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BARRIOS POPULARES E IDENTIDADES COLECTIVAS

Por: Alfonso Torres Carrillo ________________________________

PRESENTACIN

Una

de las problemticas ms reiteradas en los estudios urbanos ha sido la caracterizacin social de los pobladores populares de las ciudades contemporneas; las posiciones han oscilado desde aquellas que los perciben como masa annima amenaza para el orden social, hasta aquellas que los consideran armnicas comunidades o sujetos portadores del cambio social. Diversos estudios han venido mostrando que, ni se disolvieron los lazos comunitarios tradicionales para convertirse en masa marginal como calculaban algunos funcionalistas, ni en ciudadanos individuales como calcularon los tericos de la modernizacin; tampoco, los pobladores se transformaron en proletarios ni en Movimiento Social como lo esperaban algunos marxistas. De este modo, la cuestin sobre la identidad de los pobladores urbanos no est resuelta y continua siendo objeto de investigaciones y debates conceptuales. Sin embargo, las anteriores posiciones perviven como imgenes o como fantasmas que inciden en muchas lecturas actuales sobre los pobres de la ciudad y sus barrios, convirtindose en verdadero obstculo epistemolgico para comprender su complejidad. O se les sigue abordando - desde cierto romanticismo- como entidades puras ajenas a toda influencia externa, o se les niega toda identidad propia o relevancia analtica, desde quienes reivindican la creciente metropolitizacin y desterritorializacin de los fenmenos urbanos. El artculo se organiza en torno a la hiptesis de que los barrios populares entendidos como construccin histrica y cultural, han sido a lo largo de este siglo un espacio de constitucin de diferentes identidades colectivas, condicin y consecuencia para la irrupcin de nuevos actores urbanos. Tomando a la ciudad de Bogot como referencia emprica, esbozar la trayectoria de la conformacin histrica de sus barrios populares, para luego abordarlos como espacio de produccin de identidades comunes y diferenciadas; finalmente, plantear algunas

reflexiones sobre el potencial emancipador de las identidades barriales en la produccin de subjetividad y de sujetos sociales. 1. EL BARRIO COM EXPERIENCIA HISTORICA Al igual que la ciudad fsica, la ciudad cultural de Bogot es una colcha de retazos tejida conflictivamente a lo largo de sus cuatro siglos y medio de existencia, en la cual los barrios constituyen los retazos que le dan consistencia, diversidad y unidad. Unidad, en ningn modo armnica, puesto que desde sus inicios coloniales, la lucha por la construccin y apropiacin del espacio material y simblico cristalizado en los barrios, se ha dado en condiciones de desigualdad entre sus actores. Santa Fe de Bogot, al igual que las otras ciudades nacidas con la conquista espaola en sus orgenes era un espacio de dominio; legitimaba el poder de los conquistadores frente a la Corona a la vez que simbolizaba el nuevo orden colonial. El centro y eje de la organizacin espacial de la ciudad y en torno a la cual se formaron sus tres primeros barrios, fue la Plaza Mayor: el de La Catedral, que la circundaba y donde viva la lite blanca; los de Las Nieves y Santa Brbara, en los cuales habitaban los indios y los mestizos pobres. La vida de estos barrios giraba en torno a sus respectivas iglesias, las cuales no slo les dieron su nombre, sino tambin buena parte de su identidad. El barrio colonial se identifica con la parroquia, la cual posea funciones religiosas pero tambin civiles y polticas: los bautizos, las bodas, y las defunciones eran inscritos en los libros parroquiales; adems la iglesia rega algunas asociaciones civiles (cofradas, gremios) y el tiempo de sus moradores (misas, celebraciones religiosas, ao litrgico). Al finalizar la colonia, la poblacin bogotana era en su mayora mestiza (55%); el grupo blanco constitua el 38% de la poblacin, los negros el 5% y los indios slo el 3%. La ciudad tena 21.464 habitantes en el ao 1800 y desde 1774 las autoridades los haban conformado en 8 barrios, cada uno con un alcalde menor que controlaba a los cada vez ms numerosos, pobres e indciles habitantes; nuevo barrios como Santa Brbara, San Victorino, las Aguas y las Nieves eran de mestizos e indios. Artesanos, tenderos, aguateros, lavanderas, deshollinadores, carpinteros, sastres y otros trabajadores fueron invadiendo la ciudad a lo largo del primer siglo de vida republicana. A lo largo del siglo XIX la ciudad quintuplic su poblacin, aunque su extensin casi no avanz ms all de los lmites coloniales. Como puede suponerse, los viejos barrios coloniales - otra vez convertidos en parroquias- se saturaron; fueron surgiendo otros como Egipto, Las Cruces, Chapinero, y a fines de siglo, San Diego y San Cristbal. As, silenciosamente, la ciudad fue siendo conquistada por los pobres y sus barriadas, sus inquilinatos, sus chicheras, sus oficios, sus fiestas, sus devociones, sus asociaciones mutuarias y sus protestas.

En 1905 la poblacin era de slo 100.000 habitantes y el rea construida de la ciudad era de 320 hectreas; la estructura urbana, el ambiente social y cultural muy poco haban cambiado: ricos, pobres, industrias, comercios y fiestas convivan en una densa y pequea rea; slo algunas pequeas industrias surgidas a fines del siglo XIX se haban establecido en las periferias del nororiente, sur y occidente, posibilitando el surgimiento de caseros dispersos en sus alrededores. En el perodo comprendido entre la dcada del veinte y mediados de siglo, se produjo la transicin entre la antigua aldea colonial y la ciudad metropolitana actual. A partir de los veinte, al igual que el resto del pas, su capital va a protagonizar un crecimiento en varios aspectos, favorecido por el impacto de la dinamizacin econmica generada por el pago de la indemnizacin de Panam, el crecimiento industrial y la bonanza cafetera. La poblacin vivi un acelerado crecimiento: de 143.994 habitantes en 1918 pas a 330.312 en 1938 y a 715.250 en 1951. Dicho incremento poblacional estuvo asociado primordialmente a la migracin, ms que al crecimiento vegetativo; en 1922 slo uno de cada tres habitantes de la capital haba nacido en ella. Como era de esperarse, los problemas por insuficiencia de estructura urbana se hicieron evidentes; el dficit de vivienda y la escasez de servicios pblicos se convirtieron en problema social y poltico. Para 1928 se calculaba un promedio de 14 personas por casa quedando en evidencia el hacinamiento en los asentamientos ms pobres; desde fines de la primera dcada stos van a ser llamados Barrios Obreros (como La Perseverancia y Ricaurte) y que en 1930 ocupaban el 61.4% del rea construida. Es tambin por esta poca, cuando las autoridades empiezan a tomar medidas para afrontar el crecimiento urbano y sus consecuencias sociales; desde mediados de los 20 se solicitaron emprstitos y se hicieron contratos con empresas extranjeras para iniciar urbanizaciones y para mejorar los servicios pblicos de la ciudad. Es un etapa de aprendizaje del Municipio que va a tener como momento clave el ao 1951, cuando por primera vez se decreta un Plan Piloto para la ciudad. Las tres dcadas comprendidas entre 1920 y 1948 son vitales para la explicacin de la actual configuracin espacial de la ciudad, pero tambin para entender la conformacin de los sectores sociales que la construyeron: los habitantes que vivan o sobrevivan en los barrios obreros y quienes haran sentir su presencia multitudinaria y su inconformidad el 9 de abril de 1948. Con el aluvin migratorio de campesinos incrementado desde los aos cincuenta por la Violencia poltica, el conflicto por el derecho a la ciudad adquiri dimensiones inusitadas. Bogot, capital administrativa y polo industrial, fue la ciudad que ms emigrantes recibi y que por ende, ms creci demogrfica y espacialmente. La ciudad pas en 1951 a tener 660.000 habitantes y a ocupar 2.600 hectreas; para ese ao el 56% de los habitantes de Bogot haba nacido fuera de ella y para 1964, la cantidad total de emigrantes lleg a los 850.433. Se

