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JACOBINISMO Y CONTRARREVOLUCION EN LAS

ISLAS BRITANICAS, 1789-1815*


*Trabajo incluido en el libro Revolucin y democracia. El jacobinismo europeo (I. Castells y
Ll. Roura, eds., Madrid, Ediciones del Orto, 1995), pp. 191-233

Primera parte
El trmino "jacobinismo" tiene, en el contexto de las islas Britnicas, un signifcado ms amplio y
difuso que el usual en Francia u otras reas europeas. Jacobinos eran, para las fuerzas
conservadoras britnicas de fnes del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, todos aquellos que
vean con agrado la Revolucin francesa, al menos en su fase inicial, y pedan para su pas la
implantacin de reformas polticas
(1)
. Esto supone un amplio espectro, que va desde los sectores
moderados de races aristocrticas o burguesas, con una tradicin reformista propia, hasta los
grupos revolucionarios partidarios de una insurreccin con el apoyo francs, pasando por las
asociaciones populares que anan reivindicaciones de reforma poltica y social. Tal caracterizacin,
aunque desviada del signifcado inicial del jacobinismo francs, tiene la ventaja de sealar dos
aspectos fundamentales: la existencia de un elemento comn entre los diversos sectores que
componan el mundo radical de las islas y el carcter autctono en gran parte de su sustrato
ideolgico. Por otro lado, y atendiendo a esta entidad propia, los jacobinos britnicos e irlandeses
son ms comnmente conocidos como radicales, trmino de origen britnico que entra en el
lenguaje poltico europeo en las dcadas iniciales del siglo XIX
(2)
.
Este trabajo pretende abarcar el conjunto de las Islas Britnicas, espacio que, desde la
incorporacin de Irlanda en 1801, constitua el Reino Unido. Pero el lector comprobar que los
cuatro componentes de este espacio --Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda-- reciben un tratamiento
desigual: preferente para Inglaterra, episdico para Irlanda y residual para Escocia y Gales. En
buena parte, tal desigualdad refeja la situacin de la historiografa sobre el tema. El resto es
responsabilidad del autor, incapaz de servirse adecuadamente de la informacin existente. El
marco cronolgico escogido es el comprendido entre 1789 y 1815. Aunque el radicalismo tiene una
historia propia, la infuencia de la Revolucin francesa es obvia: por ello, 1789 es un adecuado
punto de partida. Establecer el fnal en 1815 no es tan obvio, pero resulta muy razonable: el
trmino de las guerras con la Francia napolenica cierra el ciclo comenzado con la Revolucin
francesa. Acabado el temor al contagio ideolgico y a la invasin francesa, y acabadas las
tensiones sociales que se derivaban del sostenido esfuerzo blico frente a Francia, se abre un
nuevo perodo en el que las reivindicaciones de reforma poltica y la lucha por la consecucin de
unas mejores condiciones de vida de los sectores populares adquirir pronto unas proporciones
masivas, sin que las clases dirigentes puedan servirse de la amenaza francesa para movilizar bajo
la bandera del patriotismo a parte de la poblacin.
El contenido se ordena en dos grandes apartados. El primero trata la reaccin de los gobiernos
britnicos contra la amenaza que supone la Revolucin francesa y su prolongacin con el perodo
napolenico, estudiada desde tres aspectos: contraofensiva ideolgica frente a la propaganda
revolucionaria, represin y enfrentamiento armado, con lo que este enfrentamiento comporta de
esfuerzo en hombres y recursos econmicos. El segundo aborda las caractersticas y
manifestaciones del movimiento democrtico britnico e irlands durante este perodo, procurando
sealar sus elementos de conexin y continuidad y la existencia o no de una autntica amenaza de
revolucin: movimientos de reforma moderados y radicales, motines navales, insurreccin de
Irlanda, conspiraciones ultrarradicales, ludismo y reemergencia de los planteamientos reformistas.
Cierran el trabajo unas breves consideraciones sobre la ausencia de revolucin en Gran Bretaa.
1. La reaccin contra la revolucin francesa
La reaccin inicial ante los acontecimientos franceses no fue de preocupacin, sino ms bien de
simpata, en la medida en que lo que suceda en Francia, donde el rgimen absolutista haba
cedido el paso a una monarqua constitucional, se interpretaba a la luz de la revolucin inglesa de
1688, cuyo centenario acababa de conmemorarse. Pero primero la advertencia temprana de Burke
y su insistencia en la denuncia del peligro inherente a los principios revolucionarios, despus el giro
radical de la revolucin, con la abolicin de la monarqua y el juicio y ejecucin de Luis XVI y, por
fn, la amenaza a los intereses estratgicos britnicos que comportaba la ocupacin francesa de los
Pases Bajos y el estallido de la guerra con Francia hicieron que las clases dirigentes britnicas, la
mayora de los polticos --con la excepcin del sector whig encabezado por Fox, y a costa de la
divisin del propio grupo-- y el gobierno dirigido por Pitt consideraran necesaria la adopcin de una
serie de medidas destinadas a frenar, en el interior y en el exterior, la amenaza francesa
(3)
. En el
presente apartado se abordarn, sucesivamente, tres aspectos de esta reaccin frente al peligro
revolucionario: la contraofensiva ideolgica, las medidas represivas y el enfrentamiento armado.
a) Oposicin a la difusin de los principios revolucionarios en el propio territorio por medio
de la contrapropaganda y de la movilizacin patritica y contrarrevolucionaria.
Los fundamentos ideolgicos del rechazo de la Revolucin francesa los establecen los intelectuales
que se oponen a ella. El pionero, y ms infuyente, fue Burke, quien en sus Refexiones sobre la
Revolucin en Francia, publicadas en noviembre de 1790, contrapone el gradualismo del proceso
ingls con el rupturismo francs; mientras que la sociedad inglesa ha ido evolucionando sin romper
con su pasado, en armona con las leyes naturales que la rigen, los revolucionarios franceses han
desgarrado el tejido social, sustituyendo la sabia gestin del progreso natural por la dictadura de
los principios abstractos, basados en la razn, que, en nombre de la igualdad y de los derechos de
un individuo que se encuentra aislado frente al estado en una sociedad desprovista de cuerpos
sociales jerarquizados, amenazan con la destruccin de la propiedad y con la implantacin de la
tirana. Conviene situar a Burke. No se trata de un reaccionario sin ms; al contrario, este poltico
de ascendencia irlandesa era miembro del grupo whig y haba sido comprensivo con la causa de la
independencia de las colonos americanos y con las libertades en general, aunque dentro de los
lmites establecidos por el "Bill of Rights" de 1689, el ordenamiento que haba cerrado la revolucin
inglesa de 1688. Lo que le movi a escribir esta obra fue la aparicin de un texto de Richard Price,
clrigo unitario presidente de una entidad reformista, la "Revolution Society", en el que se
comparaba la revolucin inglesa de 1688 y la francesa de 1789, considerndose que ambas
estaban basadas en los mismos principios
(4)
. El mismo ttulo de la obra de Burke ya indica este
objetivo: "Refexiones sobre la Revolucin en Francia, y sobre las Actas de ciertas sociedades de
Londres relativas a este acontecimiento". Burke quiso dejar claro que una y otra eran radicalmente
distintas: "si los 'principios' de la revolucin de 1688 se encuentran en algn lugar, ste es el
estatuto llamado Declaracin de Derechos. En esta muy sabia, sobria y precisa declaracin ... no
se dice una palabra, ni se hace una sugestin, sobre el derecho general 'a escoger a nuestros
propios gobernantes, a deponerlos por mala conducta y a formar nosotros mismos un gobierno'"
(5)
.
Y es que Burke, a diferencia de Price y otros reformistas de la poca, no subordina la organizacin
social a unos supuestos derechos naturales del hombre, sino que fundamenta sta en la renuncia
por parte del conjunto de sus individuos a sus libertades en favor de unos rganos rectores, porque
la sociedad precisa, entre otras cosas, la sujecin de las pasiones de los individuos que la
componen, lo cual "solamente puede ser hecho por un poder exterior a ellos mismos, no sujeto en
el ejercicio de sus funciones a aquella voluntad y a aquellas pasiones que debe controlar y
someter"
(6)
.
Tras una acogida inicial ms bien fra, la evolucin de los acontecimientos franceses, que parecan
confrmar las ms sombras predicciones de Burke, y la propia situacin interna, donde el
entusiasmo de los sectores radicales por la revolucin acrecentaba los temores entre la clase
dirigente, contribuyeron a la difusin de la obra, con ms de 30.000 ejemplares editados en poco
ms de un ao y traducciones a diversos idiomas, que aseguraron su infuencia entre los
doctrinarios de la contrarrevolucin.
Pero resultara desacertado hacer de Burke el eje exclusivo de la reaccin conservadora. Por una
parte, el mismo autor de las "Refexiones" se inserta en un ms amplio contexto de pensamiento
conservador, en el que desde posiciones diferentes, aunque frmemente teidas de elementos
religiosos, se fundamenta una comn defensa de las desigualdades de riqueza, rango y poder y un
rechazo de la teora de los derechos del hombre y de la nocin de la soberana del pueblo
(7)
. Por
otra parte, el grado de penetracin de la obra de Burke estaba limitado por el restringido crculo del
pblico --eminentemente culto-- que poda acceder a sus razonamientos.
Por ello result ms efectiva, desde el punto de vista de la formacin de una opinin hostil a la
Revolucin francesa, la popularizacin de ideas contrarrevolucionarias a travs de folletos,
caricaturas, poemas o sermones. Fue en Gran Bretaa, ms que en otras reas europeas, donde
esta propaganda, apoyada, inspirada o dirigida por el gobierno y destinada al consumo interno,
alcanz mayor resonancia, porque era en Gran Bretaa donde exista una mayor libertad de prensa
que haba permitido, en un primer momento, la difusin de literatura prorrevolucionaria que ahora
haba que contrarrestar
(8)
: entre noviembre de 1792 y enero de 1793, cuando se produce el juicio y
ejecucin de Luis XVI e inquieta la difusin de las ideas revolucionarias, aparecen numerosas
publicaciones contrarrevolucionarias auspiciadas por la Asociacin para la preservacin de la
libertad y la propiedad frente a republicanos e igualadores ("Association for Preserving Liberty and
Property against Republicans and Levellers"), formada en noviembre de 1792
(9)
. Esta propaganda
se nutre de las aportaciones de Burke y de otros pensadores conservadores, simplifcando sus
ideas, y presenta de forma caricaturizada las de sus adversarios, al tiempo que apela al miedo y al
patriotismo de sus compatriotas como resortes en la lucha contra la revolucin. El recurso habitual
es confrontar una visin ideal de Gran Bretaa con las desgracias que sufre Francia y que los
jacobinos intentan transplantar a Gran Bretaa. Tal es la intencin de muchas ilustraciones satricas
en las que se contrapone, en tono irnico, la "felicidad" francesa, disfrutada por personajes
harapientos y famlicos que sobresalen de un paisaje de crceles, crmenes y actos sacrlegos,
con la "miseria" de un grupo de ingleses que se atiborran de comida mientras brindan por el rey y
la Constitucin, o se subraya el contraste entre la libertad britnica, bajo el imperio de la ley, y la
francesa, pisoteada bajo el reinado del terror y la anarqua. Y es que Gran Bretaa fundamenta su
prosperidad y libertad en un sistema de leyes, producto de la experiencia y el sentido comn,
mientras que Francia ha cado en el caos al pretender implantar un sistema artifcial que ha
conducido a la igualdad extrema --antinatural y econmicamente contraproducente: quin
producira los bienes necesarios si todos dispusiesen de los mismos ingresos?--, a la desaparicin
de la propiedad --sin el derecho a la propiedad, a la que incluso el pobre con su trabajo puede
acceder, la pereza y el robo se generalizarn--, al despotismo --desaparecido el sistema de leyes
que aseguraban la libertad-- y a la inmoralidad y al vicio --al ser sustituida la religin por el
atesmo--.
Algunos elementos del discurso contrarrevolucionario merecen particular atencin. Uno de ellos es
el nfasis que se pone en la amenaza que para la civilizacin britnica representa el carcter
nivelador de la doctrina de los derechos naturales, en la medida en que son las relaciones
comerciales, que se sustentan en la desigualdad, las que permiten el progreso de la sociedad. Este
razonamiento, que haca incompatibles los planteamientos jacobinos y radicales con las modernas
formas de actividad econmica, iba a facilitar el alejamiento del sector moderado de los whigs, y de
las capas burguesas que podan sentirse identifcados con ellos, de las posiciones reformistas
prximas al lenguaje de los derechos naturales
(10)
. La propaganda contrarrevolucionaria tambin
apela a los sentimientos xenfobos de los britnicos, para presentar a los franceses como
enemigos y a los que los defenden como traidores, si bien, en contraste con Francia, la retrica
patritica britnica resulta menos abstracta y ms materialista que la del rgimen francs: el
llamamiento a la defensa de las tradicionales libertades inglesas se vincula con la lucha por la
continuidad en el disfrute del "roast-beef" y la cerveza
(11)
.
A partir de mediados de la dcada de 1790, cuando ya se haban creado sufcientes elementos de
defensa frente a la revolucin, esta propaganda se hace menos explcitamente poltica, aunque no
menos insistente, adoptando la forma de un llamamiento en favor de un perfeccionamiento moral,
en lnea con el creciente auge de las corrientes evanglicas y con los ribetes religiosos que haban
caracterizado la campaa contra el jacobinismo. El ms claro exponente de este nuevo estilo lo
constituyen los mltiples folletos escritos o patrocinados por Hannah More, defensora de la
educacin como medio de propagar los valores religiosos y la aceptacin del orden social entre los
pobres
(12)
. La amplsima difusin de tales folletos (Cheap Repository Tracts) entre 1795 y 1798,
muy superior a cualquier texto conservador anterior e incluso mayor que la propia biblia radical,
los Derechos del hombre de Paine, se explica, en parte, por el decidido empeo ofcial en
asegurar su circulacin --eran distribuidos gratuitamente en el ejrcito, la fota, las escuelas, las
crceles y las "workhouses"
(13)
-- y quiz haya que entenderla ms como sntoma de la ansiedad de
las clases dirigentes por instilar posiciones antijacobinas que como muestra del inters de los
sectores populares por las mismas
(14)
.
