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LA EDUCACIN POLTICA

Isabelino Siede

El autor, apuntan los editores de este libro, se propone analizar los
fundamentos y los propsitos de la formacin tica y ciudadana,
entendidos como expresin curricular de la responsabilidad de la
escuela en la educacin poltica de los estudiantes. Esto supone, entre
otras cuestiones, volver a abordar la relacin entre el sistema educativo
y el contexto social, explorar las respuestas construidas antes de la
modernidad y que contribuyeron a dar forma y direccin a las matrices
institucionales.

HACE MS DE UNA dcada que trabajo los temas abordados en este texto y
siguen abiertas para m muchas interrogantes que aparecieron en mis
primeros aos como maestro de escuela. Valoro las preguntas, porque
suelen tender un puente entre el proceso de conocer y el de pensar. En
este caso, me dieron un territorio de problemas y me invitaron a explorar
las respuestas de otros autores, la experiencia de educadores, las
preocupaciones y los ensayos abiertos en las escuelas.
Sin preguntas, el conocimiento se vuelve inspido y pierde su
rumbo o bien se cristaliza y solidifica. Quiz eso explique la persistencia
en las aulas de representaciones rgidas en tiempos de liquidez. Algunas
ideas que ingresan al mbito escolar tienen una circulacin muy
prolongada y perviven en los discursos y en las prcticas, desgajadas de
los marcos tericos en los cuales se fundaban inicialmente. De ese modo,
perduran creencias viejas y sus crticas, que tambin van cubrindose de
moho, persisten frases lapidarias sobre lo que es y debe ser la educacin,
aunque no pueden ya dar cuenta de lo que pasa en las aulas y lo que nos
pasa en el cuerpo. Pensar la educacin poltica de nuestro tiempo es una
invitacin a revisar esas creencias para recrear su vigencia o dejar que
sigan su proceso de disolucin.
Todo gesto educativo es una intervencin en el mundo, entendido
como el artificio humano que van construyendo las sucesivas
generaciones. La educacin poltica atae, ms especficamente, a las
prcticas pedaggicas mediante las cuales una sociedad provee a las
nuevas generaciones de herramientas para actuar en el mundo, para
transformarlo y transformarse en l. Esas prcticas tienen sentidos,
modalidades y contenidos diferentes segn las pocas y los actores
sociales que las propongan. Si cada sociedad tiene necesidad de
construir, en sus miembros, disposiciones y actitudes pertinentes para su
gobierno, en este caso nos interesa encarar la pregunta por la educacin
poltica existente y necesaria en a sociedad argentina actual: para qu y
cmo educar a los estudiantes en el ejercicio del poder?
Los dispositivos institucionales son una herramienta clave de la
formacin de los estudiantes en el Estado de derecho. Con qu criterios
podemos pensar las normas y el funcionamiento cotidiano de la escuela
para que orienten a los alumnos en el ejercicio de la ciudadana?
Una de las cuestiones que inquietan inicial y recurrentemente a
cualquier educador es la relacin entre su tarea y el contexto social, es
decir, la posibilidad de que la propia accin contribuya, al menos en
parte, a mejorar la sociedad. Es frecuente que muchos de quienes se
inician en la docencia tengan expectativas ms o menos explcitas, ms o
menos claras, de haber escogido una profesin que les permitir mejorar
el mundo. El contenido y la direccin de la transformacin que se espera
lograr varan notablemente entre generaciones o entre representantes de
una misma generacin. Lo que guarda mayor permanencia es el
optimismo inicial.
Pueden plantearse numerosas objeciones de ingenuidad o de
soberbia ante una aspiracin tan altruista, pero tambin es interesante
observar el carcter poltico de esta idea. Puede tratarse de una
politicidad muy vaga, aunque instaurada claramente en un sujeto que se
dice a s mismo no me gusta este mundo y puedo hacer algo por
cambiarlo. Ese algo que esperamos hacer en ensear, educar, guiar a
nias y nios hacia un camino mejor, etctera.
Sin olvidar que la escuela es una herramienta de legitimacin del
orden social vigente, podemos considerar que es tambin el mbito
donde ese orden social se presta a ser discutido, recreado y reorientado.
Guttman propone el concepto de reproduccin social consciente para
dar cuenta del proceso por el cual una sociedad somete a deliberacin
sus propias bases de sustentacin en la accin educativa, invitando a que
los nios se sumen a la empresa de construir la sociedad: En una
sociedad democrtica la educacin poltica (el cultivo de las virtudes,
el conocimiento y las habilidades necesarias para la participacin
poltica) s tiene primaca moral sobre otros objetivos de la educacin
pblica. La educacin poltica prepara a los ciudadanos para participar al
reproducir de forma consciente su sociedad, y la reproduccin social
consciente es el ideal no slo de la educacin democrtica, sino tambin
de la poltica democrtica. En definitiva la educacin poltica es el
punto donde una sociedad define cun democrtica es o cmo concibe la
democracia, pues all se establece qu juego invitamos a jugar a las
nuevas generaciones.
Una de las ideas que persisten en los propsitos, en las carteleras y
en los discursos oficiales es la relacin entre escuela y ciudadana o,
ms especficamente, la conviccin de que la escuela debe fomentar
ciudadanos. Esta persistencia de un enunciado global puede opacar la
variedad considerable de acepciones que se han asignado a esta
formacin, surgidas desde el inicio mismo del sistema educativo formal
y aun antes, cuando la educacin pblica era poco ms que quimera y
proyecto. Por qu y para qu habrn de educarse los ciudadanos? Para
interpretar las prcticas actuales de educacin poltica y tomar posicin
frente a ellas, necesitamos realizar un somero recorrido por las
representaciones que orientaron sus primeros pasos, que nos permita
detectar en qu medida y de qu manera siguen vigentes en nuestras
prcticas actuales.
Entre las expresiones que hoy cuentan con mayor prestigio en las
escuelas estn los valores, la tica y la ciudadana, frente a trminos
como moral y poltica, que tienen menos posibilidades de figurar en las
carteleras o ser mencionados de modo elogioso en discursos de los actos
escolares. Se trata, sin embargo, de categoras que transitan un campo
compartido de cuestiones, donde se relacionan e imbrican mucho ms de
lo que puede suponerse desde esa distribucin de simpatas y rechazos.
Nuestro primer problema es discutir desde el aula las condiciones
de igualdad que nos llevan a considerarnos ciudadanos. Se trata de una
tarea contracultural en el contexto de una sociedad expulsora, pero no
hay democracia posible si no refundamos el lazo social en una igualdad
inclusiva. La escuela no puede cambiar el orden social en que se
inscribe, pero puede contribuir a generar cambios en las miradas,
comenzando por la propia mirada del maestro. Cuando un chico
excluido, abandonado o maltratado encuentra en la escuela un docente
que ve en l un sujeto digno, que cree en sus posibilidades de cambio y
crecimiento, que le ofrece herramientas para pensarse y pensar el mundo,
que le abre oportunidades para aprender a ejercer su propio poder,
ascendemos el primer escaln en el camino de la inclusin.
La primera responsabilidad de la escuela en la formacin poltica de
los estudiantes es garantizar la continuidad de la vida social, es decir,
incluir a nios y jvenes en las pautas comunes de la convivencia. Sin
embargo, esto no significa que la escuela abogue por la continuidad sin
ms de las instituciones actuales, tal como han cobrado forma a travs de
la historia. Una educacin que aspire a ser emancipadora, tratar de
recrear crticamente en el aula los fundamentos normativos de la vida
social, es decir, los criterios y principios que dan sustento a las normas
en una comunidad poltica que intenta ser justa. Podemos llamar a esto
dimensin normativa de la formacin tica y poltica, que recoge las
cuestiones vinculadas con la vida digna, que aborda el fundamento de los
derechos y responsabilidades de la vida social a fin de formar sujetos
moralmente autnomos, que puedan dar cuenta de sus acciones y
argumentar acerca la igualdad en la convivencia.
Asumir una responsabilidad implica leer las condiciones del
contexto y tomar posicin en ellas. A mi modo de ver, en el horizonte en
que desarrollamos las prcticas educativas, se plantea el desafo de
incorporar tres virtudes bsicas de la ciudadana (criticidad, creatividad y
compromiso), como virtudes de un rol que tiende a disolvernos en
mandatos diversos y frecuentemente contradictorios. Con la intencin d
posicionarnos con sujetos polticos:

