes que filsofo propiamente dicho, cuya
cosmovisin difunda la ctedra de Plcido Ellauri.
El papel decisivo del Dr. Ellauri en la gestacin y desa-
n'ollo del idealismo principista ---aunque l se hubiera
mantenido siempre al margen de la poltica activa- fue
reconocido por sus propios contemporneos. Se ha podido
ver ms arriba en las evocacioncs y semblanzas dejadas por
sus discpulos. "Al calor de sus enseanzas -declar todava
uno de ellos (3) - se han formado esas generaciones de ciuda-
danos que cn su afn de implantar el ideal, en su pasin
por lo bueno y por lo grande, han regado los campos con su
sangre y no han sabido ser polticos, tal vez porque la poca
en que han actuado y el grado de desarrollo histrico del
pas no se lo permitan." Y resulta digno de anotar que el
principismo tu'vo su culminacin en las llamadas "cmaras
girondinas" del 73, bajo el gobierno tpicamente universita-
rio y doctoral de su hermano Jos Ellauri, derribado por el
motn que entroniz el despotismo militar. (4)
4. Espiritualismo y racionalismo.
A la influencia del espiritualismo filosfico hay que
vincular igualmente el librepensamiento racionalista en ma-
teria religiosa, fenmeno de los ms significativos en la his-
toria de las ideas nacionales.
Trabado en recia lucha con la desia catlica en la
segunda mitad del siglo pasado, el recibi
un gran impulso con la introduccin en el pas de las ideas
positivistas y en particular del darwinismo. Pero su origen
es, en rigor, anterior en varios aos a tales ideas, surgiendo
(3) Jos G. del Busto, en El Heraldo, 5 de octubre de 1893.
(4) Sobre el prillcipismo uruguayo: A. Zum Felde, ob. ct., y Ral Mon-
tero Bustamante, estudio preliminar a los Escritos de Carlos Maria
Ramrez, 1923. Como expresin terica de nuestro jusnaturalismo es-
piritualista. vase: Gregorio Prez Gomar. Conferencias sobre el pe-
recho Natural. 1864.
53
como un movimento rc1igiow independiente, basado en la
metafsica espiritualista r propiciado por adictos a la filo-
sofa universitaria del eclecticismo.
Cuando la Universidad se instal, en la mitad del siglo,
la tradicin dogmtica era todava incontrastahle en la cul-
tura uruguaya. La enseanza phliea pre-universitaria haha
estado siempre, anfes y despus de la emancipacin, bajo el
patronato espiritual de la iglesia, y catlicas haban sido,
sin mengua de su poltico y jurdico, tedas las
generaciones intelectuales (fUe hasta entonces haba tenido el
pas. La nueva fue igualmente puesta hajo el
mismo patron.to, siendo de teologa una de sus cuatro fa-
cultades y su' primer rector un sacerdote, el Dr. Lorenzo
Fernndez, entonces Vicario Apostlico y por tanto jefe de
la iglesia uruguaya. En sus aulas, sin embargo, se oper
lentamente una evolucin que condujo a buena parte del
pensamiento nacional -por vez primera en su historia- a
la ruptura con la tradicin catlica. Tard esta ruptura en
nroducirse_ acaso lJorque la Iglesia no tuvo en el Uru(Tuay_
i)or el de clero quc fueron prototipos
do la independencia Prez CasteBano, Larraaga y Lalllas--,
ni el oscunntismo doctrinario ni las implicaciones cconmi-
co-soeiales que en otras regiones del continente.
-'{a el ELIllhicnte en cnlC apareci la tTniversidad.. aunnue
ortodoxo, no se mostrah"a prpicio a la persistencia de 'las
formas culturales escolsticfls. De la Facu.Jtad dc Teolo!ra.
por falta de alumnos, slo pudo funcionar un curso accilcn:
tal de ciencias sagradas en 1855.. supriInindola el gohierno
del plan de de 1860. (J).' y de un modo insensible se
fue en las prinleras gene::acic:ncs universitarias un
espritu antidognltico que apareci nladuro al cabo de tres
lustros. sus expresioHE:S iniciales, priluerc en La Revista
"Literaria (1865-66), en cuya redaccin figuraron, muy j-
venes, Jnlio Herrera y Obes, Gonzalo Riunrez y Jos Pedro
Varela, principalmente ste, quien tuvo a su cargo el ataque
a la religin catlica; y luego en la primera importante
,lsociacin que los elementos de la Universidad organizaroll
en el siglo pasado, el "Club Universitario", fll1;dado en
setiembre de 188 y sostenido hasta setiemhre de 1877, poca
en que, refundido con otras sociedades, pas a forma-r el
"Ateneo". PerSe:l.lla el Club fines culturales de carcter
general, como prolongacin de la enseanza impartida
por la casa de estudios, pero se convirti muy luego en gestor
del movimiento librepensador en materia religiosa.
Fue en su seno dende suuri_ como una clula. el lla-
mado "Club Racionalista", hecllO presente en de in-
tensos debates con una Profesin- de fe en el ai'o ] 872.
Firmada por lo ms granado de la clase universitaria, en el
apogeo del ciyilismo romntico y principista -y ofrcci.1a en
la propaganda no como un ataque a la religin sino como
el fundamento de la verdadera y natural, en oposicin a
las reveladas y en particular a la catlica-, dicha Profe-
sin de fe constituye el ms expresivo documento de las
convicciones filosficas de la poca. Por su intermedio se
uni nuestro pas al movimiento-librepensador irradiado por
Francia con los ideales del 48 y muv vi!roroso entonces en
Hi;:panoamriea bajo la inspiracin del chileno
Francisco Bilbao.
Aos atrs ya haba tenido lugar entre jvenes
yos residentes en Buenos Al'es una primera agitaein rao-
nalista,; eon la qne Bilbao tu,'O contacto directo Si.u"ge
de una earta suya fechada en Inarzo de 1864 y dirigida a
Angel F. Costa, B. A. jardn y Heraclio C. Fajardo, a quie-
nes dice: anligos y representantes de la jrnrentud
cionaEsta de la Repbliea Oriental: hahi" escrito la pro-
fesin de fe de la Joven Amrie3. Vnestn! pahhl'a es una
de las ms bellas manifestaciones de ese verbo amerienno
que se llama racienalismo y rephliea ... JV1e habis h01Eado
con el honor ms grande que pudiera reeihir: vuestra adhe-
sin, vuestro amor, vuestro entusiasmo."
6
) Si hien, dieho
(5; Se acusa Entonces una tenclencia intelectual dc secularizacin de la
que es tesiilnonio el ensaye de A. l'vI3gariii.os Cervantes, La Iglesia
y el Esiado (1836).
54
(61 FrancLco Bilbao. Obras Ccmpl"jas. vol. Il.
CXC de vol. I el discurso del u:cuguayo 1-L
1'1'0 de Bi1bcto. rnuerto en Bue,nos Aires e::'1
V2<lS',,:> en la
Fu.jardo en el
de13G3.
55
movimiento racionalista slo tuvo repercusiones iudividuales
en esta orilla, (7) merece ser considerado como precursor del
del 72, que invocara tambin en su campaa periodstica el
uom1Jre de BiThao.
La Profesin de fe del Club Racionalista se abra con
este prembulo: "Los que suscribimos, profundamente pene-
t'ados de que en la propagacin activa de las ms puras
doctrinas religiosas es donde debe buscarse el ennoblecimien-
to y significacin de la personalidad humana, el ms seguro
goce de la libertad, el afianzamiento de las verdaderas insti-
tuciones democrticas y la ms poderosa y slida base de
nuestro perfeccionamiento social y poltico; nos asociamos
con el objeto de formular nuestros dogmas fundamentales
con la precisin posible, a fin de ofrecer a los que al pre-
sente piensan como nosotros, un centro de unin y un vnculo
positivo de hermandad para la ms eficaz realizacin de
aquellos dogmas; y pl"incipahnente nos asociamos con el
firme y decidido propsito de difundir por todos los medios
legtimos los principios religiosos que nuestra religin
concibe."
A continuacin, en extensos prrafos de estilo grandilo-
cuente, se formulaban los anunciados "dogmas fundamenta-
les": existencia de un Dios personal, creador y legislador
del Universo; la razn de origen divino, facultad absoluta
con el ms amplio derecho de libre examen y capaz del co-
nocimiento a priori de la realidad y del bien; libertad
irrestricta, bondad natural y perfectibilidad indefinida de
la persona humana; inmortalidad del alma; moral del deber
fundada en el testimonio de la conciencia y en la sancin
divina; repulsa expresa de la encarnacin de Dios, de la
revelacin, del milagro, de un orden sobrenatural inaccesible
a la razn, de los sacerdocios y las iglesias, de la divinidad
de los Evangelios, del pecado original y la eternidad de las
penas.
(7) Vase de Jos Pedro Varela, "Francisco Bilbao" (La Revista Literaria.
25 de marzo de 1866) y "Francisco Bilbao y el Catolicismo" (El Si-
glo. 24 de noviembre de 1866).
56
Encabezaban las firmas, cuyo nmero ascenda a veinti-
cinco, Justino Jimnez de Archaga y Carlos Mara de Pena,
presidente y secretario del Club Racionalista. Seguanles, ci-
tando slo a los ms representativos: Jos Pedro Ramrez,
Juan Carlos Blanco, Carlos Mara Ramrez, Pablo de Mara,
Eduardo Acevedo Daz, Gonzalo Ramrez, Duvimioso Terra,
Tefilo Daz. Una pastoral del obispo Jacinto Vera descarg
de inmediato sobre ellos el anatema de la iglesia, quedando
as formalizada entre el liberalismo y el catolicismo una
lucha que habra de prolongarse ardorosamente hasta fines
del siglo. (8)
Como surge de sus trminos, la Profesin de fe Raciona-
lista de 1872 es la versin, en el plano de las creencias reli-
giosas, de la metafsica y la tica del espiritualismo vigente
entonces en la universidad. Lejos del agnosticismo, del ex-
perimentalismo, del determinismo, del evolucionismo, no es
para nada el fruto del espritu cientfico y naturalista del
siglo, tal como lo difundan las doctrinas positivistas que
empezaron a conocerse en el pas en el lustro comprendido
entre 1875 y 1880. Es, por el contrario, expresin del desmo
racionalista desprendido de la metafsica clsica moderna e
implcito en la filosofa revolucionaria del siglo XVIII, como
en las espiritualistas del XIX, entre las que fue tpica la
escuela de Cousin. Siempre en conflicto latente con la iglesia,
esta escuela. se esforz en Francia -con excepcin de un
sector radical que representaron en su hora Jules Simon y
Amadeo Jacques- por contemporizar con ella, constituyendo
ste uno de los aspectos que ms han contribuido a darle su
fama de acomodaticia. En Amrica actu como un poderoso
factor de emancipacin del pensamiento respecto al dogma-
(8) Con fecha 9 de julio se public la Profesin de fe en el peridico El
Club Universitario (vol. 111, p. 361), editado por la asociacin del Ill1s-
mo nombre desde junio de 1871 a junio de 1873, y que fue, antes
que otra cosa, el rgano del movimiento racionalista. Este se expre-
s tambin en La Bandera Radical (1871), dirigida por Carlos M. Ra-
mirez (vol. l., p. 353). La tendencia clerical respondia y atacaba des-
de El Mensagero del Pueblo (Biblioteca Nacional).
57
tislllo tradicional, llevando cn ocasiones, como en el caso
del racionalismo uruguayo, a cGlnbatirlo abicrtamente. (9)
Producto netamente universitario, manifestacin la ms
elocuente del espritu de la Universidad tan pronto como
tuvo tiempo de desarrollar uno, nuestro librepensamiento del
siglo pasado, traducido en racionalismo religioso y laicismo
educacional, reconoce eomo germen la ctedra filosfica del
Dr. Plcido E11auri. Fue e{ lo fundamental por su eme
anza que la casa de estudios sacudi rpidamente el teolo-
gismo de sus fundadores, motivando que aqu, como cn
Francia en la poca de oro del eclecticismo, Universidad e
!glesia, hermanadas al principio al punto de aparecer presi.
. didas por la misma persona, se enfrentaran al cabo de veillte
aos como instituciones antagnicas.
Si bien el Dr. Ellauri no figura entre los firmantes de la
Profesin de fe del 72, todos ;11os jvenes discpulos suyos,
fue el principal animador del Club Universitario que anid
al racionalismo. En 1871, recordando la fundacin del mismo
tres aos atrs, expresaba en el primer nmero su peridico
oficial ya citado: "Ingresaron en esta modesta sociedad todos
los cated.rticos de la Universidad. recibiendo el ttulo de
miembros honorarios, V el de el Dr. D. Plcido
Ellauri, para quien todos los estudiantes conservarn un re
cuerdo de gratitud, no slo como su maestro, sino por ha
berles v exhortado a perseverar en tan nohles
fines".
NIs expresivamente todava Prudencia V7.quez y Vega,
prestigioso profesor de filosofa del Ateneo y conductor en
tonces del movimiento racionalista, redactaba en 1878 de
este modo el captulo final del programa de su aula: "Consi
deraciones generales sobre el estado actual de la filosofa.
Benfica influencia que en el sentido del librepensamiento
ha ejercido en la Repblica como catedrtico de filosofa, el
doctor Plcido E11auri." Comentndolo, declaraba expresa
(9) Vase del eclctico J. Simon, La Religion Naurelle, 1856. El "acio-
nalismo librepensador, en su faz espiritualista y religiosa. no siempre
nroceda de la escuela de COllsin: el propio Bilbao, personalmente
influido por sus amigs iVEchelet', Quinet y Lnmenna15, desdeaba
to corno stas al ,eclecticismo.
58
mente La Razn, rgano oficial del racionalismo: "Cuando
el espritu pblico se agitaha en el mar de la poltica, el
doctor Ellauri, con una constancia admirable, predicaba da
a da en la Universidad la libertad de pensamiento. Neee.
sario es decirlo, el doctor Ellallri ha sido cllF-.fe de la. Escuda.
A l se deben las ideas liherales que animan a la juventud
ilustrada." Y poco despus el mismo diario, reeordando a
quienes haban impulsado al raeionalismo en aos anteriores.
manifestaba: "No clehemos olvidar tampoco a nuestro viejo y
querido catedrtico de filosofa, doctor don Plcido Ellami.
cuyo mtodo liheral dio margen al desarrollo de las
ideas". (lO)
EspirHualismo y laicismo.
De este espritu racionalista de curio metafsico, hecho
sentir tan vivamente en materia religiosa, procedi el laicis.
mo caracterstico de la gran reforma escolar que tuvo por
eje a la figma (le Jos Pedro 'larda.
Oficialmente se emplaz la reforma entre 1876 y 1879,
cuando ya la pedagoga positivista haca su penetracin en
el pas con las obras de Spcneer. Pero su origen se remonta
a varios aos atrs. Se jniei COIl la accin privada de la
Sociedad de A.migos de la Educacin Popular, fundada en
] 868 pcr el mismo ncleo intelectual que ese ao, precisa.
mente, dio vida al Cluh Universitario. Bajo la inspiracin
de Varela, de regreso de su viaje a los Estados Unidos, secnn
dado en especial por Carlos Mara Ramrez y Elbio Fernndcz,
surgi dicha sociedad, existente todava hoy, como un movi
miento educacional en favor de la escuela comn, segn el
modelo de los sistemas norteamericanos de enseanza cuya
prdica apasionada haca entonces Sarmiento en el Ho de
la Plata.
Tuvo el movimiento desde el principio un marcado
Ee110 racionalista. combatiendo al d02matismo teol2:ico en
la instruccin pblica, de donde el laicismo como de
(lO! La Razn, 8 de diciembre de 18i8 y 2i de abril de raig.
59
sus notas ms salientes. Si del punto de "ista jurdico y
poltico la idea laica se presenta como un deslinde de dere-
chos entre el Estado y la Iglesia, del punto de vista filos
fico se ofrece como una afirmacin de la independencia y
capacidad de la razn humana. Es, pues, engendro del ra
cionalismo. El racionalismo inspirador de nuestra primera
generacin laicista no fue, empero, el cientfico del positi.
"ismo, sino el metafsico y religioso que dio lugar a la Pro
fesin de fe del 72.
En nuestro pas como en Francia, que lo difundi uni
versalmente, el laicismo recibi en su oportunidad el concurso
avasallante de la filosofa positivista, llegando casi a identi
ficarse con su espritu al adoptar el lenguaje de la ciencia.
Pero aqu -tambin como en Francia- naci y creci, antes
de recibir ese concurso, bajo las banderas de la filosofa
espiritualista de la Universidad. El laicismo preconizado por
la Sociedad de Amigos de la Educacin Popular para la
enseanza primaria, a partir de 1868 -con la excepcin per-
sonal del propio Varela, tempranamente inclinado al positi-
"ismo- era un reflejo del alcanzado espontneamente por
la enseanza universitaria al influjo del eclecticismo y 01'
ganizado como conciencia colectiva, tambin a partir de
1868, en el Club Universitario,
Constituye, por tanto, nn aspecto accesorio o derivado
del ya aludido liberalismo racionalista que opuso el libre-
pensamiento a los dogmas de la iglesia catlica. Pero mereca
por su significacin histrica una referencia aparte al ba-
lancearse la accin del espiritualismo eclctico en el Uru-
guay, (11)
6 . Insuficiencia y superacin del espiritualismo eclctico.
Hemos fijado en 1877 la clausura histrica del magisterio
de Ellauri, que fue al mismo tiempo la del dominio del espi-
ritualismo eclctico en nuestra enseanza oficial. En ese ao
(11) E. Acevedo, Anales Histricos del Uruguay, lIT, pp. 615 Y 750; Geor-
ges Weill, Hisoire de l'ide Hque en France au XIXe. siec1e, 1925.
60
se suprimi la ctedra de filosofa. Cuando fue restablecida
en 1883, ya los positivistas haban asumido, desde 1880, la
direccin de la Universidad, infundindole un espritu nuevo.
Como se ha dicho, la entrada del positivismo se produjo
en el quinquenio comprendido entre el 75 y el 80. Esa entrada
es paralela al ingreso de la Universidad, y por lo tanto del
pas, en la cultura cientfica, representada sobre todo por
la instalacin en 1876 de las primeras ctedras de la Facultad
de Medicina. El estatuto orgnico del 49 planeaba en la Uni-
versidad cuatro Facultades: de Ciencias Naturales, de Medi-
cina, de Jurisprudencia y de Teologa. Esta ltima, que as-
piraba a prolongar la tradicin escolstica de la colonia, no
pudo funcionar. Pero tampoco pudieron funcionar las de
Ciencias Naturales y de Medicina, llamadas a ser los rganos
del espritu cientfico moderno. Slo funcion durante todo
el tercer cuarto del siglo la Facultad de Jurisprudencia.
Por el doctorado en leyes exclusivamente se expres, pues,
en ese perodo, el espritu de la Universidad tal como 10
hemos "isto en los rdenes filosfico, religioso, literario, po-
ltico y pedaggico. Organizada la enseanza en torno a las
llamadas ciencias morales, con sacrificio de las de la natu-
raleza, apenas contempladas tmidamente en el ciclo secun-
dario, no puede extraar que ese espritu haya sido hist-
ricamente 10 que fue: de gran eficacia en la superacin de
la cultura dogmtica tradicional y en el desarrollo del pen-
samiento libre, pero infecundo frente a las exigencias positivas
de una nacionalidad en la que todo estaba por hacer, Meta-
fsico por excelencia, marc entre nosotros el imperio del
segundo estado de la ley de Comte -haciendo de sta una
aplicacin convencional a nuestro proceso histrico- por
su obra de emancipacin respecto al espritu teolgico y de
preparacin de las conciencias para la recepcin del cien-
tfico que no tardara en advenir.
No se puede menos que recordar aqu las reflexiones de
AIherdi sobre la enseanza recibida por su generacin: "Al
escribir el nombre del colegio rde Ciencias Morales] en que
me eduqu, me explico por primera vez por qu yo y mis
colegas somos nulos en ciencias fsicas y naturales. La razn
61
es clara, cs porquc slo Se nos enseno ciencias morales",
Este hecho prueha dos cosas: una en favor, otra en contra
de Rivadavia. Dando tal impulso a las ciencias morales, pro-
b que l pens hacer de su pas un pas libre. Los tiranos
tiemblan de las ciencias morales. Pero al mismo tiempo proh
Rivadavia, olvidando las ciencias fsicas, que no conoca la
verdadera exigencia de nuestros pases, llamados a una vida
industrial y positiva, a la que dehen preparar por una edu-
cacin compuesta de materias tiles y de material y pro-
ductiva aplicacin." i
Sustituyendo el nombre de Rivadavia por el npersonal
de Universidad, anlogas reflexiones -tanto ms cuanto que
sc estaba en la segunda mitad del siglo- pudieron haher
hecho los principistas montevideanos arrasados, despus de
haher llegado a organizarse en rgimen de gobierno, por
el motn militar del 75. Estuvo ah su grandeza al par que
su servidumbre.
Al sacudimiento C1V1CO ocasionado por el motn sigui de
inmediato una profunda remocin intelectual que ahre en
la cultura uruguaya la era positivista. El eclecticismo fue
rpidamente destronado como filosofa dominante. Profesado
por generaciones universitarias que siguieron actuando en
la poltica y en las letras hasta fines del siglo, no se entreg
sin lucha. Se hati, por el contrario, con extraordinaria ga-
llarda por intermedio de homhres como Julio Herrera y
Ohes y --sohre todo- Prudencio Vzquez y Vega, intr-
pretes en nuestro pas del nuevo espiritualismo que, ms
all de Cousin, representahan entonces en Francia, entre
otros, Caro y Janeto
El achersario se impuso. Pero sin alcanzar nunca el
imperio indiscutido que l haba conocido. Hasta el momen-
to en que a su vez fue superado por las corrientes contempo-
rneas -Rod, Vaz Ferreira-, el positivismo debi soportar
(12) Escritos Pstumos. XV, p. 907.
62
la Opos1Clon tenaz de la escuela desplazada, en una ardoro-
sa conti
p
!Hla cuyo estrpito domina la vida universitaria de
la pocH. Las manifestaciones filosficas del espiritualismo,
a que esa conticnda dio lugar, pertenecen ya a la historia
del positivismo. Slo pueden explicarse, del punto de vista
histrico, como reaccin polmica contra l.
63
Segunda Parte
F:L POSITIVISMO
v
EL POSITIVISMO Y SU ACCION EN AMERICA
1. La filosofa positivista.
Atendido lo esencial, la filosofa positivista surgi en el
siglo XIX como un gran movimiento de reaccin contra la
metafsica, llevado a caho en nornJn'e de la ciencia, y en
particular de la ciencia de la naturaleza.
En el sido anterior el criticismo kantiano haha soste-
nido ya la de la metafsica, erigiendo a la
ciencia fsico-matemtica en el nico saher racional legtimo.
Pero, aparte de las grandes diferencias gnoseolgicas -toda
la distancia que media entre el idealismo trascendental de las
formas a priori y el realismo sensorial de la ohscrvacin y
la experimentacin-, el positivismo se distingui del cri-
ticismo en que, adems de negar la posihilidad terica de
la metafsica, sostuvo sin ambages su inutilidad espiritual,
y en que, adems de afirmar la legitimidad igualmente te-
rica de la ciencia, hizo del punto de vista pragmtico su
exaltacin mesinica. El nfasis con que neg lo que negaha
--el saher metafsico ahsoluto de las realidades en s- y
afirm lo que afirmaha -el saher cientfico relativo del
mundo de los fenmenos- fue tan decisivo en su desenvol-
vimiento de hecho como en su configuracin doctrinaria.
67
Tal filosofa fue, en la pasada centuria, resultado del
encuentro y conjugacin de las grandes tendencias que de:;de
el Renacimiento caracterizan al pensamiento moderno. No
siempre bien conciliadas entre s, esas tendencias se trabaron
entonces en una unidad sistemtica.
Ante todo represent el positivismo la sntesis del racio-
nalismo con el empirismo. Empirista era su punto de partida
en cuanto al origen del conocimiento. Significativamente,
en la ley de los tres estados del fundador Comte, se colocaba
a aquellas escuelas, de modo tcito, en un orden de se-
cuencia histrica que favoreca al empirismo: el pasaje del
segundo al tercer estado era el de la razn a priori a la
razn subordinada a los sentidos. Pero el racionalismo re-
apareca en la concepcin de la ley natural y por 10 tanto
de la validez del conocimiento. La metafsica racionalista
clsica se haba apoyado en dos ideas capitales: sustancia y
causalidad. El positivismo desecha la primera pero retiene
la segunda. Su concepcin de la causalidad no ser la psi-
colgica del fenomenismo ni la gnoseolgica del criticismo:
ser la ontolgica del racionalismo, dando as entrada a lilla
metafsica subrepticia que iba a servir de sostn a toda la
construccin.
Dicha sntesis bsica prestaba un slido fundamento a la
espontnea del determinismo, emanacin caracterstica del
racionalismo, y el naturalismo, emanacin caracterstica del
empirismo. Y .combinadas ntimamente esas cuatro grandes
tendencias o manifestaciones del pensamiento moderno, se
integraba de manera cabal la gran concepcin mecanicista
del universo que se vena incubando desde el Renacimiento,
y de la que haba sido un plimer episodio en el siglo XVIII,
como prlogo del positivismo, la filosofa de la TIustracin.
Despus de la pausa romntica, aquella filosofa reapareca
crecida en la misma medida en que de un siglo a otro haba
crecido el saber fsico-matemtico hasta cerrar lo que los
positivistas llamaron, con particular intencin, el sistema de
las ciencias. El humanismo y el progresismo, anticipados
tambin por la TIllstracin sobre raz renacentista, yuxtapo-
68
nanse como filosofa de la historia y de la cultura al me-
canicismo fsico de la naturaleza.
El positivismo como escuela fue fundado en Francia por
Augusto Comte, en la cuarta instancia de una misma co-
rriente nacional que haba pasado por la enciclopedia, la
ideologa y el sansimonismo. Al cabo de ensayos preparato-
lios qued definido en su Curso de Filosofa Positiva (1830-
42). Las dos primeras lecciones contenan las dos piezas
esenciales de su concepcin: la ley de los tres estados reco-
rridos por los conocimientos humanos -teol!!ico o ficticio,
metafsico o abstracto, positivo o cientfico- ede los que el
ltimo era el definitivo; y la clasificacin jerrquica de las
ciencias -matemticas, astronoma, fsica, qumica, bioloo-a,
sociologa-, conjunto cerrado en el que la ltima q u e ~
fundada con sus trabajos. En el Sistema de Poltica Positiva
(185154) complementaba Comte su obra con el programa
de una Religin Positiva de la Humanidad. A su muerte se
dividieron sus discpulos en dos grupos: el encabezado por
Emilio Littr, que slo reconoci la validez del Curso, o sea
el aspecto especulativo de la doctlina, y el encabezado por
Pedro Laffitte, que admita adems el Sistema, o sea su as
pecto religioso.
Entroncado de inmediato el positivismo, por intermedio
primero de John Stuart Mill, coetneo y corresponsal de
Comte, y luego de Alejandro Bain, con la per5istente co-
rriente clsica del empirismo ingls, adquiri en el seno
de ella una latitud nueva que lo condujo a su histrica uni-
versalidad de la segunda mitad del siglo XIX. Papel decisivo
jug en ello la revolucionaria obra biolgica de Carlos Dar-
win, contenida esencialmente en El Origen de las Especies
(1859) y La Descendencia del Hombre (1871), que consa
gr la idea de evolucin en el mundo orgnico, con profunda
repercusin en las dems ciencias as como en el campo de
la filosofa general. Partiendo de ciertos hechos capitales,
pacientemente observados, interpretados y sistematizados --en
una lnea, la desproporcin entre la reproduccin de los se-
res vivos y sus posibilidades de subsistencia, la lucha por la
vida, la supervivencia de los ms aptos; en otra lnea, la
69
adaptacin al medio a travs de variaciones orgamcas, la
transmisin por herencia de estas variaciones, su consolida-
cin en verdaderas mutaciones-, estahleca la dohle doctrina
de la seleccin natural y de la descendencia de unas espe-
cies de otras a partir de formas primitivas y simples, con
que se integra su teora general de la evolucin orgnica.
Esta teora decidi el curso del positivismo, al tonificar cien
tficamente la tendencia que le era congnita a transformarse
en evolucionismo.
De tal en el plano de la filosofa se en-
carg Herhert Con anterioridad a los trahajos de
Danvin haha ideas evolucionistas ambientes en la
poca. Pero fue" cimentndose en aquellos trahajos y dentro
clima espiritual creado por ellos, que construy real-
mente el gran sistema filosfico de la evolucin, desarrollado
en lo pri;cipal en las dcadas del 60 y el 70 en los Primeros
Principios (1862), Principios de Biologa (1864), Principios
de Psicologa (1855-70), Principios de Sociologa (1876) y
Principios de Etica (1879). Sohre la teora empirista del co-
nocimiento (li"idc la realidad en lo incognoscible, el mundo
absoluto de la realidad en s, dominio de la fe y la religin,
v 10 cognoscihle. el mundo relativo de los fenmenos semi-
bIes, la razn y la ciencia. Constituido hsica-
mente ste de materia, puesta en movimiento por la fuerza,
y repartido en los tres rdenes superpuestos de 10 inorgnico,
10 orgnico y 10 superorgnico, rgelo una gran ley a la que
se ajusta en su integridad el desenvolvimiento del cosmos:
la ley de evolucin, segn la cual, a travs de una integra-
cin . de materia y un'; disipacin concomitante de movi-
miento, la realidad, mecnicamente determinada, pasa en
tocIos sus rdenes -fsico, biolgico, psicolgico, social y
moral- de una homogeneidad indefinida e incoherente a
una heterogeneidad definida y coherente.
Todas las virtualidades que latan en la filosofa de la
naturaleza y de la cultura, primero de la Ilustracin y
luego del positivismo, se conjugaban as en el evolucionismo
70
spenceriano. El universo entero quedaha convertido en nn
!Trandioso mecanismo, sometido a la accin de una causalidad
e
inexorable en un slo proceso unilineal que era al mismo
tiempo proureso indefinido. Concepcin de certidumbres y
de en las realidades naturales y en el "destino
del hombre, seal en la hora cenital de las ciencias fsicas
al par que de la exaltacin mxima de la economa indivi-
dualista de Occidente, la culminacin doctrinaria y el apo-
geo histrico de la filosofa positivista.
En estrecha relacin histrica con el pOSItIVIsmo propia-
mente dicho, pero trascendiendo sus aU'olimitaciones agnsti:
cas hacia un materialismo no siempre expreso, se desarrollo
en la segunda mitad del siglo una fuerte corriente sustenta-
da ante todo por hombres de ciencia, fisilogos y J.lldicos.
Estaba ya hien definida antes deldarwinismo, en la tlcada
del 50 con la tl'ilo!!a materialista alemana de Moleschott,
, ...... - ,
Vogt y Buchner. Laohra de Danvin, de la que, entre
llos, Vogt en particular se hizo secuaz y divulgador, le dIO
en las dcadas siguientes un gran impulso, expresndose
entonces por hombres como Hu'Xley y Maudsley en Ingla-
terra, Czolhe, Duhois Reymond y sobre todo Haeckel en
Alemania. En este ltimo culmin histricamente hajo la
forma de un cerrado monismo materialista, de inspiracin
biolgica, que integraha en trminos radicales todas las ideas
naturalistas, deterministas y evolucionistas de la poca. Con-
figuraba esta corriente una verdadera doctrina metafsica.
por su exaltacin dogmtica del saber cientfico natu-
ralista -de donde la denominacin que se le aplic de
cientificismo- se la considera hahitualmente una forma extre-
ma del positivismo filosfico. Entendido ste en una acep-
cin amplia, como mentalidad y sensibilidad caractersticas
de una etapa del pensamiento occidental, debe sin duda in-
cluirla, tanto ms cuanto que de hecho no es siempre fcil
deslindar una posicin de la otra. Spencer y Haeckel, por
igual entroncados con Danvin, fueron intrpretes de una
misma filosofa esencial, diversificada temperamentalmente en
dos modalidades doctrinarias.
71
2. El positivismo en Amrica..
La accin del positivismo en nuestra Amrica fue uni
forme en el sentido de que ningn pas escap a su influjo.
A la vigencia del espiritualismo filosfico, estrechamente li
gado al romanticismo literario, sigui en todos lados -aqu
como en Norteamrica, tierra prometida de las doctrinas de
Spencer-, a partir de la dcada del 70, la entronizacin de
la filosofa positivista, recibida entonces con verdadera apeo
tencia espiritllal por nuestras nacionalidades en formacin.
Despus de la escolstica colonial, no haban acogido ellas
otro pensamiento tan sistemticamente estructurado. Y nun
ca otro que por sus contenidos intelectuales sirviera tanto
a la satisfaccin de sus necesidades histricas del momento.
De ah que su accin haya sido uniforme todava en
otro sentido. Con mayor omenor intensidad segn los luga.
res, el positivismo influy ante todo como filosofa aplicada
en educacin y en poltica. En la primera continu y coron,
en nombre de las ciencias naturales, la crtica del dogula.
tismo teolgico ya emprendida por el racionalismo espiritua.
lista de las precedentes generaciones liberales; en la segunda,
con naturales derivaciones en los campos del derecho y la
sociologa, fecund la actividad prctica de los partidos y
de los gobiernos. Actu, pues, en las esferas dnde el pensa
miento se conjuga ms estrechamente con la accin, dando
respuesta a perentorias demandas intelectuales de un mo
mento de nuestro desarrollo histrico, urgido de realismo,
de ciencia y de tcnica. De esa manera, la pobreza especula.
tiva y las 'exageraciones doctrinarias propias de la escuela
-lgicamente acentuada; entre nosotros- resultaron como
pensadas por una notoria eficacia pragmtica, en la que ra
dicar siempre el inters y la gloria del positivismo en
Amrica.
No fue uniforme, sin embargo, su accin en el continente
del punto de vista de las formas concretas que encarn. En
algunos pases domin el positivismo francs de Comte y su
escuela, como fue el caso de Mxico y Brasil, diversos todava
entre s en que prim en aqul el comtismo especulativo del
72
Curso y en ste el religioso del Sistema. En otros domin el
positivismo sajn de Darwin y Spencer, como fue el caso
rioplatense de Argentina y Uruguay, diversos todava entre
s en que se dieron en aqulla manifestaciones comti;:tas
ausentes por completo en ste. Podra' proseguirse la anota
cin de diversidades, en una rica gradacin de influencias
determinada por las caractersticas intelectuales e histricas
de cada pas.
3. Argentina.
Acostmbrase considerar iniciadores del positivismo aro
gentino (l) a Alberdi, Sarmiento y Mitre, clsicas cabezas de
la generacin de los proscritos que aSUlni la direccin teri
ca y prctica del pas despus de Caseros. Estos hombres, em
pero, no representaron el positivismo de escuela, que aparece
en la Argentina cuando lo fundamental de su obra estaba
realizado.
Formados en la atmsfera histrica del romanticismo,
sus preferencias doctrinarias fueron para los grmenes posi.
tivistas que se agitaban en su seno, por el lado de la filosofa
social del sansimonismo que Esteban Echeverria haba trado
al Ro de la Plata. Se liberaron as muy temprano de las
idealidades propiamente romnticas y de las preocupaciones
especulativas, para orientarse hacia las actividades prcticas
exigidas por la organizacin nacional. En Alberdi, el realis
mo econmico social; en Sarmiento, la gesta educacional de
inspiracin norteamericana; en Mitre, la democracia poltica
llevada de los principios doctrinarios a los factores reales,
traducen una espontnea inclinacin positivista, que se avi-
no fcilmente, en la ltima etapa de sus vidas, con las cOll'
cepciones naturalistas y evolucionistas, en particular de Spen.
cero "Con Spencer me entiendo, porque andamos el mismo
(1) Alejandro Korn, Influencias FUosficas en la
1936.
camino", declar Sarmiento, resumiendo de ese modo la ca-
rrera de aquella generacin.
El positivismo propiamende dicho qued definido en la
Argentina en los comienzos del ltimo cuarto del siglo, en
por intermedio de los llamados "hombres del 80",
a quienes en distintos planos sirvieron de orientadores los
franceses Amadeo J acques y Paul Groussac. En esta gene-
racin distingue Korn dos grupos: el de los universitarios,
formado por egresados principalmente de la Universidad de
Buenos Aires y secundariamente de la de Crdoba, y el de
los normalistas, formado por egresados de la Escuela Normal
de Paran.
En el grupo de los universitarios domin la influencia del
evolucionismo spenceriano, con una notoria: preferencia por
la materia sociolgica circundante, en sus aspectos histrico
y poltico, bajo el obligado modelo de las ciencias naturales.
Aplicado sistemticamente a las realidades sociales, polticas,
jurdicas y pedaggicas, el positivismo lleg a convertirse en
sus manos en una verdadera doctrina nacional por la que se
consolid la obra organizadora de la generacin anterior.
Destcanse los de J os Nicols Matienzo, Juan Ag:us-
tn Garca, Rodolfo Rivarola, Luis IVI. Drago, Norherto Pie-
ro, Ernesto Quesada, Antonio Dellepiane, J os Mara y Fran-
cisco Ramos Meja, Joaqun Gonzlez; este ltimo fue el
creador de la Universidad de La Plata, surgida histrica-
mente como universidad positivista, pese a ser en nuestra
poca aqulla en que tal vez ms se ha hecho sentir en la
Argentina la reaccin contra el positivismo. En la Escuela
Normal de Paran, formadora de un magisterio que se dise-
min por todo el pas, fu:e muy activa, junto a la del positi-
vismo sajn, la influencia de Comte.
Mientras con Florentino Ameghino derivaba el positi-
vismo argentino hacia las tesis del materialismo cientfico,
con J os Ingenieros se puso en la v-ia de una evolucin hacia
las formas contemporneas de restauracin filosfica que se
cumplen definitivamente en la obra de Alejandro Korn.
74
4. Mxico.
En Mxico, ntimamente ligado el posltlYISmO al pro-
ceso histrico del pas, puedcn asignrsele a su desarrollo
fechas precisas de iniciacin y terminacin, tomadas de
aquel proceso: 1867, ao de la Reforma, y 1910, ao de la
Revolucin. Tuvo dos fases, educacional y poltica, primando
al principio aqulla y luego sta.
Fue fundador del positivismo mexicano, Gabino Barreda,
mdico, matemtico y educador ilustre. Hacia 1850 viaj
por Francia, donde conoci y escuch a Comte, de cuyas
doctrinas se hizo adepto. En 1867, el ao del fusilamiento
de Maximiliano y del triunfo del partido liberal de la Re-
forma con Benito Jurez, pronunci en Guanajuato una fa-
mosa Oracin Cvica adaptando a la historia de Mxico las
tesis del positivismo comtiano. En Mxico se lucha por la
emancipacin mental de la humanidad, que ha de alcan-
zarse definitivamente a travs del espritu positivo de la
ciencia. El triunfo del partido de la Reforma sobre el par-
tido conservador sostenido por el clero, es el triunfo de aquel
espritu cientfico que invade el terreno de la poltica y
arrebata a la teologa el dominio de los hombres.
De inmediato llam Jurez a Barreda para formar parte
de la comisin encargada de la reorganizacin educacional.
En el seno de esta primero, yal frente de la Escue-
la Nacional Preparatoria ms tarde, se convirti en el Ol'ien-
tador de la ensei'ianza phlica, siempre bajo el cnon positi-
vista de acuerdo con el cual, reconociendo en Barreda a su
maestro, se formaron intelectualmente las nuevas generacio-
nes mexicanas. En 1877, al caho de dos lustros de activida-
des educacionales, se fundaba la "Asociacin Metodfila Ga-
bino Barreda", en la que el maestro y nn ncleo de disc-
pulos -entre los que se destacaron con el tiempo Porfirio
Parra, Miguel J. Macedo, Luis E. Ruiz y Manuel Flores-
aplicrollse al estudio de problemas cientficos con sujecin
al mtodo positivo.
(2) Leopoldo Zea, El Positivismo en Mxico, 1943; Apogeo y
del Positivismo en Mxico, 1944.
75
En ese mismo ao 77, con el acceso definitivo al poder
de Porfirio Daz, qued instaurada la era conocida en la
historia de Mxico con el nombre de Porfirismo. En el seno
de ella se produjo la derivacin del positivismo del terreno
educacional al terreno poltico. Fiel a la actitul personal del
propio Barreda, un grupo de sus discpulos eludi esa de-
rivacin. Otro, en cambio, que hubo de ser el verdaderamen-
te representativo del posithismo mexicano, la llev a cabo
desde 1878, con la fundacin del diario La Libert.ad, y par-
ticularmente desde 1892, al organizarse formalmente el lla-
mado Partido de los Cientficos. Justo Sierra fue la gran
figura intelectual de este grupo, intrprete oligrqUico
la burguesa nacional, que despus de haber hecho la teorIa
del porfirismo como tercera y definitiva instancia en el ad-
venimiento del espritu positivo -luego del primado de los
partidos conservador y liheral- le proporcion sostn pol-
tico de hecho. Los ideales clsicos de Comte, Ciencia y Or-
den, fueron complementados con el de
del positivismo sajn de Mil1 y Spencer: la CIenCIa como
instrumento del orden poltico, condicin de una libertad
slo admitida en materia econmica.
Sustentado todava por una ltima promocin en la que
se destacan los nombres de Agustn Aragn y Horacio Ba-
rreda, hijo de Gabino, el positivismo mexicano arrastr una
anquilosada heaemona hasta el ao 10: polticamente la
e
Revolucin, e intelectualmente el mOVimiento del Ateneo
de la Juventud, con las centrales figuras filosficas de An-
tonio Caso y Jos Vasconcelos, trajeron entonces su cada
junto con la del porfirismo.
5. Brasil.
En el Brasil (3) se expres el positivismo en dos corrien-
tes bien diferenciadas: el comtismo, para el que particular-
mente se reserva all la denominacin de positivismo, y el evo-
lucionismo; las dos grandes modalidades --etapas en el fon-
(3) J. Camilo de Oliveira Torres, O PosiUvismo no Brasil, 1943 J. Cruz
Costa, A FUosofia no Brasil, 1945; Antonio Gmez Robledo, La FUo-
IlOfia en el Brasil, 1946.
76
do- de la doctrina, que en otros pases se entremezclan y
conjugan.
El posithismo comtiano ejerclO en el Brasil enorme
influencia, ofreciendo tres grandes aspectos: especulativo,
religioso y poltico.
Se inici en el orden especulativo con Luis Pereira Ba
rreto, mdico paulista que en la dcada del 70 teoriz sobre
la realidad histrica brasilea aplicndole la ley de los tres
estados del fundador del positivismo: el pas haba pasado
por el estado teolgico caracterstico de la poca colonial,
se hallaba en el metafsico con el auge de masones y libe
rales bajo Pedro n, y marchaba hacia el positivo. Un pro-
fesor de la Escuela Militar y de la Escuela Politcnica, amo
bas de Ro de J aneiro, Benjamn Constant BoteIho de Ma
galhiies, consagr a continuacin con carcter nacional, des
de la ctedra, la doctrina de Comte. Maestro de singular
seduccin espiritual, model con ella la mentalidad filosfica
y poltica de la juventud, principalmente militar, que la di
fundi luego por todo el pas, en especial en los estados del
sur, donde fue muy grande la concentracin de tropas en las
postrimeras del Imperio.
En 1876, fund Benjamn Constant, con un grupo de
discpulos, la Sociedad Positivista de Ro, episodio gemelo
de la fundacin en Mxico, al ao siguiente, de la Asocia
cin Metodfila por Gabino Barreda con un grupo de los
suyos. Dos de los jvenes integrantes de la sociedad, Mi
guel Lemos y Raimundo Teixeira Mendes, iban a darle al
positivismo brasileo su histrico sesgo religioso. Expulsado
en 1877 de la Politcnica por sus ideas republicanas, viaj
Lemos a Pars, donde despus de conocer a Littr y a Laf
fitte, desilusionado del intelectualismo del primero, se con
virti ardorosamente al culto religioso positivista que man-
tena el segundo en la casa que haba sido de Comte. De
regreso fund en 1881 el Apostolado positivista del Brasil,
al que adhiri con parejo fervor su ex-condiscpulo Teixeira
Mendes. La incansable actividad apostlica de ambos dio a la
religin de Comte, en el Brasil, una difusin nica en el
mundo, que culmin en 1897, despus de una ruidosa ruptura
77
con Laffitte, con la solemne apertura en Ro de Janeiro del
Templo de la Humanidad. Se mantiene todava el culto po-
sitivista en Ro y otros puntos del pas, pero agnico, con
la sola excepcin de Curitiha, capital del Estado de Paran.
Como mo-vimiento poltico, el positivismo en el Brasil es
inseparahle de la proclamacin de la Repblica en noviem-
hre de 1889. Si no la nica, fue la ms poderosa fuerza re-
puhlicana que prepar y llev a caho el derrocamiento del
Imperio. La accin personal de Benjamn Constant fue de-
cisiva en la emergencia. Con l integr el gohierno pro-vi-
sional un miemhro activo del Apostolado Positivista, De-
metrio Riheiro, influyendo entre otras cosas en la inscripcin
del lema comtiano de Orden y Progreso, que ha suhsistido,
en la handera nacional. No lograron los positivistas hacer
triunfar en la Constituyente un proyecto de constitucin
dictatorial inspirado en Comte; pero uno de sus diputados
a la misma, Julio de Castilhos, lo impuso luego en su Estado
de Ro Grande del Sll'l', siendo sta la nica consagracin en
el mundo, por lo menos formal, de las concepciones polticas
de Comte. Importante aspecto del positivismo poltico hra-
sileo, celoso de su ideal internacionalista, fue el perma-
nente ataque que llev al intervencionismo, tanto imperial
en Uruguay y Paraguay, como luego repuhlicano en Bolivia.
En cuanto al evolucionismo, tuvo su centro eu el norte,
en la llamada Escuela filosfica de Recife, producto intelec-
tual de la Facultad de Derecho de esta ciudad. Desarrollado
desde la dcada del 70 hasta fines del siglo, fue su fundador
y gran animador ToMas Barreto, pintoresca y ardiente pero
sonalidad de poeta y de filsofo. Entre otros, la represen-
taron adems Silvio Romero, que atac formalmente al posi-
tivismo religioso nacional en nomhre del evolucionismo, y
Clovis Bevilacqua, destacado filsofo del derecho. Se inspir
la escuela en la filosofa evolucionista de Darwin, Spencer
y Haeckel, con dominante acento haeckeliano en el jefe, gran
germanfilo, y spenceriano en sus sucesores.
De la misma Facultad de Derecho de Recife habra de
salir Raimuldo de Faras Brito, llamado a ser a principios
78
de este siglo el principal representante de la revisin del
positivismo en el Brasil.
6. Oros pases d.e Amrica.
Fenmeno general en Amrica en el ltimo cuarto del
siglo XIX, el posithismo tuvo todava en otros pases re
presentantes ilustres, aunque no sienlpre encarnara en 01'
<Tnicos movimientos intelectuales o polticos como los que
han -visto.
Especial mencin requieren en primer trmino el cuhano
Enrique J os Varona y el portorriqueo Eugenio l\Iara de
Hostos, filsofos, moralistas y socilogos que cuentan entre
las figuras mayores de todo el positivismo latinoamericano.
Inspirado principalmente en el positi-vismo sajn, con domi
nantes influencias de Mill en lgca, de Bain en psicologa,
de Spencer en moral y filosofaV general, imprimi Varona
a sus meditaciones un personalsimo acento, realzado por la
excepcional jerarqua de su carcter cvico y humano. En
Hostos, personalidad de parecidos relieves ticos, fue carac
terstica la preocupacin sociolgica, desarrollando sohre fun-
damentos positivos una moral social ligada a una concepcin
naturalista de la existencia colectiva. Humanistas integrales
uno y otro, alcanzaron a acompaar el movimiento de ideas
por el que fue superado el positi-vismo de escuela.
Haciendo ahstraccin de las supervivencias positivistas
en el pensamiento americano contemporneo, citamos an
en las generaciones de fines del siglo pasado y principios del
actual: c. en Chile, los pensadores y socilogos Jos Victorino
Lastarria, Valentn Letelier y Juan Enrique Lagarrigue; en
Per. el socilogo Mariano Cornejo; en Paraguay, Cecilio
Bez en Luis Arce Lacaze, Daniel Snchez Busta
mante e Ignacio Prudencio Bustillo; en Venezuela, Rafael
Villa-vicenclo; en Colomhia, Rafael Nez, Nicols Pinzn,
Herrera 01arte; en Centroamrica, M. A. Herrera. (4)
(4) P. Henrquez Urea, Historia de la Culura en.la
M. Vitier, op. cH.; A. Povia, Historia de la SOClologm en Labnoame-
rica: Carlos A. Torres, op. cit.; Guillermo Francovich, op. cu.
79
VI
PENETRACION DEL POSITIVISMO
l. Precursores. Juan B. Alberdi (1838-1840) y Amadeo
Jacques (18521853).
Las ms lejanas huellas del positivismo en el Uruguay se
remontan a las ideas filosficas emitidas por el argentino
Juan Bautista Alberdi en la prensa de Montevideo entre 1838
y 1840. Leves huellas. En primer lugar, porque ninguna re
sonancia susceptible de ser objetivada tuvieron dichas ideas
en el ambiente intelectual de la poca; en segundo, porque
lo que haba en ellas de positivismo se presentaba en estado
larvario, sin la definicin ni el rigor propios de la doctrina.
No conociendo alln a sta en sus verdaderos representantes,
era por entonces Alherdi un sansimoniano de acento perso-
nal, que haha asimilado vigorosamente lo que la escuela del
de Comte tena de anuncio y preparacin del positi-
V1Smo.
Esencialmente historicista, su clebre programa de filo-
sofa aplicada denunciaba al mismo tiempo, con toda clari-
dad, una actitud mental desdeosa de la metafsica y movida
por preocupaciones realistas, utilitarias y sociolgicas. Filo
sofa slo de la cultura, le falt para ser propiamente posi.
tivista el sentido, ausente en absoluto, de las ciencias de la
naturaleza. Son bien expresivos estos breves pasajes: "El pa-
pel de Amrica en los trabajos actuales de la civilizacin del
mundo, es del todo positivo y de aplicacin. La abstraccin
pura, la metafsica en s, no echar races en Amrica. .. Las
discusiones del curso no sern en el sentido de la filosofa en
s o especulativa, sino de la filosofa aplicada a los intereses
religiosos y morales de estos pases, pues
va hacindose estadista, positiva, financiera, hist'
rIca, mdustrial". (l)
(1) A. Ardao. FUosofia Preuniversitarla en el Uruguay, anexo documental.
80
Huellas del positivismo recin se volvern a encontrar en
Montevideo hacia 1852, con motivo de la estancia de otro
e:.\.1:ranjero igualmente arrojado a nuestro pas por el despo-
tismo del suyo: el ilustre francs Amadeo J acques. Leves
huellas tambin. Pero muy dignas de anotarse por la jerar-
qua de quien las dej y las circunstancias en que lo hizo. (2)
Adicto en su juventud al espiritualismo oficial de Vctor
Cousin, haba tenido J acques una brillante carrera de publi-
cista y profesor de filosofa, consagrada en 1845, del punto
de vista docente, con el histrico manual escrito en colabo
racin con Julio Simon y Emilio Saisset, cuya parte de Psico-
loga le toc redactar. En 1847, estando en su apogeo la lucha
entre la Iglesia y la Universidad, al mismo tiempo que cul-
minaba el movimiento liberal que echara por tierra a hs
Felipe, fund en compaa de Simon La libertad de pensar,
revista de combate. Distanciado cada da ms de Cousin, hizo
de ella, en cuya direccin qued solo muy pronto, el rgano
de la izquierda del eclecticismo, defendiendo con ardor des
de sus columnas la causa del librepensamiento, el laicismo
y los ideales revolucionarios de la Repblica. La consecuen
cia fue la prdida de sus ctedras primero, y el exilio, al ocu-
rrir el golpe de estado del 2 de diciembre de 1851, despus.
Muchos aos ms tarde, hacia el sesenta y tantos, ensean
do filosofa en Buenos Aires, declar J acques a sus discpu.
los a propsito de su manual de 1845: "El da que yo escriba
mi filosofa, comenzar por quemar ese manual". Tal es el
testimonio de Miguel Can en luvenilia, quien agrega: "Nada
ha dejado al respecto, pero si es posible rehacer sus ideas
personales con el estudio de su naturaleza intelectual v sus
opiniones cientficas, no es arriesgado afirmar que, discpulo
directo de Bacon, perteneca a la escuela positivista".
La evolucin de J acques ah expresada arranca, en reali-
dad, de sus ltimos tiempos de permanencia en Francia. A
diferencia de la generalidad de sus compaeros del "regi-
miento" profesoral capitaneado por Cousin, haba tenido
(2) Sobre su personalidad: Juan Mantovani, estudio preliminar a los &s-
critos de A. Jacques, Buenos Aires, 1945.
81
una vasta y slida formacin cientfica. Unida a los sacudi-
mientos intelectuales y -cvicos de la Segunda Repblica, ella
lo inclin en definitiva al campo del naturalismo experimen-
tal, identificado histricamente en el 48 con los ideales revo-
lucionarios. De ah que cuando desembarc en Montevideo
a mediados de 1852, dispuesto a emprender lilla nueva exis-
tencia en las comarcas semibrbaras de la Amrica del Sur,
no era ya el secuaz de la metafsica espiritualista del eclec-
ticismo, sino -observacin que no se acostumbra hacer cuan-
do se habla de Jacques- un verdadero adepto del positivismo
que triunfaba a esas horas en Europa.
Alrededor de un ao alcauz a estar en Montevideo, es-
trechamente vinculado a la Universidad, que le cedi sus salo-
nes para depositar sus valiosos instnlmentos de fsica y qu-
mica y dictar un curso de estas disciplinas. No hizo, propia-
mente, prdica filosfica. Pero no ocult a quienes lo reci-
bieron como a una relevante figura del espiritualismo uni-
versitario francs, en circunstancias en que esta escuela ya ha-
ba establecido aqu su dominio, sus nuevas preferencias ideo-
lgicas. Glosando el citado testimonio de Can, escriba en
1884 nuestro Luis Melin Lafimu': "La psicologa deli"Hanllal,
escrita por Jacques, me encantaba entonces: espiritualismo
puro y todo queda dicho. Un da supe de los labios de mi
querido maestro el doctor Ellauri, ms bien dicho don Pl-
cido -en la Universidad jams se ha conocido ningn doc-
tor Ellauri-, que todo aquello que J acques enseaba eran
cosas en que no crea; que en el seno de la amistad le haba
confesado que era materialista, y sobre el particular mucho
haban departido cuando el ilustre proscrito residi en Mon-
tevideo." (3)
Semejante contacto entre A.Inadeo JacqU'es y Plcido
Ellauri tiene sobrada entidad para ser registrado como un
antecedente de la entrada en el pas de las ideas po;:itivistas.
Agrguese, en el mismo sentido, la orientacin impresa por
Jacques a su obra docente entre nosotros, que marcaba un
(3) Anales del Ateneo, VII, p. 63. Debe observarse que en los escritos
de la poca a menudo se emplea el trmino materialismo en el sen-
tido de positivismo.
32
paso todava ms avanzado respecto al programa alherdiano
de 1840: "Sabe Ud. acaso -escribe desde 1\'Ionte"ideo a un
amigo- que para seguir el ejercicio de mi antigua carrera
he considerado necesario, al cambiar de medio, cambiar tam-
bin de enseanza: de profesor de filosofa que era, me he
convertido en profesor de qumica, fsica y mecnica. Me ha
parecido que en un pas tan nuevo sera intil y casi ri-
dculo traer especulaciones metafsicas y que lo que ms
convena era una enseanza prctica, sobre todo de las cien-
cias de aplicacin directa a la agricultura, al comercio, a la
industria." En tales ideas inspiraba el histrico proyecto de
escuela profesional o instituto politcnico que, desgraciada-
mente sin xito, elev a nuestro gobierno en setiembre de
1852. (4)
Sin ambiente en nuestro pas, que restaaba entonces,
en las peores condiciones, las heridas de la Guerra Grande,
se march en 1853 a la Argentina, a cuya historia intelectual
tan significativamente se iba a incorporar. Lustros ms que
aos de progreso perdi de un golpe nuestra Universidad,
cuando recin naca, al desdearse sus planes educacionales,
su material didctico y su concurso personal. A un siglo de
distancia duele todava el recuerdo. Y menos acogida an,
como es natural, hnieron sus convicciones filosficas. La me-
tafsica eclctica de que se haba liberado y quera liberar a
estos pases, acahaha de sentar sus reales en el Uruguay y
ya se sabe que iba a ser por mucho tiempo.
2. Iniciadores uruguayos. Crticas de Angel Floro Costa
y Jos Pedro Varela a la Universidad espiritualista
(1873-1876).
Fue necesario que pasaran veinte aos -los veinte aos
de aporreo del magisterio de Plcido Ellauri- antes de que
e ..... .
las ideas anticipadas por aquellos precursores extranjeros,
(4) Revista de Derecho, Historia y Letras, IX, Buenos Aires, 1901. EICo-
mercio del Plata, Montevideo 9 a 11 de setiembre, 25 de. nOVIembre
y 29 de diciembre de 1852, y 23 de febrero de Curiosos d;atos
sobre la actuacin de Jacques en nuestra UniversIdad,proporCIona
Angel F. Costa -que fue entonces uno de sus alumnos- en :Iq
27 de agosto de 1874.
83
apare8ieran efectivamente en el pas, portadas por cabezas
uruguaya. Tal aparicin ee inici bajo la forma de inquietu-
de- educacionales que se tradujeron en una crtica positivis-
ta del plan de estudios y de las orientaciones filosficas de
la Universidad. Es de la mayor importancia la fijacin de
eete momento -ubicado entre 1873 y 1876- porque cons-
tituye el punto de partida de la ms profunda renovacin
intelectual y docente que haya tenido lugar entre nosotros.
A mediados de la dcada del setenta, los estu,dios univer-
!!itarios se llevaban a cabo de acuerdo con este plan: cursos
de latinidad, filosofa, matemticas, fsica, qumica, zoologa,
botnica, geografa (dos aos cada uno) e historia universal
(tres aos), llamados preparatorios de la nica Facultad
que hasta entonces haba puesto en funciones la Universidad:
la de Derecho, en la que se enseaba: derecho de gentes,
derecho constitucional, derecho civil y comercial, derecho
penal, procedimientos judiciales, derecho cannico y econo-
ma poltica. Las ciencias naturales ningn sitio tenan en la
emeanza superior o profesional, y el que ocupaban en la
preparatoria -donde, por 10 dems, las ctedras de fsi-
ca, zoologa y botnica empezaron a funcionar recin enton-
ces- era puramente terico o libresco, ya que no se contaba
con los imprescindibles gabinetes de fsica, qumica e his-
toria natural. A aquella altura, era un manifiesto atraso con
respecto no ya a Europa, sino a los propios pases vecinos,
en particular a la Argentina, que tena organizada la J.t'acul-
tad de Medicina de Buenos Aires y una enseanza media,
tanto en la capital como en las provincias, empeada en estar
a tono con la poca.
Los elementos universitarios no haban llegado a tener
conciencia cabal. de la gravedad de la situacin. La instala-
cin de la Facultad de Medicina vena siendo, es cierto,
preocupacin insistente de rectores y consejeros. Pero lejos se
estaba -dicho esto con carcter general- de comprender
todo el abismo existente entre la Universidad, anacrnica en
su estructura y en su espritu, y el naturalismo avasallante
con que las ciencias positivas haban renovado el pensamiento
y la vida del siglo. En tales circunstancias, dos UTuguayos
84
intelectualmente liberados por su contacto!! con el enra.a-
jero, tomaron a su cargo la tarea de sealar y combatir el
atraso de la institucin. Abrieron as el camino a una vasta
reforma que se iba a cumplir en nombre de convicciones fi-
losficas nuevas. Fueron ellos Angel Floro Costa y Jos Pe-
dro Varela.
Vigorosa y original personalidad, Angel Floro Costa
(1838-1906) mostr desde estudiante su espritu filosfico
como protagonista de un curioso episodio de nuestra historia
universitaria. En 1859, en el deseo de dar mayor profundidad
al estudio de la filosofa, el Consejo Universitario autoriz al
sacerdote espaol Cesreo Gonzlez, a organizar un Instituto
que se llam de Ciencias Filosficas Superiores. El profesor
inici sus actividades con un discurso que tuvo mu'Cho xito.
Pero en las primeras "academias", como denomin a sns con-
ferencias, Costa, desde su banca de alumno, lo puso en se-
rios apuros impugnando sus ideas, y muy poco despus 10
acus pblicamente de incompetencia y desbonestidad, de-
mostrando que su aplaudido discurso inaugural haba sido
copia textual de Halmes. El aprovechado sacerdote fue desalo-
jado de la Universidad, debiendo suspender su curso. (5)
En un escrito primerizo publicado al ao siguiente bajo
el ttulo de Ensayos Literarios, se presenta Costa simpatizan-
te del eclecticismo bajo una inspiracin mstico cristiana.
En 1873, sin embargo, al cabo de dos lustros de residencia
en Buenos Aires, insurge como positivista. Ese ao Jos A.
Tavolara, director de la Biblioteca Nacional, realiz una cam-
paa por su reorganizacin. Con ese motivo Costa le dirigi
dos cartas desde la capital portea, haciendo una seversima
crtica de nuestra enseanza secundaria y superior en relacin
con la argentina, de la cual exaltaba espccialmente el inte-
rs prestado a las ciencias de la naturaleza. "Nuestra Biblio-
teca Nacional -conclua- necesita enriquecerse sobre todo
de dos cosas: de obras y documentos de historia patria y de
obras de ciencias naturales."
(5) Archivo de la Universidad (Caja 5-A). Actas del Consejo Universita-
rio. La Nacin, 31 de agosto, y La Repblica, 8 de setiembre de 1859.
85
Con una amplia ilustracin naturalista -que acreditara
todava en escritos posteriores, en los que hemos de estudiar
con ms detenimiento sus ideas-, fundaba sus opiniones en
citas de los materialistas Moleschott, Vogt, Bchner, Haeckel,
estampando una profesin de fe darwiniana que tiene el ;a.lor
histrico de ser la primera salida de pluma uruguaya, antIcIpo
del entusiasta evolucionismo de las prximas generaciones
universitarias. "El hombre, como sus antepasados y sus cong-
neres -dijo all-, ha venido al mundo de las
evoluciones de la materia organizada, y en el vasto escenarIO
de la naturaleza animada lu dehido luchar y ha luchado por
la "ida como todas las dems especies. Es esta lucha por la
vida, altamente J,lleritoria, que ha ennohlecido desde su cuna
su existencia, bajo el imperio de las leyes de la seleccin
natural, de hereditahilidad y ata"ismo, que nos ha re:elado
el genio de Darwin, lo que transformando las espeCieS ha
producido sus degeneraciones y sus generaciones perfecciona-
das:' (6)
Mucho ms explcito en la condenacin de la caduca Uni-
versidad espiritualista fue Jos Pedro Varela (1845-1.879).
Descendiente de las ilustres familias patricias de los Varela
y los Berro, de tanto brillo en las letras y la poltica del Ro
de la Plata, escap a la fatalidad universitaria de la poca
por diversas circunstancias, entre las cuales fue decisiva un
"iaje que lo puso de golpe en otro mundo de ideas. De :867
a 1868 estuvo en Europa y, sobre todo, en Estados Ullldos,
haciendo dos adquisiciones fundamentales: la cultura sajona,
a la que qued definitivamente ligado, y la amistad de Sal'-
Iniento, entonces en el ejercicio de su experiencia norteame-
ricana, quien prendi en su alma la llama de la reforma es-
colar. Si la segunda lo condujo a ser el clehre Reformador
de la escuela uruguaya, la primera le dio las bases intelec-
tuales en que iha a apoyar su ohra. Iniciado en la mentalidad
positivista tal como se ofreca, amhientalmente, en los pue-
(6) J. A. Tavolara, Creacin de una nueva Biblio:leca Nacional,..Montevi-
deo, 1873 (incluye la 1" carta de Costa). A. F. Costa, .lns:lrucclon Secun-
daria y Cientfica. Buenos Aires, 1874. En un trabaJO sobre la explo-
racin geolgica en el Uruguay, publicado en El Siglo, 25 de agosto
de 1874, reitera sus concepciones educacionales.
86
bIas sajones, ella fundament desde entonces su pensamien-
to y su accin. Y de tal orientacin filosfica deriv, trascen-
diendo el marco escolar, el radical enjuiciamiento sociolgico
y pedaggico que hizo de la Universidad como institucin.
Sus concepciones al respecto se hallan contenidas en sus
dos ohras principales: La Educacin del Pueblo, escrita y
puhlicada en 1874, en vsperas del motn militar, y De la
Legislacin Escolar, escrita en 1875 y puhlicada en 1876, en
los comienzos del ciclo militarista. Pensamiento elaborado
con fehril urgencia de accin en el vrtice de la gran crisis
poltica, se no obstante, al plano de las ideas fun-
damentales para desentraar su oculto sentido. Libre del aca-
demismo universitario en el seno de la oligarqua universita-
ria, principista heterodoxo en el seuo del prihcipismo -ais-
lado producto intelectual sajn en medio del _doctorado de
tradicional formacin francesa-, encuentra Varela que es
grandemente responsahle dc esa crisis lo que llam en su
;egtlUda ohra el "espritu de la Universidad": espritu de
casta, hijo y padre de privilegios abusivos, vacuo y. orgullos?,
librescamente suficiente en medio de su profunda
real. Aunque en la nuestra se agrave por forma:
dos, no es peculiar de ella, "sino de todas las
privilegiadas": se manifiesta particularmente en '-la
nacin que nos ha servido de tipo para la de
nuestra Universidad y en la que sta ha he!ndo sus Ideas
filosficas y polticas".
Con verdadera preocupacin sociolgica analiza los efec-
tos de ese espritu fijando la conexin histrica entre la ideo-
loga de las clases ilustradas y la realidad nacional. Quienes
seVsentan animados por l han organizado al pas de acuerdo
con sus prejuicios: "toda nuestra organizacin poltica se ha
vaciado en moldes preparados por ellos; se han reservado pa-
ra s el campo de las ideas y los triunfos efmeros de amor
propio, estableciendo un divorcio inadmisible entre la teora
y la prctica, y dejando a los elementos que representan las
influencias de campaa la direccin real y el gobierno de los
hechos reales". Ello est de acuerdo con sus conveniencias.
Doctores y caudillos se auxilian mutuamente: "el espritlruni-
87
versitario presta a las influencias de campaa las formas cul-
tas, y las influencias de campaa conservan a la Universidad
sus privilegios y el gobierno aparente de la sociedad". Dn-
dole toda su objetividad sociolgica a la observacin, pun-
tualiza todava: "La unin de los elementos de campaa y
de los elementos universitarios que hacemos notar, no resul-
ta de convenios expresos que se realizan con propsitos bas-
tardos, sino que fluyen natural y lgicamente del espritu
que anima a los dos grupos. Son ambos contrarios como
clase a la organizacin que nos rige aparentemente y de ah
que se renan en sus esfuerzos para conservar un poder que
les arrebatara un rgimen de verdadera democracia".