La campaa propagandstica form parte de un amplio esfuerzo de movilizacin de la opinin
pblica en contra de la revolucin y de sus aliados en suelo britnico, esfuerzo que se realiz no
tanto desde el gobierno como desde medios conservadores. Las iglesias, en primer lugar la Iglesia
anglicana pero tambin parte de los grupos disidentes, desempearon un papel importante en la
lucha contra los principios inspiradores de la Revolucin francesa, a travs del plpito y de los
sermones impresos, aunque probablemente las argumentaciones en trminos de teologa poltica
--con el nfasis en la obediencia al gobierno constituido
(15)
-- tuvieron menos xito que los
razonamientos de carcter espiritual y moral --en favor de una reforma interior de costumbres-- que
comenzaron a predominar a partir de 1793
(16)
. La antes citada "Asociacin para la preservacin de
la libertad y la propiedad frente a republicanos e igualadores", creada por un funcionario
gubernamental, John Reeves, con el apoyo del ministerio del Interior, lleg a contar con 2.000
sociedades dentro de un vasto movimiento superior al protagonizado por las sociedades vinculadas
a la causa reformista y democrtica. Pese a sus conexiones con el poder, la Asociacin se
desarroll autnomamente gracias a la fnanciacin e iniciativa de sus dirigentes, en su mayora
clases propietarias rurales y urbanas, y consigui atraer y movilizar, si bien pasajeramente, a una
cierta base popular en mtines, manifestaciones y frmas de textos de apoyo al Parlamento y al
monarca
(17)
.
Otros instrumentos activos de movilizacin conservadora fueron los Clubs Iglesia y Rey ("Church
and King Clubs") y las Fuerzas Voluntarias. Los primeros "Church and King Clubs" aparecieron en
1790 como instrumentos de presin antirreformista, dirigida contra las pretensiones de los
Disidentes de revocar la legislacin que desde la segunda mitad del siglo XVII limitaba los
derechos polticos de los no anglicanos ("Test and Corporation Acts") y contra los planteamientos
reformistas de tales Disidentes. Su carcter de minora religiosa culta, con un fuerte componente
burgus y urbano y una situacin de discriminacin legal resultaba propicia para el desarrollo de
posiciones crticas, algo que tambin se vea favorecido por el talante racionalista y cientfco de
ciertos grupos Disidentes
(18)
. La actuacin intimidatoria y agresiva de estos clubs legitimistas,
patrocinados por sectores conservadores ligados al "establishment" anglicano, se concret en
algunos episodios de violencia --"King and Church Mobs"--, el ms conocido de los cuales tuvo
lugar en Birmingham (julio 1791), en respuesta a la celebracin por Disidentes y reformistas del
asalto a la Bastilla, y durante el cual fueron destruidas varias casas, entre ellas la del Disidente, y
notable cientfco, Joseph Priestley. Con el desarrollo de las sociedades reformistas, y en el marco
de la ofensiva conservadora en 1792-93, fueron creados numerosos "Church and King clubs" --tan
slo en el noroeste de Inglaterra 30 de ellos
(19)
-- y se produjeron bastantes episodios de violencia
contra reformistas. El comportamiento de estos motines sola responder, como el de otros tipos de
protesta popular preindustrial, a pautas tradicionales y rituales de violencia controlada: una
multitud, a cuyo frente fguraba una representacin simblica del objeto de su protesta (por lo
general, la efgie de Thomas Paine), se diriga en procesin hasta el domicilio de la vctima elegida,
contra el que arrojaban piedras y, en algunos casos, incendiaban, mientras se produca la quema
de la fgura simblica que portaban los manifestantes. Aunque auspiciados y controlados por
elementos conservadores de extraccin social superior, la abundancia de tales motines --solamente
en el noroeste de Inglaterra se produjeron 25 entre 1792 y 1795
(20)
-- y la amplitud de algunos de
ellos, con varios miles de participantes, no permite considerarlos como producto de bandas de
rufanes o de ingenuos teledirigidos por sus superiores, como tampoco parecen haber sido fruto de
la miseria y marginalizacin de sectores de la poblacin en poca de crisis
(21)
.
Aunque con un objetivo diferente, las Fuerzas Voluntarias creadas en 1794 responden al mismo
impulso de afrmacin contrarrevolucionaria y suponen tambin la difusin de ideales realistas y
patriticos, en este caso sobre todo entre las capas medias de la poblacin. Los Voluntarios fueron
creados con la idea de movilizar a la poblacin civil en la defensa de las costas britnicas frente a
una posible invasin francesa --lo que permitira emplear al ejrcito regular en otras misiones--,
para lo cual dispondran de armas y uniforme y recibiran entrenamiento peridico, pero pronto
cumplieron misiones de orden interno, como fuerza intimidatoria frente a la protesta radical. Por sus
dimensiones --unos 400.000 miembros en 1803-- fueron quiz el movimiento de carcter ms
masivo de la poca. Por su funcionamiento, costeados por suscripciones voluntarias a cargo de
particulares o de entidades no ofciales de carcter patritico, con plena autonoma en cada
localidad, y por su composicin, con abundante presencia burguesa, sobre todo en los puestos de
mando, pero tambin con una amplia participacin popular, representaron un movimiento de
afrmacin de la burguesa y despertaron el recelo de la nobleza y del propio gobierno, que acab
sustituyndolas en 1809 por otro cuerpo menos autnomo y ms sujeto a una disciplina paramilitar,
las Milicias Locales, creadas en 1807
(22)
.
Todos estos fenmenos denotan la existencia de un patriotismo conservador centrado en torno a la
fgura del rey. El tratamiento iconogrfco del propio monarca --el por otra parte poco atractivo Jorge
III-- sufre una transformacin desde las representaciones poco amables de los comienzos de su
reinado hasta la exaltacin de su fgura a partir de la derrota frente a las colonias sublevadas,
reforzada durante las guerras con Francia, y perceptible a travs de imgenes y celebraciones
reales
(23)
, aunque el estado britnico, a diferencia de los continentales, nunca impulsar de una
forma decidida la exaltacin nacionalista --de lo que es buena muestra la no ereccin, en su
momento, de monumentos conmemorativos de las victorias sobre Francia: Trafalgar, Waterloo
(24)
--.
Un patriotismo que gana terreno frente al patriotismo de reformistas y radicales, que haban
identifcado desde mediados del XVIII libertad y patria
(25)
, pero que, a partir de la guerra con las
colonias norteamericanas, se encuentran en la difcultad de aunar patriotismo y lucha en favor de
las libertades porque, a diferencia de los "papistas" catlicos, convencionalmente considerados
proabsolutistas, los colonos rebeldes eran protestantes que se haban sublevado en nombre de la
libertad
(26)
. Desde inicios de la dcada de 1790, y todava ms con las guerras contra Francia, la
causa patritica fue casi monopolio de los conservadores, que pudieron acusar de traidores a
quienes mostraban simpatas con el rgimen francs, mientras que el giro de la Revolucin hacia
posiciones expansionistas y autoritarias tampoco ayud a los radicales britnicos. Pero si bien es
cierto que la propaganda antijacobina se apoder del lenguaje patritico, no est claro el grado de
penetracin de estas ideas entre sectores populares y la medida en que las mismas ayudaron a la
movilizacin antirradical. Lo ms probable es que en un primer momento su impacto fuese mayor,
tal y como permiten suponer los aspectos que venimos considerando, pero que poco ms adelante,
coincidiendo con el empeoramiento de las condiciones econmicas en 1795, las exigencias del
reclutamiento y la difusin de los planteamientos radicales, perdiesen impulso, para reavivarse con
las peridicas amenazas de invasin francesa anteriores al combate naval de Trafalgar (1805)
(27)
.
b) Adopcin de medidas represivas
Junto a la campaa de propaganda contrarrevolucionaria, el temor a la amenaza de la revolucin,
agrandado por los propios medios de informacin de que dispona el gobierno --que, desde el
Ministerio del Interior haba organizado un servicio de inteligencia, con control de la
correspondencia e infltracin con espas y confdentes en los crculos radicales
(28)
-- condujo al
gabinete de Pitt a la aplicacin de una serie de medidas represivas, restrictivas de las libertades,
pero no equiparables al rgimen de terror que, aproximadamente por las mismas fechas, se
implant en Francia. La primera de estas medidas fue el "Libel Act" de mayo de 1792, destinado a
perseguir la publicacin y circulacin de escritos sediciosos, algo que se vea especialmente
necesario tras el xito de los Derechos del hombrede Paine, la circulacin de cuya segunda parte
ya se haba intentado impedir presionando sobre su editor
(29)
. Un ao ms tarde el "Traitorous
Correspondence Act" (mayo de 1793) prohiba cualquier tipo de relacin con Francia que no
contase con el consentimiento previo del gobierno
(30)
. En mayo de 1794 la suspensin del Habeas
Corpus permita al gobierno el encarcelamiento sin juicio, una muy importante reduccin de las
libertades civiles que estuvo en vigor hasta julio de 1795 y, de nuevo, entre abril de 1798 y marzo
de 1801, aunque fue aplicada en pocas ocasiones
(31)
. La medida, a la que ya se haba recurrido en
diversos momentos durante el siglo, obedeca tanto a razones de represin de la amenaza
revolucionaria como a consideraciones polticas partidistas, pues Pitt entenda que con ella
aseguraba la cohesin del ministerio y el aislamiento del sector whig que se mantena en la
oposicin
(32)
. En diciembre de 1795 se tomaron otras dos disposiciones: el "Treasonable and
Seditious Practices Act" y el "Seditious Meetings and Assemblies Act". La primera de ellas, vigente
en sus clusulas ms importantes durante el resto del reinado de Jorge III, condenaba como
traicin cualquier ofensa oral o escrita contra el monarca y su gobierno; la segunda, que se
mantuvo en vigor hasta 1801, prohiba la celebracin de reuniones de ms de 50 personas sin
permiso judicial
(33)
. En 1796 se aumentaron los impuestos sobre la prensa, con la fnalidad de
encarecerla y difcultar as la circulacin de los peridicos populares. En 1797 se aprobaron dos
nuevas medidas: el "Seduction from Duty and Allegiance Act" (junio) y el "Administering Unlawful
Oaths Act" (julio), ambas destinadas a castigar actos de indisciplina y sedicin en en el ejrcito tras
los motines navales de aquel ao, si bien, en el caso de la segunda, tambin se diriga contra las
sociedades secretas revolucionarias. En mayo de 1799 el "Suppression of Seditious and
Treasonable Societies Act" declaraba explcitamente ilegales la "London Corresponding Society" y
las revolucionarias "United Societies", renovaba el control sobre las salas de conferencias y
estableca medidas de vigilancia sobre la prensa
(34)
. Por ltimo, sendas disposiciones en 1799 y
1800 ("Combination Acts"), declaraban ilegales los sindicatos
(35)
.
El impacto de estas leyes no es fcil de precisar. Por una parte, es cierto que no fueron aplicadas
sistemticamente, y algunas de ellas apenas fueron aplicadas, y que, en el caso de la legislacin
contra los sindicatos, la novedad no consista en su ilegalizacin --de hecho ya existan otras
disposiciones mediante las cuales los empresarios podan perseguir los sindicatos obreros-- sino
en la simplifcacin del procedimiento legal a seguir contra ellos. Tambin es cierto que el nmero
de personas encausadas bajo los supuestos de sedicin o traicin no fue muy alto: menos de 200
en toda la dcada
(36)
, muy por debajo de las que lo fueron durante los perodos de represin de las
insurrecciones jacobitas escocesas de la primera mitad del siglo
(37)
. Semejantes consideraciones
obligan a matizar la afrmacin, extendida entre los radicales de la poca, de que el gobierno de Pitt
fue el "reinado del terror", aunque tampoco debe minimizarse su impacto, pues debe tenerse en
cuenta que el conjunto de estas medidas obstaculiz de forma importante el funcionamiento de los
sectores ligados al radicalismo y al sindicalismo, porque la amenaza que penda sobre ellos
intimid a la mayora de sus integrantes y oblig a todos a actuar con cautela y porque, aunque la
represin no fue extensa, s fue selectiva y se abati sobre los lderes, llevando a la crcel a
muchos de ellos. Adems, hay que entender las medidas legales como parte de una ms amplia
campaa intimidatoria y represiva desplegada desde sectores ofciales o afnes y que inclua el
recurso, o la amenaza de su uso, del ejrcito regular, la Milicia y las Fuerzas Voluntarias
(38)
. Pero,
dicho esto, tambin hay que reconocer que el colapso de los movimientos radicales a fnes de la
dcada de 1790 no se debi solamente a esta actuacin represiva.
c) Enfrentamiento militar con el estado revolucionario y napolenico.
En un primer momento, a partir de 1792, Francia ha de combatir contra Prusia y Austria y, desde
1793, contra una Primera Coalicin en la que fguran todos los pases europeos, con excepciones
menores (Dinamarca, Turqua y algunos principados alemanes). Gran Bretaa, en guerra con
Francia desde febrero de 1793, es uno de los coaligados contra la Francia revolucionaria. En
adelante, ser el ms persistente adversario de Francia, con la que estar ininterrumpidamente en
guerra, abierta o latente, hasta la cada del Imperio francs, con la excepcin del ao que
transcurre entre abril de 1802 (paz de Amiens) y mayo de 1803. Ningn otro estado europeo, ni
siquiera los ms abiertamente absolutistas, mantienen un enfrentamiento tan constante. Por qu?
En mayor medida que en otros casos, la guerra entre ambos estados es una pugna en la que se
ventilan por encima de todo los intereses contrapuestos de dos potencias que a lo largo del siglo
XVIII vienen rivalizando como poder martimo y colonial. El ltimo episodio de esta rivalidad haba
sido la guerra de Independencia de Estados Unidos, resuelta en 1783 de manera desventajosa
para Gran Bretaa. La nueva contienda con Francia (1793-1815) se inscribe en este ms amplio
ciclo de rivalidad --se trata de la sexta vez que entran en guerra durante el siglo XVIII, por lo que
cabe califcar a la poca como una "Segunda guerra de los Cien Aos"-- y va a suponer la
afrmacin britnica como potencia indiscutible. No es casual que las hostilidades no se inicien
hasta 1793, precisamente cuando, tras ocupar Blgica, los ejrcitos franceses apuntan hacia una
inminente invasin de Holanda, con lo que ello signifca de amenaza directa para la seguridad
britnica --con el enemigo ocupando la otra orilla del mar del Norte-- e, indirectamente, a travs de
un hipottico control de Holanda y de su fota, de dominio del mar
(39)
. Durante el perodo 1789-92,
Gran Bretaa se haba mantenido neutral frente a Francia, contemplando con satisfaccin que los
acontecimientos del vecino pas, en la medida en que lo debilitaban, reforzaban la posicin
britnica. Por ello Gran Bretaa haba rechazado, en 1792, la invitacin de Austria a unirse en un
frente antifrancs
(40)
.