Los docentes necesitamos desarrollar criticidad, para abrir la
mirada a un mundo social complejo y cambiante, generalmente difcil
de comprender, donde no es sencillo distinguir qu lugar ocupa cada
uno y cules son las implicaciones de los discursos que nos atraviesan
y constituyen, pues docentes crticos son quienes pueden analizar los
problemas y desafos del presente.
Los docentes necesitamos crecer en creatividad, para encontrar
respuestas adecuadas a problemas viejos y nuevos, frente a las cuales
las respuestas anteriores resultan insuficientes, para formular nuevas
categoras explicativas y desarrollar nuevos proyectos colectivos,
pues los docentes creativos siempre se muestran interesados por
encontrar articulaciones nuevas y replantear las preguntas desde
lugares inexplorados hasta el momento.
Los docentes estamos convocados a dar muestras de nuestro
compromiso, para involucrarnos en la renovacin de una sociedad que
dej de creer en s Islam, para vigilar que los poderosos, los
interesados y los necios no impidan la vida digna de los dems, no
degraden su bsqueda de felicidad. En los docentes comprometidos se
ve la voluntad de actuar en consonancia con lo que pensamos y
deseamos individual y colectivamente.

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La educacin poltica. Ensayos sobre tica y ciudadana en la escuela; Isabelino
Siede, Paids, Buenos Aires, 2007. 250 pginas.