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Historia del Uruguay

en el siglo XX
(1890-2005)
Ana Frega, Ana Mara Rodrguez Ay9aguer,
Esther Ruiz, Rodolfo Porrini, Ariadna Islas,
Daniele Bonfanti, Magdalena Broquetas,
Ins Cuadro.
El
Ministerio de
B A N D A O R I E N T A L
Facultad de Humanidades
Relaciones Exteriores
y Ciencias de la Educacin
Los AUTORES AGRADECEN A:
Prof Jos Pedro Barrn; Centro Munici-
pal de Fotografia de la Intendencia Municipal
de Montevideo (CMDF); Archivo de Propagan-
da Poltica (A.P.P.) de la Facultad de Humanida-
des y Ciencias de la Educacin, UdelaR; Archi-
vo General de la Nacin; Archivo Nacional de
la Imagen, SODRE; Museo y Archivo Histrico
Cabildo Municipal; Fotgrafo Carlos Contrera;
Fotgrafo Aurelio Gonzlez; Fotgrafo Daniel
Sosa; Fotgrafo Daniel Stonek; Prof Cecilia
Robilotti; Dra. Adela Pellegrino; Ms. Andrea
Vigorito; Jimena Alonso; Mario Etchechury;
Roberto Garca; Bruno Hartmann; Grauert
Lezama; Oscar G. Montao; Beatriz Weismann;
Ral Zibechi; Clara Aldrighi; Funcionarias del
Instituto de Ciencias Histricas, Nibia Lpez y
Karinna Prez; Funcionarios de la Biblioteca
de la Facultad de Humanidades y Ciencias de
la Educacin; Funcionarios del Dpto. de Micro-
grafia de la Biblioteca Nacional.
Colaboraron en la digitalizacin,
diseo y edicin de imgenes:
Ins Coira; Miguel Coira; Pablo Gamio.
Este libro expresa la labor realizada por el Departamento de Historia del Uruguay de
la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad de la Repblica,
en el marco de un convenio con la Direccin General para Asuntos Consulares y Vincula-
cin del Ministerio de Relaciones Exteriores, con recursos proporcionados por el Fondo
de Poblacin de Naciones Unidas, en el contexto del programa de cooperacin de dicha
agencia con el Ministerio de Relaciones Exteriores.
Ministerio de Relaciones Exteriores
Departamento 20
ISBN 978-9974-1-0492-1
Cartula: Javier Carls y Marina Rivero
Maquetacin: Patricia Carretto
EDICIONES DE LA BANDA ORIENTAL S.R.L.
Gaboto 1582- Tel: 408 3206 - 401 0164- Fax: 409 8138
11.200 - Montevideo, Uruguay.
www.bandaoriental.com.uy
Queda hecho el depsito que marca la ley.
Impreso en Uruguay.
2' edicin: marzo 2008.
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CAPTULO 3
DEL VIRAJE CONSERVADOR AL REALINEAMIENTO
INTERNACIONAL. 1933-1945
Esther Ruiz
rKESUMEN
LLa dictadura del terrismo (trmino que da cuenta de la alianza supra-parti-
daria que respald al nuevo rgimen encabezado por Gabriel Terra en 1933) dividi
a gran parte de la sociedad entre golpistas y antigolpistas, fascistas y antifascistas)
dando cuenta as del fervor con que Uruguay recepcion el gran debate ideolgico
que sacuda a Europa y al mundo en ese entoncestLa dictadura pretendi legitimar-
se con la sancin de una nueva Constitucin (1934), mientras la "oposicin" busca-
ba diversos caminos para poner fin al gobierno de "facto". El terrismo profundiz
el dirigismo econmico y monetario, y un creciente control del comercio exterior
iniciado en el periodo anteriorj El gobierno de Alfredo Baldomir abri el camino
para la restauracin democrtica, favorecida por la conflictiva situacin interna-
cional que presagiaba el estallido de una nueva guerra. El gobierno baldomirista
orient su poltica exterior hacia el apoyo a los aliados y al panamericanismo lide-
rado por los Estados Unidos.tEl sector agropecuario se estanc y aument el xodo
ruraj En 1942, otro golpe de Estado restableci plenamente nueva Constitucin
mediante la democracia poltica.Turante el gobierno de Juan Jos de Amzaga,
se impuls la agricultura y el proteccionismo a la industril mientras la abundancia
de reservas de divisas y capitales permita al Estado llevar a cabo una importante
poltica sociale produjo un incremento del nmero de sindicatos y se instalaron
los Consejos de Salarios (mecanismos de negociacin colectiva con representacin
de trabajadores, empresarios y el Estado), como medio de saldar, parcialmente, las
diferencias entre el capital y el trabajo.
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La "revolucin de marzo"
en busca de la legitimidad
Como seal el diputado socialista Emilio Frugoni en la
"Revolucin del
Machete",
los primeros momentos que siguieron al golpe de Estado del Dr. Ga-
briel Terra el 31 de marzo de 1933 fueron de confusin,!1La situacin comenz a
ser ms comprensible para la poblacin luego del suicidio de Baltasar Brumen
la misma tarde del 31 de marzo, la andanada de prisiones, destierros, censura de
peridicos y especialmente luego del asesinato de Julio Csar Granen, lder de la
"Agrupacin Avanzar" del Partido Colorado batllista, de ideologa muy prxima
al marxismo. Granen, como ya fue sealado, fue baleado por la polica el 23 de
octubre de 1933 cuando regresaba con otros dirigentes de un acto opositor en Mi-
nas, falleciendo tres das despus. Ral Jacob ha mencionado que aquellos sectores
de la poblacin que se sintieron involucrados por la ruptura institucional que puso
fin a la que se crea como intocable "democracia uruguaya" se separaron en dos
bandos irreconciliables. Familias divididas, amistades rotas, saludos negados, tan
honda fue la fractura! Los bandos estaban frente a frente. De un lado antiterristas,
antisituacionistas, o antifascistas, del otro "marzistas" (partidarios de la "revolu-
cin" del 31 de marzo de 1933), tenistas, situacionistas o fascistas, tal como se
Imagen 1. Gabriel Terra 1873-1942. Hijo de un
destacado poltico, Jos Ladislao Terra; se vincul
muy joven al Partido Colorado y al sector batllista,
pero actuando siempre de forma heterodoxa. Ocu-
p distintos cargos en los engranajes del gobierno:
diputado, miembro del Consejo Nacional de Admi-
nistracin, :integrante de la Convencin Nacional
Constituyente, delegado a conferencias internacio-
nales, ministro, accedi a la Presidencia en 1931,
cuando ya se haba producido la muerte de Jos Ba-
ffle y Ordez, quien se dice nunca hubiera permi-
tido su candidatura para la primera magistratura.
Adems de razones ideolgicas o coyunturales, se
ha dicho que la realizacin del golpe de Estado de
1933, que Terra concret en alianza con el herreris-
mo y ollas fuerzas conservadoras, se habra debido
a su inters en recuperar la conduccin econmica
del pas. De un carisma muy particular, concit el
apoyo de numerosos miembros del Partido Colora-
do. (Archivo E.B.0.)
(1) Cfr. Emilio Frugoni,
La revolucin del machete. Panorama poltico del Uruguay.
Buenos Aires,
Editorial Claridad, s/f, pp. 119-124.
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los denomin en la poca. Polticamente: batllistas, nacionalistas independientes,
comunistas y socialistas, los primeros; tenistas, herreristas, sosistas, vieristas y
conservadores en general, los segundos (los integrantes de la Unin Cvica tuvie-
ron una actitud oscilante).
La dictadura pretendi legitimarse rpidamente, lo cual mostraba el peso
que en la tradicin uruguaya tena el respeto por la "legalidad institucional", que
el nuevo rgimen ni quera ni poda desafiar. Como seala Ral Jacob, cumpliendo
lo prometido en sus discursos, Terra digit una Asamblea Deliberante que actu
como Poder Legislativo. Esta convoc a elecciones para una Asamblea Consti-
tuyente, que fueron realizadas el 25 de junio de 1933. La Asamblea, entre otras
cosas, redact una nueva Constitucin.
La Constitucin de 1934 fue conservadora e innovadora a la vez. En la parte
poltica sustituy el Poder Ejecutivo "bicfalo" (formado por un Presidente y un
Consejo Nacional de Administracin) por uno centralizado ejercido por el Presi-
dente, que actuaba, segn los casos con el Ministro, o con un novel Consejo de
Ministros. El precio de la participacin en el golpe de Estado qued plasmado en la
disposicin que estableci que seis de los nueve ministros de dicho Consejo deban
ser representantes de la lista ms votada del lema ms votado, y los restantes, de
la lista con ms votos del lema que le siguiera (es decir tenistas y herreristas). Se
mantuvo un Poder Legislativo bicameral: la Cmara de Diputados integrada por
representacin proporcional integral y un Senado que, recogiendo las ambiciones
de los principales sectores golpistas, se compuso por quince senadores de la lista
ms votada del lema ms votado y quince de la lista ms votada del lema que le
siguiera en nmero de votos. Conocido como "Senado del medio y medio", fue
combatido encarnizadamente por la oposicin.
Pero la innovacin fundamental de la Constitucin de 1934 estuvo en la de-
claracin de derechos y deberes. A los derechos tradicionales de impronta liberal,
siguiendo las tendencias de la poca se incorporaron derechos econmicos y socia-
les, tales como el derecho a la educacin, al trabajo, la vivienda, la salud, la huelga,
la organizacin sindical y la libertad de enseanza. Entre los deberes se incorpor
la obligatoriedad del voto, que recin sera reglamentada para las elecciones de
1971. Se fijaron tambin nuevos mecanismos de reforma constitucional.'
La Constitucin fue plebiscitada en las elecciones parlamentarias del 19 de
junio de 1934, nueva fecha de elecciones generales contenida en la Constitucin,
indudablemente pretendiendo vincularla a la conmemoracin del nacimiento de
Artigas al que consideraban "padre" de la nacionalidad y la independencia. El Pre-
sidente y el Vicepresidente haban sido electos por la Asamblea Constituyente re-
(2) Ral Jacob, El Uruguay de Terra (1931-1938), Montevideo, E.B.O., 1983, pp. 55-61.
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Imagen 2. Universidad de la Repblica. La sesin inaugural de la Asamblea Constituyente y Legis-
lativa que incluy entre otros cometidos el de elaborar la nueva Constitucintuvo lugar el 25 de
agosto de 1933 en el Paraninfo de la Universidad de la Repblica.
La realizacin de este solemne acto en uno de los auditorios de ms prestigio en el pas pudo de-
berse al hecho de que pretenda rodearse al acontecimiento de la legitimidad que caracterizaba a la
principal casa de estudios, as como del honroso sitial de la Universidad en la vida poltica y social
del pas.
En el momento de realizarse el golpe de Estado la sede de la Universidad haba sido ocupada por los
estudiantes encabezados por su Decano el socialista Emilio Frugoni. La ocupacin dur pocos das,
pero no la resistencia a la situacin, tanto a nivel de los estudiantes como por parte de su Decano,
que fue en principio desterrado a Buenos Aires. All escribira su alegato contra la dictadura, titulado
"La revolucin del machete".
cayendo esos cargos en Gabriel Terra y Alfredo Navarro respectvamentelpara los
golpistas, la situacin estaba legitimada, pues las elecciones haban sido "libres",
aunque batllistas y nacionalistas independientes haban declarado la abstencin
electoral como recurso para negarle al rgimen la legitimidad que buscaba. Para
los opositores, tanto la situacin como la Constitucin seguan siendo ilegtimas
pues su origen estaba en un golpe de Estadofflocialistas y comunistas, tan anti-
dictatoriales como los anteriores, con otra filosofa, participaron en las elecciones,
considerando que la presencia de sus representantes era la forma de llevar al recin-
to parlamentario la voz de la oposicinj
kL as dificultades del rgimen y las respuestas de la oposicin.
La coali-
cin terrista,
pronto tuvo problemas. A poco de iniciado el gobierno, entre los ms
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cercanos colaboradores de Terra se desataron enfrentamientos por posiciones de
poder, mientras otros abandonaron sus filas caso del colorado Alberto Demicheli
(futuro Presidente de la Repblica durante la dictadura de 1973), por discrepancias
con algunas medidas polticas y econmicas.LE1 terrismo tena as que jugar en
dos frentes. Por un lado tratar de mantener la cohesin de sus aliados y por otro
enfrentar a la oposicinique desde el golpe segua la consigna lanzada por Carlos
Quijano: "desde ahora, compaeros, a luchar y a conspirar La gran batalla ha
comenzado". 3
Las respuestas a las dificultades para mantener la unidad interna y evadir los
peligros de la oposicin fueron sucesivas leyes electorales y reformas a la Consti-
tucin (1934, 1935, 1936, 1938) que aseguraron la propiedad del lema partidario a
(3) ACCIN, 31 de marzo de 1933, p. 1. Citado en: Juana Paris y Esther Ruiz,
El Frente en los
aos 30. Montevideo, Proyeccin, 1987, p. 23.
