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ACERO ALUMINOTERMICO NUEVAS APLICASIONES

RESUMEN.
La metalotermia es un proceso fisicoqumico basado en la posibilidad de reduccin de oxidos
metlicos (Fe, Cr, Mn y C u) por metales altamente afines por el oxigeno, como son Al, Mg y Ti.
La reaccin es altamente exotrmica dando lugar a un caldo metalico separado de su escoria ,
por un proceso de reduccin afino combinados. la patente tecnologa desarrollada
inicialmente por thermit y perfeccionado por otras compaas, lleva en vigor mas de 50
aos:se aplica hoy, casi exclusivamente, a la obtencin de aceros y cobres para uniones
soldadas complejas.
Particular aplicasion o enteres presentan en la tecnogia de los ferrocarriles para la obtencin
del carril continuo, placticamente implantado en todo el mundo y en soldaduras. En este
trabajo se aportan las bases termodinmicas de la aluminiotermia del huerro y su aplicasion
ala soldadura compleja de cruzamientos juntas, de dilatacin y desvos en FFCC., que conbinan
aceros Hadfield, acero inoxidable y aceros perliticos de diferentes propiedades mecnicas. Las
uniones deben ser compactas, resistentes y duras en los niveles que se citan en el trabajo,
swgun requisito exigidos por la circulacin en lneas de alta velocidad (350 km/h) , pero que
resultan generalizables a otro tipo de lneas menos exigentes y a ferrocarriles mineros.
INTRODUCCION
Desde la aparicin del ferrocarril, se han realizado muchos esfuerzos para incrementar la
longitud de los tramos continuos de vas y reducir los problemas asociados a las
discontinuadidades entre los mismos (uniones roblonadas con un vano entre carriles).
Durantes varias dcadas. La posibilidad de via continuo parecio implacticable por la tensiones
longitudinales generadas en los carriles, por los cambios de temperatura. Se empleaban
carriles de 12 a 18m de longitud, enbridados mecnicamente con el suficiente numero de
puntas (celas) para eliminar los referidos esfuerzos. El empleo de carril continuo, soldado,
comenz en los aos 50, unido al empleo de traviesas y sujeciones mas rigidas y un balasto
adecuado. Carriles de 18/32 m de longitud, se sueldan elecricamente en instalaciones fijas,
hasta construri tramos continuos, por ejemplo de 144/288 m que posteriomente asu
transporte con su sueldan aluminotermicamente, insi tu obteniendo la via continua las vetajas
que se derivan son: mayor velocidad y menor consumo energtico de los trenes,
mantenimiento mas censillo conford y seguridad de los viajeros. Por otro lado la venjats de la
soldadura aluminotermica respecto ala elctrica son:
Bajo costo de equipo y materias primas
No requiere ajuste de energa elctrica
La formaion de soldaduras pueden realizarse en pocas semanas
Perimite soldar carriles normales duros y extraduros ( acero al carbono o devilmnete aleados)
cualquiera que sea su geometra variedad formas o perfiles y tambin aceros hadfield (1%C
13%Mn) para cruzamiento y vas de escape.
REACCION ALUMINOTERMICA
Los fundamentos termodinmicos de la reduccin pirometalurgica de los oxidos metlicos se
encuentran recogidos en el diagrma de Ellinghanm.
Cualquier metal con una energa libre de estndar de formacin AG*(T) para sus
formulaciones oxidadas determinadas puede actuar de reductor de todo aquellos oxidos que
tengan una AG (T) superior.
Entre los reductores mas usuales se encuentran los gases (CH4, H2, CO) el cok y los metales
activos (aquellos que pean una AG(T) en Ellingham muy negativa).
La utilizacin de los metales activos como agentes reductores (introducciones metalotermicas)
puede terner otras importantes aplicaciones derivadas del calor de la reaccin intercambiado
durante el proceso. El calor cedido por la reaccio metalotermica puede utilizarse como fuente
de energa qumica capaz de producir la fusin y por tanto la soldadura fuerte de los aceros.
