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LA TRIBU DE SHALAW ADAM SURRAY CAPTULO PRIMERO Reinaba un gran bullicio en el poblado de los, hombres de la montaa.

Ya todo esta ba preparado para la ceremonia de esponsales. Shalaw, hijo del jefe de la tribu, se una a la bella Lyla. Todas las cabaas haban sido engalanadas con las flores de la fertilidad. El gran b anquete dispuesto. Carne y fruta en abundancia. Comida para saciar a todos los i nvitados llegados de los poblados vecinos. Tambin las tinajas repletas de excelen te vino. La que iba a ser cabaa de los futuros esposos, adornada con infinidad de presente s. Las mujeres del poblado elevaban sus cnticos rituales para solicitar de los diose s bondadosos el beneplcito a la unin. Los hombres danzaban al frentico ritmo de los tambores, siendo imitados por los nios, que en vano intentaban repetir los acrobt icos saltos. En el interior de la cabaa del jefe Kamar no pareca reinar la alegra. Tampoco se re flejaba en el rostro de los que compartan su mesa. Dices que llegaron del cielo? Hakan, jefe del poblado de los hombres del bosque, movi afirmativamente la cabeza . As fue, Kamar. Lo vi con mis propios ojos. Era como un gigantesco pjaro de fuego. Y o cabalgaba hacia las tierras de Tukaro. Haba compartido el pan con Salamo. Me se paraba muy poca distancia del poblado cuando vi el pjaro de fuego surgir de entre las nubes ms altas. Con gran estruendo se pos sobre la tierra. Yo escap cobardemen te. Cuatro das ms tarde, a mi regreso de Tukaro, pas por el poblado de Salamo. Esta ba convertido en cenizas. Hombres, mujeres y nios perecieron. Muy pocos lograron salvar la vida. llegaste a hablar con alguno de los supervivientes? La pregunta haba sido formulada por Shalaw, el joven hijo del jefe Kamar. Lo hice, Shalaw. Escuch palabras que estremecieron mi cuerpo. Dos monstruos descen dieron del pjaro de fuego. Buscaban a las mujeres del poblado. A las ms jvenes y be llas. Durante dos das permanecieron en el poblado. Forzando a las mujeres y somet indolas a actos propios de las bestias. Beban con gran placer el vino y coman la ca rne previamente convertida en pulpa. Y los hombres de Salamo? Por qu no acabaron con ellos? Hakan entorn los ojos. Fijando su mirada en Shalaw. Un hombre joven. Fuerte. Sus msculos destacaban al menor movimiento. El largo pel o negro que le caa sobr los hombros delataba tambin su fortaleza. De su vestimenta de piel de lobo, en la trenzada funda que penda de la cintura, colgaba una espada de ancha y cortante hoja. Te he dicho que eran dos monstruos, Shalaw. Yo me he enfrentado a los monstruos de los pantanos, Hakan. Las pieles que tiendo sobre mi loggia pertenecan a fieras de las tenebrosas Colinas Negras. Y para lle gar a ellas, en mi cabalgar de meses, tuve que enfrentarme a sobrenaturales peli gros. Esos monstruos escupen fuego por unos tubos. Fuego aniquilador. Nada se poda hacer contra ellos. Tambin yo he odo hablar de eso dijo otro de los all reunidos . Hace ocho meses. En la t ribu de los hombres del mar. Tres hombres descendieron de un pjaro de fuego y arr asaron los poblados de la costa. Hombres o monstruos? inquiri Shalaw, con leve sonrisa burlona. Me hablaron de hombres. Si son hombres no les tengo miedo. Haces mal en olvidar la prudencia, hijo recrimin el jefe Kamar . Un da ocupars mi puest o. Por encima del valor debe estar la prudencia. Las tribus que forman nuestra t ierra viven en paz y ayuda mutua. Las cercanas al mar nos suministran su pescado . Nosotros les ofrecemos carne. El trigo y cereales son sembrados por los hombre s del bosque... Todos somos como hermanos. El jefe de cada tribu es hombre adorn

ado en la prudencia. De poco le sirvi a Salamo. Hay ms poblados atacados advirti Hakan . Dada la distancia que nos separa no he podido comprobarlo, pero se dice que poblados de los Fros Eternos han dejado de existir . El miedo o la supersticin desatan las lenguas. Yo no opino as, Shalaw. Hace meses que carecemos de noticias de los hombres morado res de las zonas de los Fros Eternos. Shalaw deneg con enrgico movimiento de cabeza. Si en verdad nos amenazara un grave peligro hubiramos sido alertados por el Padre de la Sabidura. El es el gran conocedor de todo lo visible e invisible, luz en la s sombras y... El retumbar de los tambores fue en aumento hasta ahogar las palabras de Shalaw. Ces de sbito para ser reemplazado por el suave sonido de las flautas. Kamar se incorpor sonriente. Alz su vaso de negro vino. Amigos..., olvidemos las preocupaciones. Hoy es un da de alegra y fiesta en mi trib u. Mi corazn rebosa de felicidad que deseo hacer llegar a todos vosotros. A todos cuantos os habis dignado acompaarnos en la ceremonia nupcial. Gracias por acudir desde vuestras lejanas tierras. Vaciaron los vasos. Shalaw fue el primero en abandonar la gran cabaa. El sendero que conduce a la cueva de las ceremonias haba sido alfombrado de flore s y hojas. Todos los componentes del poblado e invitados de otras tribus se situ aban a ambos lados del camino. Las cabaas del poblado, la mayora de ellas de adobe y corteza de olmo, se emplazab an en semicrculo al cobijo de la alta montaa dentro de la cual destacaba la cueva de las ceremonias. Algo distante se situaba la empalizada de estacas donde se gu ardaba el ganado. Shalaw avanz por el sendero de flores. Se detuvo junto a una de las cabaas. Las flautas dejaron de sonar para nuevamente retumbar el estruendo frentico de lo s tambores. Una muchacha sali de la cabaa. Su aparicin hizo silenciar los tambores. Shalaw entorn los ojos. Como si le molestaran los perpendiculares rayos del sol que con fuerza iluminaba n el da. Era Lyla la que haca eclipsar el sol con su radiante belleza. Sus azules ojos. El ligero saliente de sus pmulos. La nariz pequea. Los labios carnosos... Un rostro perfecto coronado por sedosa mata de rubio cabello que caa majestuosament e sobre sus desnudos hombros. Camin lentamente al encuentro de Shalaw. Unieron sus manos. Los largos cabellos de Lyla semiocultaban sus senos. Unos pechos breves y erecto s. Duros. D puntiagudo pezn, que se abra paso entre los rubios hilos de seda. La ci mbreante cintura tambin al descubierto. Toda su piel uniformemente bronceada. Su vestimenta se limitaba a una corta falda, que, ceida poco ms abajo de la cintura, ni tan siquiera le llegaba a las rodillas. Unos mocasines con cinta de cuero suba por sus tobillos. El sacerdote ya les esperaba ante la piedra de los rituales. Sobre aquel altar s e ofreca a los recin nacidos a los dioses del Bien, las jvenes tean la piedra con su primera sangre de mujer, los muchachos se convertan en hombres depositando la pie l de una fiera salvaje, all se unan en ceremonia nupcial... y sobre aquella misma piedra se elevaban plegarias por los difuntos. Vida, muerte, alegra, dolor... Diferentes ritos a celebrar en la cueva de las cer emonias. Shalaw y Lyla se detuvieron frente al altar. El sacerdote elev los brazos al cielo. Y fue entonces cuando descubri, surgiendo de entre unas nubes, aquella especie de gigantesco pjaro de fuego. CAPTULO II

La nostalgia y el tedio eran cada da ms notorios en la astronave escuela Far Out. Tripulacin, profesorado y alumnos lo acusaban. Llevaban tres aos fuera de casa y t odava faltaban dos de periplo para iniciar el regreso al hogar. El programa de la Seccin del Ocio haca todo lo posible para suministrar variadas d istracciones a los componentes de la "Far Out"; pero la mayora de ellos en especi al los cadetes, ya se decidan por las drogas para proporcionarse sus propios paras os artificiales. La clase de geologa csmica tambin haba transcurrido larga y rutinaria para la profes ora Erika Harper. Estaba deseando terminarla. Alguna pregunta? Uno de los alumnos puls la tecla de su videoaudio. Adelante, Millay. Cul es tu pregunta? El muchacho se inclin sobre el micro. Ms que pregunta es una duda. Estamos en un sistema planetario distinto al nuestro. El llegar hasta aqu ha supuesto un viaje de dieciocho meses. Ahora estamos deten idos en el espacio. Estudiando determinados planetas del sistema. Sus caractersti cas, atmsfera, espcimen y dems. Sern dos aos de investigacin. Considero ridculo estudi r planetas desconocidos, pese a estar incluidos en nuestra propia galaxia. Hay p lanetas de nuestro sistema que todava no han sido pisados por el hombre. Por qu des plazarnos hasta aqu? No lo comprendo y dudo de lo positivo de esta misin de aprend izaje. Erika Harper parpade. Aquella pregunta, digna de ser formulada por un idiota, la haba hecho Siggy Milla y. El alumno de mayor coeficiente de inteligencia del grupo. Tienes veinte aos dijo Erika, desviando la mirada de la pantalla. Prefiri fijar sus ojos en la cabina del alumno . Ests en perodo de formacin hasta los treinta. Destinad o al servicio nacional de cosmonautas. Como todos tus compaeros aqu presentes. Cin co aos de encierro en una astronave que cruza, el espacio de un sistema a otro, e l estudio de los planetas y otros incidentes a los que nos hemos enfrentado form an valioso aprendizaje que te ser muy necesario para t futuro de cosmonauta. Poco importan los desolados planetas que encontramos a nuestro paso. Nada vamos a sac ar de ellos. Te ests formando, Millay. No te preocupes por los inexplorados plane tas de nuestro sistema. Tendrs tiempo para conquistarlos. Las risas de los dems alumnos, aunque no audibles por mantener cerrados sus micrfo nos, hicieron crispar las facciones de Siggy Millay. Erika Harper tecle una lnea del panel que significaba el final de la clase. Fue el la la primera en abandonar la sala. Sin salir del Mdulo Domstico acudi a la seccin de dormitorios abriendo la puerta de uno de los habitculos. El hombre que estaba en el interior de la estancia gir con rapidez tratando de oc ultar algo. Suitz... Qu haces aqu? Suitz Bartlett, ayudante de vuelo en los transbordadores, sonri ante la presencia de la mujer. Te esperaba, Erika. Perdona que haya entrado en tu cmara, pero tengo algo fabuloso que contarte. Recuerdas la historia de Salkow? La del planeta habitado por primitivos? Es cierta, Erika. No le dimos crdito, pero es cierta. Se la cont tambin a Slim Kapla m, no es verdad? Erika presion el botn que haca brotar del suelo el sof-cama. Se dej caer ahogando un suspiro. Oh, s... Lo recuerdo. Salko... contaba la historia como un gran secreto. No quera q ue se, corriera la voz de su extraordinario descubrimiento. Tema que acudiramos to dos al planeta salvaje en nuestras salidas de recreo. Vamos a ir, Erika. T, Slim y yo. No contis conmigo. Por qu no? Maana se inicia tu semana de recreo exterior. Tenamos proyectado salir jun tos. No a ese planeta, Prefiero el que visitamos el mes pasado. Tena una atmsfera favora

ble para nosotros y su gravedad nos permita suprimir los trajes especiales. Esas caractersticas tambin se encuentran en el planeta de los primitivos, Erika. Erika parpade. Dirigi una inquisitiva mirada a: Bartlett. Dudando de tomar en serio sus palabras . Le has credo? Has dado crdito a la ridcula historia de Salkow? Es todo fantasa de su m nte calenturienta. Hombres y mujeres de piel blanca, de largos cabellos, de dent adura fuerte y perfecta... Fantasas! Slim Kaplan s le hizo caso. Aprovech su salida para ir al planeta. Erika ri divertida. Ahora lo comprendo. Y Slim Kaplan le sigue el juego. Tambin l se regocij con las bel las salvajes de duros pechos y torneadas caderas, verdad? De seguro tambin a m me g ustara gozar con uno de esos atlticos hombres. Existen. Djame en paz replic la mujer borrando la sonrisa de su rostro . Estoy cansada. Busca o tra compaera para tu semana de recreo exterior. Yo, posiblemente, me quede en la Far Out. Prefiero una pldora de sexona a deambular por planetas desolados. Suitz Bartlett sonri descubriendo lo que haba ocultado al entrar la mujer. Era un microproyector. Aqu est la prueba, Erika. Existen los primitivos. Puede parecer un planeta desolado , aunque no en su totalidad. Una zona, una amplia franja, est cubierta por vegeta cin. Slim Kaplam fue en compaa de Sturges. Sobrevolaron el planeta. Al principio cr eyeron ser objeto de una burla de Salkow, pero descubrieron la zona habitada. Sl im conect el transmisor de imgenes filmando el poblado... y a sus habitantes. Esta ba visionando la pelcula cuando t llegaste. Ya la he visto un centenar de veces... Es..., es excitante. Erika se haba incorporado del sof precipitndose hacia el microproyector. Con ademan es nerviosos puls la palanca de reproduccin de imgenes. Los segundos de rebobinado de la cinta para empezar por el primer fotograma resultaron interminables para l a mujer. Si es una de tus bromas no te lo... Erika enmudeci.. Agrand, incrdula, los ojos. En la iluminada pantalla aparecieron las primeras imgenes. Kaplam y Sturges, con sus plateados trajes y yelmos de vidrio, avanzando hacia e l poblado. Ya eran visibles sus moradores. Hombres y mujeres semidesnudos. Con v estimenta de pieles y toscas telas. Las mujeres con los pechos al descubierto. P rotegidas nicamente con cortas faldas. Tambin los hombres se cubran con taparrabos, aunque alguna de las pieles se sujetaban sobre uno de los hombros ocultando par te del torso. Hombres musculosos de largos cabellos. De blanca piel. Facciones perfectas... El transmisor de imgenes haba sido programado para seguir a Slim Kaplam. Y ste corra hacia una de las muchachas del poblado. Le atacaron tres de los salvajes. Con t oscas lanzas. Kaplam los desintegr con su atomizador. Tambin Sturges disparaba sob re un grupo de atacantes. Aquellos rayos de fuego sembraron el terror de los mor adores del poblado. Se incendiaron varias cabaas. Todos emprendieron desesperada huida. Kaplam y Sturges continuaron disparando hasta diezmarles. Slim Kaplam haba atrapado a una de las nativas arrastrndola brutalmente hacia el i nterior de una choza. Sturges igualmente logr retener a una de las jvenes. Una bel la muchacha de senos altos y puntiagudos. De negros cabellos. S abalanz sobre ella . All mismo, en el centro del poblado, la posey brutalmente. Ajeno a los gritos y splicas de piedad. Enloquecido por aquella extraordinaria belleza. Tambin se escuc haron gritos procedentes de la cabaa. Kaplam fue el primero en terminar. Apareci bebiendo de una vasija de arcilla. Un lquido negruzco que le caa por la barbilla. Llam a gritos a Sturges. Este tambin haba culminado la violacin de la joven. Bebi el lquido ofrecido por Kaplam. Vaciaron el recipiente. Riendo y vociferando. Sturges pas a la cabaa mientras que Slim Kaplam avanzaba hacia la muchacha que todava yaca sobre la polvorienta tierra . De nuevo los gritos femeninos. Las splicas. El desesperado implorar a los dioses.