Despus de tales comprobaciones -que en su radicalis-
mo polmico no hacan justicia, hasta donde la mereca, al
liberalismo filosfico y poltico de la Universidad- no poda
ocultrsele a Varela el verdadero origen, en el plano inte-
lectual, de ese "espritu" que quera remover. Lo encuen-
tra en la filosofa espiritualista profesada en las aulas. Es-
cribi al respecto una pgina que es forzoso reproducir n-
tegra pese a su extensin. Pasada por alto hasta ahora -tam-
poco ha sido sealada, que sepamos, la vinculacin de Va-
rela con el positivismo- marca en la evolucin de las ideas
filosficas en el Unlguay, el fin de una poca y el comienzo
de otra. Lase:
"No nos proponemos apreciar las doctrinas filosficas
que se ensean en la Universidad, doctrinas que, en cuanto
nosotros sabemos, estn mandadas retirar del mundo de la
ciencia, por errneas unas y por insuficientes otras, hace ya
largo tiempo: no es tampoco nuestro objeto ocuparnos del
mtodo que se aplica a esa enseanza. Haremos notar slo
que, en dos aos de estudios, jvenes que estn todava en
la adolescencia ahordan y resuelven, con ayuda del texto de
clase y del catedrtico, las cuestiones ms trascendentales: el
problema de la vida animal y el de la vida humana: la
existencia o la no existencia de un mundo ulterior y de una
divinidad soberana: los motivos de las acciones de los hom-
bres, todo lo que, en realidad, est an en tela de juicio para
los ms grandes sabios y los ms profundos pensadores, se lo
88
aprenden y lo resuelven jvenes de 16 aos entre nosotros,
con una certidumbre tal que consideran un ignorante, un tor-
pe a todo el que no reconoce la incuestionable verdad de las
doctrinas por ellos sustentadas. El primer resultado del apren-
dizaje de la filosofa trascendental en esa edad y en esas con-
diciones, es acostumbrar el espritu a sofismar, en vez de razo-
nar, creando a la vez una presuncin tanto ms exagerada
cuanto que se cree poseedora de la suprema sabidm"a. El es-
pritu de secta filosfica iY de qu secta! se eleva para los
jvenes estudiantes a la categora de ciencia profunda y poco
a poco van pervirtindose as los procederes mentales hasta
el punto de que llega el caso de que sean incapaces de liber-
tarse de la tirana de la secta a que pertenecen. Cmo podra
ser de otro modo? Es posible, acaso, que el espritu no forma-
do ~ n del adolescente pueda abarcar en sU' vasto conjunto, o
en sus importantes detalles, esa ciencia difcil, sutil, a menudo
imperfecta, que estudia las causas de todo, y que exige, no
slo una inteligencia madura, sino slidos y detenidos estudios
en las otras ciencias que con ellas se relacionan? i Cuntos de
nuestros jvenes filsofos, que demuestran, como tres y dos
son cinco, que tenemos un ahna y un cuerpo distintos en su
esencia, etc., etc., estn por saber todava cmo respira y cmo
se nutre ese mismo cuerpo! i Cuntos de los que resuelven con
la mayor sencillez la identidad del yo, estn por saber toda-
va que no tienen hoy en su cuerpo un solo tomo tal vez de
todos los que tenan hace veinte aos! No es por cierto uno
de los rasgos menos originales de nuestra enseanza univer-
sitaria el que la filosofa trascendental se estudia y se aprende
sin estudios previos de fisiologa y de fisiologa comparada.
Los estudios de filosofa, pues, tales como se siguen entre noso-
tros, ensean a ergotizar sobre lo que no se entiende, ni se
sabe, y lo que es peor, con la pretensin de que se entiende
y se sabe tanto, que slo los ignorantes pueden opinar de
otra manera. Cmo no resolvera perentoria y sencillamente,
un punto cualquiera, por difcil que sea, sobre la organiza-
cin social, el que, con haber ledo a Geruzez o a Jacques,
se cree habilitado para resolver las ms inabordables cues-
tiones metafsicas? Sera curioso que dudara en presencia
89
de una cuestin de agricultura o de industria, y sintiese la
necesidad de estudiar, para resolverla, el que est habitua-
do a no dudar, a afirmar perentoria e incuestiouablemente
desde la supuesta existencia de ideas in:qatas, hasta la su-
puesta concepcin de ideas absolutas."
Toda la crtica es de cuo positivista, como fcilmente se
advierte. Sus objeciones eran las objeciones fundamentales que
haban hecho y hacan los positivistas europeos a la vieja
metafsica dogmtica.
La procedencia se documenta todava con una extensa
transcripcin de la Introduetion ala Scienee Sociale (versin
francesa de The Study 01 Sociology, 1873), de Spencer, pri-
mera invocacin que encontramos en escrito uruguayo, de
quien iba a ser muy pronto el pontfice filosfico de la Uni-
versidad montevideana. Trata del estado de la ciencia en
Inglaten-a refirindose a las conquistas en el campo de la
lgica, la psicologa, la tica y la filosofa general, como
en el dominio de la investigacin cientfica, con mencin de
nombres representativos todos del nuevo espritu naturalista
del positivismo, desde los de Mili y Bain hasta los de Hux-
ley y Darwin, de quien cita su obra El Origen de las Espe-
cies y sU! teora de la evolucin. Es el bagaje cultural con
que quiere sustituir las agotadas monsergas de los doctrina-
rios espiritualistas; el modelo sajn en reemplazo del fran-
cs. Coincide con ello la importancia que en sus planes pe-
daggicos atribuye a la enseanza de las ciencias fsicas y
su aplicacin a las artes tiles, retomando en su espritu, un
cuarto de siglo ms tarde, el programa educacional propues-
to por Amadeo J acques en 1852. (7)
Pero eso no fue todo, ni siquiera lo ms incisivo en la
actuacin filosfica de Jos Pedro Varela. En seguida de apa-
recer De la Legislacin Escolar, fue la obra severamente cri-
ticada por Carlos MI). Ramrez, promovindose entre crtico
y autor -a fines de 1876- una larga y ruidosa polmica que
entre otras muchas matelias roz la filosofa. Y fue all don-
(7) Vase especialmente el cap. XXVII de La Educacin del Pueblo y el
IV de De la Legislacin Escolar.
90
de Varela, no obstante declarar que no quera pronunciarse
sobre el espiritualismo en s mismo, descubri realmente todo.
el fondo de su pensamiento. (8)
Atacado Spencer por su adversario, exclam: "Dichoso
l, que tiene autoridad bastante para tratar con tanto desen-
fado y tan magistral desdn, al ltimo de los metafsicos
ingleses, como ha llamado la Revista de Ambos Mundos a
H. Spencer". No fue en ste, sin embargo, en quien insisti.
Fue nada menos que en Darwin, desarrollando sus ideas fun-
damentales en un extenso pargrafo titulado "La doctrina de
la evolucin y el origen del hombre". Lo precedi de un es-
tudio sobre "La inteligencia y el instinto", tambin basado
en Darwin, del que dijo: "Me sirve de introduccin con el
objeto de que no sorprendan demasiado las doctrinas que
voy a exponer en el pargrafo siguiente". Era la primera vez
que el contenido del darwinismo -con anterioridad Costa
no haba hecho ms que declararse su adepto-- iba a ser
expuesto en el pas. El hecho debe ser especiahnente des-
tacado y la fecha retenida.
Del fervor con que lo hizo da idea el haberle puesto de
portada al tema, calificndolos de "magnficos", estos prra-
fos de la obra Pruebas de la teorn de ln evolucin, cle Carlos
Martins:
"La teora de la evolucin emitida por Lamarck en 1809,
filosficamente comprendida por Goethe, definitivamente for-
mulacla por Carlos Dan\in y desarrollada por sus cliscpulos,
liga entre s todas las partes de la historia natural, como las
leyes de Newton han ligado entre s los movimientos cle los
cuerpos celestes... El principio de la evolucin no se limita
a los seres organizados; es un principio general que se aplica
a todo 10 que tiene un comienzo, una duracin progresiva,
una decadencia inevitable y un fin premto. La aplicacin cle
ese principio est destinada a apresurar el progreso de todas
las ciencias positivas, y a iluminar con nueva luz la historia
de la humanidad: sistema solar, globo terrestre, seres organi.
(8) Puede seguirse la polmica en El Siglo. 14 de setiembre a 11 de no-
Viembre de 1876.
91
zados, gnero humano, civilizacin, pueblos, idioma, religin,
orden social y poltico, todo sigue las leyes de la evolucin:
nada se crea, todo se transforma. .. Los cambios bruscos, las
restauraciones violentas o los sacudimientos completos, sin
races en el pasado, no tienen probabilidades de xito en el
porvenir. El tiempo es el auxiliar indispensable de toda mo-
dificacin durable v la evolucin de la naturaleza viviente es
el modelo y la de todo lo que progresa, en el orden fsico
como en el orden intelectual y moral."
La exposicin de Dan'v-m la hizo Varela siguiendo al ma-
terialista Vogt: "Al emprender la publicacin de la primera
edicin francesa de La Descendencia del Hombre de Carlos
Darwin -dijo-, el editor M. Reinwald pidi a Carlos Vogt,
el distinguido naturalista ginehrino, que le enviara un pre-
facio para esa nueva obra que estaba destinada a llamar la
atencin del mundo cientfico, en el que haban producido
una revolucin de inmensa trascendencia los trabajos de
Darwin y de sus discpulos distinguidos. Y Carlos Vogt con-
test con estas palabras, que traduzco textuales a veces, a
veces extractndolas, para exponer la doctrina danvinista en
su enunciacin. Lo sigo con tanto ms gusto cuanto que a
la vez que expone la doctrina, hace resaltar el espritU' gene-
ral que en ella domina y las inmensas consecuencias que est
llamada a producir."
Reprodujo in extenso a Vogt. Puede decirse que esa
reproduccin constituy el manifiesto inicial del darwinismo
en el Uruguay, abarcando tilla exposicin general de las con-
cepciones del sabio ingls. Terminaba Varela llamndolo "el
ms profundo sabio y el ms robusto pensador de nuestros
tiempos", y haciendo suyas las ltimas palabras de su citada
obra, en las que Darwin deca:
"Se puede excusar al hombre porque experimente cierta
fiereza por haberse elevado, aunque no sea por sus propios
esfuerzos, a la verdadera cima de la escala orgnica; y el
hecho de haberse elevado as, en lugar de haber sido colo-
cado en ella primitivamente, puede hacerle esperar un des-
tino an ms elevado, en un porvenir remoto. Pero no tenemol
92
para qu ocuparnos aqu de esperanzas ni de temores y s,
solamente, de la verdad en los lmites en que nuestra razn
nos permite descubrirla. He acumulado las pruebas tan bien
como he podido. Ahora bien, me parece que debemos recono-
cer que el hombre, a pesar de todas sus nobles cualidades,
de la simpata que experimenta por los ms groseros de sus
semejantes, de la benevolencia que extiende, no slo a sus
semejantes, sino aun a los seres vivientes ms humildes; a
pesar de la inteligencia divina que le ha permitido penetrar
los movimientos y la constitucin del sistema solar, a pesar de
todas sus cualidades de un orden tan eminente, debemos
nocer, digo, que el hombre conserva an .en la organizacin
corporal el sello indeleble de su origen inferior."
"Hoy positivista", llam Ramrez a en el curso
de la polmica, recordando su pasado romntico; "materia-
lista", lo llam en otra parte; y puntualizaba todavia asisus
lecturas positivistas, danvinistas y materialistas: "No tiene
estudios universitarios; pero ha ledo extraordiuariamente, y
en el campo de la filosofa moderna, Stuart Mill, Spencer,
Danvin, Bchner, Moleschott y Madame Royer, le son en
cierto modo familiares". Por su parte, en un pasaje igualmente
expresivo de su formacin filosfica -as como de las cir-
cunstancias intelectuales del Montevideo de entonces--, escri-
ba Varela: "Si el doctor Ramrez quiere consultar algunas
de las obras de Darwin, de Spencer, de Bagehot, de Tyndall,
de Buckle, etc., tendr gusto en facilitrselas -despus de
concluida esta discusin-o Y pongo esta reserva porque tena
desde hace tiempo, con pequeas seales y apuntaciones, la
Ciencia Social de Spencer, en francs, que me haba prestado
un amigo, y despus de empezado este debate, ese amigo me
exigi la devolucin de Spencer para prestarlo al doctor Ra-
mrez, lo que me hubiera privado de un arma poderosa, puesto
que hay poqusimos ejemplares de ese libro en Montevideo,
si otro caballero no hubiese tenido la deferencia de prestarme
la misma obra, aunque en ingls."
Designado por Latorre Director de Instruccin Pblica
en marzo de 1876, poco antes de la aparicin de De la Legi$-
lacin Escolar, se consagr Varela por entero a su obra, en
93
3 La reaccin de Carlos Mara Ramrez (1874-1876),
Las crticas positivistas de Costa y de Varela a la Uni-
versidad del setenta impresionaron profundamente a los uni-
versitarios de la poca. Una disposicin espiritual y mental
hasta entonces desconocida en el pas se expresaba por ellas.
Lgico es, pues, que provocaran el desconcierto en unos, la
de nuestra cultuTa en el ltimo cuarto del siglo; (lO) el ver-
dadero iniciador, en sus dos libros fundamentales, del movi-
miento de reforma universitaria que tuvo su realizador en
Alfredo Vsquez Acevedo del 80 en adelante; el verdadero
iniciador, en fin, del modo de pensamiento y del tipo de
accin emanados de la filosofa positivista, que iban a carac-
terizar a las prximas generaciones. Slo en los dos ltimos
aspectos -la refonna universitaria y el positivismo-, Angel
Floro Costa emiti con corta anticipacin sus ideas coinci-
dentes; pero 10 hizo en trminos menos significativos y desde
fuera del pas, al cual regres recin en vsperas de la muerte
de Varela.
La inspiracin positivista de Varela -inadvertida al co-
rrer de los aos- fue expresamente reconocida por sus con-
temporneos como determinante del sentido de su obra. Un
lustro despus de su muerte, Martn C. Martnez tenninaba
en el Ateneo una disertacin sobre los "ideales positivistas"
diciendo de l que "nos demostr ya con su vida que los
hbitos de templanza y de labor constante, que el evolucio-
nismo comunica a sus adeptos, no amortiguan el ardor del
combatiente, pues si a la luz de la doctrina nueva pudo medir
cual ninguno la intensidad de los males de la patria, en ella
cobr nuevo bro para luchar hasta el da de la muerte por
elevarla a ms gloriosos destinos". (11) A un lado su retrica,
esa frase encielTa una esencial definicin filosfica de Varela
cuya vigencia ha llegado la hora de restablecer.
una espectacular y agotadora aCClOn que en tres aos consU-
mi su vida e inmortaliz su nombre. Las obligaciones de su
carlTo lo apartaron de toda actividad intelectual de carcter
pblico que no se relacionara con l. De no haber sido por
ello, y luego por su mu'erte, se hubiera mezclado seguramente,
como lo iba a hacer Angel Floro Costa, a los candentes de-
bates entre espiritualistas y positivistas iniciados ;1ll ao .des-
pus de haber asumido sus tareas oficiales. Segun el Insto-
riador Eduardo Acevedo, familiar suyo y testigo de los acon-
tecimientos, las cumpli "sin abandonar su: hbitos de
hombre estudioso y de amplias vistas, como que hasta pocas
semanas antes de morir lea y anotaba las obras de Darwin,
Haeckel, Broca y. otras de su biblioteca, la ms nutrida de
Montevideo en esa poca en que Arechavaleta y Jurkowski
electrizaban a nuestros universitarios con la divlllgacin y
crticas de las teoras de la ciencia nueva". (9)
La deslumbrante accin de Varela en el campo de la
enseanza escolar ha perjudicado hasta ahora la justa valo-
racin de otros aspectos de su personalidad intelectual. Cuan-
do se le sigue de cerca se llega fcilmente a la conclusin
que fue la mentalidad uruguaya ms original y
de su tiempo. Ha de reconocerse que no hay exageracIOn en
lo dicho, si se piensa que le cOlTespondi el singular destino
de iniciar en persona todas las grandes corrientes espirituales
de renovacin que tuvieron lugar en el pas en la segunda
mitad del siglo pasado. Fue, desde luego, el iniciador
1868 del lTran movimiento educacional que por su propIo
intennedi: habra de fundar, ms que reformar, a la escuela,
y que l lig a un sentido econmico y social de la democracia
como no se haba conocido tan avanzado entre nosotros. Pero
fue adems el verdadero iniciador, en l865, desde las co-
, , . l'
lumnas de La Revista Literari.a, del liberalismo raCIOna Ista
que enfrent a la Iglesia y la combati con energa en las
dcadas siguientes; el verdadero iniciador, al regreso de su
"iaje, de la influencia sajona que revitaliz todos los aspectos
(9) Anales Histricos del Uruguay, IV. 115.
94
(10)
(11)
Con mucha anterioridad, hacia 1840. haba propuesto el reemplazo
del modelo francs por el modelo sajn, Bernardo Berro, de quien
fue sobrino Varela, en su notable correspondencia con Adolfo Be-
rro (Archivo del historiador Sr. .Juan E. Pivel Devoto).
Anales del Ateneo. vrr.
95
resistencia en otros. En cuanto a Varela, que haba sido par-
ticularmente rudo, se atrajo por esa causa antipatas que
mucho pesaron, junto a las razones polticas, en la hostili-
dad con que los crculos del principismo miraron su obra
reformista bajo la dictadura de Latorre.
Especial inters ofrece la actitud asumida por Carlos
Mara Ramrez (1848-1898). Hermano menor de Jos Pedro,
Gonzalo y Octavio Ramrez, haba descollado desde tempra-
no en aquella familia excepcional, por la gallarda de su
accin y la brillantez de su talento. Diplomtico a los vein-
ticinco aos de edad, cuando aquellas crticas empezaron a
hacerse or, era un veterano de la prensa y de la ctedra y
haba conocido el destierro y la guerra civil. El ms espln-
dido fruto de la Universidad en la generacin del 68 se sin-
ti en la obligacin de defenderla, y as 10 hizo, refutando
a llU turno a Costa y a Varela. Tanto ms inters tiene su
posicin de entonces, cuanto que la iba a modificar en su
madurez para inclinarse cada vez ms al positivismo, protago-
nizando personalmente de ese modo la evolucin sufrida en la
poca por la conciencia filosfica nacional.
Desde Ro de Janeiro, donde ejerca la representacin
del pas, dirigi en 1874 a Costa, residente en Buenos Aires,
una extensa correspondencia que vio la luz en la prensa de
Montevideo, comentando sus cartas a Tavolara sobre la ins-
truccin cientfica. (12) Es U'Ila de las piezas ms valiosas
al par que menos conocidas de Ramrez. Es adems un her-
moso testimonio de la contextura filosfica de las viejas gene-
raciones espiritualistas, ofrecido por un representante que
tuvo -por situacin histrica y sagacidad personal- equili-
brada comprensin del trnsito hacia nuevas categoras de
pensalniento. La defensa del espiritualir:;mo no le impidi
admitir la urgente necesidad de incorporar al plan de estu-
dios la enseanza de las ciencias naturales.
Empezaba reconociendo a Costa el mrito de su prdica
cientista:
(12) "Coloquios a travs del mar" (El Siglo. 26 de julio de 1874).
96
"Angel Floro Costa tiene un puesto determinado y ex-
clusivamente suyo en el movimiento intelectual que ha pre
senciado nuestro pas de quince a veinte aos a esta parte.
Mientras la generalidad de los espritus estudiosos se diriga
con el entusiasmo propio de todo renacimiento al campo
las ciencias morales y polticas, Ud. se dedicaba con singular
ardor al examen de las ciencias fsicas, superando los innu
merables obstculos que ese gnero de estudio tena y tiene
todava entre nosotros. Mientras la generalidad de los escri
tores iba a buscar las imgenes v las amplificaciones aue
hermosean el estilo en las poticas de la natu.
raleza o en los palpitantes anales de la historia, Ud. cortaba
unas y otras (i con segadora a vapor!) en el terreno tcnico
de la astronoma, de la geologa, de la qumica, etc., etc. Re
cientemente hasta la teraputica y la farmacopea han pagado
gnleso tributo a las exuberantes galas de su estilo!... Re-
flexionando un poco, no es posible dejar de convenir en que
nuestro exclusivo amor a las investi!:Uciones ab;:tractas, nues
tras marcadas tendencias al vuelo tenebroso de la metafsica,
necesitaba y necesita an un correctivo serio v eficaz en el
amor a esas ciencias experimentales que la indiscuti-
ble propiedad de imprimir al espritu humano una forma es-
pecial de buen sentido prctico, cierto positiv-ismo grave y
fecundo que busca en todas las cosas aplicaciones tiles a la
,,-ida real de los hombres o de las sociedades. Su carta aTa-
volara sobre la instruccin secundaria y cientfica, tuvo evi-
dentemente por objeto preconizar ese amor, y es justo agregar
que logr provocarlo abriendo vastsimos horizontes al es-
pritu de la juventud."
Apuntaba, empero, a continuacin, que no haba sido l
mismo ajeno a esa inquietud cientfica: "Hace ya algn tiem
po -dce- que esa misma idea me preocupaba
Cuando sal de Montevideo acababa de ser elegido Presidente
de la bella institucin que se llama Club Uni';ersitario, y me
prometa durante el perodo presidencial hacer todos los es-
fuerzos imaginables para asegurar al Club la adquisicin de
un gabinete de fsica. Modesto, muy modesto, es claro; pero
en fin, algo que sirviese de pretexto para poner a la orden
97
del da el estudio de las ciencias naturales. Recuerdo tam-
bin que en esa misma f e h ~ mi hermano Gonzalo, como
Rector de la Universidad, trabajaba para obtener del Cuerpo
Legislativo la creacin de algunas nuevas ctedras, prelimi-
nares indispensables para el establecimiento de la Facultad
de Medicina." (Eran las ctedras de fsica, zoologa y bot-
nica, a cuya tarda instalacin hemos hecho referencia.)
Entraba luego Ramrez a lo medular de su escrito: la
autocrtica, d e s d ~ los puntos de vista terico y prctico, del
principismo metafsico y poltico. Justo es consignar que ni
Costa ni Varela, ni los diversos escritores posteriores que 10
enjuiciaron, dijeron a su 'especto nada ms expresivo que
lo que l -uno de sus representantes mayores- dijo enton-
ces, cuando an no se haba producido, con el motn del 75,
la ruidosa cada histrica de la Gironda principista. Repro-
duciremos los pasajes esenciales, cuyo estilo de noble distin-
cin intelectual ostenta por momentos un llamativo aire ro
doniano.
"Nosotros efectivamente --escribe- hemos abrazado con
fe, con entusiasmo, con encarnizamiento, una docena y me-
dia de principios absolutos, verdades generosas que condu
cen nuestra inteligencia, y a cuyo servicio ponemos ufana
mente todas las fuerzas vivas de nuestra voluntad. Esto est
muy lejos de ser un mal en s. Toda generacin digna de
dejar una huella de su vida en la historia de las sociedades
polticas, necesita una creencia, un dogma, una determinada
modalidad de espritu que se encarne en los acontecimientos
de la poca y pase, en lo que tiene de legtima, como un
recuerdo imperecedero al espritu de las generaciones siguien-
tes." Pero: "Nos hemos detenido en la ciega contemplacin
de los principios abstractamente formulados, viendo en ellos
el trasunto imponderable de la verdad universal, firmemente
convencidos de que no hay ni puede haber cuestin alguna
que resista al exorcismo de sus palabras sacramentales.
"Hemos olvidado, en cambio, el anlisis profundo de esos
mismos principios que formulbamos con admirable clari
dad, el estudio de su alcance en las diversas esferas de la
98
vida pblica, sus vastas e inagotables consecuencias respecto
de las infinitas circunstancias en que pueden recibir aplica-
cin, olvidando tambin que los principios concebidos no
son los principios realizados, que la concepcin es rpida y
fcil en las evoluciones solitarias del cerebro, y que la reali
zaClOn es larga, laboriosa, paciente, en el organismo de los
pueblos, que es necesario contar con los obstculos, medir
las resistencias, tomar el tiempo por aliado, ceder en una
parte para avanzar en otra, sacrificar el amor propio en 'aras
de la utilidad comn, contentarse con el bien posible en el
presente y trasmitir al porvenir las aspiraciones de un ideal
que no puede realizarse en un solo da, ni por el esfuerzo
de una sola generacin humana.
"Los hechos, la experiencia, la observacin, la prctica,
poco valen a nnestros ojos profundamente sumergidos en el
foco luminoso de la verdad suprema. Qu fuerza agrega-
ran esos elementos contingentes y finitos segn la frase de
la escuela, a la fuerza universal y eterna del axioma? Que
10 desmientan, que lo contraren, que 10 modifiquen siquiera
en virtud de circunstancias imprevistas o de causas descono-
cidas, nos parece absolutamente imposible. Admitirlo en hi-
ptesis importara ofender la soberana majestad de la razn.
Como el enamorado fantico, afirmaramos la fidelidad de
nuestra amada aunque la visemos en los mismos brazos de
un rival!
"Sumamente perjudiciales son las consecuencias que flu-
yen de esa situacin de espritu,. Infmdese ante todo la creen
cia de que no hay un pso ms que dar en el camino de la
verdad; es el principio de la sabidura china. Toda inves-
tigacin cientfica se limita a examinar si el hecho o la
proposicin del debate se halla comprendida como conse-
cuencia de las sagradas premisas del principio: es la tctica
intelectual de la escolstica, la deduccin, el silogismo.
Quedan eliminados los grandes procedimientos baconianos!
Puesto que slo se trata de manejar un nmero limitado de
verdades conocidas e inmutables, todas las inteligencias son
o se hacen fcilmente iguales. El talento superior, el estudio,
la experiencia, las especialidades, dejan de tener autoridad
99
moral; desaparece: por consiguiente: el estmulo eficaz de esas
grandes fuerzas racionales. En vez de la prudente duda car-
tesiana que hizo grande a Voltaire, vemos la certidumbre
plena, absoluta, intolerante y burlona hasta en los espritus
que lgicamente deban vagar an en las sombras gensicas
del conocimiento."
Admite con Costa que el estudio de las ciencias naturales
ha de constituir el gran correctivo para esos vicios de la inte-
ligencia nacional:
"Casi puedo decir que juzgo a los dems por m y de
esta manera calculo las modificaciones benficas que el estu-
dio prctico de las ciencias fsicas introducira probablemente
en el giro de las ideas y tendencias dominantes. Desde luego,
ese eshldio, nuevo para nosotros, con todo el prestigio de 10
desconocido y todos los atractivos qlle le han dado los des-
cubrimientos y progresos de estos ltimos aos, no dejara
de arrastrarnos con aquel mismo ardor generoso y espontneo
que llevbamos al estudio de la economa poltica eH'ando
Carlos de Castro inauguraba la primera ctedra en 1860, o
al examen de las cuestiones religiosas, cuando en 1863 Bilbao
agitaba a nuestros ojos la anto;cha del racionalismo.
"La observacin, la experiencia, la induccin, he ah todo
10 necesario para sacarnos a remolque de la ficticia Edad
Media en que nos hemos enterrado al apartarnos de los
tiempos verdaderamente brbaros. Las calidades y los pro-
cederes adquiridos en el estudio de las ciencias fsicas iran
despus a fecundar el estudio de las ciencias morales y pol-
ticas, sometiendo a ese nuevo crisol el fondo acumulado de
nuestro dogmatismo filosfico. Un gabinete de fsica, un
laboratorio de qumica, un herbario, un catlogo de historia
natural, seran excelentes peristilos de una oficina de estads-
tica, esa indispensable piedra de todas las ciencias morales
y polticas, esa verdadera ciencia nueva, que, como 10 dice Ud.
muy bien, formada con elementos de todas las otras, est
llamada a corregirlas. a rectificarlas. a conducirlas de la ma-
no, alumbrndoles el' camino de la ;da eterna con la certera
lnide sus investigaciones incansables."
100
Hasta ah su coincidencia con Costa. A continuacin el
desacuerdo. Muy bien que ingrese el pas de una buena vez
al cultivo de las ciencias naturales. Pero en el entendido de
que no se hace renuncia a la clsica filosofa espiritualista
que en nombre de dichas ciencias se combate. Aquel estudio,
por el contrario -y ste es un motivo ms para abordarlo-
servir para robustecerla, depurndola de errores y exagera
ciones y prestndole nuevos fundamentos:
"No es esto slo. Hay otro aspecto aln bajo el cual en
caro la necesidad de los estudios naturales y me felicito de
la iniciativa que Ud. toma en ese sentido con gran desagrado
de nuestro bibliotecario pblico. Yo me conservo fiel a las
doctrinas del espirihlalismo. En; 1871 hube de regentear una
ctedra de filosofa y me prepar para hacerlo dignamente.
Puse de lado las ideas preconcebidas y comenc a leer, a
estudiar con avidez el estado actual de los grandes proble-
mas filosficos. De mis modestas pesquisas puue colegir mu-
chos hechos curiosos que modifican profundamente las exa-
geraciones del espiritualismo escolstico; pude entrever mu-
chos aspectos ignorados del vasto plan de la creacin; pero
nada encontr, absolutamente nada, que llegase a quebrantar
las bases del alto espiritualismo a que han sido siempre fieles
los ms bellos representantes de la humanidad.
"V al fisilogo inclinado s r ~ el cuerpo hunlano, con
el squito de todas las ciencias fsicas, en el ~ s concienzudo
esfuerzo de observacin y de constancia, analizar las ms
recnditas molculas de la materia orgnica, percibir las l-
timas palpitaciones de la v-ida fisiolgica, tratando de sor-
prender al fin el secreto tantos siglos ignorado del espritu,
y en ese instante supremo, ms all de la recndita molcula,
en pos de la ltima palpitacin nerviosa, encontrar el abismo
que separa los movimientos ciegos del organismo, las com-
binaciones qumicas de la materia y las ideas impalpables
del pensamiento hnmano, el sujeto esencial de todos los actos
libres que crean el mundo moral y dan a la historia ele la
humanidad pginas de gloria, de virhld y de herosmo. Vi
al sabio naturalista, no menos auxiliado, no menos digno de
la admiracin de los hombres en sus perseverantsimos esfuer"
zos, escudriar hasta los ms insignificantes fragmentos de
la tierra y de los seres que en edades remotas la habitaron,
restaurar la historia antigua de la naturaleza como se res-
taura la historia de las chilizaciones antiguas, remontarse a la
fuente de los actos generadores del mundo, como se remonta
a la fuente de los grandes ros, y vi tambin que a medida
que esos sabios avanzaban en el camino de sus investigacio-
nes atrevidas, ms grande, ms hermoso, ms lleno de des-
lumbrantes maravillas pareca el prodigioso plan de la crea-
cin, y cuanto ms audaces y revolucionarias eran las hip-
tesis forjadas para descubrir hasta la ltima palabra de ese
plan, tanto ms apareca la suprema interven-
cin de un Ser $premo, de la Inteligencia y de la Voluntad
Divinas."
Despus de atribuir a Costa convicciones materialistas y
ateas que ste se apresur a rechazar, finalizaba el fragmen-
to filosfico de la carta con una referencia a los frutos prc-
ticos del materialismo, particularmente en el orden poltico:
"No puedo jactarme de haber estudiado a fondo el dar-
winismo, pero lo conozco; su autor no lo crea incompatible
con la idea de Dios, y yo no concibo cmo es posible admi-
tirlo con prescindencia de esa idea. Si las leyes descritas
por Darwin son una co,nquista definitiva de las ciencias,
podrn perjudicar a algunos pergaminos de Jmlea, pero no
daarn a la Divinidad ms que las leyes descubiertas por
Newton y por Kepler, dos grandes reverenciadores de Dios.
No busco consuelos ni jarabes calmantes en la investigacin
de las verdades filosficas; mas afiJ:mo que la doctrina mate-
rialista y la doctrina atea nada explican, nada resuelven, nin-
guna sombra disipan en derredor de los problemas eternos.
No es ms incomprensible la unin del cuerpo con el alma
que el cuerpo ejerciendo los atributos <lel alma por s so-
lo. No encierra ms misterios el Dios C1:eador que la materia
increada. Mientras tanto, la doctrina materialista y la doc-
trina atea son la negacin del mlmdo moral, la nega-
cin de la libertad humana, base de la responsabilidad, de
la justicia, de la distincin entre el bien y el mal, entre la
virtud y el crimen, base del orden social, base de los senti-
102
mientos que ennoblecen el corazn del hombre, base de to-
do lo que afirmamos en la regin del espritu con la mis-
ma certidumbre, con la misma evidencia que nos hace afirmar
en la regin de los sentidos la existencia real de la materia.
"Con tales ideas, tan divergentes de las suyas, mi queri-
do amigo, anhelo, sin embargo, como Ud., qu'e se propague
entre nosotros el estudio de las ciencias fsicas. Quiero que
las conozcamos de cerca para no ver en ellas enemigos, si-
no aliados. Quiero que vivifiquemos nuestro espiritualismo,
todava envuelto en las mistificaciones teolgicas de Male-
branche; quiero que fortifiquemos nnestras creencias en la
misma fnente de los hechos y descubrimientos con que preten-
den combatirnos; quiero que las afirmaciones jactanciosas
del materialismo no vayan a sorprender la buena fe de con-
vicciones recibidas como una especie de bautismo incons-
ciente y primitivo. Para m la cuestin es decisiva. Encar-
nando en el alma de un pueblo, el materialismo no es capaz
de producir sino la demagogia o el absolutismo cesarista, la
Comuna o Napolen lII. Entre esos dos extremos -cul ms
detestable?- bendta la libertad, la lihertad moderna, her-
mana y compaera del espiJ:itualismo!"
Dos aos ms tarde volvi a salir Ramrez en defensa
del espiJ:itualismo filosfico. Ya hemos mencionado la po-
lmica que a fines de 1876 sostuvo con el autor de De la
Legislacin Escolar. Sintindose profundamente herido por
la obra de Varela -ntimo suyo, por otra parte--, subi a
la tribuna del Club Universitario para refutarla con acritud,
defendiendo a la Universidad en caluroso alegato que constitu-
ye una de las pginas mejores de la grandilocuencia princi-
pista. El debate que se suscit resulta capital para una apre-
ciacin tanto de la Universidad como de la realidad nacional
de entonces. Fue la preocupacin principal de Ramrez ob-
jetar el emplazamiento sociolgico que Varela haca de la
clase universitaria, y especialmente hacer justicia a la ins-
titucin del punto de vista de su espritu liberal y democr-
tico, aspecto este ltimo el ms slido de su posicin. Pe-
1"0 no pudo menos que insistJ: en la defel18a del espiritualis-
103
mo alcanzado tambin por la crtica demoledora de Varela,
reprochando a ste su doble adhesin a Spencer y a Darwin.
Respecto al spencerianismo sociolgico de su' adversa-
rio, escribe:
"El seor Varela acoge con demasiado entusiasmo, con
ciega conviccin, las principales doctrinas de una obra re-
ciente, que cita dos veces en su libro y hubiera podido
charla en casi todos los captulos de la primera parte. Me
refiero a la Introduccin a la Ciencia Social por M. Herbert
Spencer. Este filsofo ingls, que es hoy uno. de los que
ms llaman la atencin europea, se ha formado una especie
de sistema cosmognico, combinando con. innovaciones atre-
vidas la metafsica de Augusto Comte. y la biologa de Dar-
win. El mundo de la ciencia ha recibido con admiracin
esa Introduccin a la Ciencia Sycial, que es, segn entiendo,
la ltima de las obras de Spencer, pero sin aceptar, ni aun
con beneficio de inventaJ:io, la mayor parte de sus doctri-
nas sociales. Los crticos han visto en ese libro unapodero-
sa obra de fatalismo y descreimiento. Tomando las impre-
siones generales que deja en el espritu, sin tener en cuenta
dbiles salvedades y restricciones con que dulcifica a veces
el rigor de sus teoras, se creera que Spencer ha intentado
emplear su talento y su sabidura en destruir o amortiguar
todas las ilusiones que ennohlecen y agitan al hombre de
las sociedades modernas. . .. Spencer aplica cruehnente -iba
a decir hrutahnente- los principios de la filosofa natural
que se llama darwinismo. La lucha por la existencia, la
concurrencia vital, es el espectculo universal de la crea-
cin. La seleccin es su ley. Est en el plan de la creacin
que los dbiles sucumban ante los fuertes para que la ley
de evolucin se realice sin obstculo. Que caigan y perez-
can, s! que caigan y perezcan todos los desvalidos de la
tierra para apresurar el refinamiento animal de nuestra es-
pecie. He ah, seores, el libro, sabio y clehre, s, muy sa-
bio y muy clebre, en que ha ido a huscar inspiracin el
autor de la Legislacin Escolar. Quin no descubre luego
que las ideas y las tendencias dominantes en la primcra
parte del libro de la Legislacin Escolar, son reflejo directo
104
de las ideas y tendencias que campean en la obra del fil-
sofo ingls? Cun fcil no sera marcar a cada paso la
teora spenceriana que est escrita en esa primera parte,
despus de haher desalojado a una teora opuesta, y cien
veces predicada, del espritu del seor Varela?"
En cuanto al danvinismo de Varela, d e c l ~
"Y ya que he nombrado a Darwin, me parece oportuno
preguntarme a m mismo, si no siendo criterio inequvoco
de atraso o de adelanto tal o cual sistema general de legis-
lacin, entre los que imperan en las naciones cultas, podr
serlo entonces la resistencia o el asentimiento al darwinis-
mo. Sugireme esta duda el desprecio con que el autor de
la Legislacin Escolar habla del sistema filosfico que se
ensea en la Universidad, y ms an lo mucho que se la-
menta de ver a estudiantes de 16 aos, afirmando con cie-
ga conviccin, entre otras cosas tan arduas, la existencia
de un mundo ulterior y de una divinidad soberana. Me con-
firma tambin en esas dudas el entusiasmo triunfal con que
el seor Varela ha apelado a las teoras de Darwin, para po-
ner a cubierto de la crtica las aberraciones de la Legislacin
Escolar.
"Debo ante todo declarar que no me causan pavor los
seores materialistas; y que. muy pocas ilusiones perdera
por el solo hecho de adoptar tal o cual teora sobre el ori-
gen de las especies vivientes. Me inclino a creer que no
descendemos de Adn y Eva; y no veo que por convencer-
me de nuestras ramificaciones genealgicas con el mono
-en remotsimo pasado- pueda cambiar sensiblemente lo
que pienso sobre la fisonoma actual y los destinos futuros
de la raza humana. Con esta disposicin de nimo, no ser
yo quien excomulgue el materialismo, o me escandalice de
los danvinistas, como si estuvieran en pecado mortal; pero
no por eso me siento inclinado a justificar que se califique
de atraso la fidelidad a las doctrinas espiritualistas y la
resistencia a tomar como dogmas de fe todas las teoras de
Darwin. Me parecera un poco temerario colocar en el rano
go de los atrasados al ilustre Agassiz, dolo cientfico de
los Estados Unidos, que fue sorprendido por la muerte en
105
la comenzada tarea de refutar el darwinismo; al gran sabio
alemn Burmeister, qu'e califica de fantasa ese sistema;
a Quatrefages y Blanchard, que lo recha.zan, y a sa-
hios renombrados que no lo aceptan, smo como hrIllante
hiptesis, dependiente todava de las revelaciones del por-
venir. Vemos, en otra esfera, que el jefe del partido liheral
ino1s el eminente Gladstone, ha fulminado por diversas
'" ,
veces la teora de la evolucin, y es fama, seores, que
Thiers, una de las grandes inteligencias de este siglo, em-
plea las ltimas horas de su "ida en preparar, como su tes-
tamento filosfico, la refutacin de los principios sociales
y polticos que, con atrevida impaciencia, han sealado los
discpulos de Darwin como corolarios lgicos de los prin-
cipios naturales del maestro. Ni en Inglaterra, ni en Ale-
mania, ni cn Francia, ni en los Estados Unidos, es medida
de progreso o de retardo la popularidad del darwinismo;
mal podra serlo aqu para demarcar el atraso comparativo
de los graduados, cuando tan escasos adeptos cuenta ese
sistema entre las dems personas de la sociedad Olienta!."
Reconoce la necesidad de reformar a fondo la docencia
filosfica, anticipando una aspiracin que slo setenta aos
ms tarde -en nuestros das- iba a ser realizada: "Para
acercarnos al ideal, deheramos todava, ms arriha de los
estudios seclmdarios que hoy estn involucrados en la Uni-
versidad, fundar la Facultad de Filosofa que existe en to-
das las Universidades eUTopeas; pero la deficiencia de nues-
tros recursos pecuniarios y la necesidad de aplicarlos en
primera lnea a la instruccin elemental del puehlo, y de
amoldar la enseanza superior a los ms importantes fines
prcticos de la educacin nacional, sern durante muchos
aos un ohstculo insuperahle para la realizacin de tan
elevados propsitos."
Reitera, en fin, su fe espiritualista:
"Tales son las concesiones que de huena gana hago al
autor de la Legislacin Escola.r; pero al hacerlas no dejar
de tener una palahra de aliento para las doctrinas filos-
ficas que se ensean en la Universidad. En su fondo, no
106
estn, no, mandadas retirar del mundo de la ciencia; y con
oportunas reformas en su mtodo de enseanza, alcanzaran
hrevemente todo el desarrollo compatihle con el estado de
la verdadera ciencia. En medio de las cOITientes poderosas
que empujan a la negacin de todas las creencias, aun de
las ms racionales, aun de las ms sensatas, sera una gran
conquista moral de nuestro pas que su Universidad sal-
vase el dogma progresivo del espiritualismo en el alma de
las generaciones presente y futuras." En su apoyo transcri-
be una extensa pgina de Paul Janet -a quien recin se
empezaba a conocer en el Uruguay- llamndolo "el pri-
mer espiritualista contemporneo".
4, Esfablecimiento de la Facultad de Medicina y apari-
cin del posifivismo en el Club Universitario (1876-
1877).
A las ideas de Costa y de Val'ela, expuestas de 1873 a
1876, sigui una vigorosa ofcnsiva positivista en los aos
siguientes. Si aquellas ideas fueron -en trminos aenera.
'" les- negativas, de crtica a la Universidad y sus doctrinas
filosficas, se iba a presenciar ahora una amplia accin
afirmativa, de prdica y divulgacin del nuevo credo cien-
tista. Sobre la ahierta brecha el positivismo se lanz al
asalto. ste a lo largo de la dictadura de Latorre,
en medIO de una efervescencia intelectual y cvica no re-
petida en el pas, dur hasta 1880, ao en que el atacante
se impuso oficialmente en la propia Universidad. La lucha
continuara luego, pero con un enemigo ya en retirada.
Fue decisivo en el desarI'ollo de esa accin el estable-
cimiento de las primeras ctedras de la Facultad de Medi.
cina que, decretadas desde 1833 por la ley Larraaga, se
establecieron en 1876, gracias al obstinado esfuerzo del rec-
tor Plcido Ellauri. (13) La importancia que este hecho
tuvo en nuestro proceso intelectual no ha sido apreciada
bastante. Signific en primer lugar la organizacin de la
(13) Sobre los orgenes de la Facultad de Medicina: Eliseo Cantn, His-
ra de la Medicina en el Ro de la Plata, lIT, cps. VI y VII,
107
enseanza superior de las ciencias naturales, con todas las
consecuencias del ingreso definitivo del pas a la cultura
cientfica moderna. El Uruguay haha tenido antes de esa
fecha hombres de ciencia de real vala, como Dmaso An-
tonio Larraaga (1771-1848) y Teodoro Vilardeb (1803-
1857); pero habiendo debido su formacin al e:ll.1:ranjero,
complementada por un esfuerzo autodidacta slo posible
para sus talentos de excepcin; y en cuanto a los mdicos
con que haba contado hasta entonces, eran extranjeros o
uruguayos graduados en Buenos Aires, Espaa, Francia o
Estados Unidos. Signific en segundo lugar aquel hecho,
del punto de vista de la evolucin filosfica, un poderoso
estmulo a la penetracin del positivismo; no slo por el
natural influjo de su espritu cientfico, sino tambin -y
sobre todo- por la entusiasta prdica que de la tendencia
llevaron a cabo tres de sus primeros profesores.
Fueron ellos inicialmente el espaol Francisco Suer
y Capdevila y el polaco Julio Jurkowski, ocupantes de las
dos primeras ctedras -fisiologa y anatoma- y primero
y segundo decanos, respectivamente, de la nueva Facultad.
Emigrados al Uruguay por el conflicto de sus ideas libera-
les con el despotismo poltico imperante en sus pases, eran
temperamentos de alta calidad humana al par que deseo-
llantes personalidades mdicas de escuela europea. Se les
sum luego Jos Arechavaleta, catedrtico de botnica m-
dica, quien, aunque espaol de nacimiento, resida en nues-
tro pas desde la primera juventud. No ceda a aqullos en
significacin cientfica; habindose hecho por su cuenta de
una vasta ilustracin en la ciencia de las plantas, llev a
cabo una obra de investigacin original altamente reputada
dentro y fuera de nuestras fronteras.
El viejo Club Universitario, que desde 1868 no haba
cesado de ser teatro de toda clase de contiendas intelec-
tullles, acogi en 1877 -por primera vez -a propagandis-
tas del positivismo. Ocuparon su tribuna en los primeros
108
meses de ese ao Jurkowski y Suer y Capdevila, exponiendo y
defendiendo las doctrinas de Moleschott, Bclmer, Darwin,
Haeckel. Abogando por las ciencias naturales, neg Jurkowski
rotundamente la importancia prctica no slo de la filosofa
especulativa, sino aun de las ciencias morales y polticas en
general. Suer y Capdevila, ms moderado, reconoci la
legitimidad de stas, pero exigiendo que se apoyaran en
las de la naturaleza. Como puede verse por los autores en
que se inspiraban, derivaban ambos a las tesis materialis-
tas, causando profunda impresin en un ambiente que no
estaba siquiera iniciado en las posiciones agnsticas del po-
sitivismo propiamente dicho.
Tom la palabra para refutar a uno y a otro en nom-
bre de la filosofa espiritualista -como el ao anterior 10
haha hecho frente a las crticas de Varela y tres aos atrs
frente a las de Costa- el doctor Carlos Mara Ramrez.
"Argument especialmente -informa una revista de la po-
ca- apoyndose en la libertad, condicin antecedente del
orden moral, y demostr al parecer hasta la evidencia, que
ese sa","Tado principio que constituye la personalidad hu-
mana y que dignifica al hombre, no es ni puede ser el re-
sultado de una evolucin accidental de la materia; y que
esa misma libertad aceptada por todo el mundo y demos-
trada por el testimonio ntimo de la conciencia, no se en-
contrara jams en ninguna de las protuberancias del enc-
falo ni en ninguno de los oscuros repliegues del organismo
animal." (14)
5. Primeras grandes polmicas en el Afeneo (1878-1879).
Declarada abiertamente la guerra, los nuevos encuen-
tros tuvieron lugar en el famoso Ateneo del Uruguay, fun-
dado el 5 de setiembre de 1877 -merece la fecha ser pre-
cisada- como resultado de la fusin del Club Universita-
(14) Revista Cientfico-Literaria. 1877. p. 428. Actas del Club Universita-
rio. (Archivo del Ateneo).
109
rio con otras sociedades cientficas, literarias e histricas
de la poca. (15)
Entre los importantes episodios culturales de ese pe-
rodo, tiene la aparicin del Ateneo significacin especia-
lsima. Organizado como Universidad Libre de enseanza
gratuita, con cursos preparatorios y una l ~ c u l t d de De-
recho, al mismo tiempo que como tribuna de discusin po
blica de ideas, durante dos lustros -los dos lustros del mi
litarismo- le arrebat a la Universidad oficial el carcter
de centro intelectual de la Repblica. (l6) Su accin in
tensa y brillante, de inspiracin profundamente liberal, es
considerada a justo ttulo como una de las mejores expre-
siones de la cultura americana de entonces. Diversas cir
cunstancias la condicionaron: el momento histrico que vi-
va el pas, de crtica transformacin econmica, poltica
y social, bajo una forma nueva de despotismo; la impe.
tuosa entrada de nuevos libros y nuevas ideas de cuo cien
tfico, en rudo contraste con la clsica bibliografa univer
sitaria; la supresin en 1877 de los estudios v preparatorios
de la Universidad, que oblig a organizar cursos de ense-
anza privada; el ostracismo parlamentario forzoso de los
grandes oradores de la poca; el poderoso instinto pol-
mico de la generacin que haba mantenido el Club Uni
versitario y que ahora reciha el concurso de otra igual.
mente excepcional.
(15) Para formar el Ateneo del Uruguay se reunieron: el Club Univer-
sitario (1868-77), la Sociedad Filo-Histrica (1874-77), la Sociedad de
Ciencias Naturales (-1877) y el Club Literario Platense (1876-77). En
1886 se confeder con la Sociedad Universitaria, existente desde 1875.
En 1892 las dos instituciones confederadas se fusionaron bajo el nom-
bre de Ateneo de Montevideo, de existencia no interrumpida hasta
ahora, y muy activa --despus de un prolongado letargo- desde
1935, en que resurgi como foco de resistencia a la dictadura de Te-
rra. El actual Ateneo remonta, pues, su verdadero origen a 1868,
fecha de creacin del Club Universitario. Por curiosa concidencia,
ese mismo ao Alejandro Magarios Cervantes fund con el nom-
br:e de Ateneo una institucin literaria que no prosper. Merece
'aun recordarse que, como el Ateneo, existe todava la Sociedad
de AmIgOS de la Educacin Popular, tambin fundada en su ao
bautismal por la generacin del 68.
(16) DomngoArambur, "La Universidad Libre y la Facultad de Dere-
cho del Ateneo" (Revista Nacional, N'? 46, 1941l.
110
Del punto de vista filosfico la uuidad de los ateneStas
tuvo lugar slo en torno al libre pensamiento en materia
religiosa, prosiguindose por su intermedio la accin anti
clerical de los aos anteriores. El Ateneo fue en esto, como
en todo, el continuador histrico del Club Universitario.
Originariamente, aun catlicos prominentes como Juan Zo-
rrilla de San Martn y Mariano Soler integraron el nuevo
centro. Pero casi en seguida se apartaron, tomando ste
oficialmente la orientacin liberal que constituye uno de
sus rasgos histricos ms acusados.
Descartada la unidad ideolgica en ese orden -y ha-
ciendo abstraccin, desde luego, de la fundamental en el
plano poltico-, un hondo antagonismo filosfico dividi
desde el primer da al Ateneo en dos bandos irreductibles:
el de los espiritualistas y el de los positivistas. No se trat,
como pudiera pensarse, de un simple conflicto entre viejos
y nuevos. Un hombre joven, precisamente -el malogrado
Prudencio Vzquez y Vega-, fue el ms calificado oposi
tor del positivismo, al mismo tiempo que la primera per-
sonalidad filosfica de la poca. Con un enorme prestigio
intelectual y moral, fue el profesor de filosofa del Ateneo,
creador de su seccin de filosofa y activo animador de su
tribuna. Pero en la institucin actuaban tambin los ya
nombrados profesores positivistas de la Facultad de Medi
cina, que a principios de 1877 haban iniciado su proseli-
tismo de ideas en el Club Universitario. Muchos jvenes
y algtmos hombres maduros resultaron arrastrados tanto
por su prdica como por las novedosas lecturas.
As dividido el Ateneo, los ms importantes choques
entre espiritualistas y positivistas tuvieron lugar en sU' seno.
Una apreciable documentacin resta de ellos. Los researe
mos aqu externamente a los efectos de fijar el proceso,
para ocuparnos en los prximos captulos del contenido
sustancial de los debates.
El primero de todos se produjo entre Julio Herrera y
Obes, vigoroso lder poltico principista y futmo Presiden
te de la Replblica, y Gonzalo Ramrez, el ilustre maestro
de derecho internacional privado. Pertenecan ambos a la
111
gran generacin del 68, cuya eclosin intelectual haban
anticipado juntos, ya desde el 65, en las pginas de La Re-
vista Literaria, con la compaa insurgente de Jos Pedro
Varela.
Como Varela, fue GOllZalo Ramrez (1846-1911) uno
de los pocos de su generacin que se inclin al positivismo.
En 1878, al inaugurar en la Universidad Libre del Ateneo
el curso de Derecho Natural y Penal, se declar simpati-
zante de las doctrinas de Danvin, condenando "como ab-
surdo, como indigno sobre todo de una sociedad de libres
pensadores, el tremendo anatema que una metafsica un
tanto atrasada fulmina, desde sus alturas olmpicas, contra
los modernos y pasmosos descubrimientos de las ciencias
naturales". Trataba, empero, de conciliar aquellas doctrinas
con lo esencial de sus primeras convicciones espiritualistas,
con la existencia de Dios y la inmortalidad del alma, con-
cebidas como los eternos fundamentos de la moral. Primera
conversin pblica al danvinismo que se produjo, con gran
sensacin, en nuestros medios universitarios -Varela era
ajeno a la Universidad y Costa segua residiendo fuera del
pas-, es del mayor inters histrico fijar su verdadero
carcter. Vasele en este pasaje:
"Mientras todas las ciencias fsicas y naturales, desde la
geologa hasta la anatoma comparada, suministran todos
los das con sU' caudal inmenso de experiencias, pruebas
irrecusables que deponen en favor de la grandiosa concep-
cin del sabio naturalista ingls Carlos Danvin, el moralista
y el filsofo moderno proclaman resueltamente el cisma
de la ciencia con la ciencia; y siguiendo el ejemplo del fil-
sofo catlico, nos sentencian a renegar de la ciencia o a
ser ateos. En cuanto a m, seores, preferira que se partiese
en dos el eje de la tierra, antes de verme obligado a abjurar
de los eternos principios sobre que reposa el orden moral
del Universo. Creo fiTmemente que la luz se ha de hacer
en todos los espritus, y que no est lejano el da en que
vivan en santa hermandad todos los lihres pensadores de
la tierra. En el curso de los estu,dios que vamos a emprender,
acompaadme a rendir homenaje a la verdad en la natu-
112
ce
raleza entera, all donde la ciencia nos la ensea con la
luz que lleva el gelogo a las entraas del planet y el
psiclogo a las profundidades del espritu. Mi profesin de
fe queda aqu consignada, y sellndola con un recuerdo
ntimo de ultratumba, os declaro con toda sinceridad, que
sin dejar de E-el' un humilde sectario de las doctrinas de
Carlos Danvin, he podido estrechar por ltima vez la mano
helada de un ser querido, sintiendo palpitar en mi cerebro
la idea de un ser supremo, y vivificando mi corazn el
sueo hermoso de la inmortalidad." (17)
La declaracin de Ramrez motiv la crtica inmediata
de Herrera y Obes, a la sazn en Buenos Aires. Desde el
punto de vista del espiritualismo, tach de inconsecuente
su posicin. No conocemos el texto de la crtica. Se conser-
van, en cambio, varias conferencias con que la complement
y que enviadas a Montevideo, ley en el Ateneo sU' presi-
dente Jos Pedro Ramrez, hermano de Gonzalo, quien
permaneci toda su vida recalcitrante espiritualistll' Versa-
ron sobre la situacin contempornea de la filosofa y la
ciencia. Escritas por Herrera en la plenitud de su privile-
giado talento, constituyen -como hemos de verlo ms ade-
lante- una de las mejores pginas que en la materia se pro-
dujeron en la poca.
A la crtica de Herrera y Obes sigui la tercera de
Angel Floro Costa, el antiguo darwiniano y decan de los
positivistas uruguayos. Desde Buenos Aires dirigi una ex-
tensa carta abierta a Gonzalo Ramrez, publicada el mismo
ao en la revista montevideana El Panorama bajo el ttulo
de "La Metafsica y la Ciencia". En chispeante lengUaje le
hace el mismo reproche de inconsecuencia, aunque, claro
est, del punto de vista del darwinismo: "Acabas de hacer
-le dice- tu profesin de fe darwiniana espiritualista en
el seno del Ateneo del Uruguay. Juzgo de la sensacin que
tu palabra habr producido en l, por la repercusin que
ha tenido entre nosotros. Las ideas luminosas trazan ondu-
(7) G.. Ramirez, "Clase inaugural del curso de Derecho Natural y
nal" (Revista Naciril, NI? 41, 1941). '
113
laciones inmensas. Julio Herrera, el atleta inspirado de la
filosofa espiritualista, ha despertado de su sueo nostl-
gico al eco de tu voz, se ha conmovido, se ha puesto de
pie y te ha lanzado una imprecacin formidable. Era su
deber y yo respeto la santa indignacin y las justas iras de
nuestro J anet .uruguayo. Pero a mi vez, debo tambin diri-
girte la palabra, pues no me conformo, ni podra confor-
marme con tu conversin a medi,(lS a la religin de la cicn-
cia; por ms que ella sea para m el preludio de un gran
renacimiento intelectual en nuestra patria, que lleva en s
los grmenes de la filosofa poltica del porvenir... Julio
Herrera tiene razn: t no puedes ser darwiniano y espin-
tuali-5ta al mismo tiempo. Son trminos contradictorios, que
se excluyen. Yo tambin la tengo al reconvenirte por tu
pueril indecisin. El darwinismo no tiene grados menores
ni tonsura. Todos sus votos son solemnes, sacramentales. Se
profesa de una sola vez y no se vuelve al mundo. Slo la
muerte puede relajar sus votos."
Lo invita a que cierre para siempre "el desvencijado
Geruzez" J a que se despida "de Balmes y de J anet, de Da-
miron y de Caro", pero le agrega: "Mi alborozo, a pesar
de eso, es por dems legtimo, pues de hoy ms ya no estar
solo, no ser ya el excntrico, el misntropo, a quien los
metafsicos de allende el Plata comenzaban a sealar con el
dedo y a repudiar del movimiento intelectual de la poca,
en nombre del esoterismo de la escuela metafsica." Cuales-
quiera fueran sus reservas, era la de Gonzalo Ramrez la
primera importante conquista que, fuera de la juventud
estudiantil, el positivismo haca en la Universidad en este
perodo de lucha por su imposicin. Tanto ms cuanto que,
segn declar Costa poco despus, Ram'ez le contest reco-
nociendo que es "inconciliable el espiritualismo con el dar-
winismo", y manifestndole que por su parte "no era espi-
ritualista sino evolucionista como l".
Al ao siguiente, de regreso al pas despus de diecisis
de ausencia, Costa reedit en opsculo su carta a Ramrez,
precedindola de una dedicatoria a los profesores Jurkows-
ki y Arechavaleta, con expresiones que iluminan la situa-
114
clon intelectual y filosfica de aquel momento. "Antes de
volver al seno de mi patria -les dice- ya conoca a ustedes
de nombre. La fama no es injusta ni esquiva con sus e]e-
gidos. Mi acendrada aficin a las ciencias naturales y por
todos aquellos conocimientos positivos que estn llamados
a concluir algn da con nuestras discordias, abriendo la
era de un porvenir de progreso, me haha hecho interrogar
siempre con marcado inters a todos los compatriotas qne
llegaban a Buenos Aires respecto a los hombres de ciencia
con que contaba el pas, y los nombres de ustedes figuraban
siempre entre los primeros de la lista en que se me nom-
braban. Antes, pues, de conocerlos personalmente, me senta
ligado hacia ustedes por la doble simpata que despierta
la mancomunidad de culto por la ciencia y ]a circunstancia
de estar ustedes difundindola entre nosotros con un desin-
ters digno de verdaderos apstoles.". Poniendo grandes es-
peranzas en el saludable influjo que ellos habran de ejercer
sobre la juventud universitaria, les dedica su trabajo, ya que
l "tuvo por objeto deslindar posiciones e indicar los ver
daderos rumbos de las ciencias experimentales en conflicto
con la metafsica de nuestras viejas escuelas."
El segundo importante choque entre espiritualistas y
positivistas en el seno del Ateneo, se produjo en 1879,
entre Vzquez y Vega yesos prc.!:esores a quienes Costa
reconoca como las cabezas del nuevo movimiento de ideas.
Lo motiv, precisamente, el opsculo de Costa. Casi en
seguida de publicado, Vzquez y Vega lo refut en una
conferencia que titul "El pedazo de caos". Le contestaron
Jurkowski y Arechavaleta. El primero con una conferencia
titulada, como el trabajo de Costa, "La Metafsica y la
Ciencia". El segundo, desarrollando el tema" ,La teora de
la evolucin es una hiptesis?" Prosigui la polmica con
diversas incidencias. Recogida dos aos ms tarde en los
Anales del Ateneo, seala ~ momento de mayor intensidad
en la lucha, a travs de quienes fueron en uno y otro
campo, los combatientes principales.
115
En. esos aos culminantee, otros episodios significativos
tuvieron todava lugar en el Ateneo. Mencionaremos dos
de ellos.
En setiembre de 1878, el doctor Carlos Mara de Pena,
una de las firuras ms representativas que haya tenido la
Universidad -'::"primaz de los racionalistas del 72 convertido
al positivismo-, pronunci en actitud ponderada de rbi-
tro una conferencia que tuvo por ttulo "Ecos de una gran
contienda. Los naturalistas y los principios morales." Cons-
tituye un verdadero documento sobre el que volveremos en
el captulo prximo. En julio de 1879, Daniel Muoz, el
agudo Sansn Carrasco, adversario del positivismo, pronun-
ci otra sobre "La inflnencia de las ideas espiritualistas en
el proareso de las sociedades". Sigui a ella uno de los
debate: mejor registrados en las actas de la institucin.
Jurkowski impugu al conferenciante. Lo refut Vzquez y
Vega sosteniendo la tesis de que el positivismo era un dis-
fra; del materialismo. Replic a ste Gonzalo Ramrez:
"Dijo que el positivismo no se declaraba por la metafsica
espiritualista ni por la materialista; que no aceptaba nada
sobre lo que no pudiese cientficamente comprobarse. Ma-
nifest que ya era llegado el momento de desterrar las
discusiones cientficas la ilusin bastarda y el sofIsma
grosero." (l8)
6. Seccin de Filosofa del Ateneo. Actuacin filosfica
de J. Batlle y Ordez (1879-1880).
Prrafo aparte en la resea de los hechos de ese perodo,
merece la Seccin de Filosofa del Ateneo, primera sociedad
de estudios filosficos puros que haya existido en el pas.
Si en los debates pblicos de la institudn chocaban spe-
ramente positivistas y espiritualistas, no pudo ella dejar de
ser tambin un escenario de la lncha.
Su creacin fue iniciativa de Vzquez y Vega en mayo
de 1879.. Presidida sucesivamente por Vzquez y Vega, Car-
(lB) En general, para las noticias precedentes: Actas y Anales del
At'eneo.
116
los Gmez Palacios, Baltasar Montero Vidaurreta y Jos
Batlle y Ordez, y sostenida por jvenes universitarios,
funcion hasta febrero de 1881, llegando a celebrar 26 se-
siones en las que se trataron temas de guoseologa, meta-
fsica y tica. No se plante expresamente la cuestin del
positivismo. Pero una disertacin de Vzquez y Vega sobre
"Naturaleza, origen y formacin de las ideas", engolf a la
sociedad en la discusin del espiritualismo y el materialismo
-hacia el que se acostumbraba derivar las tesis positivis-
tas- que se desarroll con notoria mayora de partidarios
del primero. El punto de vista materialista fue principal-
mente sostenido por Francico Soca, el futuro famoso m-
dico. El espiritualista, por Vzquez y Vega y Batlle y
Ordez.
La nota ms llamativa que ofrece la breve historia de
la Seccin de Filosofa del Ateneo, se halla constitU'ida por
la actU'acin que en ella tuvo Jos Batlle y Ordez (1856-
1929), futuro gran estadista y jefe de partido, que iba a
llenar con su nombre una etapa poltica del pas. Fue,
ms que el propio Vzquez y Vega, el verdadero animador
de los debates, apareciendo entonces, -entre los veintitrs
y veinticinco aos edad- como obstinado defensor del es-
piritualismo metafsico de viejo cuo cartesiano.
Catlico hasta dos aos antes, ingres a la militancia
anticlerical tan pronto como se emancip del dogmatismo
teolgico. Una temprana vocacin por la astronoma lo in-
clinaba al campo de la ciencia. Empero, se mantuvo fiel al
espiritualismo desta que interpretaba entonces, con alarde
de talento, en filas del racionalismo, su ntimo amigo Vz-
quez y Vega. Con la colaboracin activa de ste, contribu-
y a editar de noviembre de 1878 a setiembre de 1879, El
Espritu Nuevo, revista juvenil de ideas, una tribuna ms
del racionalismo. Del punto de vista de la filosofa estricta
fue un rgano de resistencia a las doctrinas positivistas,
por las que Batlle no mostraba ninguna inclinacin, aunque
ilustrara la revista con artculos cientficos sobre temas de
cosmografa. Simultneamente publicaba en el diario La
Razn, a principios de 1879, su conocida poesa "Cmo se
117
adora a Dios", traduccin lrica de la religin natural que
los racionalistas predicaban.
A ese mismo ao corresponde su intensa participacin
en los debates de la Seccin de Filosofa del Ateneo. Ade-
ms de intervenir en la discusin de tesis sostenidas por sus
compaeros, tuvo a su cargo dos disertaciones: una sobre
materialismo y otra sobre libertad y moralidad, debiendo
en ambas contestar objeciones de Francisco Soca y Marcelino
Izcua Barbat. La ms importante fue la primera. Quera
sumar un aJ.'gumento ms, en contra del materialismo, a
los clsicos que; haba expuesto Vzquez y Vega. Era un
anrnmento de drcter !ffioseolO"ico. No admitiendo el ma-
o. o o
terialista ms conocimiento que las sensaciones, y no siendo
stas sino "puras modalidades de nuestro yo", dejaba a. su
juicio sin fundamento la existencia del mundo extenor.
"Pero al espiritualista -agregaba-, que reconoce ms altos
veneros de conocimiento que la infecunda y por s ilusoria
percepcin sensihle, le ser dado salir de la desesperante
soledad y la duda insoluble en que arroja al espritu hu-
mano la pura subjetividad del sensualismo? Slo de un
modo: aceptando como Descartes lo que se impone por su
virtud propia al pensamiento y apelando al Dios que la
conciencia percibe en las profundidades del espritu, ese
Dios cuya veracidad no puede cuestionarse sin manifiesto
ahsurdo."
Muy adelantados sus estudios de ahogaca, los aban-
don, decepcionado de la carrera as como de la Universi-
dad de la poca, y emharc para Europa llegando a Pars
a fines de 1879. All escuch a Renn, conoci a Flamma-
rion, y asisti a un curso positivista dictado por Pierre
Laffite en la casa que fue de Comte. Tuyo de compaero
en el curso a quien iba a ser uno de los principales repre-
sentantes del positivismo comtiano, bajo su forma religiosa,
en la Amrica Latina: el brasileo Miguel Lemos, clebre
fundador en su pas del culto religios; positivista, subsis-
tente todava. Por rara coincidencia haba sido de nio su
condiscpulo en un colegio montevideano, en cll.'cunstancias
en que su padre era cnsul del Brasil entre nosotros.
118
En mayo de 1881 estaba Batlle de regreso, tocado defi-
nitivaJllente, segn sus higrafos, por el positivismo. Sin
emhargo -destacamos la ohservacin porque destruiJnos
aqu un generalizado error-, pese a aquellos contactos con
la expresin francesa y fundacional de la escuela positivista,
sigui siendo firme adicto al espiritualismo. Su libro favo-
rito en filosofa del derecho fue el Curso de Derecho Na-
tural del krausista Ahrens. Y en los aos 90 y 93, como
'veremos en el captuJo XI, apoy desde El Da la reaccin
espiritualista de entonces contra el positivismo universi-
tario. (19)
7. Mariano Soler y el Club Catlico. Catolicismo, espiri-
tualismo y positivismo (1880).
En el frente de resistencia a la penetracin del posi-
tivismo, un nuevo combatiente sum lgicamente sus es-
fuerzos a los de la escuela espiritualista: el partido cat-
lico. Una curiosa situacin intelectual se origin como con-
secuencia.
La lucha entre el racionalismo y el clericalismo, iniciada
en el 65 por Varela y formalizada en el 72 a raz de la
Profesin de fe del Cluh Racionalista, recrudeci hajo la
dictadura de Latorre. Mucho influy en ello la reforma
vareliana, preocupada por iJnponer el laicismo en la en-
seanza. La reaccin catlica se exarceh, teniendo por cen-
tro el Club Catlico -fundado en 1875-, al que prestaba
extraordinaria animacin, dinmico e ilustrado, el sacer
dote Mariano Soler. Los racionalistas del Ateneo, por razones
polticas, se ahstuvieron de apoyar a Varela. Pero llevaron
a caho en cambio contra la iglesia, la campaa ms vigorosa
y de mayor vuelo de toda la historia del racionalismo uru-
guayo.
Cuatro fueron entonces los jefes del racionalismo: Vz-
quez y Vega, Daniel Muoz, Anacleto Dufort y AIvarez y
(19) Libro de actas de la Seccin de Filosofa del Ateneo (Archivo ~
Ateneo), Roberto B. Gidici. Batl1e y el Batlllsmo, 1928; E. Rodr:-
guez Fabregat. Batlle y Ordez, 1942; J. Zavala Muniz, Batlle, 1940.
119
Manuel B. Otero. En los aos 78 y" 79, apagados los bros
de los racionalistas de la anterior generacin, fueron ellos
quienes subieron a menudo a la tribuna del Ateneo para
tratar los tpicos favoritos de la escuela. En octubre de
1878 levantaron todava una tribuna de otro carcter, fun-
dando el diario La Razn, sin otro programa que combatir
al catolicismo y dems religiones .positivas. Dirigido por
Muoz, integraron los otros tres su cuerpo de redaccin.
Apenas un mes despus, Juan Zorrillade San Martn, recin
llegado de Chile, sac a luz e1 diario catlico El Bien P-
blico, trabndose de inmediato entre ambos encendidas po-
lmicas, cuyo ruido lleg a dominar por algn tiempo a
los dems antagonismospolticse ideolgicos de la poca.