Imagen 3. Facsmil de la ca-
rtula del primer nmero del
semanario "Marcha". Carlos
Quijano formul la referida
convocatoria a la unidad de
los opositores desde las pgi-
nas del peridico "Accin",
de la Agrupacin Nacionalis-
ta Demcrata Social, sector
del Partido Nacional del cual
era uno de sus lderes y fun-
dadores. Al cerrar "Accin",
QuijanO fund en junio de
1939 el semanario "Marcha"
(no ceido estrictamente a la
lnea poltica de la menciona-
da Agrupacin), que marc
un antes y un despus en la
historia de la cultura y la pol-
tica uruguayas, hasta su clau-
sura definitiva en 1974 por la
dictadura encabezada por
Juan Mara Bordaberry.
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los
golpistas, la prohibicin de formar listas de coalicin para el Senado cerrando
el paso a alianzas opositoras, disposiciones que estructuraron una compleja ingeL
niera electoral,
L os caminos de la oposicin.
No es fcil precisar la forma en que empez
a manifestarse la resistencia a la dictadura o cmo la oposicin fue encontrando
los caminos para hacerse or, o cmo en grupos importantes de la misma alumbr
la conciencia de la necesaria unin para derribar al
"Rgimen de Marzo", luego ,
del llamado a la unidad que formulara la noche de la disolucin del Parlamento
el Radicalismo Blanco,
o el. emplazamiento a la
"unidad de las izquierdas"
que
hiciera Carlos Quijano desde el peridico "Accin". Los recursos inmediatos fue-
ron la crtica poltica pblica y la conspiracin dentro de los espacios que dejaba
la dictadura. Una de las primeras manifestaciones de esta resistencia fue la pro-
gramacin de un gran acto pblico convocado por el Partido Socialista. Con el
nombre de
"Mitin por la Libertad y contra la Dictadura",
fue planificado como un
plebiscito popular de oposicin a las elecciones nacionales que se realizaran el 18
de mayo de 1934. Los comits de apoyo cubrieron todo el pas, pero el "Mitin" no
pudo realizarse por disensiones internas en la oposicin. Estas tuvieron su origen
en un conflicto de los obreros grficos que estall en el diario "El Da", y al que
adhirieron los obreros de la mayora de los diarios montevideanos. Esta decisin
provoc el lock out
patronal. Franciso Ghigliani, uno de los dirigentes terristas
ms destacados, hizo pblico el acuerdo existente entre los dueos de los grandes
diarios para tomar esa decisin en caso de huelga. El resultado fue el cierre de los
diarios golpistas, pero tambin de los de la oposicin. De este modo "El Da", "El
Pas", "El Plata", los grandes diarios opositores montevideanos tampoco se publi-
caron. Como ha sealado Rodolfo Porrini, en este caso los dueos de los diarios
de la oposicin hicieron prevalecer sus intereses econmicos y aun de clase, sobre
los compromisos asumidos de combatir sin descanso a la dictadura. El Partido
Socialista retir la convocatoria para la concentracin, exigiendo conductas claras
en todos los sectores opositores.
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Los resultados de la conspiracin se vieron en enero de 1935, cuando un
grupo de opositores comandado por el legendario y anciano lder nacionalista Ba-
silio Muoz, lanz desde la frontera norte con Brasil la conocida
"Revolucin de
enero".
Mezcla de
"revolucin" y "patriada",
tuvo sus muertos y sus errores, y
para mucho s
de sus participantes tuvo tambin connotaciones ideolgicas antiim-
penalistas y antifascistas. Sus principales debilidades fueron la descoordinacin de
los participantes y las vacilaciones del
batllismo
debido al fracaso de sus contactos
con el ejrcito.
El complicado escenario
poltico nacional reciba, ade-
ms, los desafos de una situa-
cin internacional cada vez ms
compleja. De modo que las deci-
siones adoptadas por los distin-
tos actores sociales y polticos
estuvieron determinadas, tam-
bin, por las actitudes asumidas
frente a un mundo que presen-
ciaba la expansin de los "fas-
cismos" y las debilidades de las
democracias liberales europeas.
El rechazo a los fascismos jug
a favor de la oposicin polti-
ca retemplando sus decisiones.
Cont para ello con el apoyo de
numerosas organizaciones so-
ciales de respaldo a la Repbli-
ca Espaola amenazada por el
levantamiento "nacionalista", y
de los grupos opositores a todas
las formas de fascismo. Alianzas
que se fortalecan por la descon-
fianza frente a la poltica del go-
bierno, demasiado "sensible" a
la Italia de Mussolini y a la Ale-
mania nazi de peso creciente en
nuestra economa, y de estrechos
contactos con el Brasil donde se
desarrollaba la experiencia clic-
tatorial de Getulio Vargas.
La actividad opositora
tuvo, como sealan Paris y Ruiz,
ms fuerza en el interior del pas,
posiblemente porque el golpe
desfibr las estructuras partida-
ras, abriendo espacios que la
centralidad de las dirigencias de
capital no permita. Los re-
PROCLAMA DEL JEFE DE LA "REVOLUCIN -
DE ENERO" DE 1935, BASILIO MU OZ
Al comenzar la revolucin Basilio Muoz
dirigi una proclama a sus improvisados solda -
dos: "Campamento en Marcha, Costa del Ro
Negro, 27 de enero de 1935. Ciudadanos: Una
dictadura inepta y rapaz arruina y deshonra la
Repblica. Inicise con el arrasamiento de las
instituciones libres que eran orgullo de nuez-
tra patria y el derrocamiento de los poderes

constituidos, perpetrados por un presidente
que haba jurado solemnemente defenderlos,
empleando para ese arrasamiento las armas
que se haban puesto en sus manos para su
defensa.
Sigui despus el asalto a las posiciones
pblicas realizado con inaudita temeridad y
absoluto desprecio de los intereses nacionales
[...] La consecuencia de tanta incapacidad,
de tanta audacia y de tanta inferior ambicin
la sufre hoy el pais en forma intolerable en la
desocupacin reinante, en la miseria que asola
los hogares humildes, [...] en la angustia de su
comercio y de sus industrias, en la inquietud
latente y estril en que se vive, en las pasiones
y en los odios que desata la persecucin injusta
contra todo lo que hay de activo y de digno en
nuestro pas [...] Comprendo la inmensa res-
ponsabilidad de alterar la paz de un pas que
goz de ella durante treinta aos bajo la gida
de instituciones libres [...] Esta revolucin no
tiene ningcolor poltico, ni persigue el triunfo de
n partido; no va tampoco contra el ejr-
cito en cuyas filas alientan muchos que piensan
como nosotros. Es la revolucin de la dignidad
nacional y en sus filas son nuestros hermanos
todos los hombres de bien, a quienes llamamos
sin distincin de partidos y creencias a formar
n
o ellas
ie
codne eel iu dn dicdodnpor sogirns amosapec eo hmadnosdequune
convoquen
para que ste decida su propio destino. ten-
cedor o vencido, pero con una inmensa fuerza

moral experimento en esta hora solemne la
conviccin de que habremos salvado el ha-
nor de la Repblica. Basilio Muoz." [Adolfo
Aguirre Gonzalez, La revolucin de 1935. Lu-
cha armada contra la dictadura. Montevideo,
Librosur, 1985, pp. 96-98]
(4)
Rodolfo Porrini, "Mitin contra la dictadura o huelga contra la burguesa?", en:
Hoy es Histo-
ria,

N 58, julio-agosto 1993, pp.! 9-26.
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ciamos que desde distintas tiendas opositoras se reiteraban sobre la necesidad de
definir la unidad en torno a un programa y estrategias comunes para enfrentar al
terrismo parecieron encontrar su derrotero cuando, a mediados de 1935, luego de
fracasada la "Revolucin de Enero",
surgieron en varios departamentos del inte-
rior organizaciones con caractersticas de
Frentes Populares, con representantes
de todos los partidos opositores as como de las distintas agrupaciones sociales
que expresaban resistencias a la situacin y al fascismo. Si bien el "frentismo" no
cuaj, ningn sector opositor lo descart hasta las elecciones de 1938, reservn-
dolo como estrategia amenazante frente a un terrismo crecientemente debilitado.
Solo el Partido Socialista se opuso siempre a la construccin de un Frente Popular,
proponiendo en cambio una Concertacin Democrtica, que no supona ms que
unidad para resistir a la dictadura, sin ningn tipo de compromiso poltico.
Ha encontrado eco en la historia del pas la caracterizacin de la dictadura
terrista como "dictablanda".
En realidad, como lo ha sealado Rodolfo Porrini,
fue una dictadura que poco tuvo de blanda. Us duros mecanismos represivos
cuando fue necesario (destierros, prisiones, destituciones, torturas). Los derechos
del hombre (recin en la dcada del cincuenta del Siglo XX comenzara a hablarse
de derechos humanos) fueron reiteradamente violados.
En el edificio de Bomberos funcionaba la Direccin de Investigaciones de
la polica, la gran colaboradora de Terra en la realizacin del golpe de Estado. All
y a otros lugares fueron conducidos numerosos opositores, que sufrieron duras tor-
turas, muy bien documentadas en un libro de Venancio Prez Pallas. La denuncia
de torturas presentada por la oposicin determin la formacin de una Comisin
investigadora parlamentaria para estudiar su veracidad, llegando a la conclusin
"esperada" de que no existieron. Pero la tortura era una verdad aun en el "pas
modelo" que la polica aplicaba a las clases subalternas, presos comunes, obreros
o dirigentes gremiales, aunque tal vez fuera la-primera vez que se ejerca sobre
"presos polticos". 5
El terrismo
fue una corriente compleja, en la que coexistieron posturas de
ultraderecha y conservadoras, con otras que mantenan antiguos postulados del
batllismo. Terra en tal sentido fue la figura paradigmtica. Hubo casos en que actu
como un verdadero batilista, ampliando la esfera industrial y asistencial del Esta-
do. Su preocupacin por los sectores menos favorecidos de la sociedad determin
la sancin de las leyes que crearon el Instituto Nacional de Alimentacin Cientfi-
ca del Pueblo (hoy INDA, 1937), el Instituto Nacional de Viviendas Econmicas
(INVE, 1937) y aprobaron el Cdigo del Nio (1934). Continu el desarrollo de la
ANCAP, cuya desaparicin haba sido uno de los objetivos de los sectores conser-
(5) Cfr. Rodolfo Porrini,
Derechos humanos y dictadura terrista.
Montevideo, Vintn Editor,
1994.
vadores y de los intereses extranjeros. El 18 de mayo de 1935, Terra puso la piedra
fundamental para la refinera que comenz a funcionar en 1937. Llev tambin
adelante otro de los aspectos de la poltica energtica del batllismo: el comienzo de
la construccin de la primera represa hidroelctrica en el Ro Negro, que hoy lleva
su nombre. Esto no le impidi atender cuidadosamente los intereses del sector
privado tanto del agro como del sector financiero nacional e internacional, favore-
ciendo las inversiones extranjeras.
E n bsqueda de la democracia perdida. La transicin que llev al Uru-
guay desde la dictadura tenista a la recuperacin del rgimen democrtico se cum-
pli en dos etapas, la primera entre 1938 y 1942 y la segunda entre 1943 y 1946,
coincidiendo ambas casi totalmente con la Segunda Guerra Mundial, que tuvo mu-
cho que ver en este proceso. A comienzos de 1938 la alianza "marzista" estaba en
peligro. Sus ms fieles seguidores seguan siendo algunos grupos del coloradismo
tenista y el herrerismo, en cuya posicin se aunaban sensibilidades derivadas de su
conservadurismo y anticomunismo e intereses polticos pues, siendo una minora
Imagen 4. Instalacin de la re-
finera de ANCAP. ("El Da
Dominical", Ao V, N 177, 7
de junio de 1936). Estado del
montaje de la unidad de "top-
ping" (1936). El gobierno te-
rrista fue un defensor tenaz de
ANCAP. Llam a licitacin
para la construccin de la refi-
nera y el 18 de mayo de 1935,
fecha que Terra elega para la
inauguracin de las grandes
obras de su gobierno, tal vez
como smbolo de independen-
cia nacional, coloc la piedra
fundamental de la Refinera.