.. La filmacin terminaba con Kaplam y Sturges penetrando en el transbordador. Dejand o tras de s calcinados cadveres y un poblado semidestruido. Qu te ha parecido? sonri Bartlett, divertido por la mueca de estupor reflejada en Eri ka . Apasionante, eh? La mujer tard en reaccionar. Es..., es increble, Suitz... Hablan nuestro idioma. Un lenguaje primitivo y con ar casmos, pero es el nuestro. Cmo es posible? Tambin nosotros nos hemos formulado esa pregunta. Nuestras primeras incursiones po r el espacio se remonta siglos atrs. Puede que una de las naves pioneras llegara hasta aqu. En la historia de la conquista del espacio hay casos de cosmonautas de saparecidos de los que jams volvi a tenerse noticias. Imagina a una de nuestras na ves aterrizando en ese planeta, una pareja de astronautas. Insinas...? Por qu no? sonri Bartlett . Puede que sean los descendientes de uno de los nuestros o r ecibieron nuestra visita. Slo as se explica que farfullen nuestro idioma. Tambin so n de parecido fsico. Bueno..., parecido a nuestros antepasados. De seguro as seramo s nosotros de no vivir en ciudades subterrneas, consumiendo pldoras y alimentos hi dropnicos, carentes de todo ejercicio fsico, con soles artificiales y un sinfn de a delantos producto de nuestra avanzada civilizacin. Ellos son salvajes, Erika. Viv en en contacto con la naturaleza. No han evolucionado. Nuestros orgenes ni tan si quiera se remontan a tan arcaico estado. El profesor Bolkan tal vez nos aclarara algo. Todo este sistema planetario fue investigado hace una dcada por la astronave Strib olt. Aterriz y tom muestras. No haba seres humanos. Ciertamente hizo un trabajo rut inario. Si se hubieran molestado en sobrevolar todo el planeta con un transborda dor hubieran descubierto a los salvajes. Afortunadamente para nosotros no fue as. Afortunadamente? Por supuesto, Erika. Vamos a mantener el secreto. Si el comandante Lautmer sospec hara algo... Imaginas su reaccin? Nuestro Gobierno siempre ha sido muy propenso a la... proteccin. Esas bellas salvajes y los musculosos hombres seran donados a la Ciencia para su investigacin. Nuestros altos cargos solicitaran su correspondiente nativa, las damas de elevada meritocracia se disputaran los salvajes, se sorteara n entre nuestra hedonista sociedad... No, Erika. No vamos a decir absolutamente nada. Ni tan siquiera comentarlo con el profesor Bolkan. Ser un secreto entre nos otros. Erika asinti. Con maliciosa sonrisa de complicidad. Es lo ms prudente. Incluso sera aconsejable destruir la pelcula. Si los servicios de Seguridad de la Far Out la encuentran... Tienes razn. Voy a... No, espera! exclam Erika impidiendo que accionara la tecla de borrado . Ya lo har yo. Suitz Bartlett sonri, atrapando la cintura de la mujer. Comprendo. Quieres verla una vez ms, no es cierto? Te ha excitado. Es lgico. Tambin m e ocurre a m. Supongo que habrs cambiado de opinin y me acompaars maana. Por supuesto. Como bien dices, ser una visita... excitante. No soy tan atractivo como uno de esos salvajes, Erika; pero podemos pasar un buen rato juntos... La reclin sobre el sof. Acompaando sus besos de audaces caricias de inmediato corre spondidas por Erika. Suitz Bartlett accion el pulsador que abata el respaldo del mueble convirtindolo en vibradora cama. Procedi a desvestirse deslizando el zipper del uniforme. Erika le contempl en silencio. Ciertamente distaba mucho de uno de aquellos hombres primitivos que aparecan en e l filme. Tena la cabeza rapada. Los caractersticos ojos diminutos de la raza. Al i gual que la pigmentacin verdosa de la piel. Carne flccida de blandos msculos. Nariz de anchos orificios. La boca, al rer, descubra las vacas encas. Ni un solo diente. Suitz Bartlett, totalmente desnudo, ofreca un lamentable aspecto al compararse co n cualquiera de los hombres del planeta habitado. Aquella glauca piel carente po

r completo de vello, la fofa carne... Erika desvi la mirada temiendo que leyera sus pensamientos. Cuando comenz ella a d esnudarse sospech que por la mente de Suitz Bartlett pasaba igual comparacin. Tambin Erika era muy diferente a las nativas del planeta salvaje. La ausencia de pelo en la cabeza descubra un ligero abultamiento craneal posterior. Los ojos, si n la ms leve sombra de cejas, carecan igualmente de pestaas. La boca acusaba la fal ta de dientes doblando hacia el interior los labios. Su piel, aunque verdusca, no alcanzaba el elevado tono que se reflejaba en Bartl ett. Los senos femeninos eran dos pequeos salientes de blanda carne y atrofiado p ezn. El vientre ligeramente curvado. La cintura ancha, casi en lnea con el inicio de las caderas. Erika era una mujer bella. Extraordinariamente hermosa y seductora. Slo que al co mpararla con las muchachas del planeta salvaje quedaba convertida en un monstruo . Erika y Bartlett. Dos monstruos. La mujer dej de pensar en todo aquello. Suitz Bartlett ya estaba sobre ella. Rean udando sus caricias. Slo en el momento de ser penetrada, con los ojos en blanco y el rostro encendido de placer, imagin ser poseda por uno de aquellos velludos y m usculosos hombres del planeta salvaje. CAPTULO III Far Out permaneca inmvil en el espacio. Como si hubiera echado anclas al vaco. En a quel punto haba sido programada una permanencia de ocho meses para el estudio de los planetas; aunque a decir verdad poco tenan que investigar. Todo aquello era r utina. Prcticas obligadas a todos los cadetes que en el futuro serviran en la Offi ce Cosmo Intelligence. Otros cadetes ms afortunados realizaban sus prcticas en naves no interplanetarias. Dentro del sistema planetario propio. Con la posibilidad de mensuales retornos a casa. El ser destinado al Far Out significaba cinco aos de ausencia. Cinco aos de intern amiento en aquella gigantesca cosmonave. Para los reclutas no exista la prerrogativa de poder salir del Far Out en los tra nsbordadores. Aquello slo estaba destinado a los oficiales, pilotos y profesorado . Ni tan siquiera desplazarse a realizar prcticas a los planetas. Todo el estudio se efectuaba mediante el envo de sondas, simulacros de vuelo y ejercicios en el duplicador de mandos. El profesor Wess Sheffier estaba finalizando una de las clases prctico-tericas de recuperacin. En una cabina fiel reproduccin a la del Mdulo de Mando. Con cuatro alu mnos. Ninguno de ellos torpe, pero s carentes de inters. De ah aquella sesin de recu peracin. Uno a uno fueron sealando los diferentes mandos e instrumentos del panel explican do la funcin a desarrollar. Indicadores de presin, orientacin, temperatura, cantida d de oxgeno, orientadores de vuelo... Bien. Espero que hayan quedado definitivamente fijos todos los conceptos. Pueden retirarse. Profesor... S, Millay? El hiperordenador est programado para conducir automticamente la cosmonave. Sin el menor error, no es cierto? Correcto. Entonces considero ridculo arriesgarme a una conduccin manual de la nave. Cuatro pi lotos especializados manipulando en el gigantesco cuadro de mandos. Con posibili dad de cometer un error. Conectando el hiperordenador de conduccin automtica sera ms sencillo. El profesor Sheffier boque un par de veces. Su desinters es casi indisciplinario, Millay. Al concluir las clases acuda a la Cma ra de Prevencin. Retrense! Los cuatro cadetes abandonaron la ovalada estancia.. El hombre que estaba junto a Wes Sheffier ri en estridente carcajada. Ese Millay llegar lejos.

T crees, Slim? Cierto que es el ms inteligente, pero tambin el ms inconsecuente y desi dioso. Puede que haga carrera en los despachos de la Office Cosmo Intelligence, pero nunca comandando una astronave espacial. Qu haces aqu? Quieres algo de m? Slo despedirme. Dentro de quince minutos salgo en uno de los transbordadores. Otra vez? Cre que no te tocaba el turno hasta... He comprado a Bottoms su puesto. El no tiene inters alguno por salir. Voy a viajar con Erika Harper y Suitz Bartlett. Qu planeta de este aburrido sistema habis elegido? El de la atmsfera transitoria? An no lo hemos decidido minti Slim Kaplam . Tal vez al planeta de los mil crculos. No te lo aconsejo, Slim. Esos crculos que en principio parecan interesantes son vul gares partculas solidificadas a baja temperatura que giran en rbita. Yo me inclina ra por el planeta oculto en la niebla eterna. Es el que tengo proyectado visitar.

Ya te informar a mi regreso. Adis, Wes. Slim Kaplam abandon la estancia encaminando sus pasos hacia el Mdulo de Mando en c uyo subsuelo se emplazaba la flotilla de transbordadores. Descendi en el tubo-ele vador. Erika Harper y Suitz Barlett ya le esperaban. Con el correspondiente traje especial y el equipo porttil de supervivencia obliga torio en toda salida. Ya preparados? Maldita sea, Slim.;. se irrit Bartlett . Qu haces todava sin el traje especial? Y tu e po? Ya lo tengo a bordo. La salida est programada para dentro de... ocho minutos. Me s obra tiempo. Slim Kaplam pas a la sala de equipamientos retornando a los pocos minutos con el traje de multifibra dotado del correspondiente cinturn regulador de la refrigerac in del cuerpo y de automtico presurizado. Se ajust el yelmo de vidrio siendo imitado por Erika y Bartlett. Permanecieron con la mirada fija en el piloto rojizo, que, al tomarse en verde, hizo alzar una puerta de guillotina. Se adentraron siendo desplazados por una plataforma deslizante que les condujo h asta el transbordador ya situado sobre la pista de lanzamiento. Un vehculo de seis plazas. Una perfecta nave csmica de cuerpo sustentador. Superfi cie superior curvada y la inferior plana. Dotado de una cola de tres aletas y co n un diseo de sustentacin extremadamente deltoide. Con autonoma para moverse en la ingravidez del espacio y penetrar en la atmsfera de cualquier planeta aterrizando y despegando con facilidad. La bermeja superficie del aparato se abri, abatindose a ambos lados parte del fuse laje superior para permitir el acceso de los tres tripulantes. Kaplam y Bartlett ocuparon los asientos delanteros de conduccin. Erika Harper se situ en uno de los traseros depositando los equipos en el compartimiento existent e en la nave. De nuevo se desliz la superficie superior cerrndose hasta quedar hermticamente unid a. En el mando de orientacin de vuelo se fij la trayectoria a seguir quedando Kaplam y Bartlett a la espera del lanzamiento y encendido de motores. Segundos ms tarde, como si de un parto se tratara, surgi de la panza del Far Out. Como una exhalacin. Vomitado al espacio. Hacia la rbita del planeta de los salvaje s. * * * Erika parpade repetidamente. Este maldito sol es cegador. Ms virulento que el nuestro. Voy a tener que ponerme otra vez el yelmo. No lo hagas dijo Slim Kaplam ..Te acostumbrars poco a poco a este resplandor. Tambin y o lo acus, pero termin por aceptarlo. Incluso te agradar, sentir el calor de sus ra yos. Aqu en la cabina no puedes apreciarlo. Es en verdad impresionante. Un planeta prdigo en mares, sin embarg, la desolacin impera por doquier. Dnde est el t rreno frtil? Slim Kaplam ri con suficiencia.

Tranquila. Conozco el camino. Se haban despojado de los trajes especiales para lucir el caracterstico uniforme p lateado del Far Out. Sobrevolaron gran parte del planeta hasta descubrirla extensa franja de terreno abundante en vegetacin. Bosques diseminados entre grandes montaas, valles, colinas ... Ah lo tienes, Erika! exclam Kaplam . La zona habitada del planeta! No slo por hombres, no tambin por fieras salvajes. Nada tenemos que temer con nuestras pistolas dijo Suitz Bartlett. No vamos a entrar a sangre y fuego coment Erika . Sera ms razonable entablar amistad co n ellos. Amistad con esos salvajes? No digas tonteras. A la menor oportunidad nos clavaran un pual en la espalda. Slim tiene razn. El ya les conoce. No, Suitz. No les conoce protest la mujer . Se adentr en el poblado utilizando la viol encia, matando, incendiando... Nuestra idea es permanecer aqu un par de das, no es cierto? De nosotros depende que resulten agradables. Lo sern ri maliciosamente Slim Kaplam, siendo de inmediato coreado por Bartlett . An no he olvidado a las bellas salvajes que... S, Slim interrumpi Erika, con severa voz . Lo pasaste muy bien, pero luego te largaste del poblado por temor a que llegaran salvajes de otras tribus. Por miedo a que se agruparan. Era lo ms prudente. Erika deneg con un movimiento de cabeza. No, muchachos. Lo ms prudente y razonable seria ganarnos su confianza. Presentarno s como amigos. Slo as disfrutaramos de su hospitalidad. No ser necesario matar. Y es ms placentero compartir las caricias que provocarlas violentamente. Me equivoco, Slim? Son salvajes, Erika. Imposible razonar con ellos. Sorprendentemente hablan como nosotros. Por supuesto desconocen muchas de las pal abras, pero el dilogo es posible. Nada perdemos con intentarlo. Si reaccionan con violencia, ser la primera en aniquilarles. Bartlett y Kaplam intercambiaron una mirada. Kaplam asinti con un movimiento de cabeza. De acuerdo. Lo intentaremos. La cosmonave fue perdiendo altura. Descendiendo majestuosamente. All, Slim...! All hay un poblado! seal Suitz Bartlett . Al pie de aqulla montaa. Prepara los equipos porttiles, Erika. Vamos a descender. T encrgate de las armas, Su itz. Pistola y rifle multifuego. El sol se reflejaba sobre el metlico fuselaje rojizo del transbordador originando un resplandor cegador. Como un pjaro de fuego. CAPTULO IV Shalaw gir corriendo con agilidad felina. Tras l, junto al altar, qued la novia. A las armas...! Tomad las armas...! Muy pocos obedecieron la orden de Shalaw. El terror inmovilizaba a los hombres d el poblado. Con incrdulos ojos contemplaron el majestuoso descenso de aquel reful gente pjaro de fuego. El transbordador se pos en tierra provocando una espiral de rojizo polvo. Los monstruos del cielo...! Son los monstruos del cielo! Los gritos de Hakan s tuvieron efecto. En su huida le siguieron todos, aterroriza dos. Hombres, mujeres y nios. Unos refugindose en las cabaas. Otros, la mayora, se a lejaron del poblado hacia la montaa. Shalaw y un reducido grupo haban tomado sus armas. Arcos, flechas, cuchillos y lanzas. De aquel siniestro pjaro de fuego descendieron tres figuras que, con lento camina r, avanzaron hacia el poblado. Enfundados en trajes argnteos. De un anch cinturn co lgaban extraas cartucheras circulares.

Dejadme hablar a m. Oye, Erika..., no sera mejor, destruir primero un par de chozas? inquiri Bartlett, ac ariciando significativamente el rifle multifuego . Esa resultara nuestra mejor cart a de presentacin. No parecen recibirnos muy cordialmente. Yo les convencer. Dejadme... Erika se distanci levemente de sus dos compaeros. Ya estaba muy cerca del poblado; A poca distancia del grupo formado por Shalaw y sus hombres. Paz, amigos! exclam Erika, alzando los brazos . No queremos haceros ningn dao...! Qui uestro jefe? Kamar tambin avanz separndose de su grupo. Yo soy Kamar, jefe del poblado de los hombres de la montaa. Quines sois vosotros? De qu tribu? Bartlett y Kaplam rieron divertidos. Aquel viejo tena gracia. Eh, Erika..., dile que nuestro poblado es el Far Out. La mujer hizo caso omiso al burln comentario de su compaero. Dedic una tranquilizad ora sonrisa a Kamar. No somos de este planeta. Planeta? Qu cosa es un planeta? No conseguira hacrtelo comprender, pero poco importa. Somos visitantes de paz. Slo q ueremos vuestra hospitalidad. Luego, sin haceros dao alguno, nos marcharemos. Shalaw se adelant situndose junto a su padre. Mentir! Vosotros ya habis estado en otros poblados sembrando el fuego y la muerte. N o os queremos aqu! Marchar! Erika qued momentneamente sin habla. Parpade repetidamente impresionada, por la arrogante belleza del salvaje. Contemp l con admiracin sus largos cabellos. Sus correctas facciones, ahora crispadas y mo strando unos nveos dientes. Los membrudos brazos. Su musculoso trax... Quin eres t? Shalaw, hijo del jefe. Marchar! Yo soy Erika sonri la mujer . Ese es mi nombre. Erika. Quiero ser amiga tuya, Shalaw.

