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Un Gran Despertar Religioso Conflicto de los Siglos CAPTULO 21 El mensaje del primer ngel y el gran despertar religiosa CS 404:1

EN LA profeca del primer mensaje angelical, en el captulo 14 del Apocalipsis, se predice un gran despertamiento religioso bajo la influencia de la proclamacin de la prxima venida de Cristo. Se ve un "ngel volando en medio del cielo, teniendo un evangelio eterno que anunciar a los que habitan sobre la tierra, y a cada nacin, y tribu, y lengua, y pueblo." "A gran voz" proclama el mensaje: "Temed a Dios y dadle gloria; porque ha llegado la hora de su juicio; y adorad al que hizo el cielo y la tierra, y el mar y las fuentes de agua!"(Apocalipsis 14: 6, 7, V.M.) CS 404:3 El mismo mensaje revela el tiempo en que este movimiento debe realizarse. Se dice que forma parte del "evangelio eterno;" y que anuncia el principio del juicio. El mensaje de salvacin ha sido predicado en todos los siglos; pero este mensaje es parte del Evangelio que slo poda ser proclamado en los ltimos das, pues slo entonces poda ser verdad que la hora del juicio haba llegado. Quines y donde provocaron un despertar religioso? El capitulo 21 del Conflicto de los Siglos presenta 10 personajes que provocaron un despertar religioso a travs de la historia cristiana. El Apstol Pablo. CS 405:1 El apstol Pablo advirti a la iglesia que no deba esperar la venida de Cristo en tiempo de l. "Ese da -dijo- no puede venir, sin que" haya venido "primero la apostasa," y sin que haya sido "revelado el hombre de pecado." (2 Tesalonicenses 2: 3, V.M.) Quin representa el hombre de pecado? CS 405:1 El "hombre de pecado," que tambin es llamado "misterio de iniquidad," "hijo de perdicin" y "el inicuo," representa al papado, el cual, como est predicho en las profecas, conservara su supremaca durante 1.260 aos. Este perodo termin en 1798. La venida del Seor no poda verificarse antes de dicha fecha. San Pablo abarca con su aviso toda la dispensacin cristiana hasta el ao 1798. Slo despus de esta fecha deba ser proclamado el mensaje de la segunda venida de Cristo. Semejante mensaje no se predic en los siglos pasados. San Pablo, como lo hemos visto, no lo predic; predijo a sus hermanos la venida de Cristo para un porvenir muy lejano. Martn Lutero CS 405:2 Los reformadores no lo proclamaron tampoco. Martn Lutero fijo la fecha del juicio para cerca de trescientos aos despus de su poca. Pero desde 1798 el libro de Daniel ha sido desellado, la ciencia de las profecas ha aumentado y muchos han proclamado el solemne mensaje del juicio cercano. El Doctor Wolf. CS 406:1 En 1821, tres aos despus de haber llegado Miller a su modo de interpretar las profecas que fijan el tiempo del juicio, el Dr. Jos Wolff, "el misionero universal," empez a proclamar la prxima venida del Seor. Wolff haba nacido en Alemania, de origen israelita, pues su padre era rabino. Desde muy temprano se convenci de la verdad de la religin cristiana. Cul era el mensaje de Wolf? CS 408:1 "Jess de Nazaret -deca,- el verdadero Mesas, cuyas manos y pies fueron traspasados, que fue conducido como cordero al matadero, que fue Varn de dolores y experimentado en quebranto, que vino por primera vez despus que el cetro fue