Las obras de construccin se
realizaron con rapidez y permi-
tieron que en 1937 el Ente pu-
diese empezar a atender la ven-
ta de combustibles lquidos con
su propia produccin. Terra de-
safiaba de este modo a las pode-
rosas petroleras, al igual que lo
haban hecho los batllistas del
"segundo impulso reformista"
(1928-1933).
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electora, gozaba prcticamente de la mitad de los engranajes del poder gracias a las
disposiciones constitucionales y la ingeniera electoral elaboradas desde 1933. A
ellos se agregaban sectores fascistas, filo fascistas y pro-nazis, que los haba tambin,
aunque numricamente menores.
El repunte de los sectores bsicos de la economa, adems de factores po-
lticos y las repercusiones de la situacin internacional cada vez ms cerca de la
guerra, contribuyeron al cambio de las alianzas que haban llevado al golpe.
Los factores internos que condujeron al comienzo de la transicin democr-
tica estuvieron vinculados con la definicin de las candidaturas presidenciales para
las elecciones a realizarse en marzo de 1938. Terra se haba negado a su reeleccin.
En un contexto poltico siempre inquieto se manejaron distintos nombres de candi-
datos dentro del Partido Colorado. A mediados de 1936 se conocieron algunos de
ellos: el General Arquitecto Alfredo Baldomir, en ese momento Ministro de Defen-
sa, pero que haba actuado como Jefe de Polica en el momento del golpe de Esta-
do, y el Ministro de Salud Pblica, el Dr. Eduardo Blanco Acevedo, destacadsimo
mdico. Ambos eran parientes polticos de Terra. Cuado el primero, consuegro el
segundo, de ah que la oposicin socarronamente seal que era una lucha de fa-
milia, entre "cuadistas " y "consuegristas". A lo largo de la campaa presidencial,
Baldomir, sin renunciar totalmente a su pasado tenista, fue separndose del entor-
no presidencial. Los postulados de su campaa fueron:
"paz espiritual, progreso
Imagen 5. Alumnas de ense-
anza pblica en torno a la ban-
dera (Archivo Nacional de la
Imagen. SODRE). Los grupos
ms conservadores del terrismo
impulsaron un cambio en las
formas de patriotismo "cosmo-
polita" que predominaba entre
los uruguayos, proponiendo un
nacionalismo a ultranza, con
la exaltacin de los smbolos
patrios, las efemrides y los
desfiles. Dicha postura se ins-
trument fundamentalmente
desde la escuela pblica y los
Institutos Normales siendo
Presidente del Consejo Na-
cional de Enseanza Primaria
y Normal el Arquitecto Claudio Willimanpor ser mbito de alcance nacional. Los logros fueron
escasos o prcticamente nulos. No en vano, de retomo de los festejos del 25 de agosto de 1937 en
Pando, un diputado terrista se quejaba en la Cmara de que el pueblo no haba asistido. Solo haban
concurrido, obligacin mediante, el ejrcito y las escuelas pblicas.
GRUPOS CONSERVADORES,
ULTRADERECHISTAS, NACIONALISTAS
Y NAZ IFASCISTAS
Accin Revisionista del Uruguay
(1937). Conservador de raz colorada,
pro-fascista y pro-nazi. Publicaba COR-
PORACIONES (1935-1938). Entre sus
adherentes se contaban Adolfo Agorio, E.
Bauz y Teodomiro Varela de Andrade.
Movimiento Revisionista (1938).
Conservador, pro-fascista y pro-nazi. Pu-
blicaba FRAGUA, peridico de orienta-
cin nacionalista, antiestadounidense y an-
tisemita. Su director era Leslie Crawford.
Movimiento de Accin Nacional.
Nacionalista, catlico, antiliberal, anti-
semita, y franquista. Publicaba AUDA-
CIA (1935-1940), dirigido por Anbal
lzaga y J. Boy Trabal. Entre sus ad-
herentes se cont Carlos Real de Aza.
Vanguardia Nacionalista Espaola
del Uruguay. Catlica, antisemita, anti-
norteamericana y franquista. Publicaba
ESPA A NACIONALISTA.
Unin Nacional del Uruguay. Pu-
blicaba EL ORDEN (1936-1938), din-
gido por Jos Castellanos.
Movimiento Renovacin Nacional.
De ultraderecha, militarista, que cre la
Vanguardia Juvenil de Renovacin Na-
cional. Publicaba COMBATE (1940),
dirigido por G. Marichal.
Estas agrupaciones desaparecieron
del espacio pblico luego de la sancin
en junio de 1940, de la Ley de Agrupa-
ciones Ilcitas, que ilegaliz a los gru-
pos que atentaban contra los principios
democrticos y republicanos. [Vase:
Alfredo Alpini, "Uruguay en la era del
Fascismo", Montevideo, Relaciones, N
184, setiembre 1999]
material, democracia verdadera y jus-
ticia social", los cuales permitan pen-
sar que estos objetivos no se haban
logrado durante el gobierno de Terra.
Seal tambin que era partidario de
la reforma constitucional que recla-
maba la oposicin. Su campaa iba
dirigida, indudablemente, a un sector
ms amplio que el coloradismo situa-
cionista. Declarndose antifascista y
anticomunista, afirm la necesidad de
defender la "libertad dentro del orden
y al amparo de la ley". En un proce-
so llamativo, se convirti en el menos
"continuista" de los candidatos del
terrismo, y concit esperanzas en im-
portantes sectores de la poblacin de
que se avecinaba un cambio.
La campaa de Eduardo Blan-
co Acevedo, en cambio, fue fiel a los
postulados "marzistas", ofreciendo la
imagen de un hombre conservador y
capaz de mantener el orden.
Los candidatos del Partido Na-
cional herrerista fueron dos figuras
influyentes, pero sin el carisma y el
prestigio de Herrera: el ingeniero Juan
Jos de Arteaga (ex ministro de Obras
Pblicas) y el agrimensor Carmelo
Cabrera, un viejo luchador nacionalis-
ta que haba participado en las dos l-
timas guerras civiles. Luis Alberto de
Herrera, socio y artfice del golpe, de
simpatas no disimuladas por la Italia
de Mussolini, y decidido partidario de
Francisco Franco y su Cruzada Nacio-
nalista en Espaa, era el objeto del fuego graneado de los opositores al terrismo,
los antifascistas y los partidarios de los republicanos espaoles. Tal vez por esta ra-
zn, o buscando atraer votantes que resistan su liderazgo, no encabez las listas.
La oposicin no logr una frmula unitaria, tanto por diferencias ideolgicas
como por las dificultades que les planteaba la legislacin electoral, que garantizaba
96

97
a las fracciones mayoritarias de los partidos la integracin del Senado en exclusi-
vidad. Los blancos independientes y los batllistas mantuvieron la abstencin. Pero
corrieron rumores de un acuerdo de los batllistas con Baldomir, quien a cambio
de algunos votos, abrira el camino para un prximo retorno a la normalidad insti-
tucional. Los socialistas y los comunistas llegaron a un acuerdo electoral parcial,
apoyando la frmula socialista para la Presidencia y la Vice Presidencia en las
figuras de Emilio Frugoni y Ulises Riestra.
L os resultados electorales: de motines, mitines y "prudentes expectati-
vas". Las elecciones que se realizaron el 27 de marzo de 1938 dieron el triunfo
al Partido Colorado, con ms del 60% de los votos emitidos y dentro del mismo
obtuvo la mayora la frmula Alfredo Baldomir - Csar Charlone, ex ministro de
Hacienda de Terra.
En esta etapa los registros electorales crecieron por la inscripcin de las
mujeres, que tenan derecho al voto desde 1932 pero recin pudieron ejercerlo en
1938. Los porcentajes de participacin electoral tambin aumentaron un poco con
respecto a los actos eleccionarios del terrismo, tal vez debido al voto de las mujeres
o a la participacin de ciudadanos obligados a votar por distintos motivos, pero
cuyos sectores polticos haban proclamado la abstencin.
El triunfo de Baldomir a la Presidencia se vio empaado la misma noche
del 27 de marzo con lo que se conoce como "motincito" o "susto a medianoche".
Si bien el episodio fue rpidamente ocultado y sus participantes no se conocieron
Imagen 6. Csar Charlone, Ministro de Ha-
cienda de Gabriel Terra. En la foto, acompaa-
do por Eva Pern en ocasin de la visita de sta
a Uruguay en 1947 (Archivo E.B.0.). Charlone
fue un poltico de activa participacin durante
el gobierno de Terra, artfice de la poltica eco-
nmica del perodo, a quien el representante
ingls en nuestro pas consideraba como ver-
dadero "dictador econmico" y con tendencias
filofascistas. Volvi al Ministerio de Hacienda
el 30 de octubre de 1967 durante el Gobierno
del General Oscar Gestido, permaneciendo en
el cargo durante la gestin de Jorge Pacheco
Areco hasta el 10 de abril de 1970. Condujo
la economa del pas con dos modelos contra-
puestos, el de extremo dirigismo e interven-
cin del Estado en la vida econmica del pas
vigente hasta 1959, y el neo-liberal del gobiemo de Gestido y Pacheco. Fue desafiliado de la Asocia-
cin de Abogados del Uruguay por su participacin en el gobiemo "autoritario" de Pacheco Areco.
en su totalidad, hubo movimiento de
fuerzas militares y policiales, con el
apoyo de civiles, entre ellos uno de
los hijos de Terra, Gabriel, casado con
la hija del denotado Blanco Acevedo.
Terra y Baldomir, avisados, abortaron
la intentona deteniendo a los principa-
les militares inculpados del intento de
golpe de estado. Ms all de las ne-
gativas el -hecho existi y puede haber
expresado la desaprobacin hacia Bal-
domir de sectores conservadores y del
ejrcito ya que en su campaa haba
anunciado cambios y saneamiento ad-
ministrativo. 6
Frente a los resultados electora-
les, gran parte de la oposicin abri al
nuevo Presidente lo que se denomin
"TrIVANfijriC 71,111103110
GI T I MI ll.Gb L in F.1.I.Gc.n3.0
expectativa", renunciando transito-
riamente a obstaculizar su gobierno a la espera de que cumpliera sus promesas
de reforma constitucional. De este modo, desde un nmero importante de diarios
opositores se le recordaba al nuevo Presidente que haba denotado solo a la ma-
quinaria oficialista puesta al servicio de su contrincante y que, por lo tanto, tena
derecho a hacer lo que deseara: desde agilitar la reforma constitucional hasta di-
solver el Parlamento y convocar elecciones libres, proponindole, abiertamente,
otro golpe de Estado. Baldomir respondi que era tan reformista como siempre,
pero que deban cumplirse las disposiciones y plazos legales. Incluso una ley cons-
titucional que abriera el camino a la reforma era difcil de sancionar por la tenaza
que representaban los votos herreristas y blancoacevedistas, y por los peligros de
una Corte Electoral, que por sucesivas renuncias de sus miembros haba quedado
prcticamente en manos de los herreristas.
El mayor reclamo de la oposicin en esta etapa se expres en un imponente
"mitin" realizado el 25 y 26 de julio de 1938 en Montevideo, bajo la consigna
"Por
nueva Constitucin y leyes democrticas" que moviliz segn algunas estimacio-
(6) Al respecto, vase Esther Ruiz y Alejandro Rial, Uruguay 1937-1938: De Terra a Baldomir
(1) El escenario poltico y la sucesin presidencial (Montevideo, FHCE, noviembre de 2002, Serie
Papeles de Trabajo); y
Uruguay 1937-1938: De Terra a Baldomir (11) De las elecciones de marzo al
mitin de julio de 1938 (Montevideo, FHCE, febrero de 2003).
Este "motincito" no era una nove-
dad en el panorama uruguayo. Movi-
mientos militares de signo variado no
haban estado ausentes en la dcada de
1920 ni en los aos 30. Como ha sea-
lado Gerardo Caetano, en aquellos aos
haban surgido ciertos "nidos militaris-
tas", sensibles a las propuestas fascis-
tas, por lo que significaba de imposicin
del orden, exaltacin de la nacionalidad
y que en lo interno podra reflejar el te-
mor de larga duracin de los sectores
mayoritarios del ejrcito al retomo del
"inquietismo batllista". Asimismo es
compartible la opinin de Caetano, de
que la "neutralidad" manifestada por el
Ejrcito ante el golpe de Estado, no sig-
nific en los hechos sino una "aquies-
cencia" efectiva, ms all de que Terra
se respald pblicamente en la polica.