inici as un proceso de colonizacin urbana simultneo al que otros campesinos desplazados llevaban a cabo en lejanas zonas de frontera agrcola como Arauca, Caquet y Putumayo. Miles de campesinos arriban a la ciudad, extendiendo la mancha urbana hacia las montaas de suroriente y nororiente, as como a las zonas bajas del suroccidente y el noroccidente. La mayora de campesinos que migraron a la urbe con la esperanza de paz y progreso familiar, no lograron vincularse directamente a la produccin capitalista como obreros; la ilusin de una industrializacin pujante y de una proletarizacin generalizada pronto se esfum. Los nuevos pobladores tuvieron que ocuparse en servicios y oficios varios, en la construccin o en pequeas empresas manufactureras y comerciales; otros, tuvieron que hacerle frente a la desocupacin inventndose infinidad de estrategias para sobrevivir, en la llamada economa informal. De este modo, los barrios populares surgidos desde los aos cincuenta y no los espacios laborales, se fueron convirtiendo en el principal escenario de la lucha cotidiana de millones de pobladores por obtener unas condiciones de vida digna y el reconocimiento de su ciudadana social. De este modo, la conquista de una identidad social y cultural en la ciudad por parte de los emigrantes se fue dando en torno a sus intereses compartidos como constructores y usuarios del espacio urbano: la experiencia de lucha comn por conseguir una vivienda y un hbitat, por dotarlos de servicios bsicos, as como por construir un espacio simblico propio, se convirtieron en factores decisivos en la formacin de una manera de ser propia como pobladores populares urbanos, como lo desarrollaremos luego. En muchos casos, la resolucin de sus necesidades slo paso por el esfuerzo familiar o la convergencia de acciones puntuales de los vecinos de una calle o de un joven asentamiento (traer el agua de la pila o de la quebrada, bajar la luz de un poste cercano, construir el alcantarillado), sin necesidad de conformar un espacio organizativo permanente. Cuando el carcter o la magnitud de los problemas sobrepasaba la capacidad de los mecanismos tradicionales de solidaridad, generaron formas asociativas ms estables como las Juntas de Mejoras y los Comits de Barrio, que centralizaban el trabajo comunitario y la relacin con las instituciones externas. Tal tendencia comunalista actualizacin de prcticas campesinas ante nuevas circunstancias se vivi con mayor intensidad en la primera fase de los barrios populares capitalinos, ms an cuando se trataba de invasiones organizadas de terrenos o de asentamientos enfrentados a situaciones crticas como intentos de desalojo o catstrofes naturales. En el contexto del acuerdo frente nacionalista, el gobierno busc controlar estas formas organizativas, al crear las Juntas de Accin Comunal en 1958; en Bogot tuvieron especial impulso, convirtindose a lo largo de las dos dcadas siguientes en la nica forma asociativa barrial reconocida por las autoridades y en el nico vnculo de los pobladores con el Estado para la consecucin de sus demandas. As, al comenzar la dcada de los ochenta existen ms de mil JAC con ms de medio milln de afiliados.

Las JAC, aunque han jugado un papel protagnico en la fase inicial de los barrios como aglutinadoras de los esfuerzos colectivos y mediadoras de la consecucin de los servicios bsicos, se convirtieron en pieza clave la relacin clientelista con los partidos polticos tradicionales y con el Estado. Sus dirigentes locales, en su afn de mantener las ventajas de su posicin, se fueron convirtiendo en pragmticos consecutores de ayudas (auxilios, donaciones, partidas) ms que en promotores de la organizacin barrial. En la medida en que el barrio consolida su infraestructura fsica, la JAC pierde peso y los afiliados tienden a desentenderse de su funcionamiento. Para la dcada del setenta, no slo haban nacido nuevos barrios, sino que lo surgidos en las anteriores se haban consolidado, aumentado su densidad poblacional y estrechado su relacin con el tejido urbano mayor. Estas nuevas circunstancias, dieron lugar a nuevos actores (escolares, jvenes, madres de familia, inquilinos, tenderos) y a nuevas demandas: parques, canchas deportivas, sala cunas, escuelas, vas, transporte, etc. en una convulsionada coyuntura poltica donde la irrupcin de nuevos grupos de izquierda, la agitacin universitaria, la politizacin del magisterio y de algunos sectores de la iglesia, llev a muchos activistas (partidarios o no) a hacer presencia en los barrios. La lucha contra la Avenida de los Cerros (1971-1974), los paros zonales por transporte y el Paro Cvico de 1977 ejemplarizan esta nueva experiencia de protesta social desde los barrios. Para el ao de 1977, Bogot era ya una urbe con tres millones y medio de habitantes y ocupa una extensin de 30.886 hectreas. Sin embargo, el crecimiento no se detena aunque a un ritmo menor con respecto a los aos previos; durante la siguiente dcada, la proliferacin de asentamientos populares se concentr en algunas zonas (Ciudad Bolvar, Bosa - Soacha y Suba), las cuales fueron tambin los escenarios privilegiados de la aparicin de nuevas formas de organizacin barrial y de estrategias inditas para presionar sus demandas. Junto a los barrios piratas, surgieron algunas invasiones de hecho y urbanizaciones por iniciativa de Cooperativas o Asociaciones de Vivienda populares; en algunas de estas se han podido experimentar formas de participacin popular y comunitaria ms avanzadas, tanto en el diseo y la construccin, como en la organizacin posterior de sus habitantes del barrio; es el caso de los barrios impulsados por el exsacerdote Saturnino Seplveda a travs de sus Empresas Comunitarias y de las organizaciones de viviendistas nucleadas en torno a Fedevivienda. A lo largo de los ochenta tambin van a aumentar organizaciones barriales independientes de las JAC ( y la mayora de las veces en conflicto con ellas) en torno a actividades productivas, reivindicativas y culturales como el teatro, la comunicacin o la educacin popular; las ms relevantes han sido las de mujeres que se asociaron para cuidar a los nios en edad preescolar. En algunos barrios, el trabajo parroquial o pastoral de algunas comunidades religiosas desemboc en