Una coincidencia elampo . de la meta-
fsica espiritualista una, sin embargo, aJos dos bandos tan
ostensiblemente separados .. en .religin.. Con. la sola excepci n
de Otero, que en los debates del Ateneo sobre el positivismo
se declaraba inclinado a ste, eran los redactores de La
Razn definidos espiritualistas en el sentido clsico. A poco
de aparecer el diario hicieronuna.profesin de fe raciona-
lista, qu'e reproduca.enlo .. esencial, mencionndola expre-
mente, la del 72, cuyo desmo. metafsico ya conocemos. (20)
y era en esos momentos cuando Vzquez y Vega culmi-
naba su accin contra el positivismo, en los debates y
clases del Ateneo y en las columnas de El Espritu Nuevo.
En ese terreno el catolicismo iba a ser naturalmente su
aliado. En 1880, Mariano Soler, alarmado por la acogida
prestada al dar"rinismo en el recinto del Ateneo, 10 refut
desde el Club Catlico en una serie de conferencias que
forman el volumen El Darwinismo ante fa Filosofa de la
Naturaleza, publicado el mismo ao. Hemos de considerarlas
ms adelante. De real calidad, colocan a su autor, junto
a Herrera y Obes yVzquez y Vega, "en el grupo de los
principales adversarios que las corrientcspositivistas, asu
entrada, debieron enfrentar en el pas.
(20) La Razn, 27. de abril de 1879.
120
,El o 1880 clausura la que puede llamarse etapa de
peneu'acin del positivismo en el Uruguay. Antes de 1873,
slo dos partidos filosficos se disputaban, desde. haca un
lustro, la inteligencia nacional: el catolicismo y el raciona
lismo espiritualista. En 1880 se halla definitivamente cons
tituido un tercero; el positivismo. La curiosa situacin a
que aludamos ms arriba consisti en que mientras posi-
tivistas y espiritualistas comparten, con mayor o menor
nfasis, el liberalismo anticlerical, espiritualistas y catlicos
coinciden en la prevencin metafsica contra el naturalismo
cientista del positivismo. Vzquez y Vega y Otero, por ejem.
plo, luchan juntos contra la Iglesia; pero por otro lado,
Vzquez y Vega y Soler luchan juntos contra el darwinismo.
De los tres partidos, el llegado ltimo logr ya en el
mismo ao 80 la direccin de la UniYersidad. Se abri as,
prontamente, una nueva etapa histrica; la del triunfo ofi-
cial del positivismo. Pero antes de entrar en ella, ser pre-
ciso que veamos el bagaje de ideas puesto en accin por sus
propagandistas y adversarios en el perodo que se cierra.
VII
PROPAGANDISTAS DEL POSITIVISMO
l . La escuela positivista en su perodo de penetracin.
Una ojeada echada desde 1880, en vsperas de la oficia-
lizacin del positivismo en la Universidad, sobre los aos
inmediatamente anteriores, nos muestra como representantes
de la escuela, hasta entonces, los siguientes nombres prin-
cipales: por un lado, Francisco Suer y Capdevila, Julio
Jurkowski y Jos Arechavaleta, hombres de ciencia los tres,
profesores de la Facultad de Medicina y extranjeros, si
bien el ltimo formado en el Uruguay; por otro, los urugua-
yos Angel Floro Costa, Jos Pedro Varela, Gonzalo Ram-
121
rez y Carlos Mara de Pena -estos dos ltimos profesores
de Derecho Penal y Economa Poltica, en
la Facultad de Derecho-, ninguno de ellos pertenecIente
al campo de las ciencias naturales. (Tenan en 1880, Are
chavaleta y Costa 42 aos de edad; Capdevila -tempora'
riamente en Europa-, 38; Jurkowski, 37; Ramrez, 34; de
Pena, 28; Varela haba muerto de 34 el ao anterior.)
A esas cabezas visibles hay que sumar la juventud uni
versitaria que ha pasado por las aulas despus de 1875, y
algunos hombres maduros que evolucionaron o fueron evo
lucionando, al contacto con las nuevas doctrinas, segn ha
de irse revelando en los aos siguientes.
De las nombradas figuras representativas, tres se desta
caron especialmente en aquellas circunstancias: Jurkowski,
Arechavaleta y Costa. De Suer y Capdevila -ilustre m
dico espaol y republicano de actuacin prominente en las
luchas polticas de la pennsula- slo registramos su con
ferencia de mayo de 1877 en el Club Universitario sobre
"Relaciones de la filosofa natural con las ciencias mora
les", cuyo texto ignoramos si se conserva. Ya sabemos que
Varela slo ocasionalmente roz el campo de la filosofa.
En cuanto a Ramrez y de Pena -aunque mucho influye.
ron en favor del positivismo desde sus ctedras de la Uni
versidad y del Ateneo-, su actuacin fue secundaria. Jur-
kowski, Arechavaleta y Costa, en cambio, son los que real
mente se baten por el positivismo en las luchas salientes
del 77 al 79, siendo adems quienes nos han dejado de su
participacin escritos propiamente filosficos.
Los dos primeros actuaron con la autoridad que les
prestaba su condicin de hombres de ciencia. El ltimo, en
calidad de viejo aficionado de las ciencias naturales y temo
prano simpatizante de las teoras de Darwin. Veremos las
ideas que pusieron en accin.
2. Julio Jurkowski.
Julio Jurkowski perteneci a la gran legin de talentos
europeos que en el siglo pasado, como en el actual, han
122
emigrado a Amrica por causa de regmenes despticos, de
jando luego huella profunda en la vida cultural de estos
pases.
Nacido en Varsovia el 18 de enero de 1843, ingres en
1862 a la Escuela de Medicina de la capital polaca, en cir.
cunstancias en que reabra sus puertas despus de treinta
aos de clausUTa impuesta por el gobierno de Mosc. Un
ao ms tarde apenas, la participacin en una fracasada
insurreccin patriota contra la dominacin zarista lo oblig
a huir al extranjero. Se refugi en Alemania primero, y
luego en Francia, donde reinici sus estudios en la clebre
Facultad de Medicina de Montpellier. Despus de haber sido
all preceptor de Anatoma, embarc para Amrica llegando
a Montevideo en 1867.
En nuestro pas ejerci sucesivamente su profesin en
el Lazareto de la Isla de Flores y en las ciudades de Ro
cha y Minas. En sta, donde contrajo matrimonio con una
hermana del escritor Julio Piquet, fue mdico de polica
hasta 1876, el ao en que se instalaron las primeras cte
dras de la Facultad de Medicina. Triunfando sobre otro
opositor extranjero, obtuvo por concurso la de Anatoma,
para desempearla con brillo singular, segn los testimonios,
hasta 1884, fecha en que renunci a ella. Fue entretanto
el primer decano electo y segundo en ejercicio de la nueva
Facultad, y vicerrector de la Universidad. Rodeado de gran
prestigio cientfico y personal, sigui ejerciendo su profe-
sin hasta que una desdichada aventura sentimental lo llev
a Salto y luego al norte argentino, muriendo pobre y olvi
dado en el pueblo de Apstoles, en Misiones, el 22 de di
ciembre de 1913. (l)
Fue hombre de su tiempo, inquieto e insurgente enel
pensamiento como en la accin cvica. Llamado a la
anza mdica cuando el positivismo iniciaha en el paIs.su
lITan renovacin intelectual, aport a ella todo el fanatis"III.0
de los centros europeos de la poca. Haba aban
(1) Wslngton Buo, "Julio Jurkowski", en el libro Polonia
guay, Montevideo, 1945.
donado Europa en el apogeo, justamente, de la tendencia
llamada de los materialistas vulgares, forma extrema que
el espritu cientfico asumi en el siglo XIX. En la hora
cenital de las ciencias naturales, y en particular las biol-
gicas, esa tendencia reclutaba sus principales adeptos en
las escuelas de medicina. Formado en stas, Jurkowski no
pudo dejar de imprimirle a su prdica positivista entre nos-
otros, una orientacin materialista radical.
Su filosfica se emplaza entre 1877 y 1879.
En los pnmeros meses del 77 dict en el Club Universitario
una conferencia titulada "Conclusiones filosficas sobre la
t 'dI .. " "
eona e mOVlIDJ.ento, otra sobre Las bases y lmites de
la filosofa natural" y tres sobre el tema 'Darwinismo".
por Suer y Capdevila, debi contestar objeciones
de Vazquez y Vega y Pablo de Mara. Ya hemos visto ade-
ms que Carlos Mara Ramrez dedic entonces una confe-
rencia a refutar a los dos mdicos materialistas. El mismo
ao ley en la Sociedad de Ciencias y Artes un erudito
trabajo sobre "El cerebro", de carcter principalmente
cientfico. Finalmente, en junio de 1879, contestando os
ataques de Vzquez y Vega a Angel Floro Costa, pro-
nunci en el Ateneo una conferencia sobre "La metafsica
y la ciencia". De todos esos trabajos slo se conserva el
texto, que sepamos, de los dos mencionados en ltimo tr-
mino. Son suficientes para informarnos de su credo filosfico.
En "El cerebro" (2) declara seguir el mtodo indicado
por el mdico materialista Luys, tratando primero la histo-
loga del. rgano considerado, luego su fisiologa y finalmente
las mamfestaciones de la actividad cerebral en los hechos
psicolgicos. "Podemos decir con el doctor Luys --anticipa
desde el comienzo- que el mrito de habernos hecho co-
nocer las maravillas de la estructura del rgno de la inte-
ligencia y el mecanismo ntimo de las marifestaciones de
nllestro espritu, pertenece exclusivamente al mdico fisi-
logo, que con sus laboriosas investigaciones fertiliz por fin
el campo ocupado durante tantos siglos por la filosofa
(2) Revista Cientifico-Lileraria, 18'77. p. 110.
124
especulativa, cuyo palabreo oscuro y estril no baca ms
que aumentar las tinieblas."
Tanto como en el nombrado Luys se apoya en la cle-
bre triloga del materialismo alemn de la poca ---,-Moles-
chott, Vogt, Bchner- para concluir: "Analizando todas
las manifestaciones de la inteligencia humana y remontando
toda la escala orgnica para estudiarla hasta en sus rudi
mentos, podemos convencernos de la absoluta dependencia
de las facultades del espritu, de la materia; demostrar que
no se necesita invocar la intervencin de una fuerza
a, sobrenatural, para explicar estos fenmenos, y que las
leyes de la transformacin de las fuerzas inherentes a la
materia e inseparables de ella son suficientes para explicar
y demostrar que las facultades intelectuales del cerebro no
son sino el producto de la suma de las .actividades de las
molculas de la materia, que agrupadas de cierto modo y en
ciertas condiciones dan siempre un producto de su fuerza
idntica; demostrar, en fin, la espontaneidad de la ma-
teria".
Ms significativa del punto de vista -filosfico, fue la
conferencia polmica del Ateneo sobre "La metafsica y la
ciencia". (3)
"Tantas veces -comenzaba- se ha atacado desde. esta
tribuna la doctrina filosfica moderna, llamada impropia.
mente materialismo, que se hace necesario examinar si real
mente hay lugar para anatematizar la doctrina que en todos
los centros cientficos del mundo civilizado profesa una
inmensa mayora de filsofos y sabios modernos. Es verdad
que los adversarios de esta doctrina no la conocen ni pU'eden
conocerla, faltndoles para ello la instruccin cientfica in-
dispensable para darse cuenta del conjunto armnico del
Universo y comprender la posicin y el papel que desempea
el hombre en la naturaleza. Ninguno de ellos ha combatido
con argumentos cientficos o co;' hechos: se han limitado
a ensalzar la metafsica,proferir anatemas contra el ma-
(3) El Esprilu Nuevo, julio de 1879, Reproducida en
los Anales del Ateneo, vol. l. 1881.. .
125
terialismo y exponer algunas apreciaciones falsas y errneas
sohre la ciencia o sus teoras.
"Es lo que se ha producido ya muchas veces en la his-
toria de la civilizacin. Cada vez que la ciencia ha anun-
ciado alguna teora nueva que, haciendo dar un paso ms
a la humanidad, echaha por tierra las antiguas creencias
o supersticiones, se levantaha una protesta; los sacerdotes
y sectarios de las diversas reli/.ones anatematizahan al atre-
vido innovador, profetizando desgracias sin fin,
desmoronamientos sociales, si se aceptaha la nueva creencia,
y casi siempre su autor encontraha tormentos o una muerte
imominiosa, como recompensa a sus afanes. Y sin emhargo,
la teora acahaha por ser aceptada sin que sucediese nin-
guno de los cataclismos anunciados, sin que se realizase
ninguna de las fatdicas profecas. Es que la verdad nunca
puede ser perjudicial a la humanidad y acaha siempre por
triunfar: es que la ley del progreso, la ley de la evolucin,
no es una vana hiptesis: es una ley natural que se cumple
fatalmente a pesar y contra los esfuerzos de la ignorancia
y del fanatismo."
Es particularmente en atencin a la diferencia de m-
todo que levanta a la ciencia contra la metafsica:
"Vamos a examinar -expresa- las dos [escuelas], es
decir, la espiritu'alista y la materialista, y vamos a ver
cul de las dos ser ms fecunda en resultados prcticos
para el progreso y hienestar de la humanidad... La prin-
cipal diferencia est en el mtodo: el uno tiene slo al
hombre por ohjetivo y por medida del Universo, conten-
tndose con las revelaciones de la conciencia, con la in-
trospeccin; el otro ohserva el Universo entero, y conside-
rando al hombre como una parte de ste, elevndose de lo
simple a lo compuesto y siguiendo su marcha ascendente
al travs de una serie graduada de generalizaciones hien
apropiadas y fiscalizadas por la razn y la experiencia, llega
a formular leyes generales que ahrazan todos los elementos
particulares. Es el mtodo de induccin ... No es por esp-
ritu de secta o de sistema, que los materialistas y positi-
126
vistas, todos sin excepcin, combaten la metafsica. Es porque
en su adelanto evolutivo, el homhre se ha convencido de la
inanidad y de la falsedad de un mtodo que en 2,500 aos
n ha resueIto ninguno de los prohlemas que ha ahordado,
y que ha impedido el progreso de muchas ciencias, mien-
tras las tena hajo su influencia, como ha sucedido con todas
las ciencias naturales, y el mismo estudio del homhre, que
recin desde que se ha emancipado de la influencia meta-
fsica, ha progresado, y por la inmensidad del progreso rea-
lizado en tan corto tiempo, da el mejor testimonio del valor
del mtodo que defiendo.
"Se me dir que hay algunos espiritualistas modernos
que quieren reunir los dos mtodos, ayudndose del induc-
tivo al lado del testimonio de la conciencia, que, sin em-
hargo, consideran como el ms importante. A esto contes-
tar que ciertamente slo la unin de los dos mtodos puede
dar resultados completos, como lo formulaha ya Bacon;
pero dehemos agregar que el mtodo inductivo dehe servir
de hase y que para eso se necesita un estudio profundo y
concienzudo de la naturaleza; U'll estudio tal como lo poseen
en general los sahios que se llaman materialistas y que no
poseen los metafsicos... El mtodo induetivo y la evo-
lucin estn operando una regeneracin en todos los ramos
del saher humano, regeneracin que tendr los ms hen-
ficos resultados para el hienestar y la moralidad de las
sociedades."
Con toda intencin una las ideas de hienestar y mora-
lidad a su defensa de la ciencia. Vzquez y Vega haba
sostenido que la exaltacin ciencista del progreso material
perjudicaha la necesaria preocupacin por el progreso mo-
ral. Jurkowski lo refut, resolviendo con el espritu del
positivismo uno de los grandes prohlemas de la conciencia
americana de la poca: el que planteahan los primeros
sos dados en el continente por la civilizacin tcnica del
capitalismo moderno. Sirva la ocasin para anotar la corres-
pondencia histrica que existi entre esta penetracin y la
de la ideologa positivista.
127
: . humanidad --deca-, al progresar, tiende, no 'slo
al bienestar material, sino tambin a la perfeccin moral,
pues sin sta no sera posible aqul. Es, pues, una manera
superficial de ver las cosas, la que considera que vale ms,
como se ha dicho aqu, para el progreso y bienestar de un
pas, propagar la sana moral que tener ferrocarriles o tel.
fonos. Ciertamente, la moral es indispensable en un cuerpo
social; pero lo uno no va nunca sin lo otro. La miseria
impide el desarrollo intelectual y moral de una sociedad:
el progreso industrial,asegurando el bienestar, lo favorece.
Las dos cosas progresan juntas, estando basadas la una en
la otra,., El progreso no es un accidente sino una necesi.
Lejos de ser producto del arte, la chilizacin es una
faz d la naturaleza, como el desarrollo del embrin o la
aparicin de una flor, como dice Herbert Spencer,., La
moral no va sin la ilustracin y sta no va sin la ciencia,
que asu vez condu'Ce e ilumina a la industria. As, todo
S encadena formando una armona general. Las divisiones
son artificiales: Todas las ramas del conocimiento humano
tienen igual tendencia al bienestar de la humanidad, y por
consiguiente igual mrito; es la ley natural de la divisin
del trabajo."
Contest la afirmacin de Vzquez y Vega de que "no
se necesita saber. qumica o fsica para abordar.. problemas
filosfiCos", y con mucha fe en el triunfo de la ciencia,
invocando frecuentemente a Maudsley, reiter.sus. convic.
ciones materialistas:
ms urgente hoy que la demolicin de la barre.
ra absoluta y funesta que han elevado los metafsicos entre
el cuerpo y el alma, y la formacin de una concepcin psi"
colgica verdadera basada sobre la constatacin exacta de
todos los fenmenos que presenta la naturaleza, elevndose
al travs de mil gradaciones imperceptibles, hasta el apogeo
de su evolucin, Este cambio saludable se est operando:
la ignorancia, las preocupaciones, el amor propio herido, en
vano se oponen a la marcha del progreso en la ciencia,
que refleja fielmente la marcha del progreso evolutivo en
la naturaleza, y sus adversarios se vern tan .impotentes
12S
, quisieran apagar con su soplo la ara impedirlo, como SI
fuzvivificante del Sol!"
3. Jos Arechavaleia.
El gundo importante impulsor del positivismo, Jos
sel " el 27 de setiembre de 1838 en las Arechava eta, nacIO . " _
' 'd d d Bilbao Embarc a los dIeCISIete anos para
Proxlml a es e '. 'd 1 16
'd ' residi hasta su muerte, ocurn a e MonteVl eo y aqm
de junio de 1912, " .
, d llegado hasta 1860, un dlstmguldo
Poco despues e, r' do
naturalista francs, J'
l
Gib;rt, r:pob
Jacques a ralZ del go pe e es a D 'd'd '
1 "., en el estudio de la entomologa. eCI 1 o, aSI
eon, o ImClO _ , tarde paso a
su destino funda.
dedicarse a la botamci' "t e de sus das aunque cultivara
mentalmente durante e re" o ; la mica-
b' , otras ciencias -como la zoologIa y qu
un fervor humanista que l? llev una vez en pe
. , , h ta las ruinas de GreCIa, .
regrmaclOn as 1 ctedra de botmca
En 1875 obtuvo por concurso a, 'd d 'da
' Q de la Umversl a , y surgI
en los cursos M di ina pa" a desempear
ca!!i en seguida la Facu ta e e la de
en ella, rodeado ya de gran rle
p
an-os del Museo Na.
'd' Di tor por arcros
botnica me lca. rec , . "ador incansable y sagaz,
cional de Historia NatuTal
h
vinculndola definitiva.
fund nuestra al cient.
mente con su monUUlUe. 'd d de fines del SIglo pasado
' En la mverSI a d
flco europeo. t" fue muy gran e como
y principios del actual, su pres IgIO
Profesor y como dirigente. (4) " " del
1 1 h 01' la ImpOSlClon
En lo que respecta a as ?,C as lP h mos visto en el
t d las referenCIas - o e d
positivismo, o as A echavaleta forman o con
t' presentan a l' 1 . ,
capLwo an enor-. . , . fl Q 'fica que revo UClono
Jurkowski la pareja ClentIlCa y 1
. Botnica en el Uruguay".
(4) Vase, C. Diego Leg;and, ii" Fernndez Saldafia, Dic:-
en el boletn Historla, 1942, 3
i945 clonario Uruguayo de Biograflas, .
129
Jas uU,evas ideas a la juventud universitaria. Un solo
document? resta de su actuacin polmica de entonces' 1
:onferencla que en el Ateneo, en julio de
Impugnando el espIrItualIsmo de Vzquez y Verr b' i
ttulo de "La teora de la evolucin es una 'tal?
La 1 IpO eSlS.
comp ementa un ensayo . cientfico de 1882, titulado
Apuntes sobre algunos orgamsmos inferiore.s. (5)
la conferencia con un captulo de d f' . . .
nes preVIas: e ImcIO
"P . 1
, ara eVItar e :1'1'01' que cometen generalmente los
que combaten la teorla evolutiva 1
1 d " ,Ill o a ora con
e . ora con el transfonnismo, queremos dar la
dJe las tres doctrinas fonnulada por el eminente
'" ena, Dr. D. E. Haeckel y que la constituven
l. La general de la evolucin. U.' La
e a escendencla. UI. La teora de la seleccin
L ' .
, . . a teona genera! de la evolucin, la teora de la
progenesls, o teora de la evolucin en el sentido m' lt
l
y
como alconcepci.n filosfica del Universo, sostiene aqus;'1
a natur eza entera eXIS't
t
. e un gran processus evolutivo uno
con Inuo y eterno' qu t d 1 f ' "
l' ., , e o os os enomenos de la natura.
l::t
a
, 1exceI?clOn, desde el movimiento de los cuerpos ce-
es J a Calda de una piedra, hasta el desarrollo de las
plantas y la conciencia del hombre suceden en VI' tud d
una sola y' 1 d ' l' e
bl 1 ey e causalidad; que todo es reducti.
e a . mecamca de los tomos. Concepcin mecnica o
mecamClsta, unitaria o monista del mundo en u ' 1
palabra, monismo. ' na so a
t ,"U
a
La teora de la descendencia, considerada como
eona el origen de los seres organizados, sostiene
rdos los orgamsmos complejos, derivan de organismos
esa todos los animales y vegetales policelulares
esCIen en e seres unicelulares y que stos son la posteri.
(5) Ambos trabajos fueron bli
Y,ro. A propsito del cados en Anales del Ateneo. vols. l.
d
Cordoba. expresndole ,!ha el Dr. H. Weyenbergh. de
e que en la Repblic O 1 a . o una vez ms la conviccin
los cientificos, es ms li'br r ent,!l la VIda filosfica en ciertos circu-
e y mas avanzada que aqui" (ibid.. lli).
130
dad de organismos mdimentarios todava ms simple!!, de
mneras. As como vemos las e!!pecies orgnicas, las espe-
cies tan variadas de plantas y de animales, modificarse bajo
nuestra vista, por la adaptacin, y que la herencia de fol"
mas ancestrales comunes puede sola darnos razn de las
similitudes que persisten en la estructura interna, es pre-
ciso admitir la existencia, al menos para los grandes grupos
principales de los reinos animal y vegetal, para las clases,
los rdenes, etc., de formas ancestrales comunes. El mmero
de estas formas se limita de esta manera y las ms anti-
guas necesariamente seran las mneras. Que admitamos
una sola y nica fonna ancestral comn (hiptesis mono-
filtica) o que admitamos varias (hiptesis polifiltica),
nada en el fondo importa para la teora de la descendencia.
Lo mismo, es indiferente para el principio de esta doctrina
que se atribuya a tal o cual cauea mecnica la transfor
macin de las especies. La hiptesis de esta transformacin
de las especies es la nica necesaria; la teora de la descen-
dencia se llama t:lmbin teoria de la transformacin de
las especies, o transformi$mo, o con el nombre de Lamarck,
que la ha establecido en 1809: Lamarcki$mo.
"TII. La teora de la $eleccin, nada ms que como teo-
ra de la seleccin, sostiene que casi todas, o al menos la
mayor parte de las especies orgnicas, resultan de la selec-
cin: las especies artificiales en estado domstico (anima-
les domsticos y plantas cultivadas), por la seleccin artifi-
cial; las especies naturales de plantas y de animales en el
estado salvaje, por la seleccin natural. En las primeras es
la voluntad del hombre que con propsito deliberado ha
obrado; en las segundas es la lucha por la existencia, pero
sin plan ni designio. En aInhos casos, la transfonnacin
de las fonnas orgnicas ha tenido lugar por la accin rec
proca de las leyes de la herencia y de la adaptacin. En
ambos casos esta transfonnacin descansa sobre la selec
cin de una minora de seres, los mejor dotados. La teora
de la seleccin es la conocida bajo el nombre de Darwinis
mo, en honor del eminente Carlos Darwin, quien en 1859
la fonnul por primera vez y reconoci su valor e impor-
131
tancia, para la interpretacin de los fenmenos naturales,
envueltos hasta entonces en las somhras de un estril mis-
ticismo."
Levanta luego frente al creacionismo la doctrina de la
evolucin.. destacando con extensas citas de Romanes, Marsh
y Du BOls-Reymond, la inmensa revolucin intelectual cum-
plida por Darwin. "Atenindonos -resume- a los fen-
del orgnico nicamente, diremos: que la
dIversIdad prodIgIOsa de los hechos estudiados por la mor-
Y, la ,fisiologa comparada, por la anatoma y la
rudimentarios sin uso, sucesin geo-
10glCa y distnhuclOn geogrfica de las especies, se interpre-
tan y explican con la teora de la evolucin y son las prue-
has ms concluyentes de su le!!itimidad." Invoca todava la
opinin de autores como Maudsley, Huxley, Ty-
101', Luhhock, Bain, Mller, Martins, Broca, Haeckel, Vogt,
Letourneau, y dice: "Mientras el seor Vzquez no nos pre-
sente hechos cientficos, ni homhres de saber que puedan
compararse con los que acahamos de enumerar, sostendremos
que la teora de la evolucin es cientfica, y que la opinin
del seor Vzquez carece de base y ha sido lanzada sin
desde la tribuna de este Ateneo; un producto, en
fm, de ese sistema a priori de los metafsicos".
Con un fragmento personal que declara tomado de sus
"apuntes de estudio", cierra su trabajo. Original en la for-
n;a, es una tpica de la poca, altamente representa-
tiva de la literatura inicial de nuestro positivismo:
"El cerehro es el rgano del pensamiento; la corteza
cerehral, la verdadera esfera de la actividad psico-intelec-
tual. Todo pensamiento produce un cambio en la materia
gri;. Ningn pensamiento puede nacer sin este cambio ni
dejar de nacer cuando se produce. Este cambio consiste
en un movimiento que el estado acmal de los conocimien-
tos no nos permite precisar. Su direccin es determinada
P?r las vias nerviosas: fibras y filamentos que renen las
celuIas en multiplicados plexus. Un movimiento dado se
cumple en un tiempo ms o menos largo, siempre aprecia-
hle, y se efecta con tanta ms facilidad cuanto mayor sea
132
su frecuencia, acabando por modificar ciertos grupos de ele-
mentos nerviosos, que recorridos siempre por las mismas
impresiones, se constituyen finalmente en centros especiales
para ciertos fenmenos. Si a estos datos fisiolgicos aadi-
mos que el hombre, en su constitucin y saher, como dice
Maudsley, es el heredero de las adquisiciones del pasado;
que adems de la naturaleza emocional e innata de su es-
pecie, posee la de sus antepasados inmediatos; y que el
desenvolvimiento sigue el camino que la herencia le ha tra-
zado, haremos comprensible, hasta cierto punto, cmo las
ideas espiritualistas, ms o menos religiosas, idealistas o
racionalistas, cuya elaboracin empez en una poca que
se pierde en la noche de los tiempos, han venido trasmi-
tindose de generacin en generacin y se hallan tan pro-
fundamente arraigadas en muchos cerebros.
"Es as como ciertas clmas del sensorium, solicitadas
continuamente por impresiones e ideas espiritualistas, atra-
vesadas por corrientes de igual naturaleza, se han amoldado
a ellas y adquirido propiedades especialsimas que testimo-
nian por apetencias o repulsiones hacia o contra determi-
nados fenmenos. Esas clulas, que pedimos permiso para
llamar animistas o espiritualistas, grandes y pequeas, he-
redadas de nuestros antepasados inmediatos, con sus n-
cleos enormes, envueltos por el intrincado reticulum proto-
plasmtico, con sus ramificaciones numerosas, agrupadas en
masas compactas, las ms pequeas en la parte superior de
la corteza, las ms grandes en la inferior; las primeras,
centinelas avanzados, recibiendo las impresiones del mundo
exterior por los rganos correspondientes, para trasmitirlas
a las segundas, que deciden y ordenan la motilidad, son
las que (permtasenos la metfora) vestidas del traje frai-
luno, asistieron como agentes activsimos a todos los actos
monstruosos de la Inquisicin y encendieron hogueras para
quemar a los libres pensadores; las que cometieron las ma-
sacres de San Bartolom y de las dragolladas; las que per-
siguieron a los albigenses, y que visten hoy el traje civil y
enarholan el estandarte de la tolerancia; pero a pesar de
su nuevo uniforme y de su simptica handera, el fisilogo
133
naturalista reconoce su filiacin, y descubre su rbol genea-
lgico, sabe las transformaciones que han sufrido en la
larga serie de generaciones que cuentan."
En el trabajo Apuntes sobre algunos organismos infe-
riores, describe un "moneriano" por l descubierto, que
llam "Helobius Otero", en homenaje al Dr. Manuel B.
Otero. Toda la poderosa influencia que Haeckel ejerca en
la poca, se mide en estos prrafos de inconmovible fe en
la explicacin mecanicista del origen y procesos de la vida:
"Habiendo encontrado en nuestras observaciones micros-
cpicas un organismo que segn nuestro parecer realiza
estas condiciones, vamos a describirlo, creyendo que con
contribuimos en algo al adelanto de la interpretacin
racIOnal del origen mecnico de los primeros organismos. Ya
los datos que suministran las ciencias en nuestros das, nos ha-
bilitan para creer con fundamento que los primeros seres
que aparecieron sobre el globo no son obra de un poder
sobrenatural, ni hijos de una fuerza oculta, independiente
de la materia. Los que, arrumentando sobre las clebres
experiencias de Pasteur, que no se puede creer
razonablemente en el origen puramente mecnico de la vida,
olvidan que lo nico que se ha demostrado con ellas es,
lo dice muy bien Gegenbaur, que en ciertas y deter-
mmadas condiciones no nacen seres orgnicos. Pero esto
no excluye en manera alguna que, bajo la accin de otras
que todava no ha podido realizar el hombre, no puedan
formarse esos seres, los ms rudimentarios que se pueda
imaginar.
"Por otra parte, la distancia que pareca existir entre
los cuerpos inorgnicos y los organizados, se ha acortado
considerablemente con el descubrimiento de las mneras
1
,
smtesis de una serie de compuestos orgnicos y el estu-
dIO del protoplasma. Sabemos tambin que las acciones vi-
tales en general, hasta donde nos es dado alcanzar, se l'e-
ducen a cambios de lugar de las partculas de la materia,
que un da nos har conocer, como lo dice Huxley, la f-
sica molecular, estudiando el protoplasma vivo. Y aunque
134
hasta hoy la generacIOn espontnea no se haya demostrado
experimentalmente, debemos admitirla, para explicar cien-
tficamente la aparicin de los primeros organismos en el
seno de la materia por leyes fsico-qumicas, a trueque de
hundirnos en el caos de lo sobrenatural."
4. Angel Floro Costa.
De Angel Floro Costa, nacido en Montevideo el 18 de
agosto de 1838, hemos apuntado, en el captulo anterior, su
iniciacin en el campo de la filosofa y su participacin
en la prdica del positivismo.
Abogado, literato, economista y poltico, fue, en el fon-
do, un naturalista frustrado. Siendo estudiante, solicit sin
xito al cuerpo legislativo una beca para seguir medicina
en el extranjero. Recin graduado en derecho, obtuvo en
1861, por concurso, la ctedra universitaria de geografa y
astronoma, pero a raz de los sucesos polticos de los aos
siguientes se expatri a Buenos Aires a ejercer su profe-
sin, regresando a Montevideo recin a fines de 1878. Se
orient desde entonces a la poltica en la que intervino en
forma activa hasta su muerte, que 10 sorprendi, siendo
diputado, en viaje por Buenos Aires ellO de junio de
1906. (6)
En las luchas por el positivismo anteriores al 80 re-
present la nota genuinamente uruguaya. No slo por su
nacionalidad, sino tambin -yen especial- por su preo-
cupacin de vincular la renovacin filosfica, por un lado
a la reforma general de la instruccin pblica en el pas,
y por otro a una revisin general de mtodos en el trata-
miento de nuestros problemas polticos, sociales y econ-
micos. Era sta tambin la orientacin de Jos Pedro Va-
rela, si bien, absorbido por su obra educacional, no lleg
a insistir en sus posiciones filosficas.
(6) J. M. Fernndez Saldaa, op. ell. In mem'oriam. Angel Floro Costa,
Montevideo, 1906,
135
El ms significativo trabajo filosfico de Costa, es el
ya citado "La metafsica y la ciencia", carta abierta a Gon-
zalo Ramrez, publicada en 1878 en la revista El Panorama,
y al ao siguiente en opsculo suelto, precedida de una
epstola dedicatoria a Jurkowski y Arechavaleta. Esta dedi-
catoria y las cartas a Tavolara de 1873, encierran sus preo-
cupaciones pedaggicas, ya vistas, en tanto que la carta a
Gonzalo Ramrez contiene su credo filosfico propiamente
dicho.
Escrito el ensayo en estilo polmico y a ratos pinto-
resco, con gran entusiasmo por el ciencismo naturalista que
lo hace precioso documento intelectual y humano de una
poca, fue calificado por su propio autor de "fantasa filo-
sfico-literaria". Algunos de sus aspectos particulares los
veremos -por razones de mtodo- al estudiar la influen-
cia del positivismo en los rdenes poltico, religioso y lite-
rario, especialmente en el primero, oportunidad en que se-
alaremos otros escritos de inters ocasional para la filo-
sofa en la bibliografa de Costa. Veremos aqu sus ideas
filosficas ms generales.
Exalta la gran revolucin intelectual del darwinismo:
"Hay nada ms grandioso que estudiar el hombre en Sil
embrin como en su desarrollo evolutivo, la naturaleza en-
tera; que contemplar en l el ndice de toda la creacin
natural?" Y comenta:
"Preciso es, despus de todo, convenir con la metaf-
sica espritualista, que el sacudimiento para el espritu hu-
mano ha sido grande. Yo agregara que despus de Newton
no ha cado sobre la conciencia humana el destello de una
luz ms intensa ni ms clara. Es la nueva ley dinmica que
regula la evolucin de la v-ida universal, anuncindose no
para demoler sino para afirmar las bases progresivas e im-
perecederas de la moral y de la libertad social, como la
ley de la mecnica universal revelada por Newton no vino
a perturbar el movimiento, no, de los astros, sino a afirmar
en la razn humana la potencia fecundante de sus fuerzas.
De hoy ms por eso, Darwin, encanecido por las vigilias de
136
la reflexin y el pensamiento, tiene derecho a consagrar
en el gran tabernculo, al lado de Aristteles y Newton...
La metafsica reaccionaria, bien 10 s, mira en Darwin su
Anticristo, como la Iglesia diz que mira el suyo en el ge-
nio gigante, universal de Voltaire... Puede haber tran-
saccin posible entre ella [la ciencia], que es la verdad,
exacta como la halanza de precisin y el comps; que es
la luz, radiante como el sol, la paz y la concordia, en fin
de los espritus, con la metafsica que es el absolutismo
del pensamiento, como el dogma es la tirana de la con-
ciencia?"
A propsito del papel del cerebro en las relaciones
entre el alma y el cuerpo -tema favorito de los materia-
listas de la poca- descubre todo el fondo de su p n s ~
miento:
"Dar como base de la psicologa, a la fisiologa, es dar
una amplitud inmensa al conocimiento de la naturaleza hu-
mana, lo que no se haba intentado hasta hoy; relacionar
las fuerzas del organismo a las de los dems organismos
'vivientes, es descubrir los grandes resortes y las grandes
armonas del plan de la v-ida orgnica universal; es sinte-
tizar sus grandes leyes, y, como consecuencia, descubrir las
grandes unidades resultantes del juego unsono y misterioso
de todas la.s fuerzas. El cerebro humano es la ltima, la
ms grandiosa de esas resultantes. Todas las fuerzas fsico-
qurriicas son tributarias del mecanismo del pensamiento;
por eso todas las ciencias deben serlo y lo son ya de la
verdadera psicologa, y lo que la ciencia no tiene an la
pretensin de haber averiguado por completo, sino cuando
ms sospechado, la psicologa espiritualista ha pretendido
resolverlo' ex-ctedra, con slo extasiarse, como el Brahama,
en la contemplacin de la conciencia, en lo que ella llama
la observacin interior, que no es ni puede ser idntica en
ningn hombre, ni en la especie, por lo mismo que ella
est sujeta al desarrollo cerebral, a las combinaciones y los
cambios permanentes de ese admirable instrumento, donde
irradian y se concentran todas las percepciones: el cerebro,
el gran Sensonum.
137
"Preguntad a un psiclogo espiritualista, qu es el
cerebro? qu es la vida? No sabr decirlo. Preguntadle,
cmo funciona en la produccin del pensamiento, si se
consumen en l algunas sustancias qumicas, si hay que
alimentarle como todo rgano cuando ellas se gastan de-
masiado? No entrar en esas cuestiones. Le bastar saber o
imaginar que el yo es una especie de llama que flota den-
tro del crneo, como en un sepulcro un fuego fatuo, y que
esa llama, ese soplo (ni l mismo sabra llamarlo de otro
modo) se escapa con la muerte de su crcel corprea para
ascender a la esfera de la inmortalidad. La filosofa espiri-
tualista no sabe otra cosa de concreto sobre el espritu y
el cerebro, que es el rgano con quien no puede desconocer
vive en estrecha comunidad, que lo que yo dejo condensado
en estas lneas. Si me equivoco, interroguemos a nuestro
viejo y carioso maestro don Plcido, que l puede agregar
algo ms que a m ya se me ha olvidado."
Todo el porvenir en el campo del conocimiento per-
tenece a la ciencia positiva, escuela de democracia y de
emancipacin espiritual:
"Abajo todos los dolos absolutos! abajo todas las
paradojas! abajo todas las teoras a priori!, tal es el lema
que ella trae escrito en sus pendones. Su bandera es la idea
de lo relativo, bandera democrtica liberal por excelencia,
humanizadora, conciliadora, en contraposicin a lo absolu-
to, bandera orgullosa, aristocrtica, avasalladora, teologal,
opresiva, que ha flameado hasta hoy sobre las fortalezas del
dogma y en el castillo de popa de la metafsica espiritua-
lista. Inventariarlo todo, descubrirlo todo y analizarlo todo,
buscar la verdad por la induccin experimental que ni-
camente puede conducirnos a las grandes sntesis: He ah
su tarea."
La juventud uruguaya tiene as trazado su programa:
"Ciencias positivas, historia americana, filosofa de la his-
toria patria, he ah las grandes rutas por donde debiera
encaminarse su actividad mental".
138
5. Apreciacin de conjunfo. Posicin de Gonzalo Ramrez
y Carlos Mara de Pena.
Apreciados en conjunto los trabajos de propaganda po-
sitivista emitidos por Jurkowski, Arechavaleta y Costa, en-
tre 1877 y 1879, ofrecen como rasgo dominante comn una
inclinacin manifiesta al materialismo.
Las influencias mayores proceden de los sabios natu-
ralistas y mdicos ingleses, franceses y alemanes, que en
dos corrientes entrecruzadas -antes cientficas que filosfi-
cas- empujan al positivismo a posiciones materialistas, no
siempre expresas, en la segunda mitad del siglo. No apare-
cen en ellos para nada, como no aparecer ms tarde en
el desarrollo del positivismo uruguayo, Comte y su escuela
francesa; ni en su doctrina del conocimiento presidida por
su ley de los tres estados, que tanto influy en Mxico, ni
menos en su religin positiva, que tanto influy en el Bra-
sil. En cuanto a Spencer, si bien repetidas veces citado, no
es todava para ellos la pontifical figura filosfica que iba
a ser muy poco despus en la Universidad de Montevideo.
Si algn nombre resume la orientacin que en general los
caracteriza, es el de Darwin, siendo el suyo el tpico dar-
winismo de escuela que en la poca difundieron, ms all
de sus propias teoras, los discpulos y continuadores del
autor de El Origen de las Especies.
Parecidas tendencias haba reflejado Varela en sus ac-
cidentales incursiones filosficas. Distinta, en cambio, fue
la posicin en que desde el principio se colocaron -ocu-
pando un segundo plano en los debates de entonces- los
doctores Gonzalo Ramrez y Carlos Mara de Pena. Proce-
dentes ambos del espiritualismo -firmantes de la Profe-
sin de fe racionalista del 72-, adoptaron con cautela
crtica la teora de la evolucin, eludiendo expresamente,
bajo una ostensible preocupacin moral, las conclusiones
materialistas. Positivismo estricto el suyo, fue en aquellos
aos iniciales anunciador de la verdadera modalidad que
al desarrollarse -pasando de Darwin a Spencer en el in-
flujo rector- iba la doctrina a asumir entre nosotros. Y
139
seal, al mismo tiempo, la diferencia de criterio con que.
respecto a la Facultad de Medicina, fue ella acogida en
la de Derecho.
. De Ramrez poseemos las escuetas pero expre-
SIvas apuntadas en el captulo anterior. De Car-
los MarIa de Pena (1852-1918) resta su citada conferencia
de 1878 en el Ate?eo, publicada luego hajo el ttulo de "Ecos
del g;an contIenda. Los naturalistas y los principios mo-
ra es. (.) muestra seducido por las grandes conquistas
las CIenCIas naturales y abiertamente se declara simpa-
tIzante de las. doctrinas evolucionistas. Pero inquieto por
sus consecuenCIas en el terreno moral trata de c il' 1
con 1 .d 1 l' . ,onc lar as
. , 1 ea es c asICOS, fijando una posicin de equilihrio
filosofICo .que aconseja como norma a los estudiantes del
tteneo. esta conferencia el gI'an inters de registrar
a reaCClOn de quienes, partiendo del espiritualismo por
formacin histrica, se pasaron al campo posi-
tIVIsta al Irrumpir las teoras cientficas.
d al comienzo una confesin filosfica, al recor-
ar los ec?s de esa gran contienda [entre la vieja
retaflslca la cIencia nueva] han llegado hasta este recin-
o; que agItan. poderosamente nuestro espritu, nos provo-
y nos. a nuevas investigaciones y conmueven
.asta sus. Clnuentos el templo donde se asilan nuestras an-
tIguas deIdades."
Pero el templo queda en pie:
"L e
os n?turalistas han demostrado con hechos irrefu-
el. orIgen de las especies; habrn podido sorprender
mIsterIO de cmo se engendran las formas, cmo se com-
lllan las :;Lerzas de la naturaleza; y han tenido que reci:>-
al mIsmo tiempo que el homhre ocupa el puesto ms
e o en la escala de los seres. Los ms recalcitrantes,
que han huscado al homhre ms haja genealoo-a,
pregonan una gran victoria sohre esa anti;ua-
e fzlosofa platnica, llaman al ser humano, como
----
(7) Anales del Ateneo, vol. l.
140
Plinio, el ser ms noble de 1015 seres. Los naturalistas han
tenido que reconocer que el cerehro de ese animal, colo-
cado como los dems, entre rudas paredes de hueso, tiene
estremecimientos que atra"\"esan el tiempo y el espacio y
van ms all de la inmensidad de los cielos, ms all de
las oscuras profundidades del ahismo. Han tenido que re-
conocer que si hien como los dems seres est sometido a
la lucha por la existencia, esta lucha no tiene otro ohjeto
que el progreso moral, intelectual y fsico; el hien del in-
dividuo y el perfeccionamiento de la especie. Han recono-
cido que si hien el homhre est incontrovertihlemente so-
metido a la ley de la herencia, y tiene que soportar sus
influencias, tiene como ningn otro ser el poder de la adap-
tacin, la facultad de evitar, de prevenir, de aminorar, de
sohreponerse al influjo de esa ley fatal; tiene la lihertad."
Sobre esos fundamentos, su admonicin intelectual y
tica a la juventud:
"La juventud del Ateneo empieza a comprender, si no
me engao, que esa maravillosa historia de los seres que
nos han precedido en pocas distantes de nosotros siglos
de siglos; que esos antiguos reinos que parecen levantarse
como espectros de entre las somhras del pasado para arro-
jarnos, como la esfinge, sus enigmas a descifrar, no han he-
cho vacilar tanto como se cree las columnas que sostienen
al viejo templo de nuestros dogmas morales. Han venido
por el contrario a ahrir nuevos horizontes al pensamiento,
han ensanchado el concepto del universo, derramando en
nuestros cerehros una nueva luz; han transformado el mol-
de de algunas ideas; pero el dogma moral suhsiste casi el
mismo, ms razonado, ms completo, ms amplio, como al
travs de las evoluciones del planeta el homhre permanece
homhre y se reconoce a s mismo en la progresin indefi"
nida de los organismos.
"He aqu, seores, las grandes verdades que ofrecen la
filosofa y las ciencias naturales al que penetra en sns vas-
tos dominios con espritu levantado y con el corazn ahier-
to a las inspiraciones de una fe nueva. La juventud del
141
Ateneo ha entrado por esas nuevas vas. Ella no separar
los estudios psicolgicos y morales de los estudios de las
ciencias natUTales, ni seguir la huella de los antiguos fi
lsofos que hacan de la filosofa un reino aparte y desde
aban muchas veces engolfarse en los laberintos del mundo
fsico. Con los modernos y ms eminentes naturalistas pue
de seguir a la naturaleza paso a paso, vindola gravitar in-
cesantemente de organismo en organismo hasta esta arma
dura frgil en que se asila el pensamiento y en que tiene
su asiento la libertad."
VIII
ADVERSARIOS DEL POSITIVISMO
l . La escuela espiritualista en la etapa de resistencia al
positivismo.
1880 la escuela espiritualista es todava muy fuerte.
Declina ya el magisterio de Plcido Ellauri entonces de
65 aos de edad; pero se hallan en accin va;ias generacio-
que lo han tenido por maestro, de las cuales en su pIe-
la del 68, fundadora del Club Universitario y de la
S.oCledad de de la Educacin Popular. Cado pol-
lel prmclplsmo en 1875, despliega todas sus enero
g:ras en e campo de la inteligencia y de la cultura. Por
ahora domina en las ctedras y en la direccin de la
versidad, con dos grandes figu'l"as rectoras: Pedro Busta.
mante .Y Jos Pedro Ramrez, entonces de 56 y 44 aos
respectivamente.
No obstante, contados son los espiritualistas que entran
en .forma activa al debate filosfico con el positivismo. La
a?titud personal es de tolerancia en el propio Ellauri, como
VImOS en su oportunidad. Carlos Mara Ramrez, el ms
brillante, si bien el menor de los que formaron la genera-
142
clOn del 68, que del 74 al 77 refutara a Costa, Varela, Jur.
kowski y Capdevila, se fue a ejercer su profesin al inte
rior del pas; cuando regres en 1880, a los 32 aos de
edad, en ocasin de fundarse el Partido Constitucional, ya
haban tenido lugar las luchas ms importantes, y por otra
parte, de entonces en adelante se apartar cada vez ms
de su vieja escuela para acercarse al positivismo. (l) Quie-
nes del 78 al 80 representaron el espiritualismo en la tri
buna pblica del Ateneo y en su Seccin de Filosofa, fue
ron principalmente jvenes universitarios integrantes de la
que podemos llamar generacin del 78: Vzquez y Vega,
Dufort y Alvarez, Batlle y Ordez. Hay que mencionar
adems a Daniel Muoz, un poco mayor, y muy especial.
mente a Herrera y Obes, hombre del 68. (Tenan entonces,
ste 39 aos de edad; Muoz, 31; V. y Vega y D. y Alva-
rez, 25; B. y Ordez, 24.)
De todos esos nombres, los realmente sigIlficativo!l son
los de Herrera y Obes y Vzquez y Vega. Los otros se li-
mitaron a intervenir en debates orales, no habiendo dejado
ningn escrito --en lo que nos ha sido dable comprobar-
de carcter filosfico. Ellos, en cambio, escribieron pginas
que figuran entre las mejores, no slo de la escuela espi.
ritualista, sino de toda la literatura filosfica uruguaya de
la. poca. En esas pginas representativas hay que analizar,
pues, el pensamiento que opuso resistencia a la penetra
cin del positivismo. Y deben sumarse las dejadas por Ma-
riano Soler -con 34 aos de edad en 1880--, de no infe-
rior sigIlficacin, que concurrieron a dicha resistencia des-
de el campo catlico.
2. Julio Herrera y Obeso
Es la de Julio Herrera y Obes una de las ms atra-
yentes personalidades de cuantas actU'aron en el pas a fi-
nes del siglo pasado. Periodista poltico y caudillo partida-
(1) En el debate filosfico de 1890, que hemos de ver, El Da lo consi-
dera "positivista"; igualmente un colaborador de La Razn, en se-
tiembre de 1899, al afio de su muerte.
143
rio, lleg a ser durante casi una dcada el rbitro de la
Repblica. Pero fue, adems, dueo de una brillante pluma
de escritor, puesta al servicio de un espritu iniciado en
todos los refinamientos de la cultura, maestro en el buen
decir, ligero y profundo al mismo tiempo, rebosante de in
teligencia y de gracia.
Naci en Montevideo el 9 de enero de 1841, siendo hijo
de Manuel Herrera y Obes, el Ministro de la Defensa que
puso en flllciones la Universidad. Hizo la carrera de abo-
gado. Despus de 1865 colabor en La Revista Literaria y
hacia 1868 en el diario El Siglo, sobre cuyo cenculo prin.
cipista de entonces -en circunstancias en que apareca,
rodeando a Jos P. Ramrez, la gran generacin que en
estas pginas hemos llamado del 68-- hizo en su madurez
una sabrossima evocacin. Figura de primera fila en las
cmaras principistas del 73, integr en el 75 el clebre gruw
po de desterrados de la barca Puig, llegando con ese moti
vo hasta Estados Unidos. De regreso al Ro de la Plata,
permaneci en Buenos Aires bajo la dictadura de Latorre,
y desde all particip en nuestras discusiones filosfica!
de ese perodo. Se reintegr al pas en 1881, fundando El
Heraldo para combatir a Santos. Ministro de Tajes luego
de la conciliacin, fue Presidente de la Repblica (l890
1894), iniciando la era de las presidencias civilistas. Gran
seor en la vida pblica como en la privada, no se hubiera
adivinado su final: en desgracia poltica despus de 1898,
tuvo una accidentada vejez, muriendo en la mayor pobreza
el 6 de agosto de 1912. (2)
Del punto de vista filosfico, fue Herrera y Obes uno
de los ms tenaces adversarios del positivismo, sosteniendo
en teora un dogmtico espiritualismo metafsico y moral,
escasamente avenido con su oportunismo poltico, su epic.
reo sentido de la vida y el descreimiento volteriano de sus
dichos y sus actos. Hemos aludido antes a sus conferencias
ledas en el Ateneo por Jos P. Ramrez. La primera, en
(2) Abel J. Prez, Apuntes para una biografa de J. H. Y Obes, 1916; T.
Manacorda, El Gran Infortunado, 1939.
144
agosto de 1878, vers sohre la "Crisis de la Filosofa". Fue
seguida por dos ms, ese ao y el siguiente, sohre "Las
Ciencias Positivas", en las que estudi el concurso de la
astronoma y de la fsica para la solucin de los prohlemas
filosficos. En sus campaas periodsticas despus del 81 in
sisti en sus ataques al positivismo, y en 1890, siendo Pre
sidente de la Repblica, inspir directamente la reaccin
espiritualista que, como veremos, tuvo lugar ese ao en la
Universidad. (3)
Su trahajo ms representativo en la materia fue la
primera conferencia del Ateneo, "Crisis de la Filosofa".
En la introduccin haca una dramtica pintura del cuadro
filosfico de la poca:
"Estamos asistiendo como actores y espectadores a la
vez, a uno de esos momentos solemnes de expectativa ano
gustiosa que preceden a las grandes crisis del espritu. Un
movimiento extraordinario, casi tumultuoso, ha sucedido a
la quietud y al silencio verdaderamente sepulcrales, que
hace apenas treinta aos reinaha en los dominios de la fi
losofa. Todo se discute, todo se analiza, todo se critica y
se renueva en el campo de las ciencias positivas y morales;
pero al mismo tiempo todo tiemhla y vacila a nuestro re
dedor, hajo los golpes de ese ariete formidahle -la induc
cin- que amenaza desplomar sohre nuestras cahezas un
mundo entero de conocimientos y de creencias seculares, sin
dejar siquiera en pie aquellas grandes y eternas verdades,
que son como los grandes arcos en que reposa todo el edi
ficio de nuestra organizacin social.
"De aqu el sentimiento extrao de legtimo orgullo y
de dramticos terrores que se apodera del espritu ante el
espectculo que presenta el mundo intelectual en nuestra
poca.
(3) Sus conferencias se publicaron en la reVista El Panorama, 1878, pp. 34
Y 235, Y cn el diario La Razn, 13 de octubre de 1878, 11 Y 18 de ma-
yo de 1879. Vase adems: carta a A. F. Costa en El Siglo, 23. <;le
julio de 1874, defendiendo el periodismo principista frente al posIti-
vismo econmico y poltico de aqul; "Filosofa y Poltica", en
Razn, 12 de setiembre de 1897: "El cenculo de El Siglo", en ReVIS-
ta Nacional, NQ 53, 1942.
145
"Emanaciones gneas en forma de brillantes teoras,
cruzan el cielo moral alternando su impasible serenidad
secular; sordos rumores de derrumbes acompaados de im
precaciones de sarcasmo y de revuelta, vienen desde el seno
de la tierra a turbar la paz de las viejas creencias filos'
ficas; la personalidad humana con su aureola de virtudes
encendida en el sentimiento dirrnificado de su responsabi
lidad y de su destino, se desva:ece como una sombra fan
tstica en el fondo de la conciencia, al contacto de las lo
vidas claridades de relmpagos que iluminan el campo de
las ciencias; la libertad, madre fecunda del derecho y de
la justicia, se desploma de su pedestal de herosmos y sao
crificios, herida por el rayo de un fatalismo implacable;
la mano de fierro del positivismo arranca al alma las alas
transparentes del espritu con que se elevaba sobre las mi-
serias y penalidades de la ,ida, encerrndola entre los
horizontes estrechos de esta existencia breve y transitoria;
el soplo helado del escepticismo apaga entre las manos de
la filosofa, la antorcha de la esperanza y de la fe con que
desde los lindes de la vida mostraba al hombre, ms all
de las sombras del sepulcro, la aurora suave de una vida
inmortal; Dios mismo, en fin, se ve proscripto de la natu-
raleza y de la eternidad, como un usurpador desvergonzado
de la gloria que corresponde a esa pareja ciega y taciturna,
la. Fuerza y el Azar, de cuya unin inconsciente ha salido
todo cuanto existe, con toda su belleza y armona; y para
celebrar estas victorias tristsimas en que el hombre deja
por. despojos sobre el campo su alma y su conciencia, la
voz implacable de Lucrecio vuelve a resonar triunfal en el
templo de la poesa, vibrante an con los himnos msticos,
llenos de numen y de esperanza, del espiritualismo."
Hay un gran responsable de esa situacin: el materia-
lismo. Su incursin de ahora es ms decisiva que la del siglo
XVIII, como que se presenta apoyado en las conquistas de
las ciencias naturales:
"De dnde vienen estos nlmores de batallas? Quin
se atreve a renovar la empresa temeraria de los titanes?
Es el materialismo, el eterno Prometeo de la religin y de
146
la filosofa, que escala de nuevo el cielo sobre los conoci-
mientos acumulados por las ciencias naturales. Porque es
necesario reconocerlo, el materialismo es el portaestandarte
de esta cruzada contra el espritu y contra Dios, pero es en
el seno de las ciencias positivas que se ha elaborado silen-
ciosamente esta profunda revolucin que estalla hoy en el
mundo moral y se revela en la trascendencia de las cues-
tiones que remueve, en la ndole de las dudas que suscita,
en el atre,imiento de las soluciones que propone y de las
consecuencias a donde quiere llegar. El qumico, el fsico,
el gelogo, el fisiologista, todos esos obreros pacientes que
caminan por diferentes sendas a la realizacin de una obra
de que acaso no tienen conciencia, desprenden del seno de
sus gabinetes y laboratorios un cmulo de doctrinas posi.
tivistas y naturalistas, vapores fecundos del espritu que al
condensarse en la regin del pensamiento, forman esa co-
rriente vigorosa de ideas nuevas que atraviesa la conciencia
con la impetuosidad de una invasin devastadora.
"Algo semejante, dice E. Caro, se haba producido en
la crisis filosfica del siglo XVIII; pero entonces, fuera de
algunos pensadores que, como Diderot, llevaban en su pen-
samiento las sugestiones cientficas del siglo siguiente, la
crisis era slo una tempestad de superficie, que no llegaba
al fondo del desmo y que hasta dejaba subsistente el cris-
tianismo; crisis de incredulidad, ligera o apasionada, segn
la ndole de los espritus, provocada en parte por las im-
prudencias de conducta y los excesos de poder de la Iglesia
oficial; volterianismo elegante, moda de oposicin fugaz,
especie de fronda poltica, cuando no era una forma c-
moda de frivolidad licenciosa que se serva de las nuevas
teoras como de un velo para ocultar desrdenes que nada
tenan de filosficos. Hoyes otra cosa: la lucha que se tra-
ba entre las viejas y las nuevas creencias es ms profunda
y ms grave. Esta vez se trata del destino humano todo. en-
tero, arrojado al azar de esta suprema partida que se jnega
alrededor y dentro de nosotros: Si perdemos, el hombre
habr perdido a su Dios. As, todos esos
causa, de fines, de origen, de destino, que el
tualista de la existencia de Dios pareca haber resuelto de
finitivamente, vuelven a revivir suscitando en el espritu
dudas y zozobras penosas."
Deslinda el campo propio de la metafsica y defiende
su legitimidad. Pero critica expresa y severamente a la es
cuela que durante aios ha venido atribuyndose su repre
sentacin: el ecleticismo de Cousin, hajo cuya influencia se
haba formado en la Universidad de Montevideo. A esas
horas, en la misma Francia los propios espiritualistas le
venan dando la espalda en un esfuerzo por ponerse a tono
con los progresos cientficos del siglo.
"El materialismo y el idealismo -escribe-, los dos
extremos del sensualismo y del espiritualismo, han conclui
do con sus exageraciones por engendrar el escepticismo,
bajo la forma seductora del eclecticismo infecundo de
Cousin, que ha triunfado en medio del silencio y de la
indiferencia de sus adversarios, imponiendo sus soluciones
absolutas y dogmticas, espigadas en el terreno abandonado
de la historia, ms que en el campo frtil de la observa
cin y de la ciencia.
"Esta filosofa pretenda y crea haber encontrado la
solucin definitiva a todas las cuestiones metafsicas en la
aplicacin del mtodo histrico. La ignorancia completa en
todo lo que se refiere a la historia de la filosofa, que es
el rasgo caracterstico de las escuelas filosficas del siglo
pasado, dio a las sntesis de Cousin, un aspecto de novedad
y de descubrimiento que explican el secreto de su popula.
ridad. La ilusin fue completa y general, pero no dur ni
poda durar sino lo que tardase en satisfacerse la curiosi
dad pblica. Pasado el momento del entusiasmo, lleg la
hora inevitable de la crtica y de los anlisis fros, yen
tonces se vio que bajo la envoltura brillante de un estilo
oratorio incomparable y de una erudicin deslumbradora,
slo se ocultaba una filosofa pohre de ideas nnevas, de
anlisis psicolgicos imperfectos y poco profundos, que con
sus solueiones de mosaico no explicaba ninguna de las gran
des y viejas cuestiones que pretenda haher resnelto defi
nitivamente.
148
"MI'. Cousin, como autor de filosofa y jefe de escuela,
ha estado lejos de ponerse a la altura a que se haba ele-
vado como elocuente historial lar y crtico profnndo, y sns
adversarios han podido devolverle el reproche que l haca
a Locke cuando lo acusaba de pasar en silencio o desfi-
gurar los hechos que contradecan su sistema, colocando
el misterio donde no puede dar la explicacin del fen-
meno y reemplazando as la razn, fuente de la filosofa,
por la fe, madre de la religin... Siguiendo las huellas
de Descartes, Cousin parte en dos al ser humano, colocando
frente a frente a esas dos mitades de un todo, el alma y la
vida, como dos entidades distintas y antagnicas. En vez
de hacer del pensamiento y de la vida dos manifestaciones
distintas de un mismo y nico principio, los aisla y les da
existencia propia: la vida pertenece a la materia organiza-
da; el pensamiento pertenece slo al alma, entidad de razn,
abstraccin metafsica vaga, incomparable, que lucha sin
cesar con la realidad de los hechos y que, por lo mismo,
lejos de simplificar, complica los problemas filosficos dan-
do soluciones que son otros tantos misterios inexplicables.
El espiritualismo as practicado, conduce al dogmatismo y
el dogmatismo es la negacin de la filosofa."
Frente a enemigo tan vulnerable, se explican los triun-
fos de que se jacta el materialismo:
"Mientras el eclecticismo, infatuado con sus triunfos
efmeros y confiando en la eficacia de sus soluciones abso
lutas y dogmticas, apartaba sus ojos del libro eterno de
la naturaleza y desdeiaba seguir el movimiento de las cien-
cias positivas, para rectificar sus errores o comprobar sus
verdades a la luz de la observacin y de la experiencia, el
materialismo se apoder por derecho de conquista de esos
dominios abandonados, de la fsica, la qtmica, la astro-
noma, la geologa, la biologa, etc., que aplicando al cono-
cimiento del mundo externo un riguroso mtodo experi-
mental, compuesto de observaciones tenaces y profundas, de
anlisis miuuciosos y de experiencias infatigables, ha llegado
a sorprender a la nattualeza en todas sus manifestaciones
aparentes, fijando con un encadenamiento lgico, a u s ~
ha dado el nombre de determinismo, la relacin de depen-
dencia que existe entre el fenmeno y la causa inmediata
que lo produce. Un espiritualismo artificial y falso por
adversario, y por juez un pblico ajeno a las controversias
filosficas, incapaz de resistir a la seduccin de teoras que
tienen a su favor la debilidad del error que combaten, la
parte de verdad en que se apoyan y el aparato cientfico
de que se revisten. En estas condiciones el materialismo
tena que alcanzar. sobre el espiritualismo esas fciles ven-
tajas que han podido hacer, por un momento, la ilusin de
una victoria definitiva."
El espiritualJsmo autntico, sin embargo, sale triunfante
de la prueba. la conclusin a que llega analizndolo en
relacin con las cuatro escuelas que, con el materialismo
por centro, se levantan frente a l: el experimentalismo, el
positivismo, el materialismo y el atesmo. El experimenta-
lismo, ms que un sistema de filosofa, es la ciencia posi-
tiva misma, en cuanto mtodo de investigacin de los he-
chos sensibles, que libra a la metafsica, sin juzgarlo, el
dominio de lo trasemprico. El positivismo es ya otra cosa:
"El positivismo 'parte de la misma base, emplea el mis-
mo mtodo, aprovecha y hace suyas las nociones positivas
acumuladas a lo largo de los caminos de las ciencias fsicas
por el experimentalismo; pero al pretender coordinar esos
hechos en sistemas y condensarlos en una teora, se aparta
de la prudente reserva del determinismo y pisa, sin que-
rerlo tal vez, el terreno ardiente de las luchas filosficas.
En vano, escribiendo en sus banderas el lema de neutrali-
. dad de la escuela experimental, rerum agnoscere causas, se
declara ajeno e imparcial en el eterno litigio entre el espi-
ritualismo y el materialismo. La imparcialidad en las cues-
tiones de filosofa no es posible sino a condicin de no ser
sistema filosfico. El experimentalismo se haha limitado
a estahlecer, como resultado de sus experiencias, que todo
fenmeno del mundo fsico tiene su condicin ele existencia.
su causa determinante dentro de la naturaleza; que nad;
de lo que existe fuera de la naturaleza puede comproharse
por la experiencia; que las ideas a priori no tienen cabida
150
en el mtodo experimental. El positivismo no se detiene
ah, enlaza con la relacin de causa a efecto los hechos
diversos y parciales que el experimentalismo ha dejado
dispersos sobre el suelo, y construye con ellos un sistema
filosfico, intransigente y absoluto a pesar de sus preten-
siones de imparcialidad y de conciliacin.
"Este sistema no se limita a desconocer la eficacia de
las ideas a priori; niega resueltamente su existencia; no se
concreta a negar a la experiencia el poder de dar solucin
a los problemas metafsicos; niega resueltamente a la ra-
zn el poder y el derecho de elevarse sobre el mundo fsico
y de llegar al conocimiento de esas cuestiones de causas,
de origen y de fines, qne contienen el secreto del destino
del hombre sobre la tierra. Lo que para el experimentalis-
mo era lo desconocido, para el positivismo es lo inconcebible.
" Dios existe? El alma es inmortal? El hombre es
libre? La armona del universo revela un fin preconce-
bido en sn creador? El positivismo no lo sabe y asegura
que nadie puede saberlo, pues el hombre no tiene los me-
dios de verificar experimentalmente la exactitud o falsedad
de su hiptesis; y fuera de la experiencia no existe nada
positivo. De aqu esta consecuencia, que es la divisa del
positivismo. Nada hay absoluto, todo es relativo. El bien,
la justicia, lo bello, al perder su carcter de absoluto, pier-
den tambin su carcter de verdades, y de este modo el
positivismo, a pesar de sus protestas, destruye por su base
toda la moral. El extremo de la cadena de causas y efectos
que envuelven al mundo queda as pendiente en el espacio,
sin que el hombre tenga los medios de enlazarlo a su primer
eslabn. Se reconoce la existencia de las causas sordas de
lo infinito desconocido que rodean y oprimen al hombre
de todos lados; pero ese mundo vigoroso de sombras y fan-
tasmas es inaccesible a nuestras facultades humanas; y.al
pensamiento le est vedado sumergir su mirada deguHa
en sus profundidades para buscar tras de sus .nieblas. el
sol fecundo de todo ser y de toda "ida."
Despus de exponer el materialismo con su apndice
natural, el atesmo, reconoce que hay, sin embargo, una
diferencia profunda entre el posithismo y el materialismo:
"El materialismo contiene una solucin de los grandes
problemas de causa, de origen y de finalidad. Y de este
modo da una base de estabilidad al pensamiento, una direc-
cin fija a nuestra conducta, una serenidad tranquila a to-
das nuestras concepciones y a todas nuestras creencias. Para
l no hay ms que una filosofa, la fsica; 1ma religin, la
fsica; una poesa, la fsica. Siempre la fsica. El positivis-
mo, por el contrario, al colocarnos al borde de ese ocano
inmenso de lo desconocido, en cuyo fondo se halla la causa
de todas las causas, y cuyas riberas fugitivas no hay bajel
que pueda abordar, nos condena a vivir torturados por un
anhelo insaciable de saber, presa de una emocin dramtica
y vertiginosa que concluir por engendrar, segn los tem-
peramentos, o el misticismo exaltado de los metodistas o
el escepticismo utilitario y positivista de los epicreos. Los
hombres de imaginacin ardicnte poblarn de sueos y de
fantasmas absurdos ese abismo de sombras abierto a sus
pies; los hombres de temperamento fro y de corazn seco,
colocarn el resorte impulsivo de sus acciones en sus pa-
siones y en sus instintos.
"Al marcar esta diferencia entre el materialismo y el
positivismo, no entendemos dar la preferencia a la primera
sobre la segunda de estas escuelas: nos limitamos a com-
prohar un hecho. Por lo dems, entre la filosofa que niega
resueltamente la existencia de Dios y la que pone en duda
su existencia, preferimos la segunda sin trepidar. En el
fondo oscuro de la duda, hay algo como un resplandor vago
de esperanza, que a despecho de todas las prohibiciones
positivistas excitar la actividad intelectual y atraer al
pensamiento hacia el ideal."