Por todos los...! exclam sbitamente Bartlett, extendiendo su brazo izquierdo . Mira aqu llo, Slim! Slim Kaplam fij sus ojos en el lugar sealado por su compaero. Sacudi la cabeza como si creyera estar soando. Una diosa... Ciertamente, pareca una diosa. All, en lo alto, junto a la piedra del altar. A la entrada de la cueva. Con sus rubios cabellos acariciados por el viento. En sedos a cortina que no lograba ocultar la desnudez de sus puntiagudos senos. S, Slim. Una diosa ri Bartlett , pero yo la he visto primero. Suitz Bartlett, tan orgulloso de su poder y superioridad, ni tan siquiera repar e n el grupo de salvajes. Se dispona a escalar el sendero que conduca a la cueva. Ig norndoles por completo. Muerte a los monstruos del cielo! bram Shalaw, alzando su brazo derecho para proyect ar la lanza contra Bartlett . Muerte! Suitz Bartlett esquiv milagrosamente la lanza llevando su diestra hacia el dispar ador del multifuego. Slim Kaplam ya lo estaba utilizando. Antes de que ninguno de los salvajes imitar a la accin de Shalaw, una cegadora descarga de serpenteantes lneas de fuego se aba ti sobre el grupo de hombres calcinndolos en fraccin de segundo. Shalaw no fue alcanzado. Al errar su lanza salt como un tigre sobre Suitz Bartlett. Antes de que lograra h acer funcionar su rifle. Rodaron por el suelo. Pronto el atltico Shalaw domin a su adversario. Sus demoledores puos se proyectaron una y otra vez sobre el rostro d e Bartlett. Maldita sea, Erika! vocifer Kaplam . Aprtate de la lnea de fuego! No...! No quiero que muera! Erika extendi los brazos en cruz protegiendo con su cuerp o a Shalaw . Coloca el rifle en la posicin Doble Cero!

Pero... Por favor, Slim! Kaplam profiri una larga serie de maldiciones mientras que haca girar uno de los d iscos acoplados sobre el can del arma. Ajust el grado Doble Cero de descarga parali zante. Justo en el momento en que Shalaw apartaba violentamente a Erika con inte ncin de atacar a Slim Kaplam. No lo consigui. Un invisible rayo le detuvo. Qued rgido. Como convertido en fra estatua de mrmol. Condenado salvaje dijo Kaplam, resoplando ruidosamente . Un poco ms y... La culpa es tuya, Erika. Desde el primer momento debimos utilizar nuestra fuerza. Cmo se encue ntra Suitz? Nada importante-respondi Erika, absorta. Con la mirada en el inmovilizado Shalaw . U nos simples golpes, . Kaplam se inclin sobre su desvanecido compaero. Ri divertido. Simples golpes? Le ha roto los labios y creo que tambin el hueso de la nariz. Aplcal e Phomladux. Me escuchas, Erika? Cmo...? Ah, s... Toma mi rifle. Los que no han huido permanecen encerrados en las cabaas, no obstan te, mantnte alerta. Dnde vas t? Los diminutos ojos de Slim Kaplam, ahora fijos en la entrada de la cueva, adquir ieron un lujurioso brillo. La precipitacin de Suitz me ha beneficiado. Para m ser la diosa de los cabellos rubi os. Avanz por el sendero alfombrado de flores. Hacia la cueva. Seguido de la mirada de Shalaw. Los ojos eran lo nico que destacaba de su inmvil c uerpo. Unos ojos que comprendan lo qu iba a ocurrir. Que seguan a Kaplam con un des tello de ira e impotencia. Consciente del peligro que se cerna sobre su amada Lyl a. Y nada poda hacer por impedirlo. Ni tan siquiera gritar toda su furia. Lo intent una y otra vez sin lograr emitir sonido alguno de su garganta. Slo los ojos. Sus ojos contemplando cmo Slim Kaplam llegaba a la boca de la montaa. Lyla estaba tras el altar de piedra. Plida y temblorosa. Junto a ella se encontra ba el sacerdote. No puedes penetrar aqu, extranjero. Este es un lugar sagrado que... Kaplam extrajo la pistola que penda del cinturn. Apret el gatillo. Del anillado can cilndrico brot una zigzagueante lnea de iridiscente luz que se centr sobre el sacerdote. Agit su cuerpo envolvindolo en cegadora aura para, acto seguid o, convertirlo en cenizas. Lyla profiri un desgarrador grito que reson con estruendo en el interior de la cue va. Tranquila, diosa de belleza sonri Kaplam, en lbrica mueca .T no vas a morir. No...! No...! Atrs...! Slim Kaplam enfund el arma para, seguidamente, despojarse del cinturn que con gran cuidado deposit en uno de los rincones de la reducida cueva. Lyla, al verle inclinarse, intent aprovechar la ocasin para huir; pero la boca de salida era demasiado estrecha. Y Kaplam estaba alerta. Slo tuvo que alargar la zurda atrapando uno de los tobillos femeninos para lograr detenerla. Lyla perdi el equilibrio cayendo aparatosamente. Ya no se incorpor. Kaplam gate con rapidez abalanzndose sobre la muchacha. Se coloc a horcajadas sobre ella sujetndola por las muecas. Centr sus lascivos ojos en el rostro de Lyla. En s us agitados pechos... Eres perfecta... De una belleza que para nosotros ha dejado de existir. Encontrar

te es como remontarnos al pasado... Poseerte me convertir en el ms envidiado de lo s mortales... Se inclin en busca de los labios de Lyla. La bes vidamente. Con desenfreno. Embrute cido por el deseo. La muchacha intent morderle. Y aquello enfebreci an ms la desatad a lujuria de Kaplam. Junt las muecas femeninas por encima de la cabeza para atenazarlas con una sola ma no. Su diestra acarici los senos de Lyla. Primero con suavidad. Percibiendo su du reza. Se desliz para poder posar sus labios sobre los salientes pezones. Los fust ig con la lengua succionndolos una y otra vez. Sabes una cosa, bella salvaje? jade Kaplam, con el rostro hundido entre los pechos f emeninos . Las mujeres de mi planeta no tienen hijos... No amamantan a sus cras... Tienen atrofiados estos deliciosos botones rosados... Slim Kaplam aprision ahora con fuerza los senos de la joven. Tirando de los pezon es. Sdicamente. Acentuando los gritos de Lyla. Se hizo a un lado para arrancarle la corta falda. El descubrir el vello pubiano, espeso y abundante, agrand los ojo s de Kaplam. Infiernos... Jams hubiera imaginado... Lyla, parcialmente libre del peso del hombre, reaccion tirando con fuerza y liber tando sus muecas. Empuj a Kaplam. Acto seguido se incorpor con rapidez corriendo ha cia la salida. En su aterrada huida tropez con el altar de piedra. Y all fue nuevamente alcanzada por. Kaplam. Empiezas a cansarme, estpida... Yo domar tu estado salvaje! Abofete brutalmente el rostro de Lyla proyectndola contra la piedra. Qued de espald as. Con los brazos extendidos. Aturdida por los golpes recibidos. Slim Kaplam la atrap por los tobillos colocando tambin las piernas sobre la piedra . Luego abri su plateado traje tirando de un invisible cordn que separaba el cierr e adhesivo. Su cuerpo volvi a aplastar el de Lyla. No... Oh, dioses...! Piedad...! Dioses? ri Kaplam, con la lujuria desfigurando su rostro . T eres la nica diosa! Vamos gozar juntos..., juntos, bella salvaje... Kaplam la bes en la boca. Sus manos sujetaron la cabeza de Lyla. Los crispados de dos perdidos en la sedosa maraa de cabellos rubios. Aquel contacto enloqueca a Kap lam. Comenz a agitar su cuerpo. Muvete... Muvete t tambin, maldita... La desobediencia de la muchacha hizo que Slim Kaplam zarandeara brutalmente su c abeza. Golpendola contra la piedra. Al ritmo de su lbrico agitar. Y los repetidos espasmos de Kaplam acompaados de consecutivo y rpido golpear de la cabeza de Lyla contra el altar. Slim Kaplam, jadeante y sudoroso sobre el cuerpo de la joven, esboz una placenter a sonrisa. Se incorpor apoyndose en los codos. Sus manos an enguantadas en el sedos o cabello rubio. Dejaron de atenazar la cabeza de Lyla interrumpi el iniciado ade man de acariciar las mejillas de la muchacha. Se contempl las manos. Estaban manchadas de sangre. Slim Kaplam centr su mirada en la joven. Tenia los ojos abiertos. Muy abiertos. R ecibiendo de lleno los implacables rayos del sol. Al ladear la cabeza de Lyla descubri la mancha rojiza sobre la piedra. Un viscoso lquido que tambin tea los rubios cabellos. Kaplam la sujet por los hombros zarandendola. Ninguna reaccin. Lyla estaba muerta. * * * Todo fue contemplado por Shalaw. La violacin y muerte de su amada Lyla. Con el od io en las pupilas presenci el arrogante y cnico regreso de Slim Kaplam acoplndose e l cinturn. Eh, Suitz...! An ah sentado? ri Kaplam, en desaforada carcajada . Te haca con una de llas salvajes que se esconden en las cabaas!

El Phomladux ya haba cicatrizado las heridas de Bartlett calmando igualmente todo sntoma de dolor. Se incorpor correspondiendo a la risa de Kaplam. Estaba esperando que terminaras, maldito. Te has aprovechado bien de mi percance, pero no renuncio a la muchacha de cabellos de Oro. Apuesto que es la ms bella de todo el poblado. Suitz... S? Est muerta. Erika y Barlett posaron instintivamente su mirada donde yaca la muchacha: Con los brazos y piernas colgando fuera de la piedra. Maldito seas! exclam Bartlett, furioso . Por qu lo has hecho? Por qu tenas que matar No era mi intencin hacerlo. Fue un accidente. Al golpear su cabeza contra, la pied ra... Eres un... Vais a discutir por una salvaje? intervino Erika, con decisin . El poblado est repleto de ellas. Encerradas en las cabaas. Slo hay que ir a por ellas. Kaplam y Bartlett rieron al unsono. Tienes razn, Erika. Me acompaas en la cacera, Slim? Seguro, pero antes quiero echar un trag. Mira esto, Suitz. Ven aqu. Si es lo mismo que prob en el otro poblado estamos de suerte. Slim Kaplam hundi un cazo de barro en el interior de una de las tinajas rebosante s de negro lquido. Se lo llev a los labios. Tras chasquear la lengua, vaci el cazo de un solo golpe. Lo es, Suitz... Lo es...! Bbelo! Bartlett imit a su compaero. Condenacin...! Es... Parece vino... Vino hecho con uvas... Con uvas! De seguro lo es. Mira lo de esa cesta... Fruta variada, carne asada en abundancia ... Apuesto que iban a celebrar una fiesta. Maldita sea... No tengo el masticador. Ni tan siquiera en el Far Out. Para lo que se utiliza! Siempre alimentos en pldoras y lquidos concentrados. Ese es nuestro me n. Yo s llevo uno, Slim. Se lo ped a uno de los cadetes. En mi anterior visita no pude probar la carne, pero ahora... Kaplam rebusc en una de las circulares cartucheras. Sonri mostrando un extrao apara to que se ajust en la boca. Cort un trozo de carne. El masticador se abri como si se tratara de una dentadura postiza. Tienes que dejrmelo, Slim. Quiero... Eh, venid! llam sbitamente Erika . Shalaw est perdiendo ya los efectos del paralizador Acudieron junto a la mujer. Slim Kaplam se despoj del masticador. Qu nacemos con l, Erika? Llevadle a una de las cabaas abandonadas dijo la mujer, con la mirada fija en el mu sculoso cuerpo de Shalaw . Ahora es mi turno. CAPTULO V Slim Kaplam y Suitz Bartlett se instalaron en la cabaa del difunto jefe Kamar. Ha sta all llevaron dos vasijas de vino, carne asada y cestas de juncos repletas de fruta. No estaban solos. Haban seleccionado a cuatro muchachas del poblado. Cuatro bellas jvenes que haban s ido arrastradas | hasta all. Sin que ninguno de los hombres que an permanecan ocult os en las chozas interviniera. Para no ser molestados colocaron el travesao que i toscamente haca de cierre en la puerta. Bloquearon la hoja con la mesa. Tambin cerraron el ventanal. Todas aquel las precauciones eran innecesarias. Fue precisamente al verles entrar en la cabaa cuando los que todava estaban en el poblado aprovecharon para salir de las chozas y emprender huida hacia la montaa. Nada les hara volver para enfrentarse a los monstruos del cielo. Ni tan siquiera el or los desgarradores gritos de las muchachas retenidas.

Angustiosos alaridos que Shalaw escuchaba desde la cabaa nupcial. La vivienda que haba sido engalanada para sus esponsales. Sultame... Sultame, perra de los infiernos...! Erika sonri. Aquel desesperado debatir de Shalaw por librarse de las ataduras resaltaba poder osamente todos los msculos de su cuerpo. Shalaw permaneca con los brazos en cruz. Las muecas atadas a unas estacas clavadas en el suelo de la cabaa. Sus piernas entreabiertas tambin sujetas en tierra por l os tobillos. Kaplam y Bartlett haban utilizado un hilo fino. Casi invisible. Cuando los efectos del rayo paralizante desaparecieron en Shalaw, crey fcilmente p oder romper aquella frgil cuerda; pero estaba equivocado. Sus vanos intentos por liberarse slo consiguieron hacer sangrar sus muecas. No seas tonto, Shalaw. Es imposible romper ese hilo. Deja de intentarlo. Ya ests s angrando... Las palabras de la mujer enfurecieron an ms a. Shalaw. Tambin los gritos de las muc hachas que le llegaban desde el exterior incrementaron su furia. Se agit una y ot ra vez. Arqueando la espalda, sacudiendo la cabeza, tirando intilmente de brazos y piernas. Y de nuevo los ojos de Erika recorrieron lujuriosa mente el fornido cuerpo. La mujer se despoj del cinturn-cartuchera, que colg de uno de los salientes de la c abaa. Luego desliz el imperceptible zipper adherente del traje. Las botas estaban unidas, formando una sola pieza, a la plateada vestimenta de fibra atrmana. Shalaw qued inmvil. Tal vez impresionado por la grotesca desnudez de Erika. La contempl con una mezcl a de estupor y repugnancia. Erika, aunque ley en sus ojos, no le import. Esperaba aquella reaccin. Me temo que no soy de tu agrado, verdad, Shalaw? Mis pechos son flccidos, de atrofi ado pezn... Nosotras no amamantamos a nuestros hijos. Ni tan siquiera los llevamo s en nuestro seno. Hay laboratorios para eso, claro que t no puedes saber lo qu es un centro de procreacin artificial. Shalaw lade bruscamente la cabeza. Desviando la mirada. Aquello hizo rer a Erika. Me tienes miedo, Shalaw? Shalaw gir con energa la cabeza. Volvi a fijar su destellante mirada en la mujer. Desafiante. No te tengo miedo, bruja. Slo asco! De veras? Soy una de las ms bellas dentro del Far Out. Qu te repugna? El color de mi p iel...? Mis antepasados tambin eran blancos, Shalaw. Posiblemente como t. La conta minacin, los alimentos hidropnicos y sintticos, las radiaciones... Tambin carecemos de pelo. Hembras y varones. Se perdi hace varias generaciones. El cabello es smbol o de fortaleza. Nosotros somos dbiles. No necesitamos la fuerza fsica, puesto que tenemos la ms avanzada de las tecnologas. Tu pelo es abundante, Shalaw. En la cabe za, los brazos, el trax... La mujer se haba arrodillado junto a Shalaw. Inclinndose sobr l fue deslizando las m anos por el desnudo torso. No me toques, perra...! Erika hizo caso omiso. Sus manos despojaron a Shalaw de la piel de lobo que era toda su vestimenta. Agrand los ojos. Su brillo de lascivia fue reemplazado por el estupor. Oh... Ahora te comprendo Erika llev su diestra al bajo vientre. Como queriendo ocul tar su lampio sexo . Ciertamente debo parecerte un monstruo, pero soy una mujer. S, Shalaw. Una mujer que arde en deseo de unirse a ti..., de ser poseda por tu arrog ante... Shalaw movi la cabeza. Tomando impulso. Escupi alcanzando de Heno en el rostro de la mujer. Erika sonri.