98
La ley electoral sancionada el 29 de mayo de 1939 tena segn se sealaba en su Ex-
posicin de Motivoscuatro cometidos fundamentales: 1) "abrir el camino de las urnas a
todas las parcialidades polticas, 2) velar por la integridad de los grandes partidos, 3) con-
tribuir a la normalizacin poltica y 4) evitar en cuanto fuera compatible con los derechos
ciudadanos, la formacin de frentes populares". Si bien no era la primera vez que se usaban
los argumentos contenidos en la fundamentacin de esta ley, no deja de ser un interesante
muestreo de los sentimientos, creencias e intereses de importantes sectores dirigentes del
sistema poltico partidario uruguayo. Al proponerse "velar parlo integridad de los grandes
partidos" se sostuvo que con esto se serva "el inters de la Nacin", pues su tradicin se
confunda "con la tradicin y la historia del pas". Y agregaba "Nuestra historia poltica se
mueve alrededor de la disputa secular que ambos bandos han sostenido en el escenario na-
cional, ninguno de los grandes o de los pequeos episodios de nuestra vida colectiva se ha
escrito, sin figurar en ellos los hombres que acaudillaban las huestes nacionalistas o colora-
das. Puede decirse, pues, sin nfasis que stos son los constructores de la nacionalidad".
Aceptando esto como una verdad consagrada e inamovible era lgico que los autores de
la ley se opusieran a todas las fuerzas que deseaban "verlos desaparecer". De ah tambin su
pretensin de que la ley cerrara el paso a la formacin de "coaliciones con finalidades pura-
mente electorales", que constituyeran "un peligro para la tranquilidad pblica, un fermento
de descomposicin", que impidiera "realizar una obra de gobierno estable y slida". La
identidad partidos polticos-nacin justificaba todas las medidas posibles para cerrar el paso
a la desarticulacin de los partidos tradicionales que haban crujido peligrosamente durante
el perodo de la dictadura tenista.
[Vase Ana Frega, Mnica Maronna, Yvette Trochon, "Ley de lemas: la gnesis de una
trampa", en Hoy es Historia, N 5, Montevideo, agosto-setiembre 1984, pp. 19-25.]
nes alrededor de 250.000 personas provenientes de todo el pas. La respuesta del
Presidente fue la promesa de que la reforma constitucional se llevara a cabo, y la
sancin de una nueva ley de lemas (agosto de 1939). Esta ley, entre otros cometi-
dos tuvo por fin abrir las puertas de los partidos tradicionales, en manos de los mar-
zistas y ex-marzistas, al posible retorno a su seno de los grupos que se encontraban
en la abstencin electoral desde 1933. Para ello esta nueva ley electoral abra tal
posibilidad a los disidentes a travs de la solicitud de un sublema. Solo el batIlis-
mo pidi un sublema dentro del Partido Colorado. El nacionalismo independiente
rechaz todo posible contacto con el herrerismo y pidi lema propio a la Corte
Electoral, el cual le fue negado hasta despus de los sucesos de 1942.
Los cambios de alianzas y los desafos internacionales permitiran a Baldo-
mir cumplir sus promesas y a la mayor parte de una oposicin otrora intransigente,
alcanzar sus propsitos.
L a Segunda Guerra Mundial y sus repercusiones en la poltica exter-
na e interna del Uruguay. La poltica exterior del terrismo fue muy pragmtica.
99
Guiada por necesidades econmicas y ciertas sintonas ideolgicas, estuvo cercana
a Gran Bretaa pero tambin a la Alemania nazi y a la Italia fascista. Terra y Csar
Charlone su ministro de Hacienda, aplicaron la poltica de "comprar a quien nos
compre"
buscando revertir la situacin econmica, alcanzando algunos resultados
favorables, como veremos pginas adelante. El Uruguay tampoco estuvo ajeno a
los comienzos de la afirmacin del panamericanismo liderado por Estados Unidos
en aplicacin de la "Poltica del Buen Vecino", que buscaba, entre otras cosas, ase-
gurar la alianza de la desconfiada no sin razonesAmrica Latina, en momentos
que la situacin mundial era cada vez ms amenazante.
El Presidente Baldomir, en una entrevista que mantuvo el 25 de noviembre
de 1941 con el Embajador estadounidense WilliamDawson, le coment a ste que,
como le haba informado a Osvaldo Aranha canciller de Brasilel
"Uruguay se
identificaba plenamente con la poltica seguida por los Estados Unidos" y
le su-
giri que podan contar con la ayuda uruguaya para cualquier iniciativa. Baldomir,
asimismo, le manifest al diplomtico que "pensaba que era aconsejable que [los
estadounidenses tuvieran] al menos una nave en las aguas cercanas que pudiese
visitar Montevideo cada tanto como lo hacen las naves inglesas [...] visitas que
tendran un efecto saludable en Argentina [...] y seran de gran ayuda en caso
de que algo sucediese en Uruguay'.
Estas palabras reafirmaban un derrotero ya
asumido por el gobierno uruguayo. En las sucesivas Conferencias Panamericanas
realizadas hasta los aos treinta del siglo XX, no se haban logrado grandes acuer-
dos, pues la resistencia de los Estados Unidos de Amrica a reconocer el principio
de no intervencin siempre haba dificultado el entendimiento continental. Esto se
logr en la VII Conferencia Internacional Americana realizada en Montevideo en
1933, y se afirm en la Conferencia Interamericana para el Mantenimiento y Con-
solidacin de la Paz, de carcter especial, realizada en Buenos Aires en diciembre
de 1936.
El Uruguay tuvo tres lneas claras en su poltica exterior: bilateralismo, in-
ternacionalismo y panamericanismo. El panamericanismo tom una fuerza espe-
cial como resultado de los sucesos europeos de 1938 y luego del estallido de la
guerra, siendo el Uruguay uno de sus ms firmes defensores, sin que esta actitud
implicara el abandono de las otras posiciones. Por eso la transicin democrtica se
entreteji con el enfrentamiento de dos posturas con respecto a la orientacin de
nuestra poltica exterior: neutralidad o alineamiento con la poltica panamericana,
los Estados Unidos y los aliados en guerra. Estas posiciones no fueron antagnicas
en los comienzos de la contienda, fue la posicin oficial uruguaya la que las volvi
irreconciliables y un acelerador de la transicin democrtica, en la medida que la
(7)
WilliamDawson al Secretario de Estado, despacho N 316, Montevideo, 26 de noviembre de
1941. (NARA, Department of State Decimal File, N833.00/745).
100
cerrada oposicin del Partido Nacional herrerista a la poltica de alineamiento con
los Estados Unidos determin cambios polticos internos, que analizaremos a con-
tinuacin, y que permitieron el desarrollo de esa poltica sin contratiempos.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial, el 10 de setiembre de 1939,
determin que gran parte de la sociedad uruguaya, ya fracturada por el golpe te-
rrista y por las distintas posiciones frente a los bandos en lucha en la guerra civil
espaola y los fascismos, siguiera viviendo una divisin maniquea: por un lado los
proaliados que se identificaron con la democracia y vieron acrecidas sus fuerzas
por hombres provenientes del "situacionismo" convertidos al antifascismo por dis-
tintas razones. Todos ellos eran partidarios de la reforma constitucional en poltica
interna y en mayor o menor grado del alineamiento inmediato con los aliados. Los
herreristas, en cambio, fueron partidarios a ultranza de la neutralidad y defenso-
res sin fisuras de la Constitucin de 1934 en poltica interna. En el calor de una
guerra que los uruguayos sintieron como propia, expresin de su nacionalismo
cosmopolita, el neutralismo del herrerismo, fue calificado y combatido, en forma
no siempre inocente, como nazifascismo (as se llamaba en el lenguaje corriente la
coalicin de pases que integraban el Eje, Alemania, Italia y Japn).
El Uruguay, como otros pases de Amrica Latina, transit desde la neutra-
lidad decretada el 5 de setiembre de 1939, al compromiso con los aliados, efec-
tivizado en la ruptura de relaciones con el Eje (25 de enero de 1942) y una tarda
declaracin de guerra (22 de febrero de 1945). En todo este proceso nuestra Canci-
llera acompas sus tiempos y decisiones a los de la diplomacia estadounidense.
Baldomir tuvo en su Canciller, Alberto Guani, el constructor de la poltica
exterior uruguaya, colocando a nuestro pas en el centro del escenario panameri-
cano, haciendo del Uruguay una voz reconocida y respetada en los foros interna-
cionales durante la guerra. Esta poltica fue concebida, con el acuerdo del Poder
Ejecutivo, a partir del reconocimiento de la total indefensin del Uruguay frente
a cualquier agresin, viniera de donde viniera. Guani jug fuerte, supo aprovechar
los espacios y sustituy la indefensin del pas articulando una poltica que permiti
contar con el apoyo defensivo de los Estados Unidos, cuya voz expres a pedido o
por propia iniciativa en distintas instancias panamericanas.
La VIII Conferencia Internacional Americana, celebrada en Lima del 9 al
27 de diciembre del 1938 fue el primer compromiso internacional importante de
la administracin Baldomir. El logro ms significativo de esta Conferencia fue la
"Declaracin de Lima" que estableci que los Estados americanos "reafirmaban
su solidaridad continental"
y el compromiso de defender el hemisferio contra toda
intervencin extranjera. Tambin se instrumentaron las Consultas de Cancilleres,
para aquellos casos que exigieran decisiones rpidas. Casi enseguida de iniciada
la guerra se realiz la Primera Reunin Consultiva de Cancilleres, que tuvo lugar
en Panam entre el 23 de setiembre y el 3 de octubre de 1939. Se decidi declarar
101
la neutralidad frente a los pases beligerantes. Asimismo se recomend a todos
los gobiernos que tomasen medidas para extirpar el peligro nazifascista. Frente a
los reclamos de los pases latinoamericanos afectados por la guerra, se form un
Comit Asesor Financiero y Econmico Interamericano para estudiar los medios
de incrementar los abastecimientos y el comercio latinoamericano muy alterados
como consecuencia de la guerra.
Al estallar la guerra, el Uruguay, luego de las consultas con los dems pa-
ses americanos, declar la neutralidad el cinco de setiembre, el mismo da que lo
hicieron los Estados Unidos. Pero la guerra lleg igualmente al Uruguay. El trece
de diciembre de 1939 tuvo lugar la "Batalla del Ro de la Plata" en aguas jurisdic-
cionales uruguayas. La flota britnica del Atlntico Sur se enfrent con el buscado
y poderossimo acorazado alemn "Graf Spee". El acorazado, con averas impor-
tantes, entr al puerto de Montevideo a las 22 y 30 horas del mismo da solicitando
tiempo para realizar las reparaciones necesarias y se le concedieron solo tres das
que los alemanes consideraron insuficientes. Al abandonar las aguas jurisdicciona-
les uruguayas el capitn del Graf Spee dispuso su voladura. Se habl de presiones
alemanas e inglesas sobre el Canciller Guani, que no son desdeables, pero los
resultados de las negociaciones que determinaron el plazo concedido al Graf Spee
pusieron en evidencia que la neutralidad uruguaya era en realidad una
neutralidad
benevolente hacia los aliados.
Despus de someter a Polonia en 1939 y luego de derrotar a los aliados en
Noruega, Alemania lanz, en mayo de 1940, una fuerte ofensiva hacia el oeste de
Europa ocupando sin mayores resistencias Holanda, Blgica y Luxemburgo, pese
Imagen 7. Caricatura del
Canciller Alberto Guani
por Julio E. Surez. Esta
caricatura aparecida en
"Marcha", resalta jocosa-
mente la temprana llegada
de la guerra a nues-
tras costas y las compli-
caciones que implic para
la diplomacia uruguaya
la Batalla del Ro de la
Plata, el 13 de diciembre
de 1939, y el poste-
rior hundimiento del
acorazado alemn Graf
Spee a -la salida del puer-
to de Montevideo.
102

103
a que se haban declarado neutrales al comienzo de la guerra. Inmediatamente
se volvi hacia Francia, situacin que provoc el horror y la incredulidad en el
mundo occidental y cristiano. Dicha ofensiva termin con la cada de Pars el 14
de junio de 1940 en manos de los nazis y poco despus la rendicin incondicional
de Francia. Esta situacin agudiz los temores frente a una Alemania cuya fuerza
pareca incontenible y justificaba aun en pases lejanos como el Uruguay la psico-
sis de guerra y el temor de que el conflicto cruzara la barrera del ocano Atlntico.
Procurando instrumentar una poltica de Defensa Nacional, el Ministro del ramo,
General Arquitecto Alfredo Campos, haba presentado al Parlamento, a comien-
zo de enero de 1940, un proyecto de Servicio Militar Obligatorio. Pareca estar
acorde con la actitud de muchos uruguayos, que en una conducta bastante atpica
inmediatamente de estallada la guerra acudieron en masa a los polgonos de tiro y
a los cuarteles buscando una mnima formacin militar. El proyecto fue rechaza-
do, provocando la renuncia de Campos. Los baldomiristas no lo apoyaron porque
haban prometido durante la campaa electoral que no habra servicio militar, y el
herrerismo, por razones polticas, tampoco lo hizo, aunque utiliz argumentos con
los cuales haba defendido su pertinencia en la dcada de 1920.