Pero el inicio de la guerra responde a algo ms que a un conficto de intereses. Francia, donde la
monarqua acaba de ser abolida en setiembre de 1792, quiere exportar los principios
revolucionarios --en noviembre de 1792 la Convencin emite una declaracin de "fraternidad y
ayuda a todos los pueblos que desean recobrar su libertad"-- y parece que en Gran Bretaa existen
quienes estn dispuestos a recoger el llamamiento, o as interpreta el gobierno la creciente
agitacin radical, contra la cual, como hemos visto, se moviliza. As pues, cuando Gran Bretaa
entra en guerra --en realidad, que sea Francia quien se anticipe en declararla poco importa-- lo
hace en la conviccin de que la agresin francesa responde a la naturaleza del sistema de
gobierno francs, a los principios mismos en que se basa la Revolucin. El anlisis de Burke
expuesto en sus Refexiones, la creencia de que la flosofa que inspiraba la revolucin francesa
era una amenaza para los gobiernos establecidos de Europa, y, por tanto, la necesidad de
intervenir en Francia, ahora era compartida por amplios sectores de la clase poltica. Pero estos
polticos, Pitt incluido, tampoco quisieron llevar la guerra de principios a sus ltimas consecuencias:
la restauracin de la monarqua en Francia. En la medida en que, desde 1795, el frente interior se
consigue controlar, el enfrentamiento con Francia se desarrolla en unos trminos ms
convencionales
(41)
.
En cualquier caso, el prolongado esfuerzo de guerra comporta unos costes en recursos humanos y
econmicos que los gobiernos de la poca tienen que afrontar. Consideremos sucesivamente
ambos aspectos.
c 1. Reforzamiento del potencial militar.
La fuerza militar de Gran Bretaa resida en su marina, sin duda la mejor de la poca, tanto por el
nmero y calidad de sus embarcaciones como por la disciplina y la pericia de sus hombres, que en
buena parte se reclutaban de manera forzada o semiforzada: incorporacin obligada de
presidiarios y de tripulantes de buques extranjeros, captacin de voluntarios sirvindose de grupos
de reclutamiento que ofrecan una prima de enganche como recompensa a los candidatos pero
que no dudaban en violentar su voluntad para lograr su propsito. Estos procedimientos se
mantuvieron durante las guerras con Francia, pese a las crecientes necesidades en hombres, con
la introduccin, como novedad, de un sistema de cuotas (1795), que estableca contingentes a
reclutar en los territorios no costeros.
Fue en el ejrcito donde el esfuerzo se concentr, con un amplio incremento de sus efectivos: el
ejrcito regular pasa de apenas 40.000 hombres en 1793, a ms de un cuarto de milln en 1814
(42)
,
adems de los varios centenares de miles de hombres movilizados en la milicia y en los cuerpos
voluntarios, que, sumados a los marinos, llegaron a representar la sexta parte de la poblacin en
edad militar
(43)
. El reclutamiento en el ejrcito regular se mantuvo sobre las mismas bases que en
momentos anteriores: voluntario, con primas de enganche y captacin de hombres por mtodos
ms bien irregulares, aunque hubo de aumentarse la prima de enganche y ofrecer la posibilidad de
un servicio temporal para conseguir captar los hombres necesarios
(44)
.
Junto a este ejrcito regular, destinado sobre todo a misiones exteriores, el temor a una invasin y
la necesidad de mantener el orden interno obligaron a recurrir a otras formas ms fexibles de
encuadramiento militar. En este sentido destaca el desarrollo de la Milicia, existente desde 1757,
con funciones de ejrcito interno y semiprofesionalizado, reclutado entre la poblacin masculina
entre 18 y 45 aos --con abundantes exenciones y con la posibilidad de aportar sustitutos--, de
acuerdo con contingentes a repartir por condado y establecidos segn las necesidades del
momento. En 1792 haba 30.000 milicianos en Inglaterra y Gales, pero ninguno en Escocia, donde
la introduccin de la Milicia provocara, en 1797, importantes disturbios
(45)
. En 1799 las cifras eran
notablemente mayores: solamente en Inglaterra existan 90.000 milicianos
(46)
. Durante los cinco
aos de permanencia en el cuerpo, sus integrantes tenan que cumplir con un mes de
entrenamiento anual y estaban en todo momento a disposicin de las autoridades, que podan
requerir su intervencin en casos de emergencia. En la prctica, la composicin social de la milicia
no fue diferente de la del ejrcito regular, porque las obligaciones que impona y la posibilidad de la
sustitucin hicieron que huyesen de ella quienes tenan recursos, y lleg a obstaculizar el
reclutamiento del propio ejrcito regular, porque la bsqueda de sustitutos hizo que se pagase ms
a estos voluntarios que lo que podan recibir como prima de enganche si se incorporaban al
ejrcito. Para paliar este problema se recurri en 1794 a la puesta en funcionamiento de las
Fuerzas Voluntarias, cuyo xito movilizador ya se ha comentado, pero cuya autonoma y direccin
burguesa resultaron a la larga preocupantes, por lo que fueron progresivamente reemplazadas por
la Milicias locales creadas en 1807. Estas ltimas, aunque organizadas tambin sobre una base
local, la de los condados, estuvieron ms sujetas a la disciplina y direccin militares y tuvieron
carcter obligatorio, si bien no comportaban ms all de varias semanas de entrenamiento al ao.
El ejrcito regular intent captar hombres de estas milicias locales as como de la antigua Milicia,
con menos xito en el primer caso que en el segundo: aproximadamente uno de cada tres
soldados provinieron, entre 1809 y 1813, de la Milicia
(47)
.
c 2. Mayores costes econmicos.
Los recursos destinados anualmente a la defensa fueron entre 1793 y 1815 cinco veces mayores
que entre 1784 y 1792
(48)
y llegaron a consumir una cuarta parte de la renta nacional entre 1808 y
1815
(49)
. Este considerable y prolongado esfuerzo se sostuvo en los primeros aos gracias sobre
todo a los prstamos obtenidos por el gobierno, pero la continuidad de la guerra hizo aconsejable
recurrir a otros medios que no implicasen una creciente hipoteca de los futuros ingresos del estado,
de forma que, desde 1798 en adelante, fueron los impuestos quienes, en sus dos terceras partes,
fnanciaron la guerra. El aumento de la presin fscal se consigui incrementando la capacidad
recaudatoria de los viejos impuestos pero tambin creando otros nuevos, entre los que destac
sobremanera el impuesto sobre la renta ("income tax"), que contribuy por s solo con ms de la
cuarta parte del total de los ingresos tributarios. El nuevo impuesto era un expediente de carcter
temporal, establecido en 1799 y vigente hasta 1816, que gravaba con carcter progresivo todo tipo
de riqueza, hasta un mximo del 10% para ingresos superiores a las 200 libras anuales
(50)
. Era la
moderada aportacin de los ricos al esfuerzo blico, que se produca en un contexto en el que el
carcter indirecto de la mayora de los impuestos, la infacin que consuma los salarios y el pago
de intereses a los acreedores del gobierno aseguraban que, a fn de cuentas, el grueso del peso de
la guerra recayese sobre los sectores populares
(51)
.
Gran Bretaa no sufri destrucciones en su territorio a consecuencia de la guerra, pero su
economa s tuvo que soportar el impacto de la misma
(52)
, si bien los efectos del enfrentamiento no
ocasionaron, en el peor de los supuestos, ms que una desaceleracin en el ritmo de crecimiento
de los principales indicadores econmicos. El comercio exterior se intensifc durante el perodo,
aunque la velocidad de su crecimiento fue menor durante los aos de las guerras napolenicas
(1802-1814) que durante el perodo previo (1781-1792), tanto para las importaciones (un 1,2% de
aumento anual frente al 5,2% previo) como para las exportaciones (3,1% y 6,9%, respectivamente),
debido al bloqueo continental y, desde 1812, a la guerra con Estados Unidos. La produccin
agrcola aument, aunque no tanto como la demanda generada por el incremento de la poblacin,
lo cual, junto con un contexto de difcultades para las importaciones y a una sucesin de malas
cosechas debido a causas climticas, ocasion la elevacin de los precios de los productos
agrcolas por encima del crecimiento de los industriales, con los consiguientes benefcios para el
sector agrario. Parte de estos benefcios se invirtieron en la misma tierra, como parece probar el
fuerte ritmo que experiment el proceso de cercado de las explotaciones durante estos aos. En s
mismo, este incremento de los precios agrcolas no fue un aliciente para la industria, que por otro
lado tuvo que soportar la desaceleracin de las exportaciones. Pese a todo, los sectores
industriales mantuvieron en su conjunto una aceptable tasa de crecimiento anual (2,6% durante el
perodo 1790-1811), aunque menor que en momentos anteriores (3,7% entre 1780 y 1790).
Pero, ms que esta desaceleracin en el ritmo de crecimiento econmico, fueron los efectos
dislocadores que sobre las condiciones de vida de la poblacin tuvieron las crisis de
abastecimientos provocadas por la situacin de guerra --dos crisis de subsistencias, 1794-96 y
1799-1801
(53)
; crisis en la industria provocada por el desabastecimiento de materias primas o por el
cierre de los mercados de exportacin-- los que, junto al aumento de los impuestos y la infacin, y
a la presin en hombres para el ejrcito regular y las milicias, alimentaron el descontento hacia la
continuacin de la guerra entre los sectores afectados. Como veremos, de este descontento se
nutri en parte el radicalismo.
2.- Reformistas, radicales y revolucionarios
En Gran Bretaa, donde las transformaciones econmicas estaban generando confictos en una
sociedad con una burguesa ascendente, pero privada de representacin poltica, y unas capas
artesanales en peligro de proletarizacin, la receptividad a las ideas francesas fue importante. Los
acontecimientos franceses --y las difcultades econmicas generadas por la guerra con Francia:
aumento de los impuestos, disminucin del comercio-- fortalecieron en las islas la semilla de un
radicalismo que demandaba desde tiempo atrs la reforma poltica. Los primeros movimientos en
favor de la reforma haban surgido poco antes de 1780, entre los sectores ms abiertos de la
aristocracia y entre las capas medias urbanas y las flas de la disidencia religiosa, gracias sobre
todo al estmulo de la revolucin americana, por lo que signifcaba de ejemplo prctico de
resistencia contra un gobierno injusto y de interpretacin del ordenamiento constitucional en
trminos de contrato inicial entre gobernantes y gobernados.
Uno de estos movimientos fue el que, bajo la direccin de Wyvill, agrup a los propietarios rurales y
al clero anglicano y disidente del condado de York en defensa de cambios moderados en favor de
una mayor frecuencia en la renovacin del Parlamento y una mayor representatividad de sus
miembros ("Yorkshire Association"). La iniciativa de ms alcance de esta poca fue la creacin, en
1780, de la Sociedad para la Informacin Constitucional ("Society for Constitutional Information"),
impulsada por Cartwright, un militar que haba renunciado tempranamente a su carrera en el
ejrcito al negarse a luchar contra los colonos de Amrica. Cartwright haba lanzado en 1776
--Take Your Choice!-- un ambicioso programa de reformas polticas que servira de plataforma
radical durante varias generaciones (parlamentos anuales, distritos electorales iguales, pago a los
diputados, sufragio masculino adulto), pero la SIC solamente se plante una moderada
democratizacin de la vida parlamentaria
(54)
. Aunque la SIC cont entre sus componentes con la
clase media urbana, sta no destac en su conjunto por la adopcin de posturas frmes en favor de
la reforma poltica hasta poco antes de 1832, pues el existente sistema de representacin
parlamentaria no le resultaba tan incmodo como a primera vista podra parecer
(55)
. Fue entre la
disidencia religiosa, integrante a su vez de esta clase media, donde los planteamientos reformistas
tuvieron comparativamente ms seguidores, sobre todo tras el rechazo del Parlamento en tres
ocasiones (entre 1787 y 1790) de sus demandas de abolicin de la legislacin --"Test and
Corporation Acts"-- que impeda su plena igualdad civil
(56)
. La celebracin del centenario de la
revolucin de 1688 primero, y los acontecimientos franceses despus, actuaron de activadores de
estas corrientes, reavivando movimientos que, como la SIC, estaban aletargados desde haca unos
aos, y promoviendo la aparicin de otros, como la aristocrtica sociedad Amigos del Pueblo
("Friends of the People"), un intento a destiempo del ala liberal de la oposicin whig de mantener la
bandera de un moderado reformismo frente al creciente conservadurismo de su propio grupo y al
radicalismo de corte popular que comenzaba a extenderse
(57)
. Porque, a la altura de 1792, los
brindis en favor de la libertad y las celebraciones de la cada de la Bastilla tenan lugar tambin en
mesas diferentes de las bien surtidas de aristcratas y burgueses.
En una medida importante esta transformacin se deba a la difusin de las ideas de Thomas
Paine
(58)
. Paine era un intelectual autodidacta que haba residido en Estados Unidos durante los
aos de la lucha por la independencia de las colonias; all haba escrito su hasta entonces obra
ms conocida, Common sense (1776), en la que efectuaba una crtica de la institucin
monrquica, y se haba labrado un notable prestigio como defensor de la nueva democracia
americana. Al iniciarse la Revolucin francesa estaba en Francia, de donde pas en 1790 a
Inglaterra, donde le sorprendi la aparicin de la obra de Burke. Pocos meses ms tarde public la
Primera parte de los Derechos del hombre (febrero de 1791), concebida como una rplica a las
"Refexiones" de Burke (algo que ya dejaba claro en el subttulo: "una respuesta al ataque del seor
Burke a la Revolucin francesa"). En febrero de 1792 sala la Segunda parte
(59)
. La obra, pronto
difundida en ediciones baratas, alcanz una enorme popularidad (en 1793 se haban vendido unos
200.000 ejemplares), que oblig al gobierno, alarmado por su impacto, a tomar las primeras
medidas de censura (mayo 1792) y a iniciar acciones legales contra Paine, quien, para escapar de
ellas, huy a Francia (1792). Ya no volvera a pisar su pas.