Se incorpor acudiendo hacia donde haba colgado el cinturn. No voy a matarte dijo Erika abriendo una de las circulares cartucheras . Eres demasi ado valioso para m. Te necesito..., te deseo con todas las fuerzas de mis sentido s... y juntos vamos a gozar lo indescriptible... Erika tom una cpsula microinyectable. Quit el protector aplicando el extremo punzan te sobre el brazo derecho de Shalaw. Presion para hacer pasar el lquido. Shalaw ni tan siquiera percibi el pinchazo. Voy a soltarte, querido. Ya no intentars hacerme dao ni salir de aqu. Ahora ya somos amigos. Erika arranc el enganche sujeto a las estacas. De la misma cartuchera extrajo un lpiz cuadrngulas que desliz por las ensangrentadas muecas y tobillos de Shalaw corta ndo de inmediato las heridas. La mujer acudi seguidamente hacia el lecho. Una loggia embellecida con pieles. Se acost tendiendo sensual sus brazos hacia Shalaw. Ven..., ven a m, Shalaw... Quiero enloquecer con tus besos, con tus caricias... Se ntir tu membrudo cuerpo sobre el mo... Ven... Shalaw se incorpor avanzando hacia la mujer. Lentamente. El odio de sus pupilas haba desaparecido. Tambin la mueca de ira de su rostro. En los ojos de Shalaw brillaba ahora el deseo, la lujuria. Como una fiera en celo s e abalanz sobre Erika. vidamente se apoder de los labios de la mujer. En voraz beso . Se acomod entre las piernas de Erika. Con rudeza, salvajemente, la penetr inicia ndo bruscas embestidas que hicieron gemir de placer a Erika. En desenfrenada lujuria que era compartida por Shalaw. * * * Los puos de Erika golpeaban fuera de la loggia. Sobre el duro suelo de la cabaa. E l rostro crispado. Los ojos en blanco... Ya basta, Shalaw... No..., otra vez no... Las jadeantes palabras de Erika no fueron escuchadas. De nuevo sinti la feroz acometida. Aquellas violentas sacudidas sobre su cuerpo. Con las piernas colgadas de los hombros de Shalaw emprendi por ensima vez la escal ada a la cumbre del placer. Percibi el entrecortado respirar de Shalaw confundido con el reiterado y rtmico chasquear de sus cuerpos baados en sudor. Y por ensima vez, Erika crey enloquecer. Sus suspiros y gritos de placer quedaron ahogados por el ronco jadear de Shalaw, que se derrumb pesadamente sobre la loggia. Erika qued inmvil. Incapaz de mover un solo dedo. Shalaw tambin pareca inerte. Con los ojos cerrados y la boca ligeramente entreabie rta. Slo el agitado subir y bajar de su poderoso trax quebraba la inmovilidad de s u cuerpo. Erika se incorpor transcurridos unos minutos de placentero reposo. Contempl sonrie nte a Shalaw. Continuaba con los ojos cerrados, aunque ahora su respirar ya era pausado. Duerme, mi adorado salvaje..., duerme... Bien te has ganado el descanso. La mujer procedi a vestirse. Ajustndose el cinturn de circulares cartucheras abandon la cabaa. Su diestra se pos s obre la culata de la pistola Cootsh que penda del cinturn. En previsin de algn posible ataque. Nadie se vea en el poblado. El sol ya empezaba a declinar emprendiendo su camino al encuentro del lejano hor izonte. La mayora de las cabaas abiertas, aunque sin el menor rastro de sus moradores. Erika se encamin hacia la cabaa que destacaba poderosamente de entre las restantes . De ella colgaban smbolos y adornos que la conceptuaban como vivienda del jefe d el poblado. La puerta no cedi al empuje de la mujer. Golpe la hoja de madera con los puos. Slim...! Suitz...! Abridme...! Demoraron unos minutos en franquear la entrada a la cabaa.

Erika ri divertida al ver a Suitz Bartlett con una piel anudada a la cintura. Su rostro y pecho mostraban varios araazos. Adelante, Erika! ri tambin Bartlett, agitando un vaso en su diestra . Cmo te ha ido co u salvaje? He salido mejor librada que t. Tienes un aspecto deplorable, Suitz. Bartlett se acarici los araazos de la mejilla. Condenacin...! Son autnticas fieras salvajes, Erika. Una de ellas casi me arranca el labio inferior. Se defendan con uas y dientes. Cada vez que me morda... Por todos l os diablos...! Ignoraban que cada uno de sus mordiscos significaban para m la ms v oluptuosa de las caricias. Sus dientes, sus cabellos... Al final hemos tenido qu e amansarlas a golpes. Cmo has conseguido t dominar a ese salvaje llamado Shalaw? A un atado de pies y manos dudo que te resultara fcil el... Utilic una dosis de Sexphol. Suitz Bartlett parpade repetidamente para acto seguido rer en estridente carcajada . Preparaste bien la excursin, eh, Erika? Muy buena idea. Yo prefiero dominarlas a go lpes, pero tu caso es distinto. Ese salvaje debe ser temible. Le has vuelto a ata r? No. Por qu no? inquiri Bartlett, borrando la sonrisa de su rostro . Es un tipo peligroso. Demasiado sabes que el Sexphol es un hipntico sexual que, pasados los efectos de d esenfreno ertico, proporciona un profundo sopor de varias horas. Le acabo de deja r durmiendo como un angelito. S, tienes razn. Quieres comer algo? Puedes utilizar el masticador de Slim. Dnde est l? No necesit la respuesta de Bartlett. Un jadear en paulatino aumento les lleg perfectamente audible. Acompaado de obscen as palabras. Al fondo de la amplia cabaa se alzaba el biombo de tallos de abedul ligeros y uni dos entre s que ocultaban el dormitorio. Bartlett hizo un malicioso gesto. Ven... Echa un vistazo. Habamos decidido una pausa para comer y beber, pero Slim h a vuelto a empezar. Erika se asom tras el biombo. La loggia era grande. Sin duda un lecho matrimonial. Con vistosas y gruesas piel es. Dos de las muchachas del poblado estaban en un rincn. Desnudas. Abrazadas la una a la otra. Con el miedo reflejado en el rostro. Un rostro que acusaba los golpes recibidos. Hematomas que se extendan por los senos, vientre y muslos. Otra de la s muchachas yaca sin sentido. Y la cuarta era en aquel momento sodomizada por Slim Kaplam. Este, embrutecido p or la lujuria, ni tan siquiera se percat de que era observado. Erika y Bartlett se retiraron sonrientes. Toma un poco de vino, Erika. O prefieres comer algo? Prueba la fruta. Es deliciosa. De la carne an recuerdo vagamente su sabor, pero la fruta es ya utpica para nosotros. Erika bebi hasta vaciar la copa. Chasque la lengua. Suitz... S? No encuentras sorprendentes a estos salvajes? Seguro! No me refiero ahora a su perfecto atractivo fsico sonri Erika . Habitan en cabaas tosca mente construidas. Visten con pieles:... Un atraso considerable, sin embargo, al gunos detalles contrastan poderosamente. T has fijado en los pozos de aljibe exist entes? Qu tienen de extraordinario? Para nosotros absolutamente nada, por supuesto; pero s resulta sorprendente que es tos salvajes hayan llegado a construirlos. Qu me dices de la espada de Shalaw? Ace ro perfectamente trabajado. Las lanzas, los puales... Son salvajes, Erika. Creen en dioses y con ello ya demuestran su grado de elevada

ignorancia. El que utilicen el metal y desconozcan la forma de trabajar otros m ateriales ms primarios nada significa. Lo nico que en verdad me intriga es que hab len como nosotros. Bueno, un lenguaje arcaico y sin modernismos; pero podemos en tenderles a la perfeccin. Y ellos a nosotros. Quin diablos les ense nuestra lengua? E n nuestra historia de la conquista espacial no hay constancia de expedicin alguna hacia este sistema planetario. Nosotros somos los primeros. Con una rutinaria m isin de cosmonave-escuela. Ya has olvidado tu anterior teora? Erika seleccion una jugosa pina que procedi a succi onar . Yo la comparto. Un astronauta errante en el espacio. Perdido en el cosmos. De eso s hay constancia en los archivos. No uno solo. Varias astronaves tripulada s desaparecieron sin dejar rastro. Jams regresaron a nuestro planeta. Cualquiera de ellas pudo caer aqu. Bartlett hizo una mueca. Escptico. Y hacer prevalecer su lengua sobre la original de los nativos? Por qu no? Es lo ms lgico. Imagina que nos quedamos aqu para siempre. No crees que imp ndramos nuestra voluntad sobre la de estos pobres salvajes? Seran dominados con fa cilidad: Les haramos cambiar hasta la ms ancestral de sus costumbres. Suitz Bartlett asinti, moviendo lentamente la cabeza: Cierto. Reconozco que... Eh, Erika! exclam sbitamente Kaplam apareciendo de tras el biombo . Qu haces aqu? Ya cansado de tu bello salvaje? Erika y Bartlett rieron a coro. Divertidos por la indumentaria de Slim Kaplam. Pareces un oso, Slim. Un oso? Kaplam anud la cinta que cea la piel a su cintura . Ah, s...! Una especie ext da en nuestro planeta, pero la recuerdo por los videotextos. S Soy un oso... Un os o salvaje! Kaplam comenz a dar saltos por la estancia. Animado por las carcajadas de Erika y Bartlett. Aquellas risas cesaron bruscamente. Tambin Slim Kaplam dej de saltar. La puerta de la cabaa, cuyo travesao interior de cierre olvid Suitz Bartlett volver a colocar, se haba abierto con violencia. La atltica figura de Shalaw se recort en el umbral. Las facciones crispadas. En sus ojos un cruel destello de odio y furia. Las mandb ulas fuertemente apretadas. Tambin su diestra aferraba vigorosa la espada de refu lgente y ancha hoja. S. Ahora era el turno de Shalaw. CAPTULO VI Suitz Bartlett y Slim Kaplam reaccionaron al unsono. Ambos se precipitaron hacia la repisa dnde haban depositado sus vestimentas, el ci nturn-cartuchera y el rifle multifuego. Aquel alarde de reflejos fue superado por Shalaw. De una sola zancada se interpuso cerrndoles el paso. Movi ligeramente la mueca de s u mano derecha haciendo oscilar la espada. Bartlett y Kaplam retrocedieron. Tu pistola, Erika! grit Bartlett, percatndose de que la mujer portaba en la funda su C ootsh atomizador . Acaba con l! Shalaw gir con felina rapidez. l brazo derecho alzado. Dispuesto a descargar su ci mitarra sobre Erika. La inmovilidad de la mujer le desconcert. No haba hecho ademn alguno de desenfundar aquella terrorfica arma que escupa rayos de fuego. Erika pareca aturdida. Sin capacidad de reaccionar. Con los ojos fijos en Shalaw. Suitz Bartlett s quiso aprovechar aquella situacin. Shalaw ya no estaba pendiente de ellos. Al menos eso crea Bartlett, pero erraba. Su sonrisa de triunfo al rozar con sus m

anos el rifle multifuego se torn bruscamente en mueca de dolor. Un alucinante ala rido brot de su garganta al ver seccionado de cuajo su brazo izquierdo. Por encim a de la articulacin del codo. Un brutal tajo que cercen por completo el brazo de Bartlett. Sus alaridos de dolor fueron breves. Shalaw le hizo enmudecer para siempre. / Volvi a levantar la pesada cimitarra. Sin aparente esfuerzo. Como si no realizara fuerza alguna. La abati sobre la cabeza de Bartlett. Junto a su oreja izquierda. El siniestro chasquido de vrtebras rotas fue acompaado de abundante manar de sang re. La cabeza de Suitz Bartlett se lade grotescamente quedando colgada. Apenas unida al tronco. La ancha hoja se alz de nuevo. Ya sin brillo alguno. Su destello quedaba oculto p or la sangre. Al descargarla por tercera vez termin de cercenar la cabeza de Bartlett. Mtale,..! Maldita sea, Erika...! Acaba con l! gritaba Kaplam, arrinconado. Con los ojo desorbitados por el terror. Salpicado con la sangre de su compaero . Mtale, Erika! Shalaw no se molest ahora en dirigir una mirada a la mujer. Avanz hacia Kaplam. No...! No lo hagas! suplic Slim Kaplam, dejndose caer de rodillas. La piel resbal de s cintura mostrando su desnudez, pero ni tan siquiera se percat de ello . No me... La espada retumb contra la rapada cabeza de Kaplam. La cortante hoja se abri paso seccionando en dos. Fue como cortar un tomate maduro. La violencia del impacto c es cuando la espada lleg seccionando hasta la barbilla. Aquello no pareci contentar a Shalaw. Empu la cimitarra con ambas manos. La espeluznante y terrorfica descarga no slo sepa r en dos la cabeza de Kaplam, sino que extendi el brutal tajo hasta bordear el cor azn. Shalaw gir. Lentamente. La sangre le haba salpicado por todo el cuerpo. Un rojo y viscoso lquido resbalaba de la espada goteando en el suelo. Enfrent sus ojos a los de Erika. La mujer s sostena ahora la pistola en su diestra. Apuntando a Shalaw. Sin evitar un leve temblor. Voy..., voy a matarte... Jams le he temido a la muerte respondi Shalaw, altivo . Te agradezco me hayas permitid o acabar con ellos. Por primera vez he saboreado el placer de la venganza. Lo de sconoca. Mi espada nunca busc la sangre de un hombre, pero tus compaeros no eran ho mbres sino monstruos. Al igual que t. A qu esperas? Mtame con tu rayo de fuego. Erika extendi el brazo derecho. Fue ms patente el temblor de su diestra. Quiso amortiguarlo aferrando la culata c on ambas manos. No..., no puedo matarte... Yo s puedo acabar contigo dijo Shalaw, avanzando amenazador . Eres una bruja de los i nfiernos. Tienes poderes malignos. Me has emponzoado doblegando mi voluntad, some tindome a tus deseos, hacindome copular como un perro... Ocurri eso, verdad? No fue un sueo mo. No, Shalaw. No fue un sueo. Mi error fue el compararte a nosotros. El Sexphol prop orciona horas de profundo sueo. Tu fortaleza fsica las ha limitado a minutos. No te comprendo, pero tampoco importa. Muerta dejars de ser una amenaza para mi tr ibu. De nuevo se elev la sangrante hoja. Erika cerr instintivamente los ojos en espera del brutal golpe. Transcurrieron un os instantes que para la mujer fueron eternos. Al abrir los ojos contempl cmo Shal aw envainaba la espada. Sonri complacida. Qu te ocurre, Shalaw? Cules son tus motivos para perdonarme la vida? Yo no dispar por querer conservarte. Te deseo para ra. Eres lo ms maravilloso y extraordinario que he encontrado. Te llevar conmigo a mi mundo. No debes temer nada. Yo te proteger.

Dir que mis compaeros han muerto en accidente. No sers acusado de... Los dioses castigan a aquel que mate a una mujer interrumpi Shalaw, secamente .Aunque sea un engendro de los taernos. Te dejar marchar, pero si vuelves a pisar mi pobl ado desafiar la ira de los dioses. Ven conmigo, Shalaw. No te gustara volar en mi vehculo? No ir contigo, bruja. Y t tampoco podrs volar en el pjaro de fuego. Qu quieres decir? Otros poblados han sido atacados por monstruos que descendan de ese pjaro de fuego. Yo lo destruir y ya no habr ms ataques. Erika parpade. Estupefacta. Piensas destruir la nave? El... pjaro de fuego? S.. No seas ridculo sonri Erika, con suficiencia . Sera la lucha de una hormiga contra un g igante. Somos muchas las hormigas. A golpes de hacha lo conseguiremos... O tal vez arroja ndo al pjaro de fuego almas profundo de los abismos. Lo arrastraremos con cuerdas . Es.. ests loco... Eso significara tu aniquilacin. La tuya y la de todos vosotros. De sde el Far Out enviaran de inmediato una expedicin de represalia y ninguno de... Erika, consciente de que sus palabras no seran comprendidas, decidi pasar a la acc in. Se precipit hacia uno de los rifles. Con la intencin de paralizar nuevamente a Shalaw. Ni tan siquiera lleg a rozar el arma. El brutal trallazo de Shalaw la proyect contra la pared. Fue tal la violencia del impacto que rebot cayendo de bruces. Sin sentido. Shalaw s tom entre sus manos el rifle. Con temor. Volvi a depositarlo en el suelo. Junto con el otro rifle y las vestimentas de Bar tlett y Kaplam. Fij su mirada en el artefacto que penda del cinturn. Tambin de aquellos extraos objet os circulares. En ellos se cerraba el maligno poder de los monstruos del cielo. Shalaw hizo un envoltorio con los trajes, rifles y cinturones. Acto seguido acud i junto a la desvanecida Erika intentando despojarla del cinturn. Al no conseguir abrirlo opt por quitar la funda de la pistola y las circulares cartucheras. Tampo co lo logr. Incapaz de encontrar el mecanismo de cierre. Shalaw qued pensativo. Record cmo Erika se haba despojado del traje. Tendi sus manos haca la cinta que se cea al cuello. Tras porfiar varios minutos termin por abrir el cierre adhesivo del tr aje, aunque slo hasta la cintura. Fue suficiente. Introdujo sus manos bajo las axilas de Erika. Con algn esfuerzo consigui extraerla de su vestimenta. La desnudez de la mujer, su verdosa piel completamente lampia, origin una mueca de repugnancia en Shalaw. Uni el traje y cinturn a los otros dos. Portando el envoltorio entre sus manos abandon la cabaa encaminndose hacia la empal izada de los animales. All haba un profundo pozo donde eran arrojados los desperdi cios y estircol. Los trajes plateados, los rifles multifuego, los cinturones cartucheras dotados de su correspondiente atomizador Cootsh... Todo fue volcado al pozo. Shalaw lleg ante un gigantesco cuerno que penda sujeto por toscas cuerdas. Lo empu j hacia adelante para poder aplicar su boca y soplar con fuerza. El sonido se ext endi con fantasmal eco. Shalaw lo repiti varias veces. An transcurrieron treinta largos minutos antes de que apareciera el primero de lo s hombres del poblado huido hacia la montaa. Le siguieron otros. Se acercaban cau telosos y con temor.