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apartado de Jud y la vara de gobernador de entre sus pies, vendr por segunda vez en las nubes del cielo y con trompeta de arcngel." "Sus pies se asentarn sobre el Monte de los Olivos. Y el dominio sobre la creacin, que fue dado primeramente a Adn y que le fue quitado despus (Gnesis 1:26; 3:17) ser dado a Jess. El ser rey sobre toda la tierra. Cesarn los gemidos y lamentos de la creacin y oirnse cantos de alabanza y acciones de gracias.... Cuando Jess venga en la gloria de su Padre con los santos ngeles . . . los creyentes que murieron resucitarn los primeros. (1 Tesalonicenses 4:16; 1 Corintios 15:23.) Esto es lo que nosotros los cristianos llamamos la primera resurreccin. Entonces el reino animal cambiar de naturaleza (Isaas 11:6 - 9), y ser sometido a Jess. (Salmo 8.) Prevalecer la paz universal." Cmo explicaba Wolf El dia y la hora nadie sabe? CS 408:2 Wolff crea inminente la venida del Seor. Segn su interpretacin de los perodos profticos, la gran consumacin deba verificarse en fecha no muy diferente de la sealada por Miller. A los que se fundaban en el pasaje: "Del da y hora nadie sabe," para afirmar que nadie poda saber nada respecto a la proximidad del advenimiento, Wolff les contestaba: "Dijo el Seor que el da y la hora no se sabran jams? No nos dio seales de los tiempos, para que reconociramos siquiera la proximidad de su venida, como se reconoce la cercana del esto por la higuera cuando brotan sus hojas? (S. Mateo 24:32.) No conoceremos jams ese tiempo, cuando l mismo nos exhort no slo a leer la profeca de Daniel sino tambin a comprenderla? Y es precisamente en Daniel donde se dice que las palabras seran selladas hasta el tiempo del fin (lo que era el caso en su tiempo), y que 'muchos corrern de aqu para all' (expresin hebraica que significa observar y pensar en el tiempo), y 'la ciencia' respecto a ese tiempo ser aumentada. (Daniel 12:4.) Adems, nuestro Seor no dice que la proximidad del tiempo no ser conocida, sino que nadie sabe con exactitud el 'da' ni la 'hora.' Dice que se sabr bastante por las seales de los tiempos, para inducirnos a que nos preparemos para su venida, as como No prepar el arca." Cundo y dnde produjo un despertar Wolf? CS 409:2 Durante los veinticuatro aos que transcurrieron de 1821 a 1845, Wolff hizo muchsimos viajes: recorri en frica, Egipto y Abisinia; en Asia, la Palestina, Siria, Persia, Bokara y la India. Visit tambin los Estados Unidos de Norteamrica, y de paso para aquel pas predic en la isla de Santa Elena. Lleg a Nueva York en agosto de 1837, y despus de haber hablado en aquella ciudad, predic en Filadelfia y Baltimore, y finalmente se dirigi a Wshington. All, dice, "debido a una proposicin hecha por el ex presidente Juan Quincy Adams, en una de las cmaras del congreso, se me concedi por unanimidad el uso del saln del congreso para una conferencia que d un sbado, y que fue honrada con la presencia de todos los miembros del congreso, como tambin del obispo de Virginia, y del clero y de los vecinos de Wshington. El mismo honor me fue conferido por los miembros del gobierno de Nueva Jersey y de Pensilvania, en cuya presencia d conferencias sobre mis investigaciones en el Asia, como tambin sobre el reinado personal de Jesucristo." Qu armas utilizaba Wolf? CS 409:2 Cuando se le aconsej que no fuera sin armas entre tribus salvajes y hostiles, declar estar provisto de armas: "la oracin, el celo por Cristo y la confianza en su ayuda." "Adems -deca,- llevo el amor de Dios y de mi prjimo en mi corazn, y la Biblia en la mano." -