Las denuncias de la "amenaza nazi" crecieron de tono y el herrerismo sufri
embates cada vez ms duros. Las denuncias de los socialistas sobre la existencia
de grupos nazis alemanes vigilando los enclaves neurlgicos del pas determin la
formacin de una Comisin Investigadora parlamentaria que demostr su existen-
cia, resultando procesadas por la justicia doce personas.
Uruguay, como dijimos, acompas su poltica exterior a la de los Estados
Unidos, que empez a cambiar su actitud relativamente aislacionista frente al in-
contenible avance nazi, acrecentando la ayuda a los aliados, a los que hasta ese
momento haba vendido armas y abastecimientos mediante las disposiciones de
una ley que exiga el pago en efectivo y el traslado de las mercaderas por los
compradores. En esta nueva coyuntura, el Presidente Franklin D. Roosevelt logr
que se sancionara la ley de prstamo y arriendo, que facilit recursos militares y
abastecimientos estratgicos sin exigencias de pagos inmediatos a los aliados en
guerra y a los pases sudamericanos en igual sintona. Con todas estas medidas,
Estados Unidos no solo satisfaca los intereses de sus comerciantes y del complejo
industrial militar, sino que se involucraba en forma creciente en problemas frente a
los cuales las resoluciones panamericanas haban dispuesto la neutralidad.
Asimismo, se convoc una Segunda Conferencia Consultiva de Cancilleres
que tuvo lugar en la Habana, entre el 21 y 30 de julio de 1940, en pleno proceso
de la derrota aliada en el continente europeo. La decisin fundamental de esta
Conferencia fue la que estableci, por medio de acuerdos interamericanos en casos
concretos de agresin, la "Asistencia Recproca y Cooperacin Defensiva" (ante-
cedente del Tratado de Asistencia Recproca firmado en 1947 en Quitandinha, Bra-
sil). Se aprob, asimismo, incrementar la actividad del Consejo Interamericano de
Comercio, creado en Panam a instancias de Uruguay, para aumentar el comercio
entre los pases del continente.
Frente a la marcha de la guerra, el Poder Ejecutivo consider que era nece-
sario tomar algunas medidas defensivas proponiendo tres proyectos de ley: el de
seguridad pblica conocido como "de Asociaciones Ilcitas", el de "Instruccin
militar obligatoria", y el que arbitraba recursos para la adquisicin de armamen-
tos. Los tres fueron aprobados entre junio y agosto de 1940.
La cada de Pars en manos de los nazis el 14 de junio de 1940 antes de la
sancin de las leyes mencionadastal vez marque el momento de mayor fervor
militarista de los uruguayos que sin diferencias de sexo concurran a los polgo-
nos de tiro para aprender los recursos mnimos de defensa. Sancionada la Ley de
Instruccin Militar, los hombres buscaran todo tipo de recursos para evadir sus
disposiciones y sus respectivas reglamentaciones. Las mujeres tambin quisieron
al igual que los hombres aprender prcticas defensivas, pero fueron enviadas a
formar parte de los cuerpos de enfermeras. A partir de 1943 se realizaron algunos
ejercicios de oscurecimiento en Montevideo, para prevenir posibles ataques a-
reos, los cuales fueron duramente satirizados por "Marcha".
Los Estados Unidos, tanto por intereses como por temor ante la cada de
Europa y del Pacfico en manos del Eje, propusieron conversaciones entre repre-
sentantes militares de su Secretara de Defensa y algunos gobiernos latinoamerica-
nos, entre ellos los de Argentina y Uruguay, para prevenir la posibilidad de algn
ataque al continente. Comienza as el episodio de "las bases". En dos oportunida-
des, junio y octubre de 1940, vinieron militares estadounidenses a la Argentina y
al Uruguay. En el memorando presentado a los representantes de ambos gobiernos
se preguntaba con qu medios contaba el pas para su defensa. Argentina a travs
del Canciller Cantilo contest que su pas no necesitaba nada y que tampoco tema
ninguna invasin. Cantilo, agreg asimismo, que en caso de que Brasil o Uruguay
fuesen agredidos deberan defenderse solos.'
En Uruguay la comisin militar tuvo una amable recepcin, manifestando
los representantes uruguayos el deseo de adquirir armas y otros medios de defensa,
dada la evolucin de la guerra, el tradicional temor a la actitud de Argentina, en re-
lacin con la jurisdiccin sobre el Ro de la Plata, y las insuficiencias de la Marina
uruguaya para patrullar las aguas jurisdiccionales. Los representantes del gobierno
fueron informados ante su solicitud, de que Estados Unidos no poda venderles
(8) Mario Rapoport, Aliados o Neutrales? La Argentina frente a la Segunda Guerra Mundial,
Buenos Aires, Eudeba, 1988.
104
destructores, que aquellos haban expresado era una de sus mayores necesidades.'
En esas circunstancias el Presidente Baldomir dijo al ministro estadounidense que
insistira en nuevas negociaciones para la compra de armas, y que en caso de que
Uruguay fuera atacado deseaba que su defensa estuviera a cargo de Estados Uni-
dos o Gran Bretaa, pero jams de la Argentina
"por la actitud general de ese pas
y sus pretensiones con respecto al Ro de la Plata")
Estas conversaciones se hicieron pblicas y los herreristas, cada vez ms
disgustados por la orientacin de la poltica interna y externa del gobierno de Bal-
domir, interpelaron en dos oportunidades a los Ministros de Defensa y en una al de
Relaciones Exteriores. La primera interpelacin tuvo lugar en noviembre de 1940.
El senador herrerista Eduardo Vctor Haedo interpel al Ministro de Defensa, Ge-
neral Julio Roletti. Haedo pretendi demostrar que Uruguay haba negociado la
construccin y cesin de bases a los Estados Unidos con violacin de la soberana
y de los derechos argentinos por su posible ubicacin en la entrada al Ro de la
Plata. El resultado de la interpelacin fue, en el mejor de los casos, un empate.
La resolucin del Senado se enmarc en el respeto por la soberana nacional y el
derecho de no intervencin. Estableci que el Poder Ejecutivo nunca permitira la
construccin de bases por potencias extranjeras, y que en caso de construirse las
hara el pas y seran puestas, en caso de necesidad, al servicio de los aliados segn
los acuerdos vigentes.
Con respecto al tema de las bases hay una larga saga poltica del Partido
Nacional que exalta lo que entiende como su verdad: que la decidida actitud de He-
rrera salv al Uruguay de convertirse en un nuevo Guantnamo. La glorificacin
poltica de este hecho es abundante, mucho ms escasa la investigacin histrica.
La mayora de la bibliografa existente repite aquella informacin". Sin embargo,
la investigacin llevada adelante por Ana Mara Rodrguez Ay9aguer y Esther Ruiz
seala otra cosa, aunque el conocimiento histriCo est abierto a nuevas miradas y
comprobaciones. No hay en la documentacin nacional ni la estadounidense ele-
mentos que comprueben tales extremos. La hiptesis que manejan estas investiga-
doras es que el Uruguay aprovech la coyuntura para obtener recursos destinados a
la construccin de aeropuertos y bases aeronavales de los que careca y necesitaba
(9)
Cfr. Ana Mara Rodrguez Anaguer, "El alineamiento internacional del Uruguay durante la Se-
gunda Guerra Mundial. Algunas hiptesis y reflexiones", en: V Jornadas Interamericanas de Historia
de las Relaciones Internacionales. La Plata, Argentina, setiembre de 1999 (edicin en CD).
(10) Telegrama urgente de WilliamDawson al Subsecretario de Estado, Sumner Welles, Montevi-
deo, 10 de enero de 1942. Citado en Ana Mara Rodrguez Aylaguer, "El alineamiento...", cit., p. 11.
(11) Vase: Antonio Mercader. El ao del len, Montevideo, Aguilar, 1999.
105
imperiosamente. 12 Esto result claro en la segunda interpelacin llevada adelante
por Haedo, en 1944 a los Ministros de Defensa Alfredo Campos y al de Relaciones
Exteriores Jos Serrato. El Ministro de Defensa histori el proceso de la aviacin
uruguaya y la necesidad de contar con la infraestructura para el desenvolvimiento
de la Fuerza Area y de la aviacin civil. Esto se estaba concretando, parcialmente,
con los comienzos de la construccin del aeropuerto de Carrasco y la base mili-
tar adjunta, y la base aeronaval de Laguna del Sauce. Los recursos para dichos
emprendimientos haban sido provistos por un prstamo de los Estados Unidos y
parcialmente por el presupuesto de Obras Pblicas.n Esto no descarta el hecho de
que una vez terminadas dichas instalaciones fueran elementos estratgicos dentro
de la poltica global estadounidense. Cabe sealar, sin embargo, que terminada la
guerra ni las bases ni el aeropuerto civil estaban terminados.
A la polmica sobre la orientacin de la poltica exterior se sumaron las cr-
ticas a la postura oficial sobre la reforma constitucional. La campaa pro reforma
constitucional se hizo cada vez ms intensa y Baldomir nombr una Comisin de
Notables presidida por Juan Jos de Amzaga para estudiar la reforma." Las dur-
simas crticas del herrerismo por esta decisin, como por la orientacin en poltica
exterior determinaron el rompimiento de la alianza que se arrastraba desde 1933.
En marzo de 1941, por razones polticas, el Presidente pidi la renuncia a los mi-
nistros herreristas, designando en su lugar a representantes colorados con flagrante
violacin de la Constitucin. Un nuevo golpe de Estado estaba en marcha.
Producida la ruptura con el herrerismo, el acercamiento a Estados Unidos
fue cada vez mayor. El 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos entr en la guerra
luego del ataque japons a Pearl Harbour. De inmediato el Uruguay se declar no
beligerante, poniendo a su disposicin los puertos, y prohibi el comercio con los
pases del Eje.
Poco despus fue convocada la Tercera Conferencia Consultiva de Canci-
lleres que tuvo lugar en Ro de Janeiro. Estados Unidos concurri a la reunin con
(12)
Al respecto, cfr: las notas publicadas por Ana Mara Rodrguez Ay9aguer y Esther Ruiz en el
Semanario "Brecha" (Montevideo): "Berrera, las bases yanquis y el 'crimen' de Uruguay ", 7 de mayo
de 1999, pgs. 22-23; y "Pruebas insuficientes y politizacin excesiva", 28 de mayo de 1999, pg. 23.
(13) Cfr. Ministerio de Relaciones Exteriores y Ministerio de Defensa Nacional.
Construccin de Ba-
ses Aeronavales. Poltica exterior
Exposicin de los Ministros de Relaciones Exteriores, Ing. D. Jos
Serrato yde Defensa Nacional, General de Divisin, D. Alfredo R. Campos. Montevideo, Seccin Pren-
sa, Informaciones y Publicaciones del Ministerio de Relaciones Exteriores, 1944.
(14)
La Comisin de Notables que nombr Baldomir pas a reunirse en una casa rodante fabricada
por la firma britnica Leylandobsequiada al Presidente uruguayo a iniciativa del Ministro de Gran
Bretaa. Previamente esta Comisin realizaba sus tareas en la Casa de Gobierno (actual Cancillera),
pero las dursimas crticas del herrerismo, sealando la inconstitucionalidad de la Comisin y de su
presencia en mbitos gubernamentales, determin el cambio de lugar de reunin. Irnicamente el
herrerismo llamaba al proceso de reforma constitucional "la deforma".
106
107
la propuesta de que se tomara la
decisin
de que los pases americanos rompieran
relaciones con el Eje. La oposicin de Argentina y Chile la transform en solo una
recomendacin.
A sugerencia del Canciller Alberto Guani se integr el
"Comit Asesor de
Emergencia para la Defensa Poltica".
Su sede estara en Montevideo y sus fines
eran estudiar y coordinar las medidas contra la subversin nazi fascista. Asimismo,
se encargara de vigilar la actuacin de todos los pases del continente para cons-
tatar si cumplan con las disposiciones adoptadas en las distintas reuniones pana-
mericanas para la defensa hemisfrica. Se reuni por primera vez en Montevideo
el 15 de abril de 1942. El informe que public sobre la
"Vasta conspiracin nazi
en Chile y Argentina",
aceler la ruptura de relaciones de Argentina con el Eje,
dejando de lado la neutralidad cerrada que haba mantenido hasta ese momento.