Fueron formando corro en torno a Shalaw. En el centro del poblado yacan los ensangrentados cadveres de Slim Kaplam y Suitz Bartlett. Shalaw los haba sacado de la cabaa. Convencido de que la visin de aquellos mutilado s cuerpos tranquilizara a sus hombres. As fue. Algunos de los recin llegados volvieron sobre sus pasos para comunicar la buena n ueva a los que an permanecan ocultos en la montaa. Paulatinamente fueron llegando t odos. Hombres, mujeres y nios. En todos ellos se acusaba el horror padecido. El da sealado para la felicidad se ha truncado en tragedia dijo uno de los ancianos de la tribu . El jefe Kamar ha muerto. T ocupas su lugar, Shalaw: Prepararemos todo para los solemnes funerales. Ya habr tiempo para eso dijo Shalaw, elevando su voz para que todos pudieran orle . Mi padre no camina solo al Valle de los Dioses. Le acompaan otros muchos, pero los muertos pueden esperar el ser honrados. Que las mujeres se ocupen de amortajarlo s. Nosotros tenemos otro trabajo. Shalaw desenvain la espada. Extendi el brazo armado sealando hacia el transbordador. De nuevo la voz de Shalaw reson con fuerza: El pjaro de fuego...! Destruid el pjaro de fuego! Un gritero ensordecedor acogi las palabras de Shalaw. Los hombres del poblado se a rmaron de hachas, lanzas y flechas. Una mujer se aproxim a Shalaw. Mi hija... Qu ha sido de mi hija Tisha? La encontrars en la cabaa de mi padre. Junto con tres muchachas ms. Estn con vida, pe ro necesitan cuidados. Ve con otras mujeres. Fueron cuatro las mujeres que penetraron en la gran cabaa. Y las cuatro salieron de inmediato despavoridas. En el umbral apareci Erika. Desnuda. Y su presencia sembr de nuevo el terror en el poblado. Tranquilos...! Ya nada puede hacernos! exclam Shalaw . La he despojado de sus poderes i fernales! Matmosla entonces! grit una voz. La sugerencia fue coreada. Unnime. S...! Muerte! Muerte...! Shalaw se adelant cerrando el paso al enfurecido grupo que ya se dispona a proyect ar sus lanzas contra Erika. Quietos...! Acaso queris atraer sobre vosotros el castigo de los dioses? Es una mujer ! Tiene forma de mujer, pero es un aborto de los espritus de la noche! Un monstruo! Es cierto! grit otro de los hombres . Su piel es verdosa, sin pelo en la cabeza ni el cuerpo... Sus pechos delatan no haber amamantado jams a criatura alguna. No es una mujer...! Muerte! Esta mujer pudo matarme y no lo hizo dijo Shalaw , Yo correspond envainando la espada que ya mantena alzada sobre su cabeza. Ella lleg con los monstruos del cielo! Es uno ms! Shalaw respir con fuerza. La mirada fija en el individuo que vociferaba. De acuerdo, Sandar. T eres el que ms clama por su muerte. Mereces ser el brazo ejec utor. Acaba, con ella. T solo. Caiga sobre ti el castigo de los dioses. Adelante! El llamado Sandar avanz con decidido paso. En su diestra una descomunal hacha de curvada hoja. Al acercarse a Erika fue aminorando las zancadas. Ya no tan firme su paso. La figura de Erika le semejaba a un viscoso lagarto con forma humana. Aquellos o jos carentes de cejas. Los brazos delgados. Los colgantes y flccidos pechos. La v isin de los labios de su sexo descubiertos por la total ausencia de vello. Sus pi ernas de blandos muslos...

Una mujer? Para Sandar era un monstruo creado por los espritus malignos. Y fue precisamente esa creencia la que le atemoriz hacindole girar con lentitud. T eres ahora nuestro jefe, Shalaw. Si tu deseo es perdonarla yo no me opondr. Shalaw, aunque adivinando la verdadera causa, fingi ignorar la cobarda del individ uo. Comprendo y comparto tu ira, Sandar. Ya he saciado mi sed de venganza. Ahora es t u turno. Vuestro turno...! Destruid el pjaro de fuego! Todos los hombres, vociferando y blandiendo sus armas, corrieron hacia el lugar donde se hallaba emplazada la cosmonave. Comenzaron a golpear el fuselaje con ha chas y lanzas. Una y otra vez. Erika les contemplaba sonriente. El material utilizado para la construccin del transbordador soportara aquellos ridc ulos ataques. Cuando os cansis de hacer el idiota me marchar en mi... pjaro de fuego. Shalaw desvi la mirada hacia la mujer. Una mirada de desprecio y repugnancia. Lo destruiremos. Entonces me quedara aqu para siempre-ri Erika . Contigo. Puede que sea una buena idea. Yo convertida en la esposa de un salvaje. Ests aqu slo para contemplar la destruccin de tu infernal pjaro-dijo Shalaw, duramente Luego te expulsar del poblado. Nadie te dar cobijo. Ninguna tribu te acoger. Los H ombres del Mar, los Hombres del Bosque..., todos te apartarn a pedradas. Vagars ha sta ser vctima de cualquiera de las fieras de los pantanos sombros. Tu ignorancia me divierte, Shalaw. Ya te lo he dicho antes. Una hormiga contra un gigante. Shalaw no respondi. Avanz hasta reunirse con sus hombres, que continuaban golpeando sus armas contra el aparato volador. Sin xito alguno. Sin ocasionar la menor abolladura. Esperad...! Quietos! Vamos a combatir al pjaro de fuego con sus mismos poderes. Apart ad! Shalaw tom un carcaj con flechas provistas de estopa. Orden a uno de los hombres q ue prendiera fuego. Tens el arco. La flecha incendiaria surc el aire quebrndose al estrellarse contra el fuselaje de l transbordador. Los hombres del poblado imitaron a Shalaw. Una lluvia de flechas incendiarias se abati sobre la nave. La segunda flecha lanzada por Shalaw s se introdujo en la abierta compuerta del t ransbordador. Clavndose en uno de los asientos. Tres flechas ms penetraron en la cabina. El ensordecedor gritero de los individuos hizo que la voz de Erika no resultara a udible. Erika corri hacia ellos. Con el rostro desencajado. No sigis...! Hay que apagar el fuego...! Dejadme apagar el fuego! Puedo apagarlo en se guida! lleg . Junto a Shalaw . Tengo que apagar el fuego antes de que sea demasiado t arde! Shalaw ri, tensando nuevamente su arco. La flecha dibuj un amplio semicrculo que finaliz en el interior del transbordador. Ya temes por tu pjaro, no es cierto? Estpido ignorante! Nada hubieras logrado de estar cerrada la compuerta! Ahora el fue go puede llegar a los mandos. Si la temperatura se mantiene elevada puede hacer estallar cualquiera de los compresores de... Oh, no...! No! S que no puedes compren der mis palabras, Shalaw; pero la cosmonave volar en pedazos. Se desintegrar. Debo impedirlo! Erika trat de abrirse paso. Fue empujada y pisoteada.

Las flechas continuaron centrndose sobre el transbordador. El gritero de los individuos enmudeci ante la horrsona explosin. Los ms cercanos al a parato quedaron envueltos en la voraz llamarada de fuego que se elev gigantesca a l cielo. Otros fueron derribados por la virulencia de la onda expansiva. Fue como un sol cegador que quisiera reemplazar al que ya se reuna con el horizon te. Una iridiscente bola de fuego que se elevaba en descomunal e indescriptible llamarada. La cosmonave se desintegr. Tal como haba vaticinado Erika. CAPTULO VII El comandante Dom Lautmer contemplaba como hipnotizado las imgenes que se iban su cediendo en la pantalla. Se encontraba en el Mdulo de Mando. En la Cmara de Telecomunicacin. Una sala circul ar prdiga en complicados aparatos. Pantallas telescpicas de variado tamao, amplific adores de imagen, osciladores, sintonizadores de alcance ilimitado, pantallas ini cas... Esos..., esos salvajes han destruido el transbordador? No he dicho eso, comandante respondi Kurt Blakely, jefe de Seguridad del Far Out . Es tas imgenes que nos transmite la hipersonda espacial proyectada al planeta nicamen te demuestran qu se trata de una tierra habitada. Al menos en alguna de sus parte s. Vida animal y vegetal. Y es ah donde se registr la explosin del transbordador? Philip Streep, uno de los tcnicos en Intercomunicacin Csmica, asinti con un movimien to de cabeza. El transbordador program su salida, hacia ese planeta. Como es de rigor se sincron iz el programador de seguimiento y control. Hace poco ms de tres horas fui alertad o de la explosin del transbordador. No fue al tomar tierra. Los motores estaban p arados al originarse la explosin. As lo registr el seguidor. Fue detectado un consi derable aumento de temperatura en el cuadro de instrumentos de la nave. Es lgico deducir que ninguno de los tripulantes se encontraba en el aparato coment K urt Blakely . De estarlo hubieran accionado el sistema de autoextincin general. Fun cion el automtico del cuadro de mandos, pero fue insuficiente. El transbordador ex plot. Fue entonces cuando orden el lanzamiento de la hipersonda exploradora para q ue nos suministrara datos. El comandante Lautmer sacudi la cabeza. Como si quisiera salir de su estupor. Y recibimos esas imgenes... Nuestro transbordador destruido cerca de un poblado de hombres primitivos. Cmo diablos no se investig con anterioridad? Es de suponer que todos los planetas de este sistema estn siendo sometidos a estudio, no es cierto? Un estudio superficial, comandante advirti Philip Streep . Atmsfera, gravedad, especmen es y poco ms. Siempre con sondas Tyson. Apropiadas para los alumnos. Se reciben i mgenes, aunque no de todo el planeta. El que el sistema de seguimiento y control nos delatara al momento el lugar de la explosin nos result de gran ayuda para proy ectar el lanzamiento de la hipersonda. Desconociendo ese dato hubiera dificultad o la localizacin de ese poblado. Quines eran los tripulantes? Los pilotos Slim Kaplam y Suitz Bartlett. Acompaados de la profesora Erika Harper d ijo Blakely . Quiere que programe las fichas de los pilotos? El comandante deneg con un ademn. No es necesario. Les conozco bien. Dos veteranos. De ah que me resulte difcil compr ender lo ocurrido. Descarto cualquier posible negligencia en Kaplam o Bartlett. Qu decide, comandante? Suponiendo que estn con vida no podemos dejarles abandonados en ese planeta. Sugiero el envo de una expedicin de bsqueda. Ser intil. Han muerto. Por qu dice eso, Streep? inquiri secamente el comandante Lautmer. La hipersonda est en rbita sobre ese planeta. Si Kaplam, Bartlett o la profesora pe rmanecieran con vida emitiran la lgica llamada de auxilio. Cada uno de ellos lleva su correspondiente cinturn de supervivencia. En uno de los discos cartuchera est el radio transmisor cuyas seales captara la hipersonda y nosotros las recibiramos.

Y eso no ocurre. Quedaron en silencio. El razonamiento de Philip Streep era aplastante. S. Por qu no utilizaban el radiotransmisor porttil? Puede que hayan cado en poder de esos salvajes argument Kurt Blakely, no muy convenc ido de sus propias palabras . Tal vez no tuvieron oportunidad de utilizar sus arma s y fueron inmovilizados. Sin posibilidad de establecer contacto con nosotros. Rena al Comando de Seguridad, Blakely. Les espero dentro de treinta minutos en mi despacho. Alguna orden para los pilotos, seor? sonri el jefe de Seguridad. Ninguna. La sonrisa se borr paulatinamente del rostro de Kurt Blakely. Cre que haba decidido la salida de los transbordadores, comandante. Disponemos de t res naves. Cada una de ellas con capacidad para seis tripulantes y el correspond iente material. No me parece suficiente. Slo contamos con eso, seor. Se equivoca ahora fue el comandante Lautmer quien esboz una sonrisa . Todos nosotros colaboraremos en la bsqueda de Kaplam, Bartlett y Erika Harper. Todos los compone ntes del Far Out. Kurt Blakely y Philip Streep intercambiaron una perpleja mirada para seguidament e posar sus ojos en el comandante. Quiere decir...? Correcto, Streep. La astronave Far Out va a perder su inmovilidad. Aterrizar en es e planeta. Servir para romper la monotona de tripulacin, profesorado y alumnos. Si desgraciadamente no localizamos a los tres desaparecidos, al menos disfrutaremos cazando salvajes. La carcajada del comandante fue coreada por Streep y Blakely. Ciertamente, lo de cazar salvajes les pareca una magnfica idea. CAPTULO VIII Una veintena de hombres perecieron alcanzados por la explosin del transbordador. Otros muchos sufrieron quemaduras. El fuego alcanz a algunas de las cabaas del pob lado. Fue una noche de pesadilla. Culminacin de un da an ms trgico y horroroso. Con el alba del nuevo da, dominado ya el fuego y reconstruido parte del poblado, se procedi a formar la pira funeraria frente a la cueva de las ceremonias. Sin sa cerdote que implorara a los dioses. Slo el cntico plaidero de las mujeres. Shalaw estaba solo. Distanciado del poblado. Contemplando el negruzco crculo dibujado en la tierra. Un gigantesco anillo de re siduos fuliginosos. Aquello era todo cuanto quedaba del infernal pjaro de fuego. Hacen mal en llorar a los muertos. Tambin ellos son cadveres. Shalaw gir con rapidez. Furioso. Con ojos centelleantes contempl a Erika. Qu haces aqu? Te arrojar del poblado! Vete, maldita...! Vete, bruja de los infiernos! Erika sonri. Se cubra con una manta a la que haba hecho tres orificios por donde introducir cab eza y brazos. He pasado fro, Shalaw. Una sensacin desconocida para m. Avisar a los perros. Ellos te mantendrn alejada de aqu. Has sentenciado a tu pueblo, Shalaw. Todos perecern. No habr salvacin para ninguno d e ellos. Mis compaeros llegarn de un momento a otro. Vomitando fuego sobre todos v osotros... Todo ser calcinado. Tus compaeros han muerto. Yo los mat con mi espada. Cuento con ms compaeros, Shalaw. Cientos de ellos. Y tenemos ms pjaros de fuego. Mientes. Por qu iba a mentir? Es la verdad. Fue un grave error destruir la cosmonave. Con el