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Doquiera fuese llevaba siempre consigo la Biblia en hebreo e ingls. Hablando de uno de sus ltimos viajes, dice: "Sola tener la Biblia abierta en mis manos. Senta que mi fuerza estaba en el Libro, y que su poder me sostendra." Qu encontr Wolf en Bokara? CS 410:3 En sus viajes por Bokara encontr profesada la doctrina de 411 la prxima venida del Seor entre un pueblo remoto y aislado. Qu encontr Wolf en Arabia? CS 411:0 Los rabes del Yemen, dice, "poseen un libro llamado Seera, que anuncia la segunda venida de Cristo y su reino de gloria, y esperan que grandes acontecimientos han de desarrollarse en el ao 1840. "En el Yemen . . . pas seis das con los hijos de Recab. No beben vino, no plantan vias, ni siembran semillas, viven en tiendas y recuerdan las palabras de Jonadab, hijo de Recab; y encontr entre ellos hijos de Israel de la tribu de Dan, . . . quienes, en comn con los hijos de Recab, esperan que antes de mucho vendr el Mesas en las nubes del cielo." El escritor Ingls Mourant Brock CS 411:2 El escritor ingls Mourant Brock dice que cerca de setecientos ministros de la iglesia anglicana predicaban este "evangelio del reino." El mensaje que fijaba el ao 1844 como fecha de la venida del Seor fue tambin proclamado en Gran Bretaa. Circularon profusamente las publicaciones adventistas procedentes de los Estados Unidos. Se reimprimieron libros y peridicos en Inglaterra. Roberto Winter. CS 411:2 Y en 1842, Roberto Winter, sbdito ingls que haba aceptado la fe adventista en Norteamrica, regres a su pas para anunciar la venida del Seor. Muchos se unieron a l en la obra, y el mensaje del juicio fue proclamado en varias partes de Inglaterra. Lacunza. CS 412:1 En la Amrica del Sur, en medio de la barbarie y de las supercheras de los ministros de la religin, el jesuta chileno Lacunza se abri camino hasta las Sagradas Escrituras y all encontr la verdad de la prxima vuelta de Cristo. Impelido a dar el aviso, pero deseando no obstante librarse de la censura de Roma, public sus opiniones bajo el seudnimo de "Rabbi Ben - Ezra," dndose por judo convertido. Lacunza vivi en el siglo XVIII, pero fue tan slo hacia 1825 cuando su libro fue traducido al ingls en Londres. Su publicacin contribuy a aumentar el inters que se estaba despertando ya en Inglaterra por la cuestin del segundo advenimiento. Bengel CS 412:2 En Alemania, esta doctrina haba sido enseada en el siglo XVIII por Bengel, ministro de la iglesia luterana y clebre telogo y crtico. Cmo empez a predicar la segunda Venida de Cristo? CS 412:3

Mientras estaba preparando un sermn sobre Apocalipsis 21 para un "domingo de advento" la luz de la segunda venida de Cristo se hizo en la mente de Bengel. Las profecas del Apocalipsis se desplegaron ante su inteligencia como nunca antes. Como anonadado por el sentimiento de la importancia maravillosa y de la gloria incomparable de las escenas descritas por el profeta, se vio obligado a retraerse por algn tiempo de la contemplacin del asunto. Pero en el plpito se le volvi a presentar ste en toda su claridad y su poder. Desde entonces se dedic al estudio de las profecas, especialmente las del Apocalipsis, y pronto lleg a creer que ellas sealan la proximidad de la venida de Cristo. La fecha que l fij para el segundo advenimiento no difera ms que en muy pocos aos de la que fue determinada despus por Miller. Gausen. CS 413:2 La luz brill tambin en Francia y en Suiza. En Ginebra, donde Farel y Calvino propagaran las verdades de la Reforma, Gaussen predic el mensaje del segundo advenimiento. Cuando era an estudiante, Gaussen haba conocido el espritu