Grupos Juveniles o en Comunidades Ecleciales de Base comprometidos con acciones de promocin comunitaria y organizacin popular. Estas nuevas experiencias asociativas algunas impulsadas o apoyadas por Organizaciones No -Gubernamentales (ONGs)-, favorecieron la organizacin de base, la educacin de sus miembros y ampliaron las formas de gestionar sus necesidades y demandas. A la par del agotamiento de la modalidad clientelista de gestin de demandas barriales, fue creciendo el nmero de acciones de protesta: marchas dentro de los barrios, hacia oficinas pblicas o hacia la Plaza de Bolvar, bloqueo de vas, toma de oficinas y Paros Cvicos, se hicieron frecuentes en el acontecer citadino. A las demandas por servicios pblicos y sociales, se sumaban nuevos temas como la seguridad, la defensa ambiental y el respeto a derechos humanos. Cuando la demanda o el problema era suprabarrial, se generaron coordinaciones provisionales o estables para presionar a las autoridades y para fortalecer la organizacin autnoma; surgieron as algunas coordinaciones y redes zonales o temticas, en torno a la demanda o mejora de un servicio pblico, al trabajo cultural, la educacin de adultos o a la atencin de los nios. Desde mediados de la dcada de los ochenta, en el contexto de la apetura democrtica y de la descentralizacin, pero ms an luego de la promulgacin de la nueva Carta Constitucional, el Estado empez a impulsar la participacin ciudadana en el manejo de asuntos como la salud, la educacin, la atencin a la niez y a la juventud; tambin favoreci la creacin de Asociaciones Locales y la Confederacin Distrital de Juntas de Accin Comunal, cada vez ms debilitadas por la prohibicin de los auxilios de concejales y parlamentarios y por la orientacin del presupuesto hacia las localidades ms que a los barrios. Estas organizaciones impulsadas desde arriba, as involucren a poblacin de base en acciones para resolver sus necesidades, viven una tensin permanente entre la autonoma y la dependencia frente a polticas y recursos estatales, aunque en algunos casos se han generado conflictos en torno a problemas especficos o frente a la orientacin de las polticas sociales. La puesta en marcha de la Carta Poltica de 1991y de la descentralizacin administrativa del Distrito Capital, en particular la eleccin de Juntas Administradoras Locales (JAL) desde 1992, ha desplazado parcialmente el escenario de las demandas urbanas del barrio a la localidad. A pesar de sus limitadas funciones, tanto lderes y organizaciones ligadas al clientelismo como aquellos provenientes de las experiencias autnomas y crticas surgidas en los ochenta, han buscado participar electoralmente o con proyectos para los Planes de Desarrollo Local. Sin embargo, la apata generalizada (por falta de informacin o inters) de los pobladores, la reproduccin de los vicios clientelistas en las JAL y la presencia de ediles independientes a los partidos tradicionales sea an marginal. Para fines de la ltima dcada del siglo, uno de cada cinco habitantes de los colombianos viven en la capital; Santa Fe de Bogot, supera los seis millones y medio de habitantes, de los cuales, ms del 65% vive en barrios construidos por

sus pobladores; el xodo campesino hacia Bogot contina, ahora impulsado por la nueva ola de violencia; miles de desplazados llegan silenciosamente a la urbe, al igual que sus antecesores de los aos cincuenta, en busca de refugio y de progreso, recreando las estrategias para producir su hbitat. Hoy, continan naciendo nuevos barrios en la periferia, que tienden a repetir - con nuevos actores - los libretos estrenados desde los cincuenta y acogiendo el acumulado de formas organizativas conformadas en las dcadas previas; se consolidan los barrios surgidos previamente; crece la poblacin juvenil que reclama espacios propios y respeto a su identidad; en algunas zonas la violencia hace presencia en la forma de milicias populares, grupos de limpieza, grupos de autodefensa y bandas armadas; ONGs, instituciones gubernamentales y fundaciones filantrpicas compiten por adoptar y controlar barrios o poblaciones donde ejercer su influencia y justificar sus presupuestos; investigadores seguimos tratando de entender lo que pasa en este escenario complejo de la ciudad y de los barrios.

2. LA FORMACIN DE UNA IDENTIDAD BARRIAL. Con el anterior recorrido queda claro cmo los barrios, ms que una fraccin o divisin fsica o administrativa de las ciudades, son una formacin histrica y cultural que las construye; ms que un espacio de residencia, consumo y reproduccin de fuerza de trabajo, son un escenario de sociabilidad y de experiencias asociativas y de lucha de gran significacin para comprender a los sectores populares citadinos. En fin, los barrios populares son una sntesis de la forma especfica como sus habitantes, al construir su hbitat, se apropian, decantan, recrean y contribuyen a construir, estructura, cultura y polticas urbanas. Sin embargo, este panorama histrico no nos permite inferir mucho sobre las identidades que se tejen y se destejen en el mbito barrial. No podemos an afirmar si los barrios constituyen una unidad identitaria total, una comunidad (Ramos 1995) o un lugar donde se constituyen diferentes y mltiples identidades. Para evitar el riesgo de caer en una impresionista y nostlgica evocacin de los barrios a lo Pepe el Toro de Nosotros los pobres o al modo de los boleros y tangos de arrabal, considero necesario colocar sobre el tapete los presupuestos conceptuales desde los cuales abordaremos el problema de la(s) identidad(es) barrial(es). Estos se alimentan de la rica discusin generada dentro de la antropologa y sociologa urbanas mexicanas en torno a sujetos e identidades sociales, as como por algunos protagonistas de algunos debates contemporneos dentro de las ciencias sociales. El tema de las identidades colectivas ha cobrado fuerza en las ltimas dcadas dentro de las ciencias sociales, asociado a la irrupcin de los nuevos movimientos sociales, a la crisis de los Estados Nacionales, al renacer de luchas tnicas y a los efectos de la globalizacin. Las corrientes europeas