la hubiera podido regresar con los mos. Con slo conectar el piloto automtico y prog ramando el... Erika sonri . No quiero aturdirte con palabras que desconoces y que ja ms llegaras a comprender, Shalaw; pero s deseo alertarte del peligro. Al no regresa r yo, ellos acudirn aqu. Os aniquilarn a todos. Tienen armas poderosas. Nos defenderemos. Y piensas salir victorioso? Recuerda cmo lograste acabar con mis dos compaeros. Esta ban desnudos. Sin sus armas. Incluso sin ellas, con slo utilizar alguno de los ele mentos de las cartucheras, hubiera resultado fcil eliminarte. Los que lleguen aho ra vienen dotados de sus armas, Shalaw. Sin descender del... pjaro de fuego puede n arrasar todo tu poblado: Slo yo puedo salvarte. Cmo? Tienes que confiar en m, Shalaw. Necesito mi traje, el cinturn..., el mo o el de cua lquiera de mis dos compaeros muertos. Quieres recuperar tu brujera, no es cierto? No te pido las armas, Shalaw. La pistola, el rifle... Los tubos de fuego no los q uiero; Solamente uno de los discos del cinturn. Con l podr comunicarme con mis rest antes compaeros. Les dar mi posicin y acudirn a buscarme. No hablar de lo ocurrido. A firmar que Slim y Suitz murieron dentro de la cosmonave. Que vosotros no sois cul pables de nada. No conseguirs engaarme. Los tubos de fuego no son tus nicas armas poderosas. Dominas te mi voluntad con un simple araar en mi brazo derecho. Todo lo de aquel cinturn e s brujera. Poderes de los espritus del mal. No, Shalaw...Confa en m... Slo yo puedo... Aparta, maldita...! No me toques! Las facciones de Erika se endurecieron. De acuerdo, Shalaw. T te lo has buscado. Pronto llegarn mis compaeros. Haces mal en no creerme. Luego ya ser demasiado tarde para rectificar. S, creo en la posible llegada de tus compaeros, pero acudir al Padre de la Sabidura p ara que nos proporcione ayuda. El nos salvar. El tambin tiene grandes poderes sobr enaturales. Erika sonri despectiva. De veras? Un dios, no? Un dolo de barro. No se trata de un dios, pero s los dioses del Bien le han coronado con extraordina rios poderes. El nos ayudar una vez ms. El nos salv de las plagas dainas, de las enf ermedades... Esta espada Shalaw desenvain su cimitarra fue un regalo del Padre de l a Sabidura. Y l nos ense a fabricar puales, lanzas... Cmo conseguir agua de las entraa de la tierra, cmo conservar el pemmican para alimentarnos en el invierno... Quin es ese hombre? inquiri Erika, visiblemente interesada . Dnde est? Quiero conoce Vete, bruja. No vuelvas a acercarte por el poblado. Vete o arrojar los perros cont ra ti. Shalaw...! La llamada de Erika no fue escuchada. Shalaw avanz a grandes zancadas hacia el poblado. Habl con varios de sus hombres para anunciarles su salida. Su deseo de acudir jun to al Padre de la Sabidura en demanda de ayuda y consejo. Alert, al poblado a esta r preparado para huir a las montaas en caso de que aparecieran los pjaros de fuego . Shalaw acudi a la empalizada de los animales. Mont sobre un brioso caballo cuatralbo tendiendo seguidamente el laz a otro de los caballos. Cabalgara sin descanso cambiando peridicamente de grupa. Se alej del poblado levantando tras de s una nube de polvo rojizo. Apenas hubo bor deado la montaa surgi Erika. En la mitad del estrecho sendero. Cerrndole el paso. Shalaw difcilmente control el galopar de los dos caballos que elevaron sus patas d elanteras envueltos en remolino de polvo. Por todos los dioses...! Qu pretendes? Quieres morir, mujer? Es eso lo que buscas? Los desaforados gritos de Shalaw no parecieron impresionar a Erika. Se aproxim acariciando al caballo que segua al de Shalaw. Cuando logr apaciguarlo s e colg de su cuello para montarlo. Lo consigui al tercer intento. Baja del caballo! orden Shalaw, girando grupas . No me obligues a...! Quiero ir contigo, Shalaw. Deseo ver al Padre de la Sabidura. Si en verdad es inte

ligente te har comprender tu error y rectificar. Necesito mi cinturn. Antes de que sea demasiado tarde. Shalaw dud. Termin por mover afirmativamente la cabeza... Agitando su larga y negra cabellera . Puede que sea lo mejor. El Padre de la Sabidura decidir sobre ti. El nos dijo que l os dioses castigan matar a una mujer. Encontrar solucin para ti. Incluso l s puede d arte muerte. El os dict la prohibicin de no matar mujeres? Sospecho que juega con vuestra ignoran cia. Opino que... No quiero perder ms el tiempo contigo interrumpi Shalaw, con dura voz . Sgueme si puede ! Shalaw presion los ijares de su montura emprendiendo veloz galope. Erika le imit. Pronto abandonaron el pie de la montaa para adentrarse en paradisaco valle, poblad os bosques, llanuras, meandros, palafitos, lagunas... Fue un duro cabalgar. Sin tregua. Ni una sola protesta brot de Erika. Estaba demasiado interesada en ver al denomin ado Padre de la Sabidura. * * * El sol estaba en lo alto del horizonte. Dejando sentir toda su virulencia. Los caballos, todava con la piel brillante por el sudor, se reponan bajo la sombra de los frondosos rboles. Shalaw haba reunido un buen surtido de fruta, aunque muy poca fue apreciada por E rika. Sigo con hambre, Shalaw. Slo comes la fruta pequea. Esta manzana... No puedo interrumpi la mujer . Carezco de dientes y mi masticador... Bueno, t no lo co mprendes. En mi cinturn dispona de alimentos concentrados para varias semanas. Shalaw desenvain la espada. Apoy la ancha hoja metlica sobre una de las manzanas presionando hasta aplastarla. Convirtindola en pulpa la deposit sobre unas hojas de higuera para seguidamente o frecerla a Erika. La mujer ri divertida. Sabes una cosa, Shalaw? Terminaremos por ser buenos amigos, aunque s que te resulto repulsiva. Me gustara tener aqu una dosis de Sexphol. Utilizas palabras extraas. No lo hagas. De acuerdo. Erika comenz a degustar la triturada manzana . Palta mucho para llegar jun to al Padre de la Sabidura? Cabalgaremos tres o cuatro horas ms antes de llegar al gran mar. De all poca distan cia nos separa ya de su isla. Una isla, eh? Parece ser que no se priva de nada. Cmo es l? Joven, viejo...? Ahora es viejo, pero pronto aparecer joven y fuerte. Erika qued con la boca entreabierta. Fij una perpleja mirada en Shalaw. Cmo has dicho? Soy yo la que ahora no comprende el significado de tus palabras. Exp lcate. Cuando el Padre de la Sabidura muere aparece un joven ocupando su puesto. Yo slo co nozco a un Padre de la Sabidura, pero el ms anciano de mi tribu recuerda haber hab lado con tres diferentes. Deduzco que se trata de una familia de seres inteligentes. El hijo hereda la sabi dura del padre, ste de su... El Padre de la Sabidura est solo eh su isla. Solo? Entonces..., de dnde sale su sucesor? No lo s. Puede que siempre sea el mismo, aunque reencarnado en diferentes hombres. Su poder y sabidura, siempre es la misma. Infinita. Infinita para la mente de un salvaje. Los ms ancianos de mi tribu cuentan historias del Padre de la Sabidura. Hablan de c

uando extermin a las gigantescas fieras de los pantanos de Colinas Negras. Seres monstruosos que asolaban los campos y mataban el ganado. El Padre de la Sabidura aniquil a las bestias. Tambin l nos salvar ahora de tus infernales compaeros. Lo dudo. Shalaw se incorpor acudiendo en busca de los caballos. Reanudaron la marcha. De nuevo su cabalgar sin tregua hasta descubrir las azules aguas del mar. Descen dieron la colina. Las patas de los caballos rompieron la laminada arena de la pl aya. Shalaw gui su montura hacia una oquedad formada entre las grandes rocas del acant ilado. Desmont antes de penetrar en aquella especie de profunda cueva. En su interior se alineaban varias canoas. La mayora de ellas construidas de cort eza de abedul y de cuero. Tambin alimentos, agua y pienso para los animales. D quin es todo esto? interrog Erika. Shalaw extendi comida para los caballos a la vez que los sujetaba a uno de los sa lientes. Del Padre de la Sabidura dijo, empujando una de las canoas . Lo tiene a disposicin de todo aquel jefe de tribu que quiera ir a visitarle. Antes del invierno todos los jefes de tribu acuden a conversar con el Padre de la Sabidura, pero si ocurre al go grave el jefe puede ir directamente hasta l. Shalaw, al salir de la cueva, alz en vilo la pesada canoa. En un alarde de fuerza que asombr a Erika. Sin poder contenerse extendi sus manos para acariciar el musc uloso trax. Eres soberbio... Un maravilloso ejemplar... Shalaw aceler sus zancadas. Deseoso de esquivar las caricias femeninas. Al llegar a la orilla arroj la embarcacin sobre las tranquilas aguas. Sube! Es aquella isla? Erika seal una verde extensin de tierra que a lo lejos se divisaba em ergiendo de entre las aguas . La isla del Padre de la Sabidura? S. Shalaw empez a remar. Vigorosamente. La mujer hizo ademn de coger el otro remo, pero desisti de inmediato. Su colaborac in, ante el fuerte remar de Shalaw, hubiera resultado insignificante. La isla se fue haciendo cada vez ms grande al acortarse la distancia de separacin. La arena d estacaba blanca. Circundando la espesa vegetacin de la montaosa isla. Pronto alcanzaron la orilla. Shalaw salt al agua siendo imitado por la mujer. Arrastr la canoa adentrndola en la arena. Qued inmvil. Con la mirada fija en la selva. Y bien? A qu esperamos, Shalaw? Al Padre de la Sabidura. El sabe que estamos aqu. De veras? ri Erika, burlona . Comprendo. Tiene circuito cerrado de televisin. De acuerd o, querido. Esperaremos, pero no bajo este sol abrasador. Voy hacia la... Erika enmudeci. Tambin interrumpi los iniciados pasos en direccin a la selva. Sus ojos haban descubierto al individuo surgir de entre los arbustos. S. El Padre de la Sabidura avanzaba hacia ellos. CAPTULO IX Era un individuo de edad indefinida. Largos cabellos blancos. Poblada barba igua lmente nvea. Su rostro serpenteado por entrelazadas arrugas. Vesta corta tnica y ca pa azul anudada al cuello. Sus ojos estaban fijos en Erika. Contemplndola con un cierto temor que no pas desapercibido para la mujer. Tambin la cadavrica palidez qu e se apoder de las facciones del anciano fue advertida por Erika. Quin eres t? Shalaw, que se haba postrado de rodillas ante la aparicin del Padre de la Sabidura, alz la cabeza creyendo que la pregunta del anciano iba dirigida a l.

Soy Shalaw, de la tribu de Kamar. En la regin de los Hombres de la Montaa. El anciano desvi la mirada hacia Shalaw. Esboz una sonrisa. Demasiado s quin eres, noble Shalaw. Te recuerdo muy bien. Hace poco tiempo tu padr e Kamar me anunci tu boda con la bella Lyla. Promet estar presente en el nacimient o de tu primer hijo. Cundo piensas celebrar la ceremonia? Ya no habr ceremonia, Padre de la Sabidura. Lyla ha muerto. Mi padre Kamar ha muert o. Muchos hombres del poblado perecieron... Fueron los monstruos del cielo llega dos en un pjaro de fuego. El anciano volvi a fijar sus ojos en Erika. La palidez de su rostro ahora ms blanca que su barba. . Y t eres uno de esos... monstruos; no es cierto, mujer? Erika sonri. Correcto. Y t? Quin eres t? No me respondas con lo del Padre de la Sabidura. Yo no m mbro con facilidad. Seguidme. Aqu an calienta en demasa el sol. Caminaron hacia la selva. Recorridas unas doscientas yardas se alzaba una cabaa en medio de la poblada vege tacin. Pasaron al interior. Ningn mobiliario. Absolutamente nada. Paredes vacas y sin ventanal. nicamente una p iel a modo de alfombra cubra todo el suelo. Voy a responderte, mujer dijo el anciano, sentndose con las piernas cruzadas . Soy un hombre de esta tierra. Uno ms, aunque dotado de mayor inteligencia. De ah que se me conozca por el Padre de la Sabidura. Quieres un nombre? Bien... Puedes llamarme Snake. As lo hacen los jefes de tribu. Muy apropiado sonri irnicamente Erika . Las serpientes cambian de piel con frecuencia. Al igual que t. Tengo entendido, que al morir te transformas en un hombre joven. Tus sarcasmos no me ofenden, mujer. Llmame Erika. Ese es mi nombre. Erika Harper. La palidez, que paulatinamente haba huido del rostro del anciano, retorn sbita. Por qu habis atacado a mi pueblo? No era nuestra intencin matar, pero las cosas se complicaron. Y para culminarlas, tus salvajes incendiaron y destruyeron nuestro transbordador. La cosmonave que m e una con... Sabes lo que es una cosmonave, Snake? El anciano desvi la mirada hacia el silencioso Shalaw. Cuntame lo ocurrido, Shalaw. Con todo detalle. Shalaw empez la narracin desde el momento en que avanzaba hacia el altar de la man o de Lyla. La aparicin del pjaro de fuego... y todo lo dems. Erika asinti: En efecto, abuelo. As ocurri. En el pozo del estircol, eh, Shalaw? Supongo que ser imp osible sacar de all los cinturones. Mis compaeros vienen hacia aqu. Posiblemente en tres... pjaros de fuego y con poderosas armas. Arrasarn todo y yo no podr hacer ha da por impedirlo. Confiaba en recuperar mi cinturn. Me hubiera comunicado con ell os. Ahora, aunque les diga que Kaplam y Bartlett murieron en accidente, no me cr eeran. Investigarn la causa de la explosin de la cosmonave, preguntarn por mi traje, por el equipo de supervivencia... Habr represalias, abuelo. Ignoro cuntos acuden en mi rescate, pero suficientes para destruir el poblado. Previa violacin de las mujeres. Son demasiado bellas, Snake. Mis antepasados eran tambin as. Con pelo, piel blanca, erguidos pechos, dientes... Qu os ocurri? Por qu esa decadencia fsica? Erika entorn los ojos. Dirigiendo a Snake una inquisitiva mirada. Si te hablo de contaminacin, de radiactividad, de alimentos adulterados, de mutaci ones genticas incontroladas..., entenderas mis palabras? S. La contundente respuesta del anciano hizo asomar una amplia sonrisa en el rostro de Erika.

Lo saba... Lo sospech desde el primer momento, al or hablar nuestro idioma a los sal vajes... Qu sospechaste? T, Snake. T eres uno de los nuestros! De los mos! Eres un descendiente de mi raza. Una astronave lleg hasta aqu hace muchos aos procedente de mi _planeta. Tripulada. Un cosmonauta, una pareja de ellos..., poco importa. Lo cierto es que con su inteli gencia implantaron su idioma a los nativos del planeta. Para no mezclarse con el los decidieron apartarse a esta isla. No ests solo, verdad, Snake? No, no lo estoy. Lo supona! De padres a hijos habis ido comunicando vuestro saber para no sucumbir a la barbarie y salvajismo que os rodeaba. Eres de los mos, Snake! Un descendiente de mi planeta! El anciano esboz una sonrisa. Tu hiptesis es buena, Erika. Ocurri ms o menos as, aunque con una pequea diferencia. M is antepasados no llegaron de tu planeta. Eres t la que desciende de esta tierra salvaje. CAPTULO X Erika ri en burlona carcajada. No seas ridculo, abuelo. Conozco bien mis orgenes. Procedo de un planeta joven y po deroso. Forzis. Cmo sabes su...? S, claro. La astronave que lleg aqu... No, Erika. Vuelvo a decirte que ests equivocada. La astronave parti de aqu hacia el planeta Forzis. Y no fue una sola. Se realizaron varias expediciones. No haba muc ho que salvar, pero se llevaron todo lo que consideraron de valor. Conoces tu el nombre de este planeta salvaje, Erika? No nos hemos molestado en bautizarlo. No pertenece a nuestro sistema planetario. Aunque en una misma galaxia, dista mucho del nuestro. Tierra. Ese es su nombre sonri el anciano . Perteneciente al denominado Sistema Solar . Junto con los planetas Marte, Venus, Mercurio, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutn y Riga. Ninguno de ellos habitado por el hombre. Y lleg un momento en que s e hizo necesaria la bsqueda de otro planeta. T me has hablado de contaminacin, radi actividad, mutaciones... A ello yo puedo unir las guerras nucleares, bacteriolgic as... El ms alucinante de los caos se abati sobre la Tierra. Dos grandes superpote ncias, las que haban sumido en guerra a todo el planeta, pactaron secretamente en plena contienda. Sin contar con sus respectivos y, obligados aliados. Incluso s in contar con sus propios ciudadanos. Slo una lite se salvara de aquel caos. Ya se conoca el planeta adecuado. Forzis. Se haba investigado mucho sobre l mediante el e nvo de hipersondas espaciales. Y ya haba llegado el momento de emigrar. La Tierra estaba ya podrida. Irrecuperable. Aniquilada por sus propios moradores... Si crees que voy a... Por favor, Erika. Djame continuar. Ser breve. Partieron astronaves hacia Forzis. Ve rdaderos expresos hacia el cosmos. Hombres y mujeres. Tambin semen de los diferen tes animales terrestres para su posterior reproduccin en laboratorios. Al igual q ue semillas vegetales. Como una moderna versin del Arca de No. Fueron varias las e xpediciones. La ltima no lleg a salir. No tuvo tiempo. El cataclismo total lleg ant es. Los sistemas macronucleares de autodestruccin, represalia, aniquilacin... Sofi sticados sistemas blicos que superaron a sus propios dirigentes. La Tierra qued ar rasada. Muy pocos se salvaron. Contados refugios nucleares resultaron eficaces p ara tal poder destructivo. La radiactividad y el hambre hicieron el resto. Un gr upo reducido de hombres y mujeres logr sobrevivir en un refugio. Un refugio especial, no? Lo era, Erika respondi el anciano sin molestarse por la irona empleada por la mujer . Diseado para uno de los ms altos cargos de la superpotencia. l y otros ms no tuviero n tiempo de escapar en uno de aquellos expresos galcticos hacia Forzis. Y en el a ngustioso encierro del refugio comprendieron la monstruosidad de sus actos. Los que marcharon hacia Forzis iban dispuestos a crear un nuevo mundo. Olvidar las r aces de la Tierra. No la mencionaran a sus generaciones. Se instalaran en Forzis co mo raza poderosa e inteligente. Olvidando los errores del pasado. Ese fue el pac to. Forzis sera el inicio de una nueva etapa.