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racionalista que dominaba en toda Europa hacia fines del siglo XVIII y principios del XIX, y cuando entr en el ministerio no slo ignoraba lo que era la fe verdadera, sino que se senta inclinado al escepticismo. En su juventud se haba interesado en el estudio de la profeca. Despus de haber ledo la Historia Antigua de Rollin, su atencin fue atrada al segundo captulo de Daniel, y le sorprendi la maravillosa exactitud con que se haba cumplido la profeca, segn resalta de la relacin del historiador. CS 415:1 Aunque Gaussen era uno de los predicadores ms distinguidos y de mayor aceptacin entre el pblico de idioma francs, fue suspendido del ministerio por el delito de haber hecho uso de la Biblia al instruir a la juventud, en lugar del catecismo de la iglesia, manual inspido y racionalista, casi desprovisto de fe positiva. Los Nios de Escandinavia. CS 415:2 El mensaje del advenimiento fue proclamado tambin en Escandinavia, y despert inters por todo el pas. Muchos fueron turbados en su falsa seguridad, confesaron y dejaron sus pecados y buscaron perdn en Cristo. Pero el clero de la iglesia oficial se opuso al movimiento, y debido a su influencia algunos de los que predicaban el mensaje fueron encarcelados. En muchos puntos donde los predicadores de la prxima venida del Seor fueron as reducidos al silencio, plugo a Dios enviar el mensaje, de modo milagroso, por conducto de nios pequeos. Como eran menores de edad, la ley del estado no poda impedrselo, y se les dej hablar sin molestarlos. Qu hacan los nio al predicar? CS 416:1 Algunos de ellos no tenan ms de seis a ocho aos de edad, y aunque sus vidas testificaban que amaban al Salvador y que procuraban obedecer los santos preceptos de Dios, no podan dar prueba de mayor inteligencia y pericia que las que se suelen ver en los nios de esa edad. Sin embargo, cuando se encontraban ante el pueblo, era de toda evidencia que los mova una influencia superior a sus propios dones naturales. Su tono y sus ademanes cambiaban, y daban la amonestacin del juicio con poder y solemnidad, empleando las palabras mismas de las Sagradas Escrituras: "Temed a Dios, y dadle gloria; porque ha llegado la hora de su juicio!" Reprobaban los pecados del pueblo, condenando no solamente la inmoralidad y el vicio, sino tambin la mundanalidad y la apostasa, y exhortaban a sus oyentes a huir de la ira venidera. CS 416:3 Dios quera que las nuevas de la venida del Salvador fuesen publicadas en los pases escandinavos, y cuando las voces de sus siervos fueron reducidas al silencio, puso su Espritu en los nios para que la obra pudiese hacerse. (S. Mateo 21: 8-16.) Cuando los fariseos, con amargo descontento, dijeron a Jess: "Oyes lo que stos dicen?" el Seor contest: "S: nunca lesteis: De la boca de los nios y de los que maman perfeccionaste la alabanza?" As como Dios actu por conducto de los nios en tiempo del primer advenimiento de Cristo, as tambin intervino por medio de ellos para proclamar el mensaje de su segundo advenimiento. Y es que tiene que cumplirse la Palabra de Dios que dice que la proclamacin de la venida del Salvador debe ser llevada a todos los pueblos, lenguas y naciones. Guillermo Miller CS 417:1 A Guillermo Miller y a sus colaboradores les fue encomendada la misin de predicar la amonestacin en los Estados Unidos de Norteamrica. Dicho pas vino a ser el centro del gran movimiento adventista. All fue donde la profeca del mensaje del primer ngel tuvo su cumplimiento ms directo. Los escritos de Miller y de sus compaeros se propagaron hasta en pases lejanos. Adonde quiera que hubiesen penetrado misioneros all tambin fueron llevadas las alegres nuevas de la pronta venida de Cristo. Por todas partes fue predicado el mensaje del Evangelio eterno: "Temed a Dios y dadle gloria; porque ha llegado la hora de su juicio!"