(Touraine, Melucci, Alberoni) y norteamericanas (Smelser, Tilly, Elster) sobre los movimientos sociales y la accin colectiva, los estudios sobre culturas urbanas subalternas (Maffesoli, Villasante, Garca Canclini, Martn Barbero) y los aportes sobre subjetividad y construccin de sujetos sociales (Thompson, Guattari, Sader, Zemelman) entre otros, han colocado el problema de la identidad colectiva en el centro de las discusiones de la ciencia social contempornea (SCHLESINGER y MORRIS 1997). Entenderemos como identidad colectiva de una agrupacin social, al cmulo de representaciones sociales compartidas que funciona como una matriz de significados que define un conjunto de atributos idiosincrticos propios que dan sentido de pertenencia a sus miembros y les permite distinguirse de otras entidades colectivas (GIMENEZ 1997);en fin, al conjunto de semejanzas y diferencias que limita la construccin simblica de un nosotros frente a un ellos (DE LA PEA 1994). El concepto de identidad supone el punto de vista subjetivo de los actores sociales acerca de su unidad y de sus fronteras, una elaboracin simblica y prctica de lo que consideran propio y lo que asumen como ajeno Por ello, la relacin entre identidad y cultura es directa; en el centro de todo proceso de produccin de sentido se encuentra la construccin de una identidad colectiva; sta siempre se forma por referencia a un universo simblico; la cultura interiorizada en los individuos como un conjunto de representaciones socialmente compartidas, entendidas estas como una forma de conocimiento socialmente elaborado y compartido orientado hacia la prctica, que contribuye a la construccin de una realidad comn por parte de un conjunto social (JIMENEZ 1997). Pero si bien es cierto que la identidad colectiva constituye una dimensin subjetiva de los actores sociales y de la accin colectiva, para su existencia requiere de una base real compartida (una experiencia histrica y una base territorial comn, unas condiciones de vida similares, una pertenencia a redes sociales); el compartir estos condicionamientos objetivos, permite la existencia de unas marcas o rasgos distintivos que definen de algn modo la unidad real reconocida por el colectivo como propia y que inciden en su propia prctica; por ello, la identidad es a la vez condicionada y condicionadora de la prctica social. La identidad no es una esencia inherente del colectivo, ni un atributo esttico anterior a sus prcticas. Dos rasgos la definen: su carcter relacional e histrico. La identidad de un actor es una construccin relacional e intersubjetiva: emerge y se afirma en la confrontacin con otras entidades, lo cual se da frecuentemente en condiciones de desigualdad y por ende, expresando y generando conflictos y luchas. Adems, la identidad es siempre una construccin histrica; debe ser restablecida y negociada permanentemente, se estructura en la experiencia compartida, se cristaliza en instituciones y costumbres que se van asumiendo como propias, pero tambin puede diluirse y perder su fuerza aglutinadora.

Por ello, una condicin para la formacin de identidades es la existencia de cierta perdurabilidad temporal. Pero ms que permanencia, una continuidad en el cambio; las identidades son un proceso abierto, nunca acabado. Las caractersticas de un grupo pueden transformarse en el tiempo sin que se altere su identidad. La memoria colectiva se encarga de articular y actualizar permanentemente esa biografa compartida por el grupo: ms que recuperar un pasado unitario y esttico, produce relatos que afirman y recrean el sentido de pertenencia y la identidad grupal. A continuacin, retomar estos presupuestos conceptuales para hacer una lectura de la capacidad y potencial aglutinador y fragmentador de los barrios populares en la construccin de identidades colectivas de los sujetos que los conforman y habitan. Considero que las reflexiones que se hagan en este sentido, adems de su funcin descriptiva, pueden ser tiles para explicar la formacin de actores, cultura y subjetividades urbanas contemporneas. La identidad barrial pasa as, a ser una clave epistemolgica para comprender y transformar la ciudad, puesto que es la apropiacin -y produccin- de la ciudad por parte de grupos sociales especficos, lo que produce el sentido del barrio y la identidad (LEE1994). Pensar la relacin barrios - identidad nos remite a dos niveles de anlisis. En primer lugar, considerar el barrio mismo como referente de identidad, en la medida que sus pobladores al construirlo, habitarlo y - muchas veces- defenderlo como territorio, generan lazos de pertenencia global frente al mismo, que les permite distinguirse frente a otros colectivos sociales de la ciudad. En segundo lugar, asumir el barrio como lugar donde se construyen diferentes identidades colectivas, que expresan la fragmentacin, multitemporalidad y conflictos propios de la vida urbana contempornea. En cuanto la primera perspectiva, algunos antroplogos como Levi Strauss y Godelier han confirmado la relacin entre configuracin espacial, organizacin social y construccin cultural. Un grupo, al apropiarse de un territorio, no slo reivindica el control de los recursos que all se localizan, sino tambin las potencias invisibles que lo componen. Ello es evidente en los asentamientos populares construidos por sus propios pobladores: teniendo como transfondo, contradicciones estructurales profundas (marcadas por la desigualdad social y la crisis urbana), la conquista comn de un terreno donde construir sus viviendas y la infraestructura de servicios para habitarlo dignamente, ha sido el proceso ms decisivo en la configuracin de una identidad colectiva. Estos migrantes annimos, muchas veces sin conocerse entre s, en su calidad de destechados y pobres, van compartiendo experiencias de vida y de lucha comunes como colonos urbanos, las cuales van moldeando una nueva identidad socioterritorial como clase popular y como pobladores barriales (VILLASANTE 1994); al pasar a ocupar los sitios y construir su casa propia y una infraestructura comn, estos grupos populares disgregados, se autoreconocen ahora mutuamente en el acto y proyecto comn de asentamiento en la ciudad, pasando a constituirse como clase poblacional (ILLANES 1993).

El momento fundacional del asentamiento (con unos lmites espaciales y temporales muy precisos) y su recreacin en la memoria colectiva, demarca quienes son del nuevo barrio y quienes no. Existen numerosos casos en que distintas oleadas de ocupacin de un mismo fraccionamiento urbano, da origen a diferentes barrios, as sean considerados desde fuera como uno solo; se empieza hablar de primero y segundo sector o de la parte alta y la parte baja, de la zona vieja y de la nueva. A la larga, los protagonistas de la nueva colonizacin terminan por crear su propia Junta de Accin Comunal e incluso por darle un nuevo nombre para evitar confusiones. Un asentamiento o urbanizacin se convierten en barrio, en la medida en que es escenario y contenido de la experiencia compartida de sus pobladores por identificar necesidades comunes, de elaborarlas como intereses colectivos y desplegar acciones conjuntas (organizadas o no) para su conquista, a travs de lo cual forman un tejido social y un universo simblico que les permite irse reconociendo como vecinos y relacionarse distintivamente con otros citadinos. Construyendo su barrio, sus habitantes construyen su propia identidad. Esta conquista de identidad y sentido de pertenencia basado en lo territorial, se expresa en el poder de dar nombre a sus asentamientos, hecho pocio estudiado. Los barrios coloniales y surgidos a lo largo del siglo XIX y an algunos de este siglo, estn marcados por la identidad religiosa, son parroquias, algunos ejemplos son San Diego, Santa Brbara, San Victorino, San Cristbal, San Vicente, llegando a ser paradigmticos Villa Javier y Minuto de Dios en los cuales la misma iglesia fue el urbanizador; en los barrios surgidos por iniciativa estatal en la coyuntura posterior al centenario de la independencia los nombres im-puestos exaltan la identidad republicana: Colombia, Centenario, 20 de julio, 7 de agosto, 12 de octubre, Simn Bolvar, Atanasio Girardot, Restrepo, Olaya Herrera, etc. En aquellos barrios surgidos en el contexto del xodo rural y la esperanza de progreso en la ciudad (salvo cuando se deriva del nombre de la Hacienda que ocuparon o del nombre dado previamente por el urbanizador), sus habitantes los bautizan con la esperanza y el optimismo de su nueva vida: La Victoria, La Gloria, La Belleza, Bello Horizonte, El Progreso, El Triunfo, Los Libertadores, etc.; en otros casos el departamento o municipio de origen; Boyac, Quindo, Santa Marta, Cartagenita. En las ltimas dcadas aparecen las imgenes de los personajes y acontecimientos que los medios destacan o aquellos de cuyo nombre se puede obtener alguna ventaja: Pastranita, Virgilio Barco, Less Walessa, Las Malvinas, Juan Pablo II. En aquellos asentamientos surgidos por iniciativa o apoyo de organizaciones independientes, su nombre exalta personalidades o acontecimientos que simbolizan su posicin alternativa: Policarpa Salavarrieta, Manuela Beltrn, Salvador Allende, Camilo Torres, Julio Rincn, La Gaitana, Corinto. Esta relacin entre apropiacin territorial e identidad colectiva asume visos de mayor intensidad cuando ha sido el resultado de una invasin previamente