Absurdo. En amarga mueca el anciano asinti: S..., absurdo. Se olvidaron de la Tierra, pero no de los errores cometidos. No hay ms que contemplarte a ti, Erika. T dices que tus antepasados eran como estos salv ajes. Luego la contaminacin y dems os fue minando. El tono de la piel, la ausencia de pelo, dientes..! Dios mo...! De nada les sirvi la apocalptica leccin. Empiezas a aburrirme, abuelo. Nosotros s recapacitamos, Erika. Tambin decidimos romper con el pasado cargado de e rrores, pero no olvidarlo. Y de ah naci el Padre de la Sabidura. Cuatro de nosotros quedaron en el refugio nuclear. Dos parejas. Los restantes emprendieron un pere grinar por la desolada tierra. De ellos ya no queda ni el recuerdo. Los aos trans curridos borran toda memoria. Empezaron a surgir pequeos ncleos junto al mar, otro s en las zonas fras, otros intentaron sembrar en las calcinadas tierras... Sin he rramientas, sin medios... Los primeros aos fueron alucinantes, muchos perecieron. .. Se temi por la extincin; pero los animales sobrevivieron, la vegetacin volvi a na cer, el sol continuaba enviando sus rayos... De los que abandonaron el refugio n inguno regres. Sus hijos deambularon en estado salvaje. Y en l continan. T ignoras cmo qued esto tras el cataclismo, Erika. Afortunadamente no contbamos con l os medios que se trasladaron a Forzis. La Tierra est ahora habitada por salvajes. Por gente primitiva. Si conocen algn adelanto es merced a la ayuda que ao tras ao, lustro tras lustro, dcada tras dcada les hemos ido proporcionando. Sin precipitar nos. Siguiendo pausados ciclos del hombre prehistrico, aunque tambin haciendo conc esiones para proteger mejor la especie. Muchas veces en peligro de extincin. De ah la prohibicin de los... dioses de matar a una mujer. En efecto, Erika. En una poca la mujer qued diezmada y... Maldita sea, viejo de los infiernos! exclam Erika, incorporndose furiosa . Ya basta de mbustes! Si toda tu historia fuera cierta tambin t seras ahora un salvaje. Mi padre qued en el refugio. Y el padre de mi padre. Como vigilantes y protectores de nuestra historia. Para que el cataclismo jams, nunca jams, volviera a producir se. De generacin en generacin, en escritos y crnicas, se ha ido inculcando la sabid ura y la prudencia. Yo la he recibido de mi padre. Desde mi ms tierna infancia. Y mis hijos la han recibido de m. Uno de ellos seguir mi obra. Continuar vigilante. H ay paz en la Tierra. Ninguna tribu lucha contra otra. Todo perfecto... hasta vue stra llegada. Al diablo contigo, viejo loco. Me voy! Y aadir algo ms. No pienso mover un dedo por t us salvajes. T vendrs con nosotros. Te llevaremos a Forzis y all se investigar todo cuanto has dicho. Tienes miedo de la verdad. Eso es lo que te ocurre, Erika. Tambin los del refugio hemos permanecido con miedo. Temor a que algn da llegara alguien procedente de For zis. Suponamos que se respetara la pactada ignorancia hacia el Sistema Solar, pero no ha sido as. Sistema Solar? Oye, Snake... En Forzis os ignoramos por completo. El Far Out es un a astronave escuela. Estamos en este sistema planetario por azar. Igual podamos e star en otro. Lo decidi el comandante de la cosmonave un ao despus de nuestra salid a, comprendes, viejo loco? Ese es nuestro deseo, Erika. Ser ignorados, pero ahora no podr ser. Vienen en tu b usca. Matarn, arrasarn... y comunicarn lo ocurrido a Forzis. No podemos correr ese riesgo. Y qu piensas hacer para impedirlo? El anciano se incorpor. Fij su mirada en el silencioso Shalaw. No despegaba los labios. Puede que por res peto al Padre de la Sabidura o tal vez aturdido por toda aquella incomprensible c onversacin. Acompame, Shalaw. T tambin, mujer. Erika iba a responder airadamente, pero opt por seguir al anciano. Abandonaron la cabaa adentrndose an ms en la selva. Fue entonces cuando vieron apare cer a la muchacha. Corra semidesnuda por entre los arbustos. Con su larga melena al viento. Protegiendo su cuerpo con una corta falda. Se detuvo bruscamente al d escubrir la presencia del anciano y sus acompaantes.

Acrcate, Tisha. La joven no, se movi. El subir y bajar de sus erectos senos delataba la agitada r espiracin. Pareca asustada. Con sus grandes ojos negros fijos en Erika. El anciano sonri tranquilizador. Shalaw..., quiero presentarte a mi nieta Tisha. Yo no..., no saba... Por supuesto. Eres el primero en verla, Shalaw. Tisha, quiero que te quedes con S halaw. Puedes ensearle tus nidos, de acuerdo? La muchacha asinti. El temor desapareci de su bello rostro al reflejarse en los ojos de Shalaw. Se alejaron unidos de la mano. Una joven muy bonita, Snake coment Erika, sin abandonar su sarcasmo . Es en verdad tu nieta? S. Mi descendencia est en esta isla y fuera de ella. Los destinados a continuar la misin encomendada viven conmigo. Otros, establecidos por las diferentes tribus. Ya. Todos descendientes de la doble pareja que qued en el refugio nuclear. Te equivocas. Mi abuelo fue engendrado por una mujer de la tribu de los Thomasy. Casada con el jefe del poblado. El entonces oficial Padre de la Sabidura les hizo creer que el nio haba nacido muerto y se lo llev al refugio. Y fue criado para la gran misin. Cuando las mujeres del refugio no pueden tener hijos o son muy limita dos, buscamos en el exterior. Lo importante es que siempre haya un Padre de la S abidura. No logrars convencerme de... Ya hemos llegado interrumpi el anciano detenindose frente a una roca. Adonde? La roca comenz a moverse lentamente: Deslizndose con suavidad hasta descubrir el p aso subterrneo. Ah lo tienes indic Snake . El refugio nuclear. * * * La mayora de las salas eran circulares. De paredes abovedadas. Puertas metlicas. I luminacin por paneles solares. Las primeras crnicas escritas por mi abuelo an hablan de escaleras mecnicas y plataf ormas deslizantes; pero mi padre ya no las conoci. Tampoco yo llegu a verlas funci onar. Ya nada funciona, a excepcin de la iluminacin merced al sistema de acaparami ento de energa solar y el sistema autnomo de aire acondicionado. Deliberadamente n o hemos querido evolucionar, Erika. No queremos las... ventajas de la supertecno loga. Tenemos bien aprendida la leccin. Transmitida de padres a hijos. Con gran de talle. Puedo hablarte de la guerra nuclear y el horror del cataclismo como si re almente lo hubiera presenciado con mis propios ojos. Erika no hizo ningn comentario. Estaba aturdida. Contemplando con incrdula mirada aquella especie de ciudad subterrnea. Se encontra ban en la segunda planta. Esto es lo que denominarnos Cmara de la Sabidura dijo el anciano, penetrando en la c ircular estancia . Aqu est el legado de la historia. A la primera videobiblioteca de l refugio se han ido uniendo los escritos de las sucesivas generaciones. En aquellas abovedadas paredes se emplazaba una extensa coleccin de videolibros, enciclopedias, manuales e infinidad de manuscritos. Todo ello cuidadosamente ord enado y clasificado. Quiero salir de aqu. Por supuesto, Erika. No eres una prisionera. Puedes ir con los tuyos y alertarles para la batalla. Batalla? No nos queda otra alternativa. Mientras t deambulabas por la primera planta habl co n uno de mis hijos. Ya todo debe estar preparado. Acompame. A la tercera y ltima pl anta. Lamentablemente los ascensores tambin dejaron de funcionar. Erika sacudi la cabeza. Todo esto es..., es:., absurdo... De qu te sorprendes? De mis conocimientos? Es lgico, Erika. Fui el elegido para la gr an misin. Instruido desde la infancia. Videolibros, diapositivas, manuales, encic

lopedias... Mi hijo menor ocupar mi puesto. Se llama Alfred. Apuesto que hay much os Alfred en Forzis, me equivoco? Mi padre se llamaba Ralph, mi abuelo Adam... En las enciclopedias legadas hay muchos nombres donde seleccionar. Mi hijo mayor, Anthony, tambin est capacitado. Hay qu ser prevenidos. Un accidente, una enfermedad ... Lo importante es que siempre est un Padre de la Sabidura velando sobre la Tier ra. Descendieron una escalera. Las tres plantas eran similares en cuanto a la distribucin de las habitaciones y salas. Bueno, Erika... Ah tenemos la llamada Cmara de Supervivencia. Muchas de las cajas h ermticas siguen lacradas. Son medicinas, sueros y dems productos mdicos que pueden conservarse indefinidamente. Tal como se depositaron en la construccin del refugi o nuclear. Pensaron en todo. Una magnfica vivienda en la primera planta, amplia c ultura y documentacin tcnico-histrica en la segunda y en la tercera medicamentos, p roductos para la supervivencia... y, lgicamente, armas. El anciano haba cruzado el arco de entrada a una de las salas. All se encontraban dos hombres. Dos individuos jvenes que manipulaban en una especie de nichos emplazados en las abovedadas paredes. De uno de ellos estaban sacando cajas metlicas y urnas de vidrio trmico coloreado.

Estos son mis nietos Richard y Samuel. Quiero presentaros a... Unos precipitados pasos resonaron en la planta subterrnea. Apareci un individuo de pelo rojizo y atltica complexin. En su diestra llevaba un v isorcular. Padre...! Qu ocurre, Anthony? El individuo enmudeci unos instantes. Con la mirada fija en Erika. Contemplndola p erplejo. Esta es...? S, Anthony. Su nombre es Erika. No te sorprenda el color de su piel o la ausencia de pelo y dems. Ella procede de un planeta supercivilizado. Pues los dems ya estn aqu dijo Anthony . He detectado su vertiginosa trayectoria con el visorcular. Erika, como hipnotizada, le arrebat el aparato que portaba en la mano derecha. En treabri los labios. Su voz son balbuceante. Apenas audible. Uno..., uno como ste se puede contemplar en el Museo de Antigedades... En Forzis sonri el anciano . Cre que ya te haba convencido, pero te resistas a creerlo, o es cierto? Pues en las enciclopedias de nuestra Cmara de la Sabidura figuran dib ujos de modelos mucho ms primarios que se. Creo recordar que se llamaban monocular es o prismticos... No s..., no lo recuerdo bien. Puedes consultar los viedolibros, aunque temo que no es el momento apropiado. Cuntos artefactos has visto, Anthony? Cuntas cosmonaves? Una slo, padre. Gigantesca. Gigantesca? El pjaro de fuego descrito por Shalaw tendra cabida para unos quince tri pulantes como mximo. En el que yo he visto pueden ir cientos, padre. Erika comenz a rer. Primero, suavemente para luego terminar en histrica carcajada. El Far Out.. l La astronave escuela...! No envan transbordadores. Aterrizar la astrona ve! Las arrugas se acentuaron en el rostro del anciano. Movi lentamente la cabeza. Esa noticia tambin es buena para nosotros, Erika. Pensbamos destruir los transborda dores que llegaran y luego quedar a la espera de la astronave. Ahora nos resulta r ms sencillo. Slo hay que destruir un artefacto. CAPTULO XI El Far Out esper al amanecer para tomar tierra. En una extensa planicie. Todo res ult perfecto. El sistema de tetracohetes esfricos de desaceleracin, frenado aerodinm ico de descenso, micromotores de correccin en vuelo-descenso y dems elementos mecni

cos y electrnicos de aterrizaje funcionaron segn lo programado. La gigantesca cosmonave, que con sus motores cohetes movidos por iones poda perma necer aos viajando por el espacio, se haba posado en el planeta de los hombres sal vajes. Los tres soportes, articulados de aterrizaje desplegados. Cada soporte dotado de disco faviforme y los dispositivos hidrulicos especiales. Por las diferentes rampas de descenso de vehculos rodaron seis malabs. Cada dotac in la componan cuatro hombres y el conductor. Vehculos ligeros, de propulsin articul ada, dotados de ruedas diseadas a rayos metlicos curvados que permitan total flexin al contacto con el terreno. El comandante Dom Lautmer ocupaba uno de aquellos malabs. Al igual que Kurt Blak ely. Los hombres dotados del correspondiente cinturn supervivencia y el reglament ario rifle Strobolt. Dos de los vehculos con can, desintegrador. Los cuatro restantes con lanzacohetes. Estaban a pocas millas de distancia del lugar detectado en la explosin del transb ordador. Un indicador Tranx-77 les marcara fielmente el camino a seguir. Los malabs emprendieron la marcha. De la astronave, con gran bullicio y animacin, descendieron los alumnos, profesor ado y dems componentes de la tripulacin. La distancia que les separaba del transbordador siniestrado fue recorrida por lo s malabs en menos de una hora. Divisaron el poblado. Prximo a los calcinados rest os de la nave. El comandante descendi del vehculo. Kurt Blakely acudi junto a l. Ordene a seis de sus hombres que exploren el poblado. Si alguno de los salvajes o pone resistencia que disparen sin contemplaciones. Muy bien, seor. Profesor Wahl! exclam Lautmer. Un individuo descendi de uno de los malabs presentndose ante el comandante. Ah tiene el transbordador, profesor. Tome su equipo e investigue. Quiero conocer c on exactitud las causas de su destruccin. El comandante dirigi nuevamente su mirada hacia Blakely. En marcha. Vamos tambin nosotros a echar un vistazo a tan singular poblado. Cuatro de sus hombres que se queden aqu con el profesor Wahl. El resto nos acompaar. Avanzaron hacia el poblado. No demuestran ser muy hospitalarios sonri Kurt Blakely . Con todo el ruido que hemos hecho y ninguno sale a recibirnos. Lautmer tambin sonri. De estar en el pellejo de cualquiera de ellos hara otro tanto. Los dos hombres rieron ahora a carcajadas. Uno de los individuos previamente enviados se acerc a Blakely. No hay nadie, seor. Han abandonado el poblado. Las huellas conducen a las montaas. Quiere que las sigamos? Kurt Blakely interrog con la mirada al comandante. No sera mala idea. Tengo deseos de conocer a alguna de esas salvajes. Segn la versin de Sturges son... Dom Lautmer se interrumpi entornando los ojos. Alguien descenda de la montaa agitando los brazos. Sus gritos, aunque audibles, re sultaban incomprensibles. Es uno de los salvajes... No, Blakely. De serlo no acudira hacia nosotros llamando la atencin. Ordene a sus h ombres que no disparen. Por todos los... Es Erika...! Erika Harper! Acudieron tambin en carrera al encuentro de la mujer. Erika, jadeante y sudorosa, fue recibida por los brazos de Kurt Blakely, que evi taron que se desplomara. Erika...! Qu ha ocurrido? Qu hace vestida as? Dnde estn Kaplam y Bartlett? Ninguna de las preguntas del comandante fue escuchada. La astronave... El Far Out... Tranquila, Erika. Blakely manipul en una de las circulares cartucheras de su cinturn .