Estas "sintonas" con la poltica estadounidense tambin reportaron beneficios al
Uruguay: atencin hacia nuestros pedidos, tanto en armamento como en la provi-
sin de materias primas y tecnologa, que se retaceaban a otros pases no tan bien
dispuestos.
E l llamado "golpe bueno".
A mediados de 1941, el escenario poltico esta-
ba dominado por dos eventos: el alineamiento decidido con la poltica norteame-
ricana, dificultado en parte por la cerrada oposicin del herrerismo, y por la bs-
queda de aprobacin de un proyecto de reforma constitucional que haba entrado
al Parlamento con la oposicin herrerista, y que fue enviado al Poder Ejecutivo
y a la Corte Electoral, sin discusin, buscando que fuera remitido rpidamente a
plebiscito.
Desde las pginas del semanario "Marcha" el 31 de octubre de 1941 se se-
alaba con extraeza que a cinco meses de las elecciones no hubiera movimientos
polticos de candidaturas. El proceso poltico, no obstante, corra por otros carriles.
El 21 de febrero de 1942 Baldomir disolvi el Parlamento. Se haba dado un
nuevo golpe de Estado sin alteracin del orden ni violacin de las libertades. Los
batllistas saludaron pblicamente el "gesto" de Baldomir. Desde las pginas de
"El Plata" (diario vespertino del nacionalismo independiente) se lo defini como
"golpe bueno",
en la medida que pona fin a una situacin ilegtima instaurada por
el golpe del 31 de marzo de 1933. El golpe de Estado haba sido preparado paso a
paso con una movilizacin creciente de la oposicin, los gremios y -organizaciones
sociales de todo tipo, reclamando una reforma rpida, que no era sino el reclamo
de una nueva ruptura institucional. Baldomir se dirigi a la poblacin asegurando
que se realizaran elecciones y se reformara la Constitucin. Mientras tanto form
un Consejo de Estado para actuar como organismo asesor, del cual formaron parte
solo batllistas, baldomiristas y colorados neutrales. Los dems sectores polticos
rechazaron la invitacin a integrarlo.
El breve periodo de facto de Baldomir (21 de marzo de 1942 - 15 de febrero
de 1943) se caracteriz por la cantidad y rapidez de las medidas adoptadas. Se to-
maron decisiones para la defensa nacional, se elabor la reforma constitucional, y
se sancion una cantidad importante de decretos-leyes que buscaban enfrentar los
problemas de abastecimiento derivados de la guerra y mejorar las condiciones de
vida de la poblacin.
E l final de la transicin. E l gobierno de Juan Jos de A mzaga y el re-
torno del bafilismo.
El 27 de noviembre de 1942 se realizaron las elecciones,
con las cuales qued finalizada la transicin a la democracia. Participaron en la
misma todos los partidos. Los batllistas y nacionalistas independientes volvan al
Parlamento luego de una dcada de ausencia. El triunfo correspondi al Partido
Colorado y a la frmula que apoyaba el batllismo. Estos haban negociado la can-
didatura presidencial de un colorado neutral, el Dr. Juan Jos de Amzaga, aboga-
RESULTADOS DE LAS ELECCIONES DE NOVIEMBRE DE 1942
Plebiscito constitucional
Votos por si
443.313
77%
Votos por no
131.163
23%
E leccin presidencial
Votantes
574.663
Partido Colorado
328.599
57,18%
Amzaga-Guani
234.127
40,74%
Blanco Acevedo-Gyambruno
74.767
13,01%
Partido Nacional herrerista
131.235
22,84%
Partido Nacional Independiente
67.030
11,66%
Unin Cvica
27.433
4,25%
Partido Comunista
14.330
2,49%
Partido Socialista
9.036
1,57%
Estos resultados muestran el
predominio absoluto de los partidos tradicionales y dentro
de ellos, el del Partido Colorado y su sector batllista, que haba trabajado cuidadosamente
estos resultados desde que acept pedir un sublema dentro del Partido Colorado. Realmente
significativo fue el resultado obtenido por el Partido Comunista, sus 14.330 votos repre-
sentaron un crecimiento del 150% con respecto a las elecciones de 1938. Esto puede leerse
como el resultado de las simpatas con que contaba la URSS desde su incorporacin al bando
de los aliados, y su resistencia a la invasin alemana. Aunque tampoco puede desconocerse
la tarea de sus militantes, en defensa de la democracia y en apoyo al gobierno.
[Fuentes: Benjamn Nahurn; ngel Cocchi; Ana Frega e Yvette Trochon,
Crisis poltica
y recuperacin econmica. 1930-1958.
(Montevideo, E.B.O., 1987) y Banco de Datos del
Programa de Poltica y Relaciones Internacionales (PRI) de la Facultad de Ciencias Sociales
de la Universidad de la Repblica. Acceso por http://www.fcs.edu.uy/Pri/electorales.htrnl]

108
do prestigioso y asesor de las ms grandes empresas nacionales y extranjeras. Su
compaero de frmula fue el hasta entonces Canciller Alberto Guani.
La reforma constitucional (Constitucin de 1942) fue promulgada con un
respaldo del 77% de los votos emitidos. La nueva Constitucin fue expurgada de
aquellas disposiciones que ms haba resistido la oposicin, perdiendo el herreris-
mo todos los espacios de poder que la participacin en el golpe de Estado de 1933
le haba concedido.
Amzaga asumi la presidencia el 1 de marzo de 1943, pues la Consti-
tucin recientemente ratificada restaur las fechas tradicionales de elecciones y
de asuncin de los distintos poderes. Segn las disposiciones constitucionales, el
perodo de gobierno duraba cuatro arios, por lo cual la presidencia de Amzaga se
extendera hasta el primero de marzo de 1947. Esto signific que su administra-
cin se cumpli durante la segunda etapa de la Guerra Mundial, cuando el triunfo
de los aliados era casi un hecho, luego de la ruptura por los soviticos del cerco
de Stalingrado y su indetenible avance hacia el oeste. Por su parte el resto de los
aliados desembarcaban en Italia, y demoraban la apertura del "segundo frente" que
reclamaba la URSS. Amzaga debi tambin enfrentar una coyuntura muy dificil
del Uruguay: la superacin de las consecuencias de una terrible sequa que en 1942
diezm los stocks de ganado y disminuy las exportaciones, resultando una balan-
za comercial desfavorable por nica vez en el perodo de la guerra.
Amzaga seal en su discurso inaugural la necesidad de que reinara la "paz
espiritual" en el pas pero la dictadura haba dejado abiertas demasiadas heridas, y
los enfrentamientos parlamentarios se producan continuamente entre los una vez
terristas y antiterristas. Se plante, de este modo, abiertamente el problema de la
construccin histrica del pasado reciente y el desafio entre la memoria y el olvido.
109
Sera en los aos posteriores, especialmente a fines de los 50, con la des-re-cons-
truccin de las alianzas de los partidos tradicionales que el terrismo ira quedando
en el pasado, hasta que la dictadura de 1973 despert la necesidad de estudiarlo.
En cuanto a las relaciones internacionales hubo como ha sealado Ana
Mara Rodrguez Aycaguercontinuidad entre la poltica seguida por el Canci-
ller Guani y su sucesor Jos Serrato: respaldo a las Naciones Unidas y a las de-
mocracias en guerra. Uruguay particip en las distintas instancias que llevaron a
la organizacin de las Naciones Unidas en 1945 -(Conferencia de San Francisco)
para lo cual debi declarar el 22 de febrero de 1945 la guerra a Alemania y Japn
Imagen 8. Alfredo Baldomir y
Juan Jos de Amzaga durante
cuando ambos estaban prcticamente derrotados. Tambin haba participado de la
la transmisin de mando, el 1
Conferencia de Bretton Woods, en 1944, que organiz el nuevo sistema econmico
de marzo de 1943. (Archivo mundial en base al Banco de Reconstruccin y Fomento (BIRF) y el Fondo Mone-
E.B.0.).
tarjo Internacional (FMI).
110

111
La poltica de alineamiento con Estados Unidos, asimismo, llev al Uruguay
de la defensa del principio de no intervencin al de la intervencin multilateral al
aplicar el criterio defendido por aquel pas y materializado en una recomendacin
del Comit Consultivo de Emergencia para la Defensa Poltica de no reconocer
a gobiernos americanos surgidos de movimientos de fuerza, si stos no ofrecan
garantas suficientes de su compromiso con la causa aliada y la poltica de defensa
hemisfrica acordada en las sucesivas instancias panamericanas. La misma fue
conocida como "Doctrina Guani".
El problema se plante por primera vez ante el movimiento revolucionario
nacionalista boliviano del 20 de diciembre de 1943, encabezado por el general
Gualberto Villarroel que derroc al gobierno del tambin general Enrique Pea-
randa. Este tema sera uno de los ms polmicos y difciles para la Cancillera y
puso en evidencia diferencias de opinin no solo entre el gobierno y el herreris-
mo, sino tambin tensiones entre el Canciller Jos Serrato y el Dr. Alberto Guani,
presidente del Comit Consultivo para la Defensa Poltica, no por diferencias de
posicin sino por cuestiones de jerarqua institucional. El gobierno de Villarroel,
del que se deca que haba contado con el apoyo de la Argentina y de Pern, no fue
reconocido por los pases americanos cercanos a Estados Unidos hasta que, segn
las disposiciones del mencionado Comit no expuls a todos los representantes
alemanes y otras personas acusadas de nazis
La situacin sera ms grave para el Uruguay cuando la tradicional des-
confianza hacia nuestro vecino se mezcl con un apoyo nada discreto hacia los
Estados Unidos en su enfrentamiento con la Argentina, a la que aquel pas acusaba
de enemiga de los aliados por su remisa colaboracin y sus tendencias nazis. El lla-
mado "problema argentino", estudiado por Juan Oddone y Ana Mara Rodrguez
Aycaguer, tom fuerza al producirse el golpe de Estado del 4 de junio de 1943,
que desplaz al Presidente Ramn Castillo y llev al poder al General Pedro Pablo
Ramrez y, fundamentalmente, el golpe del 10 de marzo de 1944, que desplaz a
Ramrez y elev a la primera magistratura al General Edelmiro Farrell, teniendo
ambos golpes como protagonista destacado al entonces Coronel Juan Domingo
Pern.' 6
El gobierno de Ramrez fue reconocido sin mayores problemas: Uruguay lo
hizo el 10 de junio de 1943 y Estados Unidos el 12 del mismo mes, al mostrar el
nuevo rgimen cierta tendencia pro-aliada en la integracin de su gabinete. No su-
(15) Ana Mara Rodrguez Aygaguer, Entre la hermandad y el panamericanismo. El Gobierno de Am-
zaga y las relaciones con Argentina. I: 1943". Montevideo, FHCE, Serie Papeles de Trabajo, 2004.
(16) Cfr. Juan Oddone, Vecinos en discordia. Argentina. Uruguay y la poltica hemisfrica de los
Estados Unidos. Seleccin de documentos. 1945-1955. Montevideo, UDELAR, FHCE, Departamen-
to de Historia Americana, 2003; y Ana Mara Rodrguez Aycaguer, Entre la hermandad..., etc., cit..
cedi lo mismo con el gobierno de Farrell, cuyo reconocimiento dio lugar a largas
negociaciones diplomticas, en las que Uruguay jug papel relevante a la sombra
de Estados Unidos. Esto no hizo sino acrecentar el descontento de la Argentina
con nuestro gobierno. Las tensiones crecieron cuando Estados Unidos denunci
unilateralmente, mediante el llamado Libro Azul, a este pas como pronazi y prob
sus vinculaciones con jerarcas del Tercer Reich a lo largo y despus de finalizada
la guerra. Las aguas se calmaron ligeramente cuando el 23 de marzo de 1945 la Ar-
gentina declar la guerra a Alemania y Japn. Pese a las presiones del Embajador
estadounidense Spruille Braden, nada pudo impedir que en las elecciones de 1946,
llegara a la presidencia Juan Domingo Pern. El temor del gobierno uruguayo se
acrecent pues haba circulado como cierto un documento del GOU (Grupo de
Oficiales Unidos), uno de cuyos dirigentes era el electo Presidente, que hablaba de
la recuperacin por parte de la Argentina del Virreinato del Ro de la Plata del cual
formaba parte la ex Provincia Oriental.
Acercndose el final de la guerra, los pases americanos preocupados por su
futuro en el mundo de posguerra, especialmente en sus aspectos econmicos, soli-
citaron la reunin de una nueva Conferencia Panamericana. Se realiz entonces la
"Conferencia de los problemas de la guerra y la paz", de carcter especial, realiza-
da en Chapultepec (Mxico, 1945). Luego de largas negociaciones no se permiti
que Argentina concurriera a ella. Finalizada la Conferencia, y para salvar la averiada
unidad panamericana se le permiti firmar la llamada "Acta de Chapultepec" el 4
de abril del mismo ario, que estableci definitivamente la solidaridad americana y la
asistencia recproca en caso de ataques contra la seguridad hemisfrica, tanto pro-
venientes de pases extra-continentales como de pases americanos. Luego de esto
Uruguay y los dems pases americanos que no lo haban hecho, reconocieron e
gobierno del presidente de facto argentino General Edelmiro Farrell.