organizada y en barrios que deben ejercer resistencia a intentos de desalojo y o de afectacin del espacio construido. Ms que el valor comercial, entran en juego la memoria, las seguridades, los proyectos y las utopas construidas; recordemos la lucha de barrios como Policarpa y Bosque Caldern o de los barrios orientales contra la construccin de la Avenida de los Cerros o el rechazo a espacios ideados por otros, rehacindolos a su modo fue el caso de urbanizaciones como Guacamayas, Muz y Bachu. Otro elemento del territorio como cohesionador de sentido de pertenencia barrial es la estructura espacial del barrio ya consolidado y los usos que sus habitantes le dan. El tipo de estructura vial, el modelo de construccin, la existencia de espacios pblicos usados como tales o de espacios comunes privatizados y las prcticas sociales realizadas en espacios comunes, son factores que inciden, de una u otra forma, en la creacin de un sentido de pertenencia a un vecindario, a un grupo social integrado a un espacio comn (RAMOS 1995). En el barrio todo est cerca y es recorrido a pie por sus habitantes, mientras que para salir del barrio, generalmente hay que tomar bus. Por otro lado, en los barrios populares se lleva a cabo para los migrantes el trnsito de su vida rural a la urbana, diluyendo sus fronteras, a travs de un proceso permanente de pervivencias, imposiciones, resistencias, transacciones e invenciones; algunas veces, migrantes provenientes de una misma provincia o municipio forman redes que los concentran en un mismo barrio, actualizando sus costumbres rurales en el solar de las casas cultivan hortalizas y cran animales, mientras que a travs de los medios van aprendiendo las nuevas pautas urbanas; dentro del barrio usan ruana y sombrero, pero al ir salir de l, se visten como citadinos. Es en el barrio donde esta primera generacin de migrantes establece las relaciones personales ms estables y duraderas; los paisanos, los viejos compadres y los nuevos amigos, redefinen sus lealtades en torno a la nueva categora de vecinos. Adems, al barrio lo van convirtiendo en un lugar de afirmacin cultural y de esparcimiento; el de los bazares, las fiestas patronales y navideas; el de la cancha de tejo, el partido de micro y la tomada de cerveza. Para muchos de ellos, incluso, el espacio barrial tambin se convirti en su sitio de trabajo, el del tallercito, la tienda, la carnicera, la panadera, la miscelnea, la venta de helados, de fritanga o de empanadas. Para otras generaciones y actores, el barrio tambin es espacio de encuentro y reconocimiento. Los nios crecen, juegan y hacen amigos sobre la base del mundo barrial; los jvenes reconquistan sus calles, esquinas, parques, hacindolos propios; all se encuentran y forman sus galladas y pandillas, se inician en el baile, gozan y sufren sus primeros amores. Las mujeres al estar ms tiempo en el barrio, se encuentran y se reconocen en la fila del agua, del cocinol, a la llegada de la basura; al salir de compras se encuentran y conversan en las calles, supermercados y lichigueras. En algunos casos, los viejos tambin van apropindose de espacios de encuentro como las bancas del parque o algunas

tiendas y tomaderos de cerveza, cuando no es que se crean clubes de abuelos o programas de Tercera Edad. De este modo, el barrio popular se ha convertido para sus habitantes, en mediador entre la vida privada de la casa y la vida pblica de la ciudad, diluyendo sus lmites; al poseer una escala peatonal, de encuentros, relaciones y comunicaciones cara a cara, la vida domstica se prolonga a la cuadra, al vecindario; pero tambin lo pblico, lo metropolitano se filtra en los consumos de la industria cultural, a travs de la parablica , el radio de la tienda, el supermercado, en las discusiones de la Asamblea Comunal, en las negociaciones y confrontaciones con los funcionarios y en las jornadas de protesta. Pero as la identidad barrial a la que hemos hecho referencia se alimente de la experiencia compartida en la ocupacin, produccin y uso de un espacio, no se agota en lo territorial; es ante todo, un referente simblico. As el barrio popular como construccin colectiva, teje una trama de relaciones comunitarias que identifica a un nmero de habitantes venidos de muchos lugares y con historias familiares diversas, construyendo un nuevo nosotros en torno al nuevo espacio y la historia compartidos. En esta urdimbre territorial se construye una plataforma de experiencias de sus pobladores que se manifiesta en modas, lenguajes, gustos musicales, prcticas ldicas y deportivas, creencias religiosas y, rituales (religiosos y laicos); en fin, en un imaginario colectivo que les confiere una identidad barrial popular, claramente distinguible de la de otros grupos sociales. Esta idiosincrasia e identidad colectiva construidas desde la experiencia barrial comn, se afirma cuando es reconocida por otros actores urbanos. Algunos ganan reconocimiento por la existencia de alguna actividad econmica (El Restrepo y sus almacenes de calzado, San Benito y sus curtiembres); otros, por ser escenario de alguna devocin o fiesta religiosa (20 de julio, Egipto), algn evento deportivo (El Olaya y su Campeonato de la Amistad) o su manifiesta identidad poltica (La Perseverancia gaitanista). Cosa contraria ocurre cuando la identidad del barrio o el sector ha sido etiquetada desde fuera; sus habitantes resisten a ese sealamiento con el cual se les quiere marcar como invasores, comunistas o peligrosos; al barrio El Pesebre la gente lo rebautiz como Ro de Janeiro; los habitantes de Ciudad Bolvar siempre insisten ante extraos que no son lo que siempre muestra la televisin.