Por otra parte, la temperatura que se precisa alcanzar en los productos de la reaccin
aluminotermica estar supeditada por el punto de fusin de la alumina Al2O3 (2,054 C) la
temperatura que se alcance en los productos como resultado dela reaccin aluminotermica
ha de ser tal que no solo debe permitir la fusin del acero sino tambin de la alumina. Es
preciso garantizar que ninguna particula de oxido de aluminio ( inclusin ) pueda infiltrar en
el fundido por lo que es conveniente que el Al2O3 se encuentra en estado liquido.
La reaccin de reduccin aluminotermica para cada uno de los oxidos del sistema Fe-O son:
1/2Fe2O3(S) +Al(S) Fe(I)+ 1/2Al2O3(I)
1/3Fe3O4(S) + 8/9Al(S) Fe(I) + 4/9Al2O3(I)
FeO(S) + 2/3Al(S) Fe(I) + 1/3Al2O3(I)
Es decir que para obtener una misma cantidad de soldadura (un atomo-gramo de Fe, 55,85g
de hierro)nse necesita utilizar:
Un atomo-gramo de aluminio (27g de Al), si se parte de Fe2O3.
8/9 atomos-gramo de aluminio (24g de Al) si se trata del Fe3O4.
2/3 atomo-gramo de aluminio (18g de Al) si se utiliza el FeO.
La utilizacin del hematita Fe2O3 conlleva una temperatura adiabtica de reaccin tan
elavada que, incluso, puede superar ala de abullicion del hierro (3.070C). se prefiere trabajar
con FeO que, adems de presentar un menos consumo de aluminio, tiene una temperatura
adiabtica de reaccin lo suficientemente alta como para permitir la fusin de los productos
de la escoria (Fe y Al2O3).
PROCESO DE SOLDADURA MAS USUALES (TECNOLOGIA KLK SOLDAL)
Est formada por una carga aluminotermica un dispositivo de destape y el conjunto molde-
placa de base tapn.
Temperaturas adiabticas de reaccin para la aluminotermia de los xidos de hierro.
xidos Temperatura (C)
Fe2O3 3266
Fe3O4 3057
FeO 2814
Las cargas aluminotermias estn formadas por una mezcla de granallas de xidos de hierro,
aluminio y ferroaleaciones. El proceso de elaboracin, seleccin, pesado y de los
componentes requiere gran precisin y pureza (contenidos en fosforo y azufre bajos) y
distribucin granulomtrica acorde con la homogeneidad de composicin fsica y qumica
exigidas al acero aluminotermico. El proceso aluminotermico de soldadura verdadera mini
acera, como se ha presentado en el apartado precedente est basada en la reaccin:
xido de hierro + aluminio + ale antes = acero + escoria + calor
La mezcla de granos citado se hace reaccionar en un crisol, provocando si ignicin con una
bengala, resultando, al cabo de pocos segundos, su transformacin en acero fundido y escoria
que flota. Este acero que se encuentra como dijimos a temperatura superior a los 2000C, se
suela automticamente en el conjunto cermico que contiene los extremos o puntas de los
carriles entre los que se verifica su soldadura por fusin. El producto de la reaccin, el acero
aluminotermico, deber poseer una composicin qumica, carbono equivalente C + Mn /6
microestructuras y dureza preestablecidas, acordes con el carril. Basta decir a este respecto,
que deben encuadrarse en un intervalo de dureza de -+ 20 HBS cualquiera que sea el tipo de
acero perfil de carril y procedimiento de soldadura empleados. Tan estrictas caracterstica de
composicin qumica, dureza y resistencia mecnica exigidas al acero aluminotermico hacen
necesarios el empleo de dispositivos de colada y geometra de moldes, particularmente
idneos, para evitar tanto los defectos fsicos ( rechupes, porosidades, grietas de
contracciones) como los qumicos (micro y macro segregaciones) herencias del proceso de
solidificacin su ausencia proporcionar alas uniones aluminotermicamente soldados, calidades
mecnicas superiores alas exigidas por los ferrocarriles.
El precalentamiento del metal base, el carril resulta obligatorio, por estar fabricado con aceros
de contenido en carbn equivalente superiores a 0.42% pues, de lo contrario apareceran fases
de no equilibrio en las zonas afectadas por el calor y en el propio acero aluminiotermico (
troostita, vainita, martensita, austenita retenida) debido a una exesiva vellocidad de
enfriamiento con el riesgo consiguiente de aparicin de tensiones, deformaciones y grietas.