Estamos aqu para rescatarla. Apuesto que ha visto al Far Out sobrevolar este mal dito planeta, verdad? Ahora est a salvo. Tome una pldora de Estylmux. Le devolver la s fuerzas. Erika trag maquinalmente la pastilla. Con crispadas manos aferr los brazos de Blakely. La cosmonave... Van a destruir la cosmonave... Destruir Far Out? sonri Lautmer . Quines? Los salvajes? No todos son salvajes, comandante. Tienen armas... Una bomba voladora autodirigid a... Es de nuestros antepasados... Blakely y Lautmer intercambiaron una mirada. De acuerdo, Erika. Ahora descanse. Nosotros nos ocuparemos de eso. Qu me dice de Ka plam y Bartlett? Muertos... La astronave, seor... Si destruyen el Far Out quedaremos aqu para siempr e... Es necesario qu... Ya basta, Erika! grit Dom Lautmer . Olvide ese absurdo y responda a mis preguntas. En v erdad estn muertos los dos pilotos? Quin les mat? La astronave... No estoy loca, comandante... Responda, maldita sea! Shalaw...; l mat a Kaplam y Bartlett.... Shalaw, el jefe de la tribu. Ahora me deja ron marchar. Shalaw, l ha conducido a todos los poblados hacia un lugar... durant e la noche... Estn ya todos reunidos. Tambin est con ellos el Padre de la Sabidura y los del refugio nuclear: Van a destruir la astronave. El comandante hizo una mueca. Blakely, llvela con el doctor Wairish. Nada positivo sacaremos de sus palabras. Cmo fue lo del transbordador, Erika? quiso interrogar Blakely, en un nuevo intento . Cm pudo desintegrarse? Los salvajes...; los salvajes con sus flechas incendiarias... Llevosla! vocifer el comandante fuera de s . No quiero seguir escuchando ms...! Una atronadora explosin ahog la voz de Dom Lautmer. De inmediato vieron, a lo lejos, elevarse al cielo una gigantesca llamarada. Una columna de fuego que sobresala de entre las montaas. Una voraz soflama que surga d el lugar de aterrizaje del Far Out. * * * Dom Lautmer mova la cabeza de un lado a otro. Repetidamente. No puede ser cierto... No puede ser cierto... Intntelo de nuevo, Blakely! Intntelo ot ra vez! Kurt Blakely sigui tecleando en el radiotransmisor. No pierda el tiempo, Blakely mu rmur Erika . Todo cuanto les acabo de contar es cierto. Tambin yo me negaba a creerl o. Cuando me hablaron de la bomba voladora autodirigida me percat del peligro. Di sponen de armas. No tan mortferas como las nuestras, pero s eficaces y destructora s. Lo han demostrado. Pero esas armas... Ya se lo he dicho, comandante. Embaladas en cajas especiales. En una de las cmaras del refugio nuclear. Depositadas all por..., por nuestros antepasados. No..., no puede ser verdad... Esto es una pesadilla... Erika esboz una sonrisa. Fijando sus ojos en la columna de fuego cada vez ms cercana observ: Ah tenemos la respuesta, comandante. Pronto contemplar el Far Out convertido en ret orcidos hierros. El malab donde viajaban Lautmer, Blakely y Erika avanzaba a la mayor velocidad d e que era capaz. El conductor, nervioso y alucinado por la narracin que haba escuc hado de boca de Erika, realizaba torpes maniobras por aquel desconocido y accide ntado terreno. Tras l iban los otros vehculos. Descubrieron la extensa planicie. Y sobre aquella llanura el Far Out. Lo que quedaba de l. El fuego continuaba voraz. An se escuchaban algunas explosiones. La bomba haba alc anzado sin duda alguna en el bastidor principal partiendo en dos la astronave. L os dos extremos se elevaron chocando entre s.

Ahora era un deforme amasijo de hierro y fuego. Haba supervivientes. Muy pocos quedaron en el interior de la cosmonave. Queran pisar aquel planeta des conocido. Slo los que permanecieron cerca del Far Out en el momento de la explosin parecieron calcinados. Hombres y mujeres corrieron desesperados hacia los malabs. Conscientes de haber quedado aprisionados para siempre en aquel planeta salvaje.

CAPTULO XII Haban abandonado la isla utilizando varias bullboat. Shalaw, Tisha, Erika, Snake, sus hijos, nietos... Todos salieron de la misterios a isla ya casi envueltos en las sombras de la noche. Richard lleg con varios caba llos. Se dividieron en dos grupos. Shalaw parti acompaado de Alfred y Anthony. Con la misin de alertar y agrupar a los hombres del bosque y las montaas para que aba ndonaran sus poblados. Con el amanecer del nuevo da acudieron al lugar de Cita acordado con el Padre de la Sabidura. Estaban en la ladera de una arbolada montaa. Y desde all contemplaron cmo la gigant esca astronave se decida por fin a tomar tierra. Cul has dicho que era su nombre, Erika? Far Out. Una magnfica cosmonave asinti Snake, entornando los ojos. Remarcando las arrugas de su rostro . Afortunadamente se trata de una nave-escuela. De investigacin y aprendi zaje. Sin equipo interceptor blico, me equivoco? Qu quieres decir? El anciano esboz una sonrisa. En la isla hay un silo subterrneo. Con un sistema de cohetes de cabeza nuclear ya inutilizado; pero s en funcionamiento el proyector autnomo de bombas voladoras. De poca capacidad destructora, aunque suficiente para aniquilar la cosmonave. La h e programado. Es muy sencillo. La bomba voladora est equipada de sistema de radar propio y autoguiado activo. Ya ha detectado el calor emitido por los motores de l Far Out desde el momento en que entr en la atmsfera terrestre. Slo he tenido que presionar el computador para que todo entre en funcionamiento. Actuar una hora de spus de la toma de tierra. Proyectado contra el Far Out. Erika movi la cabeza. Nerviosamente. No...; no lo hagas, Snake. Prometo que os dejaremos en paz. A nuestro regreso a F orzis les convencer de que no realicen incursiones contra vosotros ni... No sigas, Erika. Ni t misma crees esas palabras. Soy el guardin de la Tierra. No pu edo consentir vuestras futuras expediciones. Marcha con los tuyos. Puedo..., puedo irme? Por supuesto, Erika. Ya te ser imposible advertirles con tiempo del peligro. Erika no esper ms. Desesperada por la amenaza que se cerna sobre el Far Out, empren di veloz descenso de la montaa. Anthony chasque la lengua al contemplar la marcha de la mujer. No has hecho bien, padre. Informar a los suyos de nuestras fuerzas. Fuerzas? sonri el anciano, amargamente . Qu fuerzas? Slo nosotros, los del refugio, po os emplear las armas del depsito. Imaginas a las tribus empuando rifles de superpre cisin? No habr batalla. Espero convencerles de ello. Son orgullosos, padre. Y crueles. Lo s, Anthony; pero la destruccin de la nave les har recapacitar. Ya falta poco, verd ad? Anthony asinti en silencio. S. Ya faltaba poco para el gran espectculo. Desde aquel promontorio podan presenciarl o sin necesidad de visorcular. La llamarada de la explosin se elevara sobre la pla nicie. Las alegres risas de Shalaw y Tisha hicieron desviar la mirada del anciano. Parece que la pequea Tisha ha encontrado pretendiente... Tu hija ya no es pequea, Anthony dijo Snake . Tenamos una venda en los ojos. Tisha es

ya toda una mujer. En cuanto al pretendiente..., la tribu de Kamar es una de las ms nobles de los Hombres de la Montaa. Y Shalaw el ms fiel exponente de su estirpe . Voy a hablar con Tisha. Quiero despedirme. Despedirte? S, Anthony. Sospecho que mi reinado de Padre de la Sabidura llega a su fin. No digas tonteras. Inicia los preparativos, hijo. Vamos hacia la llanura. Quiero estar all cuando reg rese la expedicin que parti hacia el poblado de Shalaw. Minutos ms tarde procedan al descenso de la montaa. En algunos tramos la pronunciad a pendiente haca necesario el desmontar y guiar los caballos. Fue a mitad del des censo cuando se origin la violenta explosin. Un atronador estruendo que hizo retum bar las entraas de la tierra. Dioses...! Qu ha sido eso? Tisha sonri levemente por el brusco respingo acusado en Shalaw. Lo percibi dado qu e compartan un mismo caballo. Lade la cabeza para dirigirle una tranquilizadora mi rada. El gran pjaro de fuego ha sido destruido, Shalaw. Y los monstruos? Ellos tambin? No, Shalaw. Muchos estarn con vida. Entonces lucharemos. Todas las tribus estn dispuestas a seguirme. El bello rostro de Tisha se ensombreci. Desde su conversacin con su abuelo compren da el peligro que se cerna sobre ellos. Si no lograba convencer a los invasores s h abra batalla. Shalaw sujet las riendas con la zurda. Su mano derecha acarici los sedosos cabello s de Tisha. La desliz por los desnudos hombros para seguidamente abarcar la cintu ra de la muchacha. La presion contra s. No temas, bella Tisha. Yo te proteger. Tisha tom aquella poderosa mano entre las suyas. La bes para luego posarla sobre s us desnudos y erguidos senos. Permitiendo que Shalaw los aprisionara acariciador . Cabalgaban rezagados del grupo. Y Tisha acentu an ms la distancia al detener el caballo y desmontar. Se tendi entre unos arbustos. En espera de Shalaw, que de inmediato acudi sobre ella. Le recibi i mpaciente. Deseosa de que la voluptuosidad le hiciera olvidar las pesimistas y f atdicas palabras de su abuelo. * * * Dom Lautmer grit an ms por el microvoz que penda de su cuello. No es momento de histerismos...! Silencio y escuchadme! Nos han condenado a vivir e n este planeta. Un planeta del que dicen somos oriundos, pero eso no importa aho ra. Tenemos que salir de aqu...! Comunicad con los nuestros! Este es un planeta salvaje q u...! Silencio! vocifer el comandante alzando los brazos . Nada se puede hacer! Todos sabemos que es imposible establecer contacto con la lejana Forzis. Esta maldita tierra va a ser nuestro hogar y haremos lo posible por sobrevivir. Desde ahora impongo el estado de Emergencia-Uno. Cualquier desobediencia a mis rdenes ser castigada co n la muerte. Tenemos que organizamos para... Dom Lautmer, que arengaba subido a uno de los malabs, fue el primero en divisar el lejano punto. Una nube de polvo qu, paulatinamente, iba aumentando de tamao. Su mutismo tambin hizo acallar las voces de los all reunidos. Siguieron su mirada. Debe ser el Padre de la Sabidura murmur Erika , que permaneca junto al comandante. Kurt Blakely y algunos de sus hombres manipularon en los rifles. Ningn disparo, Blakely. Que nadie dispare! Eran tres jinetes. Snake y dos de sus nietos. El grupo de hombres y mujeres que se congregaban alrededor de los malabs abri pas o formando pasillo a los recin llegados. Slo el anciano desmont al llegar junto al malab del comandante. Despus de dedicar u na sonrisa a Erika, fij sus ojos en Dom Lautmer. Te supongo ya informado de todo, no es cierto?

S, lo estoy respondi Lautmer, secamente. Bien. Entonces, t y todos vosotros habl el anciano con voz potente comprenderis que vu estro destino es habitar en este planeta. Podemos convivir en paz o en guerra. E so depender de vosotros. Te atreves a desafiarnos? T y tus salvajes? No, comandante. Una guerra entre nosotros, ahora, aniquilara... por segunda vez la vida en la Tierra. Mis salvajes estn acostumbrados a esta tierra, pero no vosotr os. Aun saliendo victoriosos sucumbirais al poco tiempo. Veo pocas mujeres... Snak e traz una semicircular mirada . Debes cuidarlas para proteger la especie. Un gran ro divide las tierras frtiles. Todos los salvajes se han agrupado al sur. El norte queda para vosotros. Por qu no el sur? El anciano sonri. En amarga mueca. Crees que es mejor? Te equivocas, comandante. El norte ya est cultivado. Poblado de rboles frutales. Os lo hemos cedido conscientes de vuestra dificultad para aclim ataros; pero si prefieres el... De acuerdo, anciano. El norte para nosotros. Alguna cosa mas? Si queris ayuda, solicitadla; pero nunca por la fuerza. Responderamos de igual form a. Si uno de tus salvajes cruza el ro y penetra en las tierras del norte se convertir de inmediato en nuestro esclavo. Siguen las viejas costumbres... Qu quieres decir? Nada, comandante. Simplemente recordaba. Adis y suerte. Un momento! Erika descendi del malab . Yo voy con vosotros! Dom Lautmer bizque. Te has vuelto loca? No, comandante. Prefiero estar con ellos. Con los salvajes. En la zona sur. Si es que ellos me admiten... El anciano no dud en la respuesta. Siempre que respetes nuestras leyes, Erika. Lo har. Entonces sers bien recibida. Erika! grit el comandante al ver que Erika montaba sobre uno de los caballos . No lo ha gas! Richard, uno de los nietos del anciano, ayud a la mujer a montar. Tambin Snake tre p gil al caballo. Se alejaron lentamente. Dom Lautmer contempl la marcha con ojos centelleantes de ira. Todos preparados para salir! grit el comandante, transcurridos unos minutos . Hacia el norte! Blakely... S, seor? Lautmer entorn los ojos, dirigiendo una mirada a la lejana nube de polvo rojizo. No podemos permitir la traicin de Erika, Blakely. Lnzales una granada. Kurt Blakely sonri. Esperaba anhelante la orden, seor. Y podemos incluso iniciar ya la invasin de las t ierras del sur. No. An es pronto para eso murmur el comandante . El anciano tiene razn. Tenemos primero que aclimatarnos. Ya llegar el momento de aduearnos de toda la tierra frtil. Lo im portante ahora es silenciar a Erika. No debe comentar con los salvajes nuestras debilidades. Kurt Blakely manipul en el rifle multifuego. Por el visor enfoc al grupo de lejano s jinetes. Apret framente el disparador. EPILOGO La granada no les alcanz de lleno, aunque s al caballo ms rezagado. El montado por Erika y Richard. Tambin la onda explosiva derrib al anciano. Justo cuando ya dejab an atrs la planicie y llegaban al bosque. De l salieron Shalaw, Tisha y los dems.

Abuelo...! Abuelo...! Pequea Tisha..., no debes permanecer aqu dijo Snake, con voz apenas audible . Marcha c on Shalaw. Los dos solos. Ms all de las montaas.:., ms all de las Colinas Negras, enc ontrars un lugar donde vivir... Padre... El anciano desvi la mirada hacia Alfred y Anthony, que tambin haban acudido a su la do. Nada se puede hacer por m, Alfred. Me han destrozado... Te encomiendo la defensa d e las tribus. Agrpalas y estad siempre alerta. Ellos tienen algunas armas..., suf icientes para imponer el terror. Combatidles con las del refugio...; ensead a los salvajes... No hay otra solucin, hijo. Luchad... o pereced... Tambin Erika estaba agonizando. Tena reventado el vientre. Se sujetaba los intesti nos con ambas manos. Shalaw... Shalaw... Aqu estoy, Erika. La mujer forz una sonrisa. Erika... Me has llamado Erika... Gracias, Shalaw... Un bello recuerdo para el via je sin retorno. Me hubiera gustado... Shalaw..., Shala... Ha muerto, Shalaw. S, Tisha asinti Shalaw, incorporndose . Ha muerto. Quieres venir conmigo? Mi abuelo dijo que... Escuch sus palabras. S, Tisha. Ir contigo en busca de nuevas tierras. Muy lejos de a qu. Tisha se despidi, emocionada, de su padre y hermanos. Consciente de que era un adis definitivo. Seguidamente mont a caballo, imitada por Shalaw. Emprendieron veloz galope. Duran te horas cabalgaron sin descanso: Sin hablar. Como deseosos de alejarse cuanto a ntes de aquella zona. Slo cuando los rayos del sol cayeron perpendiculares detuvi eron la marcha. Al cobijo de unos rboles. En un paradisaco remanso. Seguiremos cabalgando ms all de las Colinas Negras. Mi abuelo habl de nuevas tierras . No comprend todas sus palabras, Tisha. Mencion dos..., dos superpotencias. Qu es eso? La joven sonri. Pues... imagina dos grandes poblados. Dos poderosas tribus, enemigas entre s. Orgu llosas de su poder se enfrentan y terminan por amquilarse mutuamente. Eso ya ocu rri hace muchos aos. De ah que mi abuelo nos impulsara a marchar y crear nuestro pr opio pueblo. Un nuevo poblado. La tribu de Shalaw. T y yo... S, Shalaw. La muchacha se reclin sobre el poderoso pecho de Shalaw. Agradeci la proteccin de s us fuertes brazos. Permanecieron en silencio. Arrullados por el canto de los pjaros. Tisha... S? En esa historia antigua..., cuando los dos grandes poblados se aniquilaron..., qu o curri con los poblados pequeos? Tisha prefiri no responder. FIN