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Por qu el mensaje fue proclamado por los laicos? CS 417:2 Algunos ministros dejaron tambin a un lado sus opiniones y sentimientos sectarios y con ellos sus mismos sueldos y sus iglesias, y se pusieron a proclamar la venida de Jess. Fueron sin embargo comparativamente pocos los ministros que aceptaron este mensaje; por eso la proclamacin de ste fue confiada en gran parte a humildes laicos. Los agricultores abandonaban sus campos, los artesanos sus herramientas, los comerciantes sus negocios, los profesionales sus puestos, y no obstante el nmero de los obreros era pequeo comparado con la obra que haba que hacer. Cul era el ambiente cuando esperaban la venida de Cristos? CS 419:1 Todas las clases de la sociedad se agolpaban en las reuniones de los adventistas. Ricos y pobres, grandes y pequeos ansiaban por varias razones or ellos mismos la doctrina del segundo advenimiento. El Seor contena el espritu de oposicin mientras que sus siervos daban razn de su fe. A veces el instrumento era dbil; pero el Espritu de Dios daba poder a su verdad. Se senta en esas asambleas la presencia de los santos ngeles, y cada da muchas personas eran aadidas al nmero de los creyentes. Siempre que se exponan los argumentos en favor de la prxima venida de Cristo, haba grandes multitudes que escuchaban embelesadas. No pareca sino que el cielo y la tierra se juntaban. El poder de Dios era sentido por ancianos, jvenes y adultos. Los hombres volvan a sus casas cantando alabanzas, y sus alegres acentos rompan el silencio de la noche. Ninguno de los que asistieron a las reuniones podr olvidar jams escenas de tan vivo inters. Por qu se oponan algunos a la venida de Cristo? CS 420:0 Muchos que profesaban amar al Salvador declaraban que no se oponan a la doctrina del segundo advenimiento, sino tan slo a que se le fijara una fecha. Pero el ojo escrutador de Dios lea en sus corazones. En realidad lo que haba era que no queran or decir que Cristo estaba por venir para juzgar al mundo en justicia. Haban sido siervos infieles, sus obras no hubieran podido soportar la inspeccin del Dios que escudria los corazones, y teman comparecer ante su Seor. Como los judos en tiempo del primer advenimiento de Cristo, no estaban preparados para dar la bienvenida a Jess. No slo se negaban a escuchar los claros argumentos de la Biblia, sino que ridiculizaban a los que esperaban al Seor. Satans y sus ngeles se regocijaban de esto y arrojaban a la cara de Cristo y de sus santos ngeles la afrenta de que los que profesaban ser su pueblo que le amaban tan poco que ni deseaban su aparicin. Qu significa este versculo? CS 420:1 "Nadie sabe el da ni la hora" era el argumento aducido con ms frecuencia por los que rechazaban la fe del advenimiento. El pasaje bblico dice: "Empero del da y hora nadie sabe, ni aun los ngeles de los cielos, sino mi Padre solo." (S. Mateo 24: 36 "Qu seal habr de tu venida, y del fin del mundo?" Jess les dio las seales, y les dijo: "Cuando viereis todas estas cosas, sabed que est cercano, a las puertas. No debe interpretarse una declaracin del Salvador en forma que venga a anular otra. Aunque nadie sepa el da ni la hora de su venida, se nos exhorta y se requiere de nosotros que sepamos cuando est cerca. Se nos ensea, adems, que menospreciar su aviso y negarse a averiguar cundo su advenimiento est cercano, ser tan fatal para nosotros como lo fue para los que viviendo en das de No no supieron cundo vendra el diluvio.