El xito de Paine se explica por su capacidad de combinar, en un lenguaje llano, las ideas sobre la
naturaleza contractual del gobierno y los derechos naturales del hombre con un programa
rudimentario de proteccin social, a realizar con los recursos obtenidos de un impuesto gradual
sobre la renta
(60)
. A diferencia de Burke, que crea inamovibles los derechos establecidos tras la
revolucin de 1688, "Paine afrmaba que cada generacin sucesiva tena la capacidad de defnir
sus derechos y su forma de gobierno de nuevo"
(61)
lo que le llevaba a efectuar, de manera
provocativa, la crtica de las instituciones existentes --entre ellas la monarqua-- y la propuesta de
una repblica de corte democrtico. Estas posiciones resultaban inasimilables para los reformistas
moderados y para todos aquellos que, desde el sector whig, se haban opuesto a Pitt acusndole
de atentar contra las tradicionales libertades inglesas pero compartan con l las creencias bsicas
en la monarqua y en el orden constitucional surgido en 1688, aunque difriesen en su
interpretacin
(62)
. Buena parte de la crtica de Paine pasara a engrosar, desde el primer momento,
el patrimonio del radicalismo popular del siguiente medio siglo: la corrupcin del sistema poltico, el
parasitismo de la aristocracia, los impuestos como un robo legalizado a las clases tiles, la
necesidad de una asamblea popular para reformar el sistema
(63)
, como tambin lo hara otro rasgo
desarrollado en una obra posterior de Paine --La edad de la razn, 1794-95--, el anticlericalismo y
el libre pensamiento en materia religiosa, aunque los radicales no llegaron a incorporar a su
programa la abolicin de la monarqua, posiblemente porque, a pesar de compartir sentimientos
antimonrquicos, eran conscientes de las amenazas que se cernan contra la manifestacin pblica
de expresiones republicanas y de la popularidad que en aquellos momentos gozaba la fgura
real
(64)
.
Las ideas de Paine dotaban de un marco coherente a las nociones populares subpolticas del
ingls libre por derecho de nacimiento. Eran especialmente oportunas en unos momentos de
transformaciones sociales y de expectacin por los acontecimientos franceses. Todo ello explica la
aparicin, en torno a 1792, de Sociedades reformistas de carcter popular
(65)
. La ms
caracterstica, aunque no la primera en aparecer
(66)
, fue la Sociedad de Correspondencia de
Londres ("London Corresponding Society"), creada en enero de 1792 para impulsar la reforma
parlamentaria y dirigida por un zapatero de origen escocs, Thomas Hardy, que lleg a contar en
1795 con unos 3.000 miembros activos, sujetos a una pequea cuota semanal y organizados en
secciones
(67)
, y fue el centro de una red de correspondencia con sociedades similares establecidas
en numerosas ciudades (como tcnicamente era ilegal formar una sociedad nacional, la
correspondencia era el subterfugio que permiti mantener una red de sociedades por todo el
pas
(68)
). La composicin de estas sociedades era bsicamente artesana, con menor representacin
de capas medias y de trabajadores no cualifcados, sus objetivos se centraban en la consecucin
de la reforma --que en su caso signifcaba la implantacin del sufragio universal masculino y el
parlamento anual-- y los medios empleados eran pacfcos: propaganda, peticiones al Parlamento,
reunin de una Asamblea nacional. Cuando la negativa gubernamental a atender sus
reivindicaciones y la poltica represiva que se abati sobre ellas --y que comport el juicio, y
posterior absolucin, de Hardy y otros lderes populares-- puso de manifesto la imposibilidad de
conseguir pacfcamente la reforma, se produjo una cierta radicalizacin del movimiento, que
encontr tambin en la caresta de 1795 y en el reclutamiento de soldados un contexto propicio
para su difusin ms all de los sectores artesanales: la segunda mitad de 1795 contempl la
celebracin de diversos mtines y movilizaciones multitudinarias, alguna de las cuales lleg a
alcanzar las 200.000 personas.
La aparicin de sociedades de composicin popular no era sino la muestra ms visible de la
efervescencia poltica radical de aquellos aos, que tambin se manifestaba en la existencia de
peridicos y folletos y clubs de debate. Estos ltimos, ubicados en locales pblicos, a diferencia de
los ms selectos centros privados, acogan una audiencia popular y permitan un debate
espontneo sobre temas que, en la dcada de 1790, adquirieron un claro tono poltico. Tan slo en
Londres existieron en todo momento entre dos y cuatro de tales sociedades, que se anunciaban en
la prensa y que congregaban a cada una de sus sesiones entre 200 y 600 personas, que a cambio
del pago de una mdica entrada tenan derecho a intervenir en la discusin
(69)
.
La actividad poltica con perfles jacobinos no fue exclusiva de Inglaterra. En Escocia el movimiento
radical se articul en torno a las sociedades de Amigos del Pueblo, la entidad creada en 1792 por
el sector ms abiertamente reformista de los whigs, que aqu tuvo un carcter ms popular y
democrtico que en el sur de la isla, como revelan las bajas tasas de suscripcin y la composicin
social de sus miembros. En la segunda mitad de 1792 se haban fundado sendas sociedades en
Edimburgo y Glasgow. Las Tierras altas de Escocia estaban sufriendo por entonces los efectos de
la desintegracin del viejo sistema de clanes y, con ella, la reconversin de unos latifundios
fraccionados en explotaciones cultivadas por colonos en superfcies dedicadas a los ms rentables
pastos para el ganado lanar, con la consiguiente expulsin de los campesinos y el estallido de
episodios de protesta social, uno de ellos en el mismo 1792
(70)
. En las reas industriales y en las
ciudades eran las condiciones de trabajo de los artesanos, sobre todo las de los tejedores, la
principal fuente de descontento. La primera asamblea general escocesa de sociedades de Amigos
del Pueblo tuvo lugar en diciembre de 1792, con asistencia de representantes de 80 sociedades.
Cuando la tercera Convencin, tambin celebrada en Edimburgo (noviembre-diciembre de 1793),
con presencia de delegados ingleses, pidi explcitamente sufragio universal y elecciones anuales
al Parlamento, asumiendo la representacin del conjunto de las sociedades britnicas, el gobierno
respondi con su disolucin, lo que, junto con la detencin previa de los activistas ms destacados,
puso fn al reformismo democrtico en Escocia
(71)
.
En Gales las posiciones jacobinas hallaron acogida entre sectores de la disidencia religiosa,
especialmente aquellos que, como los unitarios, eran teolgicamente ms liberales, y en los
crculos culturales de carcter nacionalista
(72)
. Gales estaba comenzando a experimentar a fnes del
siglo XVIII el fortsimo proceso de cambio que le hara pasar de ser una sociedad rural, agrcola y
artesanal, relativamente poco poblada, a convertirse en una de las principales reas mineras y
metalrgicas de Gran Bretaa apenas un siglo despus, sin perder en el proceso una identidad
propia, asegurada por el manteniento del gals como idioma de una parte importante, aunque
decreciente, de su poblacin, y por los recientes y masivos avances de la nueva disidencia
religiosa, sobre todo la metodista
(73)
. Pero el radicalismo no pas de ser una opcin minoritaria en la
dcada de 1790, que tuvo su expresin ms original en crculos intelectuales que, como el
"Gwyneddigion" que agrupaba a los galeses en Londres, intentaron combinar las nuevas ideas
democrticas con la cultura y las tradiciones de Gales. Las difcultades de unos aos punteados
por crisis econmicas, exigencias en hombres y dinero para el sostenimiento de la guerra y
represin, as como la existencia de importantes colonias de galeses en Amrica, hicieron de la
emigracin una vlvula de escape que descart mayores tensiones. Para muchos de estos
emigrantes, y para muchos otros que se quedaron en Gales, Amrica era ms que una tierra llena
de promesas de abundancia. Era el continente donde, en un remoto lugar, vivan libres y felices los
descendientes del mtico Madoc, un prncipe gals que, segn la vieja leyenda de nuevo activada
en las dcadas previas, haba llegado a Amrica en el siglo XII
(74)
.
Los radicales acabaron perdiendo el pulso fnal con el gobierno, que aprovech el ataque a la
carroza real durante un acto de protesta para aprobar sendas leyes prohibiendo la propaganda
antigubernamental y la celebracin de mtines ("Treasonable Practices Act" y "Seditious Meeting
Act", noviembre de 1795). En los siguientes meses el movimiento radical se deshizo, vctima de sus
propias insufciencias tcticas que le impedan presentar una alternativa a la imposibilidad de
reformar unas instituciones que se negaban violentamente a la reforma, mientras que el posterior
abaratamiento de los precios de los alimentos y la reduccin de la oposicin a la guerra ante el
temor a una invasin francesa le restaron apoyos. Muchos de los simpatizantes radicales se
replegaron a la espera de tiempos mejores, actitud a la que tambin contribuy la creencia en un
posible colapso econmico del sistema --eventualidad asimismo considerada por el propio
Paine
(75)
-- y en las virtudes de la educacin poltica como medio de transformar la realidad
institucional, algo en lo que William Godwin, un pensador social con predicamento entre los
sectores polticamente avanzados de la clase media, ya vena insistiendo desde 1793. Pero una
minora busc la salida en la violencia poltica, de la que ya en 1794 hubo dos muestras, ninguna
de las cuales pas del estado de preparacin: el complot ("Pop-gun plot") para asesinar a Jorge III
mediante un dardo envenado
(76)
y el intento de toma de la sede del gobierno en Escocia ("Pike
Plot")
(77)
.
Lo que ocurri en aos posteriores, hasta la emergencia del radicalismo de postguerra, no fueron
simplemente manifestaciones aisladas en el tiempo e inconexas entre s, movimientos
espasmdicos de protesta popular sin races polticas o actuaciones desesperadas de romnticos
revolucionarios, como cierta historiografa ha indicado
(78)
, sino puntos de una trayectoria de la que
forman parte los motines navales de 1797, el levantamiento irlands de 1798, la conspiracin
fracasada de 1802 y la oleada ludita de 1811-12. Para entender esta unidad conviene tener
presentes algunas consideraciones, que van a ser desarrolladas en las siguientes pginas: 1. Tras
el fracaso del asociacionismo radical popular a fnes de 1795, parte de la militancia radical
susbsistente entr en la clandestinidad y adopt el mtodo insurreccional como va para la
consecucin de sus objetivos. 2. El planteamiento de la insurreccin les llev a coincidir con los
nacionalistas irlandeses que, por aquellos aos, pretendan la independencia de la isla con el
apoyo francs; unos y otros iban a unir sus esfuerzos. 3. Al mismo tiempo, las tensiones inherentes
a la industrializacin fueron madurando la conciencia de la poblacin trabajadora y su capacidad
organizativa, a pesar de las prohibiciones al respecto contenidas en las "Combination Acts" de
1799-1800. 4. Adems, la corriente reformista moderada de clase media que haba estado
presente desde antes de 1789 nunca desapareci del todo. Personajes como el comandante
Cartwright, activo hasta su muerte en 1824, simbolizan la continuidad de este radicalismo.
Los motines navales de 1797 son ilustrativos de algunas de estas conexiones y, a la vez, de la
difcultad de evaluar con precisin el carcter de las mismas. Son, tambin, piedra de toque de la
discusin sobre la existencia de una amenaza revolucionaria en Gran Bretaa, que primero
Thompson
(79)
y despus y ms explcitamente Wells
(80)
han sostenido con frmeza. Parece indudable
que el estallido de motines en las fotas destinadas a impedir la navegacin por el canal de la
Mancha de los barcos franceses (Spithead, abril) y a bloquear los puertos holandeses del mar del
Norte (Nore, mayo) se debi al descontento sobre la paga y el trato de la tripulacin, algo que ya en
otras ocasiones haba provocado protestas en la fota
(81)
, aunque tambin parece que, en esta
ocasin, y sobre todo entre los amotinados de la fota del mar del Norte, asomaron manifestaciones
de una conciencia democrtica y revolucionaria
(82)
. Tal conciencia puede explicarse por la amplia
presencia de marinos irlandeses --de los 114.000 marinos existentes en 1797, 15.000 eran
irlandeses
(83)
, quienes, a juzgar por evidencias posteriores, deban representar un importante
porcentaje de la marinera que particip en los motines
(84)
--, entre los que habra penetrado la
propaganda insurreccional y nacionalista de los 'United Irishmen'
(85)
, y tambin por la existencia de
hombres reclutados entre el artesanado urbano britnico, por lgica permeables a las infuencias
del radicalismo popular. Otra cosa es calibrar el grado de difusin de estas ideas entre el conjunto
de la marinera y la medida en que estos factores pudieron dejar a Gran Bretaa hurfana de
defensas ante una invasin naval francesa. La realidad fue que los episodios se saldaron con la
aceptacin de las principales reivindicaciones de los amotinados, en el caso de la fota del Canal, y
con la represin del motn --cerca de 40 ejecuciones-- en la fota del mar del Norte, tras la aparicin
de enfrentamientos entre los propios marinos.
La presencia de irlandeses en el foco de la amenaza revolucionaria en 1797 no haca sino
evidenciar que Irlanda era, por entonces, el principal peligro interno para las clases dirigentes
britnicas. Pero para entender lo que ocurra en Irlanda es necesario detenerse en algunos rasgos
de su historia reciente
(86)
. La mayora de la poblacin de la isla estaba formada por campesinos
catlicos, que trabajaban tierras que pertenecan a propietarios anglicanos, de ascendencia inglesa
o residentes en Inglaterra, mientras que tan slo una pequea minora de la poblacin catlica
haba conseguido mantenerse como propietaria, en algunos casos terrateniente, tras la ocupacin
inglesa. Unicamente en el Ulster esta situacin variaba de forma signifcativa: all los colonos de
ascendencia escocesa y religin presbiteriana tenan una presencia mayor y la agricultura no era
tan predominante como en el resto de la isla, pues exista una industria del lino y, junto a ella, una
clase media de profesionales, comerciantes y hombres de negocios. Polticamente la isla haba
recibido, en 1782, una cierta autonoma, con parlamento propio, aunque dominado por la minora
anglicana de ascendencia inglesa. Era una situacin que no satisfaca plenamente a aquellos
irlandeses protestantes que, desde la guerra de independencia de Amrica, haban tomado
conciencia de su importancia en la defensa del pas, como integrantes de una milicia de Voluntarios
creada en 1778 para oponerse a una posible invasin francesa, a la vez que se haban visto
perjudicados por la interrupcin del comercio con las colonias americanas.