Sin embargo las relaciones con la Argentina empeoraron por la posicir
uruguaya de avanzada de la democracia contra lo que consideraba un gobierne
nazifascista. A ello contribuy en no menor medida la "Doctrina Larreta", propi.
ciada por el Canciller uruguayo Dr. Eduardo Rodrguez Larreta, que propuso er
base a la equivalencia entre democracia y paz, una intervencin multilateral pan
el restablecimiento de la democracia en los pases americanos.' 7 Si bien no tuve
andamiento, aunque haba sido negociada con los Estados Unidos, los problema;
del Uruguay con Argentina acrecentados por la mencionada proposicin recin s(
solucionaran en 1955, a la cada del gobierno de Pern.
(17) Al respecto, vase: Ministerio de Relaciones Exteriores. Presidente de La Repblica, Dr. Jua
Jos de Amzaga. Ministro Dr. Eduardo Rodrguez Larreta. Paralelismo entre la democracia y la pa- ,
Proteccin internacional de los derechos del hombre. Accin colectiva en defensa de esos principios
Montevideo, Seccin Prensa, Informaciones y Publicaciones, 1946.
112
El gobierno de Amzaga tuvo sus luces y sus sombras. Aunque el Uruguay
lleg al fin de la guerra con grandes reservas de oro, esto no impidi que el he-
rrerismo dejara sentado, con sus interpelaciones y acusaciones muchas de ellas
probadasque la corrupcin no haba sido ajena a dicha administracin.
L os vaivenes de la economa en el perodo. L a "cruzada ruralista" y la
industrializacin. Para enfrentar los resultados de la crisis de 1929, el Consejo
Nacional de Administracin, luego el terrismo y los gobiernos que debieron en-
frentar la coyuntura de la Segunda Guerra Mundial, buscaron impulsar cambios
en la estructura econmica, de modo que junto a la produccin ganadera la indus-
tria jugara un papel de igual importancia en el desarrollo productivo del pas. Las
medidas instrumentadas supusieron el surgimiento y la afirmacin de un conjunto
de instituciones que regularon el comercio exterior y el sector financiero, intervi-
nieron en la regulacin del mercado interno, el valor de la moneda y los salarios
configurando lo que se denomina una economa dirigida, pero que contribuy a
paliar la crisis y configurar el modelo de "crecimiento hacia adentro", basado en
la industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI).
Este dirigismo se fue acentuando en la dictadura tenista y afianzndose en los
gobiernos de Baidomir y Amzaga. Se realizaba fundamentalmente, como dijimos,
mediante el manejo de la moneda y los cambios, a travs de lo cual se controlaba
el comercio exterior y se orientaba la produccin. Si bien el primer contralor de
cambios se estableci en 1931, otra serie de disposiciones lo convirtieron en la Co-
misin Honoraria de Importaciones y Cambios integrada por quince miembros que
representaban los intereses del Estado y de once grupos empresariales nacionales
y extranjeros, de modo que todos los grandes intereses podan ser escuchados. En
1941 otra ley la transform en el Contralor de Importaciones y Exportaciones de-
pendiente del Ministerio de Hacienda. Sin que se dejara de lado la empresa privada
y la iniciativa individual como motores de la economa, su funcionamiento estaba
bajo la supervisin, orientacin y direccin de un Estado que aument su ya tradi-
cional centralidad. En 1935 se cre el Fondo de Diferencias Cambiarias, constitui-
do por los recursos derivados de las diferencias de precio pagadas por el Estado a
las divisas obtenidas por los exportadores de productos tradicionales (carne, lana,
cueros, etc) y el precio de las mismas en el mercado libre, obtenidas a travs del
Contralor de Importaciones y Exportaciones. Los recursos de ese Fondo se usaron
para subvencionar precios de productos de la canasta bsica, impulsar exportacio-
nes, proveer de divisas baratas al Estado para sus necesidades o la importacin de
materias primas, etc. Se fue estructurando as el rgimen de cambios diferenciales
o cambios mltiples, que permitan al Estado no solo orientar la produccin y el
comercio exterior sino tambin favorecer a determinados sectores.
113

Por lo tanto la poltica econmica del terrismo supuso profundizacin y no
rechazo de la instrumentada por el Consejo Nacional de Administracin, poltica
que haba sido uno de los elementos con los cuales se justific el golpe de Estado
de 1933. Una revisin de las propuestas econmicas y financieras de los sectores
conservadores permite comprobar que en los comienzos del terrismo y por muchos
aos, dichos sectores no cuestionaron el dirigismo como instrumento de gobierno,
sino el sentido y la finalidad del mismo. Criticaban la expansin de las funciones
comerciales e industriales del Estado, pero no dejaron de reconocer su funcionali-
dad en la redistribucin, en su exclusivo provecho, de las medidas econmicas y
financieras arbitradas, que el reformismo batllista haba tratado de aplicar en bene-
ficio de la mayor parte de la poblacin. Lo que exigieron los sectores conservado-
res golpistas de 1933 fue una reorientacin del dirigismo para que los favoreciera
exclusivamente. Especialmente los sectores rurales lo entendan como algo natu-
ral, en la medida que haba asomado con fuerza la vieja idea de que la produccin
agropecuaria era la base de la riqueza del pas y que la industria, a la que llamaban
artificial por depender casi exclusivamente de las divisas que aportaban las expor-
taciones agropecuarias, era "succionadora" de la riqueza de la campaa. Adems
el sector, como lo sealaban en la prensa y en sus publicaciones, estaba pasando un
mal momento y mereca especial consideracin.
Las solicitudes de los sectores del agro que colaboraron activamente con
la realizacin del golpe de 1933 fueron rpidamente escuchadas. Las soluciones
fueron de dos tipos: reconocimiento de las dificultades "transitorias" del sector y
su centralidad en la economa del pas, y la colaboracin en el mejoramiento de
la produccin y de sus rendimientos. En este sentido en 1933 se adoptaron varias
medidas que les fueron favorables: la suspensin por seis meses de los remates por
juicios ejecutivos sobre predios rurales; una moratoria de seis meses para los deu-
dores que hubieran afectado su maquinaria o sus haciendas; disminucin del 10%
de la contribucin rural; reduccin del 20% del aforo de las propiedades rurales;
prrroga de la rebaja en los arrendamientos rurales; suspensin por dos aos de las
amortizaciones de los prstamos del Banco Hipotecario. La
"Cruzada Ruralista"
pareca hacerse realidad.
Pero la agricultura tambin contaba, por lo menos para ciertos sectores del
nuevo gobierno. Formaba parte del bagaje de Terra la idea de un pas de produc-
cin diversificada al mejor estilo batIlista. Los sectores reformistas siempre haban
visto la agricultura no solo como un medio de transformacin de la produccin,
sino tambin como recurso para asentar la poblacin en la tierra, detener el xodo
rural y atraer la inmigracin selectiva que previ la ley restrictiva de 1932 y luego
la de 1936. En 1931 Terra haba presentado un proyecto de cultivo obligatorio de
cierta superficie de la tierra de los predios ganaderos, los cuales se veran favore-
cidos segn la extensin dedicada a la misma con reduccin de impuestos. Esta
114

115
ley se sancion en 1935 pero tuvo poca aplicacin." Pero, por distintos motivos la
"mancha agrcola" en la dcada de los treinta creci pasando segn los censos de
una extensin aproximada de 890.000 hectreas de cultivos bsicos hacia 1930 a
un poco ms de un milln de hectreas entre 1935-39.
Este apoyo del gobierno terrista al agro no signific trabar el desarrollo de
la industria. El Uruguay tena una industria que se haba ido desenvolviendo sin
pausas desde fines del siglo XIX. Haba recibido un respaldo decisivo del batIlis-
mo y la Cmara de Industrias del Uruguay tena una influencia casi similar a la de
las agremiaciones rurales, pues sus empresarios hacan un aporte importante a la
generacin de riqueza y su porcentaje en la conformacin del PBI creca constan-
temente.
De ah que el gobierno terrista por conviccin y por necesidad fue pragmti-
co, y si bien al comienzo la poltica dirigista gir en el sentido de las presiones de
los gremios rurales, no se desmont el proteccionismo industrial y se atendieron
sus necesidades. Actitud justificada por la posicin del gobierno y las presiones de
la gremial industrial y los sindicatos obreros. Creci, asimismo, el Estado indus-
trial con la puesta en marcha de la refinera de ANCAP, la ampliacin de la central
trmica de la UTE y la iniciacin de las obras hidroelctricas en el Ro Negro. Se
sancionaron nuevas leyes proteccionistas de la industria que continuaron y amplia-
ron las instrumentadas por el batllismo entre 1912 y 1919. A fines de 1933 se ex-
tendi en un ao el plazo para la instalacin de industrias protegidas, y en 1935 fue
sancionada una nueva ley de proteccin industrial al haber caducado la de 1912.
Si bien el desarrollo de la industria sufri un enlentecimiento durante la gue-
rra, su tasa de crecimiento anual fue ms alta que la de la agropecuaria (1931-1936,
4% anual, 1936-1938, 13% anual). El censo internacional de 1936 y el relevamien-
to de 1948 mostraron un crecimiento de la fuerza de trabajo industrial de casi un
59%: de 90.105 (1936) a 153.268 (1948). Aumentaron tanto las industrias tradicio-
nales (fbricas de alimentos, curtiembres, etc), como las llamadas dinmicas, que
dependen en su mayor parte de materia prima importada. Por ejemplo, en 1935 se
instal FUNSA, la primera fbrica de neumticos nacionales; en 1937, fbricas de
papel y cartn como PAMER e IPUSA, y algunas metalrgicas importantes. La
mayora de las nuevas industrias fueron el resultado de la inversin de capitales
nacionales, aunque tambin hubo algunas inversiones extranjeras.
D e subsistencias, industrias y racionalizaciones.
Comenzada la guerra, el
Uruguay enfrent como todo pas dependiente, importantes dificultades de abas-
(18) Cfr. Nelly Da Cunha, "La Federacin Rural ante la dictadura de Gabriel Terra. El cultivo
obligatorio de la tierra", en: Oribe Cures, Nelly Da Cunha, y Rodolfo Porrini,
Desde abajo. Sectores
populares en los aos treinta,
Montevideo, E.B.O., 1998, pp. 61-94.
tecimiento de productos y materias primas ya que sus tradicionales proveedores
estaban volcados a la economa de guerra. De ah que la primera resolucin del
gobierno de Baldomir en esta coyuntura, fue un decreto que luego se convertira
en ley, sancionado el 2 de setiembre 1939, que le daba al gobierno poderes casi
discrecionales, segn los mecanismos previstos en una ley de 1917, para asegurar
el abastecimiento de los productos de primera necesidad ("el problema de las sub-
sistencias"), evitar su acaparamiento y especulacin, as como la suba de los precios.
La vigencia de estas leyes se prorrog varias veces hasta que el Ejecutivo present
un proyecto de Ley de Subsistencias, aprobado en 1941. Este ampli las funciones de
la Comisin de Subsistencias ya existente, as como el nmero de artculos conside-
rados de primera necesidad. Sin embargo, ms all de algunos logros parciales, y de
la articulacin de un complejo y variable entramado de decretos que fijaban precios,
cantidades a vender, etc, de los artculos de primera necesidad y de aquellos cuyo
dificultoso abastecimiento exigi la racionalizacin de su venta (combustibles, meta-
les), fue imposible frenar el encarecimiento del costo de vida y la especulacin.
De este modo el dirigismo y el proteccionismo del Estado que llegaba a
todos los resquicios de la economa se profundizaron an ms durante la Segunda
Guerra Mundial. Los promovieron razones ideolgicas y tambin la influencia de
la coyuntura, que mostraba la necesidad de ampliar la industrializacin para el
desarrollo y la relativa seguridad del pas. Eran, asimismo, instrumentos para el
mejoramiento de las condiciones de vida de sectores importantes de la poblacin.