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Y la parbola del mismo captulo que pone en contraste al siervo fiel y al malo y que seala la suerte de aquel que dice en su corazn: "Mi seor se tarda en venir," ensea cmo considerar y recompensar Cristo a los que encuentre velando y proclamando su venida, y a los que la nieguen. "Velad pues," dice, y aade: "Bienaventurado aquel siervo, al cual, cuando su seor viniere, le hallare haciendo as." (S. Mateo 24: 3, 33, 42-51.) "Y si no velares, vendr a ti como ladrn, y no sabrs en qu hora vendr a ti." (Apocalipsis 3: 3.) Quines aceptaban el mensaje de la Segunda venida de Cristo? CS 422:1 Los miembros ms humildes y piadosos de las iglesias eran generalmente los primeros en aceptar el mensaje. Los que estudiaban la Biblia por s mismos no podan menos que echar de ver que el carcter de las opiniones corrientes respecto de la profeca era contrario a las Sagradas Escrituras; y dondequiera que el pueblo no estuviese sujeto a la influencia del clero y escudriara la Palabra de Dios por s mismo, la doctrina del advenimiento no necesitaba ms que ser cotejada con las Escrituras para que se reconociese su autoridad divina. Qu hicieron los ngeles cuando vieron que las iglesias rechazaron la segunda venida de Cristo? CS 422:3 Los ngeles de Dios observaban con el ms profundo inters el resultado de la amonestacin. Cuando las iglesias rechazaban el mensaje, los ngeles se apartaban con tristeza. Sin embargo, eran muchos los que no haban sido probados con respecto a la verdad del advenimiento. Muchos se dejaron descarriar por maridos, esposas, padres o hijos, y se les hizo creer que era pecado prestar siquiera odos a las herejas enseadas por los adventistas. Los ngeles recibieron orden de velar fielmente sobre esas almas, pues otra luz haba de brillar an sobre ellas desde el trono de Dios. Cmo esperaban la segunda venida de Cristo en 1844? CS 423:1 Pocas semanas antes del tiempo determinado dejaron de lado la mayor parte de los negocios mundanos. Los creyentes sinceros examinaban cuidadosamente todos los pensamientos y emociones de sus corazones como si estuviesen en el lecho de muerte y como si tuviesen que cerrar pronto sus ojos a las cosas de este mundo. No se trataba de hacer "vestidos de ascensin" (vase el Apndice), pero todos sentan la necesidad de una prueba interna de que estaban preparados para recibir al Salvador; sus vestiduras blancas eran la pureza del alma, y un carcter purificado de pecado por la sangre expiatoria de Cristo. Ojal hubiese an entre el pueblo que profesa pertenecer a Dios el mismo espritu para estudiar el corazn, y la misma fe sincera y decidida! Si hubiesen seguido humillndose as ante el Seor y dirigiendo sus splicas al trono de misericordia, poseeran una experiencia mucho ms valiosa que la que poseen ahora. No se ora lo bastante, escasea la comprensin de la condicin real del pecado, y la falta de una fe viva deja a muchos destitudos de la gracia tan abundantemente provista por nuestro Redentor. Por qu se equivocaron Guillemo Miller y los que esperaban a Cristo en 1844? CS 423:2

Dios se propuso probar a su pueblo. Su mano cubri el error cometido en el clculo de los perodos profticos. Los adventistas no descubrieron el error, ni fue descubierto tampoco por los ms sabios de sus adversarios. Estos decan: "Vuestro clculo de los perodos profticos es correcto. Algn gran acontecimiento est a punto de realizarse; pero no es lo que predice Miller; es la conversin del mundo, y no el segundo advenimiento de Cristo." Qu paso con los que no estaban plenamente consagrados despus de Gran chasco? CS 424:0 Pas el tiempo de expectativa, y no apareci Cristo para libertar a su pueblo. Los que haban esperado a su Salvador con fe sincera, experimentaron un amargo desengao.

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Sin embargo los designios de Dios se estaban cumpliendo: Dios estaba probando los corazones de los que profesaban estar esperando su aparicin. Haba muchos entre ellos que no haban sido movidos por un motivo ms elevado que el miedo. Su profesin de fe no haba mejorado sus corazones ni sus vidas. Cuando el acontecimiento esperado no se realiz, esas personas declararon que no estaban desengaadas; no haban credo nunca que Cristo vendra. Fueron de los primeros en ridiculizar el dolor de los verdaderos creyentes. Cmo contemplo Jess y los ngeles el gran chasco? CS 424:1 Pero Jess y todas las huestes celestiales contemplaron con amor y simpat a a los creyentes que fueron probados y fieles aunque chasqueados. Si se hubiese podido descorrer el velo que separa el mundo visible del invisible, se habran visto ngeles que se acercaban a esas almas resueltas y las protegan de los dardos de Satans.

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