Entre estos sectores, y especialmente entre los presbiterianos, discriminados legalmente en razn
de su no pertenencia a la iglesia ofcial anglicana, la Revolucin francesa y las ideas de Paine, con
lo que suponan de defensa de las libertades polticas y religiosas, hallaron buena acogida. Fruto
de ello fue la creacin en octubre de 1791 de la Sociedad Irlandesa Unida ("United Irish Society"),
bajo el liderazgo de un abogado protestante, Tom Wolfe. Los "United Irishmen", como seran
conocidos, se plantearon la consecucin de la reforma poltica --que inclua la plena autonoma de
Irlanda pero sin romper el vnculo con la corona-- y de la libertad religiosa como partes de un
mismo proyecto que contemplaba la creacin de una Irlanda que acogiese a catlicos y
protestantes como ciudadanos con plenos derechos, aunque sin un paralelo programa de reforma
social. Para ello, y para conseguir la fuerza de presin necesaria frente a Londres, necesitaban
contar con la mayora catlica, pero para su desgracia este planteamiento interconfesional tena
lugar en una sociedad en la que el sectarismo religioso iba ganando terreno.
Los agravios de la poblacin catlica eran obvios: en su mayora campesinos sin tierras propias,
con la conciencia de haber sido despojados de ellas por la minora britnica invasora, trabajaban
como arrendatarios unos campos en los que la superpoblacin iba haciendo disminuir el tamao de
las parcelas y con ello convirtiendo en ms precaria su propia subsistencia, a la vez que, vctimas
de la opresin religiosa, tenan que pagar el diezmo a la iglesia anglicana. A estos campesinos
poco importaba que desde 1782 ("Catholic Relief Act") se hubiesen abolido las clusulas legales
que impedan a los catlicos la propiedad en pleno derecho de la tierra, cuando la mayora de ellos
no tena posibilidades reales de acceso a la propiedad de la tierra. Tampoco les benefciaba el que,
en 1793, una nueva disposicin de idntico nombre hubiese eliminado las discriminaciones en el
ejercicio del voto a que estaban sujetos los catlicos --medida que responda al inters del gobierno
britnico por atraerse a los catlicos acomodados-- cuando persistan los requisitos de propiedad
para poder votar y cuando, adems, la ley de 1793 vena acompaada de un ley sobre la milicia
que signifcaba la imposicin de un servicio obligatorio, en lugar del voluntariado, algo que fue
violentamente protestado ("Militia riots", entre mayo y agosto de 1793) y sangrientamente reprimido,
por lo que algn autor ha situado en este episodio la ruptura de las reglas de "economa moral" que
presidan las relaciones entre gobernantes y la comunidad catlica
(87)
.
En realidad, por entonces ya existan abundantes sntomas de insatisfaccin por parte de la
poblacin autctona. En el campo, desde 1761 se haban producido diversos movimientos de
protesta que coincidieron en reividincar la supresin del diezmo. La ms importante y persistente
de las protestas corri a cargo de los "Whiteboys", presentes en los condados del sur durante
buena parte de las dcadas de 1760 y 1770 y organizados en forma de sociedad secreta. En los
aos siguientes, las principales tensiones se iban a desplazar al Ulster, donde la coexistencia de
catlicos y protestantes de unos mismos estratos sociales --tejedores de lino y colonos y
propietarios de tierras-- era susceptible de convertir los problemas econmicos derivados de la
presin demogrfca en confictos confesionales. Es en este contexto que surgieron los Defensores
("Defenders") catlicos, y su contrapunto protestante, los Orangistas. Los primeros pasaron en
poco tiempo de ser un grupo local a convertirse en la organizacin catlica ms importante de
Irlanda, aprovechando el resentimiento creado por medidas como la represin de los motines
contra la milicia de 1793, mientras se dotaban de una ideologa lo sufcientemente fexible para
incorporar los tradicionales sentimientos catlicos y las reivindicaciones agrarias con las nuevas
corrientes que venan de la Revolucin francesa y del radicalismo britnico.
La ilegalizacin de los "United Irishmen" en 1794 y el rechazo fnal, en 1795, de una solucin
reformista para la isla --simbolizado por el cese del conciliador Fitzwilliam como lord lugarteniente
de Irlanda--, dentro de la ofensiva contrarrevolucionaria del gobierno britnico, precipit los
acontecimientos: los UI se radicalizaron, pronuncindose por la independencia y la repblica, al
tiempo que estrechaban su alianza con los Defensores catlicos, aunque unos y otros nunca
llegaran a fundirse en un solo grupo, y buscaban el apoyo francs para lograr sus objetivos. El
decantamiento de los UI comport la desercin de muchos de sus antiguos simpatizantes,
protestantes de clase media, y una polarizacin del conficto en trminos religiosos. La parcialidad
de las autoridades irlandesas en favor de estos ltimos acab de perflar los rasgos del inminente
conficto
(88)
. El apoyo francs se concret en el envo de un ejrcito de 15.000 hombres (diciembre
1796), pero el desembarco en la baha de Bantry, en el suroeste de la isla, se vio frustrado por el
mal tiempo
(89)
y Francia no volvi a implicarse seriamente en la invasin de Irlanda. Tras el
fracasado intento de desembarco, la represin de la poblacin catlica y de los militantes
demcratas se intensifc y los UI perdieron el control de los acontecimientos. Cuando por fn se
produjo la insurreccin (mayo-junio 1798), despus del arresto de algunos lderes republicanos
(marzo-abril 1798), estuvo falta de coordinacin y deriv rpidamente hacia una guerra civil de
carcter religioso, en la que la poblacin catlica sufri la mayor parte de las 20.000 vctimas del
enfrentamiento.
El fracaso del movimiento insurreccional en Irlanda acab con la posibilidad de nuevos
levantamientos masivos en un futuro cercano, pero no termin con la actividad de los UI en la isla,
aunque la hizo ms dependiente de dos factores: la ayuda francesa y la colaboracin con los
demcratas britnicos. La primera casi nunca acab de concretarse y, cuando se convirti en
realidad, mediante una pequea expedicin que desembarc en el remoto oeste de la isla (Killala
Bay, en agosto de 1798), se encontr con una poblacin desorganizada que no fue capaz de
impedir el triunfo de las fuerzas leales a la corona
(90)
. La colaboracin entre los republicanos
irlandeses y los demcratas britnicos vena de tiempo atrs, favorecida por la presencia en Gran
Bretaa de colonias de inmigrantes irlandeses, pero fue la falta de perspectivas a que la poltica
represiva haba conducido a los grupos reformadores la que intensifc los contactos. Aunque
resulta difcil seguir el detalle de los cambios experimentados en el seno del movimiento
democrtico popular britnico en los ltimos aos del siglo, a comienzos de 1797 existan en
Escocia y en el norte de Inglaterra sendas agrupaciones, "United Scotsmen" y "United
Englishmen", que estaban infuidas por el modelo organizativo de la sociedad irlandesa, tenan
entre sus componentes a un buen nmero de irlandeses y aceptaban el recurso a la violencia y a la
insurreccin. En Manchester, donde es posible un mejor conocimiento de la actividad poltica
radical, una tarda resurgencia del reformismo pacfco condujo a la creacin de una Sociedad de
Correspondencia (1796), que intent aprovechar los escasos huecos legales existentes, pero que a
su vez fue colonizada por los "United Englishmen" locales, activos desde comienzos de 1797, y
que a fnal de ao contaban con no menos de 500 miembros y mantenan estrechos contactos con
Irlanda
(91)
. En Londres la Sociedad de Correspondencia local continu activa al menos hasta
comienzos de 1798, pero por entonces no era el nico grupo existente. Uno de estos grupos, los
"United Britons", surgido en el invierno de 1797-98 y posiblemente engrosado a expensas de la
SCL, enlaz a travs de un comit central con los republicanos irlandeses establecidos en
Londres
(92)
.
Estos antecedentes ayudan a entender, y a situar en una nueva dimensin, lo que se conoce como
"Conspiracin de Despard", abortada en noviembre de 1802. Despard era un militar hijo de
terratenientes irlandeses que se uni a la causa de la liberacin de Irlanda y que ya haba sufrido
prisin acusado de participar, en 1798, en otro intento de conspiracin para sublevar
conjuntamente irlandeses e ingleses. La nueva detencin de Despard en 1802 puso de manifesto
su implicacin en un plan para asesinar al rey y apoderarse de los principales edifcios de Londres,
pero no permiti descubrir las conexiones de la trama. Aunque es difcil establecer certezas, cabe
pensar, por el trasfondo del movimiento democrtico comentado, que, ms que de una actuacin
desesperada, se trataba de una parte de un plan ms amplio, que tena en la sublevacin de
Irlanda el objetivo central, y que la detencin prematura de Despard abort
(93)
. Precisamente la
independencia de Irlanda fue la fnalidad del intento insurreccional que, dirigido por Emmet, tuvo
como escenario Dubln en julio de 1803
(94)
. El ataque de los hombres de Emmet contra la sede del
gobierno britnico en la isla, fracasado a pesar de contar con el factor sorpresa, puso de relieve
dos debilidades bsicas del movimiento revolucionario irlands: la exagerada dependencia de una
ayuda francesa, que tampoco ahora iba a producirse, y la falta de un autntico proyecto social
capaz de movilizar al campesinado irlands. Tambin es muy probable que, por entonces, la
minora democrtica protestante y el grueso de la poblacin catlica hubiesen perdido gran parte
de su fuerza tras el levantamiento de 1798.
Ms difcil es establecer conexiones entre unos movimientos de ndole revolucionaria, en los que
por su propia naturaleza solamente estaban implicadas directamente unas pocas personas, en el
margen extremo del espectro poltico, y la protesta industrial de estos aos. Una posible conexin,
aunque sujeta a controversia
(95)
, afora en el Yorkshire occidental, un rea de industria lanera del
norte de Inglaterra, donde en 1801 y 1802 tuvieron lugar reuniones nocturnas en las que los
convocados, trabajadores de la zona, se plantearon la colaboracin con las sociedades secretas
revolucionarias, y donde los informes ofciales hablan de la existencia de una misteriosa
organizacin, la Linterna negra ("Black lamp"). En lo que hay un cierto acuerdo es en que, en estos
aos iniciales del siglo, no se pueden mantener en compartimentos separados la protesta industrial
y la accin poltica, y en que existieron intentos de politizar el descontento popular provocado por
una nueva subida de los precios de los alimentos en 1800-1801. Los motines de subsistencias que
esta situacin produjo se localizaron en buena medida en la Inglaterra industrial del noroeste y se
distinguieron de otros anteriores por una cierta politizacin de sus objetivos, algo a lo que no fueron
ajenos los esfuerzos de los "United Englishmen"
(96)
y que tambin se dio en Londres donde, en
setiembre de 1800, aparecieron pasquines incitando al asalto de crceles
(97)
.
Desde 1802-03, tras la superacin de los efectos de la crisis de 1800-01 y la represin posterior al
descubrimiento de la conspiracin de Despard, la actividad de signo ultrarradical parece refugiarse
por largos aos en el submundo de las tabernas y locales de entretenimiento populares. En tales
mbitos las ideas ms utpicas que revolucionarias de Thomas Spence sobre la abolicin de la
propiedad y el establecimiento de comunidades agrarias locales, difundidas por la "Spensonian
Society" fundada en Londres (1801), debieron tener algn predicamento
(98)
. Pero, aunque hay que
esperar casi una dcada para que, con la aparicin del ludismo, tome cuerpo de nuevo la amenaza
revolucionaria, esta vez en forma de un movimiento masivo de protesta, los aos iniciales del siglo
son prdigos en episodios de protesta industrial que, por sus caractersticas, escapan de los
intentos de compartimentalizacin entre sindicalismo y poltica y preparan el escenario de la
explosin ludita. En el origen de estas protestas est la amenaza que para los artesanos
representa la aplicacin del liberalismo econmico en las relaciones industriales, amenaza que
propicia la movilizacin de amplios sectores del artesanado, y de las comunidades que comparten
sus intereses econmicos y su visin del orden social, en defensa de las viejas regulaciones que
restringan el acceso a los ofcios y protegan la produccin artesanal. Uno de los casos ms
caractersticos fue el de los tundidores de Wiltshire
(99)
, en el oeste de Inglaterra, que condujeron su
oposicin a la introduccin de maquinaria en el proceso de acabado de los paos de lana por vas
mltiples y no excluyentes: huelgas, intimidacin y violencia selectiva contra instalaciones y
mquinas ("Wiltshire outrages", 1802) y recurso a los tribunales y al Parlamento en defensa de la
existente legislacin reguladora. La efcacia de sus acciones y el grado de coordinacin
demostrado --a travs de una organizacin regional, la "Brief Institution"-- no sirvieron para impedir
que el gobierno aboliese los viejos estatutos (1809), como tampoco serviran esfuerzos paralelos
efectuados por los tejedores manuales de algodn para fjar un precio mnimo o la peticin frmada
por 300.000 artesanos en favor del mantenimiento del Estatuto de artfces que controlaba el
proceso de aprendizaje
(100)
.