Bien entendidas, las ciencias positivas no condenan sino
que fortifican al espiritualismo. En realidad, sohre sus fun-
damentos un nuevo espiritualismo surge:
"En pos de esta actividad intelectual que se extiende
y penetra todos los espritus, la verdad se abre camino poco
152
a poco a travs del error y del sofisma, y el materialismo
retrocede y pierde terreno cada da ante un nuevo espiri-
tualismo, que abandonando el campo silencioso de la historia
y su confianza en la autoridad del sentido comn, des-
ciende de las regiones nebulosas de la metafsica alemana,
sigue al positivismo y al materialismo a los anfiteatros, a
los gahinetes de fsica, a los laboratorios donde se practi-
ca el mtodo experimental, y pisando el terreno slido
de los hechos, esgrime a su vez con hrazo fuerte las armas
poderosas de la ciencia y de la experiencia con que se le
combata. Las ciencias naturales interrogadas por el mate-
rialismo pronunciaban orculos sibilinos que l solo saha
interpretar. Interrogadas a su vez por el espiritualismo,
las declaraciones de esas mismas ciencias han perdido ya
su montona uniformidad materialista, mostrando que en
realidad no existe ni ha existido jams ese conflicto inso-
luble entre la ciencia y la conciencia, ese divorcio impo
entre las verdades morales y las verdades cientficas une
constituan la principal fuer;a del materialismo."
3. Prudencio Vzquez y Vega.
Con Prudel1cio Vzquez y Vega nos enfrentamos al
personaje que en el siglo pasado se acerc ms entre nos-
otros al tipo del filsofo puro. No lo realiz cabalmente,
desde que tuvo una activa militancia periodstica y partida-
ria contra Latorre y Santos. Pero en esa misma militancia
en que jugaba la vida, revel preocupaciones antes que
polticas, filosficas. Ardiente y austero, moralista intransi-
gente y doctrinario fantico, hizo de la tica del deber una
religin que practic(i y predic con fervor de apostolado,
emplendola como un arma contra el militarismo y contra
la iglesia.
Naci en Cerro Largo hacia 1855. El motn del 75 lo
sorprendi cursando estudios de derecho. Con un gran as-
cendiente ya en los medios universitarios, al asumir
la dictadura personal, redact una nrotesta que firmaron
estudiantes, profesores y egresados. Desde destac
153
como integrante de los centros culturales que proliferaron
en la poca alrededor de la Universidad. En el acto de
fundarse el Ateneo le toc representar a dos de las cuatro
institu'Ciones fusionadas: la Sociedad Filo-Histrica y el
Cluh Literario Platense. Actuaha, adems, en el Cluh Uni-
versitario y en la Sociedad de Estudios Preparatorios. Sur-
!rido el Ateneo se convirti desde el primer momento en
e' l' . f .
una como personificacin del instituto, del cua fue m atI-
gahle paladn y principal animador en sus dos
ciones primordiales: la discusin de ideas y la ensenanza.
Despus de 1878 form parte de la redaccin de la revista
El Espritu Nuevo y del diario La Razn, defendiendo desde
sus columnas, como se ha visto anteriormente, sus doctrinas
espiritualistas y racionalistas. Cuando se doctor en 1881,
poca vida le restaha ya, irremediahlemente quehrantado su
organismo por la tisis, que su fehril actividad exarceh. El
7 de febrero de 1883 dej de existir en la ciudad de Minas,
a donde en vano fue en busca de salud. Trado el cadver
a Montevideo por BatIle y Ordez, fraternal amigo que
vel su arrOlla fue obJ'eto de un entierro apotetico que
e , J.
los pocos aos del cado hacen hoy sorprer!e!1te. (.)
Fue Vzquez y Vega el canto de cisne del
mo romntico y principista, cnyas virtudes y defectos mte-
lectuales y cvicos llev a la exageracin. Hostil, en el fon-
do a la rrran renovacin cientfica del siglo, que no desco-
, "
noca, con preocupaciones y prejuicios propios de
ciones superadas -Varela, muerto cuatro aos antes, y dIeZ
mayor en edad, tuvo un pensamiento de
visin del porvenir-, su precoz inmenso prestIgIO se explIca
ante todo por el carcter humano que encarnaba. En el
aluvin de artculos y discursos precipitado con motivo de
su muerte resulta esclarecedor un pasaje de la oracin f'
nebre del' doctor Jos Sienra y Carranza. Acaso como nin-
gn otro documento, nos descubre, con la anticipada obje-
thidad de un juicio histrico, el secreto de aquella per-
sonalidad que fulgur con la brevedad e intensidad de un
(") Anales del Ateneo. IV. La Razn, febrero de 1883.
154
relmpago y cuya existencia heroica constituye, por s sola,
uno de los hechos culturales ms apasionantes de su tiem-
po. He aqu ese pasaje:
"No tena el sentimiento potico de Adolfo Berro, ni
el poder intelectual de Elhio Fernndez, ni el brillo lite-
rario de Lavandeira, ni el sublime y persuasivo candor de
Jos Ml,I Vida1. Pero podemos recorrer con la imaginacin
y con la vista las filas de los pasados y de los presentes, y
no hallaremos en ninguna personalidad mayor fuego en el
entusiasmo y en la conviccin, que gobiernan al homhre y
deciden su accin soIne SUi; semejantes. Era un espritu in-
quieto y activo, devorado por la pasin del hien y precipi-
tado hacia toda lucha en qne pudieran defenderse las doc-
trinas y las prcticas de su' ideal. No hay tarea de progreso
abordada por la generacin a que perteneci, en la que
no se mezclase su cooperacin o su iniciativa. En el Club
Universitario; en la Sociedad Filo-Histrica: en las ardien-
tes polmicas del espiritualismo y del suscita-
das por la invasin de las teoras de Danvin; en la for-
macin y organizacin del Ateneo del Uruguay; en la fun-
dacin de las aulas gratuitas, regenteando la de filosofa
con ms dedicacin que la que permitan los resortes de su
vida; dentro de las sociedades literarias y docentes y fuera
de ellas, en la prensa, en la ctedra de la enseanza, en la
trihuna de las conferencias, en todo terreno a donde lo lla-
mase la necesidad del presente o la preparacin del por-
venir para el bien de su patria, all se haca sentir el impulso
de su palabra febril y de su concepcin de la ciencia jams
apartada en l de las inspiraciones de la conciencia. No te-
na el talento que deslumhra, sino el ardor que se comuni-
ca y que arrastra al auditorio. No era la virtud tranquila
que se capta el respeto ajeno, sino el fanatismo militante
de la verdad que cautiva y empuja en la propia direccin.
As, sus discpulos del Ateneo no formaban su clase, sino
su squito. El espiritualismo que vacila en todas partes bajo
los embates de la teora evolutiva, tena una roca en su c-
tedra. Sus alumnos han sido, ms que estudiantes, partida.
rios de la doctrina del maestro.. El secreto de su prestigio
155
no estuvo, pues, ni en la ilustracin, ni en el talento, ni en
el hrillo oratorio. Estuvo en la actividad que le era innata,
y en el calor de la conviccin con quc defenda sus ideas,
y en la austeridad inquebrantable de su predicacin y su
conducta. As era caudillo. As apasionaba a sus adeptos
por la verdad, por la justicia, por el honor y por la li-
bertad."
Su personalidad filosfica se ofrece bajo tres aspectos:
su enseanza en la ctedra del Ateneo, su actuacin en la
Seccin de Filosofa de ste, y sus escritos, la mayora de
ellos polmicos.
De su docencia filosfica, aparte de ilustrativas noticias
indirectas como las contenidas en las citadas palahras de
Sienra y Carranza, poseemos las que surgen de los progra-
mas y textos de clase de Hl aula. Los programas compren-
den dos cursos sucesivos, segn el plan vigente en la Uni-
versidad: psicologa, lgica, moral y teodicea, en el primero;
historia de la filosofa en el segundo. Aunque muy am-
pliados con respecto a los oficiales basados en Geruzez, res-
ponden a la misma orientacin emanada del espiritualismo
eclctico, coronando el segundo curso, precisamente, con
atrihucin de gran importancia, el estudio de Vctor Cou-
sin y su escnela. (5) Para texto de clase en el primer curso
tradujo expresamente el Compendio de Filosofa, de Charles
Benard -uno de los tantos profesores franceses del espiri-
tualismo-, puhlicado en folletn en El Espritu Nuevo; en
el segundo el lnico texto citado es el Ensayo terico e his-
trico sobre la generacin de los conocimientos humemos,
de G. Tiberghien, el krausista belga. Por la doctrina espiri-
tualista de Krause sinti Vzquez y Vega gran atraccin,
dedicndole dos extensos captulos de su' programa, e invo-
cndola a menudo en sus escritos (especialmente en "El
Pedazo de Caos", que citamos ms ahajo).
En la Seccin de Filosofa del Ateneo su actuacin co-
rrespollCli a su condicin de primera figura filosfica del
(5) Fueron publicados en sendos folletos en 1878 y 1879 (Archivo del
historiador Sr. Juan E. Pivel Devoto).
156
grupo. La Seccin misma fue creada por iniciativa suya;
la presidi en el perodo de mayor actividad, lo que res-
tringi su participacin en los dehates; pero principalmente
sus disertaciones los suscitaron. Versaron sobre "Naturaleza,
origen y formacin de las ideas", "Naturaleza del Densa-
miento" y "La ley y criterios de moralidad".
Si bien la significacin filosfica que en su hora tuvo
Vzquez y Vega, eman ms de su persona que de sus
escritos, es a stos a donde dehemos acudir hoy para esta-
blecer sus ideas. Poco despus de su muerte, una comisin
designada por el Ateneo para honrar su memoria, y que
presidi Pahlo de Mara, resolvi: "Proceder inmediatamen-
te a la recoleccin de los escritos del doctor don Prudencio
Vzquez y Vega, puhlicados en las columnas de La Razn,
la Revista Cientfico-Literaria, La Voz de la Juventud, El
Espritu Nuevo y los Anales del Ateneo, as como de los
manuscritos que puedan proporcionarse, reclamndose al
efecto los buenos oficios de su familia". (6)
Desgraciadamente la resolucin no fue llevada a la prc-
tica, mantenindose hasta ahora dispersos sus escritos. Ha-
ciendo ahstraccin de sus artculos periodsticos, principal-
mente anticlericales, de La Voz de la Juventud (1875) Y de
La Razn, as como de sus sueltos en los Anales del Ateneo.
hemos localizado los siguientes, enumerados por orden
nolgico: de 1877: "El Derecho" (en la Revista Cientfico-
Literaria). De 1879: "La Humanidad", "La filosofa en la
poca actual" y -presumihlemente suyo- "Algo sohre la
moral inglesa contempornea" (en El espritu N;lcvo, nlms.
17, 20 Y 26); "La muerte del "El pedazo de
caos" y "El dogmatismo emprico del Dr. Jurkowski" (en
La Razn, 29 de abril, 3 y 19 de junio y 20 de julio). De
1881: "Crtica de la moral evolucionista" y "Dominios de
l.a _psicologa y la moral" (en Anales del ,4. teneo, 1 y 11);
'-Un programa de filosofa positivista" (en La Razn, 16,
23, 25 Y 26 de octuhre); VmE clwstin de moral poltica
(su tesis de doctorado).
(6) La Razn. 16 ce marzo de 1883,
157
Vamos a registrar aqu el contenido del tal vez ms re-
presentativo de todos ellos, "Crtica de la moral evolucio-
nista", conferencia leda en la tribuna del Ateneo. En su
indeclinable actitud militante, empezaba definiendo as su
propsito:
"Trataremos de caracterizar con claridad evidente, las
diferencias entre la moral absoluta y la moral relativa; de-
terminaremos el rol ineludible que juegan ciertos princi-
pios considerados como postulados del orden moral, y juz.
garemos, en definitiva, algunos de los fundamentos de la
moral evolucionista de Herbert Spcncer. Paralelamente a
la corriente positivista que se ha producido entre nosotros,
se ha originado tambin una corriente egosta y utilitaria
que es necesario combatir."
Entrando en materia, se aplica ante todo a establecer
la conexin entre la moral V la metafsica.
"Puede existir -se p ~ g u n t -una ciencia completa
de la moral sin principios absolutos y metafsicos? Lo ab-
soluto, la metafsica, no se encontrarn acaso en el fondo
de todas las ciencias y de todas las cosas? Habr indepen.
dencia absoluta entre todas las ciencias, entre todas las leyes,
entre todos los principios y entre todas las realidades cog'
noscibles e incognoscibles? Ah tenis brevemente planteado,
bajo diversas fases, el primero de los problemas que nos
proponemos resolver. Adelantemos nuestra opinin desde
luego. Pensamos que en el estado actual de la ciencia, no
puede existir una moral rigurosamente cientfica sin prin
cipios metafsicos."
Con argumentos tomados del propio Spencer, sostiepe
frente a los positivistas -personalizndose con el ingls
lVIaudsley y con nuestro Angel Floro Costa, a quien llama
"uno de los jefes del positivismo uruguayo"- que "lo ab
soluto y aun la metafsica estn en el fondo de todas las
cosas; que lo absoluto v lo relativo estn en estrechsimo
consorcio, en dependenc'a recproca, en intimidad racional".
Agrega, apoyndose en Spencer y Tiherghien, que "la cien
cia es el conocimiento ordenado, o si queris, es el conoci
miento de los principios y de las leyes que rigen la univer
158
salidad de los seres, o el conocimiento de los objetos por
sus causas y por sus caracteres permanentes". Y concluye
que entre todas las ciencias existe, "en grados diversos, un
encadenamiento insalvable, un enlace general, el enlace ge-
neral de la comunidad originaria de los primeros prin-
. . ".,
CIpIOS
Podrn escapar a ese encadenamiento necesario la mo
ral y la metafsica? Es lo que examina a continuacin:
"La moral es la ciencia del bien y de los medios de
practicarlo, comprende el estudio del fin del hombre y de
las leyes de las acciones humanas, .. bajo el punto de vista
ms simple y general, mira todas las cosas con relacin al
bien y con relacin al mal. Toda teora y toda definicin
de la moral entraa, con especialidad, la idea de un pro-
psito o de un fin a que deben tender las acciones huma
nas. Cul es ese propsito, cul es ese fin? Es el placer
o el bienestar, es la utilidad o el inters particular o gene-
ral, es el bien? Por qu debemos hacer el bien a nuestros
semejantes? Es porque de ello podremos reportar provecho
propio, o por el contrario, es porqne debemos cumplir una
idea superior de deber y de progreso segn una ley o un
ideal de perfeccin? En otros trminos: por qu debemos
preferir el altruismo al egosmo? por qu la generosidad
y el desprendimiento al inters exclusivamente individual
y a la estrechez de miras?
"Estas cuestiones comprenden datos que estn ms all
de la percepcin sensible: la observacin exclusiva de los
fenmenos fsicos no puede resolverlas cientficamente.
Queris una solucin en lo posible acertada? Golpead a
las puertas misteriosas de lo absoluto, interrogad a los pri
meros principios, penetrad en el campo tenebroso de la me-
tafsica. Los pensadores ms eminentcs de todas las pocas
convienen en hacer distincin profunda entre los fenmenos
y las leyes fsicas y los fenmenos y las leyes morales. Las
leyes fsicas tienen por base la materia y se cumplen fatal
mente; las leyes morales tienen por fundamento primordial
la personalidad humana y se cumplen de una manera libre,"
159
Sohre la hase de Kant v de Caro desarrolla como fun-
damento clsico ele la morai la idea de lihertad, idea meta-
fsica por excelencia. Pero el mismo carcter tiene la propia
idea de evolucin:
" Queris an otro elemento metafsico en la ciencia
de la moral? Pues tomemos la idea de la evolucin sio--
., e
mosla en todas sus fantasma!rricas creaciones v en todas
sus encrucijadas hipotticas; ]Hlsquemos su origen, su na-
turaleza y su ohjeto, y muy pronto nos encontraremos con
la esfinge aterradora que simholiza una de las interroaacio-
nes supremas de la ciencia: el origen del homhre. La
evolucionista de Spencer es una metafsica. no va en
muchos de los puntos que ella trata, sino en clanto' toma
como hase de sus conclusiones la hiptesis de la evolu-
C1On. .. Que en el estado actual de la ciencia, la hiptesis
de la evolucin dehe tenerse en cuenta al hacer el estudio
de la moral, nos parece indudahle... El fundamento de la
hiptesis de la evolU'cin es, segn Spencer, una idea dada
a, priori, que supera a toda experiencia y que no slo es la
hase de toda experiencia, sino que dehe serlo de toda onra-
nizacin cientfica de Y sahis cul es
principio dado a priori, fundamento necesario de toda orga-
nizacin cientfica? El mismo Spencer se encarga de
testaros: ese principio, segn el representante ms ilustre
del positivismo, "es la causa incgnita, poder o fuerza que
mantiene el Universo y que se nos manifiesta al travs de
todos los fenmenos.
. "Ya lo vis, nosotros podemos repetir con sohradsima
razon: el pensador ms eminente que el positivismo se enor
gullece de contar entre sus filas, ha incurrido en flao-rante
delito de metafsica. Lo ahsoluto, los primeros
la metafsica, no slo sirven de hase a la doctrina de la
evolucin, sino que se manifiestan al travs de todos los fe-
nmenos. Metafsica en la llanura, metafsica en los ahis-
mos, metafsica en las alturas' v en la llanura v en los ahis-
mos y en la altura, hrillan' ias ideas de Piatn. se ven
como focos luminosos los principios de Aristteles,' resplan-
decen los postulados de Kant, y con rfagas de luz eterna
160
proyecta !us claridades infinitas en el mundo de la filoso-
fa positiva, 10 absoluto de la escuela alemana, lo incogno&-
cible de Spencer; y Platn y Aristteles y Kant y Spencer
son ideas, son principios, son postulados, son manifestacio-
nes de lo ahsoluto en el mundo de la filosofa y las cien-
cias, son relmpagos del pensamiento humano en el hori-
zonte inmenso de los siglos."
Un postrer fundamento metafsico tiene todava la
moral:
" Queris an ms metafsica en el orden moral? La
idea de Dios y de una sancin suprema, aun consideradas
bajo su aspecto negativo, nos llevaran necesariamente al
estudio racional de los primeros principios. Para desterrar
la idea de Dios y de una sancin ltima del dominio de la
ciencia moral, tendramos que examinar las razones que se
dan para creer en la realidad de ese Dios y de esa sancin
suprema. Para combatir una falsa doctrina es necesario co-
nocerla. Se ve, pues, que aun considerada bajo un punto
de vista negativo, la idea de Dios tiene que ser objeto de
estudio en una moral completa."
Pasando a un segundo aspecto de su asunto, entra a
determinar las diferencias entre la moral absoluta y la mo-
ral relativa.
"La razn que tenemos para dilucidar tal cuestin --es-
cribe- es caracterizar ms las doctrinas que en general
sostenemos, y destruir una argumentacin falsa que se for-
mula generalmente contra el espiritualismo, afirmando que
sus sostenedores pretenden realizar las doctrinas ahsolutas
de una manera perfecta, sin tener para nada en cuenta la
'relath-idad de la naturaleza humana y la imperfeccin de
sus medios. Nada ms inexacto que tal afirmacin... La
moral eterna y absoluta del espiritualismo tiene en cuenta
el carcter relativo e imperfecto del que dehe cumplir sus
mandatos. El objeto de la moral absoluta no es, como dice
Spencer, una conducta perfecta, sino una conducta relativa-
mente perfecta.
161
"El positivismo, en su aversIOn a lo absoluto y en su
afecto exauerado por lo relativo, va hasta a negar el carc
ter cientfico de la moral; y le niega ese carcter en el he
cho de afirmar que el deber o las leyes morales son distin
tas hoy a lo que fueron en otras pocas; que lo que en
tonces era bueno, es hoy malo, y que lo que es bueno en
un lugar, es malo en otro. He ah un error imperdonable
de sistema. Las leyes morales no varan segn los tiempos
y los luuares, como se ha dado en afirmar por los evolucio-
stas i;norantes; lo que varan son las inteligencias y las
situaciones, y consiguientemente el modo de y
aplicar aquellas leyes... Prescindiendo de la cuestIOn de
origen, lo indisputablemente absoluto de las leyes mo.rales
tratndose del hombre, est en esto: dado un ser racIOnal
y libre, con sus pasiones, con su educacin, con sus conoci-
mientos, con su carcter, con las circunstancias todas que
se relacionen con su naturaleza; entre varias conductas a se
!!Ur una debe ser la que le corresponde segn la ley mo-
;al; 'ahora bien, entre todos los idnticos que pudie-
ran presentarse, decimos que la conducta debe ser eterna y
absolutamente la misma. La ciencia de la moral no es, pues,
una ciencia variable, sino que a situaciones distintas corres-
ponden leyes y conducta diversas."
Pormenoriza luego su crtica de la moral evolucionista,
considerando en particular la cuestin de si la hiptesis
de la evolucin, aplicada al orden moral, explica satisfacto-
riamente el fenmeno del desinters o del altruismo.
Parte del hecho, qu'e ilustra con ejemplos, de que los
sentimientos egostas son los ms fuertes y los ms genera-
les en las esp;cies inferiores y aun en las sociedades huma-
nas. "Ahora bien -razona-: si es verdad que los hbitos
y los caracteres predominantes de las especies producen mo-
dificaciones neniosas correspondientes, que se fortifican y
vigorizan por seleccin y por herencia, una de esas modifi
caciones que ms debera aumentarse por transmisin
ditaria, sera la concordante al egosmo. El altruismo, que
es un fenmeno hasta cierto punto antittico, y que slo
se produce de una manera completamente accidental, ten
162

dra que desaparecer forzosamente, no slo por la consi


deracin expresada, sino en virtud de la ley de que los
caracteres ms permanentes y duraderos predominan y se
sustituyen a los menos persistentes."
Podra objetarse que la adaptacin y aun la herencia
progresiva pueden modificar los caracteres constantes que
la herencia conservadora tiende a fortalecer y perpetuar.
"Pero esta solncin no sera satisfactoria. Ya hemos visto,
y se demuestra con mnltitud de ejemplos, que tratndose
de la herencia, de dos caracteres opuestos vence el ms
fuerte. La adaptacin, que consiste en las modificaciones
que sufre el individuo en razn del medio en que se des-
arrolla, no puede, como se comprende, dar origen a los sen-
timientos desinteresados ...
"Por otra parte, la doctrina, hasta cierto punto exacta,
de la concurrencia vital, favorece de una manera admirable
la permanencia de las tendencias y de los sentimientos
egostas. En virtud de la lucha por la existencia, cada indi-
vidualidad busca la satisfaccin de sus placeres aun con
perjuicio evidente de las otras... Esta lucha tiene por base
el ms fuerte y caracterstico de los instintos, el instinto
innato de la propia conservacin. No es, pues, explicable
que el egosmo producido por caracteres tan profundamente
arraigados, pueda convertirse en altruismo en razn de cir-
cunstancias puramente accidentales. Un animal de las espe-
cies inferiores que por cualquier circunstancia fuera des
interesado y generoso hasta el sacrificio por sus congneres,
perecera en la concurrencia vital, y en el caso de dejar su-
cesores, y aun en el caso improbable de dejarlos con el
rasgo caracterstico del desinters, estos sucesores desapa-
por las mismas causas que el padre, porque "les
sera imposible concurrir con los elementos egostas de la
misma especie."
Un ltimo argumento refuta an: "Se afirma todava
que con motivo del desarrollo de las facultades inteligentes,
se llega a comprender por los seres ms elevados de la es
cala animal, que la proteccin recproca les .conviene, que
si el uno ayuda a sus semejantes, stos le ayudarn asu
163
vez, de donde nace una elevacin de los sentimientos mo-
rales. Esta circunstancia podra, sin duda, determinar ciertas
acciones altruistas; pero estas acciones altruistas se redu-
ciran a un egosmo ms refinado, que utilizara la previ-
sin y el clculo para obtener, en definitiva, un mayor pro
vecho individual. La consecuencia que en el orden de la
moralidad traera el desarrollo de las facultades mentales
sera, sin duda, el perfeccionamiento del egosmo."
y concluye: "Juzgamos, pues, que la hiptesis de la
evolucin no exnlica, segn nuestra manera de ver las cosas,
el fenmeno mral del v desinters_ Las acciones nobles que
tienen por objeto el bien de los dems, el desprendimiento,
la abnegacin, el sacrificio heroico por nuestros amigos, por
nuestra familia, por la patria, no las busquis como coro-
namiento del transformismo."
Terminaba el ensayo anunciando una segunda parte
destinada a demostrar que la moral evolucionista no ex-
plica tampoco el carcter ohligatorio de la conciencia moral.
4. Mariano Soler.
Por desconocimiento o por preJUICIO, no se acostumbra
asignar al sacerdote Mariano Soler el puesto distinguido
que le corresponde en la historia de nuestra cultura. En
una poca en que, como en ninguna otra, la inteligencia
uruguaya descendi a la realidad histrica inmediata para
fecundarla polmicamente, con sus ideas y con sus pasio-
nes, l represent como nadie al sector teolgico tradicional.
Racionalismo y positivismo, cada uno en su hora y con sus
armas, desafiaron a la Iglesia a una lucha de ideas. Soler
acept el reto. Y justo es reconocer que no obstante tener
por enemigo el espritu avasallante del siglo, sostuvo la lu-
cha con derroche de talento y de ilustracin, favorecido
por una versacin cientfica que la mayora de sus adver-
sarios no tenan. Contribuy poderosamente a ensanchar el
volmnen intelectual e histrico de esa lucha al esforzarse
por armonizar la fe antigua con la ciencia nueva, de la
que fue entusiasta apologista cuando, por paradoja, en el
164
propio campo del racionalismo se alimentaban prejuicios
contra ella.
Naci en San Carlos en 1846. Hizo sus estudios primero
en Montevideo y luego en la Argentina y en Roma. Tan ac-
tivo como estudioso, fue un incansahle defensor y propa-
gandista de sus ideas en diversos campos, pero sobre todo
en los de la enseanza y la doctrina. Propici en 1875 la
fundacin del Cluh Catlico, centro de conferencias y de
dehates, al que concurrieron para discutir con l persona-
lidades racionalistas como Vzquez y Vega y Otero; en
1876 cre el Liceo Universitario, de orientacin preponde-
rantemente cientfica, llamado ms tarde, al incorporarse
estudios de derecho, Universidad Catlica Libre; y en 1878,
con Zorrilla de San Martn -quien form con l la gran
pareja intelectual del catolicismo en ese perodo-, sac a
luz el diario El Bi.en Pblico. El Cluh y el Liceo, en par-
ticular, fueron los grandes escenarios de su accin en la
poca en que, bajo las dictaduras militares, el conflicto
de las doctrinas conoci su apogeo. Gran viajero, recorri
Europa, las tres Amricas y los pases bhlicos; seis veces
visit Palestina, llegando a concehir y organizar, a travs
de episodios en que alternan lo novelesco, 10 potico y lo
mstico, una hermandad religiosa en los antiguos jardines
de Salomn. Primer arzohispo de Montevideo desde 1897,
muri el 26 de setiembre de 1908 de regreso de Europa
a su pas. (7)
Copiossima es la bihliografa de Soler, abarcando los
ms diversos temas teolgicos, filosficos, sociolgicos, his-
tricos y cientficos, reveladores de la vastedad y solidez
de su cultura clsica y moderna. Dominan en ella los tra-
bajos de filosofa religiosa, entre los cuales hay que men-
cionar el extenso tratado publicado en 1890 con el ttulo
de Teosofa. En el orden de la filosofa general sus produc-
ciones se concretan a la crtica de las doctrinas de Darwin
con motivo de la penetracin de stas en nuestros medios
(7) Jos Mi Vidal, "El Primer Arzobispo de Montevideo", 1935;. Ramn
G. Pereira Prez, "El doctor don Mariano Soler" (Revista Nacional,
37, 1941).
u:IDversitarios. En 1880 pronunci en el Oub Catlico cinco
conferencias sobre el asunto reunidas el mismo ao en el
volumen El Darwinismo ante la Filosofa de la Naturaleza,
y reeditadas en 1883, con un apndice, bajo el ttulo de
Crtica al Danvinismo. Aquellas conferencias del 80 contie-
nen lo esencial del pensamiento con que la Iglesia resisti
las teoras que sirvieron de introduccin en el pas a la
escuela positivista. (&)
En la primera de ellas plante la cuestin en estos tr-
minos:
"El problema que esta teora pretende resolver, con
siste en demostrh si todos los seres orgnicos, en sus foro
mas especficas, han sido creados i n p ~ i n t m n t por el
Hacedor, o han aparecido por va de transformacin de una
o varias formas primitivas bajo la sola influencia de las
causas naturales. Ms claro, seores: la cuestin es saber
si los seres ahora existentes, incluso el hombre, hemos sido
creados por Dios, o somos el resultado de combinaciones
sucesivamente ms complicadas, que convirtieron, primero
el tomo mineral en clula, despus la clula en planta y
la planta en animal rudimentario, que adquiriendo gradual.
mente nuevas perfecciones, ha llegado a ser el hombre: y
lo que es ms, trtase de saber si siempre hemos sido hom-
bres descendientes de Adn, o primos hermanos del mono,
hijos del perro y descendit'ntes del escarabajo. El darwinis-
mo admite esto ltimo por medio de diversas leyes que
ha inventado al efecto."
Pero los verdaderos hombres de ciencia lo han con-
denado ya:
"Como todas las teoras nuevas y aventuradas, el dar-
winismo despert grandes simpatas y hasta lID exagerado
(8) Arturo Xalambr ("La bibliografa de Monseor Soler", 1928). ha re-
gistrado 121 publicaciones suyas. Adems de los citados en el texto,
mencionaremos como trabajos representativos los siguientes: "El G
nesis. y la Geologa" (1878), en el cual, de pasada. atacaba ya las
doctnnas de Danvin; "Racionalismo y Catolicismo" (1880); "Catlicos
y masones" (1884); "Amrica precolombina" (1887); "La sociedad mo-
derna y el porvenir en sus relaciones con la Iglesia y la Revolucin"
(1890); "La cuestin social" (1895); "Catolicismo y Protestantismo"
(1902).
166
fanatismo: hizo impresin en el mundo cientfico; pero im-
presin no muy favorable. Apenas hay sabio ni investiga.
dor que se adhiera totalmente a la doctrina de Darwin: re
prchanle los ms, cul un defecto, cul un exceso. Vitu
prale Flourens; De Quatrefages le acusa de incoherencia;
Lyell lo considera impotente para resolver el misterio de
la creacin, y Liebig acsale de escasez de conocimientos
y carencia de profundidad cientfica, atribuyendo a esta
causa que la Academia de Ciencias de Pars se haya negado
repetidas veces a admitirle en su seno, a pesar de votos fa-
vorables de enemigos del dar,vinismo, como M. de Quatre-
fages. .. Y cmo no me ha de herir en lo ms ntimo del
pundonor nacional el contemplar que comienza fantica
mente a entrar por las puertas de nu:estra patria una teora
que comienza a ser despreciada por las Universidades euro
peas y ha sido rechazada en sus tres grandes representantes,
Darwin, Haeckel y Vogt, por toda una Academia de Cien-
cias de Pars?"
El darwinismo tiene, aunque no lo diga, su metafsica,
desde luego falsa:
" Qu es la naturaleza, ese agente universal por cuyo
impulso y direccin se explican las infinitas transformacio-
nes del ser y de la "ida? Es un ser inteligente, libre, todo-
poderoso, independiente? O es un ser ciego, que obra por
necesidad, dependiente de leyes qU:e no se ha impuesto ni
puede quebrantar? Si lo primero, todo el progreso y ciencia
de la escuela transformista se reducira a trocar una pala-
bra, sustituyendo al santo y augusto nombre del Dios Omni
potente y Sabio, la voz Naturaleza, Fuerza, Seleccin. Si
lo segundo, la palabra Naturaleza carece de sentido y no
sirve para explicar la ontogenia (leyes de la formacin del
ser individual) y la fiZogenia (leyes de la formacin de las
especies), el orden maravilloso y escala gradual de la per-
feccin de los seres. Pues: cmo un ser ciego, fatal y su-
bordinado ha podido dar ser, organizacin, pensamiento y
libertad a las criaturas? cmo se le puede atribuir origi-
nariamente las leyes por las cuales es regido el Universo,
167
si l mismo est sometido a leyes de que no puede pres-
cindir?"
No es, sin embargo, en esa metafsica del darwinismo
donde detiene su crtica sino en lo que llama su emprica,
o sea, en el terreno de los hechos, de la experiencia, donde
dicha doctrina misma entiende que debe juzgarse el proceso
de la naturaleza. En este orden, analiza en particular y re-
futa sucesivamente los que considera sus dos argumentos
capitales, el embriolgico y el prehistrico, y sus siete leyes
fundamentales: de variabilidad de las especies; de la lu-
cha por la existencia; de la seleccin natural; de divergen-
cia o diferenciacin; de caracterizacin permanente; de
adaptacin al medio; de trasmisin hereditaria. Resumien-
do el estudio que hace de stas, expresa:
"Por el su'Cinto examen de las leyes principales en que
se apoya la teora de Darwin, se echa de ver que si ninguna
de ellas es supuesta, todas han sido ms o menos torcidas
o interpretadas arbitrariamente conforme a las consecuen-
cias que necesitaba sacar el darwinismo. Exagera la 'Varia-
bilid41d hasta convertirla en trasmutacin y anular la reali-
dad de la especie; agiganta el valor de la lucha por la exis-
tencia y de la seleccin natural; une arbitrariamente la .di-
ferenciacin y la caracterizacin permanente; atribuye .mi-
siones que no cumplen a la trasmisin hereditaria, atavis-
mo y adapt.acin al medio; y por esto los evolucionistas
tienen franca la senda contraria a la experiencia y al m-
todo inductivo y expedito el camino de la hiptesis."
Finaliza sus conferencias haciendo la crtica .del antro-
pogenismo darwinista:
"Cualquiera que sea la opinin darwinista que se adop-
te- escribe-, el hombre no es lma creacin especial y
distinta, sino un animal perfeccionado, sea o no el mono sil
antecesor inmediato. Para ascender graduahnente hasta la
humanidad, enlazando con ella a los animales superiores,
se insiste en primer lugar en las similitudes anatmicas del
hombre y los monos antropomorfos (de forma humana), el
gorila, el chimpanc y el gibn, afirmando con Schinidt
168
que la concordancia de la bestia y el hombre deja poco
que desear a la teora de la descendencia. De esta afirma-
cin se ha hecho eco el Ateneo del Uruguay en varias con-
ferencias de Antropologa all defendidas. Por honor a la
ciencia uruguaya vengo a protestar en nombre de la dig-
nidad humana.
"En efecto, seores, la semejanza anatmica del hom-
bre y el mono es tan falsa que el transformista Huxley la
desmiente. No slo niega la semejanza estructural anat-
mica, sino que por el contrario demuestra que cada hueso
de gorila lleva indelebles seales que 10 distinguen elel
hueso humano correspondiente. Ni menos existe similitud
de organizacin: el mono es esencialmente trepador, sus
patas y sus brazos responden a la vida silvestre y arholical,
al paso que el hombre es andador, estando dispuesto su. pie
para la marcha vertical, como su glotis para el lenguaje
articulado y su mano para las artes. Para que el mono pu-
diese tenerse en pie como el hombre, sera preciso darle
ms amplitud y ms fuerza en las manos, ms robustez en
las piernas, otra disposicin en la regin coccnea para sos-
tener el vientre, fortalecerle el diafragma para que no se
rompa al peso de las entraas pectorales: empequeecerle
el esternn, imprimirle un impulso ms poderoso a la san-
gre para que suba derechamente a la cabeza, disponer de
otro modo sus ojos para ver con ellos el cielo... en una
palabra: sera preciso matar el mono y hacer nacer el
hombre."
Las osamentas y crneos pertenecientes a las edades ms
apartadas muestran que el hombre desde el principio tuvo
la misma organizacin. Del mismo modo los vestigios de sus
obras y los monumentos reveladores de sus costumbres nos
lo presentan en el goce de todas las facultades y aptitudes
de que hoy disfruta y. a cuyo empleo debe sus adelantos y
conquistas:
169
"Bajo estos aspectos, seores, i qu abismo tan profun-
do hay entre el mono ms hombre, que ni siquiera sabe en-
cender lumbre para calentarse, y el hombre, que taladra
las montaas, sondea el ocano, cabalga por los aires, or-
dena al vapor que le traslade a los confines" de la tierra,
como al telgrafo sus pensamientos, hasta someter el rayo a
la voluntad, proponerse la prctica sublime del bien por
el bien, y amar a ese Dios invisible cuyas glorias slo ve
en las galas y portentos de la creacin? Cmo es que el
mono ms perfecto jams ha dejado de ser mono, sin le-
vantarse un pice de sus facultades instintivas, y ni siquiera
ha podido imitar al hombre con quien ha vivido? Es que
entre el irracional y el racional hay tanta distancia como
de lo posible a lo imposible.
"Si las funciones de relacin son resultado de trans-
formaciones graduadas, por qu los instintos del mono y
dems animales no han adelantado nada en la larga serie
de los siglos y tiempos histricos? Por qu son siempre
las mismas facultades intelectuales y morales del hombre?
Por qu desde la ms remota antigedad no se han for-
mado o descubierto nuevos axiomas matemticos, otros
principios metafsicos y estticos, ni otras reglas de moral?
Los adelantos de las ciencias de observacin por maravillo-
sos que sean, suponen acaso alguna modificacin de la
especie humana? No: slo representan la suma de obser-
vaciones que cada generacin acumula, legando mayor cau"
dal a las venideras. El siglo XIX es pigmeo en s mismo y
slo es gigante por el contingente recibido de los dems
siglos."
Su antropogenismo, o teora del origen del hombre, es
el ms condenable aspecto del transformismo o darwinis-
mo. "Falso segn los datos de la historia natural, la fisiolo-
ga, la anatoma, la paleontologa y el simple buen sentido",
es, adems, "la mayor afrenta que se haya podido arrojar
sobre la dignidad del hombre, y el materialismo ms gro-
sero con que pudiera explicarse la sublime ciencia del
hombre, la antropologa".
170
5. Apreciacin de conjunto. Espiritualismo renovado.
La visin que acabamos de ofrecer de los tres grandes
representantes de la resistencia espiritualista al positivismo
ha sido por fuerza fragmentaria. Hemos procurado, sin em-
bargo, destacar el ngulo fundamental desde el cual encara
ron aquella resistencia, y que nos parece ser: en Herrera y
Obes, la concepcin positivista del conocimiento; en Vzquez
y Vega, la concepcin positivista de la moral; en Soler, la
teora clarwinista en sus bsicol'> trminos biolgicos. Aun
que en el conjunto de los escritos de cada uno de ellos se
mezclan las diversas cuestiones involucradas en el conflict:>
de la poca entre el espritu metafsico y el espritu cient-
fico, pusieron respectivamente el acento en el aspecto sea-
lado, complementndose as sus esfuerzos polmicos.
Espiritualistas racionalistas, Herrera y Obes y Vzquez
y Vega no se mantuvieron apegados a las viejas concepciones
de Cousin, en que se formaron, como discpulos que fue-
ron de Plcido Ellauri. En defensa de una escuela en reti
rada, justo es reconocer que emplearon las armas que el
nuevo espiritualismo de los Caro, los Janet, los Tiberghien
-ms respetuosos de las conquistas de las ciencias na-
rales- les proporcionaba, pudiendo as aplicar al positivi-
mo muchos certeros golpes que confirm la filosofa pos-
terior. Soler, por su parte, desde su posicin catlica, tuvo
todava mayor preocupacin por combatir al positivismo
en el propio terreno de la ciencia empendose personal.
mente en hacer efectivo el ingreso del pas a la cultura cien-
tfica moderna.
Con sus limitaciones, con sus prejuicios, representaron
sin duda, en su tiempo y en su medio, un movimiento de
verdadera dignidad filosfica. Pero no llegaron a compren-
der las profundas razones histricas a que la corriente po-
sitivista responda -las necesidades que vena a satisfa
cer-, y el dique con que quisieron contenerla fue fcil
mente rebasado. En la dcada del 80 la consagracin del
positivismo en el pas iba a ser incontrastable.
171
IX
TRIUNFO DEL POSITIVISMO EN LA UNIVERSIDAD
l. El espritu filosfico universitario hacia 1880.
Las luchas a que dio lugar la entrada del positivismo,
tuvieron por actores a los elementos de la Universidad, pro-
fesores, estudiantes y graduados, que daban vida a los cen-
tros culturales as como a la prensa de ideas. Pero se lle-
varon a cabo hasta el 80 al margen de ella.
En 1877 fueron suprimidas en la Universidad las cte-
dras de estudios preparatorios, entre las cuales la de fil'O-
sofa. Eu enero de ese ao dict Latorre un decreto-ley de-
clarando "la libertad de estudios en todo el territorio de la
Repblica". Recoga una vieja aspiracin de las clases uni-
versitarias y particUlarmente un reclamo estudiantil del
ao anterior. Pero en el mismo decreto-ley dispona la ex-
presada supresin de ctedras. Plcido Ellauri, como sus
colegas cesantes, solicit autorizacin para seguir profesan-
do gratuitamente la suya en la Universidad, a 10 que se
opuso el gobierno. La enseanza de la filosofa pas enton-
ces a los centros privados y a manos de hombres ms j-
venes, como Juan Carlos Blanco y Pablo de Mara en el
Club Universitario ese mismo ao 77, Vzquez y Vega en
el Ateneo del 78 en adelante, Mariano Soler en el Liceo Uni-
versitario ya desde el 76. En la Universidad la actividad fi-
losfica qued reducida a los exmenes, que se siguieron
cumpliendo de acuerdo con el viejo programa extractado
de Geruzez.
Esa pausa oficial de la filosofa en la Universidad des-
pus del 77, lejos de constituir un obtculo, fue acaso pro-
picia para la renovacin filosfica de la juventud. Ese ao
iniciaron su ofensiva los positivistas, quienes se fueron fol'.
tificando en muy diversas posiciones docentes. A los ya co-
nocidos profesores de las Facultades de Medicina Dere-
cho, se sumaron los del Ateneo. Refirindose a ste, de
.lV2
cIaraba Arechavaleta en 1879: "De los que profesamos aqu,
la mayora son evolucionistas: el Dr. Manuel B. Otero, los
seores Susviela Guarch, Felippone y RegTIaga, son par-
tidarios conscientes del evolucionismo". (l) Pudo haber ci-
tado a los doctores Gonzalo Ramrez y De Pena, profesores
tambin del Ateneo adems de la Facultad de Derecho.
Como es lgico, el principal efecto de su prdica se ejerci
sobre la generacin que frecuentaba las aulas, arrebatada
de entusiasmo por los nuevos libros y las nuevas ideas. Un
cambio profundo se oper as en el espritu universitario,
internlmpindose, casi bnlscamente, la larga sucesin de
promociones apaciblemente modeladas por el espiritualismo
eclctico, bajo la gida de Plcido Ellauri.
Tan rpida fue la revolucin intelectual operada, que
no se apercibi de ella en el primer momento Angel Floro
Costa, cuando regres al pas en 1879. Al dedicar ese ao
su comentado ensayo a Jurkowski y Arechavaleta, hizo de
la juventud universitaria una crtica de sabroso inters do-
cumental: si no 10 que dicha juventud era en rigor en esos
momentos, nos muestra lo que ella estaba dejando de ser.
"Sus ideas filosficas -les deca- permanecen estacio-
narias. Sus preocupaciones son las mismas que alimentaron
nuestros abuelos y su intolerante presuncin igual a su im-
paciencia. .. La propaganda ardiente, tempestuosa, pertur-
badora, las profesiones de fe absolutas, es 10 nico que tiene
valor a sus ojos. De ah que descuide preparar el terreno
donde esa propaganda pudiera algn da ser fructfera, y
llegue hasta el menosprecio por la accin abnegada de los
cooperadores humildes pero eficaces que difunden la ense-
anza elemental y superior entre las diversas cIases sociales.
Nada ha aprendido de la experiencia del pasado, nada quie-
re aprender del consejo prudente e ilustrado. Reacia a todo
aquello que reclama esfuerzos pacientes, al xito de un dis-
curso o a la resonancia de un nombre propio, hoy como
antes no hesita en comprometer la causa de la razn huma-
(1) Anales del Ateneo, l, p. 121.
173
na, que es la causa de la ciencia, fraccionndose en grupos
o banderas exclusivistas, los unos bajo el estandarte de un
pseudo-racionalismo, los otros bajo el de un cristianismo
platnico y los ms, bajo el oriflama espiritualista de la vie-
J
.a escuela francesa maluastando su tiempo en estriles po-
, e
lmicas, que si algn fruto prctico han producido es el de
estrechar las filas de sus adversarios y bacer replegar bajo
sus banderas todos los elementos conservadores que existan
antes ms o menos dispersos en nuestra sociedad."
Esas crticas, tan similares a las de Varela escritas en
el 75, no se ajustaban del todo a la realidad universitaria.
Era muy activo, es cierto, y tal vez mayoritario todava, el
grupo juvenil espiritualista acaudillado por Vzquez y Vega,
quien, acusando el golpe, replic desde La. Razn y desde
el Ateneo. Pero en un importante sector, definitivamente
conquistado por la prdica de los profesores positivistas, la
juventud no era ya sa que Costa enjuiciaba. De la suges-
tin con que reciba aquella prdica, puede juzgarse por el
expresivo testimonio -citado antes, a propsito de Varela-
de un destacado estudiante de entonces, Eduardo Acevedo,
quien declara que "Arechavaleta y Jurkowski electrizaban
a nuestros universitarios con la divulgacin y crtica de las
teoras de la ciencia nueva". Y recurdese que eran del 78
las palabras de De Pena, tambin citadas antes, sobre la
nueva actitud de espritu, decididamente orientada hacia el
evolll'cionismopositiv"ista, en que se colocaba la juventud
estudiosa.
Mientras en la biblioteca del Club Universitario, que
llega hasta 1877 -sirva el hecho de ndice- no figuran au-
tores positivistas entre muchos eclcticos y clsicos de la fi-
losofa, el catlogo de su sucesora del Ateneo denuncia en
1880 obras de Stuart Mill, Bain, Darwn, Spencer, Haeckel,
Littr, Taine, (2) Entre una y otra fecha corren los aos
decisivos de la penetracin del positivismo en el pas.
(2) Archivo del Ateneo.
174
2. Asuncin de Alfredo Vsquez Acevedo al Rectorado
de la Universidad 0880.
En medio de este reciente clima filosfico -cruzado de
antagonismos, pleno de frescas energas intelectuales en busca
de cauce- se produjo en 1880 un hecho que hubo de ser
revolucionario en la historia del positivismo uruguayo, vincu-
lndolo formalmente a la Universidad como institucin: la
exaltacin de Alfredo VEquez Acevedo al cargo de Rector.
Hombre joven an, Vsquez Acevedo era ya ilustre
como educador y como jurisconsulto, los dos aspectos sa-
lientes y consagratorios de su personalidad mltiple. Naci
en Buenos Aires el 8 de julio de 1844. All inici sus estu"
dios universitarios, que prosigui en Montevideo, donde pas
a vivir ciudadanizndose u r u ~ y o Se gradu en Derecho
en 1866 y muy luego se mezcl a las luchas polticas de la
poca, desde campo principista, acompaando en 1872 a
Francisco Lavandeira en la redaccin de La Democracia.
Cuando advino el militarismo se oper en l una evolucin
personal anloga a la de Varela: se sustrajo a la poltica mi-
litante para entregarse de lleno a la causa de la educacin,
a la que serva desde 1868 como miembro fundador de la
Sociedad de Amigos de la Educacin Popular. Colabor ac-
tivamente con Varela en su obra reformista, siendo despus
de Emilio Romero el ms eficiente de sus auxiliares. Des-
tacado profesor al mismo tiempo de la Facultad de Derecho,
en la que lleg a desempear varias ctedras, era igualmen-
te muy grande su prestigio universitario cuando en 1880 fue
elegido rector.
No se desentendi entonces de la enseanza primaria,
radactando en los aos siguientes, de acuerdo con las nuevas
tendencias pedaggicas, varios libros escolares de lectura, de
amplia aceptacin por mucho tiempo en ambas orillas del
plata. Pero fue a la Universidad, a la que se consagr espe-
cialmente. Ocup el rectorado desde 1880 hasta 1899, con
excepcin de slo dos bienios: del 82 al 84 y del 93 al 95,
en que fue reemplazado, respectivamente, por Jos Pedro
Ramrez y Pablo de Mara. Durante ese largo perodo llev
a cabo una memorable accin reformista -euyo eje fue la
175
ley orgamca de 1885- equivalente, en ms de un sentido,
a la de Varela en la enseanza escolar. Suprimidos los cur-
sos preparatorios, la Universidad se reduca en 1880 a dos
Facultades, la de Derecho y la de Medicina, anticuada la
primera y embrionaria la segunda. Reorganiz e infundi
nueva vida a ambas, fund la de Matemticas y cre de pies
a cabeza la enseanza secundarla y preparatoria. Lo bizo
concibiendo y realizando personalmente la reforma en su
conjunto como en sus detalles: estatuto orgnico, planes de
estudio, reglamentos, programas, mtodos, textos, laborato-
rios, bibliotecas, rgimen disciplinario, locales, todo fue to-
cado, removido y modernizado por l. En una gesta de .cada
da y de cada hora, omnipresente e incansable, su enjuta
figura de gentilhombre castellano lleg a ser, para profe-
sores y alumnos, como el espritu mismo de la institucin.
De sa su obra arranca la actual Universidad uruguaya, que
no duda en reconocerlo el ms grande de sus rectores.
Despus de 1900 reingres a la actividad poltica siendo
diputado, senador, presidente de la Convencin Nacional
Constituyente de 1917 y miembro del Consejo Nacional de
Administracin, en el desempeo de cuyo cargo muri el 6
de julio de 1923. Fiscal de Gobierno y Hacienda, de 10 Civil
y del Crimen en diversas pocas, fue adems un gran abo-
gado y un codificador notable. El jurista super, sin duda,
al poltico. Pero por encima estuvo todava el educador. Aun-
que tradicionalmente sea admitido as, su obra, bajo este
aspecto, no ha sido objeto an del estudio detenido que
merece. Mucho conspira contra ello el carcter de la misma:
si bien henchida de realizaciones prcticas, no estuvo acom-
paada de fundamentaciones tericas con la amplitud con
que 10 fue, favoreciendo su valoracin histrica, la reforma
vareliana. (3)
Las dos dcadas de rectorado de Vsquez Acevedo, tan
decisivas en el orden de la reorganizacin universitaria, se-
alan, desde otro punto de vista, en la evolucin filosfica
(3)J. M.Fernndez Saldaa, op. cit. Juan M. More11i, "El Dr. Vsquez
Acevedo y la Universidad" (El Pas, 7 de julio de 1923).
176
de nuestra Universidad, la era del imperio oficial del positi-
vismo. No se trata de una coincidencia circunstancial. La
nueva orientacin de la casa de estudios, con el carcter
que tuvo, fue tambin en gran medida obra del rector. Po-
sitivista definido al asumir el alto cargo, se aplic sin tar-
danza a renovar el espritu de la institucin. Haba que
darle a sta un nuevo cuerpo, pero tambin un alma nueva.
El terreno estaba preparado, como ya se ha visto. Estudian-
tes por un lado, jvenes profesores y graduados por otro,
encontraron en l su intrprete, 10 hicieron su abanderado
y lo sostuvieron, por largos aos, contra toda clase de opo-
siciones de adentro y de afuera de la Universidad. La refor-
ma filosfica fue as solidaria de la reforma orgnica. El
rector no separ en los hechos una de la otra y ello asegur
el xito de ambas.
Es curioso que quien tan grande papel desempe en
la entronizacin del positivismo en la Universidad, y por
tanto en el pas, no se ocupara de filosofa ni para nada
interviniera en las disputas propiamente filosficas a que
-antes y despus del 80-- aquella entronizacin dio lugar.
Vsquez Acevedo no fue profesor ni escritor de filosofa.
Tuvo en la materia, sin embargo, ideas arraigadas que ani-
maron y condujeron su obra trascendente y que emiti al
pasar, en ocasionales documentos acadmicos. Qu caminos
10 llevaron a ellas? Nos atrevemos a suponer de gran impor-
tancia la influencia al respecto de Jos Pedro Vare1a. Unido
a l por estrechos lazos de parentesco, y casi de su misma
edad, fue su colaborador ntimo en la reforma escolar, a la
hora, precisamente, en que se producan en el Club Univer-
sitario y el Ateneo los choques primeros entre espiritualistas
y positivistas. Del espritu ardiente y contagioso de Vare1a
-quien ideas tan claras sobre la situacin de la Universidad
y la transformacin profunda de que estaba necesitada ha-
ba emitido del 74 al 76- debi recibir su impulso refor-
mista. De l debi recibir igualmente las convicciones filo-
sficas que 10 inspiraron. En cualquier caso, sea cual fuere
el grado de esa influencia, es de destacar que, en la perspec;'
tiva del tiempo, ambas reformas -la escolar y la universi
taria- se presentan como aspectos del mismo movimiento
educacional que Varela puso en accin, histricamente -liga-
do a la penetracin en el pas de la filosofa positivista.
3. Reforma positivista del programa de filosofa (l881).
La eleccin de Vsquez Acevedo para ocupar el recto-
rado en 1880 fue acompaada de otras que reforzaron el
sentido positivista de la renovacin dirigente de ese ao. Fue
elegido vicerrector Julio JIlTkowski, el ms radical represen-
tante del partido ciencista. Y al integrarse en la misma
oportunidad el Consejo Universitario con nuevos consejeros,
los estudiantes lograron que dos de ellos fueran Eduardo
Acevedo y Martn C. Martnez, los futuros grandes profeso-
res y estadistas, lderes entonces de la juventud positivista.
Este ltimo hecho, en especial, tuvo decisivas consecuencias.
La incorporacin de Acevedo y de Martnez est relacio-
nada con la reorganizacin que del Consejo Universitario
llev a cabo la dictadura de Latorre. De acuerdo con el es-
tatuto fundacional del 49, se constitua el Consejo con los
propios catedrticos. En 1878, ante insistente reclamo estu-
diantil, dispuso el gobierno que adems de esos miembros
nats y de otros llamados honorficos, lo integraran diez vo-
cales electivos, elegidos por la Sala de Doctores cada dos
a?os entre los egresados, conjuntamente con el rector y el
VIce. Como de la Sala form.aban parte los bachilleres, la re-
forma tuvo por resultado dar participacin a los estudiantes
en dire?cin de la Universidad. Era lo deseado por el
propIO gobIerno, al expresar en los fundamentos del decreto-
ley la nueva reglamentacin "satisface las aspiraciones
de la Juventud, emitidas en infinidad de presentaciones ele-
>:adas al Consejo Universitario en busca de una saludable y
liberal reforma, que armonice con los adelantos cientficos
de la poca, dando participacin en sus deliberaciones al
elemento nuevo, que sin motivo, y con notable perjuicio Dara
la educacin, permanece hasta el presente alejado de
ingerencia en sus detel'minaciones, privndolo por consi-
g"uiente de. ejercer un derecho legtimo". Lejano y olvidado
17&
antecedente nacional del princIpIO de la participacin estu-
diantil en el gobierno de las Universidades, tan agitado en
nuestro siglo por el movimiento americano llamado de la
Reforma Universitaria. (4)
Eduardo Acevedo (1857-1948) y Martn C. Martnez
(1859-1946), los consejeros impuestos por la juventud al co-
mienzo del nuevo rgimen, eran las primeras figuras de su
promocin universitaria. Los una ya el magnfico destino
que sign sus paralelas existencias octogenarias, enlazadas
en la amistad y en la accin. A propsito de sus tesis de
doctorado -de las que nos ocuparemos en el cap. XII-, un
diario de la poca les dedic un proftico editorial, salu-
dando en ellos a la nueva. generacin que vena a renovar
la vida intelectual del pas con nuevos mtodos y nuevas
ideas. Eran las ideas y los mtodos del positivismo, del que
Acevedo y Martnez -muy influidos por sus profesores Gon-
zalo Ramrez y Carlos de Pena, as como por la prdica
y la obra de Jos Pedro Varela- fueron, eritI'e los jvenes
de la poca, los partidarios ms definidos y lo! propagan-
distas ms entusiastas.
En el acto de colacin de grados celebrado en julio de
1881, aparecieron por su intermedio, por primera vez en la
tradicional ceremonia, proposiciones de filiacin positivista.
Del mismo acto particip Vzquez y Vega, quien present
una proposicin socrtica: "Cuanto ms s, s que s me-
nos". Martnez, por su parte, sostuvo sta: "La poltica qne
se derive de la filosofa positiva con la fe de que las insti-
tu'Ciones se elevarn lentamente, operar un gran progreso
en nuestros partidos de principios, atemperando las esperan-
zas exageradas y los desencantos prematuros". Y Acevedo
la siguiente: "Hay ciertos nombres que sintetizan las gran-
des revoluciones de la historia. Scrates representa la reac-
cin contra la ignorancia de la naturaleza humana; Jesu-
(4) El ao anterior el rector Alejandro Magarios habla for-
mulado un proyecto todavla ms avanzado, que admitla la represen-
tacin estudiantil directa: los consejeros electivos llegarlan a 20, la
mitad de los cuales podran ser estudiantes del ltimo ao de la ca-
rrera (Actas del Consejo, sesin de 24 de setiembre de 1877).
179
cristo la 'vulgarizacin de las ideas morales adelantadas;
Bacon la restauracin de las ciencias; pero de todos ellos,
Darwin, resolviendo el misterioso problema d'el origen de las
especies, es el que simboliza el esfuerzo ms potente y atre-
vido de la naturaleza humana." (5)
Uno de los primeros pasos reformistas que dio Vsquez
Acevedo fue la revisin de los programas de las dif\tintas
asignaturas. Respecto al de Filosofa, encomend la tarea
precisamente a Acevedo y a Martnez. En el mismo ao 81
redactaron stos el nuevo programa, dividido en cuatro par-
tes: psicologa; lgica; moral; metafsica y teodicea. Exce-
sivamente analtico, con un minucioso planteamiento de ml-
tiples problemas particulares y una extensin que lo haca
un verdadero volumen, daba ancha entrada, junto a las po-
SICIOnes clsicas, a las doctrinas ciencistas del da, en espe-
cial las de Darwin y Spencer. Almque a travs de un m-
todo interrogativo que no impona soluciones, el criterio con
que cumplieron la tarea en la formulacin y desarrollo de
los puntos fue, como puede suponerse, el mismo que inspir
al rector al encomendrsela: un criterio positivista.
La escuela espiritualista se opuso a la aprobacin del
programa. Vzquez y Vega lo atac con dureza desde su
diario, trabndose en polmica con sus autores. No menor
fue la resistencia en el seno del Consejo, encabezada por
Justino Jimnez de Archaga. Al cabo de varias sesiones, a
propuesta del rector, pas el programa a eshldio de una co-
misin especial que integraron dos espiritualistas, Plcido
Ellauri y Secundino Vias, y dos positivistas, Jos Arecha-
valeta y Eduardo Acevedo. "Todo induca a creer -escribi
Acevedo, aos ms tarde, en un artculo de homenaje a
Ellauri ya citado en esta obra- que un eterno empate obs-
taculizara las resoluciones de la comisin informante y que
el asunto volvera al Consejo en las mismas condiciones en
que haba salido. Pero no fue as. El doctor Ellauri acept
el programa desde el primer momento, con modificaciones
insignificantes, diciendo que de acuerdo con la ley ormu-
(5) El Plata, 3 y 5 de julio de 1881.
180
lada por Cousin, sobre la sucesin de los sistemas filosficos,
crea llegado el reinado transitorio del positivismo, que des-
pus de algn tiempo tendra a su vez que ceder el puesto
al espiritualismo que hasta entonces lo haba ocupado sin
discusin." En noviembre del 81 el Consejo sancion el pro-
grama, declarando que sera obligatorio a partir de enero
del 83. (6)
En su informe anual a la Sala de Doctores, expresaba
luego Vsquez Acevedo:
"El primero de estos programas -se refera al de filo-
sofa- ha sido materia de largas y enojosas discusiones en
el seno del Consejo. Creyendo descubrir en l la tendencia
a imponer un sistema filosfico determinado, con sacrificio
de otro que se reputa por algunos mejor, varios miembros
del Consejo lo combatieron calurosamente, sosteniendo que
no deba ser tomado siquiera en consideracin. El Consejo,
no obstante, resolvi prestarle su sancin, convencido de que
el expresado programa no impone ningn sistema determi-
nado, . sino el estudio y conocimiento completo de los diver-
sos sistemas filosficos y de las doctrinas ms modernas de
la ciencia, de acuerdo con las obvias exigencias del progreso
de la educacin." (7)
En vigencia durante casi una dcada, ese programa, ar-
dorosamente discutido, fue algo ms que el smbolo del
triunfo del positivismo en la Universidad. Sobre l se fund
la nueva cultura universitaria, obligando al conocimiento
detenido de los grandes autores de la escuela, en reemplazo
del viejo texto de Geruzez y del manual de J acques, Simon
y Saisset con que en los ltimos aos se le complementaba.
Ilustrar sobre su verdadera naturaleza la polInica que a
su propsito promovi, con su caracterstica vehemencia,
Vzquez y Vega.
(6) Actas del Consejo Universitario. El Siglo, 5 de octubre de 1893.
Vase el programa en El Plata, 4, 6, lO, 14 de setiembre y 6 de oc-
tubre de 1881.
(7) El Siglo, 25 de julio de 1882.
181
4. _ Crtica de Vzquez y Vega al nuevo programa.
El sentido de la crtica de Prudencio Vzquez y Vega
aparece ya en el ttulo puesto a sus artculos: "Un programa
de filosofa positivista". (8) Entre varios reparos, el prin-
cipal es el de tratarse de "un programa de filosofa positi-
vista y no de filosofa general".
"El Rector de .la Universidad encarg a los seores Mar-
tnez y Acevedo formularan un programa de filosofa, con
arreglo al cual daran sus exmenes los alumnos que se pre-
paran a estudi0i' superiores... A nuestro modo de ver el
programa en revela falta de metodo y criterio ele
vado en la eleccin de las cuestiones, extensin inadecuada
a nuestro estado y circunstancias, y parcialidad indisputable
en favor de uno de los sistemas filosficos que dividen ms
hondamente las opiniones de los pensadores modernos. La
hiptesis de la evolucin domina todo el programa, es el
alma que le ha dado forma y vida. Cmo explica la teora
de la evolucin tal fenmeno? He ah la interrogacin que
se encuentra a cada paso. Y sera muy conveniente.. qu'e se
diera una idea general de la doctrina de la evolucin, sin
duda alguna; pero el defecto y la exageracin estn en que
las interrogaciones que se plantean, en muchos casos exigen,
para ser contestadas de un modo conveniente, estudios serios
de fisiologa o anatoma, de biologa o antropologa, de etno-
grafa o de historia.
"As, tratndose del sentido de la vista, no tan slo se
pide una explicacin de la evolucin del sentido de la vista
en el reino animal, sino que se interroga en seguida: Es
posible explicar con ayuda de la seleccin natural el desa-
rrollo de este sentido a partir del pigmento ptico de los
animales inferiores? Ah tenemos ya al simple estudiante
de filosofa elemental engolfado en la cuestin de la evolu
cin orgnica o el transformismo. El estudio preparatorio
transformado en estudio fundamental o facultativo... Se
insinan cuestiones que si bien!\on. filosficas, son de ln-
(8) La Razn, 16, 23, 25 Y 26 de octubre de 1881.
182
portancia remota, desprovistas de interes, y en cuya solucin
se consumen tiempo y fuerzas intelectuales que podran apli-
carse a objetos de mayor utilidad o importancia. Todos esos
problemas, que por nuestra parte consideramos relativamen
te insignificantes comparados con otros, tienen probablemente
un valor para los autores del programa, tienen el valor de
ser cuestiones que llevan al estudiante al mundo de las
ciencias naturales o concretas, con preferencia al de las cien-
cias morales o abstractas. En otros trminos: al predominio
del positivismo materialista sobre la filosofa espiritualista."
A la parcialidad general se suma la parcialidad en las
cuestiones particulares:
"Cuando se plantea una cuestin que es objeto de de-
bate entre la escuela positivista y la espiritualista, el pro
grama pide al alumno las razones en que se apoya la opi-
nin espiritualista, pero simplemente de un modo general,
mientras que tratndose de los fundamentos de la opinin
contraria los exio-e detalladamente y hasta por incisos nume
radas. Veamos 1: prueba: se procura saber si la inteligencia
humana puede conocer 10 absoluto. Por 10 general el espi-
ritualismo sostiene que s y el positivismo que no. El pro-
grama que se pretende imparcial dice 10 siguiente:. "Disc-
tanse los argumentos en que se apoyan los que sostIenen la
posibilidad de ese conocimiento. Disctanse los argumentos
de Spencer contra esa posibilidad, fundados: 1
9
En que t?da
explicacin cientfica se reduce siempre a una generaliza-
cin. 2
9
En qne nuestro pensamiento no tiene relaciones
posibles sino con 10 condicionado. 3
9
En la necesidad de
que toda idea se componga de una relacin, de una .seme-
janza o de una diferencia, que fa.han. a lo.
dicionado segn este autor. 4 En que la llltehgencIa solo
consiste en correlaciones entre estados internos y estados
externos. 59 En la imposibilidad de formarse una idea de
10 absoluto y en las contradicciones qne encierran todas las
. h t " concepCIOnes que se an propues o.
Donde la parcialidad se manifiesta en grado superior
es en la parte que se ocupa de la moral:
183
"La moral evolucionista de Spencer se ha copiado all
ad pedem literam, y el mtodo cientfico ha sido de todas
maneras olvidado. Las relaciones de la moral con la fsica,
con la biologa, con la psicologa y con la sociologa, ocu-
pan ms de la cuarta parte del programa de moral. Nosotros
lo comprendemos: era necesario extractar los captulos co-
rrespondientes de La Moral Evolucionista. .. Pero no es eso
nicamente: otra cuarta parte del programa referido trata
de la moral evolucionista en general, y de otros dos captulos
de la obra de Spencer que se ocupan del egosmo y del al-
truismo. Agrguese a todo esto lo que de la moral evolucio-
nista se expresa o se insina en las dems secciones del pro-
grama de moral y tendremos que las tres cuartas partes, ms
o menos, del programa en cuestin se dedican nicamente a
la moral de Herbert Spencer."
En cuanto a la lgica, "apenas se inSlllua el mtodo ex-
perimental y nada ms. Pero nosotros tambin lo compren-
demos; era necesario extractar las cuestiones al parecer ms
interesantes de la Lgica de Stuart MilI".
Rehatiendo la defensa que de su programa hicieron Mar-
tnez y Acevedo, agregaba todava Vzquez y Vega:
"Cuando se ve a los posithistas declarar con toda insis-
tencia que ellos se encuentran al frente de los progresos
contemporneos que se han conquistado en filosofa, y que
los espiritualistas se mantienen aferrados a sus antiguas doc-
trinas sin procurar nuevas verdades y sin realizar evolucin
progresiva de ningn gnero; cuando se les ve pretender que
sus doctrinas son el resultado del esfuerzo intelectual ms
poderoso de los tiempos modernos, bien nos parece acertado
recordarles que Kapila apareci antes que Comucio, que Tales
se adelant a Pitgoras, que Bacon floreci antes que Des-
cartes y que los estudios de Augusto Comte han sido susti-
tuidos por los esfuerzos de Paul Janeto Bien se les puede
recordar que el positivismo no es ms que una nueva faz
de la vieja escuela materialista, ms antigua en la historia
que la filosofa espiritualista que se desprecia y se comba-
te. .. La aureola de modernismo con que pretende coronarse
184
la antigua escuela materialista para hacer pasar sus doctri-
nas, est nicamente en el nombre con que el talento de
Augusto Comte tuvo a bien bautizarla. Los nuevos adelantos
de las ciencias fsicas y naturales, que el materialismo en-
salza como conquista exclusiva de sus mtodos y sus esfuer-
zos, han servido tambin a este sistema para presentarse en
el mundo cientfico como un sistema original, creacin del
genio moderno."
y en el terreno personal, devolviendo a sus adversarios
el reproche de intolerancia que le haban hecho, les deca:
"El pesimista Schopenhauer, de quien toman los seo-
res Martnez y Acevedo un pensamiento para calificarnos,
trata de fraseologa nauseabunda las doctrinas espiritualistas,
Maudsley nos considera como enfermos o locos, y si mal no
recordamos afirma Haeckel que todo lo que se ha escrito
contra las conclusiones de Darwin no vale el papel y la tinta
que con tal propsito se han consmnido. El eco de ese modo
de pensar lo percibimos en los positivistas uruguayos."