3. BARRIO POPULAR Y EMERGENCIA DE IDENTIDADES DIFERENCIADAS. A pesar de haber reconocido al barrio como espacio de identificacin sociocultural de sus habitantes, no consideramos que los barrios sean comunidades unitarias y homogneas., como lo imaginan algunos funcionarios, activistas y quienes no los conocen. Por el contrario, los asentamientos populares, no constituyen un universo cerrado, ni son ajenos al conjunto de procesos que afectan la vida de la ciudad y de la sociedad: son escenarios donde se expresan y emergen diferencias

de diversa ndole. La fragmentacin que atraviesa la vida urbana, as como los conflictos propios de la sociedad contempornea activan diferenciaciones, resistencias y proyectos, en torno a las cuales surgen y se estructuran nuevas categoras identitarias que tienen en los barrios su principal espacio de accin y expresin. Las diferenciaciones topogrficas (la parte alta y baja del barrio) o la construccin de un eje vial o de una obra pblica, generan diferencias en el uso del suelo y en su valorizacin, diferenciando sectores dentro de un mismo barrio. El caso de Venecia es ejemplar: dado que el costo inicial de los lotes difera segn su localizacin, una primera diferenciacin tuvo lugar entre quienes compraron en el rea cvica central y los dems vecinos de las reas aledaas, generalmente obreros de las industrias cercanas; luego, la importancia ganada por la calle donde desemboca la Avenida 68 hizo que en las cuadras aledaas surgieran prsperos negocios, cuyos propietarios y sus intereses fueron consolidandose en la vida del barrio imponindole una nueva identidad; a su vez, el haberse convertido en una zona de alta confluencia, atrajo la lucrativa industria de las residencias, las cuales se fueron posesionando de un sector del barrio. Hoy, el otrora barrio obrero de los setenta y comienzos de los ochenta, es reconocido en el suroccidente capitalino como comercial y residencial. Tambin, en la medida en que los barrios se consolidan, uno de los recursos ms comunes para la financiacin de la autoconstruccin es el arriendo parcial de la vivienda. El propietario, al echar el segundo piso, pasa a ocuparlo y arrienda el primero, generalmente fraccionado en apartametos y piezas; en algunos casos este proceso se replica con la construccin de otro nivel o del solar interior, convirtindose la antigua vivienda unifamiliar en un vecindario donde llegan a convivir diez o ms familias. Los intereses del dueo y los inquilinos van diferencindose no slo al interior de su relacin contractual, sino en su participacin en la vida comunal del barrio; los fundadores del barrio, pasan a ser tambin los potentados y los dirigentes de la Junta de Accin Comunal, interesados en que sus propiedades se valoricen; los inquilinos, agotan sus energas en las disputas cotidianas dentro del vecindario, dndole menor importancia a los problemas de un barrio con el cual slo hay una pertenencia parcial y temporal. De ese modo, la participacin en las organizaciones comunales, as como en sus jornadas y actividades en pro del barrio se hace diferencial, ahondando distancias entre propietarios e inquilinos. A estas fragmentaciones socioespaciales podemos sumarles otras originadas en diferencias de tipo partidista, religiosa, de gnero y generacional. Durante la Violencia e incluso durante el Frente Nacional, la adhesin a un partido u otro, gener distanciamientos y tensiones; luego, la emergencia de la Anapo y posteriormente de grupos de izquierda en los barrios, generaron diferenciaciones que afloraban y se atenuaban en los ciclos electorales. En lo religioso, la incapacidad de la iglesia catlica de crecer al mismo ritmo que los barrios y la emergencia de otras iglesias cristianas, abrieron un nuevo factor de diferenciacin. Entre catlicos de un mismo barrio, tambin se han dado fracturas internas por

estilos o concepciones diferentes de asumir el trabajo pastoral. El nuevo estilo de iglesia surgido a partir del Concilio Vaticano y posteriormente, la influencia de la Teologa de la Liberacin, incentivaron la diferenciacin entre grupos de creyentes progresistas, con otros ms apegados a lo tradicional. Adems de estos factores fragmentadores de la identidad barrial, comunes en otros grupos socioespaciales de la ciudad, los barrios populares tambin son escenario de la emergencia de nuevos actores sociales, portadores de modos de ser, formas de accin y utopas inditas. Ms que situaciones de fragmentacin de identidad barrial, estamos frente a la construccin de nuevas identidades colectivas que la enriquecen y pluralizan. Los casos ms evidentes y documentados son los de los jvenes y las mujeres de los sectores populares. En la medida en que los barrios se consolidan y se supera la fase fundacional que ha concentrado todos los esfuerzos en la construccin de la casa y en la creacin de la infraestructura bsica, se van haciendo evidentes las diferencias generacionales. A la generacin de pioneros (que por ende, han institucionalizado su poder dentro del barrio), le siguen la de quienes llegaron al asentamiento siendo nios o nacieron all y que con el paso de los aos se convierten en jvenes con expectativas e intereses que no se reconocen ni pueden realizarse dentro del orden espacial, social y asociativo de los adultos. De ese modo, es en esa lucha por el reconocimiento como sujetos con sus propios deseos y proyectos, como los jvenes deben disputar su identidad con los poderes establecidos. El modo como se ha resuelto esa construccin de identidad como jvenes ha estado condicionado histricamente. As por ejemplo, a partir de la dcadas del setenta, en los barrios que haban sido formados veinte aos atrs, ya existe una amplia poblacin juvenil, que ha crecido con una relacin ms estrecha con la cultura de masas que sus padres; educados en escuelas y colegios de secundaria pblica (y por la televisin) y con pautas de consumo cultural ms urbanas y permeados por la oleada de inconformismo y protesta social que sacudieron el planeta desde los sesenta, cuando no directamente por los nacientes movimientos de la izquierda criolla, estos jvenes son portadores de una nueva subjetividad. Estos jvenes buscaron la calle y los espacios libres dentro del barrio, para reconocerse ms all de su vida familiar y escolar. Por iniciativa propia o por sus compromisos adquiridos en el mundo exterior (algunos han accedido a la Educcin Media y a la Universidad pblica) o promovidos por la parroquia o los Centros de Promocin Social (hoy ONGs), promovieron en sus barrios la creacin de espacios de encuentro y afirmacin cultural; forman grupos juveniles o con orientaciones especficas hacia el arte, la educacin de adultos, la recreacin o el deporte. Para sus actividades debieron disputarse espacios institucionalizados como las escuelas pblicas, los Salones Comunales y Parroquiales o apropiarse de otros nuevos como parques y reas verdes.