Los disturbios luditas, de los que lo ocurrido en Whiltshire en 1802 fue un precedente, deben
situarse en este contexto de baldos esfuerzos constitucionales para coseguir proteccin frente al
descenso de los salarios y el empeoramiento de las condiciones de trabajo
(101)
. Por su amplitud y
por sus connotaciones, han sido el fenmeno de este perodo que, de una forma merecida, ha
atrado en mayor medida la atencin de los historiadores, aunque sigue sin haber acuerdo sobre su
naturaleza
(102)
. El ludismo, as llamado por el supuesto "capitn Ludd" que fguraba como frmante
de las proclamaciones de los luditas, apareci por vez primera y ms importante en 1811-12 y tuvo
dos rebrotes en 1814 y 1816. Se produjo en tres reas del centro y norte de Inglaterra: el este de
los Midlands (condados de Nottingham, Leicester, Derby), centro de la industria de tejidos de punto;
los condados algodoneros del Noroeste (Lancashire, Cheshire), donde abundaban los tejedores
manuales; y el oeste de Yorkshire (West Riding), donde estaba asentada la industria lanera, de la
que formaban parte los tundidores, que trabajaban en el proceso de acabado de los paos de lana.
Las autoridades tomaron muy en serio las protestas, enviando a las reas confictivas ms de
12.000 soldados, una fuerza militar superior a la que compona la expedicin que, al mando de
Wellington, desembarc en Portugal en 1808 para enfrentarse a los franceses
(103)
.
En todos los casos el elemento crucial que desencadena el enfrentamiento es la amenaza que
para el mantenimiento de la ocupacin, los ingresos y las condiciones de trabajo supone la
introduccin de mquinas, y la manifestacin ms caracterstica del choque entre trabajadores y
patronos es la destruccin de estas mquinas. Hay acuerdo en considerar que la destruccin de
mquinas debe interpretarse como un accin ms que forma parte de un abanico de tcticas que
empleaban los trabajadores en su conficto con los patronos --negociaciones, intimidacin, huelgas,
recurso al Parlamento-- en una poca en la que la dispersin y la atomizacin difcultaban el
recurso a la huelga como elemento principal, en vez de verse como una tentativa desesperada de
detener el curso del progreso tcnico
(104)
. La discrepancia se produce en torno al contenido poltico
y revolucionario del movimiento, que Thompson
(105)
considera muy importante y que autores como
Thomis y Holt
(106)
, siguiendo la estela del estudio pionero de los Hammond sobre el mundo
artesanal ingls durante la revolucin industrial
(107)
, han negado. Las distintas apreciaciones se
sustentan en el valor diferente que se conceden a unas fuentes que, en parte, proceden de
informes policiales, pero tambin en las posiciones previas de unos y otros historiadores frente a
las caractersticas del movimiento sindical en su conjunto y la conexin o no entre el mundo
sindical y el radicalismo popular e insurreccional. En favor de esta conexin pueden aportarse dos
elementos: 1) la continuidad, a nivel de personal, entre algunos de quienes aparecen como
implicados en las agitaciones luditas de estos aos y en episiodios anteriores y posteriores; y 2), el
mantenimiento de una abundante actividad sindical que, en las condiciones de precariedad a las
que se vio sometida por la legislacin existente, fcilmente hubo de recurrir a procedimientos
secretos, e ilegales, para asegurar su subsistencia y el xito de sus demandas; esta circunstancia
debi facilitar el contacto entre sindicalismo y radicalismo, como probablemente ya haba ocurrido
aos atrs en el Yorkshire y en el Wiltshire. Lo que seguira quedando sin resolver es el alcance de
la amenaza revolucionaria representada por el ludismo.
Mientras se produca la protesta industrial y las manifestaciones polticas y revolucionarias
asociadas a ella, tambin tena lugar la reaparicin de la tradicin reformista, estimulada por la
continuidad de una guerra que sobrecargaba la fscalidad y obstaculizaba el comercio, cuando el
peligro de invasin ya se haba atenuado tras la derrota naval francoespaola en Trafalgar (1805), y
por el descontento ocasionado por la falta de un cambio de rumbo poltico pese a la subida de los
whigs al poder tras la muerte de Pitt (1806). Una de las expresiones de este descontento fue el
desarrollo de una corriente antiblica entre la burguesa del norte y centro de Inglaterra, que
cristaliz en la creacin de una organizacin, Amigos de la Paz ("Friends of Peace"), y en sendas
campaas de peticin de paz (1807-1808 y 1812-1813)
(108)
. Ms importante fue el resurgir de las
corrientes reformistas moderadas que, desde la radicalizacin de la Revolucin francesa y la
oleada de propaganda antijacobina, haban desaparecido de la escena y la audiencia que los
proyectos de reforma poltica, y el viejo lenguaje prepainita asociado a ellos, volvieron a adquirir
entre amplios sectores populares.
El reformismo poltico se articul inicialmente en torno a Francis Burdett y a su victoriosa campaa
electoral por la circunscripcin parlamentaria de Westminster (1807), un rea de Londres donde
abundaban electores de extraccin pequeoburguesa. El programa de Burdett combinaba la
denuncia contra la corrupcin del gobierno y del sistema poltico, responsable de los altos
impuestos, con un plan de reforma que inclua eleccin anual del Parlamento, distritos electorales
ms homogneos y ampliacin del derecho a voto, pero sin llegar al sufragio universal
masculino
(109)
. Detrs de este programa se alinearon fguras de diverso origen, como Cartwright, el
veterano luchador reformista de la poca prerrevolucionaria, Place, un hombre que proceda de la
Sociedad de Correspondencia de Londres, y Cobbett, brillante publicista con un pasado
conservador
(110)
, pero no existi una autntica unidad organizativa que impulsase un programa
homogneo, pese a la creacin, a partir de 1811, de los Clubs Hampden, que en aos sucesivos
se extenderan por las provincias e iran perdiendo el carcter elitista de sus primeros momentos.
Las ideas reformistas lograron difundirse ms all de los crculos de la pequea burguesa, gracias
a la labor propagandstica de Cartwright
(111)
, que uni a su celo misionero --en 1812 y 1813 realiz
sendos "tours" por buena parte de las ciudades industriales britnicas-- un mayor contenido
democrtico, y gracias, sobre todo, a la mayor atencin prestada por los sectores populares a los
proyectos de reforma poltica como resultado de los fracasos de las protestas industriales y los
movimientos insurreccionales. El terreno estaba abonado para que, al trmino de la guerra con
Francia y en el contexto de severa depresin de la inmediata postguerra, pudiese resurgir un
amplio movimiento de masas, reformista en la forma pero radical en su planteamiento del sufragio
universal masculino, que en los aos que mediaron hasta Peterloo (1819) supo encauzar las
reivindicaciones econmicas y sociales de artesanos y trabajadores en general por la va de la
reforma poltica
(112)
, en un anticipo de lo que aos ms tarde sera el Cartismo. Al mismo tiempo, el
lenguaje universal de los derechos del hombre que Paine haba difundido entre el radicalismo
britnico de la dcada de 1790, ceda el paso a la ms vieja versin de las tradicionales libertades
y el constitucionalismo ingls que nunca haba abandonado por completo al movimiento
democrtico. Pero no se puede hablar de vuelta al pasado: el cuarto de siglo transcurrido haba
alejado de los motines de subsistencia y de los comportamientos subpolticos a una multitud que
ahora era ms consciente y estaba ms organizada.
3. Conclusin: Gran Bretaa y la revolucin
Al estudiar Gran Bretaa durante el perodo comprendido entre 1789 y 1815 muchos historiadores
se han sentido en la obligacin de explicar por qu no triunfaron en la isla las posiciones
revolucionarias. Las respuestas desarrolladas han tendido a fundamentar esta realidad en una
mezcla de factores de establidad interna de la sociedad britnica y poltica represiva de su gobierno
y clases dirigentes, poniendo el acento en uno u otro de los factores segn las preferencias, y las
simpatas ideolgicas, de los historiadores en cuestin. Como para otros temas de esta poca, la
obra de Thompson
(113)
constituye un punto de referencia inevitable. Su anlisis subraya los factores
de tensin social que acompaan al surgimiento de la nueva sociedad de clases inglesa, la
creciente toma de conciencia de amplios sectores de la poblacin trabajadora, que incluye una
politizacin que transforma e independiza las manifestaciones de protesta popular, la existencia de
una agitacin "extraordinariamente intensa y de largo alcance"
(114)
y la represin que se ejerce
sobre los descontentos en una sociedad polarizada por la posibilidad de la revolucin
(115)
. Que sta
no se produzca parece deberse, en una medida importante, a la efcacia de la poltica represiva e
intimidatoria lanzada desde el poder y al impacto conservador de la difusin del metodismo,
aunque Thompson no indica de forma explcita las causas que la evitaron.
Han sido varios los autores que, desde una perspectiva opuesta a la de Thompson, han insistido en
el carcter esencialmente estable de la sociedad britnica en tiempo de las guerras con Francia
(116)
.
Para estos historiadores ni existi amenaza de revolucin ni la maquinaria represiva establecida por
el gobierno fue especialmente efectiva. Sencillamente, haba ms factores de estabilidad que
elementos de tensin, factores que se han identifcado en el carcter abierto de la sociedad, la
existencia de la ayuda institucional a la pobreza en forma de la antigua ley de pobres, un sistema
electoral ms participativo de lo supuesto, la conviccin de los benefcios que proporcionaba el
existente orden constitucional, los mecanismos de proteccin desarrollados por las propias
organizaciones trabajadoras y una mejora de las condiciones econmicas. Alguno de estos
factores, como la pretendida mejora del nivel de vida de la poblacin trabajadora, resulta harto
discutible
(117)
, aunque, ms que discrepancias de detalle, lo que opone a estos historiadores con
quienes, alineados con Thompson, s creen que existan notables tensiones en aquella sociedad,
es la evaluacin global de una poca y una consideracin diferente de las caractersticas y efectos
de la poltica gubernamental en los aos del "reinado del terror"
(118)
.
El papel asignado en algunas de estas explicaciones a la disidencia religiosa, y en especial al
metodismo, resulta ambiguo. Parece claro que se est lejos de compartir las certezas de
Halvy
(119)
sobre el carcter del metodismo de preservativo contra la revolucin, algo en lo que,
aunque con matices, tambin coincida Thompson
(120)
, pero que ya Hobsbawm
(121)
haba puesto
seriamente en duda. La primera reserva que hay que hacer a la relacin entre metodismo y
revolucin es sobre la capacidad real de infuir signifcativamente en la vida poltica de una
pequea minora de la poblacin, unas 90.000 personas en la Inglaterra de 1801
(122)
. Aun
aceptando esta capacidad, la orientacin de su infuencia no parece que fuese lo inequvocamente
conservadora que antes se haba considerado, porque los mismos metodistas estuvieron
polticamente divididos --en 1797 se produjo la escisin de los seguidores de Kilham, los llamados
"metodistas de Tom Paine", de la rama madre
(123)
-- y porque, a diferencia de lo que propone el
modelo de "milenarismo de la desesperacin" avanzado por Thompson, la expansin metodista no
siempre coincide con los perodos de triunfo de la contrarrevolucin
(124)
. Por todo ello lo ms
probable es que el metodismo no haya tenido una incidencia apreciable en el curso poltico de esta
poca, si bien recientemente se ha avanzado la hiptesis, altamente especulativa, de que un
posible carcter de fuerza moderadora del metodismo, alejada de los extremismos polticos de uno
y otro signo, s pudo haber infuido como estabilizador social
(125)
.
Sin negar validez a este tipo de anlisis sobre la inexistencia de la revolucin, sera conveniente
tambin complementarlo con dos observaciones de carcter general, con el fn de situar los
acontecimientos britnicos de estos aos en un marco de refexin ms amplio: la excepcionalidad
de la Revolucin francesa y la ausencia de revolucin en Gran Bretaa a lo largo de todo el siglo
XIX.
La Revolucin francesa fue exclusivamente francesa, aunque su impacto trascendiese el rea gala
y resultase duradero. Hubo, ciertamente, partidarios de la Revolucin francesa en diversos
territorios europeos, como la extensin del mismo fenmeno jacobino pone de relieve, y existieron
intentos de aplicar los principios revolucionarios en algunos de estos territorios, pero en ningn
caso tales intentos consiguieron, por s solos, fructifcar en un rgimen modelado de acuerdo con el
francs. La Revolucin solamente pudo exportarse efcazmente, a corto plazo, mediante las
bayonetas de los soldados republicanos y napolenicos. Tal evidencia obliga a resituar la
especifcidad del fenmeno revolucionario en los aos del cambio de siglo. La excepcin a explicar
es la francesa, y no Gran Bretaa u otros pases en los que no se produjo la revolucin. Desde esta
perspectiva, resulta menos relevante interrogarse por las causas que evitaron en este perodo una
revolucin britnica, aunque parece claro que, en comparacin con Francia, Gran Bretaa
presentaba menores factores de inestabilidad, algo que tambin ocurra en relacin con Irlanda,
donde a las tensiones polticas y econmicas se sumaban las confesionales y donde s prendi la
revolucin, pero no pudo sostenerse a falta de ayuda francesa.
Mientras que, en las dcadas siguientes, tenan lugar movimientos revolucionarios de diverso
calado en extensos mbitos europeos --las revoluciones de 1820, 1830 y 1848, adems de otros
episodios de carcter ms local, como las revoluciones de 1854 y 1868 en Espaa-- Gran Bretaa
consegua atravesar todo el siglo sin que se produjese una convulsin revolucionaria de parecida
trascendencia a aquellas que en la Europa continental aceleraban la implantacin de la dominacin
econmica y poltica de la burguesa. Tampoco es sta una especifdad relevante de la historia
britnica, pues no existe un modelo nico de "revolucin burguesa" frente al cual los procesos
histricos concretos deban compararse. En todo caso, lo que destaca de la historia britnica del
siglo XIX, aunque no sea totalmente exclusivo de ella, es su gradualidad, el carcter temprano y
paulatino de los cambios que se produjeron en su ordenamiento poltico e institucional y en su
tejido social. Este factor, que probablemente previno explosiones revolucionarias del tipo de las que
se dieron en Europa entre 1789 y 1848, es el que habra que resaltar, e interpretar, en las
explicaciones del pasado de Gran Bretaa. Porque, sin olvidar la trascendencia de las revoluciones
del siglo XVII, cuyo resultado rest presin a las posteriores reivindicaciones de carcter liberal,
aspectos como la concesin de plenos derechos civiles a la disidencia religiosa protestante (1828),
la reforma parlamentaria de 1832 o la municipal de 1835 y la abolicin de las leyes de cereales
(1846), solventaron de forma no traumtica las tensiones existentes entre la vieja clase dominante
y una burguesa potenciada por la industrializacin.