5. Defensa de Martn C. Martnez y Eduardo Acevedo.
Titularon su rplica Martnez y Acevedo, "Defensa de
un programa imparcial de Filosofa". Despus de comparar
su programa con el formulado por Vzquez y Vega para sus
cursos del Ateneo, escriban:
"Ni el mismo Paul Janet se atreve a mantener la filoso-
fa (o lo que antes se comprenda bajo ese nombre) en el
famoso eclecticismo o palabreo de Cousin. l dedica sendas
pginas de su manual a la exposicin sumaria de las doc-
trinas nuevas y declara que "la filosofa desde hace veinte
aos ha cambiado de aspecto. Hechos nuevos, problemas
nuevos, nuevas necesidades de observacin y de crtica se
han producido. Aade "que ha credo llegado el momento
de hacer su parte a la novedad.
" Cmo, pues, cuando hasta la vetusta Sorbona se con-
mueve al soplo poderoso venido del otro lado de la Mancha,
y sus catedrticos, semimomificados en las viejas doctrinas,
185
por 35 aos de enseanza; sienten la viva necesidad de- ha-
cer su parte a la novedad, y declaran que en los ltimos
veinte aos la filosofa ha cambiado de aspecto; cmo el
joven e ilustrado catedrtico del Ateneo se limita a confe-
sar (no de muy buena gana) que es conveniente dar una
idea general de la evolucin? La teora de la evolucin,
como teora inductiva, no puede conocerse con ideas gene-
rales, como el pantesmo o cosas por el estilo. Su piedra de
toque est precisamente en el examen de casos concretos.
Es sensible que el Sr. Vzquez no se haya dado cuenta de la
revolucin pedaggica que se opera en todo el campo de la
enseanza y que por ello tache de nimia a la parte ms im-
portante del programa. .. en la enseanza superior se tiende
doquiera a suplantar el mtodo sinttico por el inductivo y
objetivo. Es obedeciendo a esta necesidad de toda enseanza
regular que en el programa pululan esas preguntas de deta-
lle, de hechos concretos, que son precisamente las que -re-
sueltas ilustran ms libre y conscientemente sobre los prin-
cipios fundamentales de la ciencia. Es el mismo mtodo so-
crtico (entre nosotros vareliano) con una amplitud que no
so el ilustre filsofo y mrtir de la Grecia."
Hasta en el ejemplo que ha tomado sobre la evolucin
del sentido de la vista -prosiguen- ha estado infelicsimo
el seor Vzquez:
"Paul Janet, en su libro sobre las causas finales (p.
361), argumenta largamente contra la teora de la seleccin,
fundndose en la imposibilidad de explicar rganos tan com-
plicados como el ojo. Darwin mismo declara que snponer
que el ojo con todas sus inimitables disposiciones para ajus-
tar el foco a diferentes distancias, para admitir diferentes
cantidades de luz y para corregir la aberracin esfrica' y
cromtica, pudiese haber sido formado por la seleccin na-
tUTal, parece -10 confiesa francamente- absurdo en el ms
alto grado. La formacin de ese rgano maravilloso por .un
procesus puramente mecnico ha sido precisamente uno de
los argumentos ms poderosos que se hayan formulado con-
tra la teora de la evolucin. No se le puede callar ni aun
en una exposicin sumaria de la doctrina, so pena de no ser
'186
imparcial. Se 've, pries,que en 10 que el seorVzquEiz -crea
ver una prueba de predileccin por tal doctrina, haha una
prueba cvidente de imparcialidad; que as, en lo que l ere-
y ser un detalle sin importancia en cuyo estudio perda
tiempo el alumno, se encerraba quiz la cuestin ms difcil
de la teora evolu1:iva; y por ltimo que lo que l crey la
exposicin de un argumento era la exposicin de una _ob-
jecin."
Respecto a la parcialidad en el estudio de las cuestiones
particulares, su defensa se vuelve todavia ms incisiva:
"El doctor Vzquez y Vega se queja de que en los pro-
gramas de filosofa se exija con frecuencia el conocimiento
de las soluciones propuestas por la teora evolucionista para
explicar los fenmenos mentales. Pero, como ya hemos dicho,
si se exige ese conocimiento es precisamente con el objeto
de que se compruebe el valor de la teora en las cuestiones
ms difciles de resolver, en aqullas que, por las mismas
dificultades que encierran, jams han preocupado a la filo-
sofa espiritualista. Conviene tener en cuenta que hay,. en
efecto, una notable diferencia entre la doctrina espiritualista
y la positivista: la primera, rara vez se preocupa de explicar
los hechos que examina; la segunda, por el contrario, que es
una teora que prescinde de 10 sobrenatural, trata de inves-
tigar y explicar el origen de todos los fenmenos mentales,
proponiendo soluciones que podrn ser buenas. o malas, pero
qu al fin son soluciones, que debe conocer el estudiante, si-
quiera sea para rendir homenaje a los que se esfuerzan por
descubrir leyes permanentes en todas las esferas de la natura-
leza.
"El estudio de la teora evolucionista ofrece otra ventaja
de incuestionable utilidad prctica. El grandioso sistema de
Darwin -representa el esfuerzo inductivo ms poderoso que
se registra en la historia, y estudindolo, puede el alumno
darse cuenta de lasoperaciories mentales y de su eficacia,
con mayor_ facilidad =y precisin .,que _aprendiendo maquinal-
mente.las reglas,- :ylasteors .ab.stractas- contenidas enun
manual. -
187
"Una circunstancia que segn el seor Vzquez y Vega
demuestra la parcialidad con que se ha procedido en el arre-
glo de los programas es que cuando se plantea una cuestin
que es objeto de debate entre la escuela positivista y la espi-
ritualista, el programa pide al alumno las razones en que se
apoya la opinin espiritualista simplemente de un modo ge-
neral, mientras que tratndose de los fundamentos de la opi-
nin contraria, los exige detalladamente y hasta por incisos
numerados. Como prueba de ello, cita el doctor Vzquez el
prrafo relativo a los lmites del conocimiento humano. Es-
tamos ciertos que al formular su objecin, el mismo doctor
Vzquez ha de haberse redo de ella, sabiendo como debe
saber que en esa cuestin fundamental son los positivistas
los nicos que argumentan, y que los espiritualistas, en se
como en otros problemas, han hecho pocos ejercicios de razo-
namiento. Y la prueba de la imparcialidad con que hemos
procedido est en los mismos programas, que traen la enu-
meracin detallada de todos los argumentos espiritualistas
en las cuestiones en que los espiritualistas han razonado un
tanto. Podramos citar como ejemplos los captulos relativos
a la naturaleza del alma, la cuestin de la libertad, las prue-
bas de la existencia de Dios, etc., etc. Al redactar los captulos
relativos a las leyes mentales, naturaleza de la memoria, ori-
gen de nuestras facultades y otros anlogos, no podamos
evidentemente mantener el justo equilibrio que conservamos
en los primeros, por la muy sencilla razn de que el espiri-
tualismo se ha detenido con admirable prudencia en esas
colosales cuestiones, para cuya solucin se requiere algo ms
que el conocimiento del famoso yo."
Sobre la objecin de que en el programa de moral se
haban limitado a la exposicin del sistema de Herbert Spen-
cer, expresaron:
"El programa de moral presentado al Consejo Universi-
tario contiene la enumeracin de todas las cuestiones mo-
rales cuyo conocimiento puede exigirse al estudiante de fi-
losofa; no falta una sola. Los cuatro primeros captulos con-
sagrados al estudio de los hechos morales, lejos de haberse
tomado de Spencer, se han tomado plincipalmente de la
188
ltima obra de Paul J anet, el pontfice de la filosofa eSpll'l-
tualista en Francia. La obra de Spencer ha suministrado tan
slo materiales para los captulos del altruismo y egosmo,
relaciones de la moral con otras ciencias y algo sobre los
sistemas. El resto del programa, especialmente el examen de
los sistemas de moral, est enteramente fundado en la obra
de Jouffroy, uno de los ms concienzudos autores espiritua-
listas.
"Hemos seguido la obra de Spencer en los captulos re-
lativos al altruismo y egosmo y relaciones de la moral con
otras ciencias, porque es la nica que trata y analiza esas
cuestiones de una manera completa y con ayuda de un es-
pritu cientfico y elevado criterio. En qu autor espiritua-
lista se examinan, por ejemplo, las relaciones entre la biolo-
!!a y la moral. cuestin de tanta trascendencia, puesto que de
e '
su solucin depende la legitimidad de los criterios de mo-
ral? ,En qu parte de los programas del doctor Vzquez
y Vega se estudia la lucha entre esas dos grandes tendencias
morales, el altruismo y el egosmo, lucha que se viene pro-
duciendo desde los tiempos ms remotos, y que debe tener
algn trmino en el transcurso del tiempo? Y bien! Spen-
cer analiza la cuestin, explica la lucha y establece desde
luego las condiciones bajo las cuales se conciliarn en el
futuro las dos tendencias rivales."
En la defensa del programa de moral 1'e ocuparon tam-
bin de un pasaje criticado por Vzquez y Vega, referente
al examen "de las causas de nuestra permanente anarqua",
que haban incluido de acuerdo con la caracterstica preocu-
pacin de nuestros positivistas por la realidad nacional. Ese
examen -arguyeron- "corresponde igualmente a la moral,
y es adems un estudio prctico en el cual el alumno puede
rectificar los principios tericos que ha admitido anterior-
mente, examinando los vicios morales de la sociedad en que
vive e investigando sus remedios". (9)
En cuanto a las crticas al programa de lgica, respon-
dieron:
(9) El Plata, 19 y 21 de octubre de 188L
189
"Los autores del programa, teniendo en cuenta las leyes
de la enseanza moderna, no han querido obligar al alumno
a que empiece su curso definiendo el mtodo, demostrando
su utilidad, estableciendo sus reglas, porque consideran que
estas cuestiones constituyen la sntesis del estudio y que el
alumno las resuelve por s propio despus de terminado el
curso. Ese viejo mtodo de comenzar por donde debe ter
minar el estudio ya est completamente abandonado... El
Sr. Vzquez asegura que en lo relativo a mtodos, apenas se
insina el experimental. Basta recorrer el programa para
convencerse de la injusticia de esta afirmacin. El programa,
en efecto, eXige tillestudio extenso de los mtodos experi.
mental y racional, a los que consagra diez largos captulos.
y no poda suceder de otro niodo. Si los autores del pro
grama se limitaron a extractar la Lgica de Stuart Mill,
cmo haba de olvidarse de los mtodos y sus categoras prin'
cipales, cuyo objeto absorbe la mayor parte de esa obra? ..
Convengamos que el estudio de las interesantes cuestiones
desa.rrolladas en la obra magistral de Stuart Mill, es de ms
ventaja para el estudiante que el aprendizaje inconsciente
y de memoria de unas cuantas definiciones y reglas oscuras."
Despus de reprochar a Vzquez y Vega que se presen
tara "a fulminar el anatema, revistiendo desde el principio
una actitud que no puede armonizarse con la discusin tran
quila a que le invitan los positivistas", terminaban recor
dando la afirmacin de Schopenhauer segn la cual tiene el
metafsico toda la intolerancia del fraile.
6. Juicio de Francisco Antonio Berra.
En 1890, al producirse en la Universidad la reaCClOn
espiritualista de que nos ocupamos en un captUlo prXimo,
el programa del 81 fue reemplazado, en medio de nuevas aro
dorosas polmicas, por el ndice de Janeto En respuesta a un
pedid? del rector Vsquez Acevedo, el prestigioso pedagogo
FranCISco Antonio Berra lo someti entonces a un anlisis
minucioso. Y reconociendo a cada bando su partederazIl,
190
formul sobre su discutida parcialidad este equilibrado jui.
cio, que por su inters documental transcribiremos hacindolo
nuestro:
"El programa tiene la excelente cualidad de no sugerir
opiniones. Plantea los problemas y deja en libertad a la clase
para que los resuelva. As debe ser. Las verdades filosficas
no son verdades matemticas. Una solucin aritmtica o alge.
braica, un teorema geomtrico, se saben o no se saben, pero
no se discuten porque la ciencia es exacta. Mas en filosofa
no hay nada tan evidente como un aXioma; todo. es ms o
menos opinable y no se puede imponer tilla opinin sin ex"
ponerse a imponer un error. Y por tratarse de una enseanza
como sta, cuyo fin esencial es ensear a observar y a pen-
sar, es ms indispensable que en otra cualquiera, si cabe,
que el alumno no sea coartado en el uso de sus fuerzas por
ninguna sugestin autoritaria y mucho menos por ninguna
imposicin, sea de los directores de la Universidad, sea de
los profesores. Todos deben cuidar muchsimo de proceder
con la imparcialidad ms exquisita, so pena de abusar de la
debilidad del estudiante y de conspirar contra el propsito
de la enseanza.
"Como he dicho, el programa cumple ese deber de im
parcialidad en cuanto enuncia las cuestiones y no las re
suelve, salvo rarsimos casos que no pueden atribuirse sino
a descuido. Sin embargo, se advierte que las cuestiones pro
puestas son las que con preferencia suelen tratar los adeptos
de las escuelas asociacionista y evolucionista y que algunas
materias estn encaradas en su conjunto (la moral, por ejem.
plo) como los filsofos de esas escuelas suelen encararlas.
Esos problemas deben estar en el programa; pero deben
estar asimismo los que suelen tratar, como peculiares suyos,
otras escuelas; es decir, las principales que en nuestro tiem
po se disputan el triunfo." (lO)
(10) "El programa de filosofa", en El Siglo, 16 de setiembre de 1890.
191
x
APOGEO DEL POSITIVISMO (1880 - 90)
l. Consolidacin del posiiivismo en la reforma universi"
taria de 1885.
El primer rectorado de Vsquez Acevedo -del 80 al
82-, en el que fue modificado, como los de otras asignatu-
ras, el programa de filosofa, configur la primera expresin
histrica de la hegemona positivista en la Universidad de
Montevideo.
En 1882, al elegirse nuevo rector, 10 que de acuerdo con
el estatuto del 49 ocurra cada dos aos, esa hegemona sufri
una pausa. La Sala de Doctores, rgano elector, se dividi
de un modo tajante entre positivistas y espiritualistas, dis-
puestos estos ttimos a impedir a toda costa la reeleccin de
Vsquez Acevedo. Al cabo de una lucha reidsima por 10
parejo de las fuerzas, y llena de curiosas incidencias que
resonaron en la prensa de la poca, fue elegido el espiritu-a-
lista Jos Pedro Ramrez. En su primer informe anual a
la Sala se manifestaba en trminos que ilustran con elocuen-
cia sobre el clima universitario de entonces:
"Como recordaris, precedi a mi eleccin una lucha
excepcionalmente apasionada, 10 que desde luego revela que
una causa excepcional tambin obraba sobre el nimo de
los electores. No es un secreto que, en efecto, se crea ver
en la personalidad de mi antagonista, el Dr. D. Alfredo Vs-
quez Acevedo, la personificacin de una escuela filosfica y
en la ma la personificacin de la opuesta, librndose una
batalla entre dos escuelas por una parte de los miembros de
la Sala de Doctores -sin perjuicio de que algunos fuesen
extraos a esos mviles, y procediesen exclusivamente por
el concepto de las cualidades que respectivamente atribuan
a los candidatos.
"Esta circunstancia excepcional de los caracteres que
revisti la lucha electoral universitaria me obliga a decir
192
ante todo, a la' Sala de Doctores, cul ha sido mi actitud
con relacin a esa cuestin uue tanto conmovi los nimos
en la Universidad cuando mi eleccin. Crea desde el pri-
mer momento que el mejor servicio que poda hacer a la
Universidad en el puesto a que era llamado, consista en
concuTrir con mi actitud a quitar sus caracteres apasionados
a la lucha y a suprimirla por el momento, si era posible.
La lucha en esas condiciones jams conviene a los centros
universitarios, donde la libertad y la tolerancia y la refle-
xin tranquila madura, no deben ceder su puesto a las pa-
siones y al fanatismo de escuela. He hecho, pues deliberado
estudio de no practicar un solo acto y de no tomar una
sola iniciativa, que pudiera interesar las opiniones diver-
gentes, en ese terreno, y agitar las pasiones que determina-
ron la lucha electoral.
"Encuentro que no debe darse prisa la Universidad en
resolver de una manera autoritaria el eterno litigio que
divide todava a los sabios en las altas esferas de la especu-
lacin cientfica, y que el principio liberal que sirve de base
a la enseanza en sus aulas, al extremo de no prescrihir
textos determinados y dejar entera lihertad a los catedrticos
en la enseanza de las respectivas materias, permite que to-
das las cuestiones de la ciencia moderna sean tradas al de-
hate y apreciadas con el criterio individual de profesores y
discpulos." (l)
La restauracin espiritualista fue efmera. En 1884 vol-
"i a pasar la Universidad a manos del partido posithista,
esta vez a travs de una renovacin dirigente radical, sobre
la que se iha a sustentar la gran refon;a universitaria de
la poca. El cambio de comando se produjo en circunstancias
anormales.
En julio de 1884, vencido su mandato, el doctor Jos
Pedro Ramrez fue reelegido rector por un nuevo perodo
legal de dos aos. Casi en seguida sobrevino un grave con-
flicto entre el gobierno y las autoridades universitarias. Tuvo
por origen la destitucin por el Poder Ejecutivo del cate-
(1) Archivo del historiador Sr. Juan E. Pivel Devoto.
193
drtico de historia universal, Luis Destffa:rrl5, a raz de un
artculo en que ste atacaba la personalidad de Artigas. Si-
gui a ese hecho la formulacin de una serie de cargos ad-
ministrativos contra la Universidad, sin otro fundamento esen-
cial que el de constituir ella un foco espiritual de resistencia
a la dictadura de Santos. El conflicto hizo crisis a mediados
de octubre del mismo ao, con un decreto del gobierno des-
tituyendo al rector Ramrez, a buena parte de los consejeros
y al catedrtico de Derecho Constitucional, doctor Justino
Jimnez de Archaga. (2)
De inmediato se dispusieron, por la mism.a va, las sus-
tituciones correspondientes. Y fue en tal ocasin que se pro-
dujo el acceso formal del partido positivista a la direccin
de la Universidad. El Consejo fue integrado con amplia ma-
yora de positivistas, designndose de nuevo para el rectorado
a Vsquez Acevedo, quien lo iba a ocupar ahora, con excep-
cin de un solo perodo, hasta 1899.
Dueo as de la situacin el jefe del positivismo, su ac-
cin reformista, apenas esbozada durante su primer recto-
rado, comenz entonces a hacerse realmente efectiva. Su as-
pecto ms ostensible fue el estatutario o legal, constituido
por la bsica ley de reorganizacin universitaria de julio de
1885, proyectada por Vsquez Acevedo y auspiciada por el
Poder Ejecutivo. Pero lo acompa una honda transfrma-
cin orgnica de la institucin, que hizo de la vieja Univer-
sidad del 49, al cabo de una raqutica -al par que heroica
- existencia de un tercio de siglo, otra nueva. Tal transfor-
macin, concebida y animada desde el rectorado por Vs-
quez Acevedo, en las condiciones expuestas en el captulo
anterior, con el concurso de una promocin de jvenes pro-
fesores adictos a sus ideas filosficas, fue lgicamente insc-
parable de la consagracin general del positivismo en la en-
seanza universitaria. El ao 1885, decisivo en la historia
de la reforma -aunque sta comenz con anterioridad y se
desarroll luego a lo largo de los aos siguientes-, debe ser
(2) Vase en La Razn. 15 de octubre de 1884, la resea completa y do-
cumentada del conflicto.
194
considerado como el de la consolidacin en la Univer!idad
de la escuela positivista.
La razn primera de ese xito reside en el ascendiente
alcanzado por la doctrina en las nuevas generaciones estu-
diosas. Pero no se explica del todo sin la consideracin de
razones polticas, en relacin con el proceso histrico nacional.
El espiritualismo filosfico, como ya sabemos, inspiraba
la cerrada intransigencia poltica de los elementos universi-
tarios que combatan a las dictaduras militares en nombre
de la clsica escuela principista. El positivismo, en cambio,
desde que surgi en la dcada del 70, sin dejar de compar-
tir el liberalismo democrtico de los principistas, infundi
a sue adeptos una nueva concepcin de nuestras luchas civi-
les, derivada de su doctrina universal de la evolucin. Los
universitarios positivistas desecharon expresamente los mto-
dos revolucionarios, atemperando en poltica el radicalismo
principista, de la misma manera que en materia religiosa
la intolerancia del viejo racionalismo espiritualista. v ~ ya
ese sentido el pensamiento y la obra de Jos Pedro VareIa.
Por sus huellas anduvo Vsquez Acevedo con los universi-
tarios que en la dcada del 80 reformaron la Universidad.
. De ese estado de espritu resultaron importantes y cu-
nosas consecuencias histricas. Sera un error creer que el
partido positivista, como tal, prest apoyo al militarismo;
en el relativamente pequeo mmero de universitarios que
lo hicieron, hubo positivistas como espiritualistas. Pero su-
cedi que los dictadores militares utilizaron la colaboracin
que, por razones doctrinarias que miraban precisamente a la
extirpacin de las dictaduras, los primaces positivistas de la
oposicin intelectual y universitaria estaban dispuestos a brin-
darles para llevar a cabo las grandes reformas educacionales
por que clamaba el pas. Sin desconocer dichas razones, acep-
taron la colaboracin y la buscaron, pues al mismo tiempo
que reforzaban de inmediato al rgimen dividan a la opo-
sicin. Se explica as la paradoja de que tanto Latorre como
Santos propiciaran y sostuvieran, respectivamente, las tras-
cendentes reformas de Varela y Vsquez Acevedo, hombres
195
que se mantuvieron frente a ellos en constante actitud de
independencia cv-ica y personal.
El cambio de autoridades que en octubre de 1884 dio
el poder universitario a los posith-istas, no hubiera podido
tener lugar sin la intervencin del gobierno de Santos. El
positivismo era ya en la Universidad un partido poderoso,
pero fue por dicha intervencin que se llizo dominante. Al-
gtmos espiritualistas colaboraron con el nuevo rgimen uni-
versitario, de la misma manera que algunos positivistas se
solidarizaron con las autoridades y profesores desplazados.
Eso no afect el sentido l!:eneral del cambio, acentuado por
la actitud abstencionista <!tIe respecto a la Universidad asu-
mieron, en el perodo que sigui, las grandes figuras del
espiritualismo. Por las circunstancias que 10 rodearon, como
por la renovacin intelectual a que dio lugar, bien puede
ese cambio ser calificado de revolucionario.
2. Accin docente del positivismo.
Segn se ha dicho en el captulo anterior, Vsqll'ez Ace
vedo no fue profesor ni escritor de filosofa. Sus ideas filo
sficas p n ~ se revelan en sus oraciones acadmicas, libre
mente formuladas al margen de todo dO!!lnatismo de escuela.
to que del positivismo s ~ consider co; derecho a predicar
desde su cargo de rector, fue el espritu cientfico, extrao
hasta haca muy poco a la cultura nacional. El sentido y el
tono de su prdica pueden ser apreciados en algunos pasajes
del discurso que pronunci en la ceremonia de colacin de
grados de 1885. (3)
Con inequvoca devocin danv-1.nista afirm all: "En
pocos pases la teora moderna de la evolucin ha hecho ms
rpido camino que en nuestra pequea repblica. Mientras
v-iejas naciones europeas todava ponen trabas a las verda-
des que el eminente Darwin ha enseado, nosotros nos atre-
vemos a adelantarlas, llevando las aplicaciones y las conse-
cuencias filosficas ms lejos que el mismo sabio ingls."
'(3) El Siglo, 7 de octubre de 1885.
196
(Medio siglo atrs Darwin haba recorrido la campaa de
nuestro pas, manifestando luego: "Estoy escribiendo como
si me hubiera hallado entre los habitantes del Africa Cen-
tral; sin duda esta comparacin no ha de ser lisonjera para
la Banda Oriental, pero tales fueron mis impresiones por
entonces". (4) Podra sospechar ms tarde, convertido en
padre del evolucionismo, que tres aos despus de su muerte,
el rector de la Universidad de ese pas -que no la tena an
cuando l 10 visit- iba a estar en condiciones de formular
una declaracin semejante?)
Pero a continuacin de dicho prrafo, recordado duo
rante aos por sus adversarios como uno de los mayores pe
cados positiv-istas de Vsquez Acevedo, sealaba ste que si
el espritu de novedad es una virtud intelectual, tiene tamo
bin sus inconvenientes:
"No consiste todo en recoger y asimilarse las doctrinas
nuevas; la novedad no es siempre la verdad, aunque se pre-
sente acompaada por las formas y apariencias ms seduc-
tivas..Muchas veces, por el contrario, las doctrinas nuevas en-
cierran grandes falsedades. Nuestro dolo debe ser la verdad,
no la novedad. Por eso en presencia de una idea nueva lo
que el buen juicio aconseja no es acogerla desde luego por-
que es nueva, sino someterla a prueha, hacerla pasar por el
crisol de la observacin y del estudio, incorporndola al ca-
pital cientfico ya adquirido si se ajusta a la verdad, o con-
denndola al abandono y a la oscuridad en caso contrario."
A continuacin, en contraste con el apriorismo absolu-
tista caracterstico de la vieja Universidad en filosofa y en
poltica, expona el ideario de la nueva, fundado en los va-
lores relativos de la experiencia y de la prctica, con expre-
siones proclives al pragmatismo, en la aurora de ste:
"Adems, las verdades cientficas no son siempre ver-
dades absolutas. Lo que es exacto en circunstancias dadas,
no 10 es a menudo en otras. Conviene, por consiguiente, unir
al amor de la investigacin propia, otra cualidad: el sentido
(4) Viaje de un Naturalista alrededor del Mundo, Madrid, 1921, 1, p. 63
197
prctico. Parll. saber si una idea es buena o verdadera nece-
sitamos averiguar si en la prctica resultar realmente lo que
imaginamos. No importa esto decir que lo qu'e es exacto en
teora puede ser falso en la prctica. La falsedad en los he-
chos no acusa contradiccin entre la teora y la prctica, sino
falsedad total o parcial en la teora. No debemos, por eso,
aceptar una idea o principio de cualquier naturaleza, con ca-
rcter general, mientras no la vayamos examinando bajo su
faz prctica, para saber si es una verdad absoluta, o slo
una verdad relativa, aplicable bajo determinadas condicio-
nes. Marchad, pv.es, con prudencia en vuestros estudios ulte-
riores. Evitad la$ seducciones de la novedad, las impresiones
y las influencias; de escuela; cultivad el amor por las inves-
tigaciones cientficas y el sentido prctico."
Por debajo de esa circunspecta tesitura del rector, se
organizaba el positivismo militante de la ctedra.
La enseanza de la Facultad de Medicina, a favor de su
carcter cientfico, tena ya ese sello desde 1876, cuando se
iniciara con Suer y Capdevila y Jurkowski, a quienes se
sum casi en A.rechavaleta. En cuanto a la de De-
recho, que hab; sido la fortaleza tradicional del espiritua-
lismo -yen la que ya antes del 80 los positivistas Gonzalo
Ramrez y Carlos Mara de Pena ocuparon las ctedras de
derecho penal y economa poltica-, vio entonces pasar a re-
presentantes de la nueva escuela la mayora de sus aulas.
Por su especial contenido terico, el cambio fue particular-
mente sensible en las de derecho natural -que comprenda
la filosofa del derecho- y de derecho constitucional.
La ctedra de derecho natural haba sido conquistada
por el positivismo en 1882, bajo el primer rectorado de Vs-
quez Acevedo, cuando entr a desempearla el doctor Mar-
tn C. Martnez. Su doctrina filosfica qued fijada --con
referencias a Comte, Darwin, Spencer, Maudsley, Bagehot
- en el discurso de inauguracin del aula, que tuvo por tema
el mtodo en la ciencia social. Adhera all expresamente a
la ley de los tres estados, de Comte, para sostener que la
ciencia social se converta en positiva por el empleo del
198
mtodo inductivo experimental, vuelto aplicable en la materia
desde la creacin de la estadstica. Renunci en 1884, solida-
rizndose con los universitarios destituidos por Santos, y lo
reemplaz desde el ao siguiente el joven doctor Federico
Acosta y Lara, tambin positivista definido. Dos circunstan-
cias dieron notoriedad a su acceso a la ctedra en relacin
con el conflicto filosfico: por una parte el doctor Daniel
Granada, que hubo de conCUTsar con l, desert alegando
carecer de garantas, como espiritualista que era, frente a un
tribunal de mayora positivista; por otra parte, su discurso
inaugural, no menos significativo que el de Martnez, motiv,
como veremos en seguida, una interpelacin parlamentaria al
Ministro de Instruccin Pblica. En lo que respecta a la c-
tedra de derecho constitucional, destituido el espiritualista
Jimnez de Archaga, pas a manos, en 1885, del doctor Ma-
nuel Herrero y Espinosa, otro representante de la nueva ge-
neracin positivista. Con citas de Spencer y del chileno Las-
tarria -cuya obra adopt como texto de clase- sustent al
abrir el curso una concepcin organicista de la sociedad. (5)
Como es lgico, en los cursos preparatorios la ctedu de
filosofa fue tambin conquistada por el positivismo. En
marzo de 1885, retirado Plcido Ellauri con licencia por ra-
zones de salud, fue reemplazado interinamente por el doctor
Antonio Mara Rodrguez, primer positivista en la ctedra
de filosofa de la Universidad; la ocup hasta setiembre
de 1886 fecha en que, por ausentarse del pas, lo sustituy
tambin interinamente, el bachiller Federico Escalada. En
marzo de 1888, habiendo Ellauri abandonado definitivamente
la enseanza, Escalada fue designado catedrtico en propie-
dad del aula, actuando en ella hasta 1928. (6)
(5) Los discursos inaugurales de Martinez, Acosta y Lara y Herrero y
Espinosa -capitales documentos del positivismo en la Facultad de De-
recho en la dcada del 8l}- pueden verse, respectivamente, en: Ana-
les del Ateneo. II (1882); Revista de la Sociedad U:r.iversitaria. III
(1885); La Universidad (1885). Vase adems el texto de clase de Acos-
ta y Lara, Filosofa del Derecho (1890). que representa en el aula
respectiva. para el perodo positivista, 10 que el anteriormente
do de Prez Gomar para el periodo espiritualista.
(6) Archivo de la Universidad.
199
Federico Escalada (1864-1937) fue para el positivismo
en la docencia filosfica nacional lo que en su hora hahan
sido para la escolstica Jos Benito Lamas y para el espiri-
tualismo eclctico Plcido Ellauri: el profesor representativo
por excelencia de la escuela. Siendo ya profesor, su proposi-
cin al O"raduarse de ahogado en 1885 fue: "La ley de la
evoluci:, hase fundamental de la Escuela Positivista, es la
ms hermosa estela que ha dejado el genio del homhre al
surcar los mares de la ciencia". (7)
Sin embargo, su consagracin al aula de filosofa, si hien
prolongada, no fue intensa. Catedrtico adems de derecho
civil y ahogado activo, su actuacin ms significativa en ella
corresponde a los ltimos aos del siglo pasado. Es de enton-
ces su nico trahajo filosfico de consideracin, Apuntes de
Moral, escrito para el uso de la clase. (8) Desarrollado con
acierto expositivo, es en general ohjetivo e imparcial. La
filiacin positivista se muestra, empero, en la reiterada ape-
lacin a la antoridad de Spencer y de Guyau, as como en la
identidad de esencia establecida desde el comienzo entre los
fenmenos morales y los fsicos:
"Si el hombre de ciencia, en vez de ensimismarse en el
estudio de aquellos fenmenos que ms hieren sus sentidos
y se destacan con ms intensidad en el orden del Universo,
comparndolos arhitrariamente, analizase, poco a poco, los
que forman la pendiente de cada grupo, y se detuviese con
preferencia en los que presentan los caracteres ms sencillos
y rudimentarios, aplicando igual procedimiento en la obser-
vacin de los fenmenos del grupo vecino, se convencera,
entonces, de que en la naturaleza todo est perfectamente
unido y encadenado, y qlle la variedad de sus numerosas ma-
nifestaciones no nos autoriza para sospechar la existencia de
leyes contradictorias, ni menos an para establecer diferen-
cias esenciales que impidan la concepcin sistemtica y re-
gular del Universo, como un todo regido por los mismos y
ms generales principios."
(7) El Ferrocarril, 5 de octubre de 1885.
(8) Anales de la Universidad. X (1899).
200
Veremos todava en el prOXlmo captulo en qu trmi-
nos lleg a formular su profesin de fe filosfica.
3. La Universidad positivista discutida en el Parlamen-
to (1885).
La c0l18o1idacin del positivismo en la Universidad hacia
1885 hizo que el espiritualismo desplazado llevara la resis-
tencia a otros campos. Por un lado a la prensa, con acusacio-
nes desde varios diarios al rector, en el correr de ese ao, de
poner trahas por sectarismo filosfico a la libertad de ex-
presin de los estudiantes, que aqul se apresur a rechazar
calificndolas de calumniosas. (9) Por otro lado al Parla-
mento, donde por dos veces, en 1885 y 1886, fue extensamente
enjuiciada la Universidad positivista.
Este enjuiciamiento parlamentario reviste un enorme in-
ters, como repercusin en la conciencia nacional del drama
filosfico. Pasionales antes que doctrinarios, los dehates ocu-
n'idos con su motivo encierran la ms expresiva informacin
del sacudimiento espiritnal profundo que produjo en el pas
la irrupcin de las nuevas teoras. Fenmeno nico y emo-
cionante en la historia de nuestra cultura, insospechado por
las generaciones actnales y en cualquier caso difcil hoy de
comprender, se revela lleno de patetismo en la versin taqui-
grfica de las sesiones. Surge all, con el alma de una poca,
todo el sentido revolucionario que tuvieron ciertos aspectos
de la filosofa cientfica y relativista del siglo XL\:, al con-
mover, ms que las concepciones intelectuales; el antiguo
ahsolutismo moral de la conciencia humana. Se pierde -es
ohvio- en los por fuerza breves fragmentos que van a leerse,
el estremecimiento de vida que trasmite la lectura completa
de las actas, cruzadas de dilogos agresivos y de apasionadas
manifestaciones de la barra.
El episodio de 1885 tuvo lugar con motivo de discutirse
en la Cmara de Representantes, en el mes de junio, la ley
de reorganizacin universitaria.
(9) El Siglo, 11 de octubre de 1885.
201
En el curso del debate uno de los diputados desliz al
pasar esta frase: "Hoy mismo la Universidad est pasando
por una poca de crisis que es necesario cortar a todo trance.
Se est haciendo una Universidad de escuela: el otro da se
publicaba en los diarios un discurso de un catedrtico en que
se deca que la idea de Dios es una cosa antigualla y que
no vala la pena ocuparse de ella. Es una Universidad com-
pletamente positiva; de ah al materialismo no hay ms que
un paso." Bast la referencia para desencadenar una verda-
dera tempestad donde reaparecieron, en otro escenario y en
otro tono, por momentos de ruda violencia personal, las con-
troversias filosficas que dividan a los elementos universi-
tarios. (10)
El doctor Carlos Gmez Palacios, exaltado espiritualista
a quien hemos visto figurar entre los presidentes de la Sec-
cin de Filosofa del Ateneo, despus de ampliar la denuncia,
aprovech la presencia en la sala de Juan Lindolfo Cuestas,
Ministro de Justicia, Culto e Instru'Ccin Pblica, para ex-
presar: "Yo creo que el gobierno tiene el perfecto derecho de
impedir que se enseen semejantes principios en la Universi-
dad; porque negar la idea de Dios y la idea del deber, es
negar la Constitucin de la Repblica; y el gohierno no
puede permitir que haya nn catedrtico en la Universidad
que niegue la lihertad y que niegue la existencia de Dios ...
Fundado en estos principios, iha a pedir al seor Ministro
diese explicaciones en esta sesin o en la prxima, sohre si era
cierto que en la Universidad de la Repblica se enseaban
estas ideas."
Formalizada reglamentariamente la interpelacin, empez
el Ministro recordando las expresiones del profesor aludido,
que lo era el de derecho natural e internacional de la Fa-
(lO) Puede seguirse el debate en el vol. 73 del Diario de Sesiones de la
Cmara de Representantes, pp. 281, 298, 302 ss., 339 ss. Del enar-
decimiento con que se discuti da idea esta incidencia, escogida
entre otras anlogas: "-Sr. Rodriguez: Pero Ud. ha hablado con des-
precio del positivismo. -Sr. Gmez Palacios: Habl con desprecio
porque siempre hablo con desprecio de toda doctTina inmoral. -Sr.
Rodriguez: Ud. habla de lo que no conoce. -Sr. Gmez Palacios: Y
Ud. es un sabio a la violeta" (p. 356).
202
cultad de Derecho, doctor Federico Acosta y.
discurso inaugural de su ctedra, en la. que segllL.vimos, re-
emplazaba a Martn C. Martnez, haba declarado: "Nos cree-
mos autorizados a decir que la poca en que vivimos Re ca-
racteriza por un trabajo de crtica notable. Pocas concepcio-
nes resisten, por otra parte, esa crtica, la que, de paso que
destruye, tiene el mrito tambin de depurar las concepcio-
nes filosficas de sus apariencias msticas y metafsicas para
reducirlas a los elementos verdaderamente cientficos, sea del
orden fsico, intelectU'al o moral, y as las 'viejas ideas de
Dios, del ahua, del libre albedro, del bien en s, del deber
absoluto, etc., o bien han desaparecido o se han transformado
al soplo de la ciencia que aparece con nuevos instrumentos,
aspiraciones y tendencias... Las inteligencias han abando-
nado la esfera de las especulaciones puramente tericas, para
entrar con denuedo y entusiasmo en el terreno de las con-
cepciones prcticas." Positivismo puro, como puede verse.
Ante esas ideas del catedrtico. el Ministro invoc sen-
cillamente, en su defensa, el "espritu de libertad que debe
existir en las aulas": "Es una escuela que sc expresa en opo-
sicin a otra; y es sta la controversia de los siglos, que tiene
por fundamento la libertad del pensamiento, y con ella la!!
conquistas que se han llevado a cabo, incluyndose la de la
libertad religiosa. La escuela positivista se reduce simple-
mente a tratar los asuntos que estn al alcance del saber hu-
mano; no franquea las puertas de 10 desconocido. El espiri-
tualismo es al contrario: se lanza al travs del pensamiento,
tratando de inqu<irir el pasado y el futuro. .. En primer lu-
gar, la Universidad no impone escuela filosfica determinada
a los estudiantes. En segundo lugar, el profesor o catedrtico
tiene el deber, por el mismo programa universitario, de ex-
presar y explicar el pro y el contra de las diversas escuelas
que se debaten... Mientras no se llegue a la ltima palabra
en cuestiones tan complejas, debemos, cuando menos, respe-
tar y dar la proteccin resuelta que merece la enseanza
pblica."
No se dio Gmez Palacios por satisfecho: "El Sr. Minis-
tro nos deca que haba que exponer en la ctedra todos los
203
sistemas filosficos. Yo no he negado que el catedrtico
de Filosofa de la Universidad tenga el derecho de exponer
el sistema materialista y todas las escuelas; lo que yo niego,
lo que no admito, es que se ensee esa escuela nicamente.
Porque el catedrtico, despus de exponer todos los siste-
mas filosficos, acaba por decidirse por lUlO; Y es el positi-
vismo la escuela que hoy se ensea en la Universidad. La
Universidad est materializada hoy completamente; no se
ensea ms que el positivismo... (Sr. Honor: Antes era
el espiritualismo ... ) Estaba en armona con nuestra Cons-
titucin, Sr. Diputado. Nuestra Constitucin establece el prin-
cipio del espiritualismo, cosa que niega el materialismo ...
"Hay en los pueblos, seor Presidente, una cuestin ms
vital que la cuestin religiosa, y es la cuestin filosfica. Es
ms ,ital la cuestin filosfica que la religiosa porque de
la filosofa resultan los verdaderos principios de la organiza-
cin social y poltica de los pueblos. De los principios que
se admiten en filosofa resultan los gobiernos libres y los go-
biernos tiranos. De les principios que se admiten en filosofa
resulta que el homhre puede desarrollar sus facultades, su
libertad de conciencia, su libertad de industria, y todas las
libertades que constituyen el destino humano. Por conse-
cuencia, siempre me impresion ms la cuestin filosfica
que la religiosa ...
"La escuela materialista, o positivista, no reconoce en
moral ms que el principio de la utilidad, de la utilidad ge-
neral o de la utilidad particular; [sostiene] que las ideas
del derecho v del deber son el resultado de la educacin de
la sociedad; . que las leyes que rigen el mundo fsico deben
regir el mundo moral, que hay identidad en las leyes fsicas
y las morales; que las nicas verdades cientficas que se de-
ben admitir son las que se perciben por los sentidos; son las
verdades que se ven y que se tocan; niega absolutamente la
naturaleza racional del hombre; [sostiene] que la idea del
bien y de la justicia se forman como el resultado de una
generalizacin que se hace en la sociedad por medio de las
costumbres, de la educacin y del modo de ser de los pue-
blos. Niega, por consecuencia, las ideas absolutas de la jus-
204
tlcla, del derecho y de Dios, y todos los fundamentos que
sirven de base a nuestra Constitucin y a nuestra Ley
Fundamental."
El principal antagonista de Gmez Palacios en el curso
del debate fue el doctor Antonio Mara Rodrguez, quien
acababa de ser designado catedrtico de filosofa, supliendo
a Plcido EIlauri. Su palabra era en cierto modo la de la
Universidad, acusada en la persona del profesor de derecho
natural. Al mismo tiempo que a ste, defendi al positivismo,
qne era el verdaderamente atacado en la interpelacin:
"Slo no conociendo lo que es la ciencia positivista se
puede decir que es el materialismo disfrazado... El verda-
dero positivismo es prudente: jams, tal vez habr hablado
de Dios el doctor Palacios con tanto respeto como habla
Spencer ... (Sr. Gmez Palacios: Negndolo) ... Spencer lo
lnico que sostiene, como lo sostienen todos los talentos pro-
venientes de la escuela positivista, es que las cuestiones de
carcter metafsico no son accesibles para la inteligencia 1m-
mana, tal vez por falta de perfeccin: no sostiene que ellas
sean insolubles y que deban descuidarse, no ; lo que dice es
que para que la ciencia progrese, es menester que cambie
de rumbo, que no se ponga a discutir el espritu, ni 10 que
es la materia en s; que la fuerza es la que produce los fe-
nmenos fsicos, los fenmenos que caen bajo la observacin.
He aqu 10 Inico que sostiene la ciencia positiva.
"Ms an: el positivismo no es simplemente escuela fi-
losfica: es criterio simplemente, es mtodo ms que escuela.
El positivismo no niega ni afirma nada respecto de cuestio-
nes absolutas de metafsica. Por eso es qu'e el doctor Gmez
Palacios incurre en un grave error cuando lo confunde con
el materialismo, que es tan peligroso y tan metafsico como
el espiritualismo exagerado. Demostrado [queda], pues, tal
como lo ha hecho el Sr. Ministro, que en el curso de la pe-
roracin del profesor de Derecho Natural no hay ataque a los
principios morales que todos acatamos, ni a los principios
constitucionales que sirven de base a nuestra organizacin
poltica y religiosa... 10 nico que ha hecho es exponer
205
cul es la situacin actual por que atraviesa la ciencia y hacer
conocer' a sus alumnos que es una poca de crtica y de crisis
para la ciencia."
Se clausur la cuestin con la derrota del interpelante
al aprobar la Cmara una mocin as concebida: "En vista
de las explicaciones dadas por el Sr. Ministro y de la decla-
racin hecha a nombre del Poder Ejecutivo de que en la
Universidad no se ha impuesto ni se impondr ningn siste-
ma filosfico como enseanza oficial, la Cmara de Repre-
sentantes se da por satisfecha y pasa a la orden del da".
Fluye, sin embargo, del propio debate la orientacin
fuertemente positivista que caracterizaba entonces a la Uni-
versidad. Exageraba Gmez Palacios al decir que "es perfec-
tamente cierto que [en ella] desde el Rector abajo todos son
positivistas", motivando esta respuesta de Rodrguez: "Las
ctedras todas estn provistas por concuso de oposicin; y
hay en la Universidad catedrticos catlicos y catedrticos
espiritualistas". Pero traduca, sin duda, la impresin gene-
ral uno de los diputados, que declar: "La verdad es que
no es posible citar casos concretos. Pero el espritu de todo
10 que se habla respecto a la Universidad es que all hay un
establecimiento positivista, desde el Rector hasta la mayora
de los catedrticos... Es, pues, 10 que se dice; que no se
aprende sino el positivismo, y que en las clases principales,
como por ejemplo la clase Derecho Natural, ese sistema po-
sitivista es el que impera. Si el gobierno, pues, no tiene ideas
de preferencia a ese respecto, me parece que debe estar pre-
ocupado de investigar si se altera o no ese equilibrio de li-
bertad en materia de estudios en la Universidad: debe tener
conocimiento de los textos; porque se dice que no llav
ms texto an que el de Spencer v mle el que no ha eshl-
diado a Spencer no conoce la moral."
La orientacin positivista de la Universidad era corro-
borada por el propio Vsquez Acevedo, en su informe anual
a la Sala de Doctores: (11)
(11) Archiv'o de la Universidad,
206
"Las ideas filosficas del Dr. Acosta y Lara -deca el
rector-, iguales a las del Dr. Martnez, su antecesor y su
maestro, emitidas en un brillante y juicioso discurso de aper-
tura del curso, han dado motivo a una interpelacin en el
seno de la Cmara de Representantes, de que tenis proba-
blemente conocimiento. Se ha credo descubrir en la propa-
ganda del Dr. Acosta, y en la actitud de las autoridades uni-
versitarias que le han conferido la ctedra, cierta tendencia
a imponer a los estudiantes un sistema filosfico determina-
do. Nada ms infundado, sin embargo. La Universidad, hoy
como antes, y como siempre, no impone opiniones ni creen-
cias de ningm gnero. Las autoridades que la rigen respetan
el principio de la ms absoluta libertad en la materia. La
misin de la Universidad es dar a conocer bien V de una
manera completa todas las doctrinas, todas las t ~ r s filo-
sficas, cientficas y literarias, sin obligar a los estudiantes a
profesar ninguna determinada."
Pero dicho eso, agregaba a rengln seguido: "Es claro
que los catedrticos, lo mismo que las autoridades encarga-
das de dirigir la enseanza, tienen el derecho de exponer y
de manifestar sus preferencias, porque no se puede pretender
que unos y otros mantengan a ese respecto una absoluta re-
serva, ni dejen de influir con demostraciones y pruebas en
el sentido de sus ideas". Pronunciadas muy pocos das des-
pus de la interpelacin, estas palabras eran la verdadera
respuesta del positivismo militante de la Universidad a sus
crticos del Parlamento.
4. Nueva discusin parlamentaria de la Universidad po-
sitivista (1886).
El episodio de 1886, ocurrido tambin en junio, se pre-
sent con otro carcter, aunque obedeciendo a las mismas
preocupaciones y a travs de los mismos protagonistas prin-
cipales.
Una frase deslizada al pasar en la Cmara de Represen-
tantes fue tambin esta vez la chispa inicial. Tratndose temas
de instnIccin primaria declar el vehemente Gmez Pala-
207
cios que la Universidad, tal como estaba, era "una vergen-
za para la Repblica". La prensa recogi la frase y la co-
ment con calor en pro yen. contra. Antonio Rodrguez,
que segua desempeando la ctedra de filosofa, pidi en-
tonces que se llamara a Sala al ministro del ramo para que
explicara al pas cul era el verdadero estado de la institu-
cin. Se promovi as sobre el asunto un amplsimo e ilus-
trativo debate. Como la polmica de 1876 entre Varela y Ra-
mrez respecto a la Universidad espiritualista anterior a la
reforma, resulta hoy ese debate imprescindible para la apre-
ciacin de la Universidad reformada por los positivistas. (12)
Entre otros cargos, relacionados con diversos incidentes
de la vida universitaria, el diputado acusador se propuso de-
mostrar "que la Universidad es una secta filosfica, una secta
materialista, donde no se ensea ms sistema exclusivo que
el materialismo". He aqu los pasajes esenciales relativos a
este punto, que es el que particularmente nos interesa:
"El posith-ismo condena en ahsoluto todo lo que sea salir
de la ,,-il materia, todo lo que sea remontar el vuelo de las
facultades del hombre; y en este sentido es que recordaba
la afirmacin que hice hace un ao, de que la enseanza
de la Universidad era inmoral, de que all se enseaba el ma-
terialismo a la juventud, des,,-indola de los verdaderos prin-
cipios de la ciencia, y que esa interpelacin tuvo por resul-
tado que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica declarase en
el seno de la H. Cmara que en la Universidad de la Re-
phlica se ensearan todos los sistemas filosficos siu dis-
tincin de ninguna clase. .. 10 mismo el posith-ismo de Sprn-
cer que el espiritualismo de Kant, que la escuela de Platn
y que el materialismo de Darwin, y que todos los sistemas
que han aparecido en las naciones principales del mundo ...
"Pero en la Universidad pasa un fenmeno algo raro.
El catedrtico explica los sistemas filosficos, y despus que
sumariamente ha hablado de la Metafsica (como lo puedo
probar), despus que ha hablado de la Metafsica con el ms
(12) Diario de Sesiones de la Cmara de Representantes, vol. 79, pp.
267 ss.
208
absoluto de!!precio, concluye el coronamiento de sus lecciones
diciendo a sus discpulos que la verdad est en el positivismo,
que la Metafsica es una ciencia ilusoria, que son ideas que no
se deben esmdiar por la juventud...
"Adems, seor Presidente, de lo que he expuesto, de
que el positivismo y el materialismo son la escuela exclusiva
que se ensea en la Universidad, coartando la libertad de los
estudiantes espiritualistas... voy a denunciar que los textos
que emplea la Ctedra de Filosofa son textos exclusivos
del posithismo. Paul Janet es el texto oficial; y todo se en-
sea, seor Presidente, menos Paul J anet. .. Los tratadistas
positivistas son los que consultan la mayor parte de loe
eshldiantes. De manera que en este sentido engaa la Uni-
versidad al Gobierno, diciendo que emplea textos que son de
la escuela espiritualista. Es complemente falso: es una fal-
sedad, es un engao sin nombre ...
"Pero, seores Diputados: no solamente en el terreno de
la teora quiero probar la verdad de mi asercin que, como
he dicho, nace de una conviccin sincera: y creo que nin-
gIn seor Diputado se atrever a creer lo contrario. Adems
de ensearse e!!a escuela, que la considero perjudicial a todas
luces, vase (para demostrar cul es el espritu de la Univer-
sidad) la composicin de sus catedrticos: Rector: AHredo
Vsquez Acevedo, posithista. Procedimientos judiciales, Iz-
cua Barbat, positivista. Derecho Constitucional: Herrero y
Espinosa, positivista. Derecho Natural y de Gentes: Federico
Acosta y Lara, positivista. Derecho Civil: Barbat, positivista.
Derecho Penal: Nin, positivista... Pasemos ahora a los De-
canos: El Decano de la Facultad de Preparatorios, Dr. Ro-
drguez, positivista. El Decano de la Facultad de Derecho,
positivista. Bien: el cnclave no puede ser ms manifiesto ...
Quieren ver los seores diputados la composicin del Con-
sejo, en el cual tamhin se observa el fenmeno de la uni-
formidad? ... "
El doctor Lindoro Forteza, que haba l'eemplazado a
Cuestas en el Ministerio de Instruccin Pblica, comenz
!!TI rplica exponiendo las grandes mejoras introducidas en
la Universidad por la reciente reforma. Seal muy diversoe
209
aspectos: mayor eficiencia de la nueva organizaclOn univer-
sitaria; creacin de nuevas carreras; progreso en materia de
locales; adquisicin de objetos de enseanza y organizacin
de laboratorios de fsica y qumica; considerable mejoramien-
to de la biblioteca, llevada a ms de tres mil volmenes;
transformacin radical de las Facultades de Derecho y de
Medicina, enparticnlar de esta ltima, con nuevos planes,
ctedras, profesores y recursos materiales .de enseanza; re-
gular funcionamiento de las oficinas y de las clases. En cuan-
to al sectarismo filosfico que se haba denunciado, declar:
"Se ha dicho por el seor Gmez Palacios que el seor
Rector tiene propensiones muy marcadas, o ms bien dicho
definidas, hacia una de las escuelas en que est dividido el
mundo filosfico. Esto puede ser muy exacto, y hasta creo
que el seor Rector ha mostrado en ms de una ocasin ten-
dencias favorables a la escuela positivista; pero yo no veo
en eso un motivo para que pueda ser atacada la Universidad,
y sobre todo, considerada en estado que importe una ver-
genza nacional. Notabilidades de primer orden en el mundo
civilizado profesan las doctrinas con que simpatiza el Rector
de la Universidad; pero sa es cuestin en la cual no tiene
por qu intervenir la autoridad ... Yo no voy, seor Presi-
dente, a hacer la defensa de tal o cual escuela; estoy muy
lejos de eso, y quiero colocarme en la representacin que
ejerzo, en la condicin en que debo estar. Debo ser entera-
mente imparcial en la pugna de la escuela espiritualista y de,
la escuela positivista o materialista ...
"Cuando tuve noticia, seor Presidente, de que se me
invitaba a concurrir a esta H. Cmara a dar explicaciones so-
bre el particular, cre oportuno, no obstante el conocimiento
que ya tena del estado general en que se halla la Univer-
sidad, practicar una minuciosa visita de inspeccin sobre ese
establecimiento. Fui, en efecto: penetr en las aulas que es-
taban funcionando, y en la de filosofa tuve ocasin de cer-
ciorarme por m m ~ o oyndolo de boca de los jvenes es-
tudiantes, que tenan plena libertad para optar por la escuela
positivista o por la espiritualista: podra hasta indicar los
nombres de algunos alumnos que se manifestaron en este
210
sentido. Y esto prueba que no hay en la Universidad ese es-
pritU' de imposicin de que se ha hecho mrito, y que se
deja a los estudiantes en libertad de adoptar el sistema que
consideren ms conveniente.
"Los textos que se consultan en la Universidad respon-
den a una y otra escuela: lo mismo se consulta a Spencer,
que es de la escuela positivista, que a Paul J anet, jefe de
la escuela espiritualista. Y creo que para que puedan los
estudiantes precaverse contra las falsas teoras, es necesario
que las conozcan todas; slo as podrn ejercitar su propio
criterio para huir del mal: ste tiene sus atractivos; y para
no dejarse seducir por l es necesario conocerlo. Yo he pre-
guntado especialmente al seor Rector si poda conside-
rarse que haha algo de verdad en esas versiones relativas a
imposicin de doctrinas, y si hien me ha hahlado en el sentido
de que sus propias ideas son las que ha expresado el seor
Gmez Palacios, me ha afirmado a la vez que est muy lejos
la autoridad universitaria de ejercer presin de ningn g-
nero en el nimo de los discpnlos sobre el particular ...
El carcter distintivo de la secta es, no slo la propaganda,
sino hasta cierto punto la imposicin de la doctrina que se
sustenta. Y ninguno de esos caracteres puede revestir la Uni-
versidad en su situacin actua!."
Terminaba el Ministro con esta referencia a la actitud
personal asumida en la ocasin por el general Santos:
"Por lo que hace al Jefe del Poder Ejecutivo, expresar
tamhin que est completamente satisfecho de la conducta
de las autoridades universitarias, y me lo ha expresado as
S. E. el seor Presidente, cambiando ideas a propsito de la
interpelacin: me ha ponderado los servicios prestados al
pas por el seor Rector y me ha encomendado hacer la de-
fensa de esos servicios. Me ha dicho ms. Al despedirme para
venir a la Cmara, me ha dicho: "Seor: la educacin p-
blica que se da en la Universidad, donde se forman los
ciudadanos que han de reemplazarnos y han de venir a regir
los destinos del pas, merece toda la atencin del Gohierno;
los servicios prestados por las autoridades universitarias son
muy meritorios, y por consiguiente deben defenderse."
211
El doctor Antonio MQ. Rodrguez, despus de producir
un exhaustivo informe sobre la situacin en que haba colo-
cado a la Universidad la vasta reforma cumplida -a la al-
tura de "instituciones anlogas de los pases ms adelanta-
dos del mundo"-, defendi con argumentos similares a los
del Ministro la imparcialidad .filosfica de catedrticos y
programas. En cuanto a la primaca universitaria de los po-
sitivistas, la explic de este modo:
"La abstencin, doctrina profesada por gran nmero de
nuestras inteligencias e ilustraciones, ha dado por resultado
el que stas se alejen de la Universidad, no slo rehusndose
a desempear las ctedras que se les han ofrecido por reite-
radas veces, sino su concurso para constituir hasta. los tribu-
nales de examen. Esta circunstancia, seor Presidente, es la
que ha dado lugar a que en la Universidad, tanto en los tri-
bunales de examen como en las ctedras, figure cierto nmero
de personas que profesan las doctrinas positivistas. Y si se
les ve figurar es porque el que es positivista no es abstencio-
nista; y precisamente, siendo lgico con sus opiniones, presta
su concurso siempre que se le pide y va a donde se le
llama...
"Adems, respecto al Consejo, si hay en l positivistas,
tampoco es culpa de las autoridades universitarias. El Con-
sejo se forma, como lo ha explicado el seor Ministro, por
eleccin de la Sala de Doctores; si ella elige miembros que
profesan ideas positivistas, no es culpa del Rector: es el re-
sultado del espritu de la poca. Probablemente ser porque
la mayora de los miembros de la Sala de Doctores profesan
esas ideas, o tambin porque los que profesan las ideas con-
trarias se han abstenido de concurrir a esa eleccin."
En el curso de la extensa interpelacin, desbordante de
datos sobre la vida universitaria de la poca, numerosos
diputados intervinieron de una y otra parte. La cerr al fin
la declaracin siguiente: "En vista de las explicaciones dadas
por el seor Ministro de Instruccin Pblica, con referencia
al estado actual de la Universidad, la H. Cmara se declara
satisfecha y contina con la orden del da".
212
No podemos omitir una menClOn a los comentarios que
la prensa hizo del asunto. La poltica militante de la poca
tom ancha parte en ellos. Pero a su travs la cuestin filo-
sfica lleg a planos de la opinin pblica que no hubiera
alcanzado de otro modo. Nos limitaremos a hacer conocer la
posicin que fij el clsico diario El Siglo en uno de sus
editoriales:
"El doctor Gmez Palacios se coloc, en nuestro juicio,
en muy mal terreno al pretender que el Gobierno interven-
ga en la Universidad para poner coto a la escuela positivista,
que segn l prepondera y domina. Si el Sr. Palacios cree
que por el hecho de profesar el Rector de la Universidad
ideas positivistas, se ejerce en los estudiantes una presin
inconveniente y contraria a la libertad para empujarlos ha-
cia esa escuela, debera combatir por sn causa con las armas
de la discusin y de la propaganda; pero no nos parece de
buena ley, ni tampoco conforme con la libertad de la ciencia
que l reclamaba, pretender que el Gobierno arroje el peso
de su autoridad en la balanza de las escuelas que hoy se
combaten en la arena filosfica. Sabemos que el doctor G-
mez Palacios es espiritualista; creemos que el doctor Vs-
quez Acevedo es positivista. Tenemos entendido que en efecto
los positivistas llevan hoy en la Universidad la mejor parte.
Pero estamos persuadidos de que esto proviene, no de que
el Rector apague la voz de los espiritualistas, sino de que es
mucho mayor que el nmero de stos, el de los que profesan
el positivismo." (13)
5. El positivismo en el Ateneo y en la Sociedad Univer-
sitaria.
Entre los aos 80 y 90, que marcaron el apogeo del po-
tivismo, ste anid naturahnente, fuera de la Universidad, en
las dos principales instituciones privadas sostenidas por los
elementos liberales de aqulla: el Ateneo y la Sociedad Uni-
versitaria.
(13) El Siglo, 24 de junio de 1886.
213
En el Ateneo, reducto del espiritualismo, la acogida fue
parcial. Bajo la inspiracin de Jurkowski, Arechavaleta, Gon-
zalo Ramrez, De Pena, el positivismo lleg, sin embargo, a
organizarse como corriente diferenciada que participa en los
debates pblicos y deja su huella en los Anales que de 1881
a 1886 registran la vida de la institucin.
En su volumen inicial recogieron los Anales las confe-
rencias pronunciadas dos aos atrs por Jurkowski y Arecha-
valeta contra el espiritualismo de Vzquez y Vega. Sigui
el ensayo de ste de crtica de la moral evolucionista. Bas-
taron tales publi.caciones para provocar, a su propsito, una
guerrilla de sueltos entre espiritualistas y positivistas, en la
que menudearoil, mezclndose con las argumentaciones de
doctrina, los ataques personales. (14)
Vuelven los Anales a dar cuenta de otro choque signifi-
cativo en 1884, en ocasin de la apertura de los cursos secun-
darios. Desaparecido Vzquez y Vega, la ctedra de filosofa
sigui confiada a un espiritualista, Angel Solla, discpulo de
aqul e igualmente fantico en sus convicciones filosficas.
Al inaugurar los cursos el doctor De Pena, presidente en-
tonces del Ateneo, exalt con criterio positivista el papel de
las ciencias naturales en la educacin. El profesor de filo-
sofa se sinti en la obligacin de dedicar su primera clase
a refutarlo, haciendo una crtica severa del positivismo. (15)
Respecto a las ciencias naturales declaraba el doctor De
Pena que "el Ateneo ha fomentado su enseanza tanto como
ha podido, aunque no en tan favorables condiciones y con la
abundancia de elementos que el estado actual de esas cien-
cias requiere". "Mucho se maldice, sin embargo, por algu-
nos -agregaba- del carcter que han tomado las ciencias en
nuestro siglo y me creo por eso en el deber de manifestaros
brevsimamente en este acto algunas opiniones sobre el asun-
to". He aqu una muestra de las opiniones manifestadas:
"Se dice que el estudio de las ciencias fsicas y biol-
gicas tiende en la poca presente, por sus conclusiones, por
(14) :Vase pp. 256. 300. 334 Y 341 del vol l.
(15) Vol. VI. pp. 345 Y 356.
214:
su sntesis final, a borrar toda lnea de demarcacin entre el
universo fsico y el mundo moral, proclamando que el hom-
bre no forma reino aparte sino que constituye una escala
en el orden jerrquico de los seres. Puede contestarse que las
ciencias especiales o particulares son a manera de los ros
que van llevando los unos sus tributos a los otros, confun-
diendo por ltimo sus caudales en el Ocano; es decir, en
el dominio de la ciencia general que es como el encadena-
miento de los conocimientos ms elevados, de las conclusio-
nes, las leyes, los principios, que ha logrado el hombre des-
cubrir estudiando en detalle la naturaleza en todas sus ma-
nifestaciones, para llegar sucesivamente a una o varias sn-
tesis, cuya explanacin es del resorte de la filosofa en su
ms alta concepcin. As se explica y se legitima que el
naturalismo haya penetrado con su escalpelo disector en el
organismo de las sociedades y las analice con la misma calma
e independencia de criterio que aplica todos ~ das a los
fenmenos del mundo fsico." .
Expresamente eluda al materialismo: "Por lo que acabo
de deciros comprenderis que juzgo pueril el temor de que
la juventud, resueltamente consagrada al cultivo de las ciencias
naturales y de la filosofa contempornea, vaya a caer en los
extravos del materialismo". El profesor Solla le reproch,
por momentos con acritud, "su inconsiderado ataque al espi-
ritualismo y su apologa al positivismo". Apoyndose en el
eclctico Caro y en el krausista Tiberghien, defendi la legi-
timidad de la metafsica y denunci la anarqua filosfica
del positivismo, dividido en Francia entre Comte y Littr, y
en Inglaterra entre la escuela asociacionista de S. Mill y la
secta de Bain y Spencer, derivada de Darwin.
Al margen de estos encuentros polmicos, los positivistas
del Ateneo se hacen presentes en los Anales con colabora-
ciones diversas. A raz de la muerte de Darwin, en 1882, se
publica un ensayo de Haeckel sobre "Darwin, Goethe y La-
mark", y el doctor Eduardo Acevedo dedica uu artculo al
sabio desaparecido. La devocin que manifiesta por su obra
no tiene reservas:
215
"Darwin acaba de morir. La herencia que el gran natu
ralista deja al mundo, apenas tiene precedentes en la Historia.
Los progresos provocados por la teora evolucionista en el
dominio de todas las ciencias, bastaran para dar al siglo XIX
una superioridad incuestionable sobre las otras pocas his
tricas. A su empuje han desaparecido errores y preocupa
ciones arraigadas, se han abierto nuevos y dilatados horizon
tes al pensamiento humano, se ha desarrollado 1m espritu
ms serio de investigacin y las ciencias han sufrido modi-
ficaciones ms o menos trascendentales... La zoologa, la
botnica, la paleontologa, la historia, la filosofa, la econo
ma poltica, en una palabra, todas o casi todas las ciencias
tienen que reconstruirse sobre principios nuevos, aceptando
y proclamando previamente las consecuencias que emanan
de la marcha evolutiva de la naturaleza entera." (16)
De todos los colaboradores positivistas de los Anales del
Ateneo, fue el ms regular el doctor Martn C. l\Iartnez,
cuyo importante papel en la introduccin del positivismo
sealamos. Junto con Angel Floro Costa ofreci la ms fuerte
expresin del positivismo uruguayo en los campos de la 80-
ciologa, el derecho y la poltica. Enriquecen la coleccin
de la revista algunos hermosos ensayos suyos --realzado el
vigor de la doctrina por la brillante pluma del escritor-
que merecen ser recogidos en volumen como calificado
testimonio de la vida intelectual de la poca. Los ttulos
de estos ensayos, algunos de los cuales se han citado an-
tes, son ya ilustrativos: "Apuntes sobre el mtodo de in-
vestigacin en la ciencia social"; "La concepcin contempo-
rne; de la guerra"; "La vulgarizacin de las ciencias natu-
rales"; "Ideales positivistas"; "El gobierno parlamentario
y los politiqueros"; "Valor terico y prctico de la sobera-
na popular"; "Influencia del dogmatismo espiritualista en
los problemas polticos".
En la imposibilidad de pormenorizar aqu su anlisis,
nos limitaremos a destacar como muestra de su pensamien-
(16) Vol. n. p. 234. El trabajo de Haeckel. en el vol. In. S?bre la muer-
te de Darwin. vase adems La Democracia, 25 de abril de 1882.
216
to este pasaje de "Ideales positivistas", disertacin leda en
una velada del Ateneo:
"Como en el Cosmos ha sido suplantada la aCClOn om-
nipotente de un Dios por la accin lenta de todos los ele-
mentos, en los dominios de la sociedad el transformismo ha
disminuido la importancia de los directores de su evolucin
y debe comunicarles un sentimiento supremo de modestia en
presencia de la limitada extensin en que a ellos mismos les
es dado modificar el curso de la historia.
"La teora no suprime nada de su grandeza a la huma
nidad: simplemente hace buena justicia revelando la impor.
tancia esencial, en la Creacin, de esos fenmenos pequeos
que slo hieren la imaginacin del sabio y que en definitiva
explican las condensaciones de los mundos, su gravitacin,
la elaboracin de las especies; en la sociedad, la influencia
de las masas del pueblo, condenadas por la historia a un
eterno olvido en homenaje a los que han sintetizado sus es-
fuerzos y aspiraciones incesantes, la influencia del maestro
perdida en la soledad, del sacrificio de la madre en el ho-
gar, del soldado en la pelea, del obrero rendido de fatiga
en la jornada sin nombre... El evolucionismo se ha limi
tado a levantar a los pequeos, a ensalzar las virtudes mo-
destas, a demostrar la influencia de las causas generales.
Quiz ha aminorado la talla de los hroes, pero ha levantado
la de los pueblos democratizando la historia al par de la
naturaleza." (17)
Si en el Ateneo la acogida prestada al positivismo dist
de ser unnime, lleg a serlo prcticamente, en cambio, en
la juvenil Sociedad Universitaria, fundada en 1875 por ini
ciativa de Elas Regules y llamada a refundirse con aqul
en 1886. As lo documenta la valiosa coleccin de su Revista,
aparecida de 1884 a 1885 bajo la direccin de Segundo Po-
sada, uno de los cados al ao siguiente en la revolucin del
Quebracho. Positivistas, como Posada, eran los entonces di-
rectores de las cinco secciones en que divida su trabajo la
Sociedad: Marcelino Izcua Barbat, de la de Ciencias Socia-
(17) Vol. VIII, p. 293. Los otros trabajos en vols. II, IV. V. VIII y IX.