Estos espacios asociativos juveniles, por lo general fueron vistos con recelo tanto por las autoridades como por los lderes comunales, quienes los apoyaban siempre y cuando se les subordinaran; a la vez, los nuevos grupos vean en las JAC un obstculo a sus proyectos e identidad. As, las diferencias casi siempre tornaron en conflictos, que se agudizaban cuando an haban espacios comunales cuyo uso estaba por definir; por ejemplo, mientras que los lideres comunales deseaban ver convertido un potrero en Saln Comunal o un parqueadero (que genere renta) los jvenes pugnaban porque all se estableciera una biblioteca o un parque. Aunque en los ltimos aos esta emergencia de una identidad juvenil nucleada en torno a asociaciones culturales contina y ampla sus contenidos a otros temas como la salud y el medio ambiente, tambin se hace evidente que muchos jvenes populares - en un contexto de cierre de oportunidades educativas, laborales y sociales - buscan conquistar su identidad por medios menos institucionales y ms contestatarios; aglutinndose como grupos informales y pandillas en torno al consumo (en algunos casos produccin) musical de ritmos como el rock, el punk y el rap., y de otros productos y smbolos juveniles (botines, gorros, jeanes, chaquetas..), estos jvenes conquistan o reterritorializan algunos espacios barriales: calles, rincones, parques o construcciones abandonadas. Estas nuevas formas sui generis de construccin de identidad algunas acompaadas del consumo de drogas y prcticas delictivas - genera resistencias entre las generaciones mayores y las autoridades. En algunos casos, los lderes comunales y los comerciantes de un barrio, con el apoyo de la polica, promueven o realizan acciones de limpieza social contra estos jvenes, a quienes consideran una enfermedad o lacra social. Esta estigmatizacin - con consecuencias fatales - de los jvenes afianza en ellos una identidad contestataria y de resistencia a la normalidad imperante. Tal vez por ello, hoy la juventud popular se ha convertido en objeto de estudio y de polticas pblicas y culturales por parte de diversas instituciones del poder. Algo similar ha sucedido con las mujeres de los barrios populares en las dos ltimas dcadas. En un contexto de prdida de capacidad adquisitiva y pauperizacin familiar y contra todo prejuicio pretrito, cada vez ms es el nmero de mujeres que se vinculan a la generacin de ingresos; algunas lo hacen desde el espacio familiar y barrial (costura, fabricacin y venta de alimentos, lavado de ropas); otras deben salir del asentamiento para ir a trabajar en fbricas, talleres, almacenes y casas de familia, dejando a sus nios al cuidado de vecinas o de los hijos mayores. Frente a esta situacin, ha sido comn que varias mujeres se asocien para encargarse del cuidado y atencin de los nios del barrio, asumiendo como seala Martn Barbero - una maternidad colectiva que se extiende a otras actividades cotidianas de la vida barrial, dado que ellas son las que permanecen ms tiempo en el asentamiento y por tanto deben afrontar sus problemas cotidianos e imprevistos. Como esta labor comunitaria de las mujeres - a pesar de

haber sido institucionalizadas por el gobierno como Hogares Infantiles, Jardines o madres comunitarias casi nunca es valorada adecuadamente por sus maridos y los lderes comunales, tambin deben luchar contra estos micropoderes su reconocimiento social. Es as como jvenes y mujeres de los barrios representan hoy los actores ms activos en la vida asociativa en los barrios y quienes asuman una mayor participacin en actividades, proyectos y programas de desarrollo comunitario, as como en redes locales o sectoriales de carcter independiente. En torno a estas prcticas, a las relaciones que con pares de otros barrios y a sus luchas comunes frente a quienes se les oponen, estos sujetos urbanos van forjando una identidad propia; deben construirla y negociarla continuamente para poder reconocerse como productores de sentido y desafiar su manipulacin por los aparatos de poder (MELUCCI 1996). Para estos casos, algunos autores (PIZZORNO 1987) prefieren hablar de identificaciones ms que de identidades, para subrayar su carcter procesual constructivo - deconstructivo y prevenir la connotacin esencialista que el lenguaje comn o algunas polticas culturales quieren darle al trmino identidad; en nuestro caso, seguiremos usando este ltimo retomando las precisiones conceptuales que hicimos previamente. En fin, vemos como los barrios, adems de ser fuente de identidad aglutinadora de sus pobladores frente a otros habitantes de la ciudad, tambin son un espacio donde se forjan y expresan diferentes fragmentaciones y conflictos sociales que generan identidades particulares, muchas veces contrarias entre s, pero que por esto mismo, enriquecen la trama social y cultural del mundo popular urbano. Por ello, la heterogeneidad de sujetos e identidades barriales no debe asumirse como un factor que fulmina toda pertenencia local aglutinadora; aunque a los ojos externos, la diversidad de sujetos barriales puede parecer una realidad catica disociante, para sus pobladores esta coexistencia simultnea de varias lgicas sociales, espaciales y temporales, representa un orden propio que les garantiza control y desenvolvimiento en el barrio y defensa frente a extraos.

4. IDENTIDADES BARRIALES Y PRODUCCIN DE SUBJETIVIDAD. La ciudad tiene futuro como una realidad que le da juego a la diferencia. Una racionalidad que liquida la diferencia no podr hacer de la ciudad nada ms que un infierno y por lo tanto, lo que se opone a la lgica absurda de la ciudad uniformada es una ciudad diferenciada, llena de barrios, de costumbres distintas, de fiestas distintas, de iniciativas distintas y no una ciudad programada..

Estanislao Zuleta Las previas consideraciones sobre las identidades barriales, no se agotan en el reconocimiento y descripcin de los procesos aglutinadores y diferenciadores de los sentidos de pertenencia barrial por parte de los sectores populares citadinos; tambin implica reconocer el potencial emancipador de estas dinmicas socioculturales frente a los procesos homogeneizadores y empobrecedores de la subjetividad individual y colectiva, promovidos por los intereses dominantes del sistema econmico y cultural hegemnico: el llamado por Guattari (1995) Capitalismo Mundial Integrado (CMI). Los procesos identitarios generados en los barrios populares constituyen un frente cultural (GONZALEZ 1994 y 1997), una trinchera y una alternativa frente a los procesos de masificacin homogenizante e individuacin promovidos por las dinmicas de mundializacin capitalista; las identidades que se tejen en los barrios son, por un lado, instituyentes de subjetividad, y por otro, condicin para la emergencia de nuevos sujetos sociales, a su vez portadores de inditos sentidos de construccin social; al contribuir a la pluralizacin cultural y social, los procesos identitarios tambin se convierten en fuerza democratizadora de la sociedad. Analizar la relacin identidad - subjetividad, requiere aclarar el sentido del segundo concepto. Diversos autores actuales estn reivindicando la categora de subjetividad, frente a otras como clase o ciudadana, dada su mayor potencial analtico. Felix Guattari (1996), la define como el conjunto de condiciones por las que instancias individuales o colectivas son capaces de emerger como territorio existencial suireferencial, en adyacencia o en relacin con una alteridad, a la vez subjetiva. Por otro lado, Boaventura de Sousa Santos (1994) tambin destaca la subjetividad como espacio de las diferencias individuales, de la autonoma y la libertad que se levantan contra formas opresivas que van ms all de la produccin y tocan lo personal, lo social y lo cultural. La categora de subjetividad social est estrechamente relacionada con los procesos de identificacin colectiva, dado que involucra un conjunto de normas, valores, creencias, lenguajes y formas de aprehender el mundo, conscientes e inconscientes, fsicas, intelectuales, afectivas y erticas, desde los cuales los sujetos elaboran su experiencia existencial, sus propios sentidos de vida (LAGARDE 1993). Para Hugo Zemelman, la subjetividad nos remite a una amplia gama de aspectos de la vida social (espaciales, econmicos, polticos, culturales, generacionales, corporales), ritmos temporales y escalas espaciales diferentes, desde los cuales se producen y reproducen redes de relacin social ms o menos delimitadas, que desarrollan elementos culturales distintivos a partir de los cuales los individuos refuerzan sus vnculos sociales internos y construyen una identidad colectiva que tiende a ser contrastante frente a otras (ZEMELMAN 1997).