Tambin es cierto que en Gran Bretaa se haba abierto tempranamente, con la revolucin
industrial, un frente potencialmente perturbador del orden recin establecido, en forma de un
amplio grupo de poblacin trabajadora que estaba tomando conciencia de sus intereses. Que la
nueva polarizacin de la sociedad entre propietarios y desposedos, entre benefciarios y
explotados del orden capitalista y burgus, no condujese en Gran Bretaa a una revolucin social
proletaria tampoco resulta una excepcionalidad, pues la norma en otros pases capitalistas fue que
dicha revolucin no triunfase o ni siquiera se produjese. En todo caso, la refexin sobre las causas
de la ausencia de tal revolucin en Gran Bretaa queda fuera de los lmites de este trabajo.
NOTA BIBLIOGRAFICA
Para el lector espaol, y para cualquier lector, sigue siendo imprescindible el importante trabajo de
E. P. Thompson sobre La formacin de la clase obrera en Inglaterra, publicado originalmente en
1963, a consultar en su segunda y ms correcta versin en castellano (Barcelona, Crtica, 1989, 2
tomos). Los captulos 1-5 y 13-14 son los esenciales para los temas tratados aqu, pero resulta
difcil separar partes de una obra armoniosamente construida sin perder su visin de conjunto. No
hay otra publicacin en castellano que estudie el radicalismo britnico e irlands y la reaccin
conservadora del gobierno britnico durante el perodo de las guerras con la Francia revolucionaria
y napolenica. El libro de John Rule (Clase obrera e industrializacin, Barcelona, Crtica, 1990)
contiene algunas pginas dedicadas al radicalismo y al sindicalismo, pero quien quiera una mayor
informacin sobre la reaccin a la amenaza revolucionaria, y sobre el propio radicalismo, habr de
acudir a la extensa bibliografa en ingls, parte de la cual aparece en las citas que acompaan al
presente ensayo, y especialmente a las siguientes obras: H. T. Dickinson (British radicalism and
the French Revolution 1789-1815, Oxford, Basil Blackwell, 1985), que proporciona una breve y
ponderada sntesis, adecuado punto de partida para la lectura de los libros coordinados por Colin
Jones (Britain and revolutionary France: confict, subversion and propaganda, Exeter,
University of Exeter, 1983), H. T. Dickinson (Britain and the French Revolution, 1789-1815,
Londres, Macmillan, 1989) y Mark Philp (The French Revolution and British popular politics,
Cambridge, C.U.P., 1991), cada uno de ellos con colaboraciones que cubren los diversos aspectos
del tema considerado. El voluminoso libro de Albert Goodwin (The friends of liberty: The English
democratic movement in the age of the French revolution, Londres, Hutchinson, 1979) es un
pormenorizado estudio del movimiento reformista y radical britnico desde la independencia de las
colonias americanas hasta el fnal de las guerras napolenicas, sobre todo til para los inicios del
reformismo y para el radicalismo provincial. La investigacin de Roger Wells (Insurrection: the
British experience, 1795-1803, Gloucester, Alan Sutton, 1983) constituye un apasionado alegato,
construido a partir de fuentes minuciosamente escrutadas, en defensa de la tesis de E. P.
Thompson sobre la importancia de la amenaza revolucionaria, que contrasta, y se complementa,
con el anlisis de los factores de estabilidad de la sociedad britnica efectuado por Ian R. Christie
(Stress and stability in late eighteenth-century Britain, Oxford, Clarendon Press, 1984). Por
ltimo, ningn estudio sobre Burke y Paine puede sustituir la lectura de dos obras nacidas al calor
de la polmica en torno a la revolucin que se han convertido, pese a su carcter circunstancial, en
clsicos de la literatura poltica: las Refexiones sobre la Revolucin Francesa de Edmund Burke
(Madrid, Rialp, 1989) y los Derechos del hombre de Thomas Paine (Madrid, Alianza, 1984).
Esteban Canales
Universitat Autnoma de Barcelona
Notas
1. Malcolm I. THOMIS y Peter HOLT, Threats of revolution in Britain 1789-1848, Londres,
Macmillan, 1977, p. 5. En 1797 se cre el Anti-Jacobin, un semanario de inspiracin conservadora
dirigido a combatir "el Jacobinismo en todas sus formas y grados, poltico y moral, pblico y
privado, tanto si amenaza abiertamente la subversin de los estados como si mina gradualmente
los cimientos de la felicidad domstica", Clive EMSLEY, British society and the French wars,
Londres, Macmillan, 1979, p. 65.
2. Gnther LOTTES, "Radicalism, revolution and political culture: an Anglo-French comparison",
Mark PHILP (ed.), The French Revolution and British popular politics, Cambridge, C. U. P.,
1991, pp. 78-98; pp. 78-79.
3. Para una introduccin a la poltica interior de estos aos vase Ian R. CHRISTIE, Wars and
revolutions. Britain 1760-1815, Londres, Edward Arnold, 1982, pp 215-225; sobre las posiciones
mantenidas por los whigs, John DERRY, "The opposition Whigs and the French Revolution, 1789-
1815", en H. T. DICKINSON (ed.), Britain and the French Revolution, 1789-1815, Londres,
Macmilan, 1989, pp. 39-59; sobre la ruptura entre Fox y Burke y la divisin de los whigs, Gregory
CLAEYS, Thomas Paine: social and political thought, Londres, Unwin Hyman, 1989; para la
poltica conservadora en general es til Frank O'GORMAN, "Pitt and the 'Tory' reaction to the
French Revolution 1789-115", en H. T. DICKINSON (ed.), Britain and the French, pp. 21-37.
4. El texto del sermn de Price y un anlisis de la trayectoria de este disidente se hallan en D. O.
THOMAS (ed.),Richard Price. Political writings, Cambridge, C. U. P., 1991.
5. Edmund BURKE, Refections on the Revolution in France, p 100. Las citas corresponden a la
edicin inglesa (Londres, Penguin, 1982). Edicin en castellano en Madrid, Rialp, 1989. Para un
anlisis de la obra de Burke puede verse F. P. LOCK, Burke's Refections on the Revolution in
France, Londres, Allen & Unwin, 1985.
6. BURKE, op. cit., p. 151.
7. Un anlisis de las diversas corrientes conservadoras en Thomas Phiip SCHOFIELD,
"Conservative political thought in Britain in response to the French Revolution", Historical Journal,
XXIX (1986), pp. 601-622. En los ltimos aos se ha tendido a insistir en el carcter
eminentemente religioso de este pensamiento conservador (H. T. DICKINSON, "Popular loyalism in
Britain in the 1790s", en Eckhart HELLMUTH (ed.), The transformation of political culture:
England and Germany in the late eighteenth century, Oxford, O. U. P., 1990, pp. 503-533;
Robert HOLE, Pulpits, politics and public order in England 1760-1832, Cambridge, C. U. P.,
1989; HOLE, "English sermons and tracts as media of debate on the French Revolution 1789-99",
en PHILP, The French, pp. 18-37), en correspondencia con la centralidad atribuida a la iglesia
anglicana en la plena vigencia de la sociedad aristocrtica en esta poca (J. C. D. CLARK, English
society 1688-1832: ideology, social structure and political practice during the ancien regime,
Cambridge, C. U. P., 1985), aunque no existe pleno acuerdo sobre estos puntos. Para una posicin
contraria al peso de la tradicin teolgica anglicana vase John DINWIDDY, "Interpretations of anti-
Jacobinism", en PHILP, The French, pp 38-49.
8. Robert HOLE, "British counter-revolutionary popular propaganda in the 1790's", en Colin JONES
(ed.), Britain and revolutionary France: confict, subversion and propaganda, Exeter,
University of Exeter, 1983, pp 53-69.
9. DICKINSON, "Popular conservatism and militant loyalism 1789-1815", en DICKINSON, Britain,
pp. 103-125.
10. CLAEYS, "The French revolution debate and British political thought", History of Political
Thought, 11, 1 (1990), pp. 59-80.
11. EMSLEY, "Revolution, war and the nation state: the British and French experiences 1789-1801",
en PHILP, The French, pp. 99-117, p. 111.
12. CLAEYS, Paine, pp. 150-151.
13. DICKINSON, "Popular conservatism", en DICKINSON, Britain, p. 111.
14. DINWIDDY, "Interpretations", p. 47.
15. HOLE, "English sermons".
16. DINWIDDY, op. cit., p. 46.
17. DICKINSON, "Popular loyalism", pp. 517-522.
18. Es el caso de los Disidentes Racionales --"Rational Dissenters"--, grupo en el que fguraron
Price y Priestley, y, ms tarde, el de los Unitarios (Martin FITZPATRICK, "Heretical religion and
radical political ideas in late eighteenth-century England", en HELLMUTH, The transformation, pp.
339-372).
19. Alan BOOTH, "Popular Loyalism and public violence in the north-west of England 1790-
1800", Social History, VIII (1983), pp. 295-313, p. 296.
20. BOOTH, op. cit., p. 297.
21. Vanse BOOTH, op. cit., y DICKINSON, "Popular conservatism", frente a las posiciones
mantenidas por E. P. THOMPSON (La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Barcelona,
Crtica, 1, pp. 68-69) y George RUDE (La multitud en la historia, cap. 9, "Las revueltas 'Por la
Iglesia y el Rey'", Buenos Aires, Siglo XXI, 1971). Thompson tiende a reducir la autonoma y
representatividad de sus participantes, mientras Rud vincula tales motines con momentos de
deterioro econmico. En contraste con el norte de Inglaterra, en Escocia no debieron producirse
tales motines, a juzgar por su ausencia en el detallado estudio de K. J. LOGUE (Popular
disturbances in Scotland 1780-1815, Edimburgo, John Donald Publishers, 1979).
22. J. E. COOKSON, "The English Volunteer Movement of the French Wars, 1793-1815: some
contexts", Historica Journal, XXXII (1989), pp. 867-891; DICKINSON, "Popular loyalism"; David
EASTWOOD, "Patriotism and the English state in the 1790", en PHILP, The French Revolution,
pp. 146-168. Colley defende el carcter popular del voluntariado (Linda COLLEY, Britons: forging
the nation 1707-1837, Londres, Yale University Press, 1992, cap. 7.
23. COLLEY, "The apotheosis of George III: Loyalty, royalty and the British nation 1760-1820", Past
and Present, 102 (1984), pp. 94-129.
24. Linda COLLEY, "Whose nation? Class and national consciousness in Britain 1750-1830", Past
and Present, 113 (1986), pp. 97-117.
25. Hugh CUNNINGHAM, "The language of patriotism, 1750-1914", History Workshop, 12 (1981),
pp. 8-33.
26. COLLEY, "The apotheosis", pp. 127-128.
27. DINWIDDY, "England", en Otto DANN y John DINWIDDY (eds.), Nationalism in the age of the
French Revolution, Londres, Hambledon Press, 1988, pp. 53-70. Thompson ya haba sealado
que por entonces se estaba produciendo el abandono de actitudes subpolticas entre los sectores
populares en favor de una conciencia ms articulada (THOMPSON, La formacin, 1, p. 99). Colley
ha insistido en las dimensiones y permanencia del sentimiento patritico antifrancs entre todas las
clases sociales britnicas (COLLEY, Britons).
28. EMSLEY, "The Home Ofce and its sources of information and investigation 1791-
1801", English Historical Review, 94 (1979), pp. 532-561.
29. EMSLEY, "Repression, 'terror' and the rule of law in England during the decade of the French
Revolution", English Historical Review, 100 (1985), , pp. 801-825, p. 805.
30. EMSLEY, "An aspect of Pitt's 'Terror': prosecutions for sedition during the 1790s", Social
History, 6 (1981), pp. 155-184, p. 156.
31. DICKINSON, British radicalism and the French Revolution 1789-1815, Oxford, Basil
Blackwell, 1985, p. 40.
32. EMSLEY, "Repression", pp. 810-811.
33. EMSLEY, op. cit., pp. 811-812 y 825; O'GORMAN, "Pitt", pp. 32-33.
34. EMSLEY, op. cit., pp. 814-819.
35. Alan FOX, History and heritage, Londres, Allen & Unwin, 1985, pp. 73-83; John
RULE, Albion's people: English society, 1714-1815, Londres, Longman, 1992, pp 209-213.
36. EMSLEY, "An aspect", p. 174
37. EMSLEY, "Repression", p. 822.
38. Roger WELLS, Wretched faces: famine in wartime England 1793-1801, Gloucester, Alan
Sutton, 1988, p. 287, en rplica a Emsley (EMSLEY, op. cit.). Previamente Thompson haba
considerado que en la dcada de 1790 la oligarqua gobernante estaba dando pasos en favor de
desmantelamiento de las estructuras constitucionales porque ya no le servan para mantener su
hegemona (THOMPSON, Whigs and hunters, Londres, Penguin, 1977 [1 ed., 1975], p. 269).
39. Michael DUFFY, "British dipomacy and the French Wars, 1789-1815", en DICKINSON, Britain,
pp. 127-145, p. 128.
40. T. C. W. BLANNING, The origins of the French Revolutionary wars, Londres, Longman,
1986, p. 134.
41. SCHOFIELD, "British politicians and French arms: the ideological war of 1793-1795", History,
77 (1992), pp. 183-201.
42. Piers MACKESY, "Strategic problems of the British war efort", en DICKINSON, Britain, pp 147-
164, p. 156.
43. David FRENCH, The British way in warfare, 1688-2000, Londres, Unwin Hyman, 1990, cap. 4.
44. Michael GLOVER, Wellington's Army in the Peninsula 1808-1814, Newton Abbot, David &
Charles, 1977.
45. LOGUE, op. cit., cap. 3.
46. EMSLEY, British, p. 81.
47. S. C. SMITH, Loyalty and opposition in the Napoleonic Wars: the impact of the local
Militia, 1807-1815, Unpublished DPh thesis, Oxford, 1984, p. 365.
48. D. E. SCHREMMER, "Tax system and national budget in Britain", Cambridge Economic
History of Europe, vol. VIII, The industrial economies: the development of economic and
social policies, Cambridge, C. U. P., 1989, pp. 315-364; FRENCH, op. cit., cap. 4.