El impulso industrializador cont con la proteccin de una serie de leyes, entre las
que pueden mencionarse la nueva ley de privilegios industriales del 13 de diciembre
de 1941 y la de patentes de invencin del 12 de diciembre del mismo ao. A partir de
1940-1941, el Estado se hizo presente a travs de una multiplicidad de instituciones
tratando de asegurar, regular, mejorar, orientar y an planificar, el abastecimiento
y la produccin industriales, muchas veces con superposicin de funciones. En tal
sentido, por ejemplo, las funciones de la Comisin Nacional de Subsistencias fueron
compartidas, con fronteras nunca definidas, con la Direccin de Asuntos Econmi-
cos creada en 1943 y dependiente del Ministerio de Hacienda, Comisin que por
otra parte tena cometidos en algunos aspectos similares a los que eran propios a la
Direccin de Industrias, dependiente del Ministerio del ramo.
Condiciones de vida y trabajo. T rabajadores y sindicatos. Ral Jacob
ha sostenido que salvo el ao 1913, la desocupacin ha sido estructural a las con-
diciones productivas del pas. El terrismo no descuid la aplicacin de polticas
tendientes a paliarla, tanto por motivos sociales (evitar la tensin) como por con-
viccin poltica e intereses electorales. Entre las medidas adoptadas para aumentar
los puestos de trabajo se contabilizaron los planes de obras pblicas y la proteccin
a la industria. En 1938 se calculaba que el aumento del costo de vida haba empeo-
116

117
rado con una prdida salarial equivalente al 8%. 19 Las condiciones de vida para los
sectores populares y capas medias bajas eran difciles. Mucho peores lo eran en el
medio rural, y en ese Uruguay profundo, donde se ubicaban los "pueblos de ratas",
y donde la desnutricin, las enfermedades venreas, la tuberculosis, las tasas altas
de mortalidad infantil, el analfabetismo y el atraso, eran posiblemente superiores a
las que padecan los sectores populares y obreros de las zonas urbanas?'
La crisis del 29 y el terrismo encontraron al sindicalismo uruguayo escin-
dido en tres centrales y con muy escasas fuerzas para enfrentar las consecuencias
de esta coyuntura. Como ha sealado Rodolfo Porrini, los aos treinta fueron de
transicin en la conformacin sindical. Los sindicatos de oficios comenzaron a
ser sustituidos por sindicatos y federaciones por ramas de actividad. El desarrollo
industrial, el crecimiento de las actividades terciarias, entre otras cosas, fueron
dando lugar a la aparicin de un nuevo proletariado y el crecimiento de la actividad
sindical. Esto no obstaba a que las diferencias ideolgicas y las distintas opciones
tcticas y estratgicas los siguieran enfrentando.
La legislacin social y laboral del terrismo no fue muy amplia, pero contuvo
algunos logros?' Licencia paga por quince das para los empleados del comercio
y la industria (no los obreros), que ya gozaban los empleados pblicos. Esto fue
acompaado de una ley que suprimi todos los feriados (algunos de los cuales
debieron ser restaurados) pero que supuso dos das ms de trabajo para los em-
pleados privados y diecisiete ms.para los pblicos. De mayor trascendencia, fue la
incorporacin del derecho de huelga en la Constitucin de 1934. Sin embargo, los
temores a las posibles perturbaciones sociales y a la difusin del comunismo que
preocupaba a las clases conservadoras, determin que se sucedieran los intentos
por reglamentar tanto la huelga como el funcionamiento de los sindicatos, pro-
puestas que nunca se aprobaron, entre otras cosas por la resistencia de los gremios
en la larga duracin.
En el terrismo hubo distintas etapas en cuanto al relacionamiento o la ac-
titud hacia los obreros. Una primera etapa de dureza y represin. Una segunda
etapa, de transicin, en 1936, en la que hay una bsqueda estatal de mecanismos
de concertacin, y la existencia de sindicatos ms receptivos a negociaciones con
la garanta del Estado, en una coyuntura dificil. Rodolfo Porrini reconoce que en
(19) Ral Jacob, Uruguay 1929-1938, Depresin ganadera y desarrollo fabril, Montevideo, F.C.U.,
1981, pp. 20-29.
(20) Sobre la situacin de los trabajadores urbanos y rurales en el perodo, vase: Oribe Cures, Ne-
By Da Cunha y Rodolfo Porrini, Desde abajo. Sectores populares en los aos treinta, Montevideo,
E.B.O., 1998.
(21) Rodolfo Porrini, La nueva clase trabajadora uruguaya (1940-1950), Montevideo, Dpto de
Publicaciones de la FHCE, 2005, pp.131-132.
1937 se dio una inflexin desarrollndose una tendencia hacia la negociacin co-
lectiva con participacin del Estado, resultado en parte del cambio econmico y
los procesos hacia la transicin democrtica. 22 En 1935 y 1936 haba aumentado
la conflictividad laboral. En 1936 hubo una propuesta de reglamentar los sindi-
catos, pero con mecanismos de control y tribunales de conciliacin y arbitraje.
As se lleg a la sancin de la ley del cuatro de agosto de 1937 que estableci la
obligacin del Instituto Nacional del Trabajo y la Caja de Jubilaciones de vigilar el
cumplimiento de los contratos celebrados entre patrones y obreros en la industria
de la construccin.
En 1939 la Cmara de Diputados form una Comisin para el estudio de las
condiciones de vida y trabajo de obreros de Montevideo, cuyo resultado mostr las
psimas condiciones de vida y salarios de los trabajadores. El Informe de la Comi-
sin fue considerado por los diputados en marzo de 1941, resultando propuestas
de establecer sindicatos con personera jurdica, Consejos de Salarios, Tribunales
de Conciliacin y Arbitraje, legislacin de despidos, etc. Tambin se discutieron,
en el mismo contexto, el pago de asignaciones para los trabajadores y proyectos
de salario mnimo para los peones rurales y el servicio domstico, que no tuvieron
andamiento.
Todas estas discusiones dieron como resultado una serie de leyes que benefi-
ciaban al obrero y preludiaban el cambio que se producira algunos aos ms tarde.
En 1941 se introdujeron modificaciones en las leyes de reparaciones por acciden-
tes de trabajo; se extendieron las jubilaciones a todos los funcionarios pblicos en
1940, en 1942 al servicio domstico y al ao siguiente a los trabajadores rurales.
Tambin se sigui en la prctica de lograr instancias de negociacin colectiva para
la fijacin de los convenios: Consejo de Salarios de trabajo a domicilio (enero de
1940), Consejo de Salario para la industria del vestido en Montevideo (25 de abril
de 1941).
La Cmara de Industrias sigui con mucha atencin todo este proceso opo-
nindose a la fijacin del salario mnimo en 1940, al Carn de trabajo en 1941, a
los Consejos de Salarios, etc. Posteriormente, el crecimiento de la organizacin
sindical, la presencia de un gobierno con sensibilidad social, y la proteccin a la
industria que aseguraba a los empresarios un mercado prcticamente monoplico,
flexibilizara temporalmente sus actitudes.
Los Consejos de Salarios, que tantas repercusiones tuvieron en la vida sindi-
cal y en el contexto general de las condiciones de vida y trabajo de amplios sectores
sociales, fueron aprobados por una ley de noviembre de 1943. Se encargaban de
fijar los salarios mnimos por ramas de actividad. Los Consejos estaban integrados
(22) Rodolfo Porrini, La nueva clase trabajadora uruguaya ..., op. cit., pp. 135-142.
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por siete miembros, con un rol decisivo del Estado, pues tena tres representantes
frente a dos de los empresarios y dos de los trabajadores. Abarcaran la industria,
el comercio y servicios pblicos no estatales. Fueron excluidos los funcionarios
pblicos, los trabajadores rurales y el servicio domstico. En el ambiente sindical,
la propuesta de Consejos de Salarios que vino del gobierno pero tambin impul-
sada por los sindicatos, gener aceptaciones, rechazos y polmicas. Cont con el
apoyo de los comunistas, socialistas, y sindicalistas de partidos tradicionales o no
definidos ideolgicamente, y la crtica de los anarquistas y los anarcosindicalistas
que consideraban a los Consejos como una entrega del movimiento obrero al Es-
tado y al sistema capitalista. Pero la ley se sancion y se impuso, comenzando a
instalarse los distintos Consejos por sectores de actividad. Como sealan Frega y
Trochon, la tctica sindical fue de negociacin pero tambin de confrontacin, y
muy dura, cuando esta se haca necesaria." Los resultados de la creacin de los
Consejos de Salarios fueron un aliciente para la organizacin obrera y la sindicali-
zacin as como una canalizacin legal de la protesta. Como seala Rodolfo Porri-
ni, significaron tambin una creciente influencia de las organizaciones de izquierda
marxista. Resultado de todo este proceso fue el aumento de los salarios en el lapso
comprendido entre 1943 y 1957.
En general, el gobierno de Amzaga se caracteriz por una poltica de cre-
cientes beneficios para los sectores asalariados. Esto habilitara el sealamiento de
que el batllismo estuvo de regreso mucho antes de 1947. Resultado de la presencia
de este sector en el gobierno o de las exigencias de la hora, lo cierto es que las leyes
sociales fueron muy numerosas, y le dieron un perfil muy caracterstico al pero-
do 1943-1946, lo que permite a algunos autores hablar de un Estado Benefactor
o Asistencial. Adems de la creacin de los Consejos de Salarios, como sealan
Frega, Maronna y Trochon, se otorg licencia anual a los trabajadores, salarios
mnimos para algunas actividades industriales, indemnizaciones por despido y la
jornada laboral de ocho horas para el comercio."
La campaa tena grandes problemas derivados de la sequa de 1942 y sus
consecuencias en la produccin y los productores, por lo cual el gobierno adopt
en su favor una serie de medidas. Pero tambin tena pobladores, que no eran
empresarios ni pequeos ni grandes, sino asalariados, los peones, a los cuales una
ley de 1923 se haba limitado a fijarles el salario mnimo. En el contexto de una
situacin de desocupacin y miseria en la campaa, el veinte de enero de 1943 se
aprob el decreto-ley que creaba la Caja de Trabajadores Rurales, que cubra ade-
ms de las jubilaciones, tambin el riesgo de invalidez, vejez y desocupacin.
(23)
Ana Frega e Yvette Trochon. "Sindicatos, empresarios y Estado en Uruguay en los aos 40.
Negociacin y confrontacin", BIBLOS N5, Rio Grande, 1993, pp.I13-128.
(24) Ibid, p.135.
Desde haca muchos aos los problemas del campo haban ocupado a pol-
ticos y rurales: el tema de la reforma agraria apareca continuamente en la agenda
poltica. En 1943 se contabilizaban numerosos proyectos, a los que el herrerismo
sealaba como "comunizantes", herencia de la que definieron siempre como "dic-
tadura" baldomirista. En esta etapa se discutieron varios pero la "reforma agraria"
no se hizo realidad. En 1948 se cre el Instituto Nacional de Colonizacin para
comprar y repartir algunas tierras entre posibles colonos. Los resultados de la po-
ltica de este instituto en el mediano y largo plazo han sido realmente muy poco
significativos.
Pero todo lo dicho no poda ocultar la miseria de ciertos sectores de la socie-
dad. Miseria rural en los rancheros y alrededores de los pueblos que impresiona-
ban por la carencia total de condiciones mnimas de vida. Pero tambin miseria ur-
bana. El 19 de febrero de 1943 el Senado nombr una Comisin de siete miembros
para estudiar las situaciones de miseria del pas, aconsejar soluciones permanentes
y de emergencia as como arbitrar los medios para la eliminacin definitiva de sus
causas. En realidad poco pudo hacer. Resulta dificil establecer si esta preocupacin
por los ms desposedos y la pobreza fue resultado de un crecimiento notorio de
esta no desdeable por la coyuntura de la guerra que no benefici a todoso del
aumento de sensibilidad por lo que diariamente la prensa mostraba de la devasta-
cin europea y los miles de nios hurfanos y abandonados.
El diputado batllista Carlos Gamba denunci una situacin que reconoca
como recurrente. Segn relat, el 2 de marzo de 1943, un da despus de la asun-
cin de mando de Juan Jos de Amzaga, al salir de un restaurante con un grupo
de invitados argentinos en la Plaza Independencia, encontr que "una mujer nia,
de 14 o 15 aos, con una criatura que dara sus primeros pasos de arrastro y otra
recin nacida, tal vez de horas, envueltas en harapos peda lismona". Adems de
esta situacin, el diputado denunci lo que consideraba aun peor: "personas ma-
yores, hombres y mujeres, que durante las horas de la maana acompaadas de
pequeos hijos revisan por turno los cajones de desperdicios que estn colocados
en las puertas de las casas, a la espera del servicio municipal." Esta fue una de las
voces que se hicieron or en el Parlamento, dando cuenta de la situacin de miseria
en la que vivan algunos sectores de la poblacin durante los aos de guerra, dejan-
do entrever las falencias de la poltica asistencial que se estaba implementando.
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