La subjetividad, adems de alimentar y expresar las identidades colectivas emergentes, tambin es el terreno de produccin de nuevos sentidos de lo social; como plano no totalmente subordinado a la determinacin social, la subjetividad adems de ser memoria, conciencia y cultura, es una dimensin donde se cuece y se expresa lo incierto, lo indito; por ello hay que considerarla, no como un lugar social delimitado, sino como un continuo, un proceso dinmico que se concreta, se cristaliza en concepciones, en instituciones, en colectivos sociales, pero como un magma , la subjetividad vuelve a desbordarlas, generando nuevos aglutinadores sociales (ZEMELMAN 1997). Por ello, la reivindicacin de la subjetividad, nos conduce a otra concrecin de lo social que ms all de las identidades colectivas: el de los sujetos sociales. Esta categora - an en formacin- ha sido reivindicada por diversos cientistas sociales, por tener una amplitud y flexibilidad a otras como clase o movimiento social, propios de lo paradigmas clsicos de anlisis social que los asocian a la existencia de un lugar o conflicto central que les otorga identidad y a un sentido histrico emancipador preexistente (LACLAU 1987). Frente a estas concepciones esencialistas y teleolgicas de los actores sociales, la categora de sujeto social, busca expresar la multiplicidad de esferas de la sociedad donde se evidencian conflictos y posiciones de actuacin social, las cuales no tienen una direccionalidad susceptible de ser preestablecida a priori. Entenderemos por sujetos sociales a todos aquellos agrupamientos ms delimitados y cohesionados que una poblacin o una colectividad; no todo grupo social, as posea identidad, deviene en sujeto, en actor social; ser sujeto social implica una construccin histrica que requiere de la existencia de una memoria, una experiencia y unos imaginarios colectivos (identidad), de la elaboracin de un proyecto (utopa) y de una fortaleza para realizarlo. Por eso para Zemelman, un sujeto social es un nucleamiento colectivo que compartiendo una experiencia e identidad colectivas desplega prcticas aglutinadoras (organizadas o no) en torno a un proyecto, convirtindose en fuerza capaz de incidir en las decisiones sobre su propio destino y el de la sociedad a la cual pertenece. En un sentido similar, para Emir Sader (1990), el sujeto es una colectividad donde se elabora una identidad y se organizan las prcticas, a travs de las cuales sus miembros pretenden defender sus intereses y expresar sus voluntades, constituyndose en esas luchas . De este modo, la identidad barrial es una de las condiciones para la construccin de sujetos sociales populares; esta modalidad de identidad colectiva urbana supone una memoria histrica, unas experiencias y espacios de interaccin social y un horizonte compartidos que -ha venido definiendo por parte de las diferentes categoras sociales que habitan en los barrios populares, lo propio, frente a lo ajeno. Ello posibilita la capacidad de definicin de intereses propios y el despliegue de prcticas dotadas de sentido (MELUCCI 1996) y de poder (ZEMELMAN 1995).

Por ello, en procesos de configuracin de un nuevo sujeto colectivo se requiere hacer visibles, reconocibles y reflexivas estas dinmicas de construccin de sentido de pertenencia socioterritorial. Por ello, es necesario propiciar en los barrios y en los espacios populares suprabarriales (zonas, localidades) la realizacin de practicas e instituciones que activen la memoria, propicien el encuentro y reconocimiento y alimenten la utopa comn. Por ello valoramos positivamente las experiencias, los proyectos y programas que, desde las propias organizaciones de base o desde otras instituciones, buscan potenciar las identidades barriales; es el caso de los concursos de historias barriales (por primera vez realizados en Bogot en 1997), la recuperacin colectiva de la cultura y la historia barriales, la realizacin de festividades y ritos que animen procesos de identificacin colectiva. Para finalizar, reivindicar la subjetividad y la plural construccin de sujetos sociales desde los territorios e identidades populares urbanas, nos conduce a reconocer el potencial democratizador de tales procesos. En efecto, si la capacidad de ser sujeto social significa el poseer opcin de construccin social propia (proyecto) y posibilidad de realizarla (fuerza), slo podemos considerar como democrtica una sociedad que permite la emergencia y existencia de diferentes subjetividades y proyectos, ms all de las normatividades e institucionalidades usualmente asumidas como democrticas: separacin de poderes, existencia de partidos de oposicin o el respeto a los derechos y garantas civiles. Pensar la democracia ms all del plano normativo nos obliga a analizar las condiciones histricas y sociales donde tiene lugar, as como los modos como se da y se percibe la relacin poltica - vida social. Reivindicamos la democracia como espacio de lo pblico donde pueden surgir diferentes creencias sobre lo posible, que pueden ser reconocidas y hacerse viables por todos los actores individuales y sociales como la capacidad para potenciar el desenvolvimiento y expresin de diferentes grupos sociales y polticos a travs de proyectos, si no divergentes, al menos no coincidentes. As, una sociedad democrtica debe propiciar, o por lo menos permitir, diferentes proyectos poltico ideolgicos que conllevan distintas visiones de futuro, mediante los cuales los actores polticos y sociales definen el sentido de su que hacer, y por lo mismo, su propia justificacin para llegar a tener presencia histrica (ZEMELMAN 1995). Desde esta perspectiva, la democracia no es posible dentro del actual proyecto econmico y poltico dominante, llamado por algunos era neoliberal o por otros Capitalismo Mundial Integrado. En este contexto, no se crean, incluso se impiden, las posibilidades de formacin de actores sociales y polticos con proyectos discrepantes del modelo econmico y cultural hegemnico, marcado por el predominio absoluto de la economa capitalista de mercado, los procesos de globalizacin y la misma preeminencia de la democracia liberal. Por ello, se hace necesario reconocer y generar propuestas polticas y culturales alternativas que controviertan esta lgica integradora.

Una de las alternativas posibles es la reivindicacion de espacios de produccin de sentido y de identificacin social de gran significatividad para los sectores populares, como es el caso de los barrios populares. Estos son a la vez, memoria, experiencia y utopa, as como lugar de encuentro y reconocimientos social; como ya lo hemos sealado los barrios son una construccin histrica que resume las diversas temporalidades de las cuales se ha formado su entramado social, un lugar de relaciones intensas (algunas veces conflictivas) entre sus habitantes y de emergencia y expresin de nuevas subjetividades, actores y proyectos sociales inditos. Una democratizacin urbana que slo contemple la ampliacin de espacios de representacin de ciudadanos individuales, desconociendo las identidades colectivas, las subjetividades y los sujetos sociales analizadas en este artculo, est condenada al fracaso; cuando mucho, contribuir a una legitimacin de las instituciones polticas de dominacin modernas que crean una ficcin democrtica desde un uso controlado de la participacin ciudadana y comunitaria.

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