49. Patrick K. O'BRIEN, "Public fnance in the wars with France 1793-1815", en
DICKINSON, Britain, pp 165-187.
50. SCHREMMER, op. cit.
51. O'BRIEN, "The impact of the Revolutionary and Napoleonic Wars, 1793-1815, on the long-run
growth of the British economy", Review, XII, (1989), pp. 335-395. Para una visin de conjunto de la
evolucin de los impuestos britnicos desde mediados del siglo XVII, O'BRIEN, "The political
economy of British taxation, 1660-1815", Economic History Review, XLI (1988), pp. 1-32.
52. Franois CROUZET, L'conomie britannique et le blocus continental, Pars, Economica,
1987; CROUZET, "The impact of the French Wars on the British economy", en
DICKINSON, Britain, pp. 189-209.
53. Un detallado estudio de su impacto en WELLS, Wretched faces; vase tambin Michael
TURNER, "Corn crises in Britain in the age of Malthus", en M. TURNER (ed.), Malthus and his
time, Londres, Macmillan, 1986, pp. 113-128.
54. Albert GOODWIN, The Friends of Liberty: The English democratic movement in the age of the
French revolution, Londres, Hutchinson, 1979, cap. 2; CLAEYS, Paine, pp. 13-17.
55. O'GORMAN ("The unreformed electorate of Hannoverian England: the mid-eighteenth century
to the Reform Act of 1832", Social History, XI (1989), pp. 33-52) ha puesto de relieve la fexibilidad y
relativa representatividad del sistema electoral previo a la reforma. Vanse tambin O'GORMAN,
Voters, patrons and parties: the unreformed electorate of Hannoverian England 1734-1832, Oxford,
O. U. P., 1989, pp. 300-316, y RULE, Albion, pp. 96-102.
56. GOODWIN, op. cit., cap. 3.
57. GOODWIN, op. cit., pp. 203-205; CLAEYS, "The French Revolution", p. 64.
58. Dos buenos y recientes estudios sobre Paine son el de PHILP, Paine, Oxford, O. U. P., 1989, y
el ms extenso de CLAEYS, Paine, ya citado anteriormente.
59. Ambas partes estn publicadas en un solo tomo, en ingls (Londres, Penguin, 1982) y en
castellano (Madrid, Alianza, 1984).
60. CLAEYS, Paine, cap. 4.
61. THOMPSON, La formacin, 1, p. 87.
62. CLAEYS, op. cit., cap. 5.
63. Iorwerth PROTHERO, Artisan and politics in early nineteenth-century, Londres, Methuen, 1981.
64. DINWIDDY, "Conceptions of revolution in the English radicalism of the 1790s", en HELLMUTH,
op. cit., pp. 535-560, pp. 541-542.
65. GOODWIN, op. cit., caps. 5-6.
66. La Sociedad Constitucional de Shefeld ya exista en los ltimos meses de 1791: GOODWIN,
op. cit., p. 159.
67. Mary THALE incorpora, en la introduccin a la seleccin de documentos sobre la Sociedad de
Correspondencia de Londres (Selections from the Papers of the London Corresponding Society
1792-1799, Cambridge, C. U. P., 1983), detalles sobre la composicin y funcionamiento de la
misma
68. THOMPSON, op. cit., 1, p. 153.
69. THALE, "London debating societies in the 1790s", Historical Journal, 32 (1989), pp. 57-86, pp.
57-58.
70. LOGUE, op. cit., cap. 2.
71. LOGUE, op. cit., pp. 11-16; GOODWIN, op. cit., cap. 8; Bruce LENMAN, Integration,
Enlightenment, and Industrialization. Scotland 1746-1832, Londres, Edward Arnold, 1981, pp. 101-
102.
72. Philip JENKINS, A history of modern Wales 1536-1990, Londres, Longman, 1992, p. 179.
73. Gwyn A. WILLIAMS, When was Wales?, Londres, Penguin, 1985, caps. 7 y 8.
74. WILLIAMS, Madoc. The making of a myth, Londres, Eyre Methuen, 1979
75. Haba publicado en 1796 un folleto, Decline and fall of the English system of fnance, en el que
pronosticaba la quiebra futura del sistema fnanciero britnico, incapaz de soportar la creciente
deuda nacional (PHILP, Paine, pp.78-82).
76. DINWIDDY, "Conceptions of revolution", p. 549.
77. LOGUE, op. cit., p. 16.
78. THOMIS y HOLT, op. cit., que recoge aportaciones anteriores de Thomis, es un ejemplo de
interpretacin minimalista y compartimentalizadora de la protesta radical.
79. THOMPSON, op. cit.
80. WELLS, Insurrection: the British experience, 1795-1803, Gloucester, Alan Sutton, 1983.
81. John STEVENSON, Popular disturbances in England, 1700-1870, Londres, Longman, 1979, p.
146.
82. WELLS, Insurrection, cap. 5.
83. DICKINSON, British radicalism.
84. Las tripulaciones que, en 1798, mostraron simpata con la rebelin de la isla contaban con al
menos un 50% de irlandeses (Marianne ELLIOTT, Partners in revolution. The United Irishmen and
France, New Haven, Yale University Press, 1982, p. 138).
85. ELLIOTT, op. cit., p. 139; ELLIOTT, "French subversion in Britain in the French Revolution", en
C. JONES, Britain, pp. 40-52.
86. R. B. MCDOWELL (Ireland in the age of imperialism and revolution 1760-1801, Oxford, O. U. P.,
1979), ELLIOTT (Partners in revolution) y Jim SMYTH (The men of no property: Irish radicals and
popular politics in the late eighteenth century, Londres, Macmillan, 1992) proporcionan detalladas
explicaciones. Salvo mencin expresa, la siguiente descripcin est basada en estas fuentes. Un
til resumen en Eric J. EVANS, The forging of the modern state, Londres, Longman, 1983.
87. Thomas BARTLETT, "An end to moral economy: the Irish militia disturbances of 1793", en C. H.
E. PHILPIN (ed.), Nationalism and popular protest in Ireland, Cambridge, C. U. P., 1987, pp. 191-
218.
88. ELLIOTT, "Ireland", en DANN y DINWIDDY, Nationalism, pp. 71-86; ELLIOTT, "Ireland and the
French Revolution", en DICKINSON, Britain, pp. 83-101; WELLS, Insurrection, cap. 1.
89. ELLIOTT, "The role of Ireland in French war strategy, 1796-1798", en Hugh GOUGH y David
DICKINSON (eds.), Ireland and the French Revolution, Dubln, Irish Academic Press, 1990, pp. 83-
101.
90. ELLIOTT, Partners in revolution, cap. 7; ELLIOTT, "The role of Ireland".
91. BOOTH, "The United Englishmen and radical politics in the industrial north-west of England,
1795-1803", International Review of Social History, XXXI (1986), pp. 271-297.
92. WELLS, Insurrection, pp. 121-122.
93. ELLIOTT, "The 'Despard conspiracy' reconsidered", Past and Present, 75 (1977), pp. 46-61;
ELLIOTT, Partners in revolution, cap. 9.
94. ELLLIOTT, op. cit., cap. 9; WELLS, Insurrection, cap. 11.
95. THOMPSON, La formacin, 2, pp. 34-41; DINWIDDY ("The 'Black Lamp' in Yorshire 1801-
1802") niega la existencia de una conspiracin, en polmica con J. L. BAXTER y F. K. DONNELLY.
Ambos textos fguran en Past and Present, 64 (1974), pp. 113-135.
96. BOOTH, "Food riots in the North-West of England 1790-1801", Past and Present, 77 (1977), pp.
84-107; BOOTH, "The United Englishmen", p. 291; WELLS, Wretched faces, p. 131.
97. John STEVENSON, Popular disturbances in England, 1700-1870, Londres, Longman, 1979, p.
178.
98. Thomas R. KNOX, "Thomas Spence: the trumpet of jubilee", Past and Present, 76 (1977), pp.
75-98; Ian MCCALMAN, "Ultra-radicalism and convivial debating-clubs in London, 1795-1838",
English Historical Review, CII (1987), pp. 309-333; David WORRALL, Radical culture: discourse,
resistance and surveillance, 1790-1820, Londres, Harvester Wheatsheaf, 1992.
99. Adrian J. RANDALL, "The shearmen and the Wiltshire outrages of 1802: trade unionism and
industrial violence", Social History, 7 (1982), pp 283-304; RANDALL, "Work, culture and resistance
to machinery in the West of England woollen industry", en Pat HUDSON (ed.), Regions and
industries: a perspective on the industrial revolution in Britain, Cambridge, C. U. P., 1989;
RANDALL, Before the Luddites. Custom, community and machinery in the English woollen industry,
1776-1809, Cambridge, C. U. P., 1991.
100. DINWIDDY, From Luddism to the frst Reform Bill, Oxford, Basil Blackwell, 1986, pp. 21-23;
sobre la campaa de los artesanos londinenses en favor del mantenimiento del aprendizaje,
PROTHERO, op. cit., pp. 51-61.
101. John BELCHEM, Industrialization and the working class: The English experience, 1750-1900,
Aldershot, Scolar Press, 1990, p. 64.
102. El lector en castellano dispone de un buen resumen en RULE, Clase obrera e
industrializacin, Barcelona, Crtica, 1990, pp. 524-543, donde podr encontrar bibliografa, y de
dos penetrantes trabajos, los de RUDE ("El ludismo", cap. 5 de La multitud) y E. J. HOBSBAWM
("Los destructores de mquinas", cap. 2 de Trabajadores, Barcelona, Crtica, 1979), sin olvidar los
captulos 9 al 11 del clsico J. L. HAMMOND y Barbara HAMMOND (El trabajador especializado,
Madrid, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1987; 1 ed. en 1919) y el captulo 14 de
THOMPSON (op. cit.). El artculo de DINWIDDY, "Luddism and politics in the northern counties"
Social History, 4 (1979), pp. 33-63, estudia la relacin entre ludismo y poltica.
103. RULE, op. cit., p. 525. El ejrcito de Wellesley contaba con 9.000 hombres (W. F. P. NAPIER,
History of the War in the Peninsula, Londres, Constable, vol 1, 1992 [1 ed., 1835], p. 178).
104. RUDE, op. cit.
105. THOMPSON, op. cit., 2, cap. 14.
106. Op. cit., pp. 33-36.
107. Op. cit., caps. 9-11.
108. COOKSON, The friends of peace: anti-war liberalism in England 1793-1815, Cambridge, C. U.
P., 1982.
109. Sobre la trayectoria de Burdett y los apoyos que recibi su programa puede verse DINWIDDY,
"Sir Francis Burdett and Burdenitte radicalism", History, 65 (1980), pp. 17-31.
110. Karl W. SCHWEIZER y John W. OSBORNE, Cobbett in his time, Leicester, Leicester
University Press, 1990, caps. 1, 5 y 8.
111. DICKINSON, British radicalism, pp. 73-77.
112. BELCHEM, "Henry Hunt and the evolution of the mass platform", English Historical Review,
XCIII (1978), pp. 739-773; BELCHEM, "Republicanism, popular constitutional and the radical
platform in early nineteenth-century England", Social History, 6 (1981), pp. 1-32.
113. THOMPSON, op. cit.
114. THOMPSON, op. cit., p. 99.
115. Conviene distinguir entre la existencia de una amenaza revolucionaria --y el temor entre las
clases dirigentes a que tuviese lugar-- y la posibilidad de su cumplimiento, algo que Thompson
explcitamente rechaz en uno de sus ltimos escritos: "De ningn modo estoy afrmando que en
Gran Bretaa hubiera casi una revolucin en la dcada de 1790. En mi opinin ... el nico momento
en que ello constituy una posibilidad histrica fue durante la crisis que condujo a la 'Reform Act' de
1832" (THOMPSON, "La formacin de una clase dominante", Debats, 45 [1993], pp. 119-123; la
cita corresponde a la p. 122).
116. THOMIS y HOLT, op. cit.; CHRISTIE, Stress and stability in late eighteenth-century Britain,
Oxford, Clarendon Press, 1984; DICKINSON, "Popular loyalism"; CHRISTIE, "Conservatism and
stability in British society", en PHILP, The French Revolution, pp. 169-187.
117. Tanto en el conjunto del perodo de la revolucin industrial como en el ms corto plazo de los
aos del cambio de siglo, cuando la situacin de guerra introduce un factor de inestabilidad, no
existen elementos que permitan afrmar un aumento del nivel de vida, y menos an de las
condiciones de vida. La larga polmica sobre este tema ha dejado una tambin larga bibliografa.
Puede servir de sntesis el captulo que le dedica RULE (Clase obrera, cap. 1) o las pginas de
HUDSON (The Industrial Revolution, Londres, Edward Arnold, 1992, pp. 29-32). He intentado
exponer el estado actual de esta polmica en "Industrializacin y condiciones de vida en
Inglaterra", Investigaciones histricas (1994).
118. WELLS, "Engish society and revolutionary politics in the 1790s: the case for insurrection", en
PHILP, op. cit., pp. 188-226; CLAEYS, Paine; PHILP, "The fragmented ideology of reform", en
PHILP (ed.), op. cit., pp. 50-77.
119. Elie HALEVY, A history of the English people in the nineteenth century, vol. 1, Londres, Ernest
Benn, 1961 (1 ed., 1913), pp. 389-485.
120. THOMPSON, op. cit., caps. 3 y 11.
121. HOBSBAWM, op. cit., cap. 3, "El metodismo y la amenaza revolucionaria en Gran Bretaa".
122. Alan D. GILBERT, Religion and society in industrial England, Londres, Longman, 1976, p. 31.
123. David HEMPTON, Methodism and politics in British society 1750-1850, Londres, Hutchinson,
1984, cap. 3; CLAEYS, Paine, pp. 170-171.
124. Robert COLLS, The pitmen of the northern coalfeld: work, culture and protest, 1790-1850,
Manchester, Manchester University Press, 1987, cap. 7; J. A. JAFFE, "The 'Chiliasm of despair'
reconsidered: revivalism and working-class agitation in County Durham", Journal of British Studies,
28 (1989), pp. 23-42.
125. GILBERT, "Religion and political stability in early industrial England", en P. K. O'BRIEN y
Roland QUINAULT (eds.), The industrial revolution and British society, Cambridge, C. U. P., 1993,
pp. 79-99.