La calidad de soldadura resulta similar en los tres procedimientos normal PN existe mayor
destreza en los operarios y equipos de calentamiento ms lentos que en el proceso corto, el
objetivo de conseguir la temperatura de 880-900C requerida. Por ello la mayora de los
ferrocarriles refieren la modalidad de precalentamiento corto, (salvo en la soldadura de
carriles aleados Cr-Mo donde el procedimiento PN se impone) en la que la fiabilidad del
soldador, y temperatura alcanzada no son tan crticas como en el proceso normal, dado que
la mayor parte del precalentamiento de las puntas de los carriles correra a cargo del propio
acero aluminotermico fundido y colado en moldes de especial diseo.
NORMAS RENFE-GIF SOBRE SOLDADURAS ALUMINOTERMICAS
Al objeto de garantizar plenamente la calidad y fiabilidad de las soldaduras aluminotermicas
en va ha elaborado un conjunto de normas que pueden resumirse en 4 apartados:
Homologacin de los procedimientos de soldadura.
Recepcin en origen delos kits de soldadura
Formacin y homologacin de soldadores
Recepcin de soldaduras en vas
Ensayos de recepcin habituales son:
Ensayo de dureza brinell del acero aluminotermico sobre la superficie de rodadura con bola de
10mm y carga de 3000kg.
Ensayo de dureza vickers efectuados sobre las secciones longitudinales en la unin carril
cordon carril con carga de 30kg a 5mm de la pista de rodadura, pone de manisfesto la
dureza del acero aluminotermico.
Ensayo de flexicion estatica en tres puntos (con apoyo simple) aplicado en la parte central del
cordon. Constituye el principal ensayo de la caracterizacin de las soldaduras. Ver tabla
TENDENCIAS TECNOLOGICAS
En la actualidad todos los ferrocarriles tieneden a aumnetarse las cargas por eje, la velocidad la
frecuencia de paso, la dureza y la seccin de los carriles. Se emplean carriles de mayor seccin
y mas duros. Se emplean carriles de mayor seccin y mas duro. Los tiempos de corte de via
para repariciones son cada vez mas reducido
Se generaliza el uso de carriles aleados o tratados trmicamente con objeto de aumentar la
durabilidad de las lneas. Los segundos son mas fcilmente soldables que los primeros al
disminuirse los riesgos de aparicin de zonas estructuralmente incorrecto y requerir,
nicamente, precalentamientos cortos .
Se tienede a eliminar el procedimiento de soldadura nomal (900C), PN las calas reducidas
(14mm) en beneficios de los procesos de precalentamiento cortos (350C) y calas de 23+-
2mm. Es emergente la operacin de soldadura con crisol de un solo uso.
Las solsaduras aluminotermicas con los kits actualmente fabricados, se ejecutan con equipos
censillos y fciles de manejar garantizando zonas de fucion adecuadas compacidad del acero
aluminotermico, estructuras perliticas resistencias a flexicion cualificadas.
En conclusin una soldadura correctamente ejecutada proporcionado una soldadura de alta
fiabilidad.
No es fcil encontrar una PYME nacional que compita con xito con empresas multinacionales
superando los estndares requeridos por las normas europeas. Suministrar mas detalle sobre
el particular solo aportara informacin a la competencia, que por cierto, no suministra nada
novedoso, a cambio en sus artculos o notas tcnicas.
REFERENCIAS
R. Gonzales F.Carrillo y Ej Vicario Rev. Metal Madrid 37 (2001) 653-668
R.Quintana A. Cruz L. Perdomo G.Castellanos LL. Garcia A. Formoso y A. Cores Rev. Metal
Madrid 39 (2003)25-14
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M. Pastor R. Sagaro y R.Cabrera Rev.metal Madrid 37(2001) 643-652
A. Ballester L.F. Verdeja y J,P, Sancho metalurgia estractiva fundamentos vol. I Ed. Sintesis
Madrid Espaa 2000 pp.137-251