217
les; Elas Regules, de la de Ciencias Naturales; Manuel He-
rrero y Espinosa, de la de Literatura; Benigno S. Paiva, de
la de Ciencias Exae,tas; Alberto Gmez Ruano, de la de
Crnica Cientfica. Izcua Barbat era adems, en esos aos,
el profesor de filosofa. De la Sociedad Universitaria salieron
gran parte de los colaboradores de Vsquez Acevedo en la
reforma del 85. No fue ajena a este hecho la decadencia en
que entr desde entonces; sus energas docentes, que suplie-
ron durante dos lustros vacos y deficiencias de la enseanza
oficial, fueron absorbidas por la Universidad reorganizada.
Distintos trabajos, discursos y notas bibliogrficas de la
revista, revelan la definicin oficial de la institucin en favor
de las nuevas teoras ciencistas. Particularmente expresivo
es el discurso pronunciado por Jos T. Piaggio en la inau-
guxacin de los cursos de 1885. Alude a las influencias filo-
sficas sufridas por los integrantes de la Sociedad. Al fun-
darse, dos lustros atrs, primaba el espiritualismo. De los
antiguos, "Platn era adorado en poltica, sobre todo en el
concepto del Estado", y en cuanto a los modernos, "K.rause
no ejerci tanta influencia como Kant. Su sistema algo extra-
vagante en el dominio de la ciencia y de la poltica, no
pudo acercarse a las doctrinas del solitario de Koenigsberg".
Pero luego los jvenes del grupo conocieron el posithismo y
abrazaron las doctrinas de Darwin y SpenceJ;. (l8)
No menos expresiva es la crtica que el doctor Acosta y
Lara -a estar a las iniciales del firmante- hizo de una tesis
de doctorado sobre La evolucin en las ciencias jurdicas,
obra de Manuel Herrera. Se refleja en ella todo el ardor
intelectual que encenda entonces a la juventud posithista:
"La tesis del Dr. Herrera es una nota discordante en el
armonioso concierto de las opiniones filosficas de nuestra
juventud estudiosa. Es una aspiracin reaccionaria que quiere
reivindicar para la metafsica el dominio que a pasos agi-
gantados ha conquistado en el mundo de las ideas la teora
evolucionista. Es sta una circunstancia que por s sola con-
tribuye a hacer interesante el trabajo del doctor Herrera.
(18) Revista de la Sociedad Universllarl.a, m, pp. 272 ss.
218
Cmo, una tesis espiritualista en estos tiempos de crudo
positivismo, en que nadie habla de Platn, ni de Scrates,
ni de ATistteles; cuando Kant, Descartes y Leibnitz estn
olvidados? j Cuando slo se pronuncia a cada rato el nombre
de Herbert Spencer, de Littr, de Stuart Mill, de Le Bon,
de Laveleye, etc.! i Una tesis que quiere destruir los funda-
mentos de la teora moderna; que critica y niega la verdad
de las aplicaciones de la evolucin al derecho, a la justicia,
a la moral, a la propiedad, a la familia y a tantos otros con-
ceptos e instituciones jurdicas y sociales!... Lamentamos
verlo formar an en las filas del pasado, cuando nos place-
ra verlo marchar confundido con los que, entre nosotros,
caminan lanzando la mirada hacia adelante, despojados de
las aejas y falsas creencias y haciendo tremolar la bandera
del positivismo." (l9)
6. El espiritualismo bajo el apogeo del positivismo. Krau-
sismo y catolicismo.
En los aos que hemos llamado de apogeo del positivis-
mo -del 80 al 90--, no obstante haber mantenido latente su
resistencia, las manifestaciones tericas del espiritualismo
fueron muy precarias. En la Universidad, invadidas las cte-
dras por profesores, textos y programas positivistas, qued
reducido al papel de minora opositora, hecha presente, de
tanto en tanto, en algunas tesis de doctorado y en proposicio-
nes defendidas en los actos de colacin de grados. Fuera de
la Universidad, sus expresiones polmicas -que tuvieron por
teatro la prensa, el Parlamento y el Ateneo- carecieron de
jerarqua doctrinaria desde que se apag la voz de Vzquez
y Vega.
Sin embargo, en el Ateneo -mulo intelectual de la
Universidad- el espiritualismo fue lo bastante fuerte, hasta
la fusin con la Sociedad Universitaria en el 86, como para
retener la ctedra de filosofa, sostenida, antes y despus de
la muerte de Vzquez y Vega, por el crculo espiritualista
(19) Id., n, p. 329.
219
de los jvenes que ste acaudill. Se refugiaban adems en
la institucin, desplazados de la poltica activa por el mili-
tarismo, representantes de las viejas generaciones espiritua-
listas que venan del Club Universitario, con figuras seeras
como Pedro Bustamante (1824-91), Jos Pedro Ramrez (1836-
1913) Y Juan Carlos Blanco (1847-1910). Aunque no parti-
ciparon directamente en el debate filosfico, sus conferen-
cias sobre temas de historia, de poltica doctrinaria o de lite-
ratura -recogidas en los Anales- llevan el sello de la cl-
sica escuela a lJU'e pertenecan, contribuyendo poderosamente,
por la significacin personal de sus autores, a definir lo
que ha pasado a la posteridad como el espritu atenesta de
entonces.
Referencia especial en tal sentido, merecen las conferen-
cias pronunciadas por Juan Carlos Blanco en 1882, sobre
el naturalismo literario, que llevan por ttulo La Novela Ex-
perimental e Idealismo y Realismo. (20) Tuvieron por objeto
la crtica de las tesis sostenidas por Zola en Le Roman Exp-
rimental. De verdadero "lIelo doctrinario, no pudieron eludir
la incursin ocasional en el campo de la filosofa a travs
de una crtica del positivismo, fundamento terico de la
escuela naturalista. Desde el comienzo se pone en claro di-
cha conexin:
"No ha transcurrido largo tiempo todava, de la poca
en que el entusiasmo, esa forma exaltada de sentir, era el
motor de las acciones, dominaba la generalidad de los esp-
ritus y elevaba el pensamiento a regiones etreas para buscar
all la explicacin o el misterio indescifrable de las cues-
tiones en controversia. Entonces se argumentaba a priori en
religin, en filosofa y hasta los actos ms generales de la
vida. Las cosas han cambiado. Hoy se argnmenta a poste-
riori: hoy se argumenta con la ciencia y con el hecho. No
investigo el origen ni es mi objeto tampoco decidirme en
favor del ayer o del presente. Consigno la mutacin operada,
nada ms. No slo en las ciencias exactas y de observacin
experimental se argumenta con la ley correlativa y con el he-
(20) Anales del Ateneo, Il!.
220
cho, sino tambin en poltica, en moral, en literatura y fi-
nalmente en todo aquello, ideas o actos, que pueda ser ob-
jeto de juicios.
"Por extensin de su sentido propio se ha adoptado una
palabra para designar la nueva corriente de opiniones: posi-
tivismo. Mal poltico el que no sea positivo, prctico; mal
ciudadano el que tampoco lo sea: lrico el que en moral
desdee el positivismo, y por ltimo, el literato y la obra
de arte deben ser igualmente positivistas. Prescindir por el
momento de toda referencia a la moral y la poltica, como
tambin a la filosofa, para contraerme a los principios del
positivismo en literatura. .. Con esa palabra -positivismo--,
que en literatura se convierte en esta otra -naturalismo--,
se ha llegado a las ms inconcebibles e:\.1:ravagancias."
Rechaza con energa el "materialismo brutal" de Zola, su
"pantesmo fsico-qumico". Prefiere, sin embargo, combatirlo
con las mismas armas que le hrinda la escuela positiva. Al
realismo sensorial del jefe del naturalismo opone las ideas
de Taine sobre el conocimiento, para quien existe una ope-
racin intelectual intermediaria entre la razn pura y la
observacin externa, que llama la abstraccin. Y demostrando
una comprensin llena de simpata por la ciencia de su
tiempo, llega aun a sustentar una filosofa empricamente
idealista de la personalidad humana, vinculada a la concep-
cin universal de la evolucin. En 1882 refuta al positivismo
con argumentos que lo aproximan, antes que al viejo espiri-
tualismo metafsico, al neo-espiritualismo de las gcneraciones
posteriores. HaMa asimilado la corriente positivista entre-
viendo las posiciones desde las cuales iba a ser superada.
Vase el siguiente pasaje, con puntos de vista que en nues-
tro pas profundizara luego el ideario tico y esttico de
Rod, derivado tambin del evolucionismo naturalista del
siglo XIX:
"El hombre. condensacin de causas de nuevos fenme-
nos, adquiridas 'por las leyes de la herencia y de la selec-
cin natural. He ah lo que ensea la teora de la evolu-
221
ClOno Cmo se llaman esas causas? Unas son princIpIos CO-
mo la justicia, el derecho, la libertad; otras, nociones gene-
rales del orden cientfico, abstracto o experimental; otras,
amores y sentimientosprofnndos, como los de patria, deber,
fraternidad, belleza incorprea, virtud, felicidad por la vir-
tud y el bien, buscados por s mismos, amados por s mis-
mos. Todas, en una palabra, son formas de la inteligencia
humana, y si esta expresin os parece pecul!ar. de un sistema
filosfico, os dir que todas esas causas estan Impresas en el
cerebro y en los nervios del hombre de nuestra poca, salvo
diferencias de grado, segn lo reconoce y establece la ciencia
evolutiva. Y admirad en esto, seores, una de las gI'andes
armonas del mundo moral. Esa ciencia de la evolucin que
con sus maravillosos descubrimientos hace retroceder la in-
tervencin divina en la hora y en el momento fijados por la
palabra proftica, esa misma ciencia que con las revelacio-
nes de Lamarck, Darwin, Spencer y tantos otros sabios, glo-
ria de nuestro siglo, ha socavado los cimientos del hombre
metafsico, surgido de la teologa y de los sistemas especula-
tivos, es la que despus del pavoroso combate restablece el
mismo hombre metafsico, antes destruido, aunque lo resta-
blece a posteriori y por las leyes naturales de una transfor-
macin universal que ha debido presidir a todo 10 creado.
i Admirable armona! La sntesis rechazada en el punto de
partida reaparece en el trmino final del anlisis."
A la Revista de la Sociedad Universitaria, no obstante
el positivismo que la domina, pertenece tal vez la nica pro-
duccin filosfica con que el espiritualismo de la escuela
de Krause se manifest en el pas. La constituye un breve
ensayo: "Un tema de Metafsica analtica", debido a Pedro
Mascar y Sosa, uruguayo formado en Espaa, que dirigi
nuestra Biblioteca Nacional. Fue un eco de la corriente krau-
sista espaola de Julin Sanz del Ro, de cuya obra Metafsica
Analtica es una glosa el mencionado ensayo. El tema abor-
dado es de ndole gnoseolgica, persiguindose el fundamento
del saber universalmente vlido. En apoyo de Sanz del Ro
y de Tiberghien, se defiende 10 que se llama el descubri
miento de Krause, segn el cual "la intuicin pura o per-
222
cepclOn absoluta yo constituye el punto de partida de la
ciencia". (21)
Aunque no diera origen a una literatut'a propia, ni al-
canzara la importancia que en otros pases americanos, como
Mxico, la influencia del krausismo lleg a ser
entre nosotros a fines del siglo, combinndose -sm despla-
zarlo de su sitial preferente- con el viejo espiritualismo
eclctico de la escuela francesa, renovado entonces por Caro
y lanet. Ya se ha visto en qu medida la reflej el propio
Vzquez y Vega, en su accin docente y polmica. No es
de extraar que por su intermedio se extendiera en los
medios espiritualistas, donde ejerci autoridad. En ocasin
del debate parlamentario de 1886, el doctor Acosta y Lara,
catedrtico positivista de derecho natural, declaraba: "En
la Universidad predominan ciertamente los partidarios de las
teoras modernas, sin embargo de que existen profesores que
siguen a Kant y a Krause". (22)
Antes que en Krause mismo, y aun que en su
espaol Sanz del Ro, se conoci la escuela en su expreSlOn
belga, representada por Tiberghien en filosofa general y
Ahrens en filosofa del derecho. El clsico Curso de Dere-
cho Natural del segundo, tuvo amplia difusin habiendo
segn "imos, uno de los libros favoritos de Batlle y Ordo-
ez. El krausismo, as, fue ms aceptado entre nosotros en
su aspecto de iusnaturalismo tico que en el de metafsica
panentesta.
Una ltima referencia debe hacerse a la actividad del
espiritualismo catlico bajo el apogeo de la
vista. En 1882 se aprobaron los estatutos de la UmversIdad
Libre en que se convirti el Liceo Universitario fundado
en la dcada anterior por Mariano Soler, quien continuaba
siendo el !ITan animador de la docencia catlica. "El objeto
primordial" de la Universidad Libre -declaraban los estatu-
tos- es sostener la escuela espiritualista en el terreno cien-
tfico y tutelar la conciencia de la juventud estudiosa contra
(21) I, p. 80.
(22) La Tribuna Popular, 25 de junio de 1886.
223
los sistemas y doctrinas heterodoxos, garantiendo una ense.
anza cientfica a la altura de los conocimientos humanos
y en armona con el progreso y civilizacin basados en el
catolicismo." (23)
7. Crtica del posi:!:ivismo por Juan Carlos Gmez.
En prrafo aparte hay que registrar, en una resea del
espi,ritual!smo bajo el ap?geo del positivismo, la crtica que
de este hIZO en Buenos Aires, en aquellos aos de su reinado
universal, el ilustre Juan Carlos Gmez (1820-84), la figura
mayor de nuestro romanticismo literario y poltico. Proscri-
to en los ttimos aos de su existencia, no particip directa-
mente en la contienda filosfica nacional. Lo relacionan, sin
al un:guayo los. fuertes vnculos con que
"e :nantuvo lIgad? .a la mtelectualIdad de su pas, as como
el prestIgIO que siempre rode su nomhre y sus
escrItos. .
En 1884 se hizo cargo de la ctedra de Filosofa del
de la Universidad de Buenos Aires. Desde su posi-
CIOn de veterano del principismo esphitualista, formado en
la de Cousin, expresamente -en las pocas
conferencIas que alcanzo a dIctar, arrehatado en seguida por
muerte- al darwinismo y al positivismo, impuestos ha.
CIa ya dos aos en la ctedra similar de la Universidad de
Montevideo. Prcticamente desconocidas, esas conferencias
de los ms nohles destellos de la grandilo-
romant.lCa en ocaso; al mismo tiempo que calificada
expresIOn amencana, a traves de un excepcional protagonista
del drama filosfico del siglo XLX, en lo que para
hombres superiores tuvo de conmocin espil:itu'al y moral. (24)
la co:Uerencia. qued estahlecido su punto
de VIsta en parrafos donnnados por la caracterstica preocu-
pacin tica de su generacin:
(23) Folleto de la Donacin M. Lafinur, vol. 132 (Biblioteca Nacional).
(24) Juan Carlos Gmez. Su actuacin en la prensa de Montevideo 1922
Ir, pp. 482 ss. ,
224
p
"Las ciencias en boga, la literatura prevalente, todo nos
lleva a desviar del ideal de la humanidad: nos lleva al
epicuresmo sensual, que conduce las sociedades al abismo.
La astronoma, la geologa, la fsica, la qumica y las dems
ciencias naturales, todas nos ensordecen con la misma sonata:
todo es materia. Y el alma humana? No es ms que una
agregacin de tomos brillantes, como deca la filosofa ano
tigua. La literatura, en seguimiento de la ciencia, lanza su
nahualismo a echar por tierra las viejas tradiciones de la
filosofa del arte... Ciencia, literatura, todo nos separa del
ideal, todo nos lleva en el da a la conciencia material de
las cosas, al sentimiento efmero de nosotros mismos, a la
poca estimacin de s propio, a considerarnos como meras
producciones de las fuerzas en pugna. Que tenemos una vida
efmera, que debemos aprovechar el momento presente y
que debemos el da bueno meterlo en casa y dejar que el
globo corra, a esto se reduce, en la ltima expresin, la mo-
ral de nuestra poca; a esto, traducida a un lenguaje vulgar,
la ltima palabra de la filosofa .. , Demostrar esto, fijar las
reglas de una verdadera higiene social, sanificar con el ox-
geno de la moral la sociabilidad organizada por el derecho,
tal va a ser el fin prctico de nuestro estudio."
Desde un peridico se atacaron las ideas de Gmez, y
ste se sinti en la necesidad de precisarlas en una de las
conferencias siguientes:
"Sealaba a vuestra atencin la perniciosa influencia
que sobre la moral social ejerce la boga de las ciencias posi-
tivas y el naturalismo literario y artstico, que reniega del
ideal y toma la naturaleza como el anatomista un cadver,
para los ms prolijos y a veces repugnantes experimentos,
y se me reprocha renegar de la naturaleza y de los adelan-
tos de la ciencia, atribuyndome la falsa afirmacin de que
las ciencias conduzcan fatalmente al materialismo. Muy lejos
de renegar de la naturaleza, tendra por falsa toda ciencia,
toda literatura, toda moral que no se fundase en las eter-
nas leyes. Pero si la nattualeza es inmutable en su fondo, es
perfectible en sus formas y modos. .. En cuanto a las cien-
cias positivas, no son, de cierto, sus progresos los que pueden
225
alarmarnos. Nada tienen que temer de ellos la moral y el
y s mucho de qu felicitarse. .. Pero hay que dis
tmgIDr en las ciencias positivas las verdades adquiridas, los
hechos perfectamente comprobados, que son sus verdaderos
progresos, de las hiptesis arbitrarias, de las inducciones fa
laces y de los sistemas que sobre stas se fundan."
Particularizando su juicio sobre Darwin -al que su
gran amigo Sarmiento acababa de rendir pl1hlico homenaje
-, declar todava:
"Un gran naturalista, a quien la ciencia debe preciosas
investigaciones, Dar"ltin, proclama un da que todas las espe-
animales y vegetales, pasadas y actuales, descienden, por
de transformaciones sucesivas, de tres o cuatro tipos ori
gmales, y probablemente de un arquetipo primitivo nico,
incluyendo al hombre en esta serie de transformaciones, que
"iene en ltimo resultado a ser el descendiente del mono.
Sobre la teora naturalista de Darwin se basa todo un siste
ma de ideas sociolgicas cuyo illtimo resultado es un mate
rialismo atroz, que no deja al hombre en la tierra otra
perspectiva que un combate diario por la vida, la inmola-
cin fatal de los dbiles y el predominio absoluto y brutal
de los fuertes. Entre tanto, ese progreso de las ciencias na
turales, con que los partidarios de su doctrina glorifican a
Darwin, no es tal progreso ni tal verdad cientfica. No soy
yo quien lo afirma: es, entre otros, el sabio moderno Littr,
cuyo testimonio no pueden tachar los partidistas a cuya es
cuela vivi afiliado, que rechaza la doctrina transformista
de Darwin al rango de las hiptesis indemostradas."
Como ltima muestra de la conciencia filosfica de Juan
Carlos Gmez, lase este prrafo, en ms de un sentido
ll1cido:
"En el fondo del escepticismo moderno, que ha abando-
nado todo lo que no puede verificar, convencido de la im
potencia de la filosofa, poniendo de lado todo lo que no
puede escrutar con el telescopio, con el microscopio, con el
reactivo qumico, con el experimento, y releo-ndolo a lo
incognoscible segl1n Spencer; en el fondo de es: escepticismo
226
s
moderno debe existir un verdadero dogmatismo latente, COll!!-
tituido por esos sedimentos que ha dejado el almin de la
filosofa en el alma universal, y la aparente esterilidad de
nuestro tiempo tal vez esconde una vigorosa "italidad futura".
XI
REACCION ESPIRITUAUSTA DEL 90
l . La reaccin espiritualista del 90 impulsada por el
Presidente Herrera y Obeso
La marcha ascendente del positivismo en la Universi-
dad despus de 1880, y en especial despus de 1884, se de-
tuvo en 1890. Se produjo ese ao una brusca y general reac-
cin del partido espiritualista, que se hizo sentir sobre todo
cn la orientacin de la docencia filosfica. Su causa inme
diata fue el ascenso a la Presidencia de la Repl1blica del
doctor Julio Herrera y Obes, antiguo principista que vena
a cerrar el ciclo de los gobiernos militares. Un curioso mo
mento de nuestra historia cultural sobrevino entonces, esta-
blecindose una conexin entre la vida poltica y la vida
filosfica, tan estrecha como acaso no se haya dado otra vez
en el pas.
Despus de su intervencin desde Buenos Aires en 1879,
Herrera y Obes se abstuvo de participar directamente en los
debates filosficos que siguieron entre nosotros. De regreso
en 1881, se entreg de lleno a la accin poltica. Sin em-
bargo, bautizado por su adversario Costa de "Janet urugua-
yo", el espiritualismo sigui reconociendo en l a una de sus
grandes figuras representativas. En la interpelacin parla-
mentaria de 1886 su nombre fue trado a colacin, con mo-
tivo de haberse rehusado a integrar un tribunal de concurso
para proveer en la Facultad de Derecho la ctedra de dere-
cho natural. Debiendo competir el espiritualista Daniel Gra-
227

nada y el positivista Federico Acosta y Lara, entendi que
no poda ser imparcial. Aludido en el Parlamento, explic
as su actitud:
"Por mi parte declaro con toda franqueza que, concep-
superi?r la filos.fica a la cuestin pedag-
gIca, n? ser Juez ImparcIal entre un materialista y
un espIrItualista que pretendan la regencia de una ctedra.
Espiritualista por arraigada conviccin, enemigo decidido del
que juzgo funesto para la moralidad pblica
llegado el momento de decidir como juez, no vera
podna ':,er otra cosa, que el mrito de la doctrina que se
a ensenar, y entonces dara mi voto sin vacilar, sin es-
al representante del espiritualismo, pues tengo para
mI que en la enseanza la bondad del fruto depende de la
bondad de la semilla. (l)
Como se ve, conservaba intacta su intransiaencia doc-
trinaria de la primera poca. Espiritualistas como
Carlos Mara Ramrez y Juan Carlos Blanco -como el 'propio
Plcido Ellauri- que, sin dejar de serlo, recono-
CIeron los aportes esenciales del evolucionismo. Herrera y
Obes, en cambio, represent en todo tiempo, como nadie,
sector recalcitrante y cerrado de la vieja escuela metaf-
SICa. Tanto este sector como el catolicismo, ms prximos
cada vez en nombre del espiritualismo que los una, ansia-
ban reaccionar contra las orientaciones educacionales -tacha-
das de "materialistas", de acuerdo con la acostumbrada iden-
polmica entre positivismo y materialismo- que
Varela y Vsquez Acevedo haban impuesto en las ensean-
zas escolar y universitaria. La exaltacin a la Presidencia de
Repblica de nada menos que el propio Herrera y Obes,
VInO a ofrecer, en condiciones insuperables, la deseada opor-
tunidad.
Manifest de entnda el nuevo Presidente su voluntad
de interpretar esa corriente de opinin, al nombrar Minis-
tro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica --l, que era
(1) La Tribuna Popular, 29 de junio de 1886.
228
un veterano del anticlericalismo- al doctor Carlos A. Berro,
destacado catlico militante, cuya gestin se dirigi en se-
guida a realizar los objetivos de la reaccin espiritualista.
De la rapidez y eficacia con que se actu, informa un pa-
saje del primer mensaje presidencial de Herrera y Obes
a la Asamblea General, fechado en febrero de 1891. Su tras-
cendencia histrica obliga a transcribirlo in extenso:
"Los poderes pblicos no pueden ser indiferentes a las
cuestiones de la instruccin primaria y secundaria, porque
tienen el derecho y el deber de cuidar y defender, en los
intereses del presente, los intereses del porvenir de la Rep-
blica.
"A este respecto, el Gobierno se ha sentido seriamente
alarmado por el materialismo filosfico que desde hace unos
aos dominaba en absoluto en la educacin escolar. Mtodos
de enseanza, textos oficiales, doctl'nas morales, maestros
y catedl'ticos, todo responda en las escuelas primarias y en
la Universidad Mayor de la Repblica, al propsito reflexivo
y metodizado de entronizar el materialismo, desterrando por
completo de las aulas las ideas espiritualistas, que no tenan
cabida ya en la enseanza oficial. La enseanza de la filoso-
fa, de la moral, de la historia, del derecho, de la ciencia
poltica, eran puramente materialistas, infiltrando insensi-
blemente en las generaciones que nacen a la vida social,
ideas, tendencias, ideales en abierta oposicin con la natu-
raleza de nuestra organizacin poltica y con la fu.dole de
todas nuestras instituciones, esenciahnente espiritualIstas.
"El materialismo filosfico, que no ve en la vida del
hombre y del mundo sino combinaciones casuales de la fuer-
za dinmica; que en moral proclama el principio de la uti-
lidad y del fatalismo; que negando la lihertad no reconoce
ms derecho que el consagrado por el xito y que ha sido
por lo mismo en todo tiempo el compaero inseparable de
la usurpacin y del despotismo, el materialismo no da solu-
cin, o la da aterradora, a todos los grandes problemas del
destino" humano.
"Los resultados que ya se palpan de la educacin :trlute-
rialista entre nosotros, empiezan a alarmar profundamente
229
-------------.----------------
a todos los que. de cerca los hechos, transportan
sus mel,?-dlbles de nuestro pas.
1:!n;a generacIOn .y egOlsta, nnpregnada de un posi-
tIVIsmo estrecho, SIn entusIasmos generosos, sin pasiones viri-
les, sin las ambiciones abnegadas de los !!randes ideales
he ah el producto que amenazaba darnos 1: educacin
se estaba dando. en las pblicas sostenidas por el
Estado. Para conjurar ese peligro, el Gobierno usando de su
derecho y cumpliendo un estricto deber, ha d:clarado oficial
la. doctrina y los textos espiritualistas en la enseanza p-
b.lica. Este hecho no excluye de las controversias universita-
:Ias y escolares ma,terialistas, ni menos importa
doGtn?a.s espIrItualistas en las escuelas particu-
hmltandose umcamente a determinar la direccin y la
mdole que debe revestir en las escuelas pblicas la ensean-
za oficial." (2)
La. reaccin espiritualista en la enseanza, impulsada por
e.l PresIdente y Obes en 1890, fue el punto de par-
tId,a de una general del positivismo que se acen-
tuo en los anos SIgUIentes. Esa declinacin fue lenta' por
otra parte, mientras declinaba como filosofa oficial, di-
fundla como mentalidad universitaria ambiente a comps
del de la cultura cientfica, combinndose, segn
ocurno en todo el mundo occidental, con las nuevas co-
rri,entes idealistas que de l para superarlo. La
calda fue, en consecuencIa, del positivismo militante. enten-
dido escuela o doctrina profesada formahnente 'por ge-
neraCIOnes que se batieron en su nombre.
La apogeo y cada oficial del positivismo
en; el palS, se emplaza, pues, entre las fechas inicial v ter-
mmal -1875 y 1890- del rgimen militar. Para el Presi-
dente Obes, que del punto de vista poltico res-
el clvlhsmo cerrando la era militarista, se trataba
Igualmente de restaurar el espiritualismo filosfico. clau-
sUI'ando las manifestaciones oficiales del positivismo que,
en el campo educacional, haban caracterizado a dicho pe-
(2) Diario de Sesiones de la Asamblea General, l89()-94.
230
rodo histrico. Militarismo y posithismo no fueron en rea-
lidad pero es un hecho incontrastallIe que actua-
ron como expresiones concurrentes de uD;a misma, .transfor-
macin crtica -sociolgicamente compleja y poltIcamente
contradictoria- de la organizacin material y cultural de la
Repblica.
2. Reforma filosfica de la Universidad (l890).
La reaccin que impuls el Presidente Herrera y Obes,
secundado por el Ministro Berro, tuvo, por en
seno de la Universidad al doctor Justmo Jmenez de Are-
chaaa, de antecedentes racionalistas y espiritualistas que ya
Fue l quien asumi la iniciativa
filosfica. Pero la precedi una anormal modIlcaclOn en
la autoridad directiva de la institucin, sin la cual no hu-
biera sido posible.
En junio de 1890, el doctor Archag.a la
Sala de Doctores para integrar el ConseJo ..Se
abstuvo, sin embargo, de incorporarse, pese a mstanclas
del Rector, hasta que no qued. resue!to i,ncI ente
el Poder Ejecutivo y el Consejo Umversltano, que, ,surglO
casi simultneamente con su eleccin. (3) En la seSIOn del
4de junio, Vsquez Acevedo dio cuenta. al Consejo de una
inesperada nota del Ministro Berro, saber qu.e el
Gobierno en uso de una facultad legal, habla resuelto mte-
arar el Universitario con cinco o seis miembros ms,
atencin a las excepcionales tareas que iban a pesar so-
bre l ese ao y a la circunstancia de no poder prestar su
concnrso, por fallecimiento o motivos de salud, los
miembros honorarios anterionnente nombrados. En conse
cuencia peda el Ministro al Consejo que indicase nombres
al efecto.
Con el apoyo de razones que invalidaban los aq,'1.unen-
tos del Ejecutivo, contest el Consejo solicitando que la
resolucin fuera reconsiderada. Propona, empero, para el
(3) Actas del Consejo Universitario (Archivo de la Universidad).
231
caso de que se persistiera en ella, una lista de candidatos
en la que figuraban espiritualistas y positivistas. Eran los
propuestos, Juan Carlos Blanco, Martn Berinduague, Jos
P. Ramrez, Pablo de Mara, Luis Melin Lafinm- y Jos
Arechavaleta. El Ejecutivo se desentendi de dichos nom-
bres y design directamente, sin ninguna explicacin, a
Jos P. Ramrez, Martn Aguirre, Lucas Herrera y Obes,
Zorrilla de San Martn, Jos Romn y Do-
mmgo Mendilaharsu, todos ellos espiritualistas, con lo que
alcanzaba mayora esa tendencia. En vano observ el con-
sejo que de ese modo se desconoca el derecho de inicia-
tiva que le acordaba la ley. (4) Se reprodujo as, con signo
contrario, el episodio de 1884. A la intervencin de Santos,
que dio el poder universitario a los positivistas, contestaba
ahora la intervencin de Herrera y Obes, apenas distinta
en la forma, devolvindoselo a los espiritualistas.
El da 29 de agosto asisti personahnente al Consejo
el Ministro Berro, quien abri el acto dando posesin de
sus cargos, en nombre del Poder Ejecutivo, a los conseje-
ros designados, con excepcin de Ramrez, cuya renuncia
anunci. En la misma sesin se incorpor el doctor Jim-
nez de Archaga. Terminado que hubo el Ministro, us de
la palabra para proponer, entre otras cosas: "19 Que en
8ustitu'Cin del programa y del texto actuahnente adopta-
dos en el aula de filosofa, se establezcan como nico y
exclusivo texto el Tratado Elemental de Filosofa de Paul
J anet, y como programa, el ndice de dicha obra. 29 Que
con la correspondiente aprobacin del Poder Ejecutivo, .la
ctedra de filosofa se divida en dos: una de psicolog,
lgica, moral, metafsica y teodicea, a cargo de un
que oportunamente se designar; y otra de esttica y de
historia de la filosofa, que ser el se!rnndo ao de la asi.,.-
e ' . e
natura, a cargo del actual profesor de filosofa."
Le tocaba al doctor Archaga, el mayor opositor en
el Consejo Universitario en 1881 al programa de filosofa
redactado por Martnez y Acevedo, tomar en 1890Ja_ini-
(4) Ley de 25 de noviembre de 1889, art'o 14.
232
eiativade su derogacin. En J88L elYiejo pr.o-
grama constituido por el ndice del eclcticoGeruzez;aho-
ra, despus de casi una dcada .de vigencia del programa
spenceriano, se trataba de volver aL ndice de otro texto
del espiritualismo eclctico francs, en su versin moder-
nizada de fines del siglo. Tal era el sentido. de la primera
mocin. En cuanto a la segunda, se diriga a. desplazara
un curso accesorio de historia de la filosofa al catedrtio
positivista doctor Federico Escalada, para entregar a un
espiritualista la parte sistemtica. Una mocin complemen-
taria del mismo consejero tendi a desplar.ar de la Facul-
tad de Derecho a los profesores positivistas Antonio Mara
Rodrguez y Federico Acosta y Lara. Igual propsito res-
oecto al catedrtico Carlos Mara de Pena. de la misma Fa-
persi!rni una mocin del consejero Zorrilla de San
, " . .
Martn. Primaz catlico ste, actuaba en la emergencIa -su-
va el hecho para medir el notable cambio producido en
el pas- de principal aliado de un antiguoliberal como
el doctor Archaga, presidente del Club Racionalista del
72 anatematizado por la iglesia.
En esos momentos se llevaba a cabo una revisin ge-
neral de los programas secundarios. Ante las mociones de
Archaga, el Rector expuso la conveniencia de aplazar su
consideracin hasta que la comisin encargada. de la refor-
ma del prOlITama de filosofa emitiera su informe. As se
resolvi; La" comisin, integrada por los positivistasVs-
quez Acevedo,Elas Regules, Miguel Lapeyre y .J nan Mon-
teverde, se expidi defendiendo al programa ngente.
"El juicio definitivo que se ha formado a su respecto
-deca la comisin- es que el programa vigente se ajusta
en general al estado actual de la ciencia y a los fines de
la ;nseanza universitaria. Relativamente a los programas
anteriores, y a los que rigen en otras instituciones extran-
jeras .de enseanza secundaria, ese programa acusa, por los
conocinientos que abraza y por el mtodo a que obedece,
un progreso notable, de que puede enorgullecerse nuestra
Universidad. El plan que sigue en el
los temas es racional y lgico; la exposicin de las cuestlO-
233
nes es clara y tiene el mrito incontestable de no sngerir
ni imponer soluciones de ninguna clase. La Comisin Es-
pecial no se ha puesto de acuerdo respecto de las supre-
siones o ampliaciones que pudieran hacerse con el fin de
dejar completamente satisfechas las exigencias de todas las
escuelas filosficas; pero, profesando sinceramente la opi-
nin de que en la enseanza de la Filosofa, como de to-
das las ciencias, no dehe fiarse preferencia a ninguna es-
cuela determinada, y de que dehen hacerse conocer ntegra
y ampliamente todas y cada una de las doctrinas que se
dispntan el triunfo en el campo del saher, cree que el Con-
sejo puede y dehe admitir la" modificaciones que juzgue
convenientes en todo aqudb en que a su juicio pudieran
considerarse olvidadas o desconocidas esas dos importan-
tes reglas de enseanza liberal." (5)
El Rector sostuvo el informe cuanto pudo, pero al fin
la mayora espiritualista se impuso, aprohando en la sesin
del 12 de setiemhre las mociones presentadas por el doctor
Archaga. Votaron a su favor, entre otros, los com:ejeros
Archaga, Zorrilla de San Martn, Herrera y Obes (L.),
Aguirre, Caraf y Sarchaga. Se dej constancia del voto
en contra de Vsquez Acevedo, Castro, Regules, Montever-
de, Lapeyre, Brito del Pino y Scoseria.
La aprobacin de la mocin segunda dio motivo a un
nuevo acto de la lucha entre espiritualistas y positivistas
en el seno del Consejo, a propsito de la provisin de la
ctedra correspondiente al primer curso de filosofa. El Rec-
tor propuso al bachiller Jos Pedro Massera, entendiendo
que le corresponda por derecho, de acuerdo con disposi-
ciones reglamentarias, en virtud de ser catedrtico sustituto
del aula desde 1887. Massera, consagrado ms tarde como
maestro de filosofa bajo el iaflujo de la;; corrientes idea-
listas de principios del siglo actual, profesaba entonces el
positivismo. La minora positivista del Consejo apoy con
decisin su candidatura, pero el espiritualismo en mayo-
ra se opuso, originndose una apasionada incidencia, a la
(5) Anales de la Universidad, l. p. 466 (1891).
234
p
e puso trmino una minuta del Consejo Poder Eje-
:tivo, ante el cual haba Mas5era Invocando sus
derechos.
La minuta, propuesta por el Archaga, a
dar formulacin expresa al sentid!) tClt? lle la mO?IOn ?e
dicho consejero sobre didsin de la de {llosofIU.
D
'. "Que como ,,1 COll"";O pOI' mavonu de votos de
eCla as!.
sus miembros, resolvi 1<1. creacin ile Ulla nueva de
Filosofa con el fin de que 5e diera en ella una ensenanza
espiritualista, no ha podido confiar esa ctedra al Sr..
sera, por profesar ideas enteramente opuestas al espIritua
lismo."
Curioso fue, sin embargo, que se busc el de
seado profesor espiritualista, result dIfICIl
tre fines del 90 Y principios del 93 se deSIgnaron
todos ellos improvisados en la qu.e
sucesivamente: Ruperto Prez Martmez, Joaqulll Reyes, .Abe
C. Pinto y Mateo Magarios al _fI? el
primero de los nombrados. La mm?r1a POSI:IVIsta voto en
todas las ocasiones en favor del bachIller Mas"era.
3 . Discusin periodstica de la reforma filosfica.
El carcter y los procedimientos de la reforma
fica universitaria motivaron un ardoroso debate penodls-
tieo, al que prest aliciente poltico la participacin que
en ella tuvo el Presidente Herrera y Obeso
Defendieron la reforma dos diarios: El
dirigido por Hiplito Gallinal, y El Da, li-
dirigido por Jos Batlle y Ordez. La combatIe:oll
otros dos: El Siglo, dirigido por Eduardo Acevedo, adIcto
definido del positivismo, coautor del discutido programa
del 81 y estrechamente ligado a Vsquez Ac?vedo,
como lo haba estado a Jos Pedro Varela, las dos fIguras
que personificaban en el campo educacional la corriente
positivista; y La Razn, el viejo diari? de V y V
en cuya redaccin continuaba como M"';lnoz,
que segua haciendo prdica liberal eSpIrItualista, en Igual
235
lfueaque El Da, cuyo director haba pertenecido tambin
al crculo de Vzquez y Vega. Pero en tanto que BatUe,
cargando el acento sobre el espiritualismo, defendi la re-
forma en coincidencia con los catlicos, Muoz, cargando
el acento sobre el liberalismo, la combati en coincidencia
con los positivistas como reaccin clerical.
El factor poltico no fue del todo extrao a esa divi-
sin interna del espiritualismo liberal. Pero obedeca eUa
esencialmente a la dualidad de su misma naturaleza doc-
trinaria, por un lado -la metafsica espiritl.lalista- afn
al catolicismo, y por otro -el racionalismo liberal- afn
al positivismo. Recurdese lo dicho en el Captulo VI sobre
las contradictorias relaciones entre los tres partidos filos-
ficos, sin 10 cual resulta hoy difcil comprender las situa-
ciones a que dio lugar nuestro proceso ideollYico de fines
del siglo. Con todo el convencionalismo del respon-
dan dichos partidos a los tres estados de la ley de Comte:
el teolgico, el metafsico y el positivo. Y como en la mis-
ley, resultan orgnicos o fundamentales el primero y el
ltImo. En una emergencia concreta como fue la reforma
filosfica del 90, el metafsico se parti en dos para acom-
paar una parte a uno y otra parte a otro de los partidos
extremos.
La exaltacin ms calurosa de la reforma correspondi
a El Bien. De los varios editoriales que le dedic, extrae-
mos estos prrafos:
"La reaccin se ha iniciado lealmente -declaraba al
aprobarse las mociones Archaga-, como cuadra a causa
tan hermosa, y hoy no es posible dudar de su xito. Es va
el momento de precisar la cuestin. El Rector de la
versidad se somete o dimite. Se somete a variar de doctri-
nas, a ser defensor del espiritualismo, a ponerse incondi-
cionalmente a su servicio, o dimite. Se somete a acatar, a
res>etar el sistema que tanto odia, a. destruir su propia
obra, o. dimite. No hay trmino medio. Abdica de SIl. po-
sitivismo, o se retira de las aulas, dejando el paso libre a
los .defensores del espiritulismo;" Y agregaba expresiva-
236
mente: "No es necesario ser catlico para ser espiritualista
yJo prueba la divisin que existe entre los mismos libe
rales, una de cuyas fracciones est afiliada al espiritua-
lismo." (6)
El Siglo editorializ tambin ms de una vez, desde
la posicin opuesta, acompaando los artculos de fondo
con diversas gacetillas. Inici el ataque bajo el ttulo de
"La reaccin clerical", expresando all:
"Lo que acaba de pasar en el Consejo Universitario
con motivo del programa de filosofa y de la divisin de la
ctedra, es algo que rebaja y empequeece nuestro nivel
intelectual. El programa de filosofa, del que se ocupa en
una carta que hoy publicamos el distinguido pedagogista
doctor don Francisco A. Berra, tena un mrito irrecusa-
ble: el de obligar a y discutir, no un sistema sino
todos, a fin de que cada estudiante pudiera con plena con-
ciencia defender y aceptar las soluciones que conceptuase
ms exactas y razonables. Ese programa, en cuya redaccin
nosotros mismos colaboramos hace diez aos, siendo estu-
diantes, puede tener y tiene indudablemente defectos gra-
ves, que habra conveniencia en corregir; pero en su parte
fundamental, en su mtodo, en su plan amplio que abarca
todos los sistemas, se encuadraba dentro de las tradiciones
cientficas, se encuadraba en el liberalismo de nuestra Uni-
versidad nacional. No hacemos aqu cuestin de positivismo
y de espiritualismo, que esto para nosotros es secundario, com-
pletamente secundario. Hacemos cuestin simplemente entre el
liberalismo y el clericalismo, entre la tradicin universitaria
que discute y ensea todas las opiniones, todos los sistemas, y
la tradicin autoritaria, que impone una doctrina y excluye
del debate a las dems."
El doctor Acevedo, sin que le faltara razn, dejaba de
lado la cuestin filosfica de fondo para llevar el asunto
al ten-eno de la lucha entre el liberalismo y el clericalismo.
Recordando la impresin que haMa causado el nombra-
miento del Ministro Berro, deca en el mismo artculo:
(6) El Bien. 16 de setiembre de 1890.
237
"Un catlico dirigiendo la instruccin pblica no slo
ofreca peligros por 10 que poda hacer, sino tanto o ms
todava por 10 que poda dejar de hacer. La marcha minis-
ter!al ha revelado esos dos peligros en trminos que ya no
lugar a la duda de que la instruccin primaria y su-
pen.or el" de un formidable ataque
clencal. Y termmaba: Sera sIempre una mancha haber
destruido la obra de Jos Pedro Vare1a, confiando la ins-
nacional a un ciudadano honorable, pero que l
que no est en el puesto que le de-
sIgnaban sus aptItudes, y haber nombrado para iutearar el
Consejo Universitario una mayora de enemiaos
cos de la libertad de enseanza, que inician tareas ho-
rrando las tradiciones que constituan la aloria de nuestra
Universidad y uno de los ttulos que pres"entaba el pas a
la consideracin de las dems naciones." (7)
El planteamiento qu'e de la cuestin hacan los positi-
vistas de El Siglo -"reaccin clerical"- favoreci el apo-
yo rze los espiritualistas de La Razn prestaron entonces
a Vasquez Acevedo y su rgimen, no obstante haberlos com-
batido con energa en ocasiones anteriores. Los
ms duros ataques a la reforma salieron de sus columnas.
Entre otras cosas se acus al doctor Archaga de haber ma-
nifestado en el Consejo que, puesto que el espiritualismo
era la filosofa del Poder Ejecutivo, deba ser impuesta
desde la ctedra universitaria.
. En declaraciones hechas a El Da, que 10 haba defen-
dld? recordando sus viejos antecedentes liberales y racio-
nalistas, el acusado se justific en estos tnninos: '
"He dicho, s, y he sostenido en el Consejo, que sien-
do nuestra sociedad esencialmente espiritualista y cristia-
na; que participando de esas mismas doctrinas la persona
que . el Poder Ejecutivo, a quien corresponde
la. dll'ecclOn de la enseanza oficial, y la mayora de los
mIembros del Consejo Universitario, me pareca injusto )'
(7) El Siglo, 16 de setiembre de 1890.
238
hasta absurdo que en la Universidad oficial se diera una
enseanza esencialmente materialista, y que encontraba l-
gico y racional que fuera el espiritualismo el sistema que
predominara en la enseanza universitaria."
Agregaba que eso no es pretender que el estado im-
ponga sus doctrinas filosficas, pasando a su vez a atacar
la enseanza positivista:
"En la enseanza secundaria, el Profesor ejerce sobre
sus jvenes alunmos poderossima influencia. Un profesor
de filosofa materialista como el que hoy existe, hace que
la inmensa mayora de sus alumnos adopte la doctrina ma-
terialista sin necesidad de emplear para ello ninguna de
las formas brutales de la imposicin de doctrinas. Un pro-
fesor de filosofa espiritualista que maana regentee esa
ctedra en la Universidad, conseguh- tambin sobre sus
jvenes alumnos, con su autoridad intelectual, su influen-
cia y su prestigio, que la inmensa mayora de stos adopte
la doctrina espiritualista.
"Dado esto, que no escapa al ms vulgar observador,
tengo la conviccin de que procedo con toda justicia y
derecho al tratar de que el profesor de filosofa en la Uni-
versidad pertenezca a la escuela espiritualista, porque as,
sin esa brutal imposicin a que se refiere La Razn, pro-
pender a que se inculque a la juventud de mi pas, sanas
y morales ideas y a que no se le pervierta ensendosele,
como hoy se le ensea, que Dios es una quimera, que la
libertad y la responsabilidad humanas son un mito, que
la santa ley del deber no es la ley de las accioues huma-
nas, que la justicia no es el fundamento del derecho social,
y en una palabra, que son falsas y vanas todas las grandes
ideas, todos los grandes principios que constituyen los fun-
damentos de nuestra civilizacin." (8)
Se condensaba ah la expresin de agnvios del espi-
ritualismo contra el positivismo, a travs de la acostum-
brada identificacin con el materialismo. El profesor' Esca-
(8) El Dia, 17 de setiembre de 1890.
239
lada, que era el aludido, replic desde La Razn conden-
sando, a su vez, la posicin de su ctedra.
"Como profesor de filosofa -comenzaba- no he en-
seado exclusivismo de escuela, ni menos an he demos-
trado mis aficiones a la doctrina materialista. Siempre he
credo que la misin del catedrtico consiste en instruir y
educar; nunca en imponer ideas ni teora de ninguna clase,
y es por ello que he explicado y discutido desde la cte-
dra, con la misma amplitud y vehemencia que requiere la
enseanza universitaria, todos los sistemas y doctrinas que
se han propuesto, hasta el presente, para explicar y resolver
las diversas cuestiones que se suscitan durante el estudio
de la filosofa." La orientacin general de su texto de .mo-
ral, de que se ha hablado anteriormente, corrobora sus afir-
maciones.
Haca luego su profesin de fe doctrinaria. Toda el
conflicto filosfico que por largos aos conmovi al pas
-el gran conflicto filosfico de la poca, que constituye
al mismo tiempo, no hay que olvidarlo, uno de los momen-
tos ms dramticos en toda la historia de la conciencia
humana- se halla encerrado en el breve cambio de frmu-
las y tesis entre los doctores Archaga y Escalada. En p-
rrafos que eran aplicables a toda su generacin, declaraba
ste:
"Soy partidario del mtodo experimental o positivo, y
como tal acepto nicamente como cientfico el conocimien-
to que nos suministra la observacin y la experiencia. Lo
dems no lo estudio ni 10 admito en el terreno de la cien-
cia, y por lo tanto no afirmo ni niego su existencia. Me
limito a separar la ciencia de la metafsica y de la religin;
la conviccin cientfica de la fe dogmtica, sin entrar a
discutir la verdad o falsedad de los primeros principios y
de las causas primeras. No acepto ni niego, como no lo
aceptan ni niegan ninguno de los afiliados al mtodo po-
sitivo, que el espritu o la materia constihlyan por s 8010s
la nica causa generadora de todos los fenmenos natura-
les. Separo lo cognoscible de lo que no 10 es; estudio lo
primero, y lo dems 10 dejo para espritus ms elevados
240
que el mo, por si quieren emprender la ardua tarea de
penetrar en las inexorables regiones de 10 absoluto e in-
condicional.
"Proclamo la Justicia con Heriberto Spencer; la Li-
bertad con Stuart Mill, y considero el Deber como la ms
elevada aspiracin del utilitarismo racional propuesto por
el eminente psiclogo ingls y del cual soy ardiente parti-
dario. No acepto a Dios como una entidad demostrada,
pero tampoco niego su existencia ni la considero una qui-
mera. Creo absurda la concepcin religiosa de sus atribu-
tos y contradictoria la opinin que sustenta la escuela ra-
cionalista. Pero todo esto no implica el atesmo. Por el
contrario, revela una idea muy elevada de la causa prime-
ra, cuyo conocimiento cientfico hoy por hoy le est vedado
a la inteligencia humana so pena de presentarla como un
conjunto de negaciones surgidas por la comparacin inevi-
table a que obedece el espritu, como una de sus leyes fun-
damentales.
"He aqu, pues, a grandes rasgos las principales ideas
que profeso. Examnelas el doctor Archaga y diga leal y
sinceramente si persiste en considerarme materialista." (9)
Tambin los estudiantes se mezclaron en el debate,
protestando contra la resolucin del Consejo que vena a
implantar "contra toda justicia una secta filosfica deter-
minada". Aunque en forma indirecta, denunciaban sus sim-
patas por el positivismo: "No entra en los propsitos de
los que firman este documento, ni tampoco es pertinente
al caso, el juzgar las ventajas o desventajas que pueda
irrogar la imposicin de un sistema filosfico que como el
espiritualista ha sufrido un eclipse de larga duracin en
el universo de la ciencia. Nuestro objeto se limita a dejar
constatada nuestra franca y decidida actitud ante lo que
consideramos el primer golpe de piqueta llevado a cabo con-
tra la institucin universitaria ... " (lO)
(9) La Razn. 19 de setiembre de 1890.
(lO) Id.. 26 de setiembre de 1890.
241
4. Crtica catlica de la Universidad positivista. Acade-
mia Literaria del Uruguay (18901892).
En 1890 -concurriendo a la reaccin iniciada ese ao-
surgi en las filas catlicas un mOvimiento de crtica
del positivismo filosfico de la Universidad. Lo llev a caho
un ncleo de jvenes universitarios, agrupados hajo la di-
reccin de los jesuitas en la llamada Academia Literaria
del Uruguay.
La Academia tena existencia anterior, pero fue enton-
ces que se hizo presente con una revista, que apareci de
julio del 90 a enero del 92. (11) Entre otros jvenes, parti-
ciparon en su redaccin Luis Varela, Jos Espalter, Juan A.
Mndez del Marco y Damin Vivas Cerantes, pertenecien-
tes todos ellos a la Facultad de Derecho, llamados a desta-
carse en la docencia, el foro y la poltica del pas. Conta-
ron con la colahoracin de las tres mayores intelectualidades
catlicas de la poca: Soler, Zorrilla de San Martn y Bau
z. Aunque tuvo secciones histricas y literarias, fue la pu-
blicacin principalmente filosfica -la primera que en el
Uruguay haya tenido ese carcter- de acuerdo con los
propsitos definidos en la declaracin inicial.
Se denunciaha en primer lugar all, con alarma, la
difusin alcanzada en nuestro medio por el positivismo
evolucionista, recordndose la famosa afirmacin de Vs-
quez Acevedo en la colacin de grados de 1885: "En po-
cos pases la teora moderna de la evolucin ha hecho ms
rpido camino que en nuestra pequea repblica. Mientras
viejas naciones europeas todava ponen trabas a las ver-
dades que el eminente Darwin ha enseado, nosotros nos
atrevemos a adelantarlas, llevando las explicaciones y con-
secuencias filosficas ms lejos que el mismo sahio ingls."
Ya en el dehate parlamentario de 1886 esta frase ha-
ba figurado entre las pruebas aportadas por los espiritua.
listas sobre el proselitismo del rector. Al cabo de un lustro
de pronunciada, se la exllUmaba de nuevo como expresin
(11) Revista de la Academia Literaria del Uruguay (3 vols.J. Vase ade-
ms El Bien, 15 de julio de 1890.
242
de un hecho innegable, aunque carente de justificacin: el
xito del positivismo "es debido a la proteccin que en
todos los momentos y en todas las formas le ha prestado
la enseanza oficial, a su carcter de sistema emprico que
lo hace ms fcilmente accesible a la generalidad de las
inteligencias y a sus ribetes de novedad cientfica".
Para los redactores de la revista el positivismo es tan
funesto como el materialismo, con el cual, en el fondo, se
identifica a pesar de sus protestas: "Es cierto que mien
tras que el materialismo abarca y resuelve todas aquellas
cuestiones (como la existencia de Dios y el alma racional)
en un sentido absolutamente negativo, el positivismo finge
abstenerse de tratarlas; pero aun cuando esa abstencin
fuera real y no fingida, como lo es, no podra constituir
sino una diferencia terica, pues prcticamente en nada se
distingue el materialista que niega, por ejemplo, la existen-
cia de Dios, del positivista que nos dice resueltamente que
no se ocupa de esas cosas porque ni le interesan ni tiene
medios de resolverlas".
Ya se ha dicho, por otra parte, que la abstencin es
fingida, porque los problemas metafsicos se imponen al
espritu de un modo invencible:
"La misma escuela positivista, a pesar de sus alardes
de neutralidad, no ha podido sustraerse a esa imposicin,
y cometiendo la ms flagrante de las inconsecuencias, nos
ha resuelto todos los problemas del orden metafsico, desde
el relativo al origen del mundo hasta el del destino del
hombre, dndonos de todos ellos una solucin completa-
mente materialista en su sistema de la evolucin, en donde
todo se mira como simples cambios de 10 homogneo a 10
heterogneo, y se explica por transformaciones de una
fuerza permanente, que actuando maravillosa y convenien
temente sobre la materia, 10 mismo lanza los mundos al
espacio, descompone la tierra en variados y vistosos mine
rales, hace nacer la vida, crecer y morir los organismos,
que mueve la voluntad del hombre, hace brillar las ideas
en el cerebro, dirige la marcha de los pueblos, convulsiona
las sociedades y transforma las civilizaciones, sin que nada
243
de lo que en el individuo, en la sociedad y en el mundo
entero ocurre, sea, en definitiva, otra cosa que fenmenos,
simples transformaciones de la materia, marchando siem-
pre de 10 homogneo a lo heterogneo, cumpliendo su mis-
teriosa ley evolutiva bajo la accin de su poderosa fuerza
inmanente, principio y causa nica de todo lo que existe;
teora en que, como se ve, prescindiendo del moderno apa-
rato cientfico con que se presenta, todo se resuelve y ex-
plica por simples combinaciones entre la fuerza, la mate-
ria y el movimiento, como lo hacan desde los ms remo-
tos tiempos los ms caracterizados sistemas materialistas."
Ante el espectculo que ofrece la Universidad urugua-
ya, se hace necesario "contrarrestar el desarrollo de tan
errneas y peligrosas doctrinas, organizando seriamente los
estudios filosficos, que pongan en transparencia su com-
pleta falsedad y oponindoles las elevadas enseanzas del
espiritualismo". Con ese objeto fue fundada la Academia
Literaria del Uruguay, que edita ahora su revista para ocu-
parse "principahnente de las cuestiones filosficas de ac-
tualidad, defendiendo siempre la escuela espiritualista y
combatiendo los errores que encierran las doctrinas soste-
nidas por los autores positivistas y en especial por Herbert
Spencer, a quien se considera hoy como el jefe de la es-
cuela a que pertenece."
De escritores extranjeros public la revista dos exten-
sos ensayos de crtica de la moral evoludonista, uno per-
teneciente al abate Elas Blanc, titulado "Las nuevas bases
de la moral, segn H. Spencer", y otro a W. Hurrey Mallok,
titulado "Vale la vida la pena de vivir?"; adems un
escrito de Quatrefages sobre "Las teoras transformistas".
Los trahajos filosficos nacionales fueron muy pocos, de-
biendo destacarse una crtica de Los Primeros Prineipios,
de Spencer, por el joven doctor Luis Varela, y un "Ensayo
sobre la armona entre la fe y la ciencia", de Mariano Soler.
El doctor Varela, que fue un distinguido catedrtieo
de derecho administrativo en nuestra Facultad de Dere-
cho, hizo un extenso y meritorio anlisis de la ohra de
Spencer, que hay que incluir, por su peneh'acin y su vi-
244
gOl', entrc los mejores aportes a la incipiente literatura fi
losfica uruguaya del siglo pasado. Nos limitamos a repro-
ducir su primera pgina, que 10 uhica en su atmsfcra
histrica, define su contenido y ofrece un nuevo testimo-
nio del avasallante influjo de Spencer:
"Entre 105 libros que ms figuran en nuestro actnal
movimiento filosfico, hay uno que es algo as como el
Evangelio de los afiliados a la escuela positivista; que es
mirado por stos como un monumento de sahidura ante
el cual se quedan pasmados de admiracin, y el que nos
muestran como la ms alta expresin del talcnto filosfico,
como el modelo ms acabado de profundidad de ideas y de
razonamientos slidos e indestructibles. Ese libro es el que
lleva por ttulo Los Primeros Principios, lihro en el cual
su autor Herbert Spencer ha echado las bases de su doc-
trina, de la doctrina posithista, de la cual es hoy el repre-
sentante ms genuino e ilustre.
"Nosotros, despus de haberlo estudiado y tratado de
buscar en l algo que justificara, o explicara al menos,
tanta admiracin, no hemos podido hallarlo; y no slo no
hemos encontrado nada que ni remotamente siquicra pu-
diera servir de hase para tanto encomio, sino que nos he-
mos convencido de que difcilmente se encuentra otro li-
bro con tan pocas verdades y tan plagado de errores, tanta
confusin de ideas, tantas afirmaciones gratuitas y tantos
razonamientos sofsticos; con la sola especialidad de que en
cuanto a sofisticar -no sahemos si inconsciente o delihe-
radamente- 10 hace el autor a las mil maravillas; pnes
si hien algunas veces salta inmediatamente a la vista el
ahsurdo d; sus opiniones, otras hace argumentaciones apa-
rentemente seductoras, que llevan fcilmente el convenci-
miento a cualquiera que no est dispuesto a calentarse un
rato la cabeza haciendo de ellas un examen detenido.
"Creemos, pues, que dada la importancia que dicho
libro ha llegado a tener entre nosotros, no carecer de
inters que nos detengamos a demostrar que nuestro juicio
corresponde justamente a las condiciones de la ohra citada,
haciendo ver al efecto los errores y sofismas que contiene,
245
y descartada de los cuales a cun poca cosa queda redu-
cida." (12)
El trabajo de Soler versaba sobre uno de sus temas
favoritos. Buen conocedor y apasionado de la ciencia de su
tiempo, tuvo la constante preocupacin de armonizarla con
las creencias de su fe tradicional. Eu este sentido, el as-
pecto ms interesante de su ensayo lo constituy la tesis
de que la teora de la evoludn es conciliable con el ca-
tolicismo:
"Existen, desde luego -expresaba en un pasaje-, los
evolucionistas afeos, que niegan la existencia del Creador,
como Haeckel, Vogt, Bchner y sus discpulos. La segunda
clase comprende la escuela de los evolucionistas gnsticos
o positivistas, quienes, aunql1'e no admiten la existencia del
Dios Creador, no la niegan explcitamente, puesto que se
contentan con decir que no le podemos conocer, como Her-
bert Spencer, Tyndall, Huxley, Bain y LiUr. Los evolucio-
nistas de la tercera clase, testas, admiten la existencia de
un Dios personal, sabios y filsofos eminentes como Owen,
Herschel, V. Thompson, Gray, Wallace, Nadin y otros. Un
catlico no puede admitir la evolucin en el sentido de los
gnsticos o ateos; pero podr admitirla en el sentido
testa?"
Luego de analizar el punto con referencia a las Sagra-
das Escrituras y a lo sostenido por los padres y doctores de
la iglesia, responde:
"Vemos, pues, que el sistema evoludonista que reco-
noce a Dios como Creador directo de la materia y de la
fuerza, y como el Creador indirecto, por la intervencin de
las causas segundas, de las mltiples formas de la natura-
leza orgnica que conocemos, no est en desacuerdo con
las doctrinas catlicas. Por consiguiente, en el punto en
que se encuentra la cuestin, la evolucin no es contraria
a la doctrina catlica y cada cual puede sostener libremente
semejante teora con tal que le satisfagan las pruebas de
sus partidarios."
(12) l. p. 8.
246
5. Hacia la paz filosfica (1893-1899).
El ltimo episodio de la reaccin espiritualista tuvo
lugar en 1893, cuando al Presidente Herrera y Obes le toc
decidir en persona el desplazamiento de Vsquez Acevedo
del rectorado de la Universidad.
En el mes de julio fue convocada la Sala de D0cto-
res para elegir la terna de candidatos a elevarse al Poder
Ejecutivo de acuerdo con la ley. Se reprodujo entonces la
divisin de 1890. Por un lado catlicos y espiritl1'alistas
intransigentes levantando la bandera del espiritualismo con-
tra el positivismo oficial de la casa de estudios. Por otro,
espiritualistas moderados y positivistas levantando la han-
dera del liberalismo contra lo que llamaban reaccin cle-
rical. Para los primeros se trataba de una opcin entre
espiritualismo y positivismo; para los segundos --eludiendo
la cuestin estrictamente filosfica- entre liberaliE'!l1o v
clericalismo. Aqullos propiciaban en primer trmino a Jos-;;
Pedro Ramrez y stos a Vsquez Acevedo, clsicos rivales
desde 1869 -como lderes de tendencias o como candidatos
en las luchas por el rectorado.
El triunfo correspondi a la terna encabezada por
Vsquez Acevedo y completada por el espiritualista Pablo
de Mara y el positivista Eduardo Brito del Pino. Como es
lgico, debiendo elegir entre los tres, se inclin. Herrera
y Obes por De Mara, dando as satisfaccin a la minora
universitaria que a todo precio quera la remocin de Vs-
quez Acevedo como expresin visible de la cada del r-
gimen positivista.
Acompa al proceso eleccionario una guerrilla perio-
dstica, especialmente animada desde el campo catlico. El
Bien -apoyado por El Da de Batlle y Ordez (13) -re-
cord con insistencia a Herrera y Obes su :Mensaje de fe-
brero del 91 a la Asamhlea General, como un compromiso
para no elegir de la terna triunfante a un positivista. y en
particular a Vsquez Acevedo, dirigindole duros ataques
(13) El Dla. 19 de julio de 1893.
247
personales. No obstante, elegido el doctor De Mara, de-
clar el rgano catlico:
"Hahremos comhatido muchas veces el rectorado del
doctor Vsquez Acevedo, hemos pugnado por su remocin
y aplaudido el decreto del gohierno que design a otro ciu-
dadano para el desempeo de aquel cargo. Y no podra ser
de otro modo, dadas nuestras profundas convicciones de
que el doctor Vsquez Acevedo, ardiente partidario de una
escuela que nosotros conceptuamos errnea, y ms que
errnea, de funestas consecuencias morales y sociales, ha
tratado siempre de infundir a la Universidad un espritu
y una direccin en completa consonancia con sus ideas filo-
sficas. Pero eso no priva en lo ms mnimo que al des-
pedirlo ahora, reconozcamos sinceramente los servicios que
a nuestro juicio ha prestado a aquella institucin, asumien-
do su direccin en la poca de Santos, evitando as que
nuestro primer centro de enseanza, aunque muy en sus
comienzos en aquella fecha, se perdiese entre las orgas de
aquel gobierno oprohioso, y dedicndose durante su largo
rectorado, con un empeo infatigahle, a organizar dicha
institucin hasta colocarla en el estado en que actualmente
se encuentra." (14)
tJltimo episodio de la reaccin espiritualista, la eleccin
de rector en 1893 fue al mismo tiempo la postrera inciden-
cia significativa de la contienda nacional entre el espiritua-
lismo y el positivismo. Ya entonces se viva un nuevo cHma
filosfico. El antagonismo de los aos anteriores, en lugar
de exacerharse como consecuencia de la poltica cumplida
en la materia por Herrera y Ohes, se atemper inespera-
damente hajo su propio gohierno. Para el dogmatismo cien-
cista, y en particular para el darwinismo radical, haha so-
nado en Europa la hora de la crisis, lo que repercuti en
la tnica de nuestros positivistas; para el espiritualismo de
viejo cuo, a la vez, haha llegado el retiro definitivo, ren-
dido ante los progresos cientficos y el triunfo universal de
la idea de evolucin. Fatigadas en nuestro pas las escuelas
(14) 8 de agosto de 1893.
248
de la prolongada y ardiente lucha, empezaron a darse cuar-
tel en una atmsfera de tolerancia, que a fines del siglo,
con la aparicin de nuevas formas de pensamiento, conduce
a la paz filosfica.
Apenas un par de meses despus de la eleccin de rec-
tor, tuvo lugar en 1893 un acontecimiento que puede con-
siderarse ya como un armisticio. Lo constituy el gran ho-
menaje nacional tributado a Plcido Ellauri de que ya
hemos hablado. "Las dos escuelas, el positivismo y elespi-
ritualismo -coment un diario de la poca- olvidaron sus
antagonismos para venerar al viejo apstol de otros das."
Unos y otros se complacieron en reconocer el espritu libe-
ral de su enseanza. Y l mismo, en coincidencia con la
actitud personal de tolerancia que haba asumido ante la
penetracin de las doctrinas ciencistas, luego de reconocer
que el positivismo "tiene cosas buenas", declar en la oca-
sin: "Yo, cuando enseaba filosofa, rindiendo tributo a
la libertad de pensamiento, no impuse jams las ideas ni
los sistemas, porque fui enemigo de esa sujecin como
contraria a los progresos de la ciencia. As es que en mi
clase se sostenan y se controvertan los sistemas ms en-
contrados. Haba pantestas, espiritualistas, etc., y en los
ltimos aos en que daha clase, representantes de las nue-
vas ideas filosficas que estoy estudiando con inters. Yo
creo que Uds. dehen preferir este sistema de lihre expre-
sin del pensamiento y de los estudios."
Tal declaracin, que ya hemos llamado en estas p-
ginas su testamento filosfico y que representaba una con-
dena para los intransigentes de las dos escuelas adversa-
rias, ha quedado, de hecho, como la cada de teln en el
intenso drama ideolgico desarrollado en el pas a lo largo
de veinte aos, a partir de los primeros escritos positivistas
de An2:el Floro Costa en 1873. La sentencia del viejo maes-
tro, ~ i octogenario y a muy pocos das de su muerte, le
pona fin con autntico espritu filosfico. Pronunciada en
socrtica escena ante varias generaciones de discpulos, con
la serenidad intelectual V la sencillez de toda su vida, cons-
tituy, sin duda, para 'aquel singular perodo de la vida
249
filosfica uruguaya, un final lleno de belleza y de dig-
nidad.
En agosto dc 1895, a raz de un conflicto con el Poder
Ejecutivo, renunci al rectorado el doctor De Mara. Reu-
nida la Sala de Doctores, volvi a proponer la misma terna
del 93: Vsquez Acevedo, De Mara y Brito del Pino. El
Presidente Idiarte Borda eligi a Vsquez Acevedo, quien
volvi as al rectorado para ocupado por el perodo legal
de cuatro aos, sin que reaparecieran en primer plano los
debates filosficos. En 1899 la Sala volvi a encabezar la
terna con su nombre, acompaado de Claudio Williman y
Eduardo Brito del Pino. El veterano rector, consagrado
definitivamente, no era ya objeto de discusin en el seno
de la Universidad, pero razones polticas impidieron su
reeleccin. Dispuesto a no designarlo por su filiacin par-
tidaria, y no aceptando el cargo los otros candidatos, el
Presidente Cuestas solicit nueva terna. Fueron entonces
propuestos Vsquez Acevedo, De Mara y Williman, de los
cuales eligi Cuestas al segundo.
El episodio tuvo honda resonancia, dando motivo a
una crisis ministerial originada en la defensa que del doc-
tor Vsquez Acevedo hizo el Ministro de Fomento, doctor
Carlos M:.t de Pena: "El doctor Vsquez Acevedo -escribi
al Presidente antes de retirarse del gabinete-- tiene dere-
cho a alguna consideracin por su copiosa labor; es un
viejo servidor de la enseanza; este rectorado ser sin duda
el trmino de su carrera para pedir su carta de retiro; est
encariado con la institucin; tiene todava impulsos e ini-
ciativas que debemos aprovechar; tiene en trmite refor-
mas de importancia cuya solucin no ha dependido tan
slo de su voluntad apresurar, y no debe por 10 mismo
sufrir un recha7,o que no ha merecido".
