Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas

Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas
Gregorio Delgado García Gregorio Delgado Rodríguez

MICROBIOLOGÍA Y PARASITOLOGÍA MÉDICAS
La microbiología y la parasitología médicas son las ramas de las ciencias médicas encargadas del estudio de los agentes biológicos que viven a expensas del hombre y producen enfermedades en él. La palabra microbiología deriva de las voces griegas mikros, pequeño; bios, vida y logos, estudio; por lo que etimológicamente en ella se estudian los organismos demasiado pequeños para ser percibidos a simple vista. La palabra parasitología proviene de las voces griegas para, junto a; sito, comida y logos , o sea, que trata de los seres vivos que habitan en otro organismo viviente (hospedero) del cual obtienen su alimento. Y la palabra médica viene del latín medicus, cuya significación es que tiene relación con la medicina y esta, a su vez, del latín medicina, que es el arte y ciencia de conocer las enfermedades y de tratarlas o curarlas. Por lo que en el sentido estricto de estos términos la parasitología médica comprendería el estudio de todos los agentes biológicos que viven en el hombre y lo enferman; sin embargo, clásicamente se considera a la microbiología médica como el estudio de los virus, bacterias y hongos patógenos de los seres humanos; y a la parasitología médica como el conocimiento de los protozoos, helmintos y artrópodos que viven a expensas del hombre y le producen enfermedades.

DESARROLLO HISTÓRICO DE LA MICROBIOLOGÍA Y LA PARASITOLOGÍA MÉDICAS
Cuando aún el hombre no había alcanzado el desarrollo técnico suficiente para poder observar y estudiar los microorganismos y considerarlos como causa de las enfermedades infecciosas, relacionó estas con un origen místico o religioso. No faltaron, sin embargo, quienes no aceptaron estas ideas y emitieron pareceres que llevaron al inicio del pensamiento científico en la medicina y al concepto de la infección.