Censurando el rechazo que el gobierno hizo de la pri-
mera terna, La z l l ~ dirigida por Juan Andrs Ramrez,
se pronunciaba en trminos reveladores de que la antigua
polmica filosfica, centrada durante largos aos en la per-
sonalidad rectoral de Vsquez Acevedo, estaba definitiva-
mente aplacada. "La Sala de Doctores -deca- ha ofre-
250
cido a este respecto un alto ejemplo, pues la mayora de-
mostr en la primera votacin que no quera dar a la lu-
cha carcter poltico ni religioso, concentrando as, en torno
a la candidatura de Vsquez Acevedo, ochenta y seis sufra-
gantes, entre los cuales haba colorados, nacionalistas, cons-
titucionalistas, positivistas, espiritualistas y catlicos. Todo
10 que se hizo para dar a la contienda otro carcter, fue
completamente intil." (l5)
Desde haca algunos aos obraba ya la gran renovacin
filosfica de que iba a surgIr la superacin del positivismo.
XII
INFLUENCIA DEL POSITIVISMO EN LA CULTURA
NACIONAL
1. Revolucin cultural del positivismo. Darwin y Spen-
cero
El positivismo penetra en el pas en los aos inmedia-
mente anteriores al 80, conoce su apogeo en la dcada que
corre del 80 al 90, empieza a declinar en la siguiente, lo
sustituyen, al fin, nuevas corrientes filosficas que ingresan
al pas en el trnsito de las centurias y se despliegcn a
10 largo del primer cuarto de la actual.
La etapa positivista en la evolucin filosfica nacional
corresponde, pues, al ltimo cuarto del siglo XIX, en el
cual se inscribe la parbola de su ascenso, auge y declina-
cin. Muchas de sus consecuencias se manifiestan en nues-
tro siglo, en cuyas primeras dcadas alcanzan la madurez
generaciones intelectuales formadas bajo su influjo. El po-
sitivismo se prolonga como mentalidad prctica de las clases
ilustradas iniciadas en el espritu cientfico. Es 10 que ocu-
(15) La Razn, 17 y 28 de setiembre de 1899.
251
rre, por otra parte, en los mismos centros de la cultura oc-
cidental, donde un difundido phlico de universitarios y
homhres de ciencia, apegado a los dolos positivistas, tarda
en hacerse cargo de los camhios filosficos de la poca.
Pero como escuela militante y forma terica o doctrinaria
de nuestra cultura, el positivismo estaha ya agotado al pi.
sal' el novecientos. Ahora el pensamiento uru!!:uayo si!!:Ue
e e
con menos retraso que en otras pocas la evolucin del
europeo.
En el perodo sealado, el positivismo llev a caho en
el pas, por las condiciones en que apareci y las caracte-
rsticas de su accin, una verdadera revolucin cultural sin
semejante en nuestra historia. Dos circunstancias influyeron
especialmente para que as fuera.
En primer lugar, apareci de shito en un medio des
provisto de toda cultura cientfica, llamada a constituirse
precisamente hajo su estmulo. En Europa, por un proceso
natural, la cultura cientfica precede al positivismo, el cual
surge preparado por ella, como una emanacin filosfica
suya. En nuestro pas, en camhio, el conocimiento y cultivo
de las ciencias naturales empieza a hacerse cuando la filo
sofa positivista realiza su entrada. Puede aun decirse que
el ciencismo -como actitud filosfica- antecede aqu y
trae consigo a la ciencia propiamente dicha. En consecuen-
cia, al par que un camhio de viejas por nuevas formas filo-
sficas, el advenimiento del positivismo signific para la
inteligencia nacional un cambio esencial de <us propios
contenidos, tan decisivo como es la asimila
cin orll:nica del saher cientfico.
En segundo lugar, la doctrina positivista, no preparada
as por una iniciacin cientfica que actuara de puente de
transicin, se conoci desde el primer momento entre nos-
otros en su modalidad inglesa de la segunda mitad del si
glo, de un radicalismo naturalista ms acentuaoo que el
del positivismo francs originario. A diferencia de utros
pases americanos como Brasil, Mxico, Chile, donde la in-
fluencia de Comte fue muy grande, no haba penetrado
aqu antes de hacerlo el evolucionismo sajn; y tampoco
252
penetr luego, a no ser a travs de referencias ocasionales
o indirectas, segn se ha puntualizado en oportunidad. Se
pas, pues, hruscamente de la metafsica espiritualista del
eclecticismo, a un naturalismo acusadamente apoyado en
las ciencias hiolgicas dentro del espritu de Darwin, cuyo
nomhre, ms que el del propio Spencer, fue la verdadera
handera inicial de nuestros positivistas.
La distancia cultural que separa al 85 del 75 es, con
exceso la ms rrrande que nuestro pas haya recorrido en
cualql;ier otra dcada de su existenci,a. A p;incipios del
75 la escuela phlica se hallaha todaVla en .vIsperas la
reforma vareliana v la Universidad, redUCIda a teoncos
cursos secundario; y a la Facultad de Derecho, se movia
en la misma penuria orgnica y dentro del mismo ecl:cti.
cismo filosfico con que se inici en el 49. Apenas SI el
espritu del positivismo -irrnorado todava como escuela-
haba empezado a hacerse en la naciente prdica de
Costa y de Varela a favor de las ciencias naturales y la
cultura sajona. A fines del 85, en cambio, la es?o-
lar de inspiracin naturalista, la enseanza de las cIe.n?laS
naturales en el ciclo secundario, y la Facultad de MedlCma,
primer instituto universitario de ciencias naturales, bordean
los diez aos de desarrollo, consolidadas definitivamente.
El positivismo, en una carrera llevado sus
representantes a la direccin de la UmversIdad. el
80, haha impuesto la reforma del programa de fIlosofIa en
el 81, organizado en partido haba cumplido el 85
reforma universitaria y en el mismo ao, por mtermedIO
del rector Vsquez Acevedo, pudo -!a pleno
apogeo- que en Uruguay las consecue;tClas fIlosoflCas de
las doctrinas de Darwin -casi desconOCIdas dos lustros
tes- haban sido llevadas ms lejos que por su propIO
autor.
La profunda revolucin intelectual y moral que en el
sirrlo XIX el naturalismo cientfico llev a cabo en Europa
a lo largo de varias dcadas, las apuramos nosotros de golpe
y en trminos extremos, en una sola. N.o la con
mocin sufrida en esos aos por la conCIenCIa naCIonal fue
253
tan intensa. Revolucin autntica, que una vez consumada
se fue estabilizando y moderando, del 85 en adelante, den
tro de los cauces del sistema evolucionista de Spencer, gran
molde en que se vaci en los ltimos aos del siglo el
pensamiento uruguayo.
As como del 50 al 75 el espiritualismo de proceden-
cia francesa proporcion al pas -sobre el fondo catlico
de raz hispana- sus categoras intelectuales y su sensibi-
lidad espiritual y moral, del 75 al 900 cumpli esa misin,
bajo nuevas realidades sociolgicas, el positivismo de pro-
cedencia sajona. Ambos no llegaron a dar lugar a expre-
siones originales de filosofa pura, traducindose en la adop-
cin o asimilacin de la doctrina europea. Pero el positi-
vismo -como en el resto de Amrica- fue deliberadamente
acogido como instrumento de accin sobre la realidad na-
cional para modificarla y superarla. Desde la ctedra uni
versitaria y las tribunas polmicas, irradi con el carcter
de ideologa prctica de la parte ms avanzada de nue>itra
inteligencia -vanguardia de una clase meda en crecmien-
to- en una poca de iniciativas y realizaciones de la que
sali, ms que reorganizada, organizada la Repblica. Fue,
pues, adaptado al par que adoptado.
Descendiendo de los planos generales de la teora filo
sfica, hubo dos terrenos fundamentales en que esa influen-
cia se hizo sentir, en forma decisiva, del punto de vista de
la transformacin orgnica de la nacionalidad: el educa-
cional y el poltico. De acuerdo con la sealada constante
americana, el positivismo influy ante todo como filosofa
pedaggica y como filosofa poltica.
En el orden de la educacin se vinculan al positivismo
en el Urug1.ray, las dos grandes reformas que en la poca
dieron nueva estructura a la escuela y a la universidad: y
en el orden poltico, el gran giro de nuestra mentalidad
dirigente que, a travs de la crisis militarista, la condujo
del academismo de los principios constitucionales al realis-
mo econmico y social. A esos bsicos influjos sumronse
los que el positivismo ejerci, con menos trascendencia, en
254
los dems aspectos de la cultura nacional, entre los _que
hay que destacar el religioso y el literario.
2. Positivismo y educacin. Pedagoga de la reforma va.
reBana.
Se ha visto en captulos anteriores de qu modo las
ref?rmas educacionales del ltimo cuarto de la pasada ceri-
fueron el fruto de una nueva mentalidad histrica
tralda por el positivismo. . ,
Cierto es que despus del 68 adhirieron a la causa de
los mejores espritus de todos los bandos fijo.
s?flCos. Pero slo tuvieron conciencia clara de lo que que-
.y. fueron de hecho los reformadores, los hombres del
posltI'VJ.smo. Positivistas fueron Varela y Vsquez Acevedo,
respectivos de las reformas, como 10 fueron
Igualmente los elencos de educadores que los secundaron.
de su posicin filosfica deriv el fuerte espritu cient-
fICO naturalista --cimiento de una nueva poca en la cultu-
ra uruguaya- impreso entonces a todas las ramas de la
pblica. No hemos podido historiar los episo-
de la penetracin y desarrollo del posi-
tIVIsmo S111 aludIr constantemente a tales manifestaciones
en el campo de la enseanza.
Resta, sin embargo puntualizar aqu su accin bajo otro
.no ya el de la poltica educacional, sino el ms
CIrCUnSCrIto. de la misma teora pedaggica, particular-
mente senSIble en el ciclo escolar. Diversas fueron las in-
fluencias que en este orden se hicieron sentir en el curso
de la reforma vareliana. Toda clase de autores -norteame-
ricanos, ingleses, franceses, italianos, alemanes- fueron
puestos a contribucin. Pero hubo una influencia eminente
que procedi de dos obras del positivismo inJds: La educa.
cin intelectual, moral y fsica, de Spencer, i La ciencia de
la. educacin, de Alejandro Bain. Muy especialmente de la
pomera.
Guiados por la preocupacin documental, acudiremos
al calificado testimonio del doctor Carlos MI). de. Pena, uno
255
de los principales colaboradores de Varela. En actQ de
menaje a Spencer realizado por el Ateneo en 1903, a - raz-
de la muerte del filsofo, se ocup concretamente de la
"Influencia en el Unlguay de algunas ideas de Spencer so-
bre educacin". y dijo all:
"Dejar de lado, porque es tarea que incumbe a otros
compaeros, en este acto, la influencia de la psicologa y
de la sociologa spencerianas en la enseanza de la filoso-
fa, cuando elaboraban el programa del aula esos dos robus-
tos talentos: Martn C. Martnez y Eduardo Acevedo; la
influencia del libro Justici.a en la clase de Filosofa del De-
recho, que con tanto acierto y competencia dirige nuestro
distinguido colega el doctor Cremonesi en la Facultad de
Derecho de nuestra Universidad; dejar de lado la influen-
cia de otros libros del clebre publicista, para contraerme
a los recuerdos personales que en m evoca ahora uno de
sus libros -acaso el que ms directamente ha influido en
la preparacin de nueE'tros maestros y aqul del cual, me-
diante la aplicacin de sus doctrinas, han cosechado mayo-
res beneficios los nios que se educaron y E'e educan en
nuestras escuelas. Ese libro se intitula De la Educacin in-
telectual, moral y fsica." (l)
Resume De Pena a continuacin los grandes princlplOs
pedaggicos que en dicha obra establece Spencer: 1) En
la educacin intelectual debe procederse como en la edu-
cacin espontnea, de 10 simple a 10 complejo. 2). La edu-
cacin debe tener en cuenta que el desarrollo del espritu,
como todos los desarrollos, es un progreso de lo indefinido
a 10 definido. 3) Las lecciones deben partir de 10 concreto
para ir a 10 ahstracto. 4) La educacin del nio en su or-
den de desarrollo debe armonizar con la de la humanidad,
considerada histricamente. 5) En cada rama de los conoci-
(1) Anales de Instruccin Primaria, 1, 1903, p. 497. Representativo de la
influencia de Spencer en nuestros maestros de fines de siglo, a que
alude De Pena, es el caso de Jos H. Figueira, cuyo nombre imbo-
liza una poca del magisterio uruguayo; en uno dEO sus difundi??s
libros de lectura escolar, ('on gran fervor spencenano, da. notICIa
del filsofo y sus obras, e informa de una visita que le hiciera en
Londres en 1890 (Vida, p. 124).
256
mientos dehe procederse de 10 empll'lCO a lo racional. 6)
Debe estimularse el desarrolo espontneo del alumno. 7)
La enseanza debe ir acompaada de placer.
"Basta con la enunciacin de esos principios -agre-
gaba De Pena-, tan primordiales como sencillamente ex-
puestos, para que se comprenda -comparando con las no-
ciones y las mximas corrientes- que sobre esos principios
est principalmente orientado todo nuestro sistema de en-
seanza en las escuelas primarias. Cmo se ha producido
esa adaptacin? Cmo ha penetrado esa fecunda corriente
de ideas en nuestra Reforma? Cmo se ha difundido en
nuestro organismo escolar?"
Evoca entonces los orgenes de la influencia de Spen-
cero En 1878 empez a aparecer la revista La Enciclopedia
de la Educacin, una de las grandes creaciones de Varela,
destinada a divulgar entre los maestros UITlguayos las ms
importantes producciones pedaggicas extranjeras. La citada
obra de Spencer acahaba de publicarse en francs por la
"Biblioteca de Filosofa Contempornea". VareIa tradujo su
captulo sobre "Educacin Intelectual" y 10 incluy cn la
primera entrega de la revista. "Emilio Romero -contina
De Pena-, que fue, con Alfredo Vsquez Acevedo, el co-
laborador ms ntimo, ms competente, decidido y entusias-
ta de Jos Pedro VareIa, tradujo otro captulo de Spencer
que se public en La Enciclopedia, y puso adems a contri-
bu'Cn la obra del gran filsofo en una discusin clehre y
porfiada en la Sociedad de Amigos sohre la enseanza de
la pedagoga en los cursos normales ... "
La mencionada discusin, ciertamente clebre, tuvo lu-
gar en 1878, motivada por la aparicin de la primera parte
de la obra Apuntes para un curso de Pedagoga, del doctor
Francisco Antonio Berra. Designado profesor de pedagoga
en los cursos normales. encar la materia con un criterio
fuertemente terico qu VareIa y algunos de sus compae-
ros resistieron en nombre del practicisillo de la enseanza.
Fue el histrico choque entre los "cientficos" y los "em-
257
pricos" en el seno de la Reforma, (2) exteriorizado por
primera vez en el debate de largos meses de duracin que
suscit la aparicin de la obra del doctor Berra. "Varela,
enfermo -documenta De Pena-, no pudo participar. Emi-
lio Romero sostena la misma tesis de Varela. Alfredo Vs-
quez Acevedo haca el papel de la reserva en el combate
contra el plan y algunas doctrinas de los (3)
A!!l'eruemos nosotros que el propio De Pena, partIcIpe tam-
"'del debate, acompa en la ocasin al doctor Berra.
"La discusin -prosigue De Pena en su discurso de
1903- condensaba los ltimos trabajos de los pedagogistae
europeos y norteamericanos y sirvi para equilibrar en mu-
cho las tendencias opuestas de las dos fases que presentaba
entonces y an sigue presentando la reforma escolar,. con-
trabalanceando el impulso exclusivo de una y otra corrIente
de ideas. Pero la influencia de algunas ideas capitales de
Spencer qued prevalente. Y lo que ya vena de los Estados
Unidos recogido por Varela, enseado por Mann y por Bar
nard, por Kiddle, por Harrison, por Wickerskam, por Cal
kins y por cien otros ms, recibi su consagra?in plena
despus de aquel debate tan prolongado como mteresante
en que alternaban Spencer y Bain con Baldwin, con Johon
not con Currie y con toda la plyade de los ilustres super
'. . "
intendentes, inspectores y maestros norteamerIcanos.
La influencia de Bain, cuya obra La ciencia de la edu-
cacin tambin public Varela traducida en su Enciclope.
dia, (4) sigui en importancia, entonces y despus, a la de
Spencer. y debe precisarse que tales influencias se ejercie-
ron por igual sobre uno y otro bando, tan slo
en la dosificacin de teora y prctica en la ensenanza pe-
daggica. Sin hacer distinciones destaca De Pena que
cer y Bain eran un arsenal inagotable para los combatIen-
tes". Y es especialmente la autoridad de ambos filsofos
(2) Vase: Julio Castro, El Banco Fijo y la Mesa Colectiva. Vieja y Nue-
va Educacin, Montevideo, 1942.
(3) Sobre la aplicacin por A. Vsquez Acevedo de sus ideas pedaggi
cas a la enseanza universitaria, vase: E. Acevedo, Anales Histri-
cos del Uruguay, V, p. 87.
(4) La Enciclopedia de la Educacin, ITI.
258
que ms de una vez invocan nueetroe delegados Carlos Ma
ra Ramrez, Berra y De Pena, en su Informe acerca del
Congreso Pedaggico Internacional Americano, celebrado en
Buenos Aires en 1882. (5)
Berra fue, sin duda, un autor de marcado acento per-
sonal. Aunque en su abundante bibliografa cita con fre-
cuencia a Spencer y a Bain -como por otra parte a Dar
win y a otros autores de la corriente positivista-, no los
sigue siempre ni se adhiere en forma expresa a sus grandes
supuestos filosficos. Por la esencial preocupacin cientfica
y naturalista que la rige no es posible, sin embargo, dejar
de considerar a su ohra -consagrada en Europa como en
Amrica- un inequvoco producto de la mentalidad posi.
tivista de la poca, acaso el ms importante con que del
punto de vista terico se manifest ella a su hora en el Uru-
guayen el campo de la filosofa aplicada.
No ha sido dehidamente estahlecida hasta ahora eea
filiacin filosfica de la pedagoga de Berra. Para su defi
nitivo emplazamiento dentro del positivismo -en el sentido
ms amplio de este trmino- dehemos acudir de nuevo al
lcido doctor De Pena. En 1883, completada la ohra de
aqul, escribi sohre ella un extenso juicio que es en s
mismo un invaIorahle documento de poca. (6) Reproduci-
mos a continuacin algunos prrafos, elocuentemente defini-
dores de la universal revolucin pedaggica de la segunda
mitad del siglo XIX, as como de las tendencias cardinales
de nuestro pensamiento de entonces en la materia:
"El carcter cientfico de la pedagoga no data de mu-
cho tiempo. No hace muchos aos que se oye hahlar de
la ciencia de la educacin. Puede decirse, cuando menos,
que desde la aparicin del darwinismo los estudios peda-
ggicos han tomado otro giro, en armona con la revolu-
cin operada en las ciencias hiolgicas. El mundo org-
(5) Anales del Aieneo, n, pp. 415 Y 459.
(6) La Razn, 10 de marzo de 1883, y siguientes. Se public originaria-
mente en La Nueva Revista de Buenos Aires. Complemento esencial
de dicho escrito es el discurso pronunciado por De Pena en el acto
de despedida a Berra cuando ste pas a actuar en la Argentina;
La Razn, 15 de julio de 1894 (suplemento).
259
nico y el inorgnico aparecen como creados de nuevo al
travs de las luces vivsimas que arrojan las ciencias en los
ltimos 30 aos. Se necesita llegar a los filsofos contem
porneos para encontrar l o ~ s ~ i o s fragmen:arios que cons
tituyen el cuerpo de la CIenCIa de la ensenanza, o de la
cieru:ia de la educacin como la ha llamado el filsofo in
gls Alejandro Bain...
"De este carcter general de la ciencia contempornea
han debido participar los Apu.ntes del doctor Berra. Aun
a los padres exige Spencer el conocimiento de los principios
generales de la fisiologa y la psicologa, y ha dicho que
les es indispensable conocer los primeros principios de la
fisioloO"a v las verdades elementales de la psicologa, si
o J
quieren educar convenientemente a sus hijos. Alejanllro
Bain ha repetido lo mismo. La escuela pedaggica italiana,
qu'e cuenta a Siciliani entre sus ms entusiastas y vigorosos
paladines, reconoce como fuentes de donde deben salir los
elementos de la pedagoga terica, la fisiologa, la antropo'
loga propiamente dicha, la psicologa y la lgica, el dere
cho y la moral. En esas ciencias se encuentran los datos,
los prolegmenos, las condiciones y las bases positivas de
la teora educativa. El profesor italiano invoca tambin
en su apoyo la opinin de Spcncer. De esos fundam;ntos
infiere tambin el autor de los Apu.ntes toda su teorla de
la educacin y la instruccin."
3. Positivismo y poltica. Del principismo al evolucio-
nismo.
La influencia del positivismo en el Uruguay como fi
losofa poltica careci de la exterioridad que tuvo, por
ejemplo, en el Brasil, en cuyo nombre se pas del Imperio
a la Repblica, bajo la gida de Benjamn Constant Bo
telho de Magalhes; o en Mxico, donde sirvi en parte de
doctrina al movimiento liberal llamado de la Reforma, bajo
la inspiracin de Gabino Barreda, y luego al porfirismo en
la accin del partido de los "cientficos". Pero no por eso
fue menos real. Sin haber llegado a fundamental' expresa
260
mente, como en dichos pases, un movimiento poltico, pro-
porcion a las clases dirigentes de fines del siglo el sentido
sociolgico que falt a las generaciones principistas, aport
mtodos nuevos al tratamiento de los problemas naciona.
les, contribuy a modificar el clima de nuestras viejas lu-
chas partidarias.
La aplicacin de la filosofa positivista a la realidad
poltica uruguaya est ligada -como su misma aparicin-
a la gran conmocin institucional y social que fue para el
pas el motn del 15 de enero de 1875.
Ese acontecimiento -ya lo sabemos- ha quedado como
un mojn en la linde de dos pocas. Inaugur un oscuro
perodo de predominio de la clase militar, echando por
tierra un orden constitucional que -con la presidencia del
jurista Jos Ellauri y las clebres Cmaras "girondinas",
integradas por los ms brillantes universitarios de entono
ces- fue acabada expresin histrica del principismo, oro
ganizado en rgimen poltico. Al hacerlo, abri a uu tiempo
la crisis poltica del priucipismo y la crisis filosfica del
espiritualismo. Fue a su continuacin que sobrevino, desen
cadenada como una tempestad, la violenta contienda entre
espiritualistas y positivistas. Lo hemos visto en su oportu
nidad, as como el desarrollo sincrnico V en ciertos as
pectos coincidente -ya que no solidario-' del militarismo
y el positivismo. No hubo azar en ello. El motn fue el
contragolpe poltico de un conjunto de cambios materiales
en la realidad nacional, frente a los cuales resultaron estre
chas, ms todava que las reformas institucionales, las foro
mas intelectuales imperantes, por lo que hubo de traer,
como gran consecuencia, una reacomodacin de fondo de
la inteligencia uruguaya.
Si el motn del 75 dividi, con tajo de sable, dos pocas
polticas e intelectuales, fue porque el trnsito hacia una
nueva era se haha producido ya en la "ida econmica y
social del pas. Ese trnsito arranc de la dcada anterior,
acentundose despus del 65, fecha de terminacin de una
guerra civil -fundamental entre las muchas quc la prece
dieron y la siguieron- al mismo tiempo que de iniciacin
261
de la guerra internacional de la Triple Alianza. Como en
aeneral el Ro de la Plata, el Uruguay entr entonces en
~ etapa de grandes transformaciones, fuertemente con-
dicionada por la evolucin histrica universal. Coincidiendo
con el impulso expansionista de Europa que sirvi de pr-
logo en la poca contempornea a la era del imperialismo,
hicieron su entrada entre nosotros las inversiones indus-
triales del capital britnico -especialmente en tranRportes
y servicios pblicos- acumuladas a la usuraria tradicional;
se vigoriz de golpe el flujo inmigratorio, modificando en
pocos aos cuantitativa y cualitativamente a la poblacin;
se estrech n u ~ t r dependencia respecto a los grandes cen-
tros econmicos' ultramarinos, volvindonos ms sensibles a
sus vicisitudes. A esos factores que incidan desde afuera
-en momentos en que el pas recin ensayaba la organizacin
efectiva de sus finanzas y el establecimiento del crdito-
se sum an el naciente movimiento de industrializacin
impulsado por una parte de la clase media urbana, com-
pletando el cuadro de las circunstancias capitales que cam-
biaron en pocos aos, en la ciudad y en la campaa, la fi-
sonoma de la repblica. El proceso se intensific y conso-
lid despus de 1875, a lo largo del rgimen militar, en
medio de una vasta crisis poltica y espiritual que fue, sin
duda, una crisis de crecimiento de la nacionalidad.
En semejantes condiciones, la aparicin de la filosofa
positivista represent algo ms que un elemento concurren-
te, en el orden intelectual, a la transformacin del pas. Sig-
nific la incorporacin de un instrumento ideolgico para
la comprensin y encauzamiento de esa misma transforma-
cin, tal como ella ocurra en el orden poltico e institucio
nal. Correspondi aqu la iniciativa a Angel Floro Costa y
Jos Pedro Varela, como les correspondiera -una cosa fue
funcin de la otra- en la aplicacin del positivismo a la
materia de la enseanza. Esa iniciativa los llev a chocar
de frente con la escuela poltica del principismo, cuyas ca-
ractersticas doctrinarias vimos en al captulo VI.
Poco despus del golpe militar, en el mismo ao 1875,
public Costa en Buenos Aires un ensayo bajo el expresivo
262
-------------==""""""""-----
ttulo de "La cada de la Gironda y t;ll triunfo de la Mon.
taa". Sin dejar de repudiar a los montaeses del motn,
criticaba a los girondinos principistas por su incomprensin
intelectual, interpretando econmicamente los sucesos desde
una posicin ciencista y aun materialista. Vanse algunos
pasajes, revolucionarios entonces en el pensamiento poltico
uruguayo:
"Creo haber dicho antes de ahora que entre nosotros
no hay ya partidos polticos sino partidos econmicos, que
nuestras luchas no son de principios sino de intereses. La
poltica se agita, pero slo la economa poltica gua a las
sociedades, ha dicho un clebre publicista, y esto es una
gran verdad que el mundo moderno pone de relieve por
todas partes con el entronizamiento paulatino pero irresis-
tible de los intereses materiales... No hay argumentos ni
teoras contra el estmago de los pueblos. Cuando el est-
mago acusa rebelda hay que dictar ejecutoria. En la his
toria y en todo tiempo, el primer rebelde, el mayor revo-
lucionario ha sido el estmago... La materin gobierna al
mundo, tal es el resumen de la ciencia moderna. No es eso
renegar del espiritualismo ni desterrarlo de los dODnios
filosficos del pensamiento, no; pero fuerza es conveni!o
que la reyeca de ste es como la de los monarcas constitu-
cionales. l reina pero no gobierna ...
"La gran cuestin de salarios, de poblacin, de mejo
ramiento de la clase obrera, no son en el fondo ms que
cuestiones de necesidades fsicas, cuestiones de estmago.
La fisiologa moderna confirma, por otra parte, de la ma
nera ms luminosa esta gran verdad, que la poltica y la
historia han formulado como una grandiosa resultante. Ella
prueba que el calor, el esfuerzo muscular, palanca de la
industria moderna, y el pensamiento mismo, foco misterioso
de la actividad humana, no son sino la transformacin del
alimento en fuerza, al travs de las admirables combina-
ciones de la qumica en el interior de esta mquina su-
blime, a que con razn se ha llamado pequeo universo -
microcosmos- por oposicin al grande -macrocosmos- en
que tanto como en aqul resplande la sabidura infinita.
263
"Pero nuestros partidos polticos, ajenos a las conclu-
siones trascendentales de la ciencia moderna y a esa revo-
lucin inmensa que sus trabajos operan hoy en las ideas
del siglo, empujndoles a buscar la razn fsica de todos
los fenmenos de la actividad individual y social, se han
cuidado siempre de la cabeza del enfermo, nunca del estado
patolgico de su estmago."
De mayor trascendencia, por la amplitud de los des-
arrollos y la resonancia que tuvo, fue la obra De la Legis-
ladn Escolar, de Jos Pedro Varela, aparecida al ao si-
guiente, y de la que ya nos hemos ocupado. Desbordando
la materia educacional, hizo en ella Varela un estudio so-
ciolgico de la l'ealidad uruguaya que -ms all de las
definiciones materialistas de Costa- represent la primera
aplicacin sistemtica del criterio positivista en la historia
de nuestras ideas polticas. Muy influido, segn ya sabemos,
por la Introdllccna la Cien<:ia Social de Spenccr, fij su
actitud mental y su plan de trabajo en las pginas iniciales,
en los siguientes trminos:
"Las transformaciones sociales son lentas y se produ-
cen regularmente a despecho de las mutaciones transito-
rias de los gobiernos, mientras continan obrando las cau-
sas generadoras que las producen: en tanto que dejan de
producirse cuando esas causas desaparecen, sin que los cam-
bios de gobiernos influyan ms que de una manera secun-
daria, sea en el sentido del mal o en el sentido del bien.
y la razn de esto es bien sencilla: los gobiernos no son
causa del estado social, sino efecto de ese mismo estado ...
Es indudable que los gobiernos pueden concurrir en el
sentido del bien o en el del mal, pero su: accin es siempre
secundaria, transitoria e inestable. Es en la sociedad misma,
en su constitucin, en sus hbitos, en su educacin y en
sus costumbres, donde han de buscarse las causas perma-
nentes y eficientes de la felicidad o la desgracia de los
pueblos.
"Persiguen, pues, una quimera irrealizable los que en
el terreno de la poltica militante aspiran a elevarse ms
all del nivel mximo a que pueden alcanzar los gobiernos
264
con arreglo al estado del pueblo que deben regir... Deja-
mos, pues, a otros, que se agiten en aquel terreno, dema-
siado a menudo iluminado por el incendio de las pasiones,
para que sea posible conservar siempre la tranquilidad de
espritU' que es necesaria para que ni la mano, ni la pluma,
ni el corazn, tiemblen al hacer la autopsia del cuerpo en-
fermo que se presenta ante nuestros ojos; y vamos a tratar
en este libro de continuar nuestros estudios educacionistas,
averiguando las causas radicales del estado en que nos en-
contramos, como base que nos sirva de apoyo para formular
despus nuestras opiniones con respecto a los medios de
combatir los graves males que nos aquejan."
En 1885 el positivista Martn C. Martnez deca de Va-
rela, en los Anales del Ateneo, que "contra la grita de todos
aplic el primero entre nosotros, en las bien nutridas p-
ginas de la Legisladn Escolar, el nuevo criterio filosfico
a las cuestiones sociales". El mismo ao el tambin positi-
vista Manuel Herrero y Espinosa escriba: "En poltica, la
Legisladn Escolar consagra una nueva frmula como la
adopta en la ciencia: el evolucionismo". Y refirindose a
la histrica polmica que a propsito del libro se sigui
entre el autor y Carlos Ramrez, de que hemos informado
anteriormente, agregaba: "fue la lucha de dos pocas en la
hora penll'Dlbrosa de la muerte de una y de la alborada de
otra. .. fue la lucha de dos pocas, de dos sistemas, de dos
ideales polticos en la Repblica Oriental". (7)
Dos notas fundamentales, propias del positivismo spen-
ceriano, aparecen en la nueva filosofa poltica: por un
lado la necesidad de apoyarse con espritu cientfico en los
hechos, en las realidades histricas empricamente obser-
vadas; por otro, la afirmacin insistente de la idea de la
evolucin, en relacin con un criterio relativista y tolerante
de los sucesos y las personas. En su ensayo "La Metafsica
y la Ciencia", de 1878, desarrolla Costa esas ideas con su
caracterstica vivacidad de lenguaje:
(7) Anales del Ateneo, VIII, p. 449. M. Herrero y Espinosa, .To Pedro
Varela, 1885 pp. 73, N, 00,
265
"Yo dej de ser frvolo cuando empec a instruirme;
yo dej de rerme de los dems cuando empec a cultivar
algo las ciencias positivas; yo me sent avergonzado de mi
ignorancia, yo perd en una hora todos los resabios abso-
lutistas y todas las pretensiones acadmicas de escuela, yo
comprend en un da que era una necedad pretender abrir
magistralmente opinin sobre esas altas sntesis sociales que
componen el mundo de la poltica, sin haber analizado a
fondo uno solo de los elementos que la constituyen. Com-
prend entonces el descarro de nuestras sociedades, com-
prend entonces el secreto de nuestra feroz intolerancia y
me di cuenta del triunfo apetitoso y perdurable de nuestra
barbarie. .. Hay uno de nuestros gobernantes, hay uno
de nuestros teorizadores que en la prctica haya dejado de
ser absoluto con ms o menos barniz de barbarie? Ni uno
solo. Y de qu proviene todo eso, sino de nuestra propia
ignorancia y del absoluto desconocimiento de la naturaleza
humana, de sus leyes y de la ndole evolutiva de los pue-
blos? Nuestro criterio no tiene ms base que el absolutismo
psicolgico de la escuela metafsica; por eso somos y te
nemos que ser perfectamente absolutistas, perfectamente in-
tolerantes y fanticos.
"i La ciencia social!!! lea a Spencer o a Bagehot el que
quiera curarse de la mana de ser poltico y poltico con
pretensiones. No me dirijo al vulgo, me dirijo a los hom-
bres ilnstrados e intelig;entes: son ellos los que deben reca-
pacitar sobre estas co;as; son ellos los que deben propo-
nerse y resolver con calma el problema de nuestra anar-
qua intelectual; son ellos los que deben darse cuenta clara
de nuestros infortunios, para ver si nos falta virilidad de
carcter como pretenden algunos, o si lo que nos falta es
educacin cientfica de nuestro carcter viril, como pretendo
yo y otros.
"La filosofa espiritualista, desconociendo los arcanos
de la organizacin humana, sobrecarga al hombre de una
responsabilidad moral inmensa, prestigiando el sistema de
las represiones sangrientas, casi siempre funestas e innecesa-
rias, descuidando los sistemas preventivos, hijos. de lapre-
266
V1s10n y de la ciencia. De a1J. el germen de todos los fana-
tismos, de todas las intransigencias calamitosas. El despo-
tismo no ha hecho sino llevar a la prctica, con mayor ex-
tensin de medios y de poder, las consecuencias de tan erra-
do criterio filosfico, contra el que viene a reaccionar y
protestar la ciencia. La responsabilidad moral, como la li-
bertad de que ella emana, es una evolucin en cada hom-
bre concomitante de su desenvolvimiento cerebral psico-
intelectual."
De la crtica del dogmatismo principista como producto
del espiritualismo filosfico, pasa a la consideracin de nues-
tros partidos histricos:
" Queris saber por qu los hijos de los blanc08 son
blancos a su pesar, y los hijos de los colorados, colorados,
y por qu lo sern todava por espacio de algunas genera-
ciones? Pues estudiad a Darwin y a Haeckel, y ellos os di
rn cmo se elaboran los sentimientos y cmo se trasmiten
en forma de modalidades orgnicas a nuestra descendencia,
del mismo modo que se trasmiten los rasgos fisonmicos,
las aptitudes adquiridas del espritu, el acento de la voz y
hasta las aberraciones del carcter individual. El da en
que nuestros partidos se estudien a la luz de la cieucia an-
tropolgica, el da que empecemos a darnos cuenta de su
psicologa interna y de las influencias fsicas o histricas
que han delineado las modalidades de su respectivo carc-
ter, el da que nos inclinemos reverentes ante las verdades
incontestables de la ciencia moderna, toda anarqua tendr
fin y empezaremos a discutir y razonar seriamente y a en-
tendernos. Yo creo que ese advenimiento no est lejano;
yo creo que en la ciencia de la naturaleza encontrarn siem-
pre el poltico y el moralista sus mejores guas y su m!!
sabia y nutritiva enseanza."
Con el triunfo del positivismo en la Universidad, ocu-
rrido casi en seguida, la nueva filosofa poltica hizo su en-
trada en la casa de estudios, fortaleza hasta entonces del
absolutismo doctrinario de la escuela principista, como lo
haba denunciado Varela en De la Legislacin Escolar.. Fue-
267
ron sus introductores los protagonistas de la reforma de que
nos ocupamos en el captulo IX.
En 1881, hablando en el tradicional acto de colacin de
grados, (a) manifest el rector Vsquez Acevedo, separando
con sus palabras dos pocas en la historia de la institucin:
"Muchos de los hombres ilustrados salidos de la Univer
sidad han credo que podan llevar a la prctica y realizar
en nuestro pas de una manera sbita, las ideas, las insti
tuciones que haban bebido en los libros, sin pensar que
esos libros haban sido escritos teniendo en vista cosas dis
tintas, estados sociales y pueblos diferentes. Un eminente
jurisconsulto, hablando de las leyes, dice: las leyes son las
relaciones necesarias que se derivan de la naruraleza de
las cosas. Y el gran filsofo de la poca, Herbert Spencer,
hablando de los sistemas polticos, dice, siempre que no ha
ya armona entre la naturaleza y el sistema: siempre que
los sistemas establecidos sbitamente por la revolucin o
exagerados por una reforma, correspondan a un tipo ms
elevado que el tipo exigido por el carcter nacional, habr
un vaco proporcionado a la disconformidad. Las institu
ciones, las ideas y las tendencias, como uno de vosotros lo
ha demostrado muy bien en su tesis, deben conformarse con
el estado social de cada pueblo, con su ndole, con sus h
bitos, con su modo de ser propio."
En el mismo acto el graduado Martn C. Martnez sos
tuvo esta proposicin: "La poltica que se derive de la filo
sofa posithista, con la fe de que las instituciones se eleva
rn lentamente, operar un gran progreso en nuestros par
tidos de principios, atemperando las esperanzas y los desen-
cantos prematuros". Perteneca al mismo Martnez la tesis
aludida por el Rector, que vers sobre La teora evolucionista
en la propieiId territorial. Para concInir aconsejando refor
mas en nuestro rgimen de propiedad, expres el autor al
frente de ella el deseo de que la juventud, "en vez de buscar la
solucin de nuestros problemas sociales y polticos en el ne-
buloso estudio de principios absolutos que se pretenden aplicar
(8) El Plala.. 5 de julio de 1881.
268
inflexiblemente al tasmaniano y al ingls, procure hallarla en
la observacin de nuestro estado social, de las necesidades
que se palpan y se ven. He trazado estas pginas con la idea
osada de tender a tal fin, demostrando que la propiedad no
descansa sobre principios absolutos, ni ha sido una institu.
cin inmutable; que ella ha revestido mltiples frmulas
segn las necesidades econmicas, sociales y polticas que
surgan en la hnmanidad, obedeciendo en sus transforma
ciones a la ley de la evolucin."
Igualmente inspirada en la filosofa evolucionista del
posithismo, aplicada al campo de la poltica, fue la tesis
de su compaero Eduardo Acevedo sobre El Gobierno Mu
nicipal. Dijo en ella:
"Los progresos graduales son los nicos positivos y duo
raderos.. La teora de la evolucin natural ha probado con
hechos Irrefutables que las formas superiores del reino 01"
gnico provienen de las formas inferiores. El hombre tiene
un origen bien humilde. En la lnea de sus antepasados en.
cuentra el mono en nn extremo y la mnera en el otro. La
naturaleza, procediendo ciegamente, realiza empresas admi.
rabIes: los mundos que giran en el espacio y los seres que
los pueblan son su obra. El hombre, por su parte, contri.
buye con el poder de su inteligencia a constituir esas gran.
des nacionalidades, en donde se encuentran acumuladas la
experiencia y la sabidura de un gran nlllero de generacio.
nes. Pero ha sido necesario que transcurrieran siglos y si.
glos para que esas transformaciones colosales se llevaran a
cabo.
"Apliquemos, pues, estos principios a la ciencia poltica.
Lo que se consigue con las revoluciones bruscas es como
. . '
prImlr por mi momento dado las fuerzas que originan las
situaciones anormales, pero esas fuerzas estallan de repente
destruyendo todo lo bueno que se ha hecho y hundiendo
ms al pas. La lentitud de la obra no es lo que debe pre
ocuparnos. Lo que s debemos temer es que se arraiguen
esas falsas doctrinas sobre el progreso, que buscan en una
revolucin o una medida pasajera el remedio heroico para
combatir nuestros grandes males; y debemos temer porque
269
semejantes doctrinas esterilizan nobles y patriticos esfuer'-
zos e impiden que se inicie desde luego la evolucin rege-
neradora." (9)
En los aos siguientes la literatura positivista en mate-
ria de filosofa poltica, con proyecciones en la sociologa y
el derecho, tuvo sus principales representantes en Angel
Floro Costa y Martn C. Martnez. El primero dio a luz di-
versos trabajos sobre la realidad nacional en su conocida l-
nea cientfico-naturalista, de los que destacamos Nirvana
(1880) y La Cuestin Econmica en las Repblicas del
Plata (1902). Algn da tendrn que ser estudiados con la
detencin debida, como aspectos destacados de la obra de
remocin intelectual llevada a cabo en su poca por la ori-
ginal y olvidada personalidad de Costa. En cuanto a Mar-
tnez, sus producciones de entonces -recogidas en los Ana-
les del Ateneo- se movieron en un plano terico o acad-
mico, sin referirse directamente a nuestros problemas con-
cretos, 10 que no perjudic su influencia doctrinaria. De in-
dudable vala, hemos hecho va una resea de ellas en el
captulo X. .
A toda esta prdica se sum la general orientacin po-
sitivista que en la dcada del 80 asumieron las aulas de la
Universidad y en particular de la Facultad de Derecho, de-
terminando la aparicin de una mentalidad poltica verda-
deramente nueva en las clases dirigentes del pas.
La frmula de esa mentalidad la proporcion un voca-
blo que se puso entonces de moda: evolucionismo. Es el tr-
mino doctrinario dominante en la poltica uruguaya del l-
timo cuarto del siglo pasado, as como en el cuarto anterior
lo haba sido el de principismo. Los libros, las conferencias,
los rganos peridicos, repiten y difunden la palabra, hasta
dar con ello tono a la conciencia poltica de la poca.
(9) El Plata, 3 de julio de 1881. Comentando en extenso editorial la pre-
paracin cientfica y la escuela doctrinaria de los jvenes Martnez
y Acevedo, este diario saludaba en eUos el advenimiento de un nue-
vo tipo de futuros estadistas. Acertado con carcter general el co-
mentarlo, fue proftico respecto a quienes lo motivaban, por lo que
personalmente iban a representar durante ms de medio siglo en la
vida poltica del pals.
270
Semejante universal consagracin era el fruto de una
profunda exigencia histrica del pas: la de superar la ina-
cabable sucesin de revoluciones, motines y dictaduras para
afianzar las instituciones y organizar de una vez la
.. Por encima. ,de las banderas filosficas, la idea y el
cnteno de evoluclOn respondan en forma admirable a di-
De ah que cedieran a su influjo aun los pro-
en retirada, tanto ms transigentes con el
posItIVIsmo en este terreno, cuanto que el individualismo
poltico y econmico de Spencer armonizaba perfectamente
con los jurdicos de la vieja escuela liberal. Bajo
la sugestion del evolucionismo, precisamente, fue aue se lle-
v a cabo la clebre Conciliacin de noviembre d; 1886 en-
tre los. y el dictador Santos, punto de partida
de la liquIdacin del rgimen militar. Pero no debe olvidar-
se qu.e del que el principismo poltico -como
doctrma---: ha.bm, de la filosofa espiritualista, la
procedencIa fllosoflca del evolucionismo poltico -tambin
como doctrina- no era otra que el positivismo.
Al encargarse en junio de 1894 de la direccin de La
Razn, despue de una prolongada ausencia del periodismo,
el .Carlos M\l Ramrez, de cuyas personales vicisitu-
des fI1osoflcas hemos hablado, registraba as el cambio ope-
rado en la poltica uruguaya:
"S al 1 . . . f
. , ea cu. sea e JUICIO qu'e se onne sobre la concilia.
clon de de 1886, habr de reconocerse siempre
que, por SI mIsma o por circunstancias conexas y ulteriores
honor y gloria para todos), tuvo ella la virtud de mo-
profundamente el espritu, las tendencias y los acon-
de la poca. Condensando en rpidas frmulas
lo que se prestara a no intiles explicaciones hist-
rl;as, aqu que el espritu dominante desde largos
anos atra.s era. en alturas exclusivista y reacio, en la lla-
n:u
r
radIcal, llltrans;gente, revolucionario. Por su persisten-
CIa y por sus energtas, ese temperamento de ocasin haca
a?-te propios y. extraos el efecto de un temperamento na-
CIOnal. Pues bIen, desde la conciliacin de noviembre el
espritu dominante, apenas desmentido por raras e
271
tente! excepciones, se ha inclinado resueltamente a la amal-
gama de las opiniones, al desdn de las exageraciones doctri-
narias, a la moderacin de conducta, al aplauso de las con-
quistas paulatinas, a todos los acuerdos y acomodamientos
benficos que comporta la poltica evolucionista."
Este lenguaje del antiguo principista, no era el mismo
que haban puesto en circulacin los evolucionistas del po-
sitivismo? Continuaba Ramrez:
"Si las cuestiones econmicas no han tomado el pri-
mer puesto, tampoco estn en el segundo, y de las cuestio-
nes polticas slo afectan hondamente a la opinin las que
se relacionan prcticamente con el bienestar del pueblo y
la dignidad de la nacin... Otra notable transformacin
se ha operado a la vez en el periodismo... La propaganda
y la polmica han cedido terreno en las columnas de todos
los diarios. Se encoge la seccin editorial y se ensancha la
seccin noticiosa. El pblico exige informaciones -infor-
maciones sobre todas las cosas y de todas partes- ms bien
que exposiciones de doctrina y controversias de partido...
ramos franceses del 89 y empezamos a ser franceses de la
Tercera Repblica. Es algo ya para acercarnos al criterio
prctico y fecundo de la libertad inglesa... El pas se ha
dado un temperamento evolucionista, y desea la reparacin
de sus agravios y la aminoracin de sus males sin salir de
la legalidad convencional que los sucesos han hecho incon-
movible."
El doctor Julio Herrera y Obes, no obstante haber sido
de los viejos principistas el que mejor asimil entonces y
ejercit, como caudillo poltico y como gobernante, las prc-
ticas del evolucionismo, hizo de ste, despus de cado en
desgracia en 1897, una lapidaria crtica enjuicindolo como
fruto del positivismo filosfico. Por paradjica que resulte
esa crtica del punto de vista personal, e injusta del punto
de vista histrico, contribuye desde su enfoque negativo a
fijar el gran cambio espiritual e ideolgico operado en el
pas. Lanse algunos prrafos, de innegable elegancia con-
ceptual.
272
"El principismo moral y poltico que domin en las lu-
chas partidarias de 1865 a 1875 se ha extinguido por com-
pleto, porque ya no vive en los espritus, ya no "ive en los
sentimientos, ya no vive en los caracteres, ya no vive en
los ideales de las generaciones nuevas que ocupan el esce-
nario de la patria. La poltica tiene ahora el sentido prc-
tico que antes le faltaba: tiene ahora pies para caminar so-
bre la tierra, y flexibilidad de invertebrado para buscar en
toda clase de transacciones el trmino medio entre los prin-
cipios morales y los intereses materiales. Aquel culto de lo
absoluto, que era el culto de la intransigencia, porque no
vea sino bondad y verdad de un lado y maldad y error del
otro, ha sido suplantado por la filosofa de lo relativo, en
que todo es bueno y es malo, es verdad y es error, al mismo
tiempo que es condicin de la tolerancia, as en religin co-
mo en poltica ...
"El nuevo concepto del mundo y del destino humano
que dan los descubrimientos y progresos de las ciencias na-
turales; la importancia decisiva atribuida a la experimen-
tacin, que no es otra cosa que el hecho positivo convertido
en criterio nico de verdad, han subvertido los antiguos y
fundamentales principios del orden social y poltico. En
filosofa, el posithismo escptico sirviendo de premisa al
materialismo ateo; la libertad psicolgica, fundamento de
la moral y de la libertad poltica, convertida en una ilusin
del orgullo del hombre que se cree dueo y responsable de
sus actos, cuando es slo un agente automtico del deter-
minismo universal; en literatura, el realismo pesimista y el
naturalismo grosero suprimiendo en sus producciones la poe-
sa y el ideal, que son la luz y el aire del espritu; en el ar-
te, la teora de la belleza en la realidad, que conduce a la
teora de la hermosura de lo feo, suplantando a la teora
antigu'a de la verdad en la belleza, que hizo decir a Platn
que lo bello es un resplandor de Dios; la metafsica que
busca la unidad en el fondo de la multiplicidad fenomenal
del mundo, despedida de la familia de las ciencias por in-
til y perjudicial; la actividad humana en todas sus mani
festaciones fsicas y morales, subordinada a la ley inexorable
273
de la lucha por la existencia, regida por la ley de la se-
leccin natural, que condena a muerte a los dbiles y dis-
cierne corona de triunfadores a los fuertes. Todas estas teo-
ras cientficas, aplicadas a la poltica, conduciendo a es-
tablecer la supremaca de los intereses materiales, vale de-
cir, de la fuerza, sobre los intereses morales, vale decir, el
derecho. El xito, esto es: el hecho consumado, aunque sea
perpetrado por la traicin, por el perjurio, por el crimen,
es la consagracin, ante la historia, de la verdad, del bien,
de la justicia." (lO)
El "tempreamento evolucionista" de que hablaba Carlos
MIJ Ramrez, relacionado con un realismo sociolgico que ve-
na a suplantar al abstracto doctrinarismo de los principios
constitucionales, fue el gran aporte histrico de nuestro po-
sitivismo poltico. Pudo entonces la idea de evolucin ser ob-
jeto de aplicaciones acomodaticias, como lo denunciaba He-
rrera y Obes. Imposible, empero, desconocer el enorme pro-
greso que dicho aporte constituy. A su obra de organiza-
cin econmico-social de la nacionalidad en los ltimos lus-
tros del siglo pasado y primeros del actual, hay que atri-
buir su definitivo afianzamiento, dando solucin afirmativa
al problema -por momentos apremiante bajo la era del
principismo- de su subsistencia internacional frente al Bra-
sil y a la Repblica Argentina.
4. Positivismo y religin. Del racionalismo al liberalismo.
La aparicin del positivismo tuvo entre sus grandes con-
secuencias la de modificar sustancialmente el espritu del
anticlericalismo uruguayo del siglo XIX. Se han visto sus
caractersticas bajo el imperio del espiritualismo filosfico.
Present entonces la forma del llamado racionalismo -con
dos momentos culminantes sealados por las Profesiones de
fe del 72 y el 79--, mo"imiento desta sustentado en los prin-
cipios metafsicos de la religin natural, extrao y aun hos-
(10) J. Herrera y Obes, Escrllos, Montevideo, 1947 (artculo "Evolucin).
Le replic Vctor Arreguine en el opsculo El Positivismo y el Dr. D.
Julio Herrera, Montevideo, 1897.
274
til al espritu cientfico. Este mO'vimiento se agotar ahora,
canalizndose las fuerzas anticlericales en un liberalismo de
cuo positivista.
La primera expresin doctrinaria en el pas del enfoque
positivista del problema religioso, la ofreci Angel Floro
Costa, en su citado ensayo de 1878 sobre La Metafsica y la
Ciencia. Criticando a la juventud racionalista, dijo all:
"Un rgano social [la iglesia], destinado a atrofiarse por
la accin del tiempo, sin estruendo, sin conmociones socia-
les, por la sola fuerza del progreso de las ideas, y que por
lo mismo bien pronto quedara reducido a la categora ino-
fensiva de rgano rudimentario, se ha hecho entre nosotros
un rgano activo, que asimila nuevos elementos de "ida, que
funda diarios y liceos, que distiende por doquiera sus ten-
tculos, que disciplina sus fuerzas y por ltimo que ataca
con decisin y se defiende. Nuestra juventud no alcanza
dava a comprender el peligro de estas luchas, cuando reViS-
ten la!! intolerantes formas de secta y las proporciones del
cisma que obligan a poner de parte de los que de un modo
u aliment;n la tradicin del sentimiento religioso, a
todo!! los elementos de orden que superabundan en toda so-
ciabilidad, y hasta a la incredulidad filosfica misma, que
comprende la necesidad de contemporizar con el error sin-
cero, porque ha estudiado en el sabio proceso de la
leza la lenta evolucin de las ideas y de las creenCIas.' La
tolerancia, el espritu de conciliacin, son los hijos primog-
nitos de la ciencia. Hay que inculcar estas mximas en
nuestra juventud estudiosa, hay que atraerla, mal de su
grado_ a los estudios serios, hay que empujarla hacia el rea-
lismo' filosfico, estimulndola a emplear su tiempo y sus
exuberantes fuerzas en el estudio de los problemas de la
naturaleza, base de la solucin de los problemas modernos,
todo lo cual ser un mejor empleo de su tiempo que en
vanas disputas teolgicas y evoluciones judaizantes."
El trnsito se opera de modo insensible en la
del 80. En 1883 muri Prudencio Vzquez y Vega, el Jefe
de la ltima promocin racionalista. Con l desapareci
prcticamente el racionalismo militante. El diario La Ha.
275
zn --del que haba sido fU'lldador y sostenedor-, sin de-
jar de persistir en S11 posicin de crtica de la iglesia, fue
cada vez menos rgano afirmativo de los dogmas de la es-
cuela. Tuvo que ver con ello la declinacin en esos aos
del espiritualismo metafsico que le serva de fundamento.
Crece entre tanto la corriente positivista, desplazndose a
S11 cauce, poco a poco, todo el movimiento anticlerical.
Hacia 1890 el proceso est cumplido. Ya no se habla
ms de racionalismo como escuela filosfica dogmtica: se
habla simplemente de liberalismo. La novedad no est, des-
de luego, en la aparicin de este trmino, sino en que de
ahora en adelante desaloja a aqul del primer plano. El
pasaje del primado histrico del uno al del otro, corresponde
aqu al que en poltica lleva del principismo al evolucionis-
mo y en literatura del romanticismo al realismo. Responde,
como stos, al pasaje rector del espiritualismo al positivis-
mo. El liberalismo no ser ms en 10 sucesivo desta, sino aIT
nstico, cuando no ateo; y no ser ms metafsico, sir:'o
ciencista y naturalista. Este ltimo rasgo es el ms acusado.
Fundamentalmente en nombre de la Ciencia positiva triun-
fante -muy lejos ya del racionalismo metafsico de Vz-
quez y Vega- se combate el dogmatismo teolgico de la
iglesia y se defiende el laicismo en la enseanza.
Impuls dicha evolucin la juventud positivista de la
Sociedad Universitaria, que inyect sangre nueva al Ateneo,
de tradicin racionalista, al confederarse con l en 1886,
como paso previo a la fusin definitiva. Elementos orilTina-
rios de ella fueron los principales gestores del "Club Libera]
Francisco Bilbao" -fundado ellO de junio de 1890--, ver-
dadero protagonista de la nueva etapa filosfica del anticle-
ricalismo uruguayo.
Convocado por dicho Club, se celebr en 1893 un Con-
greso Liberal, autor de un manifiesto en cuya doctrina se
inspir la accin de nuestro liberalismo de fines del siglo
pasado y comienzos del actual. El contraste entre la litera
tura de este manifiesto y la de las viejas Profesiones de fe
de los racionalistas, mide toda la distancia recorrida en la
materia. Instruccin cientfica y progreso econmico son sus
276
lemas, de acuerdo con las tendencias de la mentalidad po
sitivista. Puede verse en pasajes como stos:
"Prejuicios latentes an, confunden lastimosamente los
medios moralizadores para los pueblos; no es la religin, no
es el misticismo, quien forma el carcter de los hombres, y
como consecuencia el de las sociedades; no es con tem-
plos levantados a Dios, sino con templos levantados a la
ciencia y a la industria, que se forjan las almas bien temo
pIadas, que se contrarrestan las demagogias y que se llega,
por el bienestar, al orden, y por ste a la ms amplia liber-
tad .. , Combatir el fanatismo; desarraigar de las inteligen
cias las ideas estrechas sobre religin; atemperar odios y
rencores polticos que aniquilan y excluyen fuerzas pode.
rosas; transformar los planes de instruccin, que son hoy,
hasta cierto punto, tan estriles como presuntuosos, hacin
dolos cientficos, comerciales e industriales, para cambiar el
tipo del hombre sudamericano, que tiene inmensos desiertos
por horizontes, que no pueden permanecer infructferos ...
El Estado debe dar en sus escuelas instruccin cientfica y
educacin cvica, y excluir de esas escuelas la enseanza de
toda religin." (11)
Entre los elementos racionalistas, por reaCClOn contra el
positivismo, se oper un notable cambio que llev al acerca-
miento con el partido clerical, en defensa de las doctrinas
espiritualistas. Recurdese lo ocurrido en 1890 cuando los epi-
sodios de la reforma filosfica universitaria. Al disolverse as
el racionalismo, el liberalismo ciencista que lo suplant llev
a cabo una accin menos estridente pero ms efectiva. Por
su intermedio, el espritu relativista y tolerante del positi.
vismo atemper el tono y modific la naturaleza de la lucha
contra la iglesia catlica, desterrando -con carcter gene-
ral-, la tendencia polmica y el dogmatismo de las genera-
ciones racionalistas.
(11) El Siglo, La Razn, El Da. 17 de octubre de 1893. El Congreso se
instal el 18 de julio.
277
5. Positivismo y literatura. Del romanticismo al realismo.
En el campo de la literatura -como del arte en gene-
ral- no siempre es posible establecer, y menos con preci-
sin, las influencias filosficas. Tratndose, sin embargo, del
positivismo, la cuestin se allana por la circunstancia ~ ha-
ber ste generado, de modo expreso, las escuelas literarias
definidas del realismo y el naturalismo. Escuelas de accin
universal en Amrica como en Europa, se hicieron sentir
tambin en el Uruguay, superando en la evolucin de nues-
tra literatura el dilatado perodo romntico, filosficamen-
te ligado a la Juetafsica espiritualista.
Esta expresin cultural del positivismo fue la de ac-
cin ms tarda entre nosotros. En 1878, .en sus entusiastas
campaas posithistas, escriba Angel Floro Costa: "Y el
arte y la literatura ? Ya lo vis; echad la vista a la grande
Europa, y mirad cmo se apresura a renovar sus vestidul'as,
a dejar sus viejos oropeles, y engalanarse con las joyas ru-
tilantes de la ciencia moderna." (12) Pero durante muchos
aos, no obstante su rpido triunfo en otros rdenes, el po-
sitivismo fue en ste resistido. Clsicas han quedado, en tal
sentido, las conferencias pronunciadas por Juan Carlos Blan-
co en el Ateneo, en 1882, sobre La IVoveZa Experimental e
Idealismo y Realismo, haciendo del naturalismo de Zola la
notable crtica de que hemos hablado en el captulo X. De
acuerdo con la filosofa en que se fundaba esa crtica, eran
decisivas en ella -como en la ocasional reful:acin que de
Flaubert, Balzac y Zola hizo entonces nuestro Juan Carlos
Gmez en sus citadas conferencias de la Universidad de
Buenos Aires- las consideraciones de ndole moral. A este
tipo de crtica doctrinaria de Zola se sum an a principios
de la dcada del 80 un positivista como Luis Melin La
fin:ur. (13)
El primer reflejo significativo de las nuevas tendencias
en nuestra literatura, tuvo lugar en el campo de la crtica
(12) La Metafsica y la Ciencia.
(13) Anales del Ateneo, lI.
278
literaria. Se dio bajo la firma de Samuel Blixen, iniciador en
el pas de la crtica realista de inspiracin zoliana, que pro-
sigui en su primera poca Vctor Prez Petit. En 1887, en un
artculo sobre la novela nacional, seal Blixen la necesidad
de que se encaminara por las sendas del realismo, augurando,
por otra parte, que ello no tardara en ocurrir, desde que de
be alcanzarnos -deca- la tendencia general "de un siglo
literario nacido entre los arranques alborotadores del lirismo
romntico, entre el estruendo de Rugo, Vigny, Lamartine y
Lord Byron, para morir tranquilo y reposado en brazos de
la novela cientfica, de la novela de estudio y observacin que
se alimenta del genio de Zola, de Daudet, de Dumas hijo,
de Prez Galds y de Pereda". Al ao siguiente insista con
un juicio sobre Zola, que fuera el primero a su favor -en lo
que hemos podido comprobar- salido de pluma urugu
ya. (14)
El vaticinio de Bli.xen sobre la evolucin de nuestra lite-
ratura narrativa se cumpli en seguida. Desde esos aos fina-
les de la dcada del 80, hasta los comienzos de este siglo,
hacen su aparicin, con valor desigual, numerosos cuentos y
novelas natuTalistas ms o menos ortodoxos. Destcanse la
novelstica histrica de Eduardo Acevedo Daz, puente de
transicin en nuestras letras del romanticismo al realismo;
las primeras creaciones narrativas de Carlos Reyles, de un
naturalismo ya influido por la novela psicolgica de fin de
sido; la obra crudamente naturalista e imbuida de ciencismo
d; Javier de Viana.
A ttulo de documento de poca, vase un juicio sobre
dichos autores emitido en 1902 por Norberto Estrada, en el
captulo "La novela natuTalista" de su opsculo Nuestros no-
velistas:
"Respecto al naturalismo sostenido por Emilio Zola, pen-
samos de l que ninguna escuela ni literatura ha ejercido una
influencia ms eficaz en el desenvolvimiento intelectual de
nuestros das, debido a que penetra todos los misterios y a que
a su influjo poderoso ceden las inteligencias, convencidas de
(14) Cobre Viejo. pp. 225 Y 163.
279
que slo a la realidad es a 10 que debe confiar el dominio de
su poder intelectivo el escritor del presente. Tal vez la mayo
ra de los que se dedican al cultivo de las letras, sostendrn
que nuestro ambiente literario no aceptar estas teoras y que
su influencia ms o menos poderosa no podra de ningn mo-
do encontrar partidarios entre nosotros. Si as fuese o as se
pensase, la mayora se equivocara, porque en ninguna parte
ms propio para que se sienta y se inspire el genio en la ua
turaleza, que en este pas, donde el dominio de la indepen-
dencia es absoluto y se aspiran auras de libertad hasta en
el aire que se respira. Tan es as que aqullos de nuestros
escritores ms geniales, se han ohidado del romanticismo
completamente, que tuvo su poca de florecimiento en los
comienzos del siglo pasado. Nuestros escritores se han con
sagrado a copiar a la naturaleza toda la poesa que ella en-
cierra, con interesantes episodios y narraciones camperas,
dando esplendor el artista al brillo de los pensamientos.
Eduardo Acevedo Daz, Carlos Reyles y Javier de Viana,
fueron los escritores qu:e mejor reflejaron esta tendencia,
escribiendo pginas llenas de colorido y de sabor local."
No nos corresponde pormenorizar el anlisis en esta ma-
teria. Basta a nuestro propsito apuntar, en sus manifesta-
ciones capitales, la conexin existente entre la actividad li-
teraria de entonces y la conciencia filosfica de la poca. De
esa conexin demostr tener idea clara Acevedo Daz, en su
olvidado ensayo La doble evolucin, (l5) donde estudi a
Rousseau y Diderot como fuentes respectivas del romanti-
cismo y el naturalismo, en cuanto expresiones distintas del
mismo sentimiento de rebelin contra la frmula clsica.
Solidaria de la que siente por el realismo y el evolucio-
nismo contemporneos, no oculta su simpata por Diderot:
"Cuando esta grande energa se extingui -escribe- los m-
todos cientficos de que ech mano para sus obras, slo vivan
en ella, y quedaron dentro de la misma evolucin como mol-
des nicos de la frmula que el tiempo deba madurar. El
reinado del romanticismo, con sus innegables esplendores,
(15) Revista Vida Moderna, 1, p. 49 (1900).
280
mantuvo la tendencia contraria en la sombra; hasta que, di
sipada la embriaguez lrica al soplo continuo de la realidad
amarga, efectuse el retorno a la naturaleza y la crtica
exigente fue a buscar en los viejos archivos el documento
humano que pusiera de relieve el principio, la razn y la l
gica del movimiento evolucionista."
Reproduce luego este definidor fragmento de Zola:
"Filosficamente los romnticos se detienen ante el des-
mo, conservan un absoluto y un ideal: no son ya los dogmas
rgidos del catolicismo; es una hereja vaga, la hereja lrica
de Rugo y de Renn que pone a Dios en todas partes y no le
deja en ninguna. Los naturalistas, por el contrario, van hasta
la ciencia; niegan todo lo absoluto y no es el ideal para ellos
ms que lo desconocido que tienen obligacin de estudiar y
conocer; en una palabra, lejos de negar a Dios, lejos de ami
norarlo, lo reservan como la ltima solucin que est en el
fondo de los problemas humanos. Esta es la batalla." Y agrega
Acevedo Daz por su cuenta: "Y sigue en todas partes oyn
dose el rumor de esta batalla, que tiene en suspenso los ni-
mos y preocupados los espritus; por cuanto la teora nueva,
de suyo expansiva y avasalladora, ha llegado a penetrar hasta
los mismos dominios del derecho, abriendo con los estudios
antropolgicos vas no exploradas al criterio jurdico y ofre-
ciendo ms slidas bases a la sancin penal".
Desde el ltimo lustro del siglo pasado, bajo el auspicio
de Rod, empez a actuar en el pas el modernismo litera-
rio. Este modernismo, como tambin un prolongado realismo
que perdura en la literatura narrativa y el teatro -incluida
la maestra produccin de Florencio Snchez, cuyo realismo de
crtica social se vincula doctrinariamente a las corrientes del
materialismo sociolgico-, son en rigor independientes de la
conciencia filosfica positivista en su sentido propio, en cuan-
to actitud epocal histricamente determinada. No compartimos
la difundida interpretacin segn la cual la literatura urugua-
ya del primer cuarto del siglo XX tuvo por bveda cultural
281
dicha conciencia, interpretacin que, entre otras cosas, supone
espritus positivistas a Rod y Vaz Ferreira. (16)
XlII
SUPERACION DEL POSITIVISMO
l. Cada del positivismo en Europa y Amrica.
En una fecha imposible de precisar, pero que puede
ubicarse alrededor de 1890, qued definido en Europa el vas
to movimiento de reaccin contra el positivismo que cerr
una etapa e inaugur otra en la cultura occidental. Produc
to de muy diversas motivaciones, en muchos sentidos contra
dictorias, se ofreci en el primer momento con una gran
complejidad, que slo con el tiempo se ha dejado abarcar.
En lo esencial, una doble fuente lo gener. Por un lado,
la crisis de la concepcin positivista de la ciencia -lo que
con exageracin se llam la "bancarrota" de sta-, confi-
gurada particularmente por los contrastes del mecanicismo
fsico y las dificultades crecientes del transformismo darwi
niano, pieza maestra de la explicacin causalista del universo.
Por otro lado, una honda e incontenible insatisfaccin de la
conciencia humana ante la sequedad intelectual y realista del
siglo, cuyo racionalismo cientfico haba llegado a dar el to-
no a todas las manifestaciones de la cultura. Lesionado el creo
do ciencista en su expresin dogmtica, y difundido un anhe-
lo vago pero poderoso de espiritualidad, se ofrece hacia el
ocaso de la centuria un espectculo inesperado. Desde distin
tos puntos del horizonte desembocan corrientes que arrastr3n,
en turbin, protestas y quejas mezcladas con promesas y es
peranzas. En medio de una profunda desorientacin de los
espritus se expande una segunda onda romntica que exalta
(16) Vase: Alberto Zuro Felde, Proceso Intelectual del Uruguay, Monte-
video, 1930, y La LIteratura del Uruguay, Buenos Aires, 1939.
282
confusamente el sentimiento, la imaginacin, la vida, y des-
prende, poco a poco, con un nuevo sentido de la existencia,
un conjuto de doctrinas henchidas de idealismo y de subje-
tividad.
Una parte del movimiento tom un sesgo religioso, a tra-
vs de fidesmos que buscaban, ora el reparo cauto de la
creencia tradicional, ora la aventura de los mitos orientales.
Otra parte adopt posturas nihilistas, expresin de un anar-
quismo intelectual que iba de la mano con el social y poltico.
Otra, en fin, propiamente filosfica, se aplic a ahondar el
problema del conocimiento, persiguiendo por vas nuevas la
restauracin de los temas metafsicos y la revisin de los va
lores ticos y estticos. Surgi de aqu un inusitado esfuerzo
por aproximar el pensamiento a las realidades humanas con-
cretas, sobre el que se instituy, en nombre de la libertad,
una original filosofa de la accin y la vida, ligada a la afir-
macin del ideal en la historia y en el arte.
Se actualiza a pensadores que aguardaban su hora como
Schopenhauer, Carlyle, Emerson; se difunden Nietzsche, Gu-
yau, Renn; de Renouvier a Boutroux se desbroza el camino
de la metafsica; y cuando se pisa en el nuevo siglo, el fati-
gado patronato de Comte y Spencer es definitivamente sus-
tituido por el de Bergson y James. No se reemplaza por otro
el sistema positivista, pero aparece una nueva filosofa que
tiene por centro la nahlraleza creadora de la personalidad
humana, y trae, junto con algunas desdichadas aberraciones
histricas y polticas, una innegable libertad espiritual.
El positivismo latinoamericano, uniforme etapa de la
cultura continental de la segunda mitad del siglo pasado, sin-
ti de inmediato la accin de ese renacimiento filosfico. En
parte a travs de la evolucin de algunas de sus figuras re-
presentativas, como el mexicano Justo Sierra y el cubano En-
rique Jos Varona; pero sobre todo por la insm'gencia en el
trnsito de las centurias de una nueva generacin intelectual
que se llam a s misma idealista, desechando expresamente
al positivismo. La apremiaban las mismas exigencias espiri-
tuales que a su correspondiente europea, y sin seguirla, sen
283
satamente, en las aventuras metafsicas, abord como ella los
mismos grandes temas gnoseolgicos, ticos y estticos. Por su
intermedio la filosofa americana se remont por primera vez,
en la obra de algunas poderosas individualidades, a planos
de originalidad y de creacin.
En el Congreso Internacional de Filosofa celebrado en
Heidelberg, en 1908, pudo ya declarar el peruano Francisco
Garca Caldern: "Todas las figuras interesantes del pensa-
miento contemporneo en la Amrica Latina estn orienta-
das hacia el idealismo; en Mxico, donde dominaba el positi-
vismo, se advierte un cambio de frente; el Ministro de Ins-
truccin Pblica, Justo Sierra, hablaba recientemente de la
crisis filosfica, y Bergson ha destronado a Spencer. En Chi-
le, un profesor alemn, el doctor Wilhelm Mann, dirige en
el Instituto Pedaggico un nuevo mOvimiento de ideas con-
trario a la tradicin positivista de aquel pueblo; en el Per,
los profesores Destua y Javier Prado; en el Uruguay, Vaz
Ferreira; en la Argentina, Carlos Octavio Bunge e Ingenie-
ros; en Cuba, Enrique Jos Varona; en el Paraguay, Manuel
Domnguez, propagan ideas bastante anlogas para que sea
permitido sealar una corriente filosfica nueva". (l) En un
inventario de conjunto cabe agregar a esos nombres los de
Raimundo de Faras Brito en el Brasil y Alejandro Korn en
la Argentina.
En el mismo trabajo, recogido luego del Congreso por la
Revue de Mtaphysique et de Morale, se refera Garca Calde-
rn en especial a Rod, como discpulo de Guyau y represen
tante seero del mismo movimiento de ideas: "Las nuevas
generaciones leen a Guyau y lo comentan sin cesar, y un jo-
ven pensador, defensor brillante del idealismo y del latinismo
en Amrica, Jos Enrique Rod, ha hecho grandes elogios de
l en su libro Ariel, cuyo ttulo es ya un smbolo de renaci
miento y de generoso idealismo". Tuvo Rod el privilegio
-nico- en aquella generacin americana, de que se suma-
ra el suyo al magisterio de los grandes pensadores europeos.
Historiando la accin del Ateneo de la Juventud, que hacia
el) Citado por Carlos Arturo Torres en Los Idolos del Foro, p. 326.
284
1910, con Antonio Caso, Jos Vasconcelos, Pedro Henrquez
Urea, Alfonso Reyes, super en Mxico al positivismo, ha
escrito recientemente el mexicano Leopoldo Zea: "A las ideas
de Comte, Stuart Mill, Spencer, se opusieron las de Schopen.
hauer, Nietzsche, Boutroux, Bergson y Rod". (2)
2. Renovacin espiritual uruguaya de fines del siglo
(18951900).
En nuestro pas, el movimiento espiritualista de 1890,
que llev a cabo la reforma filosfica en la Universidad, nada
tuvo que ver con las nuevas corrientes antipositivistas que a
esas horas se hacan sentir ya en Europa. Fue una reaccin
de los espiritualistas de la antigua escuela metafsica, un
episodio ms de la polmica de la generacin anterior. He-
mos visto que esa polmica, definitivamente agotada, se clau-
sur en 1893.
Es recin en el ltimo lustro del siglo que hicieron su
aparicin en el pas las nuevas tendencias. Tal aparicin tuvo
lugar en circunstancias singulares. Exhaustas las viejas es-
cuelas en su expresin militante y difundido en el ambiente
un tolerante evolucionismo de ctedra mitigado por el espi-
ritualismo de J anet, se pasaba por un perodo de baja tensin
filosfica. Ni positivistas ni espiritualistas se sentan con fuer
zas para defender sus tradicionales ortodoxias. Por otra parte,
los recin llegados se presentaban, en medio de muchas vaci
laciones y tanteos, con aspectos simpticos a uno y otro de los
partidos antiguos. El nuevo movimiento parta, en realidad,
de filas del evolucionismo spenceriano, sin hacer ninguna rup'
tura expresa con l, al mismo -tiempo que se orientaba, por
rutas que le eran propias, hacia los valores clsicos del espi-
ritualismo. Muy lejos, pues, de ofrecerse ahora el cuadro del
quinquenio 1875-1880, al producirse la penetracin del posi.
tivismo, que tuvo los verdaderos caracteres de una revolucin
intelectual.
(2) Id" p. 325. L. Zea, Apogeo y Decadencia del Positivismo en Mxico,
p. 260.
285
Debe considerarse como manifestacin primera de la re
novacin espiritual de entonces, la Revista Nacional de Lite-
ratura y Ciencias Sociales, que, redactada por Daniel y Carlos
Martnez Vigil, Vctor Prez Petit y Jos Enrique Rod, apa-
reci de marzo de 1895 a noviembre de 189i.
Sin hacerse en ella ninguna prdica filosfica determi-
nada, se halla imbuida del espritu ciencista, propio del posi-
tivismo y caracterstico de la Universidad, de donde proce-
dan sus redactores. Inserta colaboraciones sobre temas de l-
gica de los profesores positivistas de la poca en el aula de
filosofa: Escalada y Massera. Y aquel espritu, manifiesto en
muchas colaboraciones, surge ya de algunos prrafos del pro-
grama: "Siendo el carcter de esta publicacin cientfico y li
terario de consuno, no rechazar ninguna clase de trabajos
que versen sobre aquellas ramas de los conocimientos huma-
nos, aunque, como su mismo nombre lo indica, dentro de la
parte cientfica se preocupar especialmente de las cuestio-
nes que dicen relacin con las ciencias sociales... Palenque
abierto a todas las altas cuestiones de la filosofa cientfica y
artstica, queda cerrado a todas las querellas partidistas, ya
sean ellas polticas o religiosas. Bajo la bandera de la ciencia,
como bajo la bandera de la patria, pueden cobijarse todos los
orientales."
En medio de su desvado tono filosfico de positivismo
de decadencia, un estado de espritu indito hasta entonces
en el pas, estremece, sin embargo, a la revista. Su expresin
es ante todo literaria; con simpata se dan a conocer las fi
guras contemporneas de la literatura europea, precisamente
aqullas que representahan la modalidad artstica de la uni-
versal reaccin antipositivista de fines del siglo: Verlaine, Ma-
llarm, Ibsen, Nietzsche, Tolstoy, D'Annunzio. Pero la espec
fica inquietud filosfica de los nuevos asoma igualmente, como
naciente rebelin contra el positivismo, en los artculos del
ms joven y lcido de los redactores. Casi no hay colahora-
cin de Jos Enrique Rod (18i219li), durante los tres aos
de existencia de la revista -de los veintids a los veinticinco
de su edad-, que no la registre de algn modo, aunque a
veces sea simplemente en una frase o en una palabra. Bien
286
T
r
I
explcita aparece ella en los dos escritos de ms aliento, pero
tenecientes ambos a 1896 y reunidos en opsculo al ao si-
guiente: "La Novela Nueva" y "El Que Vendr".
En el primero de ellos escribe:
"La direccin de nuestro pensamiento, la nota tnica de
nuestra armona intelectual, el temple de nuestro corazn y
nuestra alma, son hoy distintos de 10 que fueron en tiempos
en que suceda el imperio de una austera razn a la aurora
bulliciosa del sido, y slo estaba en pie, sobre el desierto don-
de el fracaso de la labor ideal de generaciones que haban
sido guiadas por el Entusiasmo y el Ensueo pareca haber
amontonado las TIlinas de todas las ilusiones humanas, el r-
bol firme y escueto de la ciencia experimental, a cuya sombra
se alzaba, como el banco de piedra del camino, la literatura
de la observacin y del hecho. Un soplo tempestuoso de re-
novacin ha agitado en sus profundidades al espritu; mil co-
sas que se crean para siempre desaparecidas, se han realzado;
mil cosas que se crean conquistadas para siempre, han perdi.
do su fuerza y su virtud; rumbos nuevos se abren a nuestras
miradas all donde las de los que nos precedieron slo vieron
la sombra, y hay un inmenso anhelo que tienta cada da el
hallaz9:o de una ruta ig;norada, en la realidad de la vida y en
la profundidad de la
Nuevas frmulas estticas reclama y anuncia. Pero para
que traduzcan los estremecimientos y presagios de la con-
ciencia de su tiempo, descreda de los dogmas positivistas
sin que la fe nueva le hubiera llegado todava. Es 10 que
hace particularmente en "El Que Vendr", verdadera joya
ideolgica fuera de artstica, que si en su intencin inme-
diata fue una profeca esttica, en un sentido ms profundo
fue una confesin filosfica. En sus prrafos conmovidos,
era una generacin la que hablaba. Con acento pattico y
en un lenguaje universal, expresaba el vaco que sigui en
los espritus a la cada del positivismo como visin cient
fica del universo y concepcin naturalista de la existencia
humana. Difcilmente en otro documento, americano o eu-
ropeo, se recoge como en esas pginas suyas la dramtica
vivencia de aquella desolacin filosfica finisecular, para la
287
que no encuentra otra salida que el entusiasmo y el amor
"inspirados por la virtud de una palabra nueva."
En 1899, en el camino ya de la ansiada palabra, decla-
ra rotundo al finalizar su ensayo sobre Rubn Daro : "Yo
soy un modernista tambin; yo pertenezco con toda mi
alma a la gran reaccin que da carcter y sentido a la evolu-
cin del pensamiento en las postrimeras de este siglo; a la
. reaccin que, partiendo del naturalismo literario y del posi-
tivismo filosfico, los conduce, sin desvirtuarlos en lo que
tienen de fecundos, a disolverse en concepciones ms altas".
Al ao simiente apareci Ariel, que 10 puso de' golpe a la
cabeza del nuevo movimiento espiritual en la Amrica La-
tina. Exactamente a 10 lar.!!:o del lustro ltimo del si.!!:lo se
haba cumplido en la i n t i ~ i de su conciencia -y puede
segursela paso a paso- la gran parbola que conduca en
su poca del positivismo al idealismo.
Se haba cumplido del mismo modo, durante el mismo
lustro, en la conciencia intelectual del pas. El plano ms
notorio fue el de la literatura, donde a la accin muy pode-
rosa de la Revista Nacional se sum, con alto valor repre-
sentativo, la prdica y la obra de Carlos Reyles en el pro-
grama y las narraciones de sus "Academias" que dieron
motivo, precisamente, al citado ensayo de Rod sobre "La
Novela Nueva". El decadentismo aparte, se trataba de co-
rrientes y estados de espritu para los cuales, en el orden
filosfico, haban perdido significado las estrechas frmulas
positivistas. Sin duda, eran por entonces patrimonio de una
minora. Pero respondan a una verdadera exigencia nacio-
nal, a tono con la poca. El mismo trnsito, aunque con
menos repercusin en el primer momento, se operaba si-
multneamente en la ctedra de filosofa de la Universidad.
3. Superacin del positivismo en la ctedra de Carlos Vaz
Ferreira (1897).
Como resultado de la reaCClOn espiritualista de 1890,
la ctedra de filosofa haba sido dividida en dos, conser-
vando el doctor Escalada el segundo curso -esttica e his-
288
toria de la filo!!ofa- y entregndo!!e el primero -psicolo-
ga, lgica, moral, metafsica y teodicea- a un profesor es-
piritualista, que despus de 1893 fue el doctor Prez Mar-
tnez. Con el carcter de "nico y exclusivo" se estableca
el texto de Janeto
En 1896 se llev a cabo una nueva y sustancial refor-
ma en la enseanza de la filosofa: el primer curso se re
dujo a psicologa y lgica, y el segundo se form con mo-
ral y metafsica, plau que ha regido hasta la fecha en la
enseanza media del Uruguay. La acompa una revisin
general de los programas, llamndose de inmediato a con-
curso para redactar textos, con arreglo a ellos, en las cua
tro ramas filosficas mencionadas. (3) Reforma verdadera-
mente orgnica, bien diferente de la que diramos mecnica
reaccin del 90, fue proyectada por una comisin que, jun-
to con los ya conocidos Escalada, Prez Martnez y Masse-
ra, integr como figura eje, inspiradora y orientadora, lID
joven profesor -catedrtico sustituto desde 1895- qu'e ha
bra de revolucionar la enseanza de la asignatura y lle-
nar con su nombre toda una poca de la filosofa en el
Uruguay: Carlos Vaz Ferreira (1872).
La reforma del 96 fue entre nosotros la repercusin
del gran renacimiento filosfico de fines del siglo, surgiendo
impregnada de su mismo espritu de libertad y de univer-
salidad. Aspir desde el principio a darle autenticidad a
nuestra vida filosfica, conduciendo a una enseanza "sin
exclusiones sistemticas ni tendencias sectarias", al decir
de Vaz Ferreira en el informe de la Comisin. Pero fue a
travs de la docencia efectiva de su prota.!!:onista que llelt
a alcanzar toda su significacin histrica. En abril de 1897,
Vaz Ferreira fue designado catedrtico interino del aula de
primer ao, fechando en mayo su clsico Curso Expositivo
de Psi{;ologa Elemental. En el mes de agosto, mientras Es-
calada segua desempeando el segundo curso, fue confir-
mado en el cargo en virtud del resultado de un concurso
al que se present como aspirante nico. El tribunal, inte
(3) Archivo de la Universidad.
289
grado por Claudio Williman, Martn C. Martnez, Eduardo
Acevedo, Federico Escalada, Antonio Rodrguez, Miguel
Lapeyre, Jos Pedro Massera y Ruperto Prez Martnez, de-
jaba constancia, al aprobarlo, de su "competencia excepcio-
nal". La nueva etapa quedaba formalmente inaugurada. (4)
De acuerdo con la atmsfera filosfica en que se for-
m, tuvo Vaz Ferreira en la primera hora grandes entu-
siasmos spencerianos. As se revela en su ensayo de 1896,
Ideas sobre la Esttica Evolucionista, (5) dirigido a acla-
rar y desarrollar dentro de su espritu la doctrina esttica
de Spencer. Hay en ella -afirmaba- "ideas verdadera-
mente dignas de un estudio serio y profundo, y nada me
impedir dudar de que, desarrollada por su autor, y apli-
cada por l a muchos problemas que slo aparentemente
quedan fuera de ella, hubiera llegado a ser tan popular
como todas las otras que ha propuesto la filosofa evolu-
cionista y que tan cerca estn ya de incorporarse de una
manera definitiva y completa al conjll'llto de las verdades
cientficas que la humanidad ha conquistado".
Ya en 1897, sin embargo, en un escrito sobre Psicolo-
ga y Fisiologa, (6) apoyndose en Rabier y James, critica
la psicologa mecanicista de Taine y Spencer -que borra
la distincin entre fenmenos psquicos y fsicos, "la ms
fundamental que existe en el terreno de la ciencia"- as
como la doctrina del paralelismo psico-fisiolgico, tal como
la entenda el dogmatismo ciencista de la poca. Contras-
taba con las enseanzas del profesor Escalada, quien, como
se ha visto anteriormente, no reconoca "diferencias esen-
ciales" entre los fenmenos espirituales y los fsicos.
Apartndose francamente del positivismo, Vaz Ferrei
ra admite aun en el mismo escrito la posibilidad de la me-
tafsica, para inclinarse a soluciones espiritualistas en el
problema de la sustancia: "Fuera de estos lmites [los de
la ciencia positiva], es la Metafsica la que se encargar de
(4) IeL, id.
(5) Analea de la Universidad, VIII.
(6) Id., Id.
290
decirnos si, en el caso de ser posible la solucin del pro.
blema de la sustancia, es necesario conservar ese dualismo,
o aceptar, por el contrario, algunas de las teoras monis-
tas, entre las cuales, la que considera los fenmenos mate-
riales y los fenmenos psquicos como aspectos de una mis-
ma realidad desconocida, y la que explica integralmente
los primeros fenmenos por los segundos, parecen muy pre-
feribles a la que, al explicar por la materia todas las incg-
nitas de la Filosofa, las refiere precisamente a la x que
tiene por coeficientes mayor cantidad de interrogaciones."
En el mismo ao 97 tuvo lugar el concurso a que se
ha hecho referencia, en el que Vaz Ferreira -entonces de
veinticinco aos de edad-- present un trabajo sobre La
Enseanza de la Filosofa, (7) que marc definitivamente,
en nuestra docencia filosfica, la superacin histrica del
positivismo de escuela.
Tratando ante todo del espritu de la enseanza, de-
clara "profundamente necesaria una reaccin pronta y como
pleta contra el exclusivismo y el aislamiento intelectual a
que condena las inteligencias el espritU! siempre ms o
menos sectario de la actual enseanza filosfica". Referase
a la impartida por dos de los integrantes del jurado: el es-
piritualista Prez Martnez, recin retirado, y el positivista
Escalada. Como "verdadero espritu de una enseanza fi-
losfica racional y amplia", aconseja: "exposicin impar-
cial y completa; tolerancia y respeto hacia todas las opi-
niones serias e importantes". Las escuelas, en su condicin
militante, quedaban desterradas de la ctedra.
Se ocupa luego de la enseanza en las cuatro ramas
abarcadas por el programa, detenindose en la Psicologa
y en la Metafsica.
Comenta el nuevo programa de psicoloa aprobado en
el 96, que fue obra suya, y respondiendo fielmente al cual
acababa de redactar su citado texto. Tanto en ste como
en el comentario que hace del programa, concibe la mate-
ria como una ciencia positiva, a la que trata de mantener
(7) Id" IX.
291
alejada de "lOB debates trascendentales que determinan la
divergencia de las diversas escuelas metafsicas". Muestra
un sealado inters por la psicologa experimental. Propo-
ne, incluso, la creacin de un pequeo laboratorio para
demostraciones pedaggicas, que lleg a constituirse casi en
seguida, antes de abandonar Vsquez Acevedo el rectorado,
aunque sin rendir los resultados prcticos que se espera-
ban. (8) Pero se evade de los rigurosos cnones positivistas
reconociendo expresamente el nexo entre la Psicologa y
la Metafsica y dando sitio -en su obra-, tanto como a
los asociacionistas y evolucionistas, a aquellos autores que
a esas horas los superaban, como Wundt y James.
La verdadera clave de su posicin -10 que signific
en nuestro pas su acceso a la ctedra- se expresa en las
ideas que expone sobre la enseanza de la metafsica. Alu-
de all a la vida filosfica uruguaya de los aos preceden-
tes, en trminos del mayor inters documental. Por ellos
se puede medir, al referirse a la filosofa general a 'prop-
sito de la metafsica, toda la distancia que va a separar a
la etapa que se abre de aqulla que se cierra.
"La enseanza de la filosofa -sienta como punto de
partida- suscita en nuestro pas, a mi juicio, una cues-
tin de vital inters: yo creo que el profesor de esta asig-
natura tiene hoy, y tendr por varios aos, una importan-
tsima misin que procurar hacer comprender con un li-
gero estudio del estado de los conocimientos y de la ense-
anza filosfica entre nosotros.
"Es aqu creencia general, por 10 menos entre los que
no han profundizado algo los estudios filosficos, que exis-
ten en Filosofa (y por Filosofa se entiende no solamente
la Metafsica, sino tambin las cieucias que comnmente
se estudian con ella) tres grandes escuelas, llamadas espi-
ritualismo, materialismo y positivismo: la primera defien-
de la existencia de Dios y la inmortalidad del alma; la se-
(8) Respecto al destino de dicho laboratorio, vase el informe sobre nues-
tra enseanza de la filosofa en 1906 (Anales de la Universidad, XVIll),
donde Vaz Ferreira hace constar que fue el primero en su, gnero
instalado en Sudamrica.
292
i
gunda las niega, y explica todo por la materia; la tercera
sostiene que no podemos saber nada sobre esas cuestiones.
Se considera cada una de estas tres escuelas como una doc-
trina cerrada, dogmticu, con soluciones prontas para to-
dos los problemas. En cuanto a los filsofos que forman
parte de ellas, aparecen agrupados de una manera ms o
menos precisa segn la escuela de que se trate: los positi-
vistas son, por una parte, Comte, y, por otra, Spencer, Mill,
Bain, etc.; como Comte no es .conocido, generalmente, sino
por l'esmenes o crticas, es en los ltimos en los que se
piensa generalmente cuando se habla de positivismo. Cuan-
do se habla de materialismo se piensa sobre todo en Bch-
ner y en sus correligionarios alemanes. En cuanto al espi-
ritualismo es una escuela muy grande y muy vaga, en la
cual, entre centenares de filsofos, figuTan Scrates, Platn,
Descartes.. Malebranche, Leibnitz, Spinoza, Kant y sus dis-
cpulos y, finalmente, los autores de textos franceses: Si-
mon, J apet, Rabier etc., etc. Algunas veces, en obsequio a
la precisin, se hace del pantesmo una doctrina especiaJ
dentro del espiritualismo."
Ese funesto error de "las tres escuelas" ha (Fenerado
dos clases de grandes males: "ha producido, ante "todo, la
confusin, como tratar de probarlo al probar que esa con-
cepcin es estrecha e impropia para comprender la Filo-
sofa; y ha producido, adems, la intolerancia y el exclu'
sivismo, al presentar a sta dividida en un nmero fijo y
limitado de teoras opuestas e inconciliables".
En el primer aspecto, slo el de materialismo es un
trmino apropiado para la escuela a que se refiere. Espi-
ritualismo y positivismo, en cambio, se prestan a toda clase
de equvocos. Los analiza con minuciosidad. El espiritualis-
mo es tan slo una solucin al problema de la sustancia.
En cuanto al positivismo -que es el que particularmente
nos interesa-, en sentido estricto sostiene la ilegitimidad
de la metafsica. Sin embargo, los ingleses Spencer, Mill,
Bain y dems -considerados habitualmente como positi-
vistas no slo aqu sino tambin en Europa- hacen meta-
fsica, y 10 ms digno de atencin es que cada uno de ellos
293
tiene una metafsica diferente. Sin entrar a hacer una cr-
tica valoratoria del positivismo, sostiene Vaz Ferreira que
hay impropiedad en el acostumbrado empleo que se hace del
trmino como designacin de un sistema filosfico.
"Bien s -concluye- que una opinin corriente quie.
re emplear el trmino positivismo, no en su sentido filos'
fico, como nombre de la escuela que considera imposible
todo conocimiento sobre las realidades absolutas, ni en su
sentido histrico (casi equivalente) como nombre de la
escuela de Augusto Comte, sino como nombre comn de
todas las filosofas que se caracterizan por dar gran im-
portancia a la observacin y a los hechos positivos. Pero,
o bien se trata;de una tendencia tan exclusivista que lleve
a sus autores a suprimir toda Metafsica, y en este caso
slo el comtismo podra entrar en esa denominacin (iY con
cunto trabajo!), o bien se trata tan slo de una tenden-
cia lo suficientemente amplia para dar a los hechos el lu-
gar que merecen en la ciencia, y en ese caso sera difcil
encontrar un autor que no mereciera el nombre de posi-
tivista entre los que cultivan hoy las ciencias filosficas."
En el segundo aspecto, la cerrada concepcin de tres
escuelas exclusivas, lleva a la intolerancia, al no percibir
los matices, los parentescos, las transiciones en el pensa-
miento filosfico. Formula, en consecuencia, uu juicio se-
versimo -no del todo justo, pero explicable desde su po
sicin histrica- sobre las polmicas nacionales de las ge-
neraciones anteriores entre espiritu'alistas y positivistas: "Bs
quense en las re'dstas de hace algunos aos esas discu
siones filosficas que se recuerdan a la juventud como
ejemplos de amor a la ciencia y de actividad intelectual,
y que lo seran mejor todava de parcialidad dogmtica,
de falta de simpata por las opiniones adversas y de exclu-
sivismo hostil e intolerante. Permitidme que no las elogie."
Lo ms grave es que esa intolerancia, tanto como a las
ideas, separa a los hombres. Y en este sentido no se ha
advertido todo el dao que ha ocasionado en el pas: "Yo
tengo la conviccin firmsima de que es esa concepcin de
las tres escuelas el origen primero de muchsimas rivaJi
294
,
']
j
dades que han separado entre nosotros a hombres que me
recan estimarse y comprenderse; as, un error que parece
de importancia puramente terica, ha influido sobre nues-
tro desenvolvimiento poltico o universitario mucho ms
de lo que podran imaginar los que no tienen por costum
bre tomar en cuenta las causas remotas de los hechos".
Hay que orientarse, pues, a una enseanza ms libre
-y liberadora- que haciendo despertar simpata por to-
dos los sistemas, elimine la intransigencia y el dogmatismo.
Tiene ello el inconveniente de inclinar al escepticismo. Pa
ra evitarlo, el remedio consitir en "insistir especialmente
sobre ciertas tendencias a propsito de las cuales parece
acentuarse el acuerdo de las opiniones filosficas". No deja
de sealarlas: "En Metafsica misma, donde es tan grande
nuestra ignorancia, pueden sealarse por lo menos, en el
pensamiento moderno, ciertas tendencias bien visibles y de-
finidas: que la corriente filosfica tiende hoy marcada-
mente al idealismo; que, para combatirlo, el antiguo rea-
lismo tiene que ir re'vistiendo formas que lo alejan cada
vez ms de lo que antes era; que la teora del conocimiento,
colocada por Kant en el prtico de la Filosofa, tiende acre
cer cada vez ms en importancia y a absorber en s todos
los otros problemas, son verdades que tiene que constatar
por fuerza todo el que siga algo de cerca la corriente me
tafsica contempornea."
Escapa a nuestro plan particularizar aqu el anlisis de
las ideas de Vaz Ferreira, contenidas en germen en lo que
acaba de verse y desarrolladas en su obra ulterior, al con
tacto de la filosofa nueva de los Bergson y los James. Lo
que nos interesa esencialmente es fijar en qu sentido y
con qu alcance contribuy a la superacin del positivismo
en el proceso nacional, en los ltimos aos del siglo pasado.
Deudor, ciertamente, en ancha medida al positivismo, Vaz
Ferreira no lo trat nunca con hostilidad abierta ni hizo
de l, en sus escritos de la poca, ninguna crtica detenida.
En forma aforstica vuelve a defender, frente a "los inge
nuos positivistas de la primera hora", la legitimidad -y
la inevitabilidad- de la metafsica, en el captulo "Ciencia
295
y MetaIsica" de su obra Conocimiento y Accin, fechada
en 19s.
4. Enjuiciamiento del positivismo por Jos Enrique Rod
(1910).
Si en aquellos aos de reaccin antipositivista, Vaz Fe
rreira. no formul una expresa valoracin de conjunto sobre
el positivismo, lo hizo, en cambio, Rod. Figura dicha va
lorizacin en su ensayo de 1910 sobre el escritor colomhia
no contemporneo suyo, Carlos Arturo Torres, incluido en
El ]'rlirador de Prspero con el ttulo de "Rumbos Nuevos".
Al trmino del prolongado proceso uruguayo del positivismo
que.hemos seguido en estas pginas, ese penetrante y olvi
dado ensayo dehe considerarse como el acto formal de su
balance y liqtdacin en la historia de nuestras ideas.
Glosando el libro Idola Fori de Torres, destaca Rod
el idealismo caracterstico del espritu americano y univer-
sal de su tiempo: "Otro de los rasgos fisonmicos del peno
samiento hispanoamericano, en el momento presente, es la
vigorosa manifestacin del sentido idealista de la vida; la
frecuente presencia, en lo que se piensa y escribe, de fines
espirituales; el inters consagrado a la faz no material ni
utilitaria de la civilizacin. Corresponde esta nota de nues
tra v-ida mental al fondo comn de sentimientos e ideas
por que nuestro tiempo se caracteriza en el mundo. No
cabe dudar de que las ms interesantes, enrgicas y origi-
nales direcciones del espritu contemporneo, en su labor
de verdad y de belleza, convergen dentro de un carcter
de idealismo, que progresivamente se define y propaga."
No se le oculta la relacin de secuencia histrica que
ese idealismo -refutndolo o ensanchndolo- guarda con
el positivismo: "Si retrocedemos a sealar el punto de don-
de esta universal revolucin del pensamiento toma su im-
pulso, en parte como reaccin, en parte como ampliacin,
lo hallaremos en las postreras manifestaciones de la ten-
dencia netamente positivista que ejerci el imperio de las
ideas, desde que comenzaba hasta que se acercaba a su tr-
296
mino la segunda mitad del pasado siglo." Imperio que -lo
expresa comprensivamente- abarc la universalidad de la
cultura:
"Expone Taine que cuando, en determinado momento
de la historia, surge una forma de espritu original, esta
forma produce, encadenadamente y por su radical virtud,
una filosofa, una literatura, un arte, una ciencia, y agre-
guemos nosotros, una concepcin de la vida prctica, una
moral de hecho, una educacin, una poltica. El positivismo
del siglo XIX tuvo esa multiforme y sistemtica reencar-
nacin; y as como en el orden de la ciencia condujo a co-
rroborar y extender el mtodo experimental y en litera-
tura y arte llev al realismo naturalista, as, en lo que res-
pecta a la realidad poltica y social, tendi a entronizar
el criterio utilitario, la subordinacin de todo propsito y
acth-idad al nico o supremo objetivo del inters comn."
Antes de criticarlo siente, sin embargo, la necesidad de
rendirle justicia como saludable y eficaz renovacin que
fue en su hora de la cultura occidental. Lo hace brevemente.
Pero en trminos tan precisos y ecunimes en su concisin,
que bien merecen actualizarse en esta poca en qtle estre-
chos sectarismos de escuela difunden cierta crtica gruesa
y fcil del positivismo.
"La oportunidad histrica -reconoce- con que tal
forma original de espritu se manifestaba, es evidente:
ya en el terreno de la pura filosofa, donde vino a abatir
idealismos agotados y estriles; ya en el de la imaginacin
artstica, a la cual libert, despus de la orga de los romn-
ticos, de fantasmas y quimeras; ya, finalmente, en el de
la prctica y la accin, a las que trajo un contacto ms
ntimo con la realidad." Y agrega an, justo y leal con los
grandes maestros de su juventud: "Es indudable, adems,
que si el espritu positivista se saborea en las fuentes, en
las cumbres, un Comte o un Spencer, un Taine o un Re-
nn, la soberana calidad del pensamiento y la alteza cons-
tante del punto de mira infunden un sentimiento de estoica
idealidad, exaltador, y en ningn caso depresivo, de las ms
nobles facultades y las ms altas aspiraciones."
297
Concreta Rod a Amrica sU' enjuiciamiento del positi-
vismo, denunciando que aqu, particularmente, resultaron
ahogadas sus tendencias superiores: "Sin detenernos a con-
siderar de qu manera y en qu grado pudo el positivismo
degenerar o estrecharse en la conciencia europea, como
teora y como aplicacin, y volviendo la mirada a nues-
tros pueblos, necesario es reconocer que aquella revolucin
de las ideas fue, por lo general, entre nosotros, tan pobre-
mente interpretada en la doctrina como bastardeada en la
prctica. El sentido idealista y generoso que comtianos co-
mo Lagarrigue infundieron en su predicacin, ms noble-
mente inspirada que bien comprendida y eficaz, no carac-
teriza la ndole del positivismo que lleg a propagarse, y
aun a divulgarse, en nuestra Amrica."
Sus exageraciones y des'vios se ofrecieron en el pensa-
miento como en la accin: "Por lo que se refiere al cono-
cimiento, se cifraba en una concepcin supersticiosa de la
ciencia emprica, como potestad infalible e inmutable, do-
minadora del misterio del mundo y de la esfinge de la con-
ciencia, y con virtud para . lograr todo bien y dicha a los
hombres. En 10 tocante a la accin y al gobierno de la
vida, llevaba a una exclusiva consideracin de loe intereses
materiales; a un concepto rebajado y msero del destino
humano; al menosprecio,_ o la falsa comprensin, de toda
actividad desinteresada y libre; a la indiferencia por todo
cuanto ultrapasara los lmites de la finalidad inmediata que
se resume en los trminos de 10 prctico y 10 til."
Despus de pormenorizar el anlisis de la hegemona
positivista en Amrica, anota la renovacin espiritual de fines
del siglo con las grandes influencias a que obedeci. El
comentario se vuelve entonces autobiogrfico: "Entre tanto,
generaciones nuevas llegaban. Educadas bajo el dominio
de tales direcciones, se asomaban a avizorar fuera de ellas,
con ese instinto que mueve a cada generacin humana a
separar de 10 anterior y aceptado, alguna parte de sus
ideas. Ponan el odo a las primeras vagas manifestaciones
de una transformacin del pensamiento en los pueblos maes-
tros de la civilizacin; lean nuevos libros, y relean aque-
298
?
llos que haban dado fundamento a su criterio, para inter-
pretarlos mejor y ver de ampliar sU' sentido y alcance ...
La lontananza idealista y religiosa del positivismo de Re-
nn; la sugestin inefable, de desinters y simpata de la
palabra de Guyau; el sentimiento heroico de Carlyle; el
poderoso aliento de reconstruccin metafsica de Renouvier,
Bergson y Boutroux; los grmenes flotantes en las opuestas
rfagas de Tolstoi y de Nietzsche; y como superior comple-
mento de estas influencias, y por acicate de ellas mismas,
el renovado contacto con las viejas e inexhaustas fuentes
de idealidad de la cultura clsica y cristiana, fueron est-
mulo para que convergiramos a la orientacin que hoy
prevalece en el mundo."
Todo lo que a su generacin separa del positivismo, lo
resnme en un prrafo, insistiendo en el deslinde entre 10
terico del conocimiento y lo prctico de la conducta: "El
positivismo, que es la piedra angular de nuestra formacin
intelectual, no es ya la cpula que la remata y corona; y
as como, en la esfera de la especulacin, reivindicamos,
contra los muros insalvables de la indagacin positivista, la
permanencia indmita, la sublime terquedad del anhelo que
excita a la criatura humana a encararse con lo fundamental
del misterio que la enVU'elve, as, en la esfera de la vida y
en el criterio de sus actividades, tendemos a restituir a las
ideas como norma y objeto de los humanos propsitos, mu-
chos de los fueros de la soberana que les arrebatara el des-
bordado empuje de la utilidad."
Pero, para terminar su examen del positivismo, vllelve
a hacerle justicia, en un expreso reconocimiento de todo
lo que a su vez le debe su promocin intelectual. El pasaje
en que 10 hace constituye una permanente leccin de es-
crupulosidad y equilibrio, para oponer a los juicios radica-
les y negaciones absolutas con que las generaciones o las
escuelas acostumbran a fulmiuar a sus antecesoras inmedia-
tas, y de los que el positivismo, precisamente, ha sido vc-
tima predilecta.
"Slo que nuestro idealismo -dice all- no se parece
al idealismo de nuestros abuelos, los espiritualistas y ro-
299
mnticos de 1830, los revolucionarios y utopistas de 1848.
Se interpone, entre ambos caracteres de idealidad, el posi-
tivismo de nuestros padres. Ninguna enrgica direccin del
pensamiento pasa sin dilatarse de algn modo dentro de
aqulla que la sustituye. La iniciacin positivista dej en
nosotros, para 10 especulativo como para 10 de la prctica
y la accin, su potente sentido de relatividad; la justa con-
sideracin de las realidades terrenas; la vigilancia e insis-
tencia del espritu crtico; la desconfianza para las afir-
maciones absolutas; el respeto de las condiciones de tiempo
y de lugar; la cuidadosa adaptacin de los medios a los
fines; el reconocimiento del valor del hecho mnimo y del
esfuerzo lento y paciente en cualquier gnero de obra; el
desdn de la intencin ilusa, del arrebato estril, de la vana
anticipacin. Somos los neo-idealistas, o procuramos ser, co-
mo el nauta que yendo, desplegadas las velas, mar adentro,
tiene confiado el timn a brazos firmes, y muy a mano la
carta de marear, y a su gente muy disciplinada y sobre
aviso contra los engaos de la onda."
Cuntos de los juicios emitidos en nuestro siglo sobre
el positivismo, como forma general de la cultura en la se
gunda mitad del pasado, igualan a ste de Rod en lucidez
y equidad?
5. Hacia una nueva vida filosfica.
A principios del siglo XX, al par que se consagra el nue
vo clima filosfico anunciado por la renovacin de fines del
anterior, se cumple definitivamente la superacin del positi-
vismo en el pas. El eco de Spencer -que es tanto como decir
de la escuela- se apaga sin remedio en el primer lustro
del novecientos.
El otrora avasallante prestigio del filsofo se hallaba ya
muy menguado entre nosotros como reflejo de la evolucin ex-
perimentada por el pensamiento europeo, al ocurrir su desapa-
ricin en diciembre de 1903. Los spencerianos del Uruguay
se sienten ellos mismos en retirada. El Ateneo le dedic un
300
acto de homenaje en el que hablaron Pedro Figari, Carlos
de Pena, Jos H. Figueira, Jos lrureta Goyena y Jos Arecha
valeta- y dirigi una nota al Atheneum Club de Londres,
expresando en ella que "la opinin actual sobre Spencer es in-
ferior a los mritos de su obra", y que "en 10 futuro ella ser
ms estimada, cuando las rudas experiencias de la historia y
el apaciguamiento gradual de las pasiones permitan valorar
por completo la solidez de sus principios y la sabidura de
sus enseanzas inmortales". (9)
La influencia de Spencer se prolong en la Facultad
de Derecho, especialmente a travs del catedrtico de filo-
sofa del Derecho, Jos Cremonesi. La Revista Nueva, edi-
tada por estudiantes de dicha Facultad de 1902 a 1903, se
mantena en su lnea filosfica. Con autorizacin personal
del propio Spencer empez a publicar la traduccin de sus
Principios de Biologa, y en ocasin de su muerte, exaltan
do su obra, declar: "Cada vez ms habr socilogos, mora-
listas, psiclogos, lgicos, metafsicos o estticos; ya no ha
br filsofos: Spencer ha sido el ltimo". (10) Jos lrure-
ta Goyena, entonces estudiante, public en la mism.a revis-
ta un ensayo sobre "La evolucin y el relativismo tico", de
fendiendo la tica del positivismo segn Comte y, sobre to-
do, segn Spencer. En 1905 todava, la clsica revista estu
diantil Evolucin -rgano de la generacin organizadora
del Primer Conrrreso Americano de Estudiantes celebrado
en Monte,,-ideo, ;n 1908--- al aparecer por primera vez, de
ca de su ttulo que "trae a la memoria el nombre de uno
de los ms profundos pensadores de la humanidad y crea-
dor del sistema filosfico ms racional".
Esas postreras resonancias spencerianas quedaron perdi.
das en un ambiente filosfico dominado cada da ms por la
personalidad poderosa de Vaz Ferreira. Hacia 1910 -pu-
blicados ya, entre otros trabajos, Los Problemas de la Li-
bertad (1903), Ideas y Observaciones (1905), Moral para In-
telectzUlles (1908), Conocimiento y Accin (1908) y Lgica
(9) El Siglo. 24 de diciembre de 1903.
(10) La Revista Nueva., m, p. 375.
301
INDICE DE NOMBRES
Viva (1910) - ha alcanzado la plenitud de su magisterio.
Irradiando sobre toda la cultura del pas, lo continuar des-
de la ctedra universitaria, en forma activa, hasta coronar
el primer cuarto del siglo. Ms all del basamento positivista
de su formacin filosfica, que en una expresin libre perdu-
ra a travs del influjo muy grande de Stuart Mill, es bajo
constelaciones filosficas que han dejado atrs al positivis-
mo que dicho magisterio se cumple, haciendo recorrer al
Uruguay un nuevo ciclo en la materia. As como en el ter-
cer cuarto del siglo XIX nuestro patrono filosfico fue Cou-
sin, y en el ltimo cuarto del mismo, Spencer, en el primero
del siglo actual lo sern Bergson y James.
Los nuevos maestros no suscitaron, como los antiguos, es-
cuelas cerradas ni actitudes sistemticas. Pero sus respec-
tivas obras fueron los excitantes intelectuales de la poca,
conduciendo por libres caminos al replanteo y profundizacin
de los problemas considerados en s mismos. y fue a prop-
sito de sus grandes temas y dentro de sus preocupaciones
fundamentales -el conocimiento, la vida, la libertad- que
se llevaron a cabo entonces alrededor de Vaz Ferreira, en
una atmsfera, por otra parte, impregnada del idealismo ti-
co y esttico de Rod, la enseanza y el cultivo de la filo-
sofa.
302
Acevedo, Eduardo (padre), 24
Acevedo, Eduardo (hijo) 28, 37,
40, 41, 45, 60, 94, 174, 178, 179,
180, 184, 185 - 190, 215, 216,
232, 235, 237, 256, 258, 269,
270, 290
Acevedo Diaz, Eduardo, 57, 279,
280, 281
Acosta y Lara, Federico, 199, 203,
207, 209, 218, 223, 228, 235
Agassiz, 105
Aguirre, Martin 232, 234
Ahrens, ll9, 223
Alberdi, Juan Bautista, 22, 23, 24,
61, 73, 8().83
Alcorta, Diego, 25
Alsina, Adolfo, 26, 32-35, 49
Alsina, Valentin, 32, M
Ameghino, Florentino, 74
Aragn, Agustin, 76
Arambun, Domingo, IlO
Aracho, Francisco, 26
Arce Lacaze, Luis, 79
Arechavaleta, Jos, 94, 108, ll4,
ll5, 121, 122, 129-135, 136, 139,
173, 174, 180, 198, 214, 232, 301
Aristteles, 137, 160, 161, 219
Artigas, Jos, 194
Arreguine, Victor, 274
Bacon, 33, 34, 81, 127, 180, 184
Bez, Cecilio, 79
Bagehot, 93, 198, 266
Bain, Alejandro, 8, 44, 69, 79, 90,
132, 174, 215, 246, 255, 258, 259,
260, 293
Balcarce, Florencio, 22
Baldwin, 258
Balmes, 85, ll4
Balzac, 278
Barnard, 258
Barreda, Gabino, 75, 76, 77, 260
Barreda, Horacio, 76
Barreto, Tobas, 78
Batlle y Ordez, Jos, Il6-ll9,
143, 154, 223, 235, 236,247
Bauz, 242
Bayle, 42
Bellemare, Alfredo G;, 22
Bello, Andrs, 21
Benard, Ch., 156
Bergson, 8, 283, 284, 285, 295, 299,
302
Berinduague, Martn, 232
Berkeley, 34
Berra, Francisco, 190-191, 237, 257,
258, 259, 260
Berro, Adolfo, 86, 95, 155
Berro, Bernardo, 86, 95
Berro, Carlos A., 86, 229, 231,
232, 237
Berro, Mariano B, 2S
Berro, Marino C., 26
Besnes lrigoyen, Juan M., 26
Bevilacqua, Clovis, 78
Bilbao, Francisco, 55, 56, 58, 100,
276
Blanc, EHas, 244
Blanco, Juan Carlos, 43, 52, 57,
172, 220, 228, 232, 278
Blanchard, 106
Blixen, Samuel, 279
Bona1d, 18
Botelho de Magalhaes, Benjamn
Constant, 77, 260
Boutroux, 283, 285, 299
Brhier, E., 19
Brito del Pino, Eduardo, 234,
247, 250
Broca, 94, 132
Brouillier, 19
Buckle, 93
Bchner, 71, 86, 93, 109, 125,
246, 293
Bunge, Carlos O., 284
nuo, Washington, 123
Burmeister, 106
Bustamante, Pedro, 52, 142, 220
Busto, Jos G. del, 37, 53
Byron, 279
Cabanis, 18
CaIkins, 258
Can, Miguel, 23, 81, 82
Cantn, Eliseo, 107
Carafi, 234
Cardaillac, 28
CarIyle, 283, 299
Caro, E1me Mara, 19, 62, 114,
147, 160, 171, 215, 223
Carrasco, Sansn, 37, 43, 116
Caso, Antonio, 76, 285
Castellanos, Florentino, 26
Castilhos, Julio de, 78
Castro, 234
Castro, Carlos de, 52, 100
Castro, Julio, 258
Comte, 61, 68, 69, 71, 74, 75, 76,
77, 78, 80, 104, 118, 139, 184,
185, 198, 215, 236, 252, 283,
285, 293, 294, 297, 301
Condillac, 25, 33, 43
Confucio, 184
Constant, Benjamn, 52, 77, 78
Cornejo, Mariano, 79
Costa, Angel Floro, 55, 83-95, 96,
97, 98, 100, 101, 102, 107, 109,
112, 113, 114, 115, 121, 122, 124,
135.138, 139, 143, 145, 158, 173,
174, 216, 227, 249, 253, 262, 264,
265, 270, 275, 278
Costa, Jaime J., 35
Cousin, Vctor, 8, 18, 19, 21, 22.
23, 24, 28, 29, 3,1, 38, 43, 46, 49,
53, 57, 58, 62, 81, 148, 149, 156,
171, 181, 185, 224, 302
Cremonesi, Jos, 256, 301
Cruz Costa J., 21, 76
Cuestas, Juan Lindolfo, 202, 250
Currie, 258
Czolbe, 71
Chateaubriand, 22
Damiron, 19, 28, 114
D'Annunzio, 286
Daro, Rubn, 288
Darwin, Carlos, 8, 45, 46, 69, 70,
71, 73, 78, 86, 90, 91, 92, 93, 94,
102, 104, 105, 106, 109, 112, 113,
122, 131, 132, 136, 137, 139, 155,
165, 166, 167, 168, 174, 180, 185,
186, 187, 196, 197, 198, 208, 215,
216. 218, 222, 226,;;2.4:'::, 251255,
259, 267
Daudet, 279
Dellepiane, Antonio, 74
Descartes, 33, 34, 118, 149, 184,
219, 293
Desteffanis, Luis, 194
Destutt de Tracy, 18, 25, 29
Destua, 284
Diaz, Porfirio, 76
Diaz, Tefilo, 57
Diderot, 147, 280
Dilthey, 8, 9
Domnguez, Manuel, 284
Drag-o, Luis M., 74
Du Bois . Reyrnond, 71, 132
Dufort y Alvarez, AnacIeto, 119,
143
Dumas, 279
Durkheim, 8
Echeverra, Esteban, 21, 22, 24,
26, 73
EIlauri, Jos, 36, 39
Ellauri, Jos E., 37, 53, 261
Ellauri, Plcido, 35.48, 53, 58, 59,
60, 82, 83, 107, 138, 142, 171,
172, 173, 180, 199, 200, 205,
228, 249
Emerson, 283
Escalada, Federico, 199, 200, 233,
239, 240, 286, 289, 290, 291
EspaIter, Jos, 242
Estrada, Dardo, 36
Estrada, Norberto, 279
Fajardo, HeracIio C., 55
:Farias Brito, Raimundo de, 78.
284
Felippone, 173
Fernndez" Elbio, 59, 155
Fernndez, Lorenzo, 26, 54
Fernfmdez de Agero, M., 25
Fernnc1ez Salc1aa, los M". 129.
135, 176
Ferreira, Fermn, 26
[erreira Franca, 21
Figari, Pedro, 301,
Figueira, Jos H., 256, 301
FIammarion, 118
FIaubert, 278
Flores, Manuel, 75
Flourens, 167
Forteza, Lindoro, 209
Franc, 19
Francovich, Guillermo, 21, 79
Gallina!, Hiplito, 235
Garca, Juan Agustn, 74
Garca, Caldern, Francisco, 21,
284
Garnier, 19, 28
Gegenbaur, 134
Geruzez, Eugenio, 23, 26, 27, 28-
30, 31, 32, 38, 39, 41, 43, 45,
48, 89, 114, 156, 172, 181, 233
Gibert, Ernesto J., 129
Gidici, Roberto n., 119
Gladstone, 106
Goethe, 91, 215
Gmez, Juan Carlos, 52, 224-227,
278
Gmez Palacios, Carlos, 117, 202.
203, 205, 206, 207, 210, 211, 213
Gmez Robledo, Antonio, 21, 76
Gmez Ruano, Alberto, 218
de Magalhaes, 21
Gonzlez, Cesreo, 85
Gonzlez, Joaqun, 74
Gonzlez del Valle, 21
Granada, Daniel, 199, 203, 204
Gray,246
Groussac, Pau!, 32, 74
Guide, Jos T., 22
Gutirrez, Juan M., 22, 23, 24
Gutirrez, Julin, 37
Guyau, 200, 283, 284, 299
Haeckel, 46, 71, 78, 86, 94, 109,
130, 132, 134, 167, 174, 185, 215,
216, 246, 267
Harrison, 258
Hegel, 19
Heidegger, 9
Henrquez Urea, Pedro, 79, 285
Herschel, 246
Herrera, M. A., 79
Herrera, Manuel, 218
Herrera y Obes, Julio, 52, 54, 62,
lll, ll3, 114, 120, 143-153, 171,
227-231, 232, 235, 247, 248, 272,
274
Herrera y Obes, Lucas, 26, 35,
232, 234
Herrera y Obes, Manuel, 25, 26,
1'14
Herrera y Obes, Nicols, 26
Herrera 01arte, 79
Herrero y Espinosa, Manuel, 37,
46, 199, 209, 218, 265
Hobbes, 33
Holbach, 33
Honor, 204
Hostos, Eugenio Ma. de, 79
Houdon, 42
Hugo, Vctor, 279, 281
Hurrey Mallock, W., 244

Husserl, 9
Huxley, 71, 90, 132, 134, 169,246
Ibsen, 286
Idiarte Borda, 250
Ingenieros, Jos, 21, 23. 74, 284
Irureta Goyena, Jos, 301
Izcua Barbat, Marcelino, 118. 209,
217, 218
Jacques, Amadeo, 19, 23, 39, 57,
74, 80-83. 89. 90. 129, 181
James \Villiam, 8,283. 290, 292,
295, 302
Janet, Paul, 19, 39, 43, 62, 107,
114, In. 184. 185, 186, 189,
190. 209, 211. 223. 227. 232.
285, 289, 293
Janin, l, 22
Jardin, B. A., 55
Jmnez de Archaga, l, 52. 57,
180. 194, 199, 231. 232, 233, 234,
235, 236. 238. 240, 241
Joanic, Cndido, 26
Johonnot. 258
Jouffroy, 18, 22, 2'1, 28. 52, 189
Jurez, Benito, 75
)urkowski, Julio, 94. 108, 109, 114,
115, 116, 121, 122, 122-129, 136,
139, 143. 157, 173, 174, 178.
198, 214
Kant, 160, 161, 208. 218, 219, 223,
293, 295
Kapila, 184
Kepler, 102
Kiddle. 258
Rom, Alejandro, 73, 74, 284
Krause, 156. 218, 222, 223
Laboulaye, Eduardo, 52
Laffitte, Pedro, 69, 77, 78, 118
Lafinur, Juan Crisstomo, 21, 23,
25
Lagarrigue, Juan Enrique, 79, 298
Lamarck, 91, 131, 215, 222
Lamartine; 279
Lamas, .Andrs, 23, 24, 26, '31, 35,
50. 54
Lamas, Jas Benito, 23, 24, 200
Lameunais, 5S
La Mettrie, 33
Lapeyre, Miguel, 233, 234, 290
Laromiguiere. 18, 22, 25, 28
Larraaga, Dmaso A., 16, 24, 54,
108
Lastarria, Victorino Jos, 79, 199
Latorre, Lorenzo, 36, 47, 93, 96,
107, 119, 144, 153, 172, 178, 195
Lavalleja, Francisco, 26
Lavandeira, Francisco, 52, 155. 175
Laveleye, 219
Le Bon, 219
Legrand, C. Diego, 129
Leibuitz, 42, 219, 293
Lemas, Miguel. 77, 118
Letelier, Va1entn, 79
Letourneau, 132
Liebig, 167
Littr, Emilio, 69, n 174, 215,
219, 226, 246
Locke. 149
Lpez, Vicente F., 22. 25
Lubbock, 132
I.ucrecio, 146
Luys, 124, 125
Luz y Caballero, de la, 21
Lyell, 167
Macedo, Miguel l, 75
Magarios, Mateo, 31
Magarios Cervantes, Alejandro,
54, HO, 179
Magarios Vieira, Mateo, 235
Maine de Biran, 18, 43
Maistre, de, 18
Malebranche, 103, 293
Mallarm, 286
Manacorda, T., 144
Mann, Horacio, 258
Mann, Wilhelm, 284
i\Iantovani, Juan. 81
Mara, Pablo de, 52, 57, 124, 157,
172. 175. 232, 247, 248, 250
Marsh, 132
Martnez, Martn C., 45, 95, 178,
179, 180, 184. 185, 190, 198, 199,
203, 207. 216, 232, 256, 265, 26S,
270, 290
Martnez Vigil, Carlos, 286
Martnez Vigil, Daniel, 286
Martins, Carlos, 91, 132
Mascar y Sosa, Pedro, 222
Massera. Jos Pedro, 234, 235. 286,
289,290
Matienzo, Jos Nicols, 74
Maudsley, n, 128, 132, 133, 158,
185, 198
Melin Lafillur, Luis, 37. 42, 82,
224, 232, 278
Mndez del Marco, Juan A., 242
Mandilaharsu, Domingo, 232
Mendoza. Jos Romn. 232
Mrime, 22
Meverson,8
Mequita, Marcelino, 36
Michelet. 22, 58
Mill, Stuart, 8, 44. 69, 76, 79, 90,
93, 174, 184. 190, 215, 219, 241,
285. 293, 302
Mitre, Barto1om, 24, 73
Moleschott, 71, 86. 93. 109, 125
Monte Alverne, 21
Montero Bustamante. Ral, 53
Montero Vidaurreta, Baltasar, 117
Monteverde, Juan, 233, 234
Morelli, ,Juan B., 176
Mller, 132
Muoz, Daniel. 43. 116, ~ 1211.
143, 235. 236
Muoz, Enrique, 26
MuI'oz, Jos M'. 26
Nadin, 246
Newton, 91, 102, 136, 137
Nietzsche, 2133, 285; 286, 299
Nin, 209
Nizard, 22
Nez, Rafael, 79
Oliveira Torres, l Camilo de, 76
Oribe, Aquiles, 18
Ortega y Gasset, 8
Otero, Manuel B., 120, 121, 134.
165, 173
Owen. 246
Paiva, Benigno S., 218
Palomeque, Alberto, 18, 35
Palomeque, Jos G., 26
Parra, Porfirio, 75
Pasteur, 134
Pena, Carlos MI> de, 57, 116, 122,
139-142, 173, 17-1, 179, 198, 214,
233, 250, 255, 256, 257, 258, 259,
301
Pea, Luis Jos de la, 17, 18, 25-
35, 36, 38, 48
Pereda, 279
Pereira Barreta, Luis, 77
Pereira Prez, Ramn e.. 165
Prez, Abel l. 37, 144
Prez, Justiniano, 26
Prez Castellano, Manuel, 54
Prez Ga1ds, 279
Prez Gornar, Gregario, 26, 35, 53,
199
Prez Martnez, Ruperto, 235, 289.
290, 291
Prez Petit, Vctor, 279, 286
Fiaggio, Jos T., 218
Pinto, Abel C., 235
Pinzn, Nicols, 79
Piero, Norberto, 74
Pitgoras, 184
Pive1 Devoto, Juan E. 6. 39, 95.
156, 193
Flatn, 33, 46, 160, 161, 208, 218,
219. 273, 293
Plinio, 141
Posada. Segundo, 217
Povia, Alfredo, 79
Prado, Javier, 284
Prudencia Bustillo, Ignacio. 79
Quatrefages, 10G.. 167, 2H
Quesada, Ernesto, 74
Quinet, 22, 5S
Rabier, 290, 293
Ramirez, Carlos Ma, 52, 53, 57,
59, 90, 93, 95-107, 109, 124, 142,
22S, 259, 265, 271, 272, 274
Ramirez Gonzalo, 54, 57, 96, 9S,
111, ll2, 113, ll4. 116. 121,
122. 136, 139-142, 173, 179, 19S,
208, 214
Ramrez, Jos Pedro, 52, 57, 96,
113, 142. 144, 175, 192, 193, 194.
220, 232, 247
Ramrez, Juan Andrs 250
Ramrez, Octavio. 96
Ramos, Samue1, 21
Ramos Meja, Jos Mara, 7-1
Ramos Meja, Francisco, 74
Regules, Elas. 217, 218, 233, 234
Regnaga. 173
Reinwa1d, 92
Renn, llS, 281, 283, 297. 299
Renouvier. 283, 299
Reyes, Alfonso, 285
Reyes. Joaqun, 235
Reves Ortiz. 21
Reyles, Carlos. 279. 280. 288
Ribero. Demetrio. 78
Rivadavia. 25, 62
Rivaro1a. Rodolfo, 74
Rod, Jos E., 62, 221. 281, 282.
284, 285. 286, 288, 296-300, 302
Rodrguez. Antonio M'l>, 199, 202,
205, 206, 207. 209, 212. 233, 290
Rodrguez Fabregat, Enrique. ll9
Romanes, 132
Romero. Emilio. 175, 257. 258
Romero, Silvia, 78
Rosas, Juan Manuel, 27
Rousseau, 280
Royer Collard. 18. 19. 43
Royer, Mme., 93
Ruiz. Luis E. 75
Saisset, 19. 23, 39, SI, 181
Salterain, Joaqn de. 37
San Romn, 21
Snchez. Florencio, 281
Snchez Bustamante, Daniel, 79
Santos. Mximo. 144, 153, 194,
195. 196. 199, 2ll, 232, 248. 271
Sanz del Ro, Julin. 222. 223
Sarchaga, 234
Sarmiento. Domingo F. 59. 73, 74.
86, 226
Sartre, 8
Scoseria, 234
Schelling. 19
Schmidt, 168
Schopenhauer, 188. 190, 283, 285
Siciliani, 260
Sienra y Carranza, Jos, 154, 156
Sierra. Justo, 76, 283, 284
Simon, Julio. 19, 23, 38, 39, 41,
45, 52, 57. 58, 81, 181, 293
Soca, Francisco, 117, 118
Scrates, 42, 44, 179, 219, 293
Soler, Mariano. lll, 119-121, 143.
164-170, 171, 172, 223. 242, 244.
246
Solla, Angel. 214. 215
Spencer. 8. 44, 45, 46, 59, 70. 71.
72. 73, 76. 78. 79, 90. 91, 93, 104,
128, 132. 139, 158. 160, 161. 174,
180, 183, 18'1, 188. 199. 200, 205,
206. 208. 211, 215, 218. 222, 226,
2'H, 244. 245, 246, 251-255, 256,
257, 258, 259, 260, 264, 266, 268.
283, 284. 285. 290. 293, 297. 300.
301. 302
Spinoza, 293
Surez. Joaqun, 27
Suer y Capdevila. Francisco, 108.
109, 121, 122. 124, 143, 198
Susvie1a Guarch, 173
Taine, H., 19. 174, 290. 297
Tajes, M.ximo, 144
Tales, 184
Tavolara. Jos A. 85. 86, 96, 97,
136
TeLxeira Mendes, Raimundo. 77
Tennemann, 24
Terra, llO
Terra, Duvimioso. 57
Terrazas, 21
Thiers. 106
Thompson, V. 246
Tiberghien. G. 156. 158. 171, 215,
222. 223
Tocqueville, A1exis, 52
Tolstoy, 286, 299
Torres, Carlos Arturo, 79. 284, 296
Torrico, 21
Ty1er, 132
Tyndall, 93, 246
Vacherot, 19
Varela, F1orencio. 24
Varcla, Jos Pedro, 37, 54, 56, 59,
60. 83-95. 96. 98, 103, 104, 105,
107. 109, ll2, 119, 121, 122, 135,
139, 143, 154, 17'1, 175, 176, 177,
178, 179, 195, 208, 228, 235, 238,
253, 255.260, 262, 264, 265, 267
Varela, Luis, 242, 244
Varona, Enrique Jos, 79, 283, 284
Vasconce1os, Jos, 76, 285
Vasques Acevedo, Alfredo, 37. 95,
175.178, 180, 181, 190, 192, 194,
195. 196, 197, 198, 206, 209, 213.
215, 218, 228, 231, 233. 234, 235,
238. 242. 247, 248, 250, 251, 253,
255, 257, 258, 268, 292
Vaz Ferreira, Carlos, 62, 282, 284,
288296, 301, 302
Vzquez, Juan H., 26
Vzquez, Laudelino, 26
Vzquez y Vega, Prudencio, 58.
62, lll. ll5, 116, 117. 118, ll9,
120, 121, 124, 127, 128, 130, 132,
143. 153-164, 165, 171, 172, 174,
179. 180. 181, 182-185, 186, 187.
188, 189, 190, 214, 219, 223, 235,
236, 275, 276
Vera. Jacinto, 57
Verlaine, 286
Viana, Javier de, 279, 280
Vidal, J. M. 165
Vidal, Jos M'l>, 155
Viguy, 279
Vila, 21
Vilardeb, Teodoro, 108
VilIavicencio, Rafael, 79
Villegas, Alejo, 21, 23, 24, 26
Villemain, 19, 22, 28
ViI1as, Secundino, 45, 180
Vitier, Medardo, 21, 79
Vivas Cerantes, Damin, 242
Vogt, 71, 86, 92, 125, 132, 167, 246
Voltaire, 42. 100. 137
\Vallace, 246
WeilI. Georges, 60
Weyenbergh. H., 130
Yickerskam, 258
Wiiliman. Claudia, 250, 290
Wundt, 292
Xalambr, Arturo, 166
Zavala Muniz, Justino. !l9
Zea, Leopo1clo. 6. 75, 285
Zola. 220, 221, 278, 2"79. 281
ZorriJIa de San Martn, Juan, 1!l,
120. 165. 232, 233. 234, 242
7um Felde, Alberto, 51, 53, 282
INDICE GENERAL
Dedicatoria
Prlogo a la primera edicin y advertencia a la segunda 5
INTRODUCCION
l. Proceso filosfico uruguayo. Naciones y doctrinas influyentes j
2. Espiritualismo y positivismo en el Unlguay 9
PRIMERA PARTE
EL ECLECTICISMO
1. Penetracin del eclecticismo 15
l. El espiritualismo eclctico, primera filosofa de la Universidad de
Montevideo . . . . . . . . .. ... .. . . . .. . . . ..... . .. ... .. . ... .. . . . . ... 15
2. Nacimiento de la Universidad de Montevideo. . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. El eclecticismo en Francia 18
4. El eclecticismo en Amrica . 20
5. Antecedentes del eclecticismo en el Uruguay 23
II. Afagisterio de Luis Jos de la Pelia 25
1. Antecedentes doctrinarios de De la Petia 25
2. Sus cursos del Gimnasio Nacional y de la Universidad . 26 5. Brasil 76
3. El manual de Geruzez 28
4. Personalidad docente de De la Pea 30
6. Otros pases de Amrica 79
2. Espiritualismo y romanticismo 50
3. Espiritualismo y principismo 51
VII. Propagandistas del positivismo 121
5.
llI.
1.
2.
3.
4.
5.
IV.
1.
La tesis de Adolfo Alsina .
Magiste-io de Plcido Ellauri .
Plcido Ellauri. Vida y obra .
Su personalidad docente
Su liberalismo filosfico
Su actitud ante la penetracin del positivismo .
Clausura histrica de su magisterio .
Influencia del eclecticismo en la cultura nacional .
Misin del espiritualismo eclctico en la historia de nuestra cul-
tura .
32
35
35
38
40
44
47
48
48
VI.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Penetracin del positivismo .
Precursores Juan B. A1berdi (1838-1840) y Amadeo Jacques
(1852-1853) , .
Iniciadores uruguayos. Crticas de Angel Floro Costa y Jos Pedro
Varela a la Universidad espiritualista (1873-1876) .
Reaccin de Carlos M'Io Ramrez (1874-1876) .
Establecimiento de la Facultad de Medicina y aparicin del po-
sitivismo en el Club Universitario (1876-1877) .
Primeras grandes polmicas en el Ateneo (1878-1879) .
Seccin de Filosofa del Ateneo. Actuacin filosfica de J.
Batlle y Ordez (1879-1880) .
Mariano Soler y el Club Catlico. Catolicismo, espiritualismo y
positivismo (1880) .
80
80
83
95
107
109
116
119
5. Espiritualismo y laicismo 59
4. Espiritualismo y racionalismo 53
l. La eseuela positivista en su perodo de penetracin 121
2. Julio Jurkowski 122
6. Insuficiencia y superacin del espiritualismo eclctico 60
3. Jos Arechavaleta 129
4. Angel Floro Costa 135
SEGUNDA PARTE
EL POSITIVISMO
V. El positivismo y su accin en Amrica 67
1. La filosofa positivista . .-...................................... 67
2. El positivismo en Amrica.. .. .. .. . .. 72
5. Apreciacin de conjunto. Posicin de Gonzalo Ramrez y Carlos
M'Io de Pena 139
VIII. Adversarios del positivismo 142
1. La escuela espiritualista en la etapa de resistencia al positivismo 142
2. Julio Herrera y Obes 143
3. Prudencio Vzquez y Vega.. 153
Argentina
4. Mxico ................' .. . . . . . . . .. . .. . . . . ;, ' '-
73
75
4.
5.
?>fariano Soler .
Apreciacin de conjunto. Espiritualismo renovado ,.
164
171
IX. Triunfo del jJOsitivismo en la Universidad.................... 172
l. El espritu filosfico universitario hacia 1880 In
2. Asuncin de Alfredo Vsquez Acevedo al rectorado de la Uni-
versidad (1880) 175
3. Reforma positivista del programa de filosofa (1881) 178
4. Crtica de Vzquez y Vega al nuevo programa 182
5. Defensa de Martn C. Martnez y Eduardo Acevedo 185
6. Juicio de Francisco Antonio Berra 190
X. Apogeo del positivismo (1880-90) 192
l. Consolidacin del positivismo en la reforma universitaria de 1885 192
2. Accin docente del positivismo 196
3. La Universidad positivista discutida en el Parlamento (1885) .. 201
4. Nueva discusin parlamentaria de la Universidad positivista
(1886) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 207
5. El positivismo en el Ateneo y en la Sociedad Universitaria .... 213
6. El espiritualismo bajo el apogeo del positivismo. Krausismo y
catolicismo . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
2. Positivismo y educacin. Pedagoga de la reforma vareliana ... 255
3. Positivismo y poltica. Del principismo al evolucionismo ..... 260
4. Positivismo y religin. Del racionalismo al liberalismo ........ 274
5. Positivismo y literatura. Del romanticismo al realismo . ......... 278
XIII. Superacin del positivismo 2'S2
l. Cada del positivismo en Europa y Amrica 282
2. Renovacin espiritual uruguaya de fines del siglo (1895-1900) .. 285
3. Superacin del positivismo en la ctedra de Carlos Vaz Ferrei-
ra (1897) 288
4. Enjuiciamiento del positivismo por Jos Enrique Rod (1910) 296
5. Hacia una nueva vida filosfica 300
7. Crtica del positivismo por Juan Carlos Gnlez .
XI. Reaccin espiritualista del 90 .
224
C)C)'"
--1
1. La reaccin espiritualista del 90 impulsada. por el Presidente
Herrera y Obes 227
2. Reforma filosfica de la Universidad (1890) 231
3. Discusin periodstica de la reforma filosfica 235
4. Crtica catlica de la Universidad positivista. Academia Litera-
ria del Uruguay (1890-1892) 242
5. Hacia la paz filosfica (1893-1899) 247
XII. Influencia del positivismo en la cultura nacional 251
l. Revolucin cultural del positivismo. Darwin y Spencer 251
Se termin de imprimir en
IMPRESORA CaRDaN, Dante
2156, Montevideo, Repblica
Oriental del Uruguay, el da
20 de Noviembre del ao 1968.
COMISION DEL PAPEL
EDICION AMPARADA EN EL ART. 79 DE LA LEY 13.349