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n. acerca de la esencia de las enfermedades infecciosas. que se reproducían en el organismo que atacaban. aunque. De contagione et contagiosis morbis.. que en 1762 emitió su opinión de que: las enfermedades infecciosas eran producidas por microorganismos. el cual por sí mismo preparó sencillas lentes que daban aumento hasta de 160 a 300 veces. y hoy se consideran como hechos ya probados. Pero estas ideas no llegaron a tomar forma más orgánica hasta que al calor de algunas observaciones aisladas. A comienzos del siglo XVII. desconocido hasta entonces. Los descubrimientos de Leewenhoek despertaron vivísimo interés en muchos hombres de ciencias y sirvieron de estímulo para el estudio del mundo microscópico. durante largo tiempo no pudieron aplicar los resultados de esas admirables investigaciones para explicar las causas de las enfermedades infecciosas.e. y en 1668 creyó incluso haber encontrado “gusanos” en la sangre de febricitantes. al ser respirados.e. en la cual enunciaban que: “los miasmas que en forma gaseosa debían formar parte del aire. (1546). Avicena Ibn Sina (980-1037) fue más explícito en sus ideas y llegó a considerar que la causa de la aparición de las enfermedades contagiosas la constituían diminutos seres vivos. en 1546. indiscutiblemente. y los hebreos en época de Moisés (¿1725-1605 a. sino que los dibujó con minuciosidad. Este autor no sólo descubrió. la mayoría de sus conclusiones han resistido el tiempo. Girolamo Fracastoro (1478-1553). Con el transcurso del tiempo el hombre mejoró su conocimiento sobre el origen de las enfermedades infecciosas. para exponer su concepto de contagium vivum. von Plenciz (1705-1786).e. médico vienés. estos eran agentes vivos.?) conocían los áscaris y oxiuros como agentes vivos capaces de enfermar al hombre.n. con sus escuelas.n. a pesar de ello. Lucrecio Caro (95-55 a. También observó la presencia de “animálculos” en la harina para la preparación del pan.). vio lo que él llamó “mínima animálcula” (animalia minuta) en la tierra y en el agua. Hans Janssen (+1619) y su hijo Zacharias (finales del siglo XVI y principios del XVII). corresponde a Hipócrates de Kos (460-370 a. los investigadores pudieron descubrir el mundo misterioso de los organismos más pequeños. apareció ya un microscopio de dos lentes con un solo objetivo convexo y un ocular. enuncia la posibilidad de que las enfermedades fueran transmitidas por partículas demasiado pequeñas para ser vistas y escribe todo un libro. quedó enunciada también la forma más primitiva de la hipótesis de la naturaleza viva o contagium vivum de las enfermedades infecciosas. Con el desarrollo de la física. Al usar una variante de estos microscopios Athanasius Kircher (1602-1680).n. De 1617 a 1619.) y a Galeno de Pérgamo (129-200). Pero el primero que vio y describió los microbios fue el investigador holandés Antonj van Leewenhoek (1632-1723). la química y la medicina en la época del Renacimiento y durante el período de la Revolución Industrial de los siglos XVI a XVIII. cada enfermedad tenía su propio germen y que este podía ser llevado de un sitio a otro por el aire y por las secreciones de los atacados. sacerdote jesuita alemán. pero evidentes. Y en trabajos de estos dos sabios como en los de Marco Terencio Varrón (116-27 a. construyeron un aparato con lentes de aumento que permitían ver los más pequeños objetos. Aunque nada de esto pudo ser demostrado por el autor.Microbiología y Parasitología Médicas Aunque en el Papiro de Ebers (1600 a. gracias a los progresos de la óptica.. En 1590 dos constructores holandeses de gafas. los microbios. y que se transmitían por medio del agua y del aire. desde el inicio de la microbiología se hicieron intentos para vincularla a la resolución de las tareas prácticas de la lucha contra las epidemias. eran los responsables de enfermedades y epidemias”. fue el físico Cornelio Drebbel (1572-1634).e. invisibles a simple vista.e. dar inicio al conocimiento de la teoría microbiana del origen de las enfermedades infecciosas al concebir y desarrollar la hipótesis miasmática. cuyo autor. en Europa se acumularon observaciones y resultados de investigaciones científicas. Son de resaltar en este sentido las ideas de Marco A. según se supone.) se describe la tenia (Taenia saginata ) y se prescribe la infusión de corteza de raíz de granado para su tratamiento. de transmisión directa de enfermedades.n. y los consideró como causantes de la fermentación. En 1609 Galileo Galilei (1564-1642) construyó el primer microscopio simple. Cada vez eran menos los que aceptaban la concepción de base 4 . Aunque su descripción no es muy convincente.) y Plinio el Viejo (23-79). No obstante. lo importante es que Kircher puso el microscopio al servicio de las investigaciones diagnósticas y sus trabajos para descubrir un contagium animatum lo colocan entre los iniciadores de la microbiología.

ellos hicieron avanzar extraordinariamente la microbiología médica al extremo que. Debe ser aislado y estudiado en cultivo puro. al quedar sin explicación muchas enfermedades. por nuestro genial Carlos J. emitir en 1882 sus famosos postulados. el segundo. la necesidad de tres factores vivientes (hospedero. importantes mejoras del microscopio y otros. los estudios sobre microbiología entraron en la vía de un rápido auge. tales como los medios de cultivos sólidos. los efectos del mismo. Pero fue Gustav Henle (1809-1885) quien señaló por primera vez las pautas para considerar que un germen era la causa de una enfermedad determinada. en el cual se sientan las bases de los descubrimientos basales o pasteurianos. la teoría microbiana. o sea. definitivamente. inoculándolo a los animales. en los tejidos. de que la naturaleza de las enfermedades infecciosas la comprendería quien explicase la naturaleza de la fermentación. derivados de las ideas de Henle. bacteriológico. micológico. corroborando las ideas de Henle. El microorganismo debe estar presente. es necesario que aquel se encuentre siempre presente en ella. se describieron casi todos los microorganismos bacterianos principales causantes de enfermedades infecciosas. Debe ser capaz de reproducir la misma enfermedad cuando es inoculado a animales sanos. 3. suelo o agua. y se llegó a probar la capacidad de los mismos de fermentar sustancias orgánicas. en tres grandes períodos: el primero. 5 .Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas puramente mística de la generación espontánea y a la puramente miasmática de la infección sobre su propia fuente: el aire. Con el desarrollo del capitalismo industrial. 2. Su argumento consistió en que para poder probar la relación existente entre un microorganismo y una entidad nosológica. agregó el contacto directo de hombre a hombre o contagionismo y por contraposición a esta idea. sangre o excretas del animal que sufre la enfermedad. también en abundancia. mejorándola. que se caracteriza por los rápidos y sorprendentes descubrimientos o período pospasteuriano. En el estudio de los microorganismos se comenzó a prestar atención. los colorantes de anilina. en las dos últimas décadas del siglo XIX. bioquímico. inmunológico. de 1881 a nuestros días. Pasteur confirmó brillantemente las predicciones del físico y filósofo del siglo XVII Robert Boyle (1627-1691). El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en el siglo xx imposibilita siquiera bosquejar el desarrollo de la microbiología y la parasitología médicas en sus diferentes aspectos: virológico. no son siempre totalmente exactos y un nuevo concepto de la enfermedad infecciosa existe hoy en la medicina. poderlo aislar y comprobar posteriormente. y el tercero. Finlay (1833-1915) al descubrir la transmisión metaxénica. de 1860 a 1880. que son los siguientes: 1. tomándolo como centro a él. que determinó un intenso crecimiento de las ciencias naturales y técnicas. parasitológico. sobre todo. permitieron a este. teoría del vector biológico. Los perfeccionamientos técnicos introducidos por el sabio y genial Robert Koch (1843-1910) y sus colaboradores. miasmático-contagionistas y anticontagionistas por explicar la historia natural de todas las enfermedades infecciosas. echó por tierra definitivamente con sus experimentos la hipótesis de la generación espontánea y colocó en su lugar. había surgido el anticontagionismo. que Ferdinand Cohn (1828-1898) dividió la historia de esta ciencia. en los animales así inoculados experimentalmente. Aunque los postulados de Koch. al que califica como período de especulación o prepasteuriano. parásito y vector) para el completo ciclo de existencia del agente causal. Ya en la primera mitad del siglo XIX fueron descubiertos algunos microorganismos agentes de enfermedades infecciosas y en la segunda mitad de ese siglo se fabricaron microscopios más perfectos que mejoraron considerablemente la técnica de su empleo. La larga disputa entre contagionistas. 4. en abundancia. que comprendería desde Kircher hasta 1860 en que se inician los grandes descubrimientos de Pasteur. muchos años después. fue resuelta. Debe ser encontrado. a los procesos bioquímicos. Al genial investigador francés Louis Pasteur (1822-1895) van asociados tan importantes descubrimientos de esa época en el campo de la microbiología.

y Jorge de la Peña. Coronado Interián (1855-1928) sobre los plasmodios del paludismo. en 1842. Otros médicos notables de la época pronto se familiarizan con la microscopia. informa en 1881 por primera vez en América la presencia de la filaria Wuchereria bancrofti y son de gran importancia los trabajos del doctor Tomás V. Pero el verdadero inicio de la microbiología tendría que esperar por los progresos científicos que alcanza el país en el llamado período entre guerras (1879-1894) en que aprovechando la importación del agar. por el bacilo antracis. fundado por Santos Fernández. de infección estreptocóccica. Ricardo Más y Gerardo Gutiérrez. Finlay y Claudio Delgado Amestoy (1843-1916). los doctores Carlos J. bien constituidas hoy. le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad. al comenzar entre nosotros la vacunación antivariólica en 1804. Físicas y Naturales de La Habana (1861) y de la prensa médica en Cuba (1840). Finlay. A raíz de su regreso se inaugura el 8 de mayo de 1887 el Laboratorio Histobacteriológico e Instituto Antirrábico de La Habana. que manipula el primer producto microbiológico. En febrero de 1829 se exhibe este instrumento frente a la imprenta del Diario de La Habana. Gutiérrez Hernández (1800-1890). Ignacio Calvo y Cárdenas (1860-1911). primer cubano dedicado a tiempo completo a la microbiología. Con el cese de la dominación española. A finales de ese año una comisión de médicos cubanos integrada por los doctores Diego Tamayo Figueredo (1853-1926). con el profesor André Chantemesse (1851-1919). El escolasticismo imperante se va sustituyendo en medicina por el movimiento científico iniciado en Cuba por el notable médico doctor Tomás Romay Chacón (1764-1849). para tratar de encontrar inútilmente el agente causal de dicha enfermedad. donde se inicia la práctica especializada de la microbiología y su enseñanza en Cuba. Francisco I. el doctor Nicolás J. esta última por el doctor Tamayo. primero de América Latina y pocos meses después de inaugurado el primero en nuestro continente. el café y el azúcar. el mundo científico reconoce el descubrimiento del doctor Finlay de la teoría metaxénica o del agente intermediario en la transmisión de enfermedades infecciosas. y Enrique Núñez Rossié (1852-1887). preparan medios de cultivo sólidos en 1886 y siembran productos patológicos de enfermos de fiebre amarilla. Dávalos Betancourt (1857-1910).Microbiología y Parasitología Médicas químico-antibioticoterapéutico y genético. Las primeras referencias de nuestra bibliografía científica acerca de parasitología médica aparecen sobre parásitos macroscópicos. como los doctores Joaquín García Lebredo y Lladó (1833-1889). que fue quien puso el microscopio al servicio de la microbiología en general en nuestro país. Con un poco de retardo llegará el microscopio a nuestro país. Vildósola González (1856-1933) y Pedro Albarrán Domínguez (1854-1911). que sólo citaremos a los que fallecieron a consecuencia de sus investigaciones: Pedro Fernández Díaz a causa del muermo. por el bacilo tuberculoso que a diario manipulaban. Finlay Barrés trae un microscopio con el que comenzará en 1858 sus estudios sobre la fiebre amarilla y lo mismo hará desde París en 1877 el doctor Francisco F. por la IV Comisión del 6 . aplicada en prueba de campo. y mostrar el infinito campo de posibilidades que estas ramas de las ciencias médicas. Los dos primeros tomaron. fundador de la Real Academia de Ciencias Médicas. determina un auge considerable de todas las manifestaciones de la cultura. a iniciativa del doctor Juan Santos Fernández y Hernández (1847-1922). El doctor Carlos J. Juan N. en nuestro país. Rodríguez Rodríguez (1836-1897). el doctor Carlos J. Son tantos los médicos cubanos que en estos primeros tiempos se van a familiarizar con las técnicas microbiológicas. extrae del ojo izquierdo de un esclavo africano de unos 17 años de edad una filaria Loa loa. se traslada a París para entrenarse junto a Pasteur en la técnica de la vacunación antirrábica. un curso en el Laboratorio de Bacteriología de la Escuela Práctica y serán nuestros dos primeros especialistas en esta rama de la medicina. Así. LA MICROBIOLOGÍA Y LA PARASITOLOGÍA MÉDICAS EN CUBA A fines del siglo XVIII la prosperidad que trae a la colonia el cultivo del tabaco. A su regreso de los Estados Unidos graduado de médico en 1855. para fundar ese mismo año en La Habana el primer laboratorio clínico. autodidactamente.

Ramón VidalVidal (1915-1983?). Así ha elaborado concepciones místicas. al igual que toda nuestra medicina. al igual que toda nuestra medicina. por último. como el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CENIC). se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años antes. Pedro Kourí Esmeja (1900-1964). En : Curbelo A. bioquímico.Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas Ejército Norteamericano para el Estudio de la Fiebre Amarilla y se fundan en 1899 la cátedra de Bacteriología y Patología Experimental. por último. La Habana: MV Fresneda (ed. Ildefonso Pérez Vigueras (1892-1959). 1942:1-43. Antonio Palacín Aranda (1915-1985) y Aida Jaime González (1915-1998). ahora con el nombre del profesor Pedro Kourí. Durante el período de república burguesa (1902-1958) el entusiasmo por las investigaciones microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada de la especialidad. Historia de la Bacteriología. principalmente. y mostrar el infinito campo de posibilidades que las mismas le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad.). anticontagionistas y metaxénicas para explicar la historia natural de todas ellas. Durante el período republicano burgués (1902-1958) el entusiasmo por las investigaciones microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada de la especialidad. los laboratorios de bacteriología y las cátedras se multiplican. para llegar en forma de ayuda solidaria internacionalista a los países más necesitados de África. para llegar a los países más necesitados del llamado Tercer Mundo. Texto de Bacteriología. El microscopio llegó a Cuba en la primera mitad del siglo XIX y en la segunda se puso al servicio de la medicina al realizarse con él investigaciones sobre la fiebre amarilla. Guatemala: Litografía Delgado. desempeñada durante unos meses por el doctor Francisco I. Asia y América Latina. RESUMEN El desarrollo histórico de la microbiología y la parasitología médicas está unido a la necesidad del hombre por conocer las causas de las enfermedades que lo han aquejado a lo largo del tiempo. Reinaldo Márquez Camacho (1889-1954). Curbelo A. bacteriológico. parasitológico. filariasis y paludismo. El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en estas dos ramas de las ciencias médicas en el siglo XX imposibilita siquiera bosquejarlas en sus diferentes aspectos: virológico. se desarrollan las investigaciones virológicas. Federico Sotolongo Guerra (1905-1997). Basnuevo Artiles (1903-1968). Parasitología Médica. el descubrimiento de los primeros microorganismos en el siglo XVII y la demostración de su papel como causantes de enfermedades infecciosas en el siglo XIX. BIBLIOGRAFÍA Aguilar FJ. concentrada casi exclusivamente en La Habana. Arturo Curbelo Hernández (1901-1973). micológico. lo que no impide que logren verdadero prestigio algunos científicos cubanos. 7 . inmunológico. Pero indudablemente lo que le dio mayor impulso fue la invención del microscopio a finales del siglo XVI. 1987. Alberto Recio Forns (1885-1956). se desarrollan los estudios virológicos por el doctor Pedro Más Lago en el Instituto Nacional de Higiene. y el Instituto Finlay. a pesar de lo cual logran verdadero prestigio algunos científicos como los doctores Mario García-Lebredo Arango (1866-1931). químicoantibioticoterapéutico y genético. el Centro de Inmunoensayo. se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años antes y. en 1962 se establece la especialidad de Microbiología Médica. Vildósola y definitivamente por el doctor Arístides Agramonte Simoni (1868-1931). la microbiología médica cubana rebasa nuestras fronteras. Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba. el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología. fundador en 1937 del Instituto de Medicina Tropical. José G. miasmáticas. contagionistas. y la de Patología de Afecciones Intertropicales por el doctor Juan Guiteras Gener (1852-1925). Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba. se revitaliza el Instituto de Medicina Tropical. la microbiología y la parasitología médicas cubanas rebasan nuestras fronteras. se lleva la práctica bacteriológica a todo el país. se lleva la práctica bacteriológica a todo el país. concentrada casi exclusivamente en La Habana. eminentes tropicalistas de fama internacional.

La Doctrina Finlaísta. . . La Habana: Ed. 1969:16-37. 1998. Guerra F. La Habana: Ed. Microbiología. Texto de Bacteriología. Microbiología y Microscopia. Historia de la medicina. La Habana: Cent. Científico-Técnica. 8va ed. La educación médica en Hispanoamérica y Filipinas durante el dominio español. Barcelona: Salvat Editores. 1967. En: Frobisher M. 8va ed. Willet HP. Joklik WK et al. IMC. 1969:3-15. Texto de Bacteriología. En: Frobisher M. 1972:1-14. Bosquejo histórico y alcance de la Bacteriología. 1942:44-59. Revolucionaria. 2 tomos. En: Joklik WK. Microbiología. Nac. T. Finlay. Norma SA. 7ma ed. Microbiología de Zinsser. Inf. En: Curbelo A. Madrid: Ed. Madrid: Coord. Desarrollo histórico de la microbiología médica. Zinsser. La Habana: MV Fresneda (ed.). La Habana: MV Fresneda (ed. inglés. Instituto del Libro.). 8 . 1990. 3ra ed. Frobisher M. Revolucionaria. 4ta ed. Delgado G. español. Cronología microbiana. 1984:15-21. Alcalá de Henares. T. 1987. Microbiología. 1983. . El hombre y la verdad científica. inglesa. Barcelona: Salvat Editores.). López J. En : Smith DT et al. 4ta ed. español. Orígenes de la microbiología y bases químicas de la vida microbiológica. La Habana: Ed. española. español. 1982. Smith DT et al.1. Sinopsis biográficas. Ed. En: Curbelo A. 1942: 60-95. Bernard Amos D (eds.1.Microbiología y Parasitología